Está en la página 1de 14

CARTA DE JAMAICA

Simn Bolvar
(1815)

Muy seor mo: Me apresuro a contestar la carta de 29 del mes pasado que usted me
hizo el honor de dirigirme, y yo recib con la mayor satisfaccin.
Sensible como debo, al inters que usted ha querido tomar por la suerte de mi patria,
afligindose con ella por los tormentos que padece, desde su descubrimiento hasta
estos ltimos perodos, por parte de sus destructores los espaoles, no siento menos el
comprometimiento en que me ponen las solcitas demandas que usted me hace, sobre
los objetos ms importantes de la poltica americana. As, me encuentro en un
conflicto, entre el deseo de corresponder a la confianza con que usted me favorece, y
el impedimento de satisfacerle, tanto por la falta de documentos y de libros, cuanto
por los limitados conocimientos que poseo de un pas tan inmenso, variado y
desconocido como el Nuevo Mundo.
En mi opinin es imposible responder a las preguntas con que usted me ha honrado. El
mismo barn de Humboldt, con su universalidad de conocimientos tericos y prcticos,
apenas lo hara con exactitud, porque aunque una parte de la estadstica y revolucin
de Amrica es conocida, me atrevo a asegurar que la mayor est cubierta de tinieblas
y, por consecuencia, slo se pueden ofrecer conjeturas ms o menos aproximadas,
sobre todo en lo relativo a la suerte futura, y a los verdaderos proyectos de los
americanos; pues cuantas combinaciones suministra la historia de las naciones, de
otras tantas es susceptible la nuestra por sus posiciones fsicas, por las vicisitudes de
la guerra, y por los clculos de la poltica.
Como me concepto obligado a prestar atencin a la apreciable carta de usted, no
menos que a sus filantrpicas miras, me animo a dirigir estas lneas, en las cuales
ciertamente no hallar usted las ideas luminosas que desea, mas s las ingenuas
expresiones de mis pensamientos.
"Tres siglos ha -dice usted- que empezaron las barbaridades que los espaoles
cometieron en el grande hemisferio de Coln". Barbaridades que la presente edad ha
rechazado como fabulosas, porque parecen superiores a la perversidad humana; y
jams seran credas por los crticos modernos, si constantes y repetidos documentos
no testificasen estas infaustas verdades. El filantrpico obispo de Chiapa, el apstol de
la Amrica, Las Casas, ha dejado a la posteridad una breve relacin de ellas,
extractada de las sumarias que siguieron en Sevilla a los conquistadores, con el

testimonio de cuantas personas respetables haba entonces en el Nuevo Mundo, y con


los procesos mismos que los tiranos se hicieron entre s: como consta por los ms
sublimes historiadores de aquel tiempo. Todos los imparciales han hecho justicia al
celo, verdad y virtudes de aquel amigo de la humanidad, que con tanto fervor y
firmeza denunci ante su gobierno y contemporneos los actos ms horrorosos de un
frenes sanguinario.

Con cunta emocin de gratitud leo el pasaje de la carta de usted en que me dice "que
espera que los sucesos que siguieron entonces a las armas espaolas, acompaen
ahora a las de sus contrarios, los muy oprimidos americanos meridionales". Yo tomo
esta esperanza por una prediccin, si la justicia decide las contiendas de los hombres.
El suceso coronar nuestros esfuerzos; porque el destino de Amrica se ha fijado
irrevocablemente; el lazo que la una a Espaa est cortado; la opinin era toda su
fuerza; por ella se estrechaban mutuamente las partes de aquella inmensa monarqua;
lo que antes las enlazaba ya las divide; ms grande es el odio que nos ha inspirado la
Pennsula que el mar que nos separa de ella; menos difcil es unir los dos continentes,
que reconciliar los espritus de ambos pases. El hbito a la obediencia; un comercio de
intereses, de luces, de religin; una recproca benevolencia; una tierna solicitud por la
cuna y la gloria de nuestros padres; en fin, todo lo que formaba nuestra esperanza nos
vena de Espaa. De aqu naca un principio de adhesin que pareca eterno; no
obstante que la inconducta de nuestros dominadores relajaba esta simpata; o, por
mejor decir, este apego forzado por el imperio de la dominacin. Al presente sucede lo
contrario; la muerte, el deshonor, cuanto es nocivo, nos amenaza y tememos: todo lo
sufrimos de esa desnaturalizada madrastra. El velo se ha rasgado, ya hemos visto la
luz y se nos quiere volver a las tinieblas: se han roto las cadenas; ya hemos sido
libres, y nuestros enemigos pretenden de nuevo esclavizarnos. Por lo tanto, Amrica
combate con despecho; y rara vez la desesperacin no ha arrastrado tras s la victoria.

Porque los sucesos hayan sido parciales y alternados, no debemos desconfiar de la


