Está en la página 1de 38

---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Historia, Geografa y Economa V / Historia del Per BI1 Prof.

Carmen Garca Soledad

LA GUERRA DEL PACFICO: ANTOLOGA


Capacidad: Interpreta crticamente fuentes diversas
Indicaciones:
1. Realiza una primera lectura, identificando las palabras que no conozcas. Consulta un
diccionario para absolver tus dudas
2. Vuelve a leer el texto aplicando la tcnica del subrayado para identificar las ideas
principales.
3. Realiza una ltima lectura para elaborar un resumen o un organizador visual que te
ayuden a sintetizar la informacin.
4. Desarrolla la gua de preguntas.
*******************************************************************************
EXPANSIN ECONMICA DE CHILE
Fuente: Villalobos, S. (2002). Chile y Per: la historia que nos une y nos separa (1535
1883). Santiago: Ed. Universitaria
En forma unnime, al enfocar la Guerra del Pacfico, los historiadores peruanos y
bolivianos se refieren, en trminos generales, a una poltica territorial agresiva por parte de
Chile, cuyo designio final sera la conquista por las armas.
Ocurre, de esa manera, el error frecuente entre los estudiosos del pasado que colocan el
resultado final como un propsito inicial, claro y preciso, que tena que imponerse
inexorablemente. Se desconoce, de tal modo, que en los fenmenos histricos se suceden
situaciones diversas, que la tendencia del comienzo se altera, que aparecen factores
impensados y que los elementos en juego varan en un cuadro temporal muy complejo.
La gran equivocacin en el tema est en creer que los crculos oficiales y econmicos de
Chile tenan conciencia de que tarde o temprano sera conveniente la expansin armada y
que en forma subrepticia se avanz en ese sentido.
Creemos que por parte de Chile no hubo tales planes y que los hechos fueron
determinando una preponderancia general que, al suscitar una resistencia comprensible en
Bolivia y el Per, arrastr al conflicto.
Alcanzar una gran influencia en el Pacfico fue una meta natural en los pases ribereos.
En Bolivia, tanto durante el gobierno de Jos La Mar como en el de Sucre y en el de Santa
1

Cruz, se forj la ilusin de una gran influencia comercial en el Pacfico. A veces fue el
comprensible deseo de dar vida portuaria a la caleta de Cobija para desenvolver la economa
nacional, y otras, para darle primaca en el trfico internacional. La preponderancia en el gran
ocano era la meta.
La Mar habilita a Cobija como puerto mayor en 1825, Santa Cruz le da la categora de
puerto franco en 1829 y cuatro aos ms tarde la de puerto libre, expresin, esta ltima,
bastante equvoca.
El ao 1827, El Cndor, peridico oficial de Bolivia, elogiaba la habilitacin de Cobija por
las ventajas que representaba "sin estar sujetos a las restricciones del gobierno del Per", y
otro artculo sealaba que aquel puerto estaba "destinado a ser el mejor del Pacfico"'.
En octubre de 1831, el gobernador del Litoral, Gaspar Aramayo, entusiasmado con
perspectivas futuras, escriba: ... llegar el da en que atraigamos toda la concurrencia de
Valparaso. Estamos colocados, se puede decir, a la vanguardia de todos los puertos de la
Mar del Sur, y este punto es llamado para formar los grandes depsitos y surtir desde el
mercado de Islay, Callao, Trujillo, Paita, Guayaquil, Panam y toda la California".
Los presidentes Sucre y Santa Cruz pusieron gran empeo, especialmente el segundo,
en dotar al puerto de oficinas administrativas, bodegas, diversos servicios y obras de
defensa, luchando con denuedo contra la escasez del presupuesto y los inconvenientes de la
naturaleza. La exploracin del camino hasta Potos, la formacin de postas, el estmulo a la
arriera, la obtencin de agua y la formacin de cultivos, fueron tareas heroicas, en que se
tuvo la ayuda de personas diligentes, funcionarios y particulares.
Santa Cruz baj a Cobija en 1832 y por esa jornada y su labor a favor del puerto, el
Congreso le acord una medalla de oro con brillantes.
En todas esas nobles tareas y esfuerzos haba una intencin legtima: alcanzar el
predominio en el Pacfico americano. Era lo mismo que buscaban Chile y el Per.
Es un profundo error pensar que Chile fuese un pas miserable y dejado de mano por la
naturaleza. Quienes conocen el pas y lo han recorrido, saben que encerraba un gran
potencial en lo econmico y social. Tambin en lo cultural y en lo poltico.
En algn escrito ya olvidado hemos manifestado que si bien la Guerra del Pacfico aport
una gran riqueza, no es menos cierto que el desenvolvimiento econmico fue anterior y que
su influencia en el litoral boliviano y el peruano levant suspicacias y temores.
El Norte Chico, entre el valle de Copiap y hasta lindar con el de Aconcagua por el sur,
2

sustentaba una minera de la plata y del cobre que fue esencial en el comercio y la
capitalizacin bsica. En los aos de la Independencia, los minerales de Arqueros y Agua
Amarga dieron un buen caudal de plata; pero fue la produccin de Chaarcillo, descubierto
en 1832, la que enton la economa y dio holgura a la inversin. Se agregaron luego Tres
Puntas y otros yacimientos. Hacia 1840 la produccin de plata era de unos 40.000 kilos; con
Chaarcillo se elev hasta 215.000 kilos y antes de la Guerra del Pacfico se haba
estabilizado en alrededor de 100.000 kilos sin contar el mineral de Caracoles, en suelo
boliviano, cuya explotacin y produccin estuvo ligada a Chile.
El rendimiento del cobre subi de 7.000 toneladas hacia 1840 a 46.400 al estallar la
guerra. La mina ms famosa fue Tamaya y dio lugar a que su poseedor, Jos Toms
Urmeneta, emprendiese una organizacin econmica vertical: tierras agrcolas de suministro,
ferrocarril, fundiciones en Tongoy y Guayacn, puertos en ambos lugares, lnea de vapores y
varios otros negocios. Chile lleg a ser el primer productor mundial del metal rojo.
A causa del empleo del vapor, se desarroll en el golfo de Arauco la minera del carbn,
que fue utilizado en los desiertos de Bolivia y del Per y an en Panam.
La produccin agrcola tuvo un alza permanente. La exportacin de trigo, que en 1850 era
de 500.000 quintales mtricos, llegaba a 1.600.000 en 1879. La renta fiscal subi de
5.850.000 en 1861 a 15.396.000 al estallar la Guerra del Pacfico.
Una prosperidad tan ntida se tradujo en inversiones considerables en todo los sectores
econmicos. En el campo, los particulares construyeron importantes obras de regado, que
ampliaron el rea cultivable de la regin central, introdujeron nuevas especies vegetales y
animales e iniciaron una semimecanizacin y mecanizacin en las faenas, aunque todava
no de manera intensa. Los mejores establecimientos mineros y fundiciones mineras contaron
con excelente tcnica y organizacin.
El uso del vapor se generaliz en toda clase de maquinaria, barcos y ferrocarriles, y
aparecieron maestranzas y fundiciones para fabricar y reparar maquinaria. Una industria
liviana de bienes de consumo y alimentos se desarroll de manera clara.
Los ferrocarriles, particulares y del Estado, se extendieron de Caldera a Chaarcillo, de
Santiago a Val paraso y de Santiago a la regin del Biobo, sin afectar el equilibrio fiscal ni
comprometer el futuro.
La colonizacin de la regin de Los Lagos, con alemanes y chilenos, iniciada en la
dcada de 1850, integr con xito un vasto territorio, a la vez que en el estrecho de
Magallanes se aseguraba la soberana con altos y bajos. Ms tardamente comenz la
integracin oficial de la Araucana, traspasada ya por toda clase de vnculos con la sociedad
nacional.
3

Todo el desenvolvimiento econmico se efectu con una poltica proteccionista del Estado
y sin que ste participase en la produccin ni la comercializacin. Un clima saludable, sin
nubes oscuras, existi en las relaciones del Estado y las empresas privadas del pas y del
extranjero.
El buen manejo fiscal permiti enfrentar la Guerra con la Confederacin con las rentas
ordinarias, ms una emisin de bonos de la deuda interna que rindi la baja suma de
106.500 pesos. La Guerra del Pacfico signific recurrir nicamente a crditos nacionales y
emisin de papel moneda, que no tuvo reales efectos inflacionarios. Desde 1875 hasta 1885,
incluido el perodo blico, la deuda externa se redujo. Agreguemos todava que durante la
Guerra Civil de 1891 el pago de la deuda externa se efectu puntualmente y que la Junta de
Gobierno de Iquique, movida por un sentido de responsabilidad nacional y tambin por el
deseo de prestigiar su causa en el extranjero, tambin pag los vencimientos semestrales.
Las entradas fiscales en los perodos de guerra permiten apreciar el buen orden
econmico del sector gubernativo y del privado. Durante la Guerra con la Confederacin, el
ingreso fiscal fue el siguiente:
Aos

Miles de dlares

ndice

1836

1.676,5

100

1837
1.993,8
119
1838
1.794,5
107
1839
1.895,9
113
1840
2.289,6
137
Debe considerarse que en los aos del conflicto, sin recursos extraordinarios, mejoraron las
rentas fiscales: la economa segua creciendo. Antes y al comienzo de la Guerra del Pacfico
las cifras fueron:
Aos
Miles de dlares
ndice
1872
1873
1874
1875
1876
1877
1878
1879

13.540,5
22.677,0
14.109,0
18.666,0
15.658,1
15.871,1
14.476,6
18.731,0

100
167
104
138
116
117
107
138

En esta ltima situacin puede observarse que si el ao 1872 presenta la tendencia


ascendente de etapas anteriores, el comportamiento no es en manera alguna catastrfico:
4

se mantuvo el flujo creciente e incluso el peor ao, 1878, el ndice fue superior al de 1872.
Se presentaron, adems, los aos excepcionalmente altos de 1873 y 1875, despus de los
cuales, en un movimiento coyuntural, se tuvo la sensacin de una fuerte crisis. sta existi,
pero no de la manera alarmante como la vieron los contemporneos .
Hay que tener en cuenta, tambin, que el ao 1878 la economa nacional presentaba
indicios de recuperacin, como hizo presente al Congreso el presidente Pinto en su mensaje
del 1 de junio de 1879. La exportacin haba aumentado en 1.994.628 pesos y la
importacin haba disminuido en 4.029.113 pesos, en un comercio externo total de
56.960.000 pesos.
El progreso econmico de Chile hasta la Guerra del Pacfico no admite comparacin con
el del Per en el mismo perodo, que se traduca en una actitud satisfecha de los peruanos y
sus gobernantes y que han recalcado sus historiadores. En efecto, la riqueza aportada por el
guano, el salitre y en menor medida la plata, fue muy grande y se concret en obras urbanas,
pblicas y privadas, inversin en ferrocarriles y una vida ostentosa. Sin embargo, el manejo
de la riqueza fue deplorable porque no hubo una poltica clara y el derroche y los contratos
leoninos aventaron los caudales. La comercializacin del guano, un producto estatal, se
manej en forma oscura, los emprstitos alcanzaron niveles abrumadores y su inversin fue
errada. La construccin de ferrocarriles, en que se puso mucho inters, fue mal concebida,
se trazaron lneas de escasa o ninguna rentabilidad y en los aspectos tcnicos se hizo alarde
de obras impresionantes y costosas. Se emple trocha ancha de 1,44 metros, que resulta
carsima en terrenos accidentados y de pendiente pronunciada, sin que el movimiento de
carga y pasajeros la justificase. En el ferrocarril de no a Moquegua el trfico estuvo reducido
a un tren semanal y en cuanto al ferrocarril de Lima a La Oroya, un diputado declar que no
conduca a ninguna parte.
La contratacin de emprstitos y los acuerdos con diversas empresas financieras,
especialmente Dreyfus hermanos, crearon condiciones muy onerosas para el erario y se
lleg a muy altas cifras de dficit presupuestario. Se alcanz el extremo de no poder colocar
bonos por la prdida de confianza de los acreedores. El ao 1872, al asumir la presidencia,
Manuel Pardo hizo presente al Congreso, con cifras descarnadas, el cuadro catastrfico de
la hacienda pblica y, como dijo un opositor, solamente le falt pronunciar la palabra
"bancarrota".
Nadie poda sealar qu se haba hecho la riqueza, y el ambiente estaba espeso de
recriminaciones y sospechas. El desorden poltico y las luchas civiles tenan parte de la
responsabilidad y suman el espritu de la nacin en un horizonte sin salida.
El desenvolvimiento econmico de Chile no fue el nico factor que explica la influencia
del pas en Atacama y Tarapac. Tambin hubo un estmulo franco por parte de sectores del
5

Per y Bolivia, y en este ltimo pas mediante acciones oficiales.


