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Vicios y virtudes latinoamericanas

Vctor Ral Haya de la Torre


Transcripcin de Luis Zaldvar para la red Ojo Izquierdo http://oizquierdo.blogspot.com.

Nota preliminar El presente es un texto poco difundido de 1929 en el que Haya de la Torre describe sus conversaciones con intelectuales europeos de la Universidad de Berln durante su estada como exiliado poltico y estudiante itinerante en Alemania. La importancia del texto, ms que doctrinaria o ideolgica, est en que nos brinda una mirada ms personal de lo que probablemente pensaba el lder aprista respecto al pueblo de nuestro continente. En el artculo, Vctor Ral describe las opiniones de los nrdicos respecto de los latinoamericanos, pero se desprende de la forma en que est escrito que su opinin no era diferente a la de los intelectuales ingleses y sajones. Queda claro por lo menos para m- que Haya de la Torre consideraba a los latinoamericanos machistas, desordenados, demasiado sensuales y prejuiciosos. En el ltimo prrafo, Haya llama al surgimiento de un nuevo americano que elimine esas taras. Esta visin negativa de la idiosincrasia latinoamericana est reforzada por mltiples testimonios de quienes conocieron a Haya de la Torre. Le haramos un terrible servicio a su legado si es que pretendemos que Vctor Ral estaba a favor de una sociedad exhibicionista y superficial, por lo que es la leccin de este artculo debe ser la reivindicacin de una sociedad que supere al machismo, el simplismo, la violencia sexual y la deshonra como forma de hacer poltica.

Luis Zaldvar, septiembre 2012

Vicios y virtudes latinoamericanas1

Hace pocos das, escuch en el Seminario de Lengua Inglesa de la Universidad de Berln una interesante conferencia sobre la psicologa cotidiana de ingleses y alemanes. Un miembro dela embajada britnica ocup la tribuna y, con esa extraordinaria capacidad de anlisis que es atributo de todo ingls culto, hizo un estudio a grandes rasgos, en palabras sencillas, matizadas por unas dos docenas de chistes de la mejor calidad. El conferenciante habl de las semblanzas y desemejanzas de sajones y germanos. Comenzando por que las razas nrdicas tienen de comn, dijo que entra las grandes superioridades de estas razas sobre las meridionales, podan anotarse las siguientes, como predominantes: los sajones, germanos y escandinavos se lavan los dientes todos los das; sntoma de devocin por el aseo personal; cuidan del orden y de la belleza integral del hogar, sntoma de espritu municipal o ciudadano; no toleran el maltrato a los nios y a los animales, sntoma de una conciencia superior de humanidad, carecen de los prejuicios sexuales de los meridionales, sntoma de dignidad y amplitud, y obras colectivamente sntoma del espritu social de cooperacin. En cuanto a las desemejanzas, para el orador, las razas nrdicas no son individualistas afirmacin que causar sorpresa a quienes repiten aquella estupenda tontera del individualismo ingls-, pero los alemanes son ms individualistas que los ingleses. Amn de todo esto, los alemanes son mejores trabajadores intelectuales que los ingleses y les atrae lo nuevo, cosa que repugna al anglo-sajn que no puede soportar sorpresas. No intento seguir ntegramente la sutil conferencia del diplomtico britnico, quien es tambin literato y periodista y, justamente, deja ahora el servicio de la embajada para reincorporarse a un gran diario de Londres. Pero escuchndole, record recientes charlas con ingleses y alemanes que han viajada por Amrica Latina y que, siendo hombres educados y observadores, me hablaban con entera libertad de sus impresiones acerca de nosotros. Sin mencionar nombres, recuerdo las conversaciones recientes de un hombre de Cambridge y otro de Heidelberg, dos escritores conocedores de Espaa y de Amrica Latina, quienes me dieron sus opiniones y formularon sus crticas respecto de nuestra psicologa. Todo germano o sajn que nos conoce bien establece ya una gran diferencia entre nuestro carcter y el de lo espaoles. Cabe advertir que es general que nos crean superiores. Admiten en nosotros mayor flexibilidad, ms imaginacin, menos tozudez y menos vanidad que en los espaoles. Se dice y se escribe ya, que en el latinoamericano confluyen dos fuerzas psicolgicas de que carece el espaol: la influencia francesa y la indgena. An en pases como la Argentina o Cuba, donde aparentemente la existencia del indio no es apreciable, desde el punto de vita demogrfico, se afirma que el espritu del indio influye. Lo que hay de francs en nosotros no es de sangre. Es de mente, es de filtracin intelectual. Es el afn de la esttica exterior, de presentar las cosas y de presentarse bien.

Este artculo fue publicado en el libro A dnde va Indoamrica? de 1935. La presente transcripcin es de la versin en las Obras Completas publicadas en 1977, Tomo II, p.248.