fortuna. En unas partes triunfan los independientes, mientras que los tiranos en
lugares diferentes, obtienen sus ventajas, y cul es el resultado final? No est el
Nuevo Mando entero, conmovido y armado para su defensa? Echemos una ojeada y
observaremos una lucha simultnea en la misma extensin de este hemisferio.
El belicoso estado de las provincias del Ro de la Plata ha purgado su territorio y
conducido sus armas vencedoras al Alto Per, conmoviendo a Arequipa, e inquietado a
los realistas de Lima. Cerca de un milln de habitantes disfrutan all de su libertad.
El reino de Chile, poblado de ochocientas mil almas, est lidiando contra sus enemigos
que pretenden dominarlo; pero en vano, porque los que antes pusieron un trmino a
sus conquistas, los indmitos y libres araucanos, son sus vecinos y compatriotas; y su
ejemplo sublime es suficiente para probarles, que el pueblo que ama su
independencia, por fin la logra.
El virreinato del Per, cuya poblacin asciende a milln y medio de habitantes, es, sin
duda, el ms sumiso y al que ms sacrificios se le han arrancado para la causa del rey,
y bien que sean vanas las relaciones concernientes a aquella porcin de Amrica, es
indubitable que ni est tranquila, ni es capaz de oponerse al torrente que amenaza a
las ms de sus provincias.
La Nueva Granada que es, por decirlo as, el corazn de la Amrica, obedece a un
gobierno general, exceptuando el reino de Quito que con la mayor dificultad contienen
sus enemigos, por ser fuertemente adicto a la causa de su patria; y las provincias de
Panam y Santa Marta que sufren, no sin dolor, la tirana de sus seores. Dos millones
y medio de habitantes estn esparcidos en aquel territorio que actualmente defienden
contra el ejrcito espaol bajo el general Morillo, que es verosmil sucumba delante de
la inexpugnable plaza de Cartagena. Mas si la tomare ser a costa de grandes
prdidas, y desde luego carecer de fuerzas bastantes para subyugar a los
morigerados y bravos moradores del interior.
En cuanto a la heroica y desdichada Venezuela sus acontecimientos han sido tan
rpidos y sus devastaciones tales, que casi la han reducido a una absoluta indigencia y
a una soledad espantosa; no obstante que era uno de los ms bellos pases de cuantos
hacan el orgullo de Amrica. Sus tiranos gobiernan un desierto, y slo oprimen a
tristes restos que, escapados de la muerte, alimentan una precaria existencia; algunas
mujeres, nios y ancianos son los que quedan. Los ms de los hombres han perecido
por no ser esclavos, y los que viven, combaten con furor, en los campos y en los
pueblos internos hasta expirar o arrojar al mar a los que, insaciables de sangre y de
crmenes, rivalizan con los primeros monstruos que hicieron desaparecer de la Amrica
a su raza primitiva. Cerca de un milln de habitantes se contaba en Venezuela y sin
exageracin se puede asegurar que una cuarta parte ha sido sacrificada por la tierra,
la espada, el hambre, la peste, las peregrinaciones; excepto el terremoto, todos
resultados de la guerra.
En Nueva Espaa haba en 1808, segn nos refiere el barn de Humboldt, siete
millones ochocientas mil almas con inclusin de Guatemala. Desde aquella poca, la
insurreccin que ha agitado a casi todas sus provincias, ha hecho disminuir
sensiblemente aquel cmputo que parece exacto; pues ms de un milln de hombres
han perecido, como lo podr usted ver en la exposicin de Mr. Walton que describe con
fidelidad los sanguinarios crmenes cometidos en aquel opulento imperio. All la lucha
se mantiene a fuerza de sacrificios humanos y de todas especies, pues nada ahorran
los espaoles con tal que logren someter a los que han tenido la desgracia de nacer en
este suelo, que parece destinado a empaparse con la sangre de sus hijos. A pesar de

todo, los mejicanos sern libres, porque han abrazado el partido de la patria, con la
resolucin de vengar a sus pasados, o seguirlos al sepulcro. Ya ellos dicen con Reynal:
lleg el tiempo en fin, de pagar a los espaoles suplicios con suplicios y de ahogar a
esa raza de exterminadores en su sangre o en el mar.
Las islas de Puerto Rico y Cuba, que entre ambas pueden formar una poblacin de
setecientas a ochocientas mil almas, son las que ms tranquilamente poseen los
espaoles, porque estn fuera del contacto de los independientes. Mas no son
americanos estos insulares? No son vejados? No desearn su bienestar?
Este cuadro representa una escala militar de dos mil leguas de longitud y novecientas
de latitud en su mayor extensin en que diecisis millones de americanos defienden
sus derechos, o estn comprimidos por la nacin espaola que aunque fue en algn
tiempo el ms vasto imperio del mundo, sus restos son ahora impotentes para dominar
el nuevo hemisferio y hasta para mantenerse en el antiguo. Y la Europa civilizada,
comerciante y amante de la libertad permite que una vieja serpiente por slo satisfacer
su saa envenenada, devore la ms bella parte de nuestro globo? Qu! Est Europa
sorda al clamor de su propio inters? No tiene ya ojos para ver la justicia? Tanto se
ha endurecido para ser de este modo insensible? Estas cuestiones cuanto ms las
medito, ms me confunden; llego a pensar que se aspira a que desaparezca la
Amrica; pero es imposible porque toda Europa no es Espaa. Qu demencia la de
nuestra enemiga, pretender reconquistar Amrica, sin marina, sin tesoros y casi sin
soldados! Pues los que tiene, apenas son bastantes para retener a su propio pueblo en
una violenta obediencia, y defenderse de sus vecinos. Por otra parte, podr esta
nacin hacer el comercio exclusivo de la mitad del mundo sin manufacturas, sin
producciones territoriales, sin artes, sin ciencias, sin poltica? Lograda que fuese esta
loca empresa, y suponiendo ms, aun lograda la pacificacin, los hijos de los actuales
americanos unidos con los de los europeos reconquistadores, no volveran a formar
dentro de veinte aos los mismos patriticos designios que ahora se estn
combatiendo?
Europa hara un bien a Espaa en disuadirla de su obstinada temeridad, porque a lo
menos le ahorrar los gastos que expende, y la sangre que derrama; a fin de que
fijando su atencin en sus propios recintos, fundase su prosperidad y poder sobre
bases ms slidas que las de inciertas conquistas, un comercio precario y exacciones
violentas en pueblos remotos, enemigos y poderosos. Europa misma por miras de sana
poltica debera haber preparado y ejecutado el proyecto de la independencia
americana, no slo porque el equilibrio del mundo as lo exige, sino porque ste es el
medio legtimo y seguro de adquirirse establecimientos ultramarinos de comercio.
Europa que no se halla agitada por las violentas pasiones de la venganza, ambicin y
codicia, como Espaa, parece que estaba autorizada por todas las leyes de la equidad
a ilustrarla sobre sus bien entendidos intereses.
Cuantos escritores han tratado la materia se acordaban en esta parte. En
consecuencia, nosotros esperbamos con razn que todas las naciones cultas se
apresuraran a auxiliamos, para que adquirisemos un bien cuyas ventajas son
recprocas a entrambos hemisferios. Sin embargo, cun frustradas esperanzas! No
slo los europeos, pero hasta nuestros hermanos del Norte se han mantenido
inmviles espectadores de esta contienda, que por su esencia es la ms justa, y por
sus resultados la ms bella e importante de cuantas se han suscitado en los siglos
antiguos y modernos, porque hasta dnde se puede calcular la trascendencia de la
libertad del hemisferio de Coln?
"La felona con que Bonaparte -dice usted- prendi a Carlos IV y a Fernando VII, reyes