Tarapac fue un campo abierto para capitales chilenos y extranjeros que giraban desde
Valparaso; los suministros de todo tipo tenan igual origen, y tcnicos, comerciantes y
obreros procedieron masivamente desde el norte y centro de Chile.
En el caso del Litoral boliviano, la acogida brindada a los chilenos y a los intereses
chilenos fue persistente, porque era la forma ms segura y expedita de obtener recursos y
vincularse con el comercio y los capitales. Ya hemos visto que el gobierno de Bolivia tuvo
una fuerte preocupacin por el litoral atacameo y tom medidas para vincularlo
materialmente al altiplano, tarea muy difcil por el desamparo del desierto y la longitud de la
ruta. El excelente libro de Fernando Cajas de la Vega, La provincia de Atacama (18251842), prueba de manera fehaciente los esfuerzos gubernativos; pero a la vez demuestra la
vinculacin con Valparaso.
Habilitado Cobija como puerto mayor en 1826, al ao siguiente lleg el primer barco
procedente de Valparaso y su arribo no pudo ser ms significativo para el tema que
tratamos. A bordo llegaron Matas Matta y su hermano Eugenio, ambos con sus familias y
con una negociacin de ms de cien mil pesos. Eran entendidos en asuntos mineros, se
proponan explotar el cobre en las cercanas del puerto y dejaron iniciada una inversin que
al fin no prosper debido al fallecimiento de Matas.
El incremento de poblacin extranjera fue visto como necesario para estimular cualquier
actividad y se instruy a las autoridades para que observaran con ellas "un trato urbano y
digno de buenos bolivianos".
Irnicamente, como anota Cajas, fue el propio Santa Cruz, en 1828, al pasar de
Valparaso a Bolivia para asumir la presidencia, el que inici una migracin masiva de
chilenos. En esa oportunidad, al abandonar la misin diplomtica que le estaba confiada, el
mariscal reuni a un grupo de sesenta chilenos, entre hombres, mujeres y nios, y lleg con
ellos a Cobija el 28 de diciembre, da de los inocentes. El gobernador de la localidad careca
de instrucciones al respecto, pero exista un decreto de 10 de septiembre de 1827 que
acordaba dar garantas y auxilio a los extranjeros que deseasen establecerse en el puerto y
cultivar terrenos en las cercanas. Con el respaldo indirecto de Santa Cruz y dadas las
circunstancias, el gobernador se atrevi a disponer fondos fiscales para pagar la mitad de
los pasajes y los vveres y solventar los primeros jornales mientras instalaba a los
inesperados inmigrantes.
La situacin lleg a ser bastante indeseable. El grupo se mostr insatisfecho y hasta
amenazante, de modo que el gobernador procur alejarlos valindose de cualquier medio.

Pese a la experiencia, en aos posteriores hubo inters por atraer jornaleros y artesanos
chilenos, que hacan falta para las obras. El mismo Santa Cruz, en su afn de crear una
marina boliviana, consideraba la contratacin de oficiales chilenos.
La dependencia de Cobija respecto de Chile fue imprescindible para su existencia,
incluidos los alimentos. Cereales, harina, menestras, frutas secas, charqui y otros,
provenan de Val paraso y Coquimbo. Tambin las herramientas, el papel y los
medicamentos. El azogue, tan importante para la minera de la plata, se obtena en parte a
travs de Valparaso. En 1832, la escasez del producto determin al gobierno a gestionar su
adquisicin en Valparaso a travs del cnsul, quien, efectivamente, pudo remitir algunas
partidas a precio muy elevado.
Con el fin de que los habitantes de la ruta hacia el interior habilitasen pastizales, el ao
1832 uno de los gobernadores adquiri semilla de alfalfa en Chile para repartirla a
campesinos.
Por ltimo, sealemos que antes de la Guerra con la Confederacin crecidas partidas de
fusiles, sables, vestuario y algunas piezas de artillera fueron compradas en Valparaso o a
travs de comerciantes extranjeros radicados en el puerto.
Mediante el comercio con Valparaso, llegaron comisionistas de las casas comerciales,
negociantes y empresarios, todos ellos ligados a los intereses britnicos, si no sbditos
britnicos, espaoles y franceses. Pero en todo caso, su base de operaciones era el
principal puerto chileno.
Entre las casas de negocio de Valparaso que se vincularon con el Litoral de Bolivia
estuvieron Lebris y Berthaume, Price, Garca y Lezica y Waddington. En 1829, en virtud de
los lazos existentes, se procur contratar un prstamo por cien mil pesos en las casas de
Valparaso o Santiago para las construcciones del Estado en Cobija; pero los intereses eran
elevados en Chile y no exista confianza por lo "riesgoso de prestar a las nuevas repblicas
por su inestabilidad y para [sic] Bolivia en que el gobierno posterior desconoce todo lo que
ha hecho el anterior", de acuerdo a las palabras del gobernador Anaya.
La situacin existente no poda ser ms clara. Chile, por su pujanza se haba convertido
en un centro de alta presin, que deba llenar el espacio de menor presin. Es una ley de la
fsica.
Para la regin de Tarapac es aplicable el mismo fenmeno; aunque all el desnivel de
presiones era menos marcado.
En todos estos aspectos no estaban operando planes arteros ni polticas encubiertas.
7

Simplemente la economa jugaba con libertad.


La expansin econmica trajo consigo un desplazamiento de poblacin hacia los pases
del norte, cuyo vehculo fueron los negocios y actividades de todo tipo. En 1866 en el litoral
de Tarapac y Antofagasta haba unos 28.500 chilenos y en 1875 el nmero era por lo
menos de 30.000 en Per y Bolivia. Hacia 1879 la cifra debi ser superior.
Esa poblacin no fue un elemento positivo para la influencia de Chile y cre ms bien
situaciones de inestabilidad y problemas internos que dieron origen a reclamaciones
diplomticas. La emigracin tuvo por destino las faenas guaneras y salitreras, las
actividades portuarias y la construccin de ferrocarriles. No se dirigi a las grandes
ciudades, sino a caletas y campamentos, donde la vida era muy difcil y las relaciones
sociales se mantenan de manera precaria. El clima, en una zona rida y de pobre
vegetacin, fluctuaba entre el calor despiadado del da y el fro de la noche y en las sierras
se sufra de la puna, la lluvia y la nieve. Las enfermedades azotaban a los inmigrantes: la
malaria, la viruela y la verruga, causada por un insecto en las tierras altas y que en la
mayora de los casos conduca a la muerte.
La vida en aquellos lugares, alejados de la sociedad mejor constituida, transcurra en un
ambiente humano spero, mal sujeto a las reglas, que las autoridades y las fuerzas
policiales enfrentaban con dureza, no pocas veces en forma arbitraria y discrecional, porque
el orden deba ser mantenido costare lo que costase. Situaciones confusas, odios y
connivencias, engaos a las autoridades y a los patrones, formaban un ambiente pesado en
que los encargados del pequeo poder local no siempre podan discriminar entre el
culpable, el inocente y el caviloso. Muchas veces los encargados del orden actuaban
tambin de manera abusiva y no haba a quin recurrir contra los desmanes oficiales.
Los obreros chilenos no eran ngeles, tampoco los peruanos ni los bolivianos, que
deban convivir en las faenas y los campamentos. Solamente los chinos se mostraban
sumisos y pacientes
El alcoholismo era habitual, tambin el juego y los vicios de toda clase, que derivaban en
reyertas y asesinatos. En algunos lugares, como en Caracoles y los campamentos del
ferrocarril de Arequipa y el de la Oroya, se formaron grupos que por la buena o la mala
defendan a sus integrantes.
Es fcil comprender que los prejuicios raciales y nacionales estaban en el trasfondo de
todos esos hechos, como asimismo la dureza de las faenas y la caresta de los alimentos y
vestimenta. Todos haban partido tentados por los buenos salarios y al producirse la
decepcin surgan la rebelda y el abandono de las faenas antes de cumplir los contratos.
En la dcada de 1870 los problemas fueron especialmente graves en el mineral boliviano
8

de Caracoles, y en el ferrocarril de Lima a la Oroya, donde las enfermedades y el rigor del


fro apuraron el descontento e hicieron que la mayora de los chilenos se retirase.
Las autoridades peruanas cometieron toda clase de abusos. Se oblig a los chilenos, en
ocasiones, a engancharse en el Ejrcito o en fuerzas revolucionarias y en barcos de la
Marina; tambin se les forz a emplearse en determinados trabajos o se les apremi para
que abandonasen el pas. Las mujeres, por cierto que de variados oficios, sufrieron
persecuciones y malos tratos. Habiendo estallado la Guerra del Pacfico, el subprefecto de
Huarochir informaba a Lima, en septiembre de 1880, que en Matucana "haba chilenas que
tenan a la poblacin sobresaltada" y, sin saber qu hacer, solicitaba instrucciones ...
Pareciera que tenan su propia guerra y estaban victoriosas.
En muchos casos la prepotencia abusiva de las autoridades pudo ser demostrada y las
gestiones consulares y diplomticas dieron algn resultado.
El balance que deja el fenmeno de la emigracin a Per y Bolivia, es que contribuy a
mantener por largo tiempo una situacin conflictiva, que fue considerada por los tres
gobiernos, discutida eventualmente en los congresos de Chile y el Per y ventilada en la
prensa de los pases involucrados. Se mantuvo vivo un resquemor pblico y en los
afectados un resentimiento personal que tuvo como expresarse al estallar la Guerra en
1879. No es difcil imaginar la actitud de la gran mayora al ser expulsados del Per en esa
oportunidad.

LA CRISIS DE LA SOCIEDAD PERUANA EN EL CONTEXTO DE LA GUERRA


Fuente: Kapsoli, W. (1980). La crisis de la sociedad peruana. En: Reflexiones en torno a
la guerra de 1879. Lima: Centro de Investigacin y Capacitacin.
9

Quiero agradecer en primer lugar la invitacin que me han cursado para intervenir en
este ciclo de conferencias en torno a la Guerra del Pacfico. La exposicin tender
fundamentalmente a plantear algunos problemas y particularmente problemas de la sociedad
peruana en el proceso de la guerra. La historiografa nacional ha realizado ya, de alguna
manera, investigaciones que nos permiten tener una idea clara de las acciones blicas tanto
en las campaas martimas como de las campaas terrestres. Pero en aquellas
investigaciones est ausente el anlisis econmico y social. La razn por la cual estos temas
no han sido abordados obedece a una serie de circunstancias. De ellas, la ms significativa,
es el hecho de que la guerra fue para nosotros una catstrofe, fue un accidente que dej
colapsada toda nuestra economa y sociedad. En estas condiciones la historiografa oficial
pas un tanto por alto privilegiando su atencin a otras pocas de la historia nacional. Por el
contrario historiadores chilenos e ingleses han tomado especial nfasis en estudiar el
proceso de la guerra con Chile, en tanto que ellos fueron los vencedores.
La guerra en sus motivaciones econmicas est precisada ya, es decir fue una guerra
motivada estrictamente por razones de control de recursos naturales, y en esencia control del
salitre. El salitre es un producto natural que permiti al Per, a mediados del siglo XIX,
mostrarse en el mercado con fines de arrogancia y la posibilidad de realizar un progreso
nacional. Europa y especialmente Inglaterra preocupada por equilibrar su desbalance entre la
industria y la agricultura, requeran no solamente comprar y adquirir el salitre sino
fundamentalmente se interesaba por su control y explotacin directa. An ms, deseaba un
control monoplico y exclusivo. En circunstancias en que la agricultura europea requera de
abono, recurriendo hasta su fabricacin artificial, los productos naturales (guano y salitre) se
impondran sin competencia alguna.
Cuando se declara la guerra, el Per muestra con toda claridad su situacin interna
llena de problemas y contradicciones. En otras palabras, los procesos de paz, los momentos
de estabilidad, permiten a las sociedades mantener sus problemas latentes, esconder sus
contradicciones. Pero, en los procesos de crisis y particularmente de una crisis como la
guerra, todas las trabas y mantos se esfuman y la sociedad se muestra con su rostro real . La
guerra profundiza una crisis econmica y social que ya vena manifestndose anteriormente.
En las clases dominantes se observa, en el proceso de la guerra, una conducta ambivalente.
Una conducta que, en un primer momento, fue prcticamente de identificacin plena con la
patria, con el nacionalismo, con una bsqueda a travs de proclamas, mtines y de todos los
medios de comunicacin, de la defensa nacional y la integridad territorial. En suma, el
problema nacional, el problema de la defensa de la patria, aparece como el problema
esencial, primario, por el cual no solo sacrificaran sus bienes econmicos, sino incluso hasta
la vida. Sin embargo, esta conducta inicial, que uno puede observar en los testimonios de la
poca, en los peridicos y en las correspondencias familiares, este patriotismo pleno,
unitario, paulatinamente fue perdiendo su fuerza hasta convertirse prcticamente en su
anttesis. Cuando se producen las primeras acciones navales, cuando se produce la prdida
10

del Independencia y la posterior muerte de Grau y la captura del Huscar, y cuando los
chilenos comienzan a tomar territorio peruano la actitud de las clases dominantes est
destinada a defender sus intereses econmicos y empieza a retroceder el patriotismo. Esta
se hace ms evidente cuando el Estado, Pirola, urgido por generar una economa de
guerra, comienza a aplicar impuestos al azcar, al algodn, impuesto a la exportacin,
genera reacciones que llegan incluso hasta el chantaje. Las colectas pblicas que se
realizaban se paralizan exigiendo que se deroguen esos impuestos. No se puede -decan
ellos- tener patriotismo afectando economas internas, que ya estn afectadas por la guerra.
Esta conducta es ms clara cuando se produce la invasin. Cuando se produce la toma de
las haciendas y centros de produccin. Entonces los propietarios, recurren a contratos de
compraventas, a entregas en arriendo o subarriendo a compaas o firmas extranjeras,
fundamentalmente inglesas, norteamericanas, francesas e italianas. Con ello buscaban librar
las propiedades de la agresin chilena aduciendo el amparo de la neutralidad. Otros
propietarios ligaban su ascendencia familiar con el extranjero en busca del mismo objetivo. Y
finalmente las conductas ms desembozadas cuando los hacendados optan por la ayuda
directa a los chilenos a fin de que sus propiedades no sean afectadas. Esta actitud, de ayuda
plena a los chilenos, gener la protesta del Estado peruano que lleg a establecer multas por
aquella accin antipatritica. Se los llam "traidores a la patria". Sin embargo, estas multas
no se llevaron a la prctica porque la guerra impuso la primaca chilena en nuestro pas. Por
otro lado, podemos observar en esta poca que el Estado se fracciona. Surgen banderas y
caudillajes; distintos presidentes que intentan representar al pas, cada uno con sus propios
seguidores y clientelas. All estn Prado y Pirola, Montero, Garca Caldern, Iglesias,
Cceres. La situacin se torna grave cuando so pretexto de buscar la defensa nacional se
declaran la guerra entre s. Con esto los conductores de la vida poltica nacional se quiebran
y fragmentan. As vemos que el problema econmico y poltico interno prima sobre los
intereses de la patria y del sentimiento nacional.
Ahora bien, una situacin similar se produjo a nivel de las clases populares. En
general, en las clases populares, observamos dos tipos de conducta: una conducta de
carcter econmico-social y otra que linda con lo tnico y racial. A nivel econmico y social
encontramos que los trabajadores de la costa, fundamentalmente los semiesclavos chinos,
los jornaleros negros y que los trabajadores de la sierra, esencialmente indgenas de
hacienda y de comunidad, se manifiestan en el proceso de la guerra por la defensa de sus
propios intereses. Como la sociedad est en crisis, como el poder est en quiebra total, como
el desorden es manifiesto, las posibilidades de protesta y resistencia eran mucho ms
factibles que pocas anteriores. Por eso observamos como con la llegada de los chilenos a
Pisco y de Pisco en la marcha hacia Lima, miles de chinos de las haciendas se suman al
ejrcito chileno considerando que ellos son sus libertadores, que vienen a salvarlos de la
opresin peruana. Con una serie de prcticas, rituales, reconocen a Lynch como "prncipe
rojo" a quien deben seguir. Pero no solamente ayudan a los chilenos, sino que tambin se
sublevan contra los hacendados, toman los recursos de las haciendas o incluso eliminan
fsicamente a los propios hacendados. Una conducta similar se observa en el caso de los
11

