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Ancestros Babalawos

* Miguel fue ahijado de Bernab Menocal, Bab Ejogbe, Ifbi Mayesi Orunmla, su
Ojigbona lo fue Eulogio Gutierrez "Tata Gaitn, Ogund Fn. Sus abuelos de If
fueron: If om, Ogunda Tetura y Olugere, Oyekn Mey, dos de los precursores de
If en Cuba.
* Maestro y padre Ramn Febles awo Ogbe Otura ahijado de o Carlos Adeb awo
Owonrin Bok, esclavo que residi en La Habana hasta principios del siglo XX; logr
su libertad en el ingenio Calimete de Matanzas.
* Add Shin trabaj If junto a Tata Gaitn (Oggunda Fn) que vivia en Palo
Blanco No. 35 Guanabacoa y que adems fu consagrado por Luguere, Maestro de
ceremonias. Tuvo el fundamento de Olofi y en su casa se guardaron las CARETAS
DE OLOKUN, que hasta los Aos 1950 eran bailadas por los Ancianos
Babalawos........
* Eulogio Gutirrez, Tata Gaitn Ogunda Fn, ese negro de gran habilidad religiosa
que fu el fundador de "La Regla de If", sagrada orden de los Babalwos. Altern
su culto entre Calimete provincia de Matanzas y los poblados de Guanabacoa y
Regla donde abri una casa de culto y entre sus primeros ahijados estuvieron
Bernab Menocal, Bernardo Rojas .
* o Remigio Herrera Adeshin Obara Meyi, Probablemente uno de los primeros
Babalawos que llegaron a la isla por el ao 1830 y que pudo haber tenido alguna
participacin en las ceremonias para crear los primeros tambores Bata de Atanda y
Aabi en Cuba. Aunque el entr a Cuba a travs de Matanzas, donde vivi un
nmero de aos, es tambin bien conocido en Regla donde pas los ltimos 35
aos en la isla e inicio el Cabildo Yemay que ms tarde fue heredado por su hija
Josefa "Pepa" Herrera, Eshb.
Es bueno sealar que algunos de los ahijados de Adeshina, tenan como Oyurbona a
Oluguere.
En el ao 1902 y por problemas de salud de Adeshina,Tata Gaytn asume la
responsabilidad de la Letra del Ao apoyado por los Babalawos que con anterioridad
mencionamos y participando igualmente:
Secundino Crucet

Osaloforbeyo

Bernab Menocal

Baba Ejiogbe

QuintnLecn Garca

Oturaniko

JosAsuncin Villalonga

Ogundamasa

Adeshina muere en el ao 1906 y Bernardo Rojas se convierte en su sucesor,


heredando las deidades mayores de su padrino y bajo la tutela de Tata Gaytn
asume la direccin de la Letra del Ao.
* Villalonga, otro negro que llega a Cuba en 1860, se cuenta por parte de algunos
investigadores que el trajo un secreto de Olofi y que fund una rama
independiente.
Fueron estos algunos de los primeros babalawos en continuar en Cuba el culto de
la Regla de If.