de esta nacin, que tres siglos ha aprision con traicin a dos monarcas de la Amrica
meridional, es un acto manifiesto de retribucin divina y, al mismo tiempo, una prueba
de que Dios sostiene la justa causa de los americanos, y les conceder su
independencia".
Parece que usted quiere aludir al monarca de Mjico Moctezuma, preso por Corts y
muerto, segn Herrera, por el mismo, aunque Sols dice que por el pueblo, y a
Atahualpa, inca del Per, destruido por Francisco Pizarro y Diego Almagro. Existe tal
diferencia entre la suerte de los reyes espaoles y los reyes americanos, que no
admiten comparacin; los primeros son tratados con dignidad, conservados, y al fin
recobran su libertad y trono; mientras que los ltimos sufren tormentos inauditos y los
vilipendios ms vergonzosos. Si a Guatimozn sucesor de Moctezuma, se le trata como
emperador, y le ponen la corona, fue por irrisin y no por respeto, para que
experimentase este escarnio antes que las torturas. Iguales a la suerte de este
monarca fueron las del rey de Michoacn, Catzontzin; el Zipa de Bogot, y cuantos
Toquis, Imas, Zipas, Ulmenes, Caciques y dems dignidades indianas sucumbieron al
poder espaol. El suceso de Fernando VII es ms semejante al que tuvo lugar en Chile
en 1535 con el Ulmn de Copiap, entonces reinante en aquella comarca. El espaol
Almagro pretext, como Bonaparte, tomar partido por la causa del legtimo soberano
y, en consecuencia, llama al usurpador, como Fernando lo era en Espaa; aparenta
restituir al legtimo a sus estados y termina por encadenar y echar a las llamas al
infeliz Ulmn, sin querer ni an or su defensa. Este es el ejemplo de Fernando VII con
su usurpador; los reyes europeos slo padecen destierros, el Ulmn de Chile termina
su vida de un modo atroz.
"Despus de algunos meses -aade usted- he hecho muchas reflexiones sobre la
situacin de los americanos y sus esperanzas futuras; tomo grande inters en sus
sucesos; pero me faltan muchos informes relativos a su estado actual y a lo que ellos
aspiran; deseo infinitamente saber la poltica de cada provincia como tambin su
poblacin; si desean repblicas o monarquas, si formarn una gran repblica o una
gran monarqua. Toda noticia de esta especie que usted pueda darme o indicarme las
fuentes a que debo ocurrir, la estimar como un favor muy particular".
Siempre las almas generosas se interesan en la suerte de un pueblo que se esmera por
recobrar los derechos con que el Creador y la naturaleza le han dotado; y es necesario
estar bien fascinado por el error o por las pasiones para no abrigar esta noble
sensacin; usted ha pensado en mi pas, y se interesa por l, este acto de
benevolencia me inspira el ms vivo reconocimiento.
He dicho la poblacin que se calcula por datos ms o menos exactos, que mil
circunstancias hacen fallidos, sin que sea fcil remediar esta inexactitud, porque los
ms de los moradores tienen habitaciones campestres, y muchas veces errantes;
siendo labradores, pastores, nmadas, perdidos en medio de espesos e inmensos
bosques, llanuras solitarias, y aislados entre lagos y ros caudalosos. Quin ser capaz
de formar una estadstica completa de semejantes comarcas? Adems, los tributos que
pagan los indgenas; las penalidades de los esclavos; las primicias, diezmos y derechos
que pesan sobre los labradores, y otros accidentes alejan de sus hogares a los pobres
americanos. Esto sin hacer mencin de la guerra de exterminio que ya ha segado cerca
de un octavo de la poblacin, y ha ahuyentado una gran parte; pues entonces las
dificultades son insuperables y el empadronamiento vendr a reducirse a la mitad del
verdadero censo.
Todava es ms difcil presentir la suerte futura del Nuevo Mundo, establecer principios
sobre su poltica, y casi profetizar la naturaleza del gobierno que llegar a adoptar.

