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HISTORIA DE IFA EN VENEZUELA

Con la llegada del comunismo a Cuba en el año 1959, se inicio un proceso de


desintegración en todas las capas y estratos sociales en la Isla. Esto trajo por
consecuencia que se produjera la llegada a Venezuela desde Cuba de los
primeros Babalawos que existieron en este país. Nunca pensé que la vida me
colocara en una situación en la que ocupando un rol en la Historia religiosa de un
país las circunstancias me llevaran a intentar configurar ciertos y determinados
pasajes en las páginas de un Brevario Histórico-religioso de IFA.
Entiendo que tamaña empresa, es mucho mas grande que mis posibilidades, mas
agravada por el hecho de ser uno mismo parte de esa Historia, esto me hace
pretender que pueda ser de utilidad para que en una posteridad que se quiera
rememorar las incidencias que dieran lugar al asentamiento de IFA en Venezuela,
Arbitrariamente si se quiere he hecho una clasificación entre los awoses que
fueran personajes de las diferentes situaciones que experimentáramos,
basándome en las, actuaciones y vivencias de esos instantes.
IFA es un todo, que comprende desde lo mas simple a lo mas complejo en la
búsqueda de soluciones a la variada gama de aconteceres que concurren en la
vida diaria
IFA es orientar el camino con dirección y sentido; IFA es practicidad, es ética, es
solidaridad frente a la necesidad, es sacerdocio ante el dolor humano. Es develar
el porvenir, es reseñar aspectos pasados. IFA es guiar, orientar, prevenir, en fin IFA
es todo.
Hoy en día vemos con gran preocupación, como constantemente se repiten
hechos tendientes a "reformar" Ifá, a conveniencia de algunos grupos de
Babalawos, inspirados por intereses mezquinos y por otros intereses malsanos;
así vemos por ejemplo como se consagran Ifaces en tres o cuatro días, cuando se
requieren siete días, de como se omiten ceremonias dentro de las ya establecidas
por IFA, de como se pretende imponer conceptos y ceremoniales falsos, etc...
etc...
Según afirman historiadores, etnógrafos y antropólogos, IFA existe desde hace 4,
000 años antes de la llegada de Cristo; y que fueron los acadios quienes lo
llevaron a lo que hoy es Egipto y de aquí, se produjo le dispersión de IFA por
varios lugares de África. Así como los someros que lo introdujeron en la India.
No resulta nada extraño que en este mundo de constante confrontaciones y
polémicas, sea el mundo religioso quien se escape a la misma. En esta
confrontación se emplean en ocasiones actividades de penetración a grupos,
asociaciones, sociedades etc., con el fin de desviar los principios filosóficos de las
mismas en un comienzo para posteriormente lograr su total destrucción. Nosotros
debemos de abroquelarnos en el más fiel cumplimiento de los principios
fundamentales de IFA, para evitar que infiltrados en nuestra religión puedan seguir
estableciendo la "confusión" de IFA con falsos conceptos y normas alteradas.
Por todo lo cual damos un llamado de alerta por los peligros que se ciernen sobre
nuestra religión a todo aquel convencido en los principios básicos de IFA, para que
rechazando esos intentos de "reforma" persistamos en el mas fiel cumplimiento de
los preceptos legados desde la antigüedad.
Con este fin y propósito paso a enumerar lo que entendemos como ciertas
principios fundamentales de IFA.
1-Existencia 2- Estudioso 3- Honesto 4- Humilde 5- Generoso 6- Sincero 7-
Respetuoso 8- Reservado 9-Obediente 10- Solidario 11- Consecuente 12-
Perseverante 13-Tolerante 14- Ferviente 15- Esperanzador 16- Caritativo.
Atendiendo estos valores éticos lograremos fortalecer IFA, dentro de un mundo
que se destruye.
