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ORIGEN MITOLOGICO DE IFA Existen legados etnolgicos confeccionados despus de largas y profundas investigaciones por notables cientficos de distintas

partes del mundo donde quedan expuestos serios testimonios del Origen Mitolgico de Ifa, en el que participaran etnlogos de notables tallas como lo son P.A.Talbot, el catedrtico de la Universidad de Londres E. Wallis Budg, los eminentes investigadores: Johnson Phillips, Dennets, Edis, el cubano Teodorico Daz Favelo, D.O. Epega, y otros. Exposiciones que queremos presentar con el fin de seguir llevando el conocimiento de los orgenes de Ifa a todos los interesados en los inicios de esta manifestacin religiosa que aun mantiene fuerte vigencia en nuestros dias. A continuacin transcribiremos algunas de las exposiciones efectuadas por el sabio antroplogo T.D.Favelo, que expreso en su Tratado sobre el Origen Mitolgico de Ifa. En el afirma:"Investigar el origen histrico del culto, es una tarea fcil si aplicamos la teora de que existe una relacin muy ntima entre la Religin Yoruba y la de los antiguos egipcios. A pesar que el sistema completo no ha podido ser hallado en los rcords del Antiguo Egipto, si se han podido obtener los elementos esenciales en algunos libros antiguos de muchas de las ideas afines que relacionan la Religin Yoruba con la Egipcia, que son indiscutiblemente reliquias de la fe Osiria" (sic). El primer punto a notar es el mismo nombre de la deidad: Ifa. Esta palabra se deriva directamente de "nefer", que es el titulo de Osiris. La explicacin es como sigue: toda vez que cada nombre yoruba comienza con una slaba, la consonante inicial de un nombre tomado de otro idioma o lengua bien recibe un prefijo-vocal o desaparece, en especial si es una consonante nasal dbil; esto explica que la consonante inicial en "nefer" desaparece quedando solamente "efer" y el sonido "e" se representa en yoruba con una "i" y el sonido ""er" que no existe en yoruba se cambia por una "a". Es as como la palabra "nefer" se convierte en "ifa". Vale la pena significar que la consonante inicial" no desaparece (o mas bien es retenida en la palabra) cuando la palabra se combina con otra palabra (sic). El punto siguiente que vamos a considerar es el origen del trmino "ODU", Entre los antiguos egipcios existi la creencia que la residencia o morada de los muertos estaba dividida en regiones o dominios. Estos dominios (Aats, Ots, Ods) estaban bajo el gobierno de diferentes deidades. Los textos referentes a las Pirmides, que aparecen en el libro "Book of the Dead", -el libro de los muertos-, contiene frecuentes alusiones a los Aats o dominios de Horus y Set y cita los Aats de Sekhet-Aaru sobre los cuales gobierna Osiris. En vista de los elementos que aparecen en la religin yoruba y que han sobrevivido de la fe en Osiris, tal como se ha sealado anteriormente, no sera nada sorprendente si encontrramos que el culto o creencia en los Aats que presidi Osiris tambin estuvieran vigentes. Un factor importante es que la creencia aun vive en el culto a Ifa. La mayora de las palabras del culto yoruba se derivan directamente de los nombres que aparecen en los Aats-o OT, OD- y como derivados de la misma lengua sigue las reglas de modificacin que sufren las palabras de lenguajes extranjeros que se incorporan a la lengua yoruba (sic).