Toda idea relativa al porvenir de este pas me parece aventurada. Se puede prever
cuando el gnero humano se hallaba en su infancia rodeado de tanta incertidumbre,
ignorancia y error, cul sera el rgimen que abrazara para su conservacin? Quin
se habra atrevido a decir tal nacin ser repblica o monarqua, sta ser pequea,
aqulla grande? En mi concepto, esta es la imagen de nuestra situacin. Nosotros
somos un pequeo gnero humano; poseemos un mundo aparte, cercado por dilatados
mares; nuevos en casi todas las artes y ciencias, aunque en cierto modo viejos en los
usos de la sociedad civil. Yo considero el estado actual de Amrica, como cuando
desplomado el imperio romano, cada desmembracin form un sistema poltico,
conforme a sus intereses y situacin, o siguiendo la ambicin particular de algunos
jefes, familias o corporaciones; con esta notable diferencia, que aquellos miembros
dispersos volvan a restablecer sus antiguas naciones con las alteraciones que exigan
las cosas o los sucesos; mas nosotros, que apenas conservamos vestigios de lo que en
otro tiempo fue, y que por otra parte no somos indios, ni europeos, sino una especie
media entre los legtimos propietarios del pas y los usurpadores espaoles; en suma,
siendo nosotros americanos por nacimiento, y nuestros derechos los de Europa,
tenemos que disputar a stos a los del pas, y que mantenernos en l contra la
invasin de los invasores; as nos hallemos en el caso ms extraordinario y
complicado. No obstante que es una especie de adivinacin indicar cul ser el
resultado de la lnea de poltica que Amrica siga, me atrevo aventurar algunas
conjeturas que, desde luego, caracterizo de arbitrarias, dictadas por un deseo racional,
y no por un raciocinio probable.
La posicin de los moradores del hemisferio americano, ha sido por siglos puramente
pasiva; su existencia poltica era nula. Nosotros estbamos en un grado todava ms
abajo de la servidumbre y, por lo mismo, con ms dificultad para elevarnos al goce de
la libertad. Permtame usted estas consideraciones para elevar la cuestin. Los Estados
son esclavos por la naturaleza de su constitucin o por el abuso de ella; luego un
pueblo es esclavo, cuando el gobierno por su esencia o por sus vicios, holla y usurpa
los derechos del ciudadano o sbdito. Aplicando estos principios, hallaremos que
Amrica no solamente estaba privada de su libertad, sino tambin de la tirana activa y
dominante. Me explicar. En las administraciones absolutas no se reconocen lmites en
el ejercicio de las facultades gubernativas: la voluntad del gran sultn, Kan, Dey y
dems soberanos despticos, es la ley suprema, y sta, es casi arbitrariamente
ejecutada por los bajaes, kanes y strapas subalternos de Turqua y Persia, que tienen
organizada una opresin de que participan los sbditos en razn de la autoridad que se
les confa. A ellos est encargada la administracin civil, militar, poltica, de rentas, y
la religin. Pero al fin son persas los jefes de Ispahan, son turcos los visires del gran
seor, son trtaros los sultanes de la Tartaria. China no enva a buscar mandarines,
militares y letrados al pas de Gengis Kan que la conquist, a pesar de que los actuales
chinos son descendientes directos de los subyugados por los ascendientes de los
presentes trtaros.
Cun diferente entre nosotros! Se nos vejaba con una conducta que, adems de
privarnos de los derechos que nos correspondan, nos dejaba en una especie de
infancia permanente, con respecto a las transacciones pblicas. Si hubisemos siquiera
manejado nuestros asuntos domsticos en nuestra administracin interior,
conoceramos el curso de los negocios pblicos y su mecanismo. Gozaramos tambin
de la consideracin personal que impone a los ojos del pueblo cierto respeto maquinal,
que es tan necesario conservar en las revoluciones. He aqu por qu he dicho que
estbamos privados hasta de la tirana activa, pues que no nos est permitido ejercer
sus funciones.

Los americanos en el sistema espaol que est en vigor, y quiz con mayor fuerza que
nunca, no ocupan otro lugar en la sociedad que el de siervos propios para el trabajo y,
cuando ms, el de simples consumidores; y aun esta parte coartada con restricciones
chocantes; tales son las prohibiciones del cultivo de frutos de Europa, el estanco de las
producciones que el rey monopoliza, el impedimento de las fbricas que la misma
Pennsula no posee, los privilegios exclusivos del comercio hasta de los objetos de
primera necesidad; las trabas entre provincias y provincias americanas para que no se
traten, entiendan, ni negocien; en fin, quiere usted saber cul era nuestro destino?
Los campos para cultivar el ail, la grana, el caf, la caa, el cacao y el algodn; las
llanuras solitarias para criar ganados, los desiertos para cazar las bestias feroces, las
entraas de la tierra para excavar el oro que no puede saciar a esa nacin avarienta.
Tan negativo era nuestro estado que no encuentro semejante en ninguna otra
asociacin civilizada por ms que recorro la serie de las edades y la poltica de todas
las naciones. Pretender que un pas tan felizmente constituido, extenso, rico y
populoso sea meramente pasivo, no es un ultraje y una violacin de los derechos de
la humanidad?
Estbamos, como acabo de exponer, abstrados y, digmoslo as, ausentes del
universo en cuanto es relativo a la ciencia del gobierno y administracin del Estado.
Jams ramos virreyes ni gobernadores sino por causas muy extraordinarias;
arzobispos y obispos pocas veces; diplomticos nunca; militares slo en calidad de
subalternos; nobles, sin privilegios reales; no ramos, en fin, ni magistrados ni
financistas, y casi ni aun comerciantes; todo en contraversin directa de nuestras
instituciones.
El emperador Carlos V form un pacto con los descubridores, conquistadores y
pobladores de Amrica que, como dice Guerra, es nuestro contrato social. Los reyes de
Espaa convinieron solemnemente con ellos que lo ejecutasen por su cuenta y riesgo,
prohibindoles hacerlo a costa de la real hacienda, y por esta razn se les conceda
que fuesen seores de la tierra, que organizasen la administracin y ejerciesen la
judicatura en apelacin; con otras muchas exenciones y privilegios que sera prolijo
detallar. El rey se comprometi a no enajenar jams las provincias americanas, como
que a l no tocaba otra jurisdiccin que la del alto dominio, siendo una especie de
propiedad feudal la que all tenan los conquistadores para s y sus descendientes. Al
mismo tiempo existen leyes expresas que favorecen casi exclusivamente a los
naturales del pas, originarios de Espaa, en cuanto a los empleos civiles, eclesisticos
y de rentas. Por manera que con una violacin manifiesta de las leyes y de los pactos
subsistentes, se han visto despojar aquellos naturales de la autoridad constitucional
que les daba su cdigo.
De cuanto he referido, ser fcil colegir que Amrica no estaba preparada, para
desprenderse de la metrpoli, como sbitamente sucedi por el efecto de las ilegtimas
cesiones de Bayona, y por la inicua guerra que la regencia nos declar sin derecho
alguno para ello no slo por la falta de justicia, sino tambin de legitimidad. Sobre la
naturaleza de los gobiernos espaoles, sus decretos conminatorios y hostiles, y el
curso entero de su desesperada conducta, hay escritos del mayor mrito en el
peridico El Espaol, cuyo autor es el seor Blanco; y estando all esta parte de
nuestra historia muy bien tratada, me limito a indicarlo.
Los americanos han subido de repente y sin los conocimientos previos y, lo que es ms
sensible, sin la prctica de los negocios pblicos a representar en la escena del mundo
las eminentes dignidades de legisladores, magistrados, administradores del erario,