trabajadores negros, especialmente los enfeudados en haciendas y los ubicados como


jornaleros urbanos. Estos tambin se sublevan, se levantan contra los hacendados. Empero
en el caso de ellos, en el caso de los negros, no hay evidencias de que hubieran participado
directamente al lado de los chilenos, ni mucho menos se hubieran incorporado 'al ejrcito.
Aqu habra un interrogatorio, del por qu un sector de la clase popular se iden tifica con los
chilenos y por qu el otro no. En el caso de los chinos, en realidad fueron hbilmente
utilizados por Lynch quien conoca la idiosincrasia asitica. El haba servido antes en la armada inglesa en el proceso de colonizacin de la China. Esto le permiti utilizar a los chinos
azuzando las posibilidades de un beneficio social para ganarse la simpata de estos
trabajadores.
En la sierra tambin la conducta es ms o menos similar, los colonos de las haciendas
son reclutados por sus propios hacendados para actuar en concordancia con la opcin de los
amos. Cuando los hacendados se identifican con la causa nacional, sus peones son
reclutados para actuar en defensa de la causa nacional; cuando sus hacendados se
identifican con la causa de algn caudillo militar, los peones son armados para tal fin, o
cuando los hacendados se identifican con los chilenos, los peones son obligados a
identificarse con los chilenos. En todo caso no fue una conducta espontnea sino obedeca
bsicamente a la orientacin de los hacendados. En un segundo momento la actitud de los
peones de hacienda cambia. Estos tambin se levantaron contra los hacendados, los
expulsaron de las haciendas, tomaron las tierras, en ltima instancia intentaron mejorar la
situacin econmica en que se encontraban.
En el caso de las comunidades campesinas la conducta es ms o menos similar. Por
un lado, son enrolados coactivamente, a travs de las levas permanentes que hace el
Estado, para incorporarlos a los ejrcitos. En este caso son incorporados para la defensa de
la patria; posteriormente se incorporan voluntariamente para la misma causa, esto sucede
especialmente durante la resistencia cacerista. Hay reclutamientos generalizados a travs de
cuadros conformados por los propios campesinos que actan como intermediarios entre el
lder, Cceres, y la masa de comuneros. Los cuadros dirigentes se identifican con sus
propios paisanos a travs del idioma, a travs de las costumbres, a travs de la tradicin, y
por consiguiente pueden formar ejrcitos de montoneros, partidas de guerrilleros y defender
a la patria dirigidos por Cceres. Pero tampoco los campesinos de comunidad estuvieron
exentos de realizar vendettas frente a exacciones anteriores y reclamar las tierras y ganados,
y pastos, usurpados por los hacendados, comerciantes o mineros vecinos. De esta manera,
en el desorden generado por la guerra, los campesinos de comunidad se lanzan en acciones
directamente favorables a sus propios intereses.
Todas estas reacciones de la poblacin popular, desembocaron en un problema
mucho ms agudo y generalizado, que fue la presencia de las bandas o del fenmeno del
bandolerismo. La crisis desencaden el bandolerismo fundamentalmente en las zonas de la
costa, cuyos correlatos de vagabundaje, mendicidad, abigeato y salteos pusieron en zozobra
a toda la sociedad. Los bandoleros son una masa indefinida de ex-colonos, ex-comuneros o
12

campesinos sin tierras, por tanto tenan distintas tradiciones, distintos pasados y costumbres
que nunca llegaron a homogenizarse.
Por su parte, la poblacin urbana que, tambin es una masa indiferenciada, de
artesanos, de trabajadores desocupados o "lumpen", tambin en la guerra exterioriz su
descontento y protesta contra el comercio, contra los bienes de aquellos que eran los ms
poderosos, contra las autoridades. Este fenmeno de la reaccin popular urbana se explica
porque, los mismos testimonios de la poca lo evidencian, en el proceso de la guerra, se
acentu la caresta de vida, el alto costo de los artculos de primera necesidad, los bajos
salarios y la depreciacin de la moneda que se acuaba inorgnicamente. Aunque el
fenmeno haba comenzado antes de la misma guerra. En la memoria del Alcalde de Lima
de 1878, publicada en el mes de enero del 79, se lee el problema de caresta de la vida en
Lima. Durante la guerra el problema adquiere su crudeza y genera una serie de revueltas y
levantamientos populares. En suma, por todas estas consideraciones, por todas estas
conductas tanto a nivel de las clases dominantes, como a nivel de las clases populares,
nosotros podramos decir que no era posible, no exista en la base misma de la sociedad, las
posibilidades de una unin nacional, mucho menos una conciencia nacional que permitiera
una resistencia frrea y orgnica a la agresin chilena. La guerra, en ltima instancia, pues,
permiti que la sociedad peruana se mostrara a s misma, con todas sus taras y sus vicios,
con todos sus problemas y contradicciones antes encapsulados, ocultos. Esto de ninguna
manera niega todos los actos heroicos de personas, familias, tanto en una clase como en
otra, que sacrificaron propiedades y vidas en defensa de la integridad territorial. Sin embargo
en los estudios histricos y ciencias sociales, las conductas aisladas, los gestos individuales,
digamos, no son los que determinan la naturaleza del fenmeno; la naturaleza del fenmeno
se determina por las constancias que se manifiestan en los distintos sectores de la poblacin.
La guerra fue una coyuntura que permiti al pas optar: por Ia defensa de los intereses
econmicos privados o por la defensa de la patria. Una patria, por lo dems, desconocida e
injusta para algunos, como la sociedad campesina a la que no se Ie poda exigir, digamos,
una conciencia de nacionalidad. Sin embargo los hechos demuestran que las conductas no
son mecnicas, porque fue justamente esta poblacin la que ms resistencia ofreci al
enemigo invasor. La composicin social del ejrcito peruano y, particularmente, toda la etapa
de la resistencia cacerista evidencia con toda claridad la entrega de vidas y bienes de la
sociedad campesina en defensa de la patria. Quiz fue una accin instintiva pero, en todo
caso, fue plena y cabal.
Presentada esta visin en conjunto, quisiera ahora mostrar algunos testimonios
locales que reflejan con mayor claridad los fenmenos presentados anteriormente. Se trata
esencialmente del comportamiento de los cooles chinos en la zona de Ica, y de los
hacendados de Chiclayo. O sea, dos ejemplos regionales, dos conductas de clases y dos
formas de comportamiento.
En la zona de lca, el censo del ao 1876, casi en el preludio de la guerra, arrojaba una
poblacin total de siete mil ochocientos sesenta y ocho personas. De ellas, dos mil ochenta y
13

seis eran asiticos, mil ochocientos cincuenta y seis indgenas y tres mil doscientos de otras
razas. Dentro de aquella poblacin la fuerza de trabajo estaba representada por los
trabajadores chinos. Desde hace algn tiempo, Humberto Rodrguez Pastor ha publicado una
serie de ensayos sobre la conducta de los trabajadores chinos en el proceso de la guerra.
Pero, se hace necesario saber cul era la situacin de esos trabajadores antes de la guerra,
de tal manera que podamos explicarnos plenamente, su conducta en el proceso de la guerra.
Entre 1868 y 1878, o sea una dcada antes de la guerra, hemos podido encontrar una
accin violenta de la poblacin china contra los hacendados. Veamos: "Entre 1868 y 1878 Ica
se convirti en el escenario de violentas irrupciones de los cooles contra los patrones,
mayordomos, caporales de las haciendas. En 1868 asesinaron a Pedro de Herrera dueo de
la hacienda Achaco; en 1869 a Pedro de la Cruz caporal de la hacienda La Venta; en 1870 a
Pedro Farfn dueo de la hacienda Arrabales; en 1872 a Jos Mugua propietario de la
hacienda San Jernimo; en 1878 a los Picasso dueos de la hacienda -tambin- San
Jernimo; o sea en total, como siete u ocho asesinatos y levantamientos de chinos contra
los hacendados. Y al analizar las razones que desencadenaron estas acciones de violencia
encontramos en los mismos testimonios de la poca, con los documentos legales
rechazados para procesar a los chinos, las siguientes constataciones: "En el contexto de las
relaciones de produccin semiescIavistas las contradicciones de clase afloraron con cierta
frecuencia, los cooles formalmente contratados para trabajar en la hacienda por el lapso de
ocho aos; eran en la prctica sometidos a niveles de esclavitud. Los testimonios de la
poca tanto de los propios chinos como de las autoridades parecen refrendar esta
afirmacin. "Acai -un chino- preguntado por su vinculacin con el hacendado Pedro Herrera,
respondi que lo conoca por ser su esclavo. Asen, fue coincidente al sealar que era su
esclavo y que trabajaba la hacienda Achaco junto con otros paisanos; por su parte Jos
Mara Bermuda, abogado, al reclamar justicia por los chinos deca: no puede haber igualdad
entre el amo que hostiliza y el esclavo que sufre. Jos Suarez, otro abogado, igualmente
denunciaba que los chinos privados de libertad personal llevan perdidas hasta la libertad de
pensar conforme la razn. ngel Ubills, iniciaba su alegato de defensa diciendo: ante todo
hay que considerar a favor de mis defendidos su violenta situacin de esclavos (como la
denomina con verdad el subprefecto de lca, comunicando que don Pedro Farfn ha sido
vctima de sus chinos esclavos). En suma, los coolies eran tratados como viles esclavos,
como puras mquinas o instrumentos de labranza; hasta a las bestias se les consideraba
porque el maltrato ocasionaba su muerte, y a las mquinas se les manejaba con mesura
conveniente para que no se descompongan. En realidad el calificativo de esclavo no
corresponda cabalmente a los coolies, ms bien, podramos considerarlos como semiesclavos, pues, los chinos encerrados en las haciendas no conocan mas autoridad que la
del amo, ni ms ley que su voluntad, ni siquiera tena la oportunidad de elegir a sus patrones,
porque ellos venan en partidas y eran escogidos como ganado, como bestias por los
especuladores; reciban una paga y una racin alimenticia que les permita subsistir en las
haciendas o en la construccin de ferrocarriles o en la extraccin del guano de las islas".
14

Pero volvamos al problema que nos preocupa de las actitudes frente a los
hacendados. Cules fueron las motivaciones concretas que impulsaron la violencia de los
cooles? Su respuesta es fundamental para comprender la conducta posterior de los chinos.
"En la hacienda Achaco dijeron que el exceso de trabajo, la escasa alimentacin y el maltrato
motiv la rebelda contra el patrn. Nubn -chino- declar que les daban muy poco de comer,
los estropeaban dndoles de palos, bofetadas, patadas y los haca trabajar mucho y les
cobraba por los vestidos ms de lo que valan, dndoles solo cuatro reales a la semana;
Achan, que la causa del maltrato, les daba mucho trabajo y poco que comer; Aman, dijo, el
patrn no los trataba bien, les daba muy poco que comer, los maltrataba a golpes y los
obligaban a trabajar demasiado an enfermos; Al, que les daba muy poco que comer, mucho
trabajo, tambin les pegaba algunas veces que se negaba a trabajar. El abogado defensor
sintetiz aquellas quejas puntualizando: "no se les daba el alimento necesario para su
sustentacin, pero si se les daba trabajo como si hubieran sido animales, pues no solamente
se los obligaba a trabajar durante el da sino en horas de la noche, horas destinadas por
naturaleza al descanso. En una palabra, era gente reducida a la miseria y estaban acosados
por los rigores del hambre como es pblico y notorio".
En las condiciones descritas, a los cooles les quedaban algunas alternativas, la fuga o
la muerte, de los hacendados o de sus representantes ms inmediatos. La primera
alternativa, de la fuga, la haban ensayado en varias ocasiones, pero el castigo que reciban
por ello era tanto o peor que en el caso de un asesinato. Cuando se les coge, se les flagela
hasta el punto de dejar a muchos incapacitados por algn tiempo a seguir cumpliendo sus
compromisos; no les quedaba otra opcin. En guarda de su existencia tenan que quitarle la
vida, en un acto de defensa de su vida misma amenazada por los hacendados.
Los cooles de la hacienda La Venta presentaron como causa de su rebelda los
siguientes testimonios: Af, que todos los chinos le tenan odio al mayordomo porque les
quitaba un peso o cuatro reales todos los meses y si no les daba azotes y cuando estaban
enfermos les quitaba un real o dos para dejarlos en la cama, o sino les haca trabajar as.
Achon, que todos los paisanos le tenan odio porque todos los meses les quitaba un peso o
cuatro reales, diciendo que era para cigarros, y cuando no tenan los castigaba. Achusi, que
el mayordomo tena por costumbre quitarle a cada uno de ellos un peso o cuatro reales todos
los meses, y cuando no les daban les propinaba azotes y les hacia trabajar al doble. Acan,
que el declarante y sus dems paisanos le tenan odio al mayordomo porque todos los
domingos les quitaba un real o dos para cigarro, y cuando no, les daba castigo y les
aumentaba el trabajo. En base a aquellas quejas el defensor calific a estos chinos como
esclavos a plazos, remarcando que sufran el robo de su jornal y se hallaban tiranizados por
el ltigo y el hambre; que fue el mismo mayordomo quien les compeli a la desesperada
resolucin de matarlo para libertarse de la larga y penosa opresin. En suma, sus defendidos
haban optado por enfrentarse a la muerte, en vez de soportar los abyectos y oprobiosos
suplicios a que eran sometidos por sus amos. Por su parte, los cooles de la hacienda
Arrabales dijeron que estaban exasperados por el hambre a punto de desear morir, que al
15