MEMORIAS DE UN BABALWO
Resulta imprescindible aclarar podr estar de acuerdo o no. Son sus criterios. Ojal
y este testimonio contribuya a que el criterio de otros pueda ser ledos y
escuchados.
T quieres que te cuente del ifaismo en Cuba y eso no es muy fcil, existen
muchas versiones, diversas interpretaciones, diversas opiniones y cada cual se cree
poseedor de la verdad, Yo tengo mis criterios y respeto los de los dems. Si te
cuento lo que te voy a contar es por que creo que con un poquito de por aqu y otro
de por all se puede ir conformando una historia que es necesario conocer y
defender. Tenemos que luchar por nuestras races y tratar de proteger todo lo
bueno que tenemos y desechar toda la basura que surge por ah.
Hasta donde yo conozco, el primer sacerdote de If que hubo en Cuba fue
Addeshina. Hay quienes dicen que su libertad fue comprada por otros yorubas que
reconocieron su rango como Rey y que naci en Africa occidental a principios de
1800. Adde Shina significa "Corona abre camino".
Hay una leyenda que cuenta que cuando Addeshina fue capturado como esclavo, l
se encontraba dndole de comer a sus atributos religiosos. Sorprendido, se trag
los ikinis y luego los defec en el barco en el que lo traan para Cuba.
Cuando Addeshina lleg aqu, quienes lo compraron lo pusieron a manejar el coche
de la casa y a hacer los mandados, entre otras cosas.
Por otra parte o Carlos Addeb (Ojuani Boc) haba conseguido su libertad all por
Camagey. El nombre de Carlos lo recibi del amo. l tambin vino con
conocimiento de frica porque se consagr all. Cuando fue comprado como
esclavo lo pusieron a trabajar en una finca y siempre aconsejaba al amo en los
negocios,,,,,,,,(la cita continua )

Fuantes:
Museo Casa frica, Museo de la Santera y los Orichas, Museo del Santero en el
Pueblo Madruga y los Museos de Guanabacoa y Regla, donde el visitante puede
encontrar abundante informacin los orgenes y las caractersticas de esta religin.
Opiniones y datos de Obbanike
Natalia Bolvar Los Orishas en Cuba, Fundacin Pablo Milans, La Habana 1994.
Rogelio Martnez Fur, Dilogos Imaginarios, Editorial Letras Cubanas, La
Habana 1997.
Denis Moreno, Cuando Los Orichas se vistieron, Centro de Investigaciones y
Desarrollo de la Cultura Cubana "Juan Marinello", 2002.
( continuacion )
Por otra parte o Carlos Addeb (Ojuani Boc) haba conseguido su libertad all por
Camagey. El nombre de Carlos lo recibi del amo. l tambin vino con
conocimiento de frica porque se consagr all. Cuando fue comprado como
esclavo lo pusieron a trabajar en una finca y siempre aconsejaba al amo en los
negocios. "Amo no haga este negocio", "Amo s haga este negocio" Un da llegan a
la casa del amo varios espaoles que estaban construyendo en un terreno aledao
y al observar las relaciones entre el esclavo y el dueo, le dicen a ste:
Cmo es que t permites que ese hombre salga y entre, y le des tantas
libertades a sabiendas de que estos negros son enemigos nuestros?