diplomticos, generales, y cuantas autoridades supremas y subalternas forman la


jerarqua de un Estado organizado con regularidad.
Cuando las guilas francesas slo respetaron los muros de la ciudad de Cdiz, y con su
vuelo arrollaron a los frgiles gobiernos de la Pennsula, entonces quedamos en la
orfandad. Ya antes habamos sido entregados a la merced de un usurpador extranjero.
Despus, lisonjeados con la justicia que se nos deba, con esperanzas halageas
siempre burladas; por ltimo, inciertos sobre nuestro destino futuro, y amenazados
por la anarqua, a causa de la falta de un gobierno legtimo, justo y liberal, nos
precipitamos en el caos de la revolucin. En el primer momento slo se cuid de
proveer a la seguridad interior, contra los enemigos que encerraba nuestro seno.
Luego se extendi a la seguridad exterior; se establecieron autoridades que
sustituimos a las que acabbamos de deponer encargadas de dirigir el curso de
nuestra revolucin y de aprovechar la coyuntura feliz en que nos fuese posible fundar
un gobierno constitucional digno del presente siglo y adecuado a nuestra situacin.
Todos los nuevos gobiernos marcaron sus primeros pasos con el establecimiento de
juntas populares. Estas formaron en seguida reglamentos para la convocacin de
congresos que produjeron alteraciones importantes. Venezuela erigi un gobierno
democrtico y federal, declarando previamente los derechos del hombre, manteniendo
el equilibrio de los poderes y estatuyendo leyes generales en favor de la libertad civil,
de imprenta y otras; finalmente, se constituy un gobierno independiente. La Nueva
Granada sigui con uniformidad los establecimientos polticos y cuantas reformas hizo
Venezuela, poniendo por base fundamental de su Constitucin el sistema federal ms
exagerado que jams existi; recientemente se ha mejorado con respecto al poder
ejecutivo general, que ha obtenido cuantas atribuciones le corresponden. Segn
entiendo, Buenos Aires y Chile han seguido esta misma lnea de operaciones; pero
como nos hallamos a tanta distancia, los documentos son tan raros, y las noticias tan
inexactas, no me animar ni aun a bosquejar el cuadro de sus transacciones.
Los sucesos de Mxico han sido demasiado varios, complicados, rpidos, y
desgraciados para que se puedan seguir en el curso de la revolucin. Carecemos,
adems, de documentos bastante instructivos, que nos hagan capaces de juzgarlos.
Los independientes de Mxico, por lo que sabemos, dieron principio a su insurreccin
en septiembre de 1810, y un ao despus, ya tenan centralizado su gobierno en
Zitcuaro, instalado all una junta nacional bajo los auspicios de Fernando VII, en cuyo
nombre se ejercan las funciones gubernativas. Por los acontecimientos de la guerra,
esta junta se traslad a diferentes lugares, y es verosmil que se haya conservado
hasta estos ltimos momentos, con las modificaciones que los sucesos hayan exigido.
Se dice que ha creado un generalsimo o dictador que lo es el ilustre general Morelos;
otros hablan del clebre general Rayn; lo cierto es que uno de estos dos grandes
hombres o ambos separadamente ejercen la autoridad suprema en aquel pas; y
recientemente ha aparecido una constitucin para el rgimen del Estado. En marzo de
1812 el gobierno residente en Zultepec, present un plan de paz y guerra al virrey de
Mxico concebido con la ms profunda sabidura. En l se reclam el derecho de
gentes estableciendo principios de una exactitud incontestable. Propuso la junta que la
guerra se hiciese como entre hermanos y conciudadanos; pues que no deba ser ms
cruel que entre naciones extranjeras; que los derechos de gentes y de guerra,
inviolables para los mismos infieles y brbaros, deban serlo ms para cristianos,
sujetos a un soberano y a unas mismas leyes; que los prisioneros no fuesen tratados
como reos de lesa majestad, ni se degollasen los que rendan las armas, sino que se
mantuviesen en rehenes para canjearlos; que no se entrase a sangre y fuego en las
poblaciones pacficas, no las diezmasen ni quitasen para sacrificarlas y, concluye, que
en caso de no admitirse este plan, se observaran rigurosamente las represalias. Esta

negociacin se trat con el ms alto desprecio; no se dio respuesta a la junta nacional;


las comunicaciones originales se quemaron pblicamente en la plaza de Mxico, por
mano del verdugo; y la guerra de exterminio continu por parte de los espaoles con
su furor acostumbrado, mientras que los mexicanos y las otras naciones americanas
no la hacan, ni aun a muerte con los prisioneros de guerra que fuesen espaoles. Aqu
se observa que por causas de conveniencia se conserv la apariencia de sumisin al
rey y aun a la constitucin de la monarqua. Parece que la junta nacional es absoluta
en el ejercicio de las funciones legislativa, ejecutiva y judicial y el nmero de sus
miembros muy limitado.

Los acontecimientos de la tierra firme nos han probado que las instituciones
perfectamente representativas no son adecuadas a nuestro carcter, costumbres y
luces actuales. En Caracas el espritu de partido tom su origen en las sociedades,
asambleas y elecciones populares; y estos partidos nos tornaron a la esclavitud. Y as
como Venezuela ha sido la repblica americana qu ms se ha adelantado en sus
instituciones polticas, tambin ha sido el ms claro ejemplo de la ineficacia de la
forma demcrata y federal para nuestros nacientes Estados. En Nueva Granada las
excesivas facultades de los gobiernos provinciales y la falta de centralizacin en el
general han conducido aquel precioso pas al estado a que se ve reducido en el da. Por
esta razn sus dbiles enemigos se han conservado contra todas las probabilidades. En
tanto que nuestros compatriotas no adquieran los talentos y las virtudes polticas que