pedirle qu comer al patrn, este les mandaba castigar, por esto su abogado demand: hay
que considerar en favor de mis patrocinados su violenta situacin de esclavos, situacin
criminal que infringe la ley de la naturaleza, la ley civil y de la Constitucin de la Repblica
que dice: no hay ni puede haber esclavos en la repblica. De las soberbias de los potentados
resultan los castigos bajo la forma de asesinatos de los amos ejecutados por sus esclavos.
Los coolies de la hacienda San Jernimo fueron ms explcitos en sus declaraciones:
Ayn que ayud a matarlo, por los ultrajes que constantemente le haca el patrn, dndole
muy poco de comer, palos, patadas, forzndolo a trabajar ms de lo que permitan sus
fuerzas, en una palabra puede considerarse que actu por venganza de lo que le haca
padecer. Acai intervino por venganza de la crueldad en que los haba tratado. Ayun, que el
patrn le daba muy poco que comer, los estropeaba dndoles de palos, bofetadas, y les
hacia trabajar mucho, y les cobraba por los vestidos que no valan igual. Achan, que el patrn
les daba mucho que trabajar y poco que comer, les propinaba bofetadas y patadas. Aman, no
los trataban bien, les daban muy poco que comer, los maltrataban a golpes. Al que les
daban muy poco que comer, mucho trabajo y les pegaba algunas veces. Finalmente, los
asiticos de la hacienda San Jernimo de los Picasso, inquiridos por las causas que
motivaron la muerte del caporal respondieron: Amian, que atac al caporal con nimo de
quitarle la vida, pues estaba muy obstinado por el maltrato que le daban, como a sus dems
compaeros obligndolos a levantarse al trabajo demasiado temprano, aparte de que los
chismeaba y les aminoraba la racin. Aliu, actu con nimo de matarlo porque les estropeaba
diariamente al levantarse a salir al trabajo, los calumniaba acusndolos de ladrones y les
quitaba parte de la racin alimenticia, a su vez repeta, si se mueren, el patrn tiene plata y
puede comprar otros chinos y reponerlos. Pedro Surez, que actu como defensor de los
chinos, se preguntaba: cmo impedir que despierten en los asiticos esos instintos de
venganza si la culpa no radica en ellos, acosados por el hambre, el cansancio, las vigilias
matinales, el ltigo y el palo, no era posible que tuvieran calma ni suficiente razn para sujetarse a una resignacin propia de una persona en quienes la educacin hubiera moderado
sus mpetus de desborde de sus conductas psicolgicas".
O sea, en esta situacin previa a la guerra fue madurando una reaccin, se profundiza
dramticamente durante la invasin chilena. Pero en la zona de Ica, no solamente los chinos
actuaron de esta manera, sino tambin se produjo otros levantamientos y protestas de la
poblacin negra. As, en diciembre de 1879, hay un levantamiento que compromete a
Chincha e Ica. Algunos testimonios de la poca indican que el levantamiento de negros tuvo
como objetivo asesinar a los hacendados de Roja Redonda, San Jos y Larn. Que esta
partida de negros, posteriormente, amenaz tomar las ciudades de Chincha y de Pisco,
desencadenando una violenta confrontacin entre la poblacin blanca y los trabajadores
negros de la zona. Tres testimonios de los acontecimientos dicen lo siguiente: "AI llegar a
Roja Redonda los rebeldes provenientes de la hacienda San Jos solo hallaron al
administrador y de inmediato le dieron muerte, la presencia de los suble vados caus pnico
entre los favorecidos de la hacienda y, gracias a la huida de estos, los rebeldes se
16

aprovisionaron de las vestimentas, caballos y mulas. Es gente descontrolada que con gritos
de matar hacendados penetraron como horda salvaje a la hacienda Roja Redonda de don
Carlos Elas asesinando al administrador seor Claudio Iturralde, saquearon la casa
hacienda y se llevaron todo lo que pudieron inclusive de los corrales mulas y caballos".
Para el caso de la hacienda San Jos el testimonio dice: "Embrutecidos y exaltados
como en ocasiones anteriores pasaron a la hacienda San Jos, del seor Julio Carrillo
Albornoz, con el propsito de continuar sus fechoras y como efectivamente lo hicieron,
masacrando primero en la puerta del patio, al sobrino del administrador, y luego en la casa
apresaron al dueo exigindole dinero que tena en la caja, despus lo llevaron a la grupa
del caballo, y en el camino, a pesar de que el joven mrtir llego a ofrecerles su hacienda a
cambio de su vida, lo asesinaron cruelmente".
Y para el caso de la hacienda Larn, el testimonio dice: "En tropel llegaron a la
hacienda Larn, dejando en un lugar cercano al prisionero custodiado por un grupo de
rebeldes, el resto se dirigi en busca del dueo, a las oficinas y habitaciones de la casa
hasta que por fin dieron con l y lo ultimaron. Apenas llegaron a Larn la horda invadi el
patio de la casa, las oficinas, y en afn de repetir lo ocurrido con San Jos terminaron por
dar muerte a hachazos y machetazos al sorprendido don Antonio Fernndez Prada. A su
hermano Manuel, recin llegado a la hacienda, lo dejaron por muerto con tremendo
machetazo en la frente que le infiri la torpe negrada; encontraron al seor Fernndez Prada
en la sala de pailas e inmediatamente lo asesinaron".
O sea un levantamiento de negros que compromete a varias haciendas e intenta
tomar la ciudad de Pisco bajo los gritos de Abajo la ArgolIa! Mueran los ricos! "Una vez all
fueron sorprendidos por el fuego de la fusilera de la guardia urbana apostados en los
techos; cayeron muertos tres, uno herido grave y nueve prisioneros, siendo estos ltimos
puestos en la crcel donde permanecieron varios das. La poblacin de Pisco fue a Ica con el
objeto de pedir proteccin del seor Prefecto. Se cerraron todas las puertas poblndose
inmediatamente los techos de centenares en defensa de sus vidas y propiedades
convirtindose en fortaleza estratgica las azoteas, esperando armados con rifles y
revlveres a los salteadores, mientras tanto las campanas tocaban a rebato anunciando el
inmenso peligro de la villa amenazada por la agresin de los negros".
En la misma poca, se produce un levantamiento de negros, mestizos y cholos contra
los chinos en la zona de Caete. En las haciendas de Montalvn y Juan de Arona, en una
contienda violenta, mueren ms de mil chinos acosados por las turbas de negros y de
mestizos de la zona. En resumen fue en Chincha, Pisco, Ica y Caete, donde los problemas
sociales adquirieron los niveles ms altos y violentos tanto por accin de los trabajadores
chinos, como por la conducta de los trabajadores negros, y que culminaron en la formacin
de grandes partidas de bandoleros que fueron paradjicamente sofocadas recin con la ayuda del ejrcito chileno. El ejrcito chileno se encarg de sofocar estos movimientos que no
fueron canalizados hacia una defensa nacional sino, por el contrario, en estas condiciones la
17

presencia de los chilenos era igualmente salvadora para los propios hacendados y los
potentados de la zona.
Finalmente, para el norte, particularmente la zona de Chiclayo vamos a presentar
algunos testimonios que muestran fundamentalmente la conducta de los hacendados de la
regin. Tanto la zona de Chiclayo como la de Trujillo hacia mediados del siglo pasado eran
zonas altamente productoras, especialmente de artculos de exportacin. En un primer
momento fue el algodn que tuvo un gran auge como consecuencia de la tecnologa nueva
que importaban los hacendados estimulados por la coyuntura de auge que, en los mercados
europeos, tuvo el algodn. Posteriormente la produccin del azcar fue la predominante. Las
haciendas prsperas, en manos de los nacionales, han sido descritas por el historiador Peter
Klarn en su estudio "Formacin de las haciendas azucareras y los orgenes del Apra". El
seala que a mediados del siglo pasado, las haciendas de la regin tenan gran prosperidad
y gozaban de plena bonanza. En un censo agrcola que se public en El Peruano en 1874, o
sea aos antes de la guerra, podemos encontrar algunas referencias a la forma cmo
trabajaban y qu producan estas haciendas. Por ejemplo, la hacienda Ptapo, de propiedad
de los seores Solf Muro, tenan en total cuatrocientos cincuenta trabajadores de los cuales
trescientos cincuenta eran asiticos chinos y algunos trabajadores libres; producan
fundamentalmente caa de azcar, gramalote, y en pequea escala alfalfa, azcar; tenan
trescientos treinta y dos ganados vacunos, doscientos caballos, doscientos treinta y cuatro
mulas, y bueyes de trabajo trescientos cuarenta y cuatro; lo que indica que la traccin animal
era el elemento bsico para la produccin agrcola; no hay referencias en este caso a la
traccin del arado a vapor, que si se encuentra en otras haciendas. La hacienda Tumn, de
la seora Mara Barreda de Pardo, produca fundamentalmente caa, gramalote, y tena un
trapiche a vapor, y era una hacienda que estaba arrendada a los seores Solf y Muro, o sea
a los dueos de la hacienda Ptapo. La hacienda Cayalt, de los Aspllaga, una hacienda que
tena mil doscientas fanegadas de tierras, trabajaba con quinientos sesenta chinos y algunos
hijos del pas, tena un mil de ganado vacuno, cien de caballar, doscientos cincuenta de
mular, produca fundamentalmente caa y en pequea escala arroz. Otra hacienda, la hacienda Otra Banda, de Francisco Navarrete, era una hacienda pequea de trescientas
fanegadas, sembraba arroz, y trabajaban con sesenta trabajadores chinos, para una
produccin regional. La hacienda Chumbenique, una hacienda de Santiago Gonzales,
doscientas fanegadas produca alfalfa para ganado vacuno, y trabajaba con trescientos
colonos arrendatarios que producan esencialmente maz. Luego la hacienda Oyotn, de
Jos Mara Quionez, de mil cuatrocientas fanegadas, produca arroz, tenia ciento treinta
trabajadores asiticos contratados, y no hay referencias sobre el ganado de la hacienda.
Otras haciendas eran la hacienda Calupe, de Jos Mara Arbul, con setecientas fanegadas,
produca caa, maz, tena ciento sesenta trabajadores chinos; hacienda La Punta, de Jos
Mara Arbul, doscientas fanegadas de extensin, produca algarrobos para la cra de
ganado y para lea; la hacienda La Calera, de Jos Navarrete, de ciento cincuenta
fanegadas, produca maz y cal para el procesamiento de artculos artesanales; la hacienda
El Potrero, de Jos Mara Arbul, de ochenta fanegadas, produca caa y maz, y tena
18

cincuenta trabajadores chinos; la hacienda Casablanca, de Jos Julin Perales, produca


caa, maz, alfalfa, y tena cincuenta chinos; la hacienda San Bartolo, de Mximo Carranza,
produca caa, alfalfas, y trabajaba con cincuenta chinos libres; la hacienda Pomalca de
Vicente Gutirrez, con una extensin de ochocientos cincuenta fanegadas, produca caa,
arroz, y tena doscientos cincuenta y cinco chinos; la hacienda Cayut de Vicente Gutirrez,
tena mil trescientas fanegadas, produca arroz en pequea escala y se dedicaba a la
produccin de lea que abasteca la ciudad, y a la produccin de ganado caprino, para el
consumo regional. La hacienda Samn, de Sebastin Salazar, de cuatrocientos veinticinco
hectreas, produca especialmente alfalfa y gramalote; la hacienda Pucal, de Manuel Mara
Izaga, produca esencialmente arroz, caa, tena sesenta y cuatro chinos contratados. De
estas haciendas, las ms tecnificadas eran Ptapo, Pucal y Cayalt, que era una de las ms
dinmicas de la zona.
En ella ya se haban producido una serie de cambios tecnolgicos como la sustitucin
de la traccin animal por el arado a vapor; la introduccin de lneas ferrocarrileras al interior
de la hacienda para poder transportar la caa al trapiche, como tambin para poder
transportar el azcar procesado hacia los puertos de embarcacin; tambin se haba
realizado una serie de innovaciones en los mismos trapiches, esto es los antiguos calderos
solamente movidos por el fuego del carbn, haban sido reemplazados por las tcnicas de
produccin a vapor.
Bien, justamente en el caso de los dueos de la hacienda Cayalt, de los Aspllaga, es
donde podemos encontrar algunos testimonios que reflejan la actitud de los hacendados en
el proceso de la guerra. En un primer momento es una actitud de plena identificacin con la
patria. En una correspondencia de la poca se lee por ejemplo lo siguiente: "Lo de la guerra
es una calamidad pero, es necesario que el patriotismo peruano ponga a raya la insolencia
de Chile, que nuestros valientes jvenes marinos metan en orden a todos estos renegados y
ambiciosos chilenos, que nuestro gobierno proceda con acierto y buen juicio a fin de que los
tiros sean certeros, hasta Santiago debe ir el ejrcito del Per y Bolivia para humillar a esos
altaneros". Otro testimonio, deca: "Las consecuencias de la guerra pesarn sobre todo el
pas, pero el patriotismo har soportar los males de la guerra y se darn por bien sufridos si
el pas sale victorioso". A su vez propiciaron que se llevaran a cabo colectas, misas
solemnes, que el cura predique en las iglesias la causa del patriotismo nacional. O
redactaron una carta altamente elogiosa sobre la conducta militar de los peruanos
fundamentalmente despus de los sucesos del 8 de octubre, despus de la muerte de Grau,
decan: "Hemos escrito esta carta al impulso de la mayor impresin que los sucesos de la
guerra con Chile han causado hasta hoy, el Huscar, ese glorioso monitor, Grau, su bizarro
comandante, sus marinos, su tripulacin, todo lo querido que encerraba esa fortaleza de
nuestra patria, todo lo hemos perdido con gloria y con honra en Mejillones, Bolivia,
combatiendo con los dos blindados chilenos; la noticia ha sido como un rayo para todos y en
medio de la tristeza que caus se ha levantado en todos nuestros corazones un grito de
admiracin, de gratitud, de orgullo patritico, al conocer aunque un poco los detalles que se
19