Yo creo que l tiene una situacin muy personal y a veces me aconseja y da


resultado. A m me parece que l es adivino , responde el hombre.
Los espaoles observaron a Addeb y por curiosidad se interesaron en ver si ste
realmente poda adivinar.
Addeb, ven ac, esta gente quiere que t les adivines.
Amo no tengo atributo.
Pero Addeb, cmo es posible...
No amo, no tengo atributo. Si usted me autoriza, yo hago atributo.
o Carlos Addeb se fue y busc naranjas, las pel y puso las cscaras a secar, una
vez que estas estuvieron secas las at a una soga de majagua y as fue como
surgi en Cuba el primer Ekuele.
Amo ya tengo atributo.
El amo insisti en que consultara a sus amigos.
Amo y qu me dan si yo adivino?
Dice el amo:
Lo que t quieras, Addeb.
Y como l tena confianza con el amo le dice:
Amo, yo quiero mi libertad.
Tir el Ekuele y adivin para bien de los espaoles y fue tanto lo que dijo que estos,
asombrados y contentos, enseguida sacaron oro de sus bolsillos y se lo dieron al
amo. Al otro da el amo fue con Addeb a la alcalda del pueblo y all le dio la
libertad.
A partir de aquel instante Addeb abandon el lugar donde se encontraba para
trasladarse a La Habana y vivir en Guanabacoa.
Addeb, que no sala mucho, un da sale y se encuentra por accidente con un negro
africano que dijo llamarse Addeshina. Nadie sabe cmo, pero el caso es que
hablaron y Addeshina le dijo a Addeb:
Mira me pasa esto y lo otro con Orla.
Le explica lo sucedido cuando lo capturaron y que haba lavado los ikines, pero
necesitaba hacer el ebb correspondiente y quera que l lo ayudara en eso.
Addeshina le haca los mandados a sus dueos y ellos no queran perderlo. El caso
es que estos seores tenan un casern que utilizaban como almacn y estaba
vaco, y l les pidi autorizacin para utilizarlo.
Amo, puedo utilizar nave almacn?
Addeshina s puedes usarlo.
Addeb se ocup de las hierbas, los animales y de todo y as se hizo Ebb y cuando
se hizo el It sali Obara Meyi,[1] el mismo signo de If que Addeshina traa de
frica, as es que aqu en Cuba se ratific y entonces es cuando l empieza a
consagrar y consigue su libertad.
Consagr slo a dos personas, una se fue para Estados Unidos y nunca ms se
supo de l y la otra fue Bernardo Roja.
Cmo Addeshina ya estaba muy mayor, Bernardo Roja iba a Guanabacoa donde l
viva y le cortaba las uas, lo pelaba, afeitaba, le llevaba, comida, lo atenda. Fue
de esa forma que Bernardo fue adquiriendo los conocimientos y las experiencias de
Addeshina, de quien se hizo su Aod, Oyugbona.
Ahora bien, al primer criollo a quien se le hizo If en Cuba se llam Cornelio Vidal;
se lo hicieron los africanos, l era mayor que Bernardo y Bernardo mayor que Tata
Gaitn.
La rama ms grande de babalawos en Cuba fue la de Bernardo Rojas,, porque l
fue quien que ms ahijados consagr y adems era el que ms capacidad tena.
Todas las dems ramas que existan en aquella poca acudan a Bernardo en busca