distinguen a nuestros hermanos del Norte, los sistemas enteramente populares, lejos
de sernos favorables, temo mucho que vengan a ser nuestra ruina. Desgraciadamente,
estas cualidades parecen estar muy distantes de nosotros en el grado que se requiere;
y por el contrario, estamos dominados de los vicios que se contraen bajo la direccin
de una nacin como la espaola que slo ha sobresalido en fiereza, ambicin,
venganza y codicia.
Es ms difcil, dice Montesquieu, sacar un pueblo de la servidumbre, que subyugar uno
libre. Esta verdad est comprobada por los anales de todos los tiempos, que nos
muestran las ms de las naciones libres, sometidas al yugo, y muy pocas de las
esclavas recobrar su libertad. A pesar de este convencimiento, los meridionales de este
continente han manifestado el conato de conseguir instituciones liberales, y aun
perfectas; sin duda, por efecto del instinto que tienen todos los hombres de aspirar a
su mejor felicidad posible; la que se alcanza infaliblemente en las sociedades civiles,
cuando ellas estn fundadas sobre las bases de la justicia, de la libertad y de la
igualdad. Pero seremos nosotros capaces de mantener en su verdadero equilibrio la
difcil carga de una Repblica? Se puede concebir que un pueblo recientemente
desencadenado, se lance a la esfera de la libertad, sin que, como a caro, se le
deshagan las alas, y recaiga en el abismo? Tal prodigio es inconcebible. Por
consiguiente, no hay un raciocinio verosmil, que nos halague con esta esperanza.
Yo deseo ms que otro alguno ver formar en Amrica la ms grande nacin del mundo,
menos por su extensin y riquezas que por su libertad y gloria. Aunque aspiro a la
perfeccin del gobierno de mi patria, no puedo persuadirme que el Nuevo Mundo sea
por el momento regido por una gran repblica; como es imposible, no me atrevo a
desearlo; y menos deseo an una monarqua universal de Amrica, porque este
proyecto sin ser til, es tambin imposible. Los abusos que actualmente existen no se
reformaran, y nuestra regeneracin sera infructuosa. Los Estados americanos han
menester de los cuidados de gobiernos paternales que curen las llagas y las heridas del
despotismo y la guerra. La metrpoli, por ejemplo, sera Mxico, que es la nica que
puede serlo por su poder intrnseco, sin el cual no hay metrpoli. Supongamos que
fuese el istmo de Panam punto cntrico para todos los extremos de este vasto
continente, no continuaran stos en la languidez, y an en el desorden actual? Para
que un solo gobierno d vida, anime, ponga en accin todos los resortes de la
prosperidad pblica, corrija, ilustre y perfeccione al Nuevo Mundo sera necesario que
tuviese las facultades de un Dios y, cuando menos, las luces y virtudes de todos los
hombres.
El espritu de partido que al presente agita a nuestros Estados, se encendera entonces
con mayor encono, hallndose ausente la fuente del poder, que nicamente puede
reprimirlo. Adems, los magnates de las capitales no sufriran la preponderancia de los
metropolitanos, a quienes consideraran como a otros tantos tiranos; sus celos
llegaran hasta el punto de comparar a stos con los odiosos espaoles. En fin, una
monarqua semejante sera un coloso deforme, que su propio peso desplomara a la
menor convulsin.
Mr. de Pradt ha dividido sabiamente a la Amrica en quince o diecisiete Estados
independientes entre s, gobernados por otros tantos monarcas. Estoy de acuerdo en
cuanto a lo primero, pues la Amrica comporta la creacin de diecisiete naciones; en
cuanto a lo segundo, aunque es ms fcil conseguirla, es menos til; y as no soy de la
opinin de las monarquas americanas. He aqu mis razones. El inters bien entendido
de una repblica se circunscribe en la esfera de su conservacin, prosperidad y gloria.
No ejerciendo la libertad imperio, porque es precisamente su opuesto, ningn estmulo
excita a los republicanos a extender los trminos de su nacin, en detrimento de sus

10

propios medios, con el nico objeto de hacer participar a sus vecinos de una
Constitucin liberal. Ningn derecho adquieren, ninguna ventaja sacan vencindolos, a
menos que los reduzcan a colonias, conquistas o aliados, siguiendo el ejemplo de
Roma. Mximas y ejemplos tales estn en oposicin directa con los principios de
justicia de los sistemas republicanos; y an dir ms, en oposicin manifiesta con los
intereses de sus ciudadanos; porque un Estado demasiado extenso en s mismo o por
sus dependencias, al cabo viene en decadencia, y convierte su forma libre en otra
tirnica; relaja los principios que deben conservarla, y ocurre por ltimo al despotismo.
El distintivo de las pequeas repblicas es la permanencia; el de las grandes es vario,
pero siempre se inclina al imperio. Casi todas las primeras han tenido una larga
duracin; de las segundas slo Roma se mantuvo algunos siglos, pero fue porque era
repblica la capital y no lo era el resto de sus dominios que se gobernaban por leyes e
instituciones diferentes.
Muy contraria es la poltica de un rey, cuya inclinacin constante se dirige al aumento
de sus posesiones, riquezas y facultades; con razn, porque su autoridad crece con
estas adquisiciones, tanto con respecto a sus vecinos, como a sus propios vasallos que
temen en l un poder tan formidable cuanto es su imperio que se conserva por medio
de la guerra y de las conquistas. Por estas razones pienso que los americanos ansiosos
de paz, ciencias, artes, comercio y agricultura, preferiran las repblicas a los reinos, y
me parece que estos deseos se conforman con las miras de Europa.
No convengo en el sistema federal entre los populares y representativos, por ser
demasiado perfecto y exigir virtudes y talentos polticos muy superiores a los nuestros;
por igual razn rehuso la monarqua mixta de aristocracia y democracia que tanta
fortuna y esplendor ha procurado a Inglaterra. No sindonos posible lograr entre las
repblicas y monarquas lo ms perfecto y acabado, evitemos caer en anarquas
demaggicas, o en tiranas moncratas. Busquemos un medio entre extremos
opuestos que nos conducirn a los mismos escollos, a la infelicidad y al deshonor. Voy
a arriesgar el resultado de mis cavilaciones sobre la suerte futura de Amrica; no la
mejor, sino la que sea ms asequible.
Por la naturaleza de las localidades, riquezas, poblacin y carcter de los mexicanos,
imagino que intentarn al principio establecer una repblica representativa, en la cual
tenga grandes atribuciones el poder Ejecutivo, concentrndolo en un individuo, que, si
desempea sus funciones con acierto y justicia, casi naturalmente vendr a conservar
una autoridad vitalicia. Si su incapacidad o violenta administracin excita una
conmocin popular que triunfe, ese mismo poder ejecutivo quizs se difundir en una
asamblea. Si el partido preponderante es militar o aristocrtico, exigir probablemente
una monarqua que al principio ser limitada y constitucional, y despus
inevitablemente declinar en absoluta; pues debemos convenir en que nada hay ms
difcil en el orden poltico que la conservacin de una monarqua mixta; y tambin es
preciso convenir en que slo un pueblo tan patriota como el ingls es capaz de
contener la autoridad de un rey, y de sostener el espritu de libertad bajo un cetro y
una corona.
Los Estados del istmo de Panam hasta Guatemala formarn quizs una asociacin.
Esta magnfica posicin entre los dos grandes mares, podr ser con el tiempo el
emporio del universo. Sus canales acortarn las distancias del mundo: estrecharn los
lazos comerciales de Europa, Amrica y Asia; traern a tan feliz regin los tributos de
las cuatro partes del globo. Acaso slo all podr fijarse algn da la capital de la
tierra! Como pretendi Constantino que fuese Bizancio la del antiguo hemisferio.
Nueva Granada se unir con Venezuela, si llegan a convenirse en formar una repblica
central, cuya capital sea Maracaibo o una nueva ciudad que con el nombre de Las