sabe cmo se hundi el Huscar, que todos han perecido; despus hemos sabido que los
blindados han sido averiados, que el combate dur seis horas, en fin, se comprende, se
adivina, que ah nuestros hermanos han sido hroes y su herosmo ha llenado de
resplandores la faz de la patria, de gloria al nombre del Per, de honra y de simpata a
nuestra causa. Qu glorioso y qu grande fue nuestro marino Grau!" Pero, esta actitud sin
embargo no se mantuvo permanente, porque cuando comenzaron a establecerse los
impuestos, sus respuestas son claras. Cuando el Estado demand impuestos al azcar, los
hacendados pusieron el grito al cielo; la familia Aspllaga se sumaba a la reaccin de otros
hacendados en Trujillo comentando: "Han tomado una actitud bien enrgica
comprometindose hasta a suspender las moliendas si el impuesto subsiste, es necesario
secundarlos en Chiclayo elevando un memorial al Gobierno, respetuoso pero convincente,
pueden ir firmas de Cayalt, Ucupe, Palomino, Salitral, Pomalca, Tumn, Vista Florida, Pucal
y Ptapo. Es necesario moverse y protestar porque, de no ser as, maana estancan el
azcar como no hace mucho tiempo estancaron el salitre. Que la gritera sea general si no
nos friegan y nos arruinan". Efectivamente el alegato de los hacendados prosper porque no
se llev adelante este impuesto en las condiciones que se planteaban. Incluso llegaron a
plantear: los hacendados llegaron a decir: "Retiramos la colecta si no bajan los impuestos.
No puede haber patrimonio con tanto desembolso y un impuesto crecido e irracional". Por el
contrario, cuando el Estado restituy la Contribucin Personal (o sea una contribucin que
pagaban los indgenas en la poca colonial con el nombre de Tributo Indgena y que,
posteriormente, con Castilla fue abolida con la bonanza del guano de las islas), la familia
comenta muy gustosamente, dice que la contribucin personal es muy justa y textualmente
decan: "La Contribucin Personal es lo mas santo que, a nuestro juicio, va a imponerse.
Gravar solamente a los peruanos varones de 21 a 60 aos y ser de tres soles en la sierra
y cuatro en la costa, esta contribucin har trabajar a los vagos y ociosos y ser un estmulo
para el trabajo. Nos harn muy bien", y ms adelante indicaban: "La Contribucin Personal
ser ms bendita que la misma guerra con Chile, ser un estimulo para el trabajo". Se
encontraban en esta poca con problemas de fuerza de trabajo. Adems haba el temor de
que los chinos actuaran de la misma manera como lo hicieron en la costa sur. De tal manera,
prevean que la contribucin personal exigira a la gente buscar dinero, y buscar dinero
significara efectivamente buscar trabajo, y buscar trabajo fundamentalmente en las
haciendas de la costa. Cuando se produce la invasin al norte, hay un testimonio, una carta
donde la familia describe la toma de la hacienda Cayalt. Es una carta un poco larga y me
voy a permitir leer gran parte de ella por cuanto seala una serie de elementos sumamente
significativos en lo que se refiere a los problemas sociales y polticos de la zona. "Hacienda
Cayalt, 10 de octubre de 1880. Las tropas chilenas en nmero de cien hom bres de
caballera invadieron y tomaron posesin de esta hacienda el da 7 a las 8.00 p.m., al mando
de la fuerza del Comandante Muoz de Canilla y acompaado por el Sargento Carrasco. La
notificacin verbal del comandante fue que si hasta las 6.00 a.m. del da siguiente no se
satisfaca la contribucin de guerra impuesta a esta hacienda, procedera a dar cumplimiento
a las terminantes rdenes del jefe de la expedicin. Luego, posesionados los soldados de la
20

hacienda, felizmente con el mayor orden sin que se alterara en nada la tranquilidad, el
sargento general me pas la orden por escrito. A esa notificacin, de amenaza de arrasar
esta hacienda, respondimos con la protesta que a nombre de Prevost y Compaa haca
Antero Aspllaga porque este fundo era de propiedad americana, segn lo encuentran en un
documento que hemos redactado como anexo -dice la carta-. Despus de lo anterior se nos
confirm la notificacin de la amenaza para arrasar este fundo, y ya no hubo lugar para ms
objeciones y tuvimos que aceptar las hostilidades como ellas venan. Primeramente,
entregamos tres letras del valor total de mil libras contra Henry Kendall -otra compaa extranjera-, a vista de plazo de tres meses; esta letra firmada por nosotros bajo la presin de la
fuerza ante la amenaza de destruir el fundo, juzgadas ante el ms severo tribunal, no son
vlidas, pues los seores Kendall las protestarn; con tal fin nosotros debemos escribirles
informndoles todo lo que ha sucedido y que no tenemos por qu esperar que las letras sean
pagadas, desde que no estamos autorizados para firmar contra ellos ni tenemos fondos para
poder actuar. Luego por separado y con ms tranquilidad y tiempo daremos detalles y
pormenores para que conozcan ustedes como nos hemos salvado de mayores exigencias y
perjuicios que hubiera sido nuestra ruina total. Deben saber que no solo estaban
amenazadas nuestras mquinas y dems oficinas de esta hacienda, sino tambin la
moralidad de nuestros chinos, expuestos a un desbande de aquellos que traen ruina y
perturbacin completa. Felizmente hasta hoy no tenemos sino siete chinos prfugos, de los
cuales se han cogido ya tres. La determinacin de transferir en forma de arrendamiento a
Cayalt y sus capitales a Prevost y Ca., fundo de propiedad americana, nos ha salvado y nos
salvar en el futuro de mayores perjuicios; es lo mismo que hace mucho hemos pedido que
se hiciera y por los consejos del abogado demor hasta vernos cerca en ltima instancia
porque aqu el ejemplo de Palo Seco y San Nicols son para espantar. (Son dos haciendas
del Valle del Santa de la familia Darteano y que fueron literalmente destruidas por la invasin
de Patricio Lynch, porque ellos se resistieron a pagar los cupos que haban impuesto, y que
lo describe con mucha claridad Clement Marklam). "Solo hoy estamos con ms tranquilidad
an volviendo las cosas al estado normal, poniendo en orden los trabajadores que siempre
en algo se resienten en razn de la desmoralizadora propaganda del chileno que lleva su
envidia hasta ver arruinados nuestros campos. Con el mayor cinismo se me ha dicho, que
slo con sublevar a los chinos de las haciendas estn arruinados los hacendados; esto nos
decan cuando hacamos esfuerzos para que no invadieran una gruesa provisin de tropas la
hacienda, lo que felizmente lo conseguimos; segn el jefe Lynch, aun la propiedad extranjera
seria sujeto al gobierno chileno. Para que conozcan el itinerario de la expedicin les diremos
que el cinco llegaron a Ucupe todas las fuerzas, dos mil y ms hombres de las tres armas sin
ninguna dificultad, con buena caballera y toda gente fresca, y el siete se retiraron de Ucupe
dejando solo cien granaderos a caballo para afianzar su merodeo en este valle y luego sobre
Cayalt. Luego llegarn a Pueblo Nuevo y luego a Guadalupe donde estn hoy. El Estado
Mayor se encuentra en un convento. El dao y las hostilidades hablan de coger todo el
ganado y piden ya doscientos mil soles a la empresa del ferrocarril de Eten para no ser
destruido. En Ucupe, casi arruinado, se han desbandado los ciento veinte chinos, han
21

acabado con el consumo de reses y comestibles y saquearon todo, se han llevado ms de


mil quintales de azcar; la hacienda abandonada por los dueos solo ha tenido a Mrquez al
frente, de no ser as todo se hubiera arruinado. En Chiclayo hay quema y destruccin de
casas de aquellos que no se salvaron pagando. Me han dicho los mismos chilenos que la
empresa Eten ha tenido que pagar los veinte mil soles de cupo para no ser saqueada. Los
chinos desbandados de todas las haciendas en gran nmero, es el colmo, los mismos chinos
quemaban las casas con los chilenos, que tal barbaridad, y figrense como hemos escapado
aqu con nuestro buen comportamiento con los chinos. Cuando llegaron los enemigos de
Ucupe, llamamos a todos los chinos de esta hacienda y les hicimos presente el peligro que
tenamos, pero que confibamos en la lealtad y al aprecio que nos haran ellos. Con
satisfaccin le diremos que su respuesta nos llena de orgullo y de agradecimiento. Todos
dijeron que ninguno se separara, que estaban contentos, que el patrn era bueno, mejor
que todas las otras haciendas y que no tuviramos cuidado. Su conducta en efecto ha sido y
es satisfactoria y debemos premiarla para que sea estmulo y confianza en el porvenir, de
este pago se les aumentar cincuenta centavos de su quincena. En efecto son diez chinos
prfugos de los trescientos que tenemos bajo contrato. La mayora, podemos decir, todos
estn bajo nuestro agradecimiento. Los chinos libres incluso tampoco se han movido, todos
estn en orden. Y cuidado que, los chilenos, oficiales y soldados, les han dicho que en el sur,
con ellos, ganaran dos soles de plata al da. Vean ustedes cuanto mal nos pueden hacer
estos canallas en su afn de desmoralizar a nuestros trabajadores. Hemos visto algo ms,
que los chinos se agregan a la divisin de los chilenos en algunos casos y as llevaban como
treinta trados de la hacienda Palo Seco. Todo esto es para sacar de quicio al ms tranquilo.
Conocen ustedes pues los sucesos, mucho omitimos porque no hay condicin del
espritu para poder escribir con tranquilidad. Hemos cuidado y tomado nota en las medidas
del caso para no ser molestados los de ac, creyendo que nosotros hemos preferido que no
se llegue al extremo de salvarnos de una ruina, a manifestarnos vctimas del salvajismo
chileno viendo arrasada nuestra propiedad. Eso decimos porque creen los envidiosos de la
prosperidad del prjimo que el patriotismo consiste en arruinarse tontamente y dems
locuras que venimos viendo en otros hacendados y paisanos nuestros".
Esta carta, pues tiene una serie de elementos que particularmente sirven para explicar
la conducta por ejemplo de los chinos, de cmo no es una cuestin generalizada. Que los
trabajadores chinos actuaron en el proceso contra los peruanos o a favor de los chilenos, de
acuerdo a las condiciones previas de existencia de trabajo a la que estaban sometidos. En
segundo lugar, muestra con claridad la conducta de los hacendados por recurrir a cualquier
tipo de situacin legal o del momento a fin de que las propiedades fueran garantizadas y no
se produjeran los saqueos o las destrucciones que se hubieran producido en caso de una
resistencia a los chilenos.
Finalmente, un testimonio un tanto folklrico pero que es bien ilustrativo, viene en el
libro "A son del Arpa". En l describen la conducta de los habitantes, particularmente de los
sectores ligados al poder en el proceso de la guerra. Es acerca del patriotismo y la valenta.
22

Se improvisaban ejrcitos y en los ejrcitos inmediatamente se asignaban cargos y


jerarquas, de manera que los coroneles, los generales, los mayores, eran los que ms
abundaban, y que eran los defensores de la patria. En una copla se resume irnicamente
todos estos fenmenos: "Valiente de veras es, ese mozo prestigiado, la gloria tiene en los
pies, de los escapes que ha dado".
Resumiendo, encontramos que exista en el pas una crisis interna que se manifest
con toda claridad en el proceso de la guerra. Por otro lado, entendemos que, recin en estos
ltimos aos, es que hay el inters de llegar a los documentos, a los testimonios que
permitan presentar una imagen real de la situacin peruana, a fin de que no haya en estos
casos ningn espritu de juzgar el pasado ni mucho menos condenarlo, en tanto que la labor
del historiador no es la labor de juez, sino fundamentalmente mostrar la realidad a fin de que,
por un lado, los peruanos de ahora y posteriormente los del futuro, podamos formar una
conciencia histrica, una conciencia nacional, en la que rescatemos los errores que se han
producido, que rescatemos las experiencias positivas y mantengamos entonces una
conducta mucho ms acorde a las circunstancias que van parejas con la marcha de la
historia y del progreso.

