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Recordando a don Manuel Gonzlez Prada

Se han cumplido 168 aos de su natalicio


Hugo Vallenas Mlaga 5 de enero 2012

Cuando topo a ciertas gentes sin hacerlas un saludo, no es que yo no las conozca. Es que las conozco mucho. Manuel Gonzlez Prada, Grafitos.

Manuel Gonzlez Prada en 1890 y en 1916

Don Manuel Gonzlez Prada [5 de enero de 1844-22 de julio de1918] representa en nuestro intelecto y en la poltica la libertad, la intransigencia moral y el culto a la virtud. Dej la poesa modernista para castigar con verbo punzante el derrotismo y la corrupcin imperantes despus del catastrfico fracaso peruano en la Guerra del Pacfico [1879-1883]. Y al verse tentado por la poltica, opt por rechazarla y ubicarse en sus mrgenes como el crtico ms severo de los vicios republicanos y el gran animador de la rebelin social de los desposedos. La presencia de Gonzlez Prada seal la frontera entre dos pocas en la poltica y la cultura peruanas. Defendi la libertad de cultos y la educacin pblica libre y gratuita, el descentralismo y el derecho del pueblo a la insurgencia. Fue promotor del sindicalismo obrero, la igualdad del hombre y la mujer y la reivindicacin de la raza indgena. En el campo literario fue un innovador de la estrofa y la mtrica poticas y puso fin a la subordinacin de los literatos peruanos a la tradicin y las modas hispanas. El Maestro realiz esta obra de renovacin en un medio polticamente hostil y plagado de conservadurismo. Donde las antiguas dinastas terratenientes y los grupos oligrquicos intentaban cubrir su fracaso histrico con oropeles aristocrticos y fanatismo religioso. Su obra escrita y su personalidad inspiraron a la generacin joven que form en Trujillo el Grupo Norte y cre en muchas ciudades del pas las Universidades Populares. Haya de la Torre lo conoci en 1917. El aprismo considera a Manuel Gonzlez Prada su precursor.

LAS FLECHAS DEL INCA


Manuel Gonzlez Prada Tuvo tres flechas en la mano el Inca Y, alegre, a la primera pregunt: Amiga fiel, envenenada flecha, Di, qu me pides hoy? Fuerte guerrero de infalible pulso, De bravo corazn, Te pido slo destrozar las alas De cndor volador. Tuvo tres flechas en la mano el Inca Y, alegre, a la segunda pregunt: Amiga fiel, envenenada flecha, Di, qu me pides hoy? Fuerte guerrero de infalible pulso, De bravo corazn, Te pido slo desgarrar el seno De tigre acechador. Tuvo tres flechas en la mano el Inca Y, alegre, a la tercera pregunt: Amiga fiel, envenenada flecha, Di, qu me pides hoy? Fuerte guerrero de infalible pulso, De bravo corazn, Te pido slo atravesar el pecho De vil conquistador. Manuel Gonzlez Prada, 1870.

Campesino cusqueo en 1939. Fotografa de Martn Chambi.

PENSAMIENTOS DE REBELDA DEL MAESTRO


Cierto, el camino de la sinceridad no est circundado de rosas: cada verdad salida de nuestros labios concita un odio implacable, cada paso en lnea recta significa un amigo menos. La verdad asla; no importa; nada ms solitario que las cumbres ni ms luminoso. Rompamos el pacto infame y tcito de hablar a media voz. Manuel Gonzlez Prada Discurso en el Teatro Olimpo, 1888. Hablo, seores, de libertad para todos, y principalmente para los ms desvalidos. No forman el verdadero Per las agrupaciones de criollos y extranjeros que habitan la faja de tierra situada entre el Pacfico y los Andes. La nacin est formada por las muchedumbres de indios diseminadas en la banda oriental de la cordillera. Manuel Gonzlez Prada Discurso en el Teatro Politeama, 1888. Hoy el Per es organismo enfermo: donde se aplica el dedo brota pus. [...] Qu fue nuestra poltica? El arte de gobernar a los hombres como se gobierna una mquina o un rebao. Qu nuestros polticos? Sindicato de ambiciones malsanas donde por una seleccin invertida predominaron como flor y nata el mdico sin clientela, el banquero en liquidacin, el periodista sin suscriptores, el hacendado en ruina, el comerciante en quiebra, el ingeniero sin contratas, el militar sin hoja de servicios y sealadamente el abogado sin pleitos. Por el rodadero de la poltica baj todo a corromperse en charco cenagoso y ptrido. Manuel Gonzlez Prada Propaganda y ataque, 1888. Cuando preconizamos la unin o la alianza de la inteligencia con el trabajo no pretendemos que a ttulo de una jerarqua ilusoria, el intelectual se erija en tutor o lazarillo del obrero. [...] Los intelectuales sirven de luz pero no deben hacer de lazarillos, sobre todo en las tremendas crisis sociales donde el brazo ejecuta lo pensado por la cabeza. Manuel Gonzlez Prada El intelectual y el obrero, 1905. Qu es un Congreso peruano? La cloaca mxima de Tarquino, el gran colector donde vienen a reunirse los albaales de toda la repblica. Hombre entrado all, hombre perdido. [...] La techumbre de un parlamento es demasiado baja para la estatura de un hombre honrado. Hasta el caballo de Calgula rabiara de ser enrolado en semejante corporacin. Manuel Gonzlez Prada Los honorables, 1914. A nada tienen derecho, ni siquiera al desdn piadoso, los que de tal manera traspasan el lmite de la servidumbre voluntaria. Gentes con hambre de sufrir buenos tiranos se hallan maduras para la conquista: merecen el yugo extranjero, ya que boyunamente claman por el yugo nacional. Quienes toleran caporales, aguantan conquistadores. Manuel Gonzlez Prada El caporalismo, 1914.