Aat- La primera "a" usualmente es sustituida por la "o", segn aparece en varios libros, la segunda "a" se elimina, la"t" se convierte en una "d" y adems recibe una vocal para poder formar una silaba propia; ya que en lenguaje yoruba no hay slabas que cierren. De aqu que la palabra Aat se convierta en Odu u Od, que son palabras que se encuentran en libros egipcios como equivalentes a Aat. (sic) Las dos listas de los Aats o Ots o Ods del Sekhet-Aaru segn se han reproducido por el profesor E. Wallis Budge, en su Libro de los Muertos, merecen ser consideradas.El numero de Aats en la primera lista es de catorce y en la segunda de quince. Ahora bien el numero de Odus en Ifa es diecisis, lo que hace deducir que este nmero diecisis, fueran aadido por los yorubas: dos a la lista de catorce, que serian: uno por Osiris mismo y otro para el que se consulta, el cual con la fe de Osiris, se esperaba que encontrara un lugar en los Campos Aaru -Arounu- despus que muriera. En forma similar agregara uno a la segunda lista de los quince Ats u Ods de Osiris. Existen muchos sacerdotes de Ifa, que le agregan una nuez a las diecisis originales, esta nuez extra se conoce como el "Adeleu"o "el odu que vigila la casa" y nunca es usado con el propsito de adivinar. La conclusin irrebatible a que se llega es, que los pasajes yorubas son modelados en los de Osiris en los Aats de Sekhet-Aaru. Otro punto importante es que para poder situar los resultados de la adivinacin, los babalawos usan los smbolos egipcios de rayas y crculos, - 11 y 00 - (sic). Seguidamente dar los derivados de los nombres de los Odus. Para facilitar esta labor, una tabla comparativa de cuatro listas de los 16 principales Odus se ofrece a continuacin. De notarse que las diferencias entre los nombres de los Odus en estas cuatro listas son en la mayora de los casos diferencias fonticas, esta lista es la siguiente: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 Edis Buru Yekun Ode Di Losho Oron Abila Akala Kuda Sa Ka Durapin Ture Leti Shi Fu Johnson Ogge Oyecun Iwori Edi Urosi Owara Bara Okaran Ogunda Osa Eka Oturupon Eture Erebe Ose Ofu Philip Ogbe Oyeku Iwori Odi Iroshu Oworin Obara Okauran Oguda Osa Ika Oturupon Otura Irete Oshe Ofu Dennets Ogbe Oyeku Iwori Odi Iroshu Owourin Obara Okouron Oguda Osa Ika Oturupon Otura Irete Oshe Ofu

En su libro de los Muertos, el profesor Budge, como citamos en las explicaciones de palabras yorubas derivadas del egipcio antiguo, da a conocer los cambios que han sufrido los trminos usados en el Antiguo Egipto, de donde se ha llegado a la conclusin caso inobjetable, de la relacin entre las dos "religiones". Segn se observa en los Odus explicados anteriormente, esto desmiente los trabajos populares que se han publicado, en los cuales se ha tratado de explicar de una manera "caprichosa" el origen del idioma e ideas yorubas sin basarse en un origen histrico.(sic) Es muy interesante comparar los ttulos de Ifa con aquellos de Osiris que aparecen en el Libro de los Muertos, en los que se describen las relaciones existentes entre ellos. El origen del Sistema de Ifa, nos lleva hasta Egipto. Se basa en general en los cultos a Osiris y a la doctrina de los Ats en particular (sic). No ha sido encontrado un sistema idntico, pero si uno similar, conocido como Derb el Ful o Derb el Raml, descubierto en poca moderna por James Hamilton, segn aparece en su libro "Errando por el frica del Norte" (sic) El Mtodo Ifa Adivinacin no est confinado solamente a los yorubas, entre los Ibos, se le conoce con el antiguo nombre de Efa y ltimamente por el de Afa o Agba. P.A.Talbolt describe esta variante de Ifa de la siguiente manera: "Consiste en dos pares de cuerdas y cada cuerda formada por 4 caracoles (osing), estos se colocan una al lado del otro en cada mano del adivinador; los de la derecha se supone masculinos y los de la izquierda femeninos, los caracoles que componen cada una de las cuerdas pueden caer en un nmero innumerables de combinaciones que por consecuencia un experto tiene una base extensa para trabajar. Como se ver el adivinador Ibo al usar dos pares de cuerdas con 4 caracoles osing, hace que el nmero de caracoles que este usando sean 16, que corresponden a las 16 nueces usadas por los yorubas. La palabra OSING, pronunciada nasalmente se deriva de Osiris la cual era la deidad de los Aats (Ots) de Sekhet.Aaru, de la cual se origin el Sistema Ifa, del cual deriv tambin su nombre de "nefer". Un sistema similar, se encuentra entre varios pueblos de Nigeria del Sur, nombrados Ijaws Popos, Ibos, Ibios, Ekois, Iyales y otros. Muchos de ellos usan 4 cuerdas de 4 caracoles o nueces o piedras cada una manteniendo el nombre original de Ifa o Efa.