EL ROL DEL CAPITALISMO INGLS EN LA GUERRA CON CHILE


Fuente: Lora Cam, J. (1985). Holocausto. Lima: San Marcos.
LA FUNCION DEL CAPITALISMO INGLES
El papel desempeado por el capitalismo ingls, ha sido objeto de controversia por
parte de los historiadores; algunos han sostenido, que la Guerra de Chile contra el Per y
Bolivia fue una "guerra inglesa"; en contraposicin a Blaine, un profesor de la Universidad de
Edimburgo, Kiernan, trat de demostrar lo contrario, que no estaba probada la supuesta
injerencia del capital britnico para precipitar la guerra o para ayudar a Chile y que el
gobierno ingls no era el culpable.
Jorge Basadre exponiendo estos criterios contrapuestos de historiadores
anglosajones, en torno a la funcin, que el capitalismo ingls desarroll en ese contexto
histrico, considera que el descargo presentado por Kiernan a favor del capital britnico, lejos
de probar sus aserciones hipotticas, lo que hace es mostrar hechos que son irrefutables y
que demuestran lo contrario a sus suposiciones. Basadre concluye categricamente en tomo
23

a esta polmica, afirmando que "el capitalismo ingls ayud y sostuvo a Chile en la guerra
contra el Per
KIERNAN Y BASADRE
Los "hechos irrefutables" entresacados por Basadre del estudio de Kiernan, han sido
aglutinados en nueve considerandos que son concluyentes en demostrar la funcin siniestra
que cumpli el capitalismo ingls a favor de los Pelucones aristocrticos chilenos; estas
pruebas irrefutables son:
"1) Sir Charles Russell, dirigente de los Tenedores de Bonos de la deuda peruana trat de
impedir en plena guerra un emprstito al Per para comprar armamento y la cancillera de su
pas protest contra el plan de un nuevo contrato con Dreyfus por considerarlo daino a
aquellos acreedores.
"2) Haba considerables intereses britnicos en la Compaa Chilena de Antofagasta,
perjudicada por las drsticas medidas de Daza al iniciarse el conflicto.
"3) Un grupo comercial britnico, uno de cuyos centros era la Casa Gibbs sostena que una
victoria de Chile poda ser beneficiosa a la larga porque esta repblica era la ms eficiente y
enrgica en el Pacfico sudamericano. Esta opinin gan terreno cuando los triunfos chilenos
se sucedieron sin cesar y el aumento de trfico con el pas vencedor compens las prdidas
del intercambio con el Per.
4) Informes de la legacin en Lima ayudaron a difundir las tesis de que el Per habase
unido a Bolivia para dominar en las salitreras chilenas que le hacan competencia.
"5) De la misma fuente emanaron juicios despectivos e insultantes para la sociedad peruana,
las altas clases, la figura de Pirola y el Partido que obedeca a este caudillo. El Ministro
ingls en Lima tuvo choques con el canciller Caldern. Un informe del Almirante Lyons en
1882 expres complacencia ante la posibilidad de una anexin del Per a Chile.
"6) Intereses econmicos empujaron al gobierno de Estados Unidos y ciertos crculos
financieros y polticos franceses a apoyar al Per; Inglaterra no los secund. Hubo, en
cambio, entre los diplomticos de este pas y entre hombres de negocios, desacuerdo u
oposicin a los arreglos por los cuales la riqueza de Tarapac hubiese pasado de hecho al
dominio norteamericano.
"7) Las propuestas chilenas a los tenedores ingleses de bonos de la depreciada deuda
peruana fueron "aclamadas" en una reunin en Londres el 2 de febrero de 1880 y recibieron
el aplauso de peridicos como Economist.
"8) Kiernan no entra en un anlisis acerca del fundamental significado o alcance que sobre el
fracaso de los esfuerzos para dar fondos o armamento al Per tuvo la actitud de los
tenedores de bonos de su pas.
24

"9) Tampoco, alude al entendimiento entre la Peruvian Guano y Chile para la venta del guano
de Tarapac".
Los razonamientos inferidos por Basadre estn deducidos correctamente tanto en su
contenido como en su forma; pero slo transparentan elementos "coyunturales" que no
abarcan integralmente toda la estructura de intereses que entraban en juego y tampoco los
objetivos y finalidades que el capital britnico y otros se haban trazado en relacin no slo al
conflicto blico sino lo que era ms importante, para el capitalismo, en relacin al pasado,
presente y futuro de los pases litigantes.
PREMISAS DEL CAPITALISMO INGLES
Inglaterra era, hace un siglo, la potencia capitalista de mayor desarrollo a nivel
mundial, que se haba erigido en el modelo de produccin capitalista, sobre un conjunto de
premisas socioeconmicas que han sido denominadas clsicamente como "la acumulacin
originaria del capital".
Este conjunto de premisas histricas reposaban esencialmente sobre dos factores: a
nivel externo, las colonias y, consiguientemente, la depredacin de sus materias primas, la
expoliacin de la fuerza de trabajo y la creacin de mercados internos; y a nivel interno, la
expoliacin de su fuerza de trabajo, la generacin de un mercado interno, que eran las bases
para el desarrollo y la hegemona de la produccin mundial; y el control y manipulacin del
mercado mundial.
Estas circunstancias histricas, determinaron que Inglaterra, especialmente con la
sustitucin de las manufacturas por las mquinas, deviniese en la vanguardia de los pases
capitalistas, en la medida que fue el primer pas que no slo desarroll sino consolid el
proceso revolucionario de transformacin de sus fuerzas productivas; ya en las primeras
dcadas del siglo pasado cuando logr completar la revolucin industrial, liquidando los
resquicios del modo de produccin correspondiente al feudalismo, el que fue remitido a la
prehistoria.
Inglaterra precedi a los otros pases capitalistas, que devendran posteriormente en
potencias imperialistas, particularmente a Francia, Alemania, Estados Unidos, Japn, entre
los ms importantes
EL HEGEMONISMO BRITANICO.
La Guerra del Pacfico se inscribe precisamente en el contexto en que Inglaterra es la
potencia hegemnica a nivel mundial, cuyo podero y supremaca se estaba resquebrajando
por el desarrollo econmico de otros pases, que en alguna medida trataban de disputarle
sus zonas de influencia.
Hace un siglo la mayora de pases denominados hoy del Tercer Mundo,
particularmente los de Amrica Latina, y singularmente los del Pacfico Sur: Per, Bolivia y
25

Chile, estaban sometidos a Inglaterra como semicolonias. La disyuntiva para Inglaterra


consista en determinar a qu pas deba apoyar. La burguesa inglesa no actuaba
desinteresada ni desconcertada ni mucho menos anrquicamente; actuaba en funcin de sus
intereses, concertada y ordenadamente, premunida de una vasta experiencia en la
depredacin colonial, en la expoliacin de la fuerza de trabajo de millones de seres humanos
y en la especulacin en el comercio mundial. La burguesa inglesa tena plena capacidad y
conciencia para no slo preservar y consolidar sus intereses mundiales sino para
acrecentarlos sin poner en peligro ni por un instante sus "sacrosantos" intereses econmicos
a nivel mundial.
La metodologa empleada por el capitalismo ingls, ha sido en algunos casos tan
sofisticada que muchos historiadores latinoamericanos y especialmente peruanos, no
percibieron -probablemente por carecer de elementos de juicio que posteriormente se han
develado en toda su trascendencia y magnitud- la injerencia britnica.
CONDICIONES ESTIPULADAS POR INGLATERRA
El capital britnico actu como buen mercader especulador, prestando todo su apoyo y
respaldo econmico, poltico, militar, etc., al pas que de acuerdo a su juicio reuniese las
mejores condiciones, que garantizase incrementar sus intereses; y el pas que ofreca las
mejores condiciones era precisamente Chile y no el Per, ni mucho menos Bolivia. Las
motivaciones que, indudablemente motivaron la aquiescencia del capital ingls respecto a la
oligarqua chilena se derivaron de la realidad peruana que no ofreca lo que ostentaba la
realidad chilena.
Exista hace un siglo toda una estructuracin social, econmica, poltica, militar, etc.,
que en lo que concierne al Per, en lneas generales, es subsistente a su realidad ms
profunda hasta nuestros das.
Esta realidad nacional de hace un siglo, fue la que desanim y desenga al
capitalismo ingls. Consideramos que el capital ingls determin que el Per no mereca su
confianza porque:
1) La estructura econmica peruana no evidenciaba un nivel de desarrollo como la
economa chilena, que se manifestaba especialmente por todas las implicancias derivadas
del guano y del salitre. La estructura productiva peruana era semifeudal con algunos
intersticios o atisbos de desarrollo industrial, que vislumbraban tenuemente en lontanza, el
capitalismo en un futuro un tanto remoto. La economa era esencialmente agraria; y el guano
y el salitre estaban hipotecados.
2) La crisis econmica que atravesaba el Per, era la ms grave a la que poda aspirar un
pas, era ms grave que la crisis por la que atravesaba Chile: se traduca en el nivel de
inflacin, de devaluacin, de endeudamiento interno y externo, de dficit presupuestal, de
dficit en la balanza comercial, dficit en la balanza de pagos.
26

3) El nivel de endeudamiento del Per era uno de los ms altos a nivel mundial
particularmente su deuda externa que casi triplicaba a la de Chile -exactamente cuadriplicaba
a sta- y la deuda interna era sumamente cuantiosa agravada por la falta de liquidez; los
bonos de la deuda eran ttulos sin valor ni convertibilidad.
4) El Estado Peruano era no slo emprico -segn sostiene Basadre sino que era un
proyecto o anteproyecto de Estado, porque no existan las bases de un "coherente" y
"armnico" aparato burocrtico-militar; era el reflejo de una estructura econmica semifeudal
o cuasi feudal. El Estado Peruano era anrquico, porque no existan condiciones mnimas de
estabilidad poltica, al no existir una estructura productiva articulada; la aparente articulacin
era producto de la violenta insercin de la economa nacional por parte de potencias
capitalistas, particularmente Inglaterra, que forzaban interesadamente la integracin del Per
en la economa mundial.
5) La causa de que el Estado Peruano era "emprico" y "anrquico" descansaba en la
estructura productiva cuasi feudal, generalmente desarticulada, que correlativamente se
agravaba por la incapacidad de la clase dominante oligrquica, que emergiendo de feudos
haca prevalecer sus intereses regionales o provinciales dando origen a golpes y
contragolpes de caudillos sin proyecto nacional, porque el Per no era ni es una nacin en el
sentido estricto del concepto.
6) La ineptitud de la oligarqua peruana se acrecentaba por la enfermedad o ''virus
presidencial" que se gener al interior de las fuerzas armadas, que se convirtieron en
"seores de la guerra", prestos a alcanzar el rango presidencial originando una epidemia de
revueltas y motines cuartelarios, promovidos generalmente por sectores oligrquicos
marginados o postergados en el asalto o reparto del poder, de sus privilegios o "prebendas
presupuestales", de los medios de produccin o de la riqueza del pas.
7) La inexistencia de una nacin sino de una pluralidad de naciones; slo, existan como
ciudadanos los criollos y relativamente los mestizos, las mayoras quechuas y aimaras no
eran partcipes de ningn tipo de decisiones, eran entes que existan en condiciones de
siervos; de igual forma otras minoras raciales como los negros, chinos y sus prohijados,
carecan de derechos pero s de deberes y obligaciones de carcter cuasi esclavista.
Este acrisolamiento racial se desgarraba por las contradicciones sociales, derivadas de
las condiciones de explotacin por parte de la minora oligrquica feudal que instituy el ms
profundo antagonismo, a partir de la divisin no slo de clases sino, de razas, que se
complementaban con una aguda lucha de clases barnizadas por una profunda discriminacin
social, racial, etc.
Estas eran las premisas generales a partir de las cuales el capitalismo ingls
consider que era ms "conveniente" y "provechoso" o, exactamente, ms productivo y
rentable auxiliar a la oligarqua chilena en detrimento de la oligarqua peruana y, en
consecuencia, del Estado y de las Nacionalidades peruanas.
27

OBJETIVOS DEL CAPITAL BRITNICO


Las condiciones estipuladas por el capital ingls, que hemos esbozado
genricamente, se complementaron con los elementos "coyunturales" establecidos hace un
siglo y reseados la mayora por Basadre. Estos ltimos condicionamientos causales
podemos concretizarlos, en el objetivo supremo del capital britnico: asegurar el control y
dominio absoluto de las materias primas: guano y salitre; y la hegemona y la manipulacin
del mercado interno, para la venta no slo de mercancas, bienes de consumo, sino de
"bienes" de destruccin: venta de armas.
Estos objetivos finales del capital britnico, entraban en contradiccin con otras
potencias capitalistas como: Francia y Estados Unidos, especialmente la primera que
formaba parte de un sector de presuntos tenedores de bonos de la deuda peruana: la Casa
Dreyfus. En este conflicto de intereses entre potencias capitalistas, Inglaterra implement un
conjunto de medidas para preservar sus privilegios: bloquear todo intento del Per para
concertar prstamos para la adquisicin de armamentos, logrando dos acariciadas metas -el
triunfo inevitable de la oligarqua chilena con sus hordas araucanas sobre la desarmada y
desarticulada fuerza militar peruana, con el agravante de ser la mayora de sus componentes
improvisados; y correlativamente, asegurar la hipoteca del guano y del salitre, primero con el
control formal de la oligarqua chilena y luego, con el control real por el capital ingls.
EL NACIONALISMO OLIGRQUICO.
Dentro de las consideraciones establecidas por Inglaterra, podemos considerar
asimismo dos elementos adicionales.
Las medidas asumidas tanto por la oligarqua peruana, a travs de Manuel Pardo, con
la dacin de la ley de "nacionalizacin" o de expropiacin de las salitreras, promulgada el 28
de marzo de 1875; como por la oligarqua boliviana, que mediante un dispositivo legal del 1
de febrero de 1879, reivindicando sus salitreras de Antofagasta, firmado demasiado
extemporneamente por Hilarin Daza.
Estas medidas "nacionalistas" jams podan ser aceptadas por el capital britnico, una
de cuyas virtualidades consista en la apologa irrestricta de la libertad de empresa. Estas
posturas eran consideradas subversivas porque atentaban, aunque "tenuemente", con los
nexos de dependencia semicolonial respecto de Inglaterra.
El reflejo de los intereses britnicos se tradujo violentamente en la prensa inglesa,
controlada lgicamente por las mismas familias capitalistas -que desde que aparecieron los
medios de comunicacin de masas los han manipulado y mercenarizado- el "Times" de
Londres que, a travs de sendos editoriales del 10 y del 30 de mayo de 1879, adopt una
posicin "enteramente favorable a Chile'', sealando el ltimo Editorial: "En cuanto a las
razones de la guerra, no hace mucho que dijimos que estaban de parte de Chile y que los
extranjeros neutrales deben concederles sus simpatas. La querella es mercantil y mientras
28

Chile pelea por la libertad del comercio, el Per ha tomado el partido de la restriccin y del
monopolio".
AFINIDADES Y DISCORDANCIAS
Otro elemento adicional que hay que remarcar, es que indudablemente existan
mayores afinidades entre Inglaterra y los Pelucones chilenos, que entre la primera y los
oligarcas peruanos.
Los nexos eran tan afectuosos entre la aristocracia chilena y el gobierno de la Corona
Britnica que, en 1851, cuando se produjo la segunda gran guerra civil entre los
conservadores y los liberales chilenos, a raz del fraude montado en las elecciones por el
gobierno de Manuel Bulnes a favor de Manuel Montt, "el gobierno autoriz a la escuadra
britnica a bloquear el puerto de Coquimbo. Despus de varios triunfos de los sublevados,
fueron sitiados por el ejrcito de Montt, con el apoyo de los buques britnicos. La guarnicin
de Magallanes se sublev tambin, pero Montt recurri nuevamente a la ayuda de la
escuadra britnica con cuyo concurso venci a los insurrectos".
En relacin al Per, hay que recordar un incidente que tuvo alguna trascendencia
"anecdtica" entre el favorito de la casa depredadora Dreyfus, Nicols de Pirola, mimado de
la oligarqua chilena, a bordo del Huscar y dos buques de la Real Armada Britnica: el Shah
y el Amethyst, protagonizado el 29 de mayo de 1877, conocido como el combate de
Pacocha, que concluy cuando "el monitor zarp protegido por la densa niebla y burl as la
tradicional pericia de la marina inglesa, mientras dos lanchas lo buscaban en medio de la
oscuridad para hacerlo volar".