Breve biografa
Manuel Gonzlez Prada concluy sus estudios escolares en el Convictorio de San Carlos. Inici estudios universitarios de Derecho pero hacia 1870 prefiri dedicarse a la agricultura en el predio familiar del valle de Caete.

En diciembre de 1880 se incorpor a las reservas ante la inminencia del ataque chileno a la capital. Con los galones de capitn reservista sirvi en las filas de la Primera Compaa del Batalln N. 50. Tuvo a su cargo una posicin de artillera en el fuerte El Pino durante la Batalla de Miraflores el infausto 15 de enero de 1881. Agotadas las municiones y fracasada la contencin de los invasores chilenos, recibi la orden de destruir sus armas y replegarse. Soport la ocupacin de Lima recluido voluntariamente en su hogar. Durante el perodo de reconstruccin nacional, incursion en la literatura y el periodismo. Particip en forma destacada en el Club Literario al lado de Luis Benjamn Cisneros y Ricardo Palma. Luego integr el Crculo Literario, de perfil ms iconoclasta, al lado de Luis E. Mrquez, Germn Legua y Martnez y Abelardo Gamarra.

Carnet de la Biblioteca Nacional de Pars utilizado por Manuel Gonzlez Prada en 1896, que se conserva en el museo de sitio de Villa Mercedes.

En este perodo inici Gonzlez Prada su doble actividad, por una parte de renovacin esttica y otra de condena de la indolencia, la corrupcin y la falsa gloria de polticos y hombres de letras. Pronto tuvo un buen nmero de seguidores de sus ideas que lo instaron a formar un partido poltico en 1891. Este se llam la Unin Nacional, pero Gonzlez Prada rehus ser el caudillo o personero de dicha entidad. Opt por viajar a Europa y residir all por varios aos con su esposa Adriana de Verneuil. En Francia naci su hijo Alfredo, quien lleg a ser periodista y diplomtico as como celoso defensor de las ideas de su padre. Apenas regres al Per en 1898, Gonzlez Prada se apart de la Unin Nacional debido a que gest una alianza electoral con el Partido Liberal. Entonces madur simpatas hacia el anarquismo, orientndose a brindar ideas de rebelda a los obreros. Gonzlez Prada fue duramente atacado cuando acept del presidente Augusto B. Legua la direccin de la Biblioteca Nacional en 1912, vacante por la renuncia de Ricardo Palma. Sin

embargo, renunci a su cargo en 1914, tras el golpe militar que depuso al presidente Guillermo E. Billinghurst, siendo restituido en dicho cargo por el gobierno constitucional de Jos Pardo en 1916. En esta ltima etapa de su vida obtuvo el reconocimiento de la nueva juventud intelectual, como Abraham Valdelomar y el Grupo Colnida con Federico More y Augusto Aguirre Morales; Antenor Orrego y el Grupo Norte con Csar Vallejo y Victor Ral Haya de la Torre; al igual que Jos Carlos Maritegui y Csar Falcn, directores de Nuestra poca.

Vctor Ral Haya de la Torre (de pie al lado derecho), preside la celebracin de la Fiesta de la Planta en la Universidad Popular Gonzlez Prada de Vitarte el 25 de diciembre de 1921.