Para el occidental resulta un tanto difícil interpretar el significado, el sentir y hasta
el actuar de otras culturas dado el enorme legado de mitos y tabúes creados en
nuestra indescifrable sociedad occidental, mas acentuado resulta la incomprensión
de estas culturas en cuanto que algunas de ellas se expresan por medio de
imágenes a través de historias que requieren hacer un análisis profundo y
detallado para interpretar con exactitud el verdadero sentido y significado de las
expresiones dichas por otras gentes, tal como sucede en la cultura Yoruba. Esta
por medio de narraciones, patakíes, nos dan a conocer ideas, sentimientos,
mensajes razones y principios que debemos saber extraer de estas cortas
historias. No nos resulta nada fácil; muchas veces erramos en nuestras
interpretaciones y estos errores en algunas ocasiones persisten deformando así
ideas, conceptos y mensajes de IFA. Por todo lo cual se requiere que se intente
establecer un verdadero puente comunicacional entre nuestra cultura y la Yoruba;
Este es uno de los objetivos fundamentales de la Sociedad Civil Cultural
SEGUIDORES DE IFA. Es por ello que aprovechando esta coyuntura LA
Asociación Seguidores de IFA hace una cordial invitación a todo aquel que este
realmente ávido de desgarrar las sombrías cortinas de nuestras inquietudes e
interrogantes religiosas efectuando frecuentes intercambios de conocimientos para
adentrarnos en los profundos y desconocidos secretos de IFA, para así poder
adquirir una cultura sólida y ser mas fieles servidores de IFA.
En cuanto a la estructuración de IFA en el país, tenemos que la Historia señala
como las primeras familias de Ifá en Venezuela la de Adalberto Herrera Alfonso
Oturatiyú quien efectuó el primer Ifá en el país, la de Roberto Lara, Ogunda Keté,
la de Ivo Morales ibayentonú Otura Trupon, la de Buenaventura Páez, la de
Johnny Pérez Ogbe Di. Como los 5 los awoces fundadores de IFA en Venezuela.
Estos Babalawos citados como jefe de familias de Ifá en Venezuela todos tienen
sus raíces provenientes de Cuba; así Adalberto proviene de la casa de Luis Chala
Izquierdo, Iwory Meyi de la familia de Bernardo Rojas, Irete Untendi, Roberto Lara
de la casa de Miguel Febles, Ivo Illinois Morales Díaz que provino de la casa de
Juan Chiquito ahijado de Bernardo Rojas, Buenaventura Páez de la casa de
Papito Ogbe Ate, Johnny Pérez de la casa del Marinero y Frank Cabrera. Como se
verá, la descendencia religiosa de casi todos los Babalawos consagrados en Ifá en
el país provienen de una de estas familias de Ifá, previamente señaladas.
Así, entre los primeros 16 Ifaces efectuados en Venezuela están: José Manuel
Pereira, Ocana She, Nelson August, Ogbe Tumaco Ismael N. Bautista, Ogunda
keté, Alberto Galvis, Ocana Jío, que ibae, Javier Castillo, Odi Moluo, Marcos
Belisario, Ogbetuá Julio Prado, Iwori Ogunda, Gerry Briceño, Ogbedí, Jimmy
August, Rolando Vallejo, Antonio (Tony) Padilla, Alfredo Mata, Ogbedí, Miguel
Prepo, Ramoncito el nieto de Ventura, Aguilera, y Héctor Ramos.
Son reconocidos como PIONEROS DE IFA EN VENEZUELA: los 16 primeros
venezolanos en consagrarse en Ifá, los 16 primeros venezolanos consagrados en
Ifá en el país y también aquellos awoses que continuaron la senda señalada por
los Fundadores de Ifá.
Los 16 primeros venezolanos en consagrarse en Ifá, contemplando los hechos en
el exterior y los realizados en el país fueron: Jorge Ferreiro, Julio Cesar Mármol,
Johnny Pérez, Heberto Inciarte, Freddy Inciarte, Iván Romero, José Manuel
Pereira, Nelson August, Ismael Bautista, Alberto Galvis, Enrique de Valencia,
Javier Castillo, Marcos Belisario, Julio Prado, Douglas Ravelo, y Antonio Acosta.
Son PRECURSORES DE IFA EN VENEZUELA: Ubaldo Porto, Félix Cancio, Isidro
Valdés, Lázaro Alfonso Armenteros, todos ibae, ibae tonú que Timbelese
Olodumare. y el insigne portorriqueño, el Awó Irete Ansa Luis Ramos, José Páez,
Heberto Inciarte, Roberto Lara, Arsenio Borrego, Buenaventura Páez, Johnny
Pérez, Adalberto Herrera, Ubaldito Porto, Carlos Ojeda, Humberto López, Alfonso
Herrera, Iván Romero, Jorge Ramírez, Pedro Pablo Arredondo, Ivo Morales y
otros.
Son FUNDADORES DE IFA: Adalberto Herrera Alfonso, Roberto Lara, Ivo
Morales, Buenaventura Páez, Johnny Pérez.