IGNOMINIA EN LA GUERRA
Fuente: Quiroz, A. (2013). Historia de la corrupcin en el Per. Lima: IEP

Las tirantes relaciones diplomticas con Chile en torno a las polticas tributarias
bolivianas en la regin productora de salitre de Atacama y una alianza defensiva secreta
entre Per y Bolivia fueron los principales factores que se han alegado desataron la Guerra
del Pacfico (1897 1883). El cese de pagos de la deuda externa por parte del gobierno
peruano increment su aislamiento de las fuentes de crdito internacional y de cualquier tipo
de respaldo diplomtico. La obtencin de fondos y crdito para la defensa nacional se fue
haciendo cada vez ms difcil. Solamente unas cuantas casas comerciales interesadas se
arriesgaron a asistir al asediado gobierno peruano en la compra de armamento sumamente
necesario. Entre ellas, una empresa mediana fue la Grace Brothers & Co., que contaba con
una estratgica organizacin internacional, asegurada por su capitalizacin inicial en el Per
iniciada a mediados de siglo, durante la temprana bonanza del guano. Su muy rentable
29

negocio evolucion de abastecedor de barcos en las islas guaneras de Chincha y el puerto


del Callao a importador mayorista, sirviendo a clientes prominentes (Dreyfusentre ellos), a
brokers suministrando pertrechos para la marina peruana y, ya en 1869 durante el gobierno
de Balta, a proveedores de madera de pino para los proyect6os ferroviarios de Meiggs, as
como dando crdito comercial a los hacendados azucareros. Finalmente, apoy a los
especuladores y consignatarios del guano y salitre, apoyados financieramente por Baring
Brothers & Co. De Londres. William R. Grace, el jefe de la compaa, se cas con una mujer
estadounidense y eventualmente se mud a Nueva York, donde se convertira en el primer
alcalde catlico irlands (1881 1882) apoyado por la maquinaria del Partido Demcrata.
Michael P. Grace, un hermano menor, qued a cargo del negocio peruano y posteriormente
desarroll su propio emporio con base a Londres.
A lo largo de los aos, los Grace y sus asociados se haban esforzado por establecer
relaciones amistosas con las ms altas autoridades peruanas. Ellos entre otros asuntos de
negocios privados y oficiales, a la compara de caballos pura sangre y transacciones de
guano y salitre. En 1879, Grace Brothers & Co. Actuaba como acreedor comercial privado de
Prado. Este, a su vez, le otorg a la Grace la consignacin del guano y del nitrato en los
mercados estadounidense y britnico, as como el permiso para que actuara como agente
financiero peruano en Nueva York y San Francisco. A partir de estas bases personales y
oficiales, Grace tambin lucr con el comercio de rifles, carabinas, cartuchos, torpedos y
naves torpederas manufacturados en Estados Unidos y suministrados a las fuerzas armadas
peruanas durante la guerra. Sus intereses comerciales y financieros pusieron a los Grace
firmemente del lado peruano durante la guerra con Chile. La compaa tambin us la
importante influencia que tena en Estados Unidos en los medios financieros, de prensa y
polticos para cabildear a favor de una poltica diplomtica estadounidense que apoyara a
sus intereses en el guano y salitre que se encontraban en juego por la guerra del Pacfico.
Desde el inicio de la guerra, la derrota de las fuerzas navales y militares peruanas
estaba casi asegurada, dada la superioridad de las fuerzas navales y terrestres chilenas y su
muy desarrollada red de apoyo internacional. Despus de perderse las primeras batallas, el
presidente Prado decidi abandonar el pas en medio de la guerra, con el pretexto de
comprar en el extranjero material de guerra necesario. Este fue un grave error, seriamente
criticado por generaciones venideras, y que segn algunos testigos fue inducido por la
enfermedad o por el temor que Prado senta por su vida, bajo la creciente amenaza del
movimiento insurrecto de Pirola. Ante la ausencia de Prado, Pirola llev a cabo un golpe
de Estado oportunista y asumi el control del gobierno. Denigr entonces a Prado como un
cobarde y lo acus de haberse robado fondos nacionales. El gobierno dictatorial de Pirola,
sin embargo, continu comprando armas y municiones muy costosas y en ocasiones
defectuosas a Grace Brothers & Co., as como a otros proveedores. Gracias a estas
conexiones de negocios, Pirola pas a ser un buen amigo de M. P. Grace, con quien
mantuvo una correspondencia regular e inquietantemente franca. La dictadura de Pirola
impuso nocivas decisiones financieras que aceleraron la inevitable derrota militar. Por cierto,
30

una de las primeras medidas tomadas por su gobierno fue devolverle a Dreyfus su papel
como principal agente financiero del Per y su acreedor en el extranjero, hecho que viol los
acuerdos financieros existentes con otras compaas. Un decreto firmado por Pirola y su
ministro de Hacienda Manuel Antonio Barinaga en noviembre de 1880 reconoci, asimismo,
todas las demandas contables pasadas que la casa francesa tena contra el Per. A pesar de
una resolucin previa tomada en 1878, segn la cual Dreyfus en realidad deba 657 387
soles, la deuda total con Dreyfus que Pirola reconoci sumaba casi 17 millones de soles
(3,2 millones de libras). Con esto, Pirola estaba claramente recompensando el respaldo
poltico y financiero que Dreyfus le haba prestado. Los juicios que este controversial decreto
gener se prolongaron por dcadas.
Ms an, Pirola cancel el contrato Rosas Goyeneche con el Crdit Industriel, rival
de Dreyfus, que representaba a los tenedores de bonos franceses, belgas y holandeses que
haban prometido recursos para librar la guerra. Arremeti contra los negociadores de este y
otros acuerdos en el extranjero confiscando las propiedades de Francisco Rosas y Juan M.
Goyeneche en Per.
Muchas otras personas que criticaban sus polticas financieras fueron arrestadas o
amenazadas. Adems, Pirola dise la cancelacin de la deuda externa con la audaz
transferencia de la propiedad de los ferrocarriles nacionales los tenedores de bonos
extranjeros, quienes rechazaron la oferta y trataron entonces directamente con Chile. Su
poltica monetaria exacerb la crisis financiera y la inflacin. Todas estas medidas estuvieron
signadas por la ignorancia o la deshonestidad, y los nuevos contratos con Dreyfus se
consideraron desastrosos e impropios, puesto que muchos observadores pensaban que
Pirola tena una participacin en las ganancias.
La estrategia seguida por Pirola para defender Lima de las fuerzas invasoras
chilenas fue del todo inepta y estuvo dirigida por oficiales del ejrcito de reserva como Juan
Martn Echenique, a los que se haba nombrado por razones polticas. En su huida del
ejrcito chileno que avanzaba sobre Lima, los incompetentes oficiales de Pirola olvidaron
destruir informacin delicada y confidencial, que cay en manos chilenas. Dicha informacin
revelaba, entre otras cosas, la poltica exterior de Pirola y sus tirantes relaciones con el
ministro britnico en el Per.
En medio de una crisis extrema, Pirola encontr excelentes oportunidades para
malversar y saquear fondos destinados a la defensa nacional. Jams se present cuenta o
registro oficial alguno para justificar los retiros y el gasto de entre 95 y 130 millones de soles
durante el ao de la dictadura de Pirola: una investigacin oficial llevada a cabo aos ms
tarde encontr que durante la guerra hubo irregularidades extremas en el manejo de los
fondos y gastos pblicos, pero nunca se impuso sancin alguna. Este uso descuidado de
fondos pblicos en medio de la guerra se justific como parte de una serie de medidas
imperativas, tomadas para salvar y defender la patria. El resultado prctico de las
acciones de Pirola fue exactamente lo opuesto a una salvacin y defensa exitosa.
31

Huyendo al interior del pas, Pirola continu sometiendo a diversas aldeas y pueblos
a expolaciones que le sirvieron principalmente para apuntalar su decreciente fortuna poltica.
Nombr entonces a tres grandes jefes regionales polticos para que encabezaran su
movimiento: Pedro A. del Solar (sur), Juan Martn Echenique (centro) y Lizardo Montero
(norte). Pronto, el disenso poltico entre las muchas facciones peruanas en guerra cre las
condiciones de una guerra civil y de clase, bajo la ocupacin y la opresin chilena. Tras un
entendimiento privado y confidencial con las autoridades de ocupacin chilenas y con su
consentimiento, Pirola finalmente dej el pas en marzo de 1882. Se dirigi entonces
directamente al exilio en Pars, donde los fondos y la hospitalidad de su amigo Dreyfus le
apoyaran en otra campaa ms para volver a capturar el poder cuando las condiciones as
lo permitiesen. Michael P. Grace tambin le escribi a uno de sus asociados que Pirola
siempre ha mostrado ser un valioso amigo, y probablemente [estar] en posicin de hacerlo
nuevamente. Adems, a pedido de Pirola, Grace le proporcion unos prstamos en
reconocimiento a sus pasados servicios y con la interesada expectativa de que el
exdictador nuevamente volviera a ser presidente. (Grace ya haba desarrollado evidentes
propensiones chilenas y haba abierto una sucursal de su compaa en Valparaso) Este
patrn de emplear medios corruptos para conseguir poder poltico a cualquier costo,
incluyendo los subsidios indebidos de parte de intereses extranjeros, se convirti en una
larga tradicin en la poltica peruana.
Prdidas exacerbadas
En 1882, Lima era una ville completement ruine, con su comercio paralizado y su
poblacin y propietarios expuestos a crueles abusos, destructivas represalias y levas de
parte de los ocupantes chilenos. Para presionar por demandas territoriales anexionistas en el
sur, el ejrcito invasor destruy propiedades y extrajo contribuciones compulsivas, de forma
parecida a como lo haban hecho los tempranos caudillos militares en el turbulento pasado.
En las cenizas de la derrota, la lite peruana se agrup en torno a Francisco Garca
Caldern, quien fue nombrado presidente provisional del Per bajo la ocupacin enemiga.
Las autoridades chilenas pensaban que el gobierno cautivo de Magdalena, as llamado por el
pueblo en las afueras de Lima donde Garca Caldern despachaba los asuntos oficiales,
satisfara sus demandas. En lugar de ello, este gobierno simblico defendi a los propietarios
peruanos de las expoliaciones chilenas, restableci la Constitucin de 1860, mantuvo
consultas con una legislatura nominal y critic las ambiciones dictatoriales de Pirola.
Garca Caldern us su precaria posicin para desarrollar una estrategia inteligente de
rechazo a las concesiones territoriales a Chile, unir a los jefes peruanos y ganar el respaldo
diplomtico de Estados Unidos. Si alguien poda lograr semejantes hazaas, tena que ser
este experimentado y hbil abogado y negociador, que haba contribuido ya antes a la
reforma legal y constitucional del Per.
Para alarma de las autoridades chilenas y de los diplomticos espaoles que actuaban
como mediadores, Stephen A. Hurlbut, general de la Guerra de Secesin norteamericana,
32

diplomtico republicano, enviado extraordinario y ministro plenipotenciario de Estados Unidos