11

Casas (en honor de este hroe de la filantropa), se funde entre los confines de ambos
pases, en el soberbio puerto de Baha Honda. Esta posicin aunque desconocida, es
ms ventajosa por todos respectos. Su acceso es fcil y su situacin tan fuerte, que
puede hacerse inexpugnable. Posee un clima puro y saludable, un territorio tan propio
para la agricultura como para la cra de ganados, y una grande abundancia de maderas
de construccin. Los salvajes que la habitan seran civilizados, y nuestras posesiones
se aumentaran con la adquisicin de la Guajira. Esta nacin se llamara Colombia
como tributo de justicia y gratitud al creador de nuestro hemisferio. Su gobierno podr
imitar al ingls; con la diferencia de que en lugar de un rey habr un poder ejecutivo,
electivo, cuando ms vitalicio, y jams hereditario si se quiere repblica, una cmara o
senado legislativo hereditario, que en las tempestades polticas se interponga entre las
olas populares y los rayos del gobierno, y un cuerpo legislativo de libre eleccin, sin
otras restricciones que las de la Cmara Baja de Inglaterra. Esta constitucin
participara de todas las formas y yo deseo que no participe de todos los vicios. Como
esta es mi patria, tengo un derecho incontestable para desearla lo que en mi opinin
es mejor. Es muy posible que la Nueva Granada no convenga en el reconocimiento de
un gobierno central, porque es en extremo adicta a la federacin; y entonces formar
por s sola un Estado que, si subsiste, podr ser muy dichoso por sus grandes recursos
de todos gneros.
Poco sabemos de las opiniones que prevalecen en Buenos Aires, Chile y el Per;
juzgando por lo que se trasluce y por las apariencias, en Buenos Aires habr un
gobierno central en que los militares se lleven la primaca por consecuencia de sus
divisiones intestinas y guerras externas. Esta constitucin degenerar necesariamente
en una oligarqua, o una monocracia, con ms o menos restricciones, y cuya
denominacin nadie puede adivinar. Sera doloroso que tal caso sucediese, porque
aquellos habitantes son acreedores a la ms esplndida gloria.
El reino de Chile est llamado por la naturaleza de su situacin, por las costumbres
inocentes y virtuosas de sus moradores, por el ejemplo de sus vecinos, los fieros
republicanos del Arauco, a gozar de las bendiciones que derraman las justas y dulces
leyes de una repblica. Si alguna permanece largo tiempo en Amrica, me inclino a
pensar que ser la chilena. Jams se ha extinguido all el espritu de libertad; los vicios
de Europa y Asia llegarn tarde o nunca a corromper las costumbres de aquel extremo
del universo. Su territorio es limitado; estar siempre fuera del contacto inficionado del
resto de los hombres; no alterar sus leyes, usos y prcticas; preservar su
uniformidad en opiniones polticas y religiosas; en una palabra, Chile puede ser libre.
El Per, por el contrario, encierra dos elementos enemigos de todo rgimen justo y
liberal; oro y esclavos. El primero lo corrompe todo; el segundo est corrompido por s
mismo. El alma de un siervo rara vez alcanza a apreciar la sana libertad; se enfurece
en los tumultos, o se humilla en las cadenas. Aunque estas reglas seran aplicables a
toda la Amrica, creo que con ms justicia las merece Lima por los conceptos que he
expuesto, y por la cooperacin que ha prestado a sus seores contra sus propios
hermanos los ilustres hijos de Quito, Chile y Buenos Aires. Es constante que el que
aspira a obtener la libertad, a lo menos lo intenta. Supongo que en Lima no tolerarn
los ricos la democracia, ni los esclavos y pardos libertos la aristocracia; los primeros
preferirn la tirana de uno solo, por no padecer las persecuciones tumultuarias, y por
establecer un orden siquiera pacfico. Mucho har si concibe recobrar su
independencia.
De todo lo expuesto, podemos deducir estas consecuencias: las provincias americanas
se hallan lidiando por emanciparse, al fin obtendrn el suceso; algunas se constituirn