Son acreedores de MENCIÓN DE HONOR IN MEMORIAN, los awoces fallecidos
que por su trayectoria religiosa, Ofrecieron una buena parte de sus vidas al
sacerdocio de IFA como: Ubaldo Porto, Félix Cancio, Isidro Valdés, Lázaro Hipólito
Armenteros, Ivo Illinois Morales Díaz, Alberto Galvis, Carlos García, Pedro Pablo
Arredondo, Jorge Ramírez, Tinny, Pablo Figueroa, Pedro (ahijado de Roberto),
Rafael Acuña y otros.
Debemos destacar que el primer Awó que llego a Venezuela, fue Ubaldo Porto que
ibae que Ibae tonú que timbelese Olodumare seguido de Félix Cancio que Ibae
bayen tonú, que timbelese Olodumare, Isidro Valdés, que ibae tonú que timbelese
Olodumare, Isidro Quiroga, un ahijado de Miguel Febles, de odun Odimolúo,
después de un cierto tiempo de estos, fueron arrivando Luis Ramos, Roberto Lara,
Arsenio Borrego, Buenaventura Páez y su hijo José (Pepe), Adalberto Herrera y su
hijo Alfonsito, Lázaro Hipólito Armenteros, que ibae bayé tonú que timbelese
Olodumare Cuellar, Arredondo, Tinny, Ivo Morales Díaz que timbelese Olodumare
y de algunos otros awoces de Orula que estuvieron de paso por Venezuela. Los
Babalawos antes mencionados hicieron su entrada al país, entre los años 1960 y
1986.
A la llegada de la mayor parte de los últimos Babalawos citados existían en el país
Babalawos venezolanos consagrados en Cuba y en Miami como: Heberto Inciarte
Johnny Pérez, Julio Cesar Mármol y Jorge Ferreiro.
Hay que señalar la también llegada desde Cuba de Iván Romero, venezolano.
Que fuera a esta a recibir la consagración de IFA que le otorgara Frank Cabrera a
mediados de 1986. Serían algunos de los ya nombrados anteriormente los que
ante la invitación cursada por Adalberto Herrera, participaran en el primer IFA
hecho en Venezuela, que fuera dirigido por Ubaldo Porto, Osalofogbello, que ibae
con la presencia y colaboración de Buenaventura Páez, Osaworiwó, Roberto Lara,
Ogundaketé, Ubaldito Porto, Iworitura, Alfonso Herrera, Irosotrupon, un ahijado de
Miguel Febles con el odun, Odi Ogunda, Iván Romero Irosofun, y cuyos padrinos
fueron: Adalberto Herrera, Otuatiyú el padrino e Ivo Morales la Oyubona, que ibae
bayé tonú que timbelese Olodumare, este Ifá se realizo en la casa-quinta de una
santera que ibae tonú, omo Obbatalá llamada Mireya, "La Francesa", en Alturas de
Vista Alegre En la ciudad de Caracas Venezuela, el día 29 de Noviembre de 1986,
con el Odun de Ubaldo Porto que ibae.
Para que Ivo, Otura Trupon que ibae pudiera yubonear ese IFA, tuvo que recibir
Kuakuanaldo Odun, y lo recibió de manos de Adalberto Otuatiyú. En casa de
Mireya "La Francesa" dos días antes de la consagración del Ifá. Muchos
inconvenientes y perturbaciones hubo de ser salvados para poder llegar a
consagrar este primer IFA en tierra venezolana, entre ellos, citaremos que el
mismo 4 de Octubre de 1986 se le depositó al IFA de Adalberto, los derechos para
realizar un Ifá, por parte de un señor de origen hebreo. Este a los días se
arrepintió del paso que se proponía efectuar, lo comunicó y le fue aplicada la ley
de IFA, que consiste en que los derechos presentados a IFA, no pueden ser
retirados ni usados en otro propósito que no fuera una consagración de Ifá, por lo
que se procedió realizar un Ifá a algún Iworo macho, varón, masculino que lo
necesitara y así lo solicitara.
Esta decisión recayó en beneficio de José Manuel Pereira por instancias del
mismo renunciante a IFA y también de quien para ese entonces era la madrina de
ileque, del renunciante, Mireya Delgado omo Oshún. Al recibir Ifá José Manuel
Pereira, Olofin lo premio con el odun Ocana She.
Al concluir este primer Ifá, Adalberto manda a su ahijado, Ismael Bautista, a quien
posteriormente tendría que hacerle Ifá por la gran responsabilidad conferida, de
traerle el Odun que le fuera cedido en Cuba por Mario Abreu Oturasa.