de consejos y de orientacin y se unan a l, menos la de Asuncin Villalonga, que


era distinta.
Otro de los grandes pilares de If en Cuba lo fue Tata Gaitn, nacido en Matanzas y
de padre africano. Despus de conseguir su libertad se traslada para Camaguey
donde se hace If, siendo su padrino el africano Lugery (Oyekn Meyi).
Un da su padrino le dice:
Tata yo voy a frica, pero si me demoro o me ocurre algo ve a ver a o Crdena
en Matanza.
o Crdena era un esclavo africano venido de Nigeria, hermano de If de Oyekun
Meyi.
Oyekn le ense a Tata un rezo y un suyere:
Cuando usted llegue all donde et l, usted se tira en el suelo y hace rezo que
yo ense.
Oyekn Meyi sale para Nigeria va Mxico y all muere.
A Tata Gaitn le cost mucho trabajo poder dar con el paradero de o Crdena.
Averigu por aqu y averigu por all y nada, hasta que por fin se encuentra con
una seora santera, quien le dice:
Est en una cueva as y as, y le ensea donde.
Cuando Tata Gaitn lleg donde o Crdena, se tir en el suelo e hizo el rezo que le
ense su padrino.
Y t quien sn?
Yo soy ahijado de Luguere Koco.
Y quien te dijo que yo taba aqu?
No, una mujer as, as y as.
Mujer, habladora. (A los pocos das la mujer muri.)
Y qu t quer?
Bueno, mire yo vine para que usted me ensee a aprender If porque mi padrino
se fue de viaje y...
Sintate ah en cueva y decansa, yo te abis dipue.
o Crdenas nunca le dio Addim a nadie, pero si ense los suyeres, los cantos,
los rezos, las ceremonias fnebres. Tata Gaitn, que era un cerebro privilegiado
aprendi todo eso y se convirti en un gran maestro de ceremonia.
Fue el nico babalawo que se consagr en Ashed, que es como decir Oba, rey; fue
aceptado por todos los mayores de aquella poca. En esto lo consagr Asuncin
Villalonga. Despus que se le coron y l dio su cada a nadie ms se le coron eso,
porque al morir los mayores cada cual cre su propia rama.
El primer Oddudua lo dio Tata Gaitn a Bernardo Rojas y Olokun tambin; testigo
de esto fue un babalawo africano que le decan Kin Kon y otro ms.
Otros de los grandes de If en Cuba fueron los Febles.
o Crdenas era muy amigo de Ramn Febles, padre de Panchito y Miguelito.
Ramn, que era babalawo tambin acostumbraba enviarle sus hijos a o Crdenas
para que les enseara If. Ah fue donde ellos dos, Miguelito y Panchito,
aprendieron todo lo que saba de Oddua, pero a Miguelito, como era medio loco, los
mayores de aquella poca lo tenan frenao.
Ramn Feble (Obetua) era carpintero de atad. El fue el primero que cometi el
grave error de hacer If a su hijo; le hizo If a Panchito, que era el mayor, Bernardo
se lo hizo a Benardito, Juan Angulo se lo hizo a su hijo Eusebio, Miguel Feble a un
hijo suyo, Juan Chiquito (Iroso Umbowe Mi) a su hijo Panchito. Todo esto trajo
malos resultados. Babalawo no puede hacerle If a su hijo. Para hacer eso tiene
que hacer una ceremonia y hacerle Ituto a su hijo en vida para recibirlo como