El primer babalawo que fue reconocido en Cuba, lo fue ADECHINA, oriundo del frica occidental, que segn cuenta la leyenda al ser capturado por los esclavistas que lo vendieron en Cuba, estaba efectuando una ceremonia religiosa y se trago su IFA, que despus al llegar a este nuevo pas lo rescata por medio de la defecacin y es as como Ifa hizo su entrada en Amrica. Adechina que era en frica Obara Meyi, busc reafirmar su Ifa en la nueva tierra y con la ayuda de o Carlos Ardevi Ojuani Boka, lo reafirma logrando en esa ocasn el mismo Odun que ya habia obtenido en su pas natal (obara meyi) o Carlos Ardevi, tambin africano de nacimiento, obtuvo su libertad consultando a los espaoles, al confeccionar el primero opkuele que se hiciera en el pas, hecho con conchas secas de naranjas. Fue Cornelio Vidal el primer Ifa que se consagrara en Cuba y fue su padrino el propio Adechina esto fue alrededor de 1825 y es ah cuando se inici la prctica de Ifa en el pas. Tata Gaitan, quien fuera primeramente consagrado en palo monte, despus le coronara Shango y posterior a Ocha se le hizo Ifa, esto hizo que le fuera conferido el rango de ACHEDA, ha sido al nico que se le concediera tal distincin, recibi Ifa de manos de Lugery Oyecun Meyi, fue el primer awo en entregar Odua y Olokun. Que se tenga conocido los pocos babalawos que coronaron directamente en Ifa a sus hijos, sufrieron terribles situaciones y en su mayoria fallecieron rpidamente en difciles y delicadas situaciones, estos fueron:

Ramn Febles (Obetuanilara) a Panchito Febles (Oturanico); Ramn fue tambin el padre de Miguel Febles (Odica). Cornelio Vidal y Tata Gaitan fueron los padrinos de Miguel Febles. Bernardo Rojas (Irete Untedi) a Bernardito (Oche Paure) Juan Chiquito (Irosoumbo) a su hijo llamado Pancho. Juan Angulo (Obetuanilara) a Eusebio.

De todo esto surgi la creencia que un babalawo no puede coronarle Ifa a su hijo ni a su nieto so pena de correr situaciones graves para l. La primera letra de Ao que se obtuviera en Cuba la efectu Adechina.

Tenemos que sealar que en frica, en especial en Nigeria existen variadas expresiones de Ifa. En Nigeria se adoran de 400 a1700 orichas. En Cuba o Latinoamrica y los EEUU no pasan de 20. En frica no existe la obtencion de la Letra de Ao con vistas a determinar acontecimientos sobre el pas y de cmo mitigar y desviar desastres y situaciones de la naturaleza. Si para nosotros el comienzo del ao es en Enero para ellos es en Junio En Latinoamerca cada Osha u Orisha tiene su da de celebracin, en frica no.

En frica se emplean la arcilla y el aceite de palma para hacerle peticiones a los santos, en Cuba velas y en ocasones muy especiales lamparas de aceite de comer con algodn. En Latinoamrica se tienen muy en cuenta el movimiemnto de los planetas y demas astros, se estudian y se realizan obras teniendo en cuenta las variaciones del espectro universal, en Nigeria no. En Nigeria se le hace Ifa a los homosexuales, en Latinoamrica no. En Nigeria para hacerle Ifa a una persona, tiene que someterse a un estudio previo de IFA y si no aprueba en un posterior examen sobre los conocimientos adquiridos no se le hace Ifa. Como se ver y se entender, la Liturgia nuestra es diferente a las Africanas, pese a que su esencia y sus orgenes provienen de esta, es por ello que decimos que:

"La esencia de Ifa vino de frica pero el contenido se le dio en Amrica." Los objetivos del Ifa latino son: 1. Preservar la vida humana, brindando nuestra atencin, cuidado, ayuda a todos en general inspirados en fines humanitarios. 2. Obtencin de buena una evolucin y estabilidad material y espiritual en sentido general. 3. Ofrendas a la naturaleza con el propsito de dominando sus fuerzas y ponerlas al servicio del bienestar humano. 4. Llevar a la conciencia de todos la necesidad de un proceder limpio a lo largo de nuestras existencias como sacerdotes, que nos permita alcanzar el mayor grado de perfeccion, para cuando demos nuestra entrega podamos alcanzar los mas altos sitiales en el seno de Olodumare.

Aclaremos que en Nigeria existe una sociedad llamada Gelede que le rinde culto a las mujeres que posean la categora de Iyamis o Iya-Igbas, estas simbolizan el poder ancestral femenino y son dirigidas por la Eralus que son mujeres que detentan los secretos de la Iyami; ellas tienen como fin apaciguar su furor, propiciar los poderes msticos entre ellas, favorecer la fertilidad y fecundidad, deben estudiar Ifa, adorarlo pero no practicarlo, esto ltimo queda como patrimonio para los hombres que sean consagrados como babalawos.