Pocos meses después Adalberto continuó las consagraciones de IFA, en esta
ocasión recayeron sobre Nelson August Calero, que sacó Ogbetumaco e Ismael
N. Bautista, Ogundaketé, el mismo que trajo Odun a Adalberto Herrera Oturatiyú,
quien fue el padrino de ambos, e Iván Romero Irosofún y Alfonso Herrera,
Irosotrupon, los Oyubonas de esos respectivos Ifaces, con la asistencia y
participación de Awoces como José Manuel Pereira Ocana She, Ivo Morales,
Roberto Lara Ogundaketé, Lázaro Iretecután que ibae, de Oba etc. En este IFA,
Lázaro Iretecután que ibae se retiró del mismo al rechazar los requerimientos que
Adalberto Oturatiyú le efectuara a un ahijado de este, por los incumplimientos y
poca colaboración que prestaba este ahijado de Lázaro, que había sido contratado
para que abriera los animales de los dos Ifaces. A los pocos días de terminado el
IFA, se efectuó el Ifá de Alberto Galvis, Ocanajío, que ibae baye tonú que
timbelese Olodumare, con el Odun de Adalberto Oturatiyú, en la urbanización La
Alianza en Valencia. Apadrinado por Roberto Lara en su primer Ifá: Lázaro
Iretecután, que ibae como Oba, e Iván Romero de Oyubón, con la participación de
Adalberto, Buenaventura Páez, Ivo Morales que ibae, Alfonsito, Tini, Arredondo (el
Nene), José Manuel Pereira, Ocana She Nelson Ogbetumaco y otros.
La primera letra del año sacada por IFA en Venezuela fue realizada por Lázaro
Iretecután, Ivo Otura Trupon, Buenaventura Osawo Félix Cancio Baba Egiogbe el
Nene, Tini, Luis Ramos y otros, fue en el año 1987, en casa de Danny Rangel, que
era donde vivía Lázaro Iretecután en aquel entonces.
Posterior a esto se efectuó otra bajada del año en Valencia, en casa del Nene, en
la que participaron este, Buenaventura, Roberto Lara, Iván Romero, Ivo Morales,
Adalberto Herrera, Alfonso Herrera, José Manuel Pereira, Nelson August, Ismael
N. Bautista, Alberto Galvis, Tim, Iván Romero y otros.
Luego en el 1989, se obtuvo la letra del año en casa de Tony Osa Eure asistiendo
a la invitación, Johnny Pérez, Luis Ramos Ireteansa, Adalberto Herrera, Alfonso
Herrera, Nelson Ogbetumaco, Ismael N. Bautista, Marcos Belisario, Javier Castillo,
Julio Prado, Ivo Morales, Douglas Ravelo, que llego ese mismo día de Cuba de
recibir la consagración de Ifá Y otros.
Al pasar de los años, los Babalawos se han ido agrupando con fines de obtener
los sabios consejos de IFA, con vistas a un nuevo año. Así se han efectuado
bajadas de letras de año por Johnny Pérez, Marcos Belisario, Roberto Lara,
Douglas Ravelo con Rissi y otros, no así Adalberto Herrera que sostiene criterios
discrepantes a los procedimientos que se emplean para obtener la letra del año.
Es sobre el año 1991, durante el Ifá que efectuaba Adalberto a Armando
Regalado, que llega a Venezuela desde Cuba, Mario Abreu Hernández, Oturasa,
traído a esta por Adalberto, quien pone a todos sus ahijados en las manos de
quien le otorgara Odun, pero pronto surgen diferencias entre Adalberto y Marito,
por cuestiones de procedimientos en el montaje de santos efectuados por Marito y
se produce la separación de ambos, llevándose Marito la mayor parte de los
ahijados de Adalberto.
Pareció que esta separación le abriera las puertas a Adalberto, quien aumento
notablemente las coronaciones de Ifá. Cantidad solo superada hasta ahora año
2002, por Julio Prado, ahijado de Adalberto.
Es a mediados de 1992, que Mario Abreu, rompe los preceptos de Ifá, en especial
en cuanto a días de duración y numero de consagraciones en un solo día se
refiere, y comienza a realizar Ifaces a granel de tres o cuatro días y donde eran
coronados al mismo tiempo 6 y 8 personas.
La desconfianza y el rechazo de las actuaciones, opiniones y procedimientos que
Marito pretendió implantar, logro que se agigantaron en su contra un gran número
de Babalawos y que se pusiera en tela de juicio la credibilidad de IFA.