ahijado. Ituto es una ceremonia fnebre que se hace cuando el babalawo da su


cada. Para hacer If a un hijo de uno hay que hacer Ituto en vida, as es como tu lo
descuenta como hijo tuyo para recibirlo como ahijado. Juan Chiquito, ahijado de
Bernardo, se lo hizo a su hijo. Toda esa gente pag su consecuencia por eso. El
babalawo tampoco puede hacerle If a un nieto, ni darle la mano de Orula; en caso
de un hermano tendr que ser menor que ste. Nada de esto debe hacerse aunque
hay quienes lo han hecho.
Los mayores? Bernab Menocal, Babel Baba Eyiogbe (If Lola) se le deca Pozo sin
fondo, ahijado, descendiente de Bernab; Tata Gaitn (Ogunda Fun); Bernardo
Rojas (Irete Tendi); Cornelio Vidal; Asuncin Villalonga; Guillermo Castro; Alfredo
Rivero; Joaqun Salazar (Os Forbeyo), erudito, ahijado de Cornelio Vidal, cuando
muere este l se qued de maestro de ceremonia de Bernardo; Panchito Feble
(Otura Nico)le decan el Caballero de If por su manera de ser, su forma de
expresarse, de hablar, su forma de dirigir, era un tipo completamente modesto, l
hablaba con una facilidad tremenda; Cundo Sevilla; Bar (Oshe yek) un negro
alto, grande, fuerte, analfabeto, no saba leer ni escribir, firmaba con los dedos,
pero cuando le tocaba hablar de If era un brbaro, l deca que Olofi en el cielo y
l en la Tierra, el otro era Chinito Poey, viva en Laguna, ahijado de Bernardito
(Oshe Paure), filosofo hasta all, haca temblar un cuarto de If; Alfredo Rivero
ahijado de Taita Gaitn, una capacidad tambin; Flix el Negro (Osa Rete), bruto,
dspota pero con mucho conocimiento; Andrs Bombalier (Ogunda Biode) que fue
la persona que me hizo Oddua, se fue para Estados Unidos y all muri; el ms loco
de todos era Miguelito Feble, ahijado de Cornelio Vidal. Fue el ltimo capitn de su
generacin en caer.
En la muerte de Panchito Fable, que era su hermano mayor, nosotros decimos:
Cay un capitn.
Yo estaba en Cienfuegos, me enter y sal para La Habana. Porque mucho de los
conocimientos que yo tengo se los debo a Panchito Feble.
Miguelito tena una virtud grande, cuando se trataba de Eggun, de Oddua, era
extraordinario, se transformaba cuando los suyere, se transformaba. Estabamos
all en Palmira, en casa de Cundo Sevilla, estabamos dando Oddua y me mandan a
m a dar coco a Eggun y me dicen que coja el bastn, un palo con el que se golpea
en el suelo mientras se dicen los suyeres y que comenzara a cantarle a los Eggun.
Digo yo:
Sera por parte ma una falta de respeto hacer esto habiendo aqu un erudito
para esta ceremonia al cual yo le entrego el bastn:
Mayor, el bastn.
Se lo entregu a Miguelito, lo que pas all fu un mundo. Fue ah donde yo empec
a aprender Oddua.
Yo andaba con todos ellos, a m me invitaban por mi seriedad, por mi
comportamiento. Yo fui aprendiendo, yo tena una libretica en el bolsillo, no se
poda escribir delante de ellos.
Aprendan! Decan.
Me iba para el bao, escriba. A veces no poda cogerlo todo, dejaba pasar un
tiempo, luego les deca:
Mire mayor, tengo un problema, tengo un ahijado que tengo que hacerle esto y
esto, y yo nada ms s hasta aqu y entonces me decan lo que yo tena que hacer.
Un da varios babalawos que estbamos aprendiendo con Babel vamos a visitarlo,
siempre lo hacamos.
El viva al doblar del cementerio de Regla. Babel est haciendo un registro y le sale
Osogbo, se pone de pie se arrodilla, besa el ekuele y dice:
Gracias Olofi.
Yo le pregunto:
Pero cmo si sale Osogbo usted da las gracias?