en el Per, se dedic a detalladas negociaciones con Garca Caldern para presionar la
aceptacin del pago de una indemnizacin financiera a Chile en lugar de ceder territorio.
Hurlbut aplic dicha estrategia firme y mesurada siguiendo las instrucciones generales de
james Blaine, el secretario de Estado de EE. UU., quien aprobaba esta posicin
intervencionista en el conflicto sobre la base de la Doctrina Monroe y los intereses
estadounidenses en la costa occidental de Sudamrica: se trataba de contrarrestar el poder
que, apuntalado por los britnicos, estaba ganando Chile en el Pacfico. Hurlbut y Blaine
urgieron la unin entre las facciones peruanas y se opusieron a todo trato con el exdictador
Pirola, quien haba llevado el pas a la derrota y vena intentando minar el gobierno de
Garca Caldern. Varias potencias europeas con intereses en la regin, sobre todo Espaa
que buscaba mantener la isla de Cuba como colonia, se esforzaron para evitar la
intervencin de Estados Unidos en esta tensa situacin internacional.
El 20 de setiembre de 1881, Hulrbut obtuvo una importante concesin firmada por
Garca Caldern: segn un protocolo de cuatro puntos, el Per le otorgara a Estados Unidos
el derecho indefinido (sujeto a cancelarse por notificacin con un ao de anticipacin) a
establecer una base naval y una estacin de abastecimiento de carbn en el puerto y rada de
Chimbote. Hurlbut le escribi a Blaine que lamentaba no conseguir ms con el acuerdo, pero
anot que la concesin de Chimbote era un valioso punto de APOYO que podra
posteriormente convertirse en una concesin ms exclusiva en sentido jurisdiccional.
Las autoridades y la prensa chilena, alertadas por los ministros britnico y espaol en
Lima opuestos al protocolo de Chimbote, exageraron sus ramificaciones y le llamaron un
tratado secreto, adems de propagar noticias sesgadas de los intentos de anexin o
establecimiento de un protectorado por parte de Estados Unidos al Per. Asimismo, a Blaine
y Hurlbut se les implic en una especulacin colosal, ligada a dudosas demandas franco
estadounidenses (Cochet y Landreau) contra Per, en supuesta coordinacin con el Crdit
Industriel. Este sindicato financiero reclamaba el derecho a explotar los depsitos de guano y
salitre de la ocupada provincia peruana de Tarapac para as pagarle al gobierno chileno una
indemnizacin financiera. Segn los informes de la prensa en Nueva York y Chile, hasta el
presidente francs Grvy estaba supuestamente involucrado en este plan. Aunque basados
en hechos parciales, tales informes se fundaron en alegaciones falsas, alimentadas en parte
por la campaa del abogado neoyorquino Jacob Shipherd, jefe del sindicato financiero de
fachada Peruvian Company. Este vena cabildeando para que se estableciera un
protectorado estadounidense en el Per que impusiera un arreglo multimillonario a las
demandas especulativas de Cochet y Landreau.
El protocolo firmado por Hurlbut y Garca Caldern tena un grave defecto, que
provoc su rechazo en Estados Unidos: Hurlbut haba sido asignado como el titular legal
temporal de la concesin y eso despert sospechas de conflictos de inters con sus
obligaciones oficiales. Hurlbut recibi un telegrama cifrado del mismo Blaine advirtindole su
implicacin en posibles actos impropios. Mientras preparaba su inminente partida de Lima
33

para enfrentar una indagacin del Congreso de Washington, Hurlbut sufri lo que pareci ser
un ataque al corazn y falleci a finales de marzo del 1882.
La estrategia intervencionista de Blaine cambi radicalmente tras la muerte del
presidente republicano James Garfield (jefe de la faccin republicana ms liberal de los halfbreed o mezclados). A finales de diciembre de 1881, el nuevo presidente Chester Arthur (un
republicano stalwart o incondicional) nombr al conservador F. T. Frelinghuysen en
reemplazo de Blaine como secretario de Estado. Ahora se instrua a los enviados
estadounidenses a que presionaran a favor de que el Per aceptara las concesiones
territoriales como requisito para un tratado de Paz con Chile. Segn ele enviado diplomtico
espaol, el prestigio de la poltica estadounidense en la regin sufri debido a sus
vacilaciones, errores y a la inepcia y honorabilidad muy cuestionable de sus agentes
diplomticos.
Michael P. Grace, quien haba criticado tambin la errtica poltica diplomtica de
Washington, reconoci ahora la necesidad de efectuar concesiones territorial a Chile y le
escribi con estas ideas al exiliado Pirola. El general Miguel Iglesias, uno de los ms
estrechos aliados polticos de Pirola y su exministro, aprovech la oportunidad ofrecida por
las autoridades chilenas y los diplomticos, comerciantes y financistas extranjeros para firmar
el tratado de paz de Ancn, cediendo una gran parte del territorio peruano a Chile.
A pesar del fracaso final de las negociaciones de Garca Caldern, condenadas y
tachadas por la influencia de intereses extranjeros y la enorme presin a que se vieron
sometidas, sus esfuerzos sentaron las bases para la reconstruccin constitucional al finalizar
el conflicto. Garca Caldern ofreci una alternativa a la del caudillo Pirola ms en
consonancia con las opciones reformistas civiles iniciadas por Manuel Pardo a finales de la
dcada de 1860. A su regreso del exilio impuesto por las autoridades chilenas, Garca
Caldern, el mximo negociador y conciliador de los intereses pblicos y privados, contribuy
a una nueva etapa de modernizacin. Esta era desafortunadamente, tambin estuvo
asociada a un nuevo ciclo de corrupcin desenfrenada.
En discrepancia con las perspectivas histricas que han restado importancia a la
corrupcin durante esta fase crucial de bonanza durante la era del guano, las evidencias
muestran que las corruptelas tuvieron un peso particularmente crucial en este periodo. La
corrupcin contribuy a la derrota de reformas legales y administrativas necesarias, as como
a exacerbar la crisis financiera, reducir el potencial para el desarrollo econmico y, en ltima
instancia, conducir al Per al peor desastre econmico, poltico y nacional de su historia.

34

EL DINERO PARA SOLVENTAR LOS GASTOS DE LA GUERRA. SE LLEV PRADO


EL DINERO DEL ESTADO?
Fuente: Garca, V. (2014). El expediente Prado. Lima: USMP

En el tomo XIII de los Anales de la Hacienda Pblica del Per, del segundo periodo de
1879-1883, comenta Jos Manuel Rodrguez que el 1 de abril de 1879 los peridicos de
Santiago publicaron esta noticia:
El Consejo de Estado ha aprobado la declaracin de guerra al Per. Comprometida
la nacin en una gigantesca empresa, nuestro deber como buenos hijos de Chile es
deponer al punto cuanta diferencia interior nos divide. Chile no puede tener sino una
sola voz, un solo impulso, un solo brazo. De este patritico abrazo surgir la victoria
y tras ella la regeneracin del pas. Tenemos fe en el pueblo chileno: necesario es
que el pueblo la tenga en su gobierno (J. M. Rodrguez: 1927).
Rodrguez dijo entonces, con marcada irona, que era "una verdad indiscutible que, sin la
guerra y sin la victoria, la regeneracin de Chile era, si no imposible, difcil". Deca que los
gastos militares en el Per haban absorbido "permanentemente ms de la tercera parte del
total de los enormes gastos pblicos; por lo tanto, deba suponerse que la seguridad
nacional estaba en buen pie para garantizar la paz externa; en caso de equilibrio, podra
pasarse con xito del estado de paz al de guerra" (J.M. Rodrguez: 1927).
Y se lamentaba, despus de haber examinado la historia presupuestal del Per, que "ni
una ni otra cosa eran una realidad, lo cual acusa mala direccin y administracin de los
asuntos militares" (Ahumada Moreno: 1884, 13).
El Per estaba en bancarrota y acudi a todo mediante "un plan financiero" que
consideraba, por ejemplo, aumento de los impuestos y el papel moneda, donativos
patriticos, suspensin de pagos de crditos, de la amortizacin de la deuda interna y la
emisin de moneda de cobre y nquel. A todo esto se sumaba las fuentes de recursos de
Aduanas, Contribuciones, Correos y Telgrafos, Ferrocarriles y lo que denominaba "varias
rentas". Pero una guerra es una guerra y todo es poco para sostenerla; "los servicios
35

militares reclamaban un presupuesto especial".


Pas de contradicciones, en la sesin del Consejo de Ministros del 27 de setiembre se
inform que la casa Serdio Hermanos se haba comprometido a importar trigo y harina de
Chile, "de modo que ni el Ejrcito del Sur ni la capital carecieran de estos artculos mientras
no se establecieran relaciones directas con otros mercados". Favorecer al enemigo con
adquisiciones que iban a engrosar su caja fiscal! Y nadie, absolutamente nadie, levant su
voz de alerta o de protesta.
Es importante volver a citar sobre este tema los Anales de la Hacienda Pblica del Per,
teniendo en cuenta su valiosa informacin: "De los donativos y el impuesto no haba mucho
que esperar; del emprstito nacional tampoco deba esperarse por la crisis en que se hallaba
el pas; y solo quedaban como remedios salvadores, bien manejados y administrados, el
emprstito extranjero, sobre la base del guano y de los nitratos, y el papel moneda, que es el
resumen ms simple del impuesto y de los emprstitos nacionales. Pero se hizo todo lo
contrario" (Anales de la Hacienda Pblica: 1879-1883, tomo XIII, 15).
Para la "guarda y administracin" de los donativos se cre una Junta Administradora de
Donativos para la Guerra con Chile, integrada por 25 personas, presididas por el obispo
Pedro Jos Tordoya y en la que estaba tambin monseor Jos Antonio Roca y Boloa. A
noviembre de 1879 se haban reunido 1.638.195,23 soles.
En esta carrera contra el tiempo por obtener dinero, se form tambin y por resolucin de
alcalda del 5 de junio de 1879, una delegacin de cincuenta seoras con el encargo de
colectar objetos que posteriormente seran rifados "en beneficio de las ambulancias". Estuvo
presidida por la seora Rosa Mercedes Riglos de Orbegoso; se colectaron 1 218 objetos que
fueron tasados por un grupo de seores (entre ellos el joyero Emilio Baullot) en la suma de
48 535 soles. Para sortearlos, se determin imprimir sesenta mil boletos de a un sol cada
uno, que se vendieron el tercer domingo de octubre (da 19) en el Palacio de la Exposicin.
La mayor parte de los donativos provino de un nivel econmico muy alto, por ejemplo:
bancos 1.000.000 soles; Concejo Departamental de Lima 180.000; Concejo Departamental
del Callao 150.000; Concejo Provincial de Arequipa 120.000; colonia china (en billetes)
200.000; Beneficencia del Callao 60.000; Aduana del Callao 120.000; Beneficencia de Lima
50.000; conventos de Lima 20.000; arzobispo, cannigos y otros, 22.000; Beneficencia de
Huacho 12.080; colonia espaola 42.000; Concejo de Chorrillos 6.600; colonia italiana del
Callao 60,000; Revoredo, Peral y Rainuso 18.000; Campbell y Barbich 12.000; colonia
italiana de Chincha 2.228; seor y seora Figari 16.200; compaas de seguros 12.000;
Banco de Arequipa 24.000; Osma I. 6.000; Salas y Terry 7.000; Chiclayo, primera suscripcin
59.820; compaa salitrera 10.000; comerciantes de Lima, cuarta suscripcin 7.900; Concejo
de Lambayeque 18.000; Concejo de Huaylas 20.000; monasterios de Lima 5.272 y un
nmero bastante apreciable de otros ciudadanos, pequeos negocios e instituciones.
36

Al 20 de mayo de 1879 dice Paz Soldn que se recogieron 6.800.987 soles. Y anot: "No
se conoce todava el monto de los donativos de la mayor parte de los departamentos de la
Repblica" (Mariano Felipe Paz Soldn: 1979).
Pirola en su Mensaje al pas, al referirse al estado financiero en que se encontraba el
Per, manifest que el ltimo ministro (se refera a Jos Mara Qumper) haba remitido a
Europa 190.000 libras esterlinas; aunque Jos Manuel Rodrguez en los Anales de la
Hacienda Pblica del Per dice que entre el 1 de noviembre y el 21 de diciembre el titular de
Hacienda envi 182.900 libras. Y las 7.100 que faltaban? Las atribuy a comisiones,
"siendo adems aproximadas [las cifras] que presenta el Dictador" (Rodrguez: 1875-1878,
tomo XIII, 55).
Qumper declar a la Comisin Investigadora y Calificadora de Crditos del Estado,
creada por decreto supremo del 26 de junio de 1884, que "de los fondos votados por el
Congreso, existentes en la Junta de Vigilancia, se efectuaron las siguientes remisiones:
1ra. Remesa hecha por el ministro [Jos Viterbo]
Arias

/. 50 000

2da. Remesa hecha por el ministro [Jos Mara]


Quimper

/. 49 700

3ra. Remesa hecha por S/. 200 000 entregados a R.


Canevaro

/. 12 000

4ta. Remesa hecha por el inspector fiscal en Europa,


de orden suprema, antiguos fondos pertenecientes a
la Compaa Fluvial de Amazonas.

/. 16 000

5ta. Remesa directamente remesada por el seor


Qumper

/. 10 000

6ta. Remesa directamente remesada por el seor


Qumper

/. 45 200
__________
/. 182 900

De manera que esta suma corresponde a remesas del seor Qumper /. 116 900,
/. 50 000 a remesa del ministro doctor Arias y /. 16 000 procedentes de fondos de
37

la Compaa Fluvial de Amazonas y, como en poder de Seor Pflucker, otro de los


comisionados del gobierno, existan /. 130 000, resulta que a fines de 1879,
cuando comenz la dictadura, el Gobierno contaba en Europa con /. 312 900 para
la adquisicin de elementos de guerra, sin contar las remesas hechas con tal fin, a la
casa Grace Brothers de Estados Unidos, segn contrato al efecto celebrado con esta
casa, ni las entregas para las comisiones, Arrieta, Astete y Prado. Total /. 382 600
(Rodrguez: 1917, tomo XV, 29-31)
El ministro Qumper dijo que a la casa Grace Brothers le hizo llegar /. 56 700 pero hubo una
diferencia de /. 5000 que aumentaba en suma a /. 61 700; diferencia que jams pudo ser
explicada y es posible que adolezca de error la declaracin del seor Qumper. Tampoco se
ha podido establecer qu hizo Grace con dicho dinero porque no rindi cuenta detallada del
uso que le haba dado. Es decir, con todo ese dinero se pudo armar al Per si los
comisionados hubieran sido responsables, serios y transparentes.

38