Obra bibliogrfica
Manuel Gonzlez Prada public en vida dos compilaciones de sus artculos y discursos: Pjinas libres (1894) y Horas de lucha (1908). Su hijo Alfredo, con la colaboracin de Luis Alberto Snchez, public en forma pstuma Bajo el oprobio (1933), Anarqua (1936); Nuevas pjinas libres (1937); Figuras y figurones (1938), Propaganda y ataque (1939), Prosa menuda (1941) y El tonel de Digenes (1945). En vida el Maestro public tres libros de poemas: Minsculas (1901), Exticas (1911) y Presbiterianas (1909). Alfredo Gonzlez Prada y Luis Alberto Snchez publicaron despus Trozos de vida (1933), Baladas peruanas (1935), Grafitos (1937), Libertarias (1938), Baladas (1939) y Adoracin (1947). Asimismo un tratado sobre composicin potica titulado Ortometra (1977). Tambin debemos a Snchez los siguientes estudios biogrficos: Elogio de don Manuel Gonzlez Prada (1922); Don Manuel (1930), biografa novelada traducida al francs en 1931; y Nuestras vidas son los ros... historia y leyenda de los Gonzlez Prada (1986); tambin ha sido Snchez editor de Redes para captar la nube (1946) biografa y antologa de Alfredo Gonzlez Prada; y Mi Manuel (1947), libro de memorias de la viuda del Maestro, doa Adriana. Luis Alberto Snchez finalmente dirigi la publicacin de las Obras completas de Manuel Gonzlez Prada en 6 volmenes entre 1986 y 1989.

Las Universidades Populares


Aunque Vctor Ral Haya de la Torre recin pudo conocer al Maestro en 1917, un ao antes de su deceso, y su futuro bigrafo Luis Alberto Snchez era todava muy joven para aproximarse a l en 1916 o 1917, luego mantuvieron una cercana amistad con la familia Gonzlez Prada. Por iniciativa de Haya de la Torre los jvenes agrupados en torno a la reforma universitaria en 1919 se proclamaron gonzalezpradistas, como lo fueron tambin los obreros y estudiantes que luego fundaron el movimiento de las Universidades Populares en 1921, dndole el nombre Gonzlez Prada en 1922. Al ao siguiente de adoptar la denominacin Gonzlez Prada, el movimiento de las universidades populares uni las ms avanzadas expresiones de renovacin e inquietud cultural de la juventud tanto limea como provinciana en la revista Claridad. Fue bajo la sombra inmortal del gran apstol de la rebelda social que se realiz la protesta multitudinaria del 23 de mayo de 1923 liderada por las Universidades Populares Gonzlez Prada y en particular por su rector, Haya de la Torre. Fue una formidable protesta en defensa de la libertad de cultos y las libertades de opinin y de creencia. Despus de octubre de 1923 la actividad de las UPGP qued debilitada por la represin del dictador Legua y la ausencia forzosa (detencin y exilio) de su principal gestor y animador, Vctor Ral Haya de la Torre.

Vctor Ral en la Universidad de San Marcos convocando a los estudiantes a la protesta del 23 de mayo de 1923, conducida por las Universidades Populares Gonzlez Prada.

Las UPGP se desarrollaron en El Cercado, esto es, en el centro de Lima; y en poblados obreros de la provincia de Lima entonces alejados de la ciudad como Vitarte (20 km al este), Chosica (30 km al este) y Barranco (5 km al sur); y en el puerto del Callao (10 km al oeste). Tuvo corta duracin en Trujillo, Salaverry, Huaraz, Ica, Jauja, Arequipa y Cuzco. Subsisti en Lima hasta 1927.

Manifiesto de las Universidades Populares Gonzlez Prada convocando a la protesta anticlerical del 23 de mayo de 1923. El gallardo Maestro de Horas de lucha y Pginas libres habra estado muy orgulloso de sus discpulos.

Las Universidades Populares fundadas por Haya de la Torre fueron un ejemplo prctico de hacia dnde desarrollar la unidad obrera-estudiantil en toda Amrica Latina. Diversas organizaciones populares del continente siguieron esa experiencia. Al momento de la famosa ceremonia de la entrega de la bandera indoamericana en

Mxico, el 7 de mayo de 1924, que se recuerda como el acto de fundacin del APRA, ya existan en casi toda Amrica Latina, Universidades Populares que seguan el ejemplo, la metodologa y el tipo de vnculo con el movimiento obrero que desarrollaron las Universidades Populares Gonzlez Prada. Alfredo, hijo nico del maestro, muri en 1943. Su viuda, doa Adriana, falleci en 1948. Tanto Alfredo como doa Adriana haban dispuesto en sus testamentos que en representacin del Partido Aprista, Vctor Ral Haya de la Torre sea heredero universal de los bienes de la familia y de la biblioteca personal del escritor. La oleada represiva antiaprista de octubre de 1948 frustr esta voluntad de los deudos del Maestro. Al ser privado de la nacionalidad peruana por la dictadura de Manuel Odra, el jefe del aprismo no pudo ejercer su condicin de legatario. El APRA, desde 1924, difundi la vida y obra de Gonzlez Prada por todo el continente y ha celebrado las fechas de su nacimiento y deceso con actos polticos masivos. Pero el mejor homenaje que se le ha rendido fue la refundacin, cada vez que el Partido Aprista tuvo legalidad en vida de Haya de la Torre, de las Universidades Populares Gonzlez Prada como entidades autogobernadas democrticamente, al servicio de la educacin popular. Esta es una tradicin caracterstica del partido-escuela fundado por Haya de la Torre que no debera desaparecer. ** ** ** ** **