Y entonces es cuando nos cuenta la historia de los reyes Osogbo y los reyes Ir. Los
reyes Osogbo y los reyes Ir, al bajar a la Tierra se consultan con Orula y el orculo
les dijo que tenan que hacer Ebb. Los Ir, como se consideraban dueos del
dinero, de las mujeres, de la salud, de todo lo bueno, no hicieron sacrificio, y los
Osogbo s lo hicieron.
Los reyes Ir dieron una fiesta en su palacio y no invitaron a los Osogbo,
Que hicieron estos? Enviaron una manzana con una nota que deca "Para la esposa
ms bella y ms hermosa del rey Ir". Cuando la manzana lleg a la fiesta, como
todas las esposas se consideraban la ms bella, cada una empez a discutir con la
otra.
No, esta es ma. Es ma, deca otra, y as se pusieron a discutir y a discutir hasta
que tuvieron que intervenir los esposos y ah mismo se form el fandango. Esto
quiere decir que Ir no siempre es bueno, si t no haces sacrificio, no siempre es
firme. El Osogbo se puede quitar, puede desaparecer. Hay que ver cmo viene el
Ir. Si es Timbelorun es un Ir en el cielo, y yo, en el cielo no quiero nada. Osogbo
es una advertencia de lo que te puede pasar en la Tierra y haciendo ebb tu lo
puedes remediar. Los Osogbo se hacen Ir si t haces las cosas. El Ir te anuncia
bien de suerte, pero si t no haces Ebb, se te va. Ir ashegn ot, Ir om, Ir
ow. Tengo que afianzar esa suerte.
La primera letra del ao en Cuba la sac Addeshina, en la poca don Toms Estrada
Palma, cuando este tom posesin como primer Presidente de la Repblica; fue l
quien ense a hacer la apertura del ao, reuni a todos los babalawos que haban
y lo hizo.
En el ao 1959 fue cuando se hizo la ltima apertura del ao en casa Bernardo
Rojas, dirigida por Joaqun Salazar.
Bernardo Rojas, antes de sacar la apertura del ao daba una misa en la iglesia
de San Francisco.
Despus de 1959 empezaron a cerrar a la religin y estuvo como tres o cuatro aos
sin hacerse esta ceremonia.
En 1962 se hizo en casa de Manolo Ibez, donde tambin estaban Feliberto O'farril
(Oche meyi), Blay, Castaeda, Enriquito y yo tambin perteneca. Este grupo se
llamaba If ayer, If, hoy e If maana.
Al morir Feliberto O'farril, Manolo Ibaez continu esta prctica junto a Castaeda,
Bebo Mokongo, Elpidio Crdenas, el difunto Luciano Canto (Iwori Bogbe) y otros
que crearon lo que hoy es el Asociacin Cultural Yoruba.
Historia de un Sacerdote", hay datos que son imprecisos y hasta incorrectos y por
citar uno de ellos le dir que Remigio Herrera Addeshin Obara Meyi fu uno de los
Babalwos de finales del siglo XIX del cual tenemos mas datos en Cuba por Ej ... l
era de origen Africano, radic en Calimete provincia de Matanzas y mas tarde
durante sus ltimos 35 aos de vida vivi en el poblado de "Regla" municipio de la
Habana, all mont una Casa Templo que despus de su deceso se qued en manos
de su hija doa Pepa Herrera Om Eleggu y "quizs la primera Omo Eleggu
coronada en Cuba".
Posteriormente fu la IYalosha Doa Susana Cantero On Yemay Omi Toke quien
ocupara un lugar muy importante, ya que mediante una aprobacin previa de el
gobierno municipal, ella comenz a sacar a la Virgen de Regla (sincretismo de
Yemay) en procesin todos los aos, por lo que esta casa templo se mantiene hoy
en la actualidad como el conocido Museo de If-Osha del poblado de Regla, smbolo