Corriendo la centuria de los aos 1800, exista en Cuba varias dotaciones de esclavos radicados en Hoyo Colorado, y en otras zonas en las provincias de la Habana y Matanzas que eran propiedades de la Condesa Herrera, natural de Espaa; a una de estas dotaciones lleg un joven esclava extrada del Congo Luango que al ser violada por su esclavista qued en estado, con el propsito de poder venderla a mejor precio por tener en sus entraas otro futuro esclavo. As naci mi bisabuelo, en Hoyo Colorado, al que le

pusieron por nombre Marcelo y le adjudicaron el apellido Herrera por ser propiedad de dicha condesa, Marcelo era un mestizo de piel morena y pelo lacio y como era notable su diferencia de la generalidad de los dems esclavos, fue criado en la casa de familia casi como un miembro ms de sta, al que se le ense a leer y escribir, inculcndosele la F Catlica y ya grande se le asign la ocupacin de caletero de la casa de vivienda. Al "casarse" ya liberto, tuvo varios hijos de los que nombrar solamente a Luisa, Juan Cancio, Quirino y Toms que por supuesto adoptaron el apellido Herrera. Juan Cancio result ser mi abuelo paterno. Pues bien; en una de sas dotaciones de esclavos fue a parar Adeshina a quien le pusieron por nombre Remigio y por ende Herrera. Hago este prembulo para disipar cualquier parentesco que se me quiera atribuir con el grandioso personaje que fuera el awo Remigio Herrera, Adechina Obara Meye. Tuve el gusto que en mi niez, la adolescencia y en la adultes de conocer personalmente y hasta de oir hablar a algunos awoces descendientes de aquella plyades de babalawos iniciadores de las prdicas de Ifa en Cuba, como resultara con Bernardo Rojas IreteUntendi, Asuncin Villalonga Ogunda Masa, Guillermo Castro Obeche, Miguel Febles OdiKa, a Madrigal ObeDi y a otros; por ello, me asalt la idea de establecer los perodos que encasillan a los iniciadores y continuadores de la presencia de Ifa en el pas atendiendo sus pocas. La primera generacin de Ifa -designmoslo as- la constituyeron sus fundadores e iniciadores como: Adechina, Adolfo Fresneda Ogunda Tetura, o Carlos Ardevi Ojuani Boc, Luguere, Bernab Menocal, o Jos Aconcon Oyecun Meyi, Anai, Atanda, Francisco Carab, Asedan y otros ms; todos de origenes africanos. La segunda esta formada por sus descendientes en Ifa sobre los nativos: Tata Gaitan, Bernardo Rojas, Cornelio Vidal, Asuncin Villalonda, Guillermo Castro, Bruno Pealver, Miguel Febles, Atanacio Torres, Joaquin Salazar, Panchito Febles, Cundo Sevilla, Juan Antonio Ariosa, Tim, Pedro Ruiz, Juan Angulo, el De Joseito Herrera, el chino Ofarrill, Albelo, Diego Fontela, Elpidio Crdenas, Adalberto Abreu, Ceba, Chino Poey, Martnez, Chech, Santa Cruz, Madrigal, Luciano Canto, Angel Padrn, Bruno Pealver, Atanacio Torres, Andres Bombalier, etc; algunos fueron por mi conocidos personalmente y otros de oidas. Hasta los aos 1960 y tantos, tanto Ifa como la Ocha eran vistas con ciertos reticencias no solamente por no ser expresin catlica sino porque era considerada un culto empleados por negros que no eran ilustres ni letrados en su mayora, pero si se tenian conocimientos de los infinitos logros que se obtenan haciendo uso de los poderes secretos de estos dos cultos, y al irse estableciendo el totalitarismo en el pas que causara grandes escaceses, exista dinero en abundancia y no haba que comprar; no se saba en que gastar el dinero, es cuando empiezan a arribar a Ifa y a la Ocha blancos y gentes letradas e ilustres en grandes cantidades ya en los aos 70, este contingente que lleg a la Santera y a Ifa constituyendo la tercera generacin de IfaOcha en Cuba. De sta podemos destacar algunos como a Ubaldo Porto, Flix Cancio, Ivo Morales Diaz, Mario Abreu Hernandez, Lzaro Hiplito Alfonso Armenteros, Jorge Ramirez, Jos Ramn Avila Otero, Pablo Roberto Lara, Benito Ochepaure, Buenaventura Pez, Luis Chala Izquierdo, Marqueti, Laureano IworiTura, algunos de los nombrados se establecieron en el exterior estableciendo descendencias religiosas.

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