Es la imaginacin y la irona que tanto faltan al espaol de masa. Lo que hay de indio es el disimulo, la melancola, la fascinacin de lo extranjero, la suspicacia, la desconfianza, la videncia del peligro y la atraccin por lo misterioso. Del espaol no nos falta la arrogancia, el individualismo, el desorden, la devocin por lo heroico y por los gestos ms que por las actitudes -, la irresistible sensualidad ye l sentido trgico del sexo. Para el ingls a que me refiero, estas virtudes y defectos dan un tipo todava primitivo, indesarrollado, de psicologa. Hay ya ejemplares perfectos de latinoamericanos que anuncian una raza enrgica, creadora, libre y frvida. Empero, nuestros males son an tremendos. Nuestras contradicciones son tan violentas que nuestra evolucin hacia un tipo psicolgico caracterstico ha de ser larga y cruenta. Para el alemn, somos ms interesantes, porque representamos algo nuevo pero aparecemos como un conjunto dislocado, casi catico, ahogado por prejuicios y suspicacias innecesarias, indisciplinados y superficiales queriendo reemplazar por extensin lo que nos falta en profundidad como escriba Montesquieu de ciertas mentalidades de su poca. Faltan a estas observaciones, dos que recog en los Estados Unidos, de un hombre y una mujer inteligentes que nos conocen bien. Los latinoamericanos son despiadadamente crueles unos con los otros, y en la ofensa, en la crtica y en la venganza mutuas no tienen medida, deca un orador en el Instituto de Ciencias Polticas de Wiliamstown, EN 1927. Y una mujer, una periodista, aada sta: Los latinoamericanos tienen un terror al ridculo que los lleva a los ms grandes extremos. Aunque su concepcin del ridculo sea enteramente distinta de la nuestra y por eso, para nosotros, siempre parecen en el ridculo cuando ms creen ellos, haberse librado de l. Y en cuanto a nuestras caractersticas heredades de Espaa, ya Benavente escribi para una de sus comedias: Voluntariosos sin voluntad Caprichosos sin energa Dando algunos ejemplos de las observaciones de nuestra psicologa cotidiana, son comunes al ingls y al alemn, estas: Una de las caractersticas del hogar latinoamericano, es el desaseo y el desorden de la cocina. Para un sajn o un germano, la cocina es casi el centro del hogar, para un latinoamericano la cocina de ser siempre sucia. Contrasta el arreglo exagerado de las salas de recibo, llenas de muebles y baratijas, con la incomodidad del resto de la casa. Mantener lo exterior del hogar, escondiendo el resto, acusa una devocin por las apariencias que se refleja en las personas y an en los negocios del Estado. La familia que para celebrar una fiesta empea o vende hasta la ropa, es como el gobierno que para quedar bien hace emprstitos y los gasta en una festividad.

Es imposible or de un latinoamericano esta declaracin comn a ingleses o alemanes de cualquier clase social: no voy a tal espectculo o no hago cual fiesta porque no tengo dinero. Declarar que no se tiene dinero no es generalmente una actitud sincera en un latinoamericano. La devocin por las apariencias, por lo externo, que contrasta con el desaseo de la cocina y bao y el arreglo excesivo de los salones, tiene otro sntoma en el amor por el lujo de los latinoamericanos, en el afn de tener automvil y de aparecer siempre como ricos. Esa devocin por las apariencias envuelve toda la vida psicolgica del latinoamericano y determina el uso frecuente de la mentira, engendrando la insinceridad y la inseguridad que son fcilmente perceptibles en las personas. Esa devocin por las apariencias puede percibirse bien en el afn de las mujeres por aparecer como no son en realidad buscando en los excesivos afeites y en el lujo inelegante lo que podran hallar en la sencillez. Esa devocin par las apariencias es causa tambin del afn de aparecer extranjero, despreciar sus propias cosas y no ocultar su desdn por lo nacional, especialmente a los extranjeros. El afn de lo externo se refleja tambin, o se completa, con las manifestaciones del culto y por ende con el concepto religioso latinoamericano que no es de adentro afuera como los sajones y germanos sino de afuera adentro. La preocupacin de lo externo mata el concepto realista del trabajo y desva las actividades de la lnea de las grandes obras silenciosas y lentas hacia los trampolines de los xitos fciles. Esa misma preocupacin tiene como efecto, reflejndose a su vez como causa, nuestro concepto trgico del sexo y del amor. El latinoamericano es exhibicionista. Su amor de manifestarse no slo al ser amado sino al pblico en general. La reserva sajona y germana, que es natural e impremeditada, puede ser en el latinoamericano una manifestacin paradojal de su exhibicionismo. La libertad sexual alemana o inglesa, que no supone libertinaje, es inconcebible para el latinoamericano. El libertinaje profesional, que es inconcebible para el alemn y el ingls, es frecuente en el latinoamericano. Para la mente sajona o germana, y en especial para la inglesa, lo inmoral est en el exceso, en la ruptura del equilibrio, de la medida, de la armona. En el exceso en el latinoamericano es una virtud. Un hombre con muchas mujeres, un Don Juan burlador, es para lo nrdicos un tipo patolgico, para los latinoamericanos todo un hombre. La masculinidad y la virilidad se miden por la mayor sujecin del hombre a los excesos sexuales: el machismo. El mltiple y compilado panorama slo e juzga por los latinoamericanos a travs de un solo criterio: el del Don Juan.

El ingls y el alemn no entienden que la honra y la deshonra radiquen en el sexo. El amor es tan cruel como el odio para el latinoamericano. Los celos son la manifestacin primitiva de esa crueldad. Es el instinto individualista de propiedad, de dominio, de conquista y de despotismo sobre los dbiles. Para la mayora de latinoamericano, la mujer es un instrumento y un ser inferior digno de piadoso respeto por su debilidad e inferioridad.

Y estas son las observaciones comunes a los dos viejos universitarios, conocedores de nuestros pueblos, con quienes he conversado recientemente. Ambos preparan libros en castellano y ambos confiesan que un nuevo sentido de la educacin n, un ms amplio desarrollo del deporte y una activa campaa contra el sensualismo y los intiles prejuicios, contribuirn a hacer del latinoamericano el ejemplar, arquetipo, quizs, del hombre del futuro. Ambos creen que debemos esperar ms del indio que del blanco. Y que a pesar de todos sus defectos, ms reales que aparentes, el indio es en Amrica Latina superior al que desciende de Europa. Brandeburgo, 1929.