y homenaje a toda una tradicin de nuestro If y ala figura de ese grande que fuera
Addeshin Obbara Meyi....Addeshin Obbara Meyi NUNCA vivi en Guanabacoa
El Sacerdote de If que SI viv en Guanabacoa era el no menos conocido Tata
Gaitan Ogunda Fn el mismo con quien Addeshina trabajara If, y de quien Lugere
Oyekun Meyi fuera su maestro de Ceremonia. Su casa estava ubicada en Palo
Blanco No. 35, Municipio de Guanabacoa, all guard celosamente el fundamento de
"Olofi" y las "Caretas de Olokun" que hasta los aos 1950 fueran bailado por los
venerables ancianos Babalwos.
If: su historia en Cuba
Natalia Bolvar Arstegui Valentina Porras Potts
-------------------------------------------------------------------------------En este nombre estn comprendidos todos los secretos y sabidura del complejo
adivinatorio utilizado por los pobladores de la parte occidental de frica, el pueblo
yoruba de Nigeria, cuyo centro es la sagrada ciudad de If (cuna de la civilizacin).
Tambin se encuentra entre los igbos, nupe, wari y junkun, y en Togo y Dahomey.
En Amrica tuvo su asiento en Brasil y Cuba, y actualmente se extiende por
Venezuela, Mxico, Panam, Colombia y EE.UU.
La palabra If significa para algunos babalawos: "Lo que marca el tiempo para
usted". De If y Orula, Ornla u Ornmila se ha escrito mucho, dando criterios
controvertidos. El resultado de lo que hemos podido investigar en nuestro
deambular por distintas y prestigiosas casas de If aqu en Cuba es que If y
Ornla se refieren a la misma deidad: es decir, que en If estn atrapados todos los
secretos y la sabidura que marcan los preceptos ticos de la estructura social
yoruba a travs de sus dos sistemas adivinatorios: el kuele y los ikines. Ornla es
pues, el orisha parlante de los oddun, ebb, refranes, rezos, cantos y fbulas que
marcan las tiradas del kuele o la bajada directa de Ornla por medio de los
sagrados ikines y la representacin de nunca menos de tres babalawos.
Ornla es uno de los principales orishas del panten yoruba y a travs de sus
historias orales se conocen los dems orishas y orissas. l es el intermediario entre
los dioses y los hombres, y los hombres y sus antepasados. A Cuba llegaron
famosos babalawos cuyos nombres pertenecen a la historia mitolgico de If:
Luguere, Ifab, Ana y Acaide (que trajeron a Olokun), Pancho Carrab (Odd Oba)
y Bonifacio Valds (llamado Chech). Estos nobles africanos introdujeron el sistema
adivinatorio ms complejo que se practica actualmente en Cuba, y de ellos nacieron
las ramas de If que se convertiran en las prestigiosas casas que rigen la vida
religiosa afrocubana. Con ellos vinieron Olofi, Oduda, Olokun, Ochaoko, Osain,
Ibua, Brom y Brocia (guardieros o Eleggus de Oduda).
Los babalawos de los cuales tenemos ms datos, son los de fines del siglo XIX, por
ejemplo, Eulogio Gutirrez, (Add Shin), quien tena un Osain el cual, segn
informantes, hablaba. Era Omo-Koloba-Olofi, uno de los primeros babalawos que
hubo en Cuba. De procedencia africana y no esclavizado, radic en Calimete,
provincia de Matanzas, y, ms tarde, en el pueblo de Regla, Habana, en donde
estableci un Il Ocha que goz de gran reputacin y respeto.
Add Shin le entreg If a Taita Gaitn (Oggund Ofn), que viva en Palo Blanco
No. 35, Guanabacoa y que adems fue consagrado por Luguere, Maestro de
Ceremonia. Tuvo el fundamento de Olofi y en su casa se guardaban las caretas de
Olokun, que hasta los aos 50 eran bailadas por los venerables ancianos
babalawos. Taita le hizo If a Bernab Menocal (Bab Eyiogbe), que vivi en la calle
Pozuelo No. 79, Cerro. Estos dos ahijados de Add Shin sacramentaron a la
mayora de los babalawos que existen en la actualidad y que con gran orgullo
hablan de sus antepas ados y su rbol genealgico. Bernardo Rojas Iglesias,
ahijado de Bab Eyiogbe y que viva en la calle Arzobispo y Calzada del Cerro,