Esta situación trajo por consecuencia una división dentro del seno religioso, en la
que la mayoría de los Babalawos no aceptan los Ifaces hechos por Marito Oturasa
como tales, a partir de una fecha, porque fueron hechos en tres o cuatro días. Y
con coronaciones de 6 y 8 personas e4n un mismo plante, cosas que no son las
prácticas establecido en Ifá. Frente a estos desatinos y otros desaciertos de
algunos otros Babalawos creció una gran rechazo en realizar Ifaces aquí en
Venezuela, lo que motivo que muchos optaran por recibir consagraciones de Ifá en
Cuba y no en el país.

Las coronaciones de IFA fuera de Venezuela fueron realizadas por algunos


Awoces serios y de prestigio como Johnny Pérez y otros, cuestión que también fue
aprovechada por gente inescrupulosa y ambiciosa, que simulando ser Babalawos
y santeros entraron al país desde Cuba en especial usurpando funciones que no
les correspondían por carecer de los requerimientos religiosos que los avalaran.
Esta situación, que desmedraba a Ifá y a la Ocha, por la enorme cantidad de
disparates y de estafas que se realizaron produjo una reacción por parte de
santeros y Babalawos fieles a sus preceptos religiosos para preservar los valores
de IFA y de Ocha.
Es entonces que surge como una de las primeras organizaciones religiosas de Ifá,
la Asociación de Seguidores de IFA, con un fuerte estructura organizativa con
metas, fines y propósitos claramente definidos. Se crea un registro de Babalawos
y santeros existentes en el país con probatorias, testimonios y documentaciones
que así lo acrediten, dentro de la observancia de los conceptos éticos religiosos de
Ifá y de Ocha así como sus normas y preceptos.
Adalberto Herrera Alfonso, nació en la Habana Cuba, en el barrio de Cayo Hueso,
en la calle San Francisco, el 15 de Noviembre de 1933.Siendo su padre Silvano
Herrera Mora quien fuera doctor en medicina y cirujano general y su madre
Mercedes Alfonso, doctora en Pedagogía, Filosofía y letras. Adalberto efectuó sus
estudios primarios en la escuela pública donde su madre era Directora de la
escuela 118 en Santos Suárez, la Habana, luego curso un bachillerato tumultuoso
por razones políticas, entre los Institutos de la Víbora y de la Habana; Su ingreso
en la Escuela de Ciencias Sociales, quedo interrumpida al ser cerrada la
Universidad de la Habana. No logró continuar sus estudios profesionales en
Ciencias Sociales, al involucrarse fuertemente en actividades conspirativas contra
Fidel Castro y el Comunismo en Cuba, lo cual lo llevo al Presidio Político cubano
con privación de libertad por espacio de 9 años. Fue a la salida de la prisión
cuando se inicia la práctica religiosa de este. Se inician sus relaciones en el palo
mayombe con el Bonquio, cuyo nombre era Luis de la casa de palo de Amalia la
de Jacomino, siendo su nombre en palo Ñaguancoro Kimbisa ensaura. Después
de esto recibe la coronación de Ocha de manos de Asunción Fernández (Sunta),
quien le corono Shangó con oro a Aggayú el 14 de Mayo de 1980. Recibió la
coronación de IFA, estando aun de Iyawó, el 3 de Mayo de 1987 de manos de Luis
Chala Izquierdo, Iwory Meyi, siendo su primer ahijado; fue su Oyubona Reinaldo
Sarriá también Iwory Meyi, padrino de Luis Chala. Olofin le concedió el odun Otura
Irete, cuando sacó el signo, inexplicablemente estaba cayendo una garuita
justamente sobre la casa donde se hacia el IFA solamente. El oba lo fue Ireteyero,
el guagüero.
Se produjo una separación entre Adalberto y su padrino y fue entonces Marito
Abreu, Oturasa, quien después que Adalberto recibiera Kuakuanaldo odun de
manos de su padrino Luis Chala, quien lo jurara en Ozain primeramente y en Orun
después.
En el Ifá que se le hiciera a Adalberto, es bueno apuntar, que una semana antes
de su Ifá, fue consagrado en Ifá, David Cendrón, que sacara Oturasa, al
presentarse este nuevo Awó en el Ifá de Adalberto, fue fuertemente criticado y
rechazado por Adalberto, suscitándose por primera vez en una consagración de
Ifá en Cuba que un aleyo en preparación para Awó, realizara acusaciones tan
fuertes y delicadas contra un Awó ya consagrado alegando tener conocimiento de
faltas ético morales por parte de David. Esta situación delicada provocó de parte
de Ofundí, Adalberto Abreu, que era el Awó más antiguo de los presentes en el Ifá,
que se propusiera la celebración de un Concilio de IFA, para aclarar los
pormenores de la situación presentada.