12

de un modo regular en repblicas federales y centrales; se fundarn monarquas casi


inevitablemente en las grandes secciones, y algunas sern tan infelices que devorarn
sus elementos, ya en la actual, ya en las futuras revoluciones, que una gran
monarqua no ser fcil consolidar; una gran repblica imposible.
Es una idea grandiosa pretender formar de todo el mundo nuevo una sola nacin con
un solo vnculo que ligue sus partes entre s y con el todo. Ya que tiene un origen, una
lengua, unas costumbres y una religin debera, por consiguiente, tener un solo
gobierno que confederase los diferentes Estados que hayan de formarse; mas no es
posible porque climas remotos, situaciones diversas, intereses opuestos, caracteres
desemejantes dividen a la Amrica. Qu bello sera que el istmo de Panam fuese
para nosotros lo que el de Corinto para los griegos! Ojal que algn da tengamos la
fortuna de instalar all un augusto Congreso de los representantes de las repblicas,
reinos e imperios a tratar y discutir sobre los altos intereses de la paz y de la guerra,
con las naciones de las otras tres partes del mundo. Esta especie de corporacin podr
tener lugar en alguna poca dichosa de nuestra regeneracin, otra esperanza es
infundada, semejante a la del abate St. Pierre que concibi el laudable delirio de reunir
un Congreso europeo, para decidir la suerte de los intereses de aquellas naciones.
"Mutuaciones importantes y felices, continuas pueden ser frecuentemente producidas
por efectos individuales". Los americanos meridionales tienen una tradicin que dice:
que cuando Quetzalcoatl, el Hermes, o Buda de la Amrica del Sur resign su
administracin y los abandon, les prometi que volvera despus que los siglos
designados hubiesen pasado, y que l restablecera su gobierno, y renovara su
felicidad. Esta tradicin, no opera y excita una conviccin de que muy pronto debe
volver? Concibe usted cul ser el efecto que producir, si un individuo apareciendo
entre ellos demostrase los caracteres de Quetzalcoatl, el Buda de bosque, o Mercurio,
del cual han hablado tanto las otras naciones? No cree usted que esto inclinara todas
las partes? No es la unin todo lo que se necesita para ponerlos en estado de
expulsar a los espaoles, sus tropas, y los partidarios de la corrompida Espaa, para
hacerlos capaces de establecer un imperio poderoso, con un gobierno libre y leyes
benvolas?
Pienso como usted que causas individuales pueden producir resultados generales,
sobre todo en las revoluciones. Pero no es el hroe, gran profeta, o dios del Anhuac,
Quetzalcoatl, el que es capaz de operar los prodigiosos beneficios que usted propone.
Este personaje es apenas conocido del pueblo mexicano y no ventajosamente; porque
tal es la suerte de los vencidos aunque sean dioses. Slo los historiadores y literatos se
han ocupado cuidadosamente en investigar su origen, verdadera o falsa misin, sus
profecas y el trmino de su carrera. Se disputa si fue un apstol de Cristo o bien
pagano. Unos suponen que su nombre quiere decir Santo Toms; otros que Culebra
Emplumajada; y otros dicen que es el famoso profeta de Yucatn, Chilan-Cambal. En
una palabra, los ms de los autores mexicanos, polmicas e historiadores profanos,
han tratado con ms o menos extensin la cuestin sobre el verdadero carcter de
Quetzalcoatl. El hecho es, segn dice Acosta, que l establece una religin, cuyos ritos,
dogmas y misterios tenan una admirable afinidad con la de Jess, y que quizs es la
ms semejante a ella. No obstante esto, muchos escritores catlicos han procurado
alejar la idea de que este profeta fuese verdadero, sin querer reconocer en l a un
Santo Toms como lo afirman otros clebres autores. La opinin general es que
Quetzalcoatl es un legislador divino entre los pueblos paganos de Anhuac, del cual era
lugarteniente el gran Moctezuma, derivando de l su autoridad. De aqu que se infiere
que nuestros mexicanos no seguiran al gentil Quetzalcoatl, aunque apareciese bajo las

13

formas ms idnticas y favorables, pues que profesan una religin la ms intolerante y


exclusiva de las otras.
Felizmente los directores de la independencia de Mxico se han aprovechado del
fanatismo con el mejor acierto proclamando a la famosa Virgen de Guadalupe por reina
de los patriotas, invocndola en todos los casos arduos y llevndola en sus banderas.
Con esto, el entusiasmo poltico ha formado una mezcla con la religin que ha
producido un fervor vehemente por la sagrada causa de la libertad. La veneracin de
esta imagen en Mxico es superior a la ms exaltada que pudiera inspirar el ms
diestro profeta.
Seguramente la unin es la que nos falta para completar le obra de nuestra
regeneracin. Sin embargo, nuestra divisin ne es extraa, porque tal es el distintivo
de las guerras civiles formadas generalmente entre dos partidos: conservadores y
reformadores. Los primeros son, por lo comn, ms numerosos, porque el imperio de
la costumbre produce el efecto de la obediencia a las potestades establecidas; los
ltimos son siempre menos numerosos aunque ms vehementes e ilustrados. De este
modo la masa fsica se equilibra con la fuerza moral, y la contienda se prolonga, siendo
sus resultados muy inciertos. Por fortuna, entre nosotros, la masa ha seguido a la
inteligencia.
Yo dir a usted lo que puede ponernos en aptitud de expulsar a los espaoles y de
fundar un gobierno libre. Es la unin ciertamente; mas esta unin no nos vendr por
prodigios divinos, sino por efectos sensibles y esfuerzos bien dirigidos. Amrica est
encontrada entre s, porque se halla abandonada de todas las naciones, aislada en
medio del universo, sin relaciones diplomticas ni auxilios militares y combatida por
Espaa que posee ms elementos para la guerra, que cuantos furtivamente podemos
adquirir.
Cuando los sucesos no estn asegurados, cuando el Estado es dbil, y cuando las
empresas son remotas, todos los hombres vacilan; las opiniones se dividen, las
pasiones las agitan y los enemigos las animan para triunfar por este fcil medio. Luego
que seamos fuertes, bajo los auspicios de una nacin liberal que nos preste su
proteccin, se nos ver de acuerdo cultivar las virtudes y los talentos que conducen a
la gloria; entonces seguiremos la marcha majestuosa hacia las grandes prosperidades
a que est destinada la Amrica meridional; entonces las ciencias, las artes que
nacieron en el Oriente y han ilustrado a Europa volarn a Colombia libre que las
convidar con un asilo.
Tales son, seor, las observaciones y pensamientos que tengo el honor de someter a
usted para que los rectifique o deseche segn su mrito; suplicndole se persuada que
me he atrevido a exponerlos, ms por no ser descorts, que porque me crea capaz de
ilustrar a usted en la materia.
Soy de usted, etc., etc.
Kingston, 6 de septiembre de 1815.

14