muri en 1959. Su rama es de las ms grandes y extendidas. De nacin lucum, se


estableci en Regla, junto con Add Shin, Add Kol e If Om (Adolfo Fresneda).
De este ltimo se cuenta que toc la puerta dos veces, o sea, sali de un cuarto (de
Ocha) y entr en el otro (If).
Por Ana fue consagrado Asuncin Villalonga. Sus rituales de antiguas tribus
nmadas, se diferenciaban de las anteriores en que sus animales se sacrificaban
amarrados a un palo y que, con anterioridad, se encerraban los iniciados en un
cuarto rezando por ms de una hora.
En el interior del pas existan ramas de prestigio y de tradicin familiar como por
ejemplo, la de Jacinto Ezquerr, en San Juan de los Remedios. En las casas de
Sagua la Grande, Cienfuegos, Trinidad, Placetas, Rodas, Palmira, Sancti Spiritus y
Matanzas, hay establecidos Il de If, de gran austeridad y sabidura ancestral.
Pongamos como ejemplo la rama de Add Shin (Obbara Meyi). De ella se deriv la
de Taita Gaitn (Oggund Ofn) y de sta la de Jos Isabel de las Mercedes
(Regla). De la del difunto Obeate la de Andrs Izquierdo (Osach) y as se amplian
y multiplican los babalawos por todo lo ancho y estrecho de nuestra Isla Caribea.
GUANABACOA, la misma que a traves de los aos se le ha llamado "El pueblo
embrujado", o "La Tierra del Babalawo".... la misma que dentro de sus ilustres hijos
tuvo personalidades religiosas como el Sr. Arcadio Calvo que fu un Olorisha como
pocos, adems de ser Tronco mayor de la Rama Buey Suelto en la religin de Palo
monte y quien en 1949 fundara la "Asociacin de Hijos de San Antonio" que fu una
cofradia de ayuda mutua, ademas de ser fundador y mentor de la "Sociedad de
estudios Africanos" , otro fu Emilio O'Farril Omo Oggn nieto de "negros de
Nacin" que tenia el mayor rango dentro del Palo Monte, y que fuera uno de los
principales colaboradores de Dn Fernando Ortz y Argelier Len en materia de
"cantos y bailes en la Rama Conga y Bant (Palo Monte)" , se destac por sus
excepcionales dotes como cantante y tuvo una participacin decisiva en la
fundacin del "conjunto Flolclrico Nacional"de. Tambin tenemos a ese grande de
If que fu Eulgio Guitierrez "Tata Gaitn", fundador de la "Regla de If-Osha",....
quin que sea religioso no los conoce o no los ha Moyugbado ??. All se
conservaron las Caretas de Olokun y los Babalwos mas viejos del pueblo la usaban
en sus ceremonias y rituales. Otro de los famosos de If en Guanabacoa lo fue
Addeb Ojuani Bok, a quien Addeshina visitava con frecuencia para los concilios de
If.
Como parte viva de la tradicin actualmente podemos encontrar a un Enriquito
Hernndez Armenteros con de 89 aos de edad y con un aproximado de casi mas
de 1500 ahijados en distintas consagraciones. Nieto de una negra de "NACION"
Conga. El junto a su esposa fundaron una sociedad religiosa con el nombre "Los
Hijos de San Lzaro" el 22 de Junio del ao 1957 y que por su tradicin y arraigo
popular lograra en el ao 2001 una autorizacin del gobierno municipal a sacar la
procesin de San Lzaro por las principales calles de Guanabacoa; .... la lista sera
interminable, porque Guanabacoa es un pueblo que por su cercana al puerto de la
Habana tubo uno de los mayores acertamientos negreros de la Habana.
All increblemente se conservan intactas nuestras races, quien ha ido a Cuba por
religin y no conoce Guanabacoa creo que ha perdido una oportunidad de
encontrarse con gran parte de la historia del If-Osha que hoy conocemos. All
tambin vemos que la religin es parte importante de la cultura popular, por decirlo
de otra forma: "no se concibe a un genuino Guanabacoense que no tenga un
atributo de Orisha". Colinda con pueblos de no menos tradicin como son: San
Miguel del Padrn y el Puerto de Regla.
Los que viven en Guanabacoa no tienen que salir muy lejos para hacer cualquier

consagracin o obra religiosa porque all tienen desde la palma de shang hasta el
ro de Oshn, la loma de Oke y de Obbatal, la Ceiba sagrada de los Orishas, el
monte, el cruce de cuatro caminos o guarda rayas, las lneas de tren, por falta de
uno tiene cuatro cementerios, la Plaza de Mercado que se construy en el 1860,
lagunas, varios hospitales y caminando se llega fcilmente al a ese mar inmenso de
Olokun y de Yemay, tiene tambin "ojos de agua", pozos, bueno que mas decir,
solo quedara pensar que es una tierra bendecida por los Orishas por eso es una
fuente viva de religin y tradicionalismo.
Para terminar solo quiero compartir con ustedes este dato; como homenaje y
tributo a ese gran Sacerdote de If que fu el fundador de la "Regla de If" Tata
Gaitn Ogunda Fn, el compositor cubano Hermenegildo Crdenas compuso una
cancin que se hizo muy popular en Cuba en 1956 en la voz de Abelardo Barroso, y
que hoy es conocida en algunos lugares de Latinoamrica, la cancin se titula: "Un
brujo en Guanabacoa" y en una de sus estrofas dice: " Me fui a Guanabacoa,... a
casa de un Babalwo,... pa' que mirara mi casa...y a mi que estaba salao.... me
cobraron 1.05.... yo solo pagu la mesa.... dos gallos, pato y paloma ..............y a
quitarme un muerto oscuro que ya me tena salao...que ya me tena salao".