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Glosario de Temas y Conceptos Ambientales-Una guía para la actualización y la refelxión

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El documento es un glosario de temass y conceptos, cuyo objetivo podría ser formativo, pero es principalmente de actualización, reflexión y alerta.
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Published by: Procosi on Mar 05, 2010
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04/14/2015

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(7, 166, 102, 113, 174, 175, 176, 177)

Fenómeno planetario de incremento de
temperaturas (mínimas, máximas y medias)

relacionado de forma directa con un exceso de
emisiones de gases a la atmósfera y por tanto con el
efecto invernadero o de “carpa solar” que atrapa
el calor que incide desde el sol, impidiendo la
irradiación. Eso quiere decir que el calor no sale,

no se disipa al medio estratosférico, sino que al

contrario queda atrapado por los gases de efecto
invernadero. Estos gases del efecto invernadero
o GEI, ahora sobreabundantes en la atmósfera

y responsables del cambio térmico, constituyen
moléculas triatómicas o poliatómicas (dióxido
de carbono, Metano, óxidos nitrosos, agua en

forma de vapor) que tienen fuertes bandas de
absorción en la zona infrarroja del espectro. El
efecto invernadero es natural y en condiciones
estables ha permitido que la biosfera goce de
una temperatura promedio de 15 ºc., sin dicha
pantalla o techo de gases la temperatura de la
tierra sería de –20ºc.

Si bien es un término de vigencia actual, fue
previsto hace muchas décadas atrás. Las primeras

referencias provienen de inicios del siglo XIX.

Entre los científcos que visualizaron el problema

invernadero en el planeta se pueden citar a J.Fourier

(1786-1830) quien afrmó que el establecimiento

y el progreso de las sociedades humanas pueden
hacer variar en el curso de varios siglos el calor

medio del planeta, También John Tyndall (1820-
1893) advirtió un incremento de aumento de

temperatura por la acumulación de vapor de agua

y el gas carbónico. S.Arrhenius (1859-1927) fue el

56

C

científco que defnió el efecto invernadero en la
atmósfera del planeta, a partir de la infuencia del
gas carbónico en ésta, por el uso de combustibles
fósiles y quemas. Posteriormente, en la década

de los 50 y 60, diversos laboratorios en el mundo
comenzaron a generar información y advertir
sobre los posibles efectos de la acumulación de
gases en la atmósfera. El tratamiento moderno
del calentamiento global, empezó con el
establecimiento del Panel Intergubernamental

para el Cambio Climático (IPCC) el año 1988, a
partir de las iniciativas del PNUMA (Programa de
las Naciones Unidas para el Medio Ambiente).

Sin embargo, el proceso natural relativamente
estable a lo largo de milenios, se ha desbalanceado
desde la revolución industrial, pero principalmente

después de la segunda guerra mundial cuando

empieza el despegue de los bloques de países
industrializados y se empieza a arrojar millones
de toneladas de gases GEI a la atmósfera cada
año (en la actualidad más de 22.000 millones de
toneladas sólo de CO2 por año).
La temperatura media del planeta varía en

términos de º a 6ºc., en el orden de 100.000 años,

por ejemplo de una era glacial a la siguiente, en
períodos de miles de años las variaciones son de

1ºc, con fuctuaciones promedio de 0.2ºc (166) en

lapsos interanuales. El incremento de temperaturas
mundiales no es inmenso como se puede creer, al
momento no es ni cinco o diez grados Celsius, tan
solo han aumentado en un rango de 0,6 a 1.5º c.

respecto del siglo pasado, sin embargo este “leve”

incremento ha sido sufciente para desencadenar
en pocas décadas un dramático cambio climático
global. De acuerdo al IPCC, en la medida que

el CO2 siga aumentando, el termómetro irá

ascendiendo entre 1,5º a más de 5ºc., para fnes

de siglo. El incremento de la temperatura de
algo más o menos 1º c. ha podido ocasionar al
momento efectos drásticos como el acelerado
deshielo de glaciares polares y cordilleranos,
cambios generales de la circulación oceánica y

atmosférica, variaciones de la distribución de la

vegetación de la fauna en diversas regiones y la
aparición y explosión de plagas. El calentamiento
de la atmósfera por acumulación de gases de

efecto invernadero ha sido tan fuerte en los últimos

50 años, que de acuerdo a diversos modelos, si

hipotéticamente se eliminaran las emisiones

industriales ahora, la permanencia del carbono
acumulado y el calentamiento continuarían
teniendo efectos por algunos siglos.
Los efectos del incremento de CO2 en la
atmósfera ocasionarían una serie de trastornos

críticos en la fsiología de las cubiertas vegetales

del mundo. Por investigaciones experimentales
realizadas se conoce que la mayor presencia de
este gas interferiría con la absorción del nitrógeno
en plantas silvestres y cultivadas, básicamente
bloqueando la transferencia de iones nitrato a

hojas y tallos (estructuras fotosintéticas de las
plantas). El exceso de CO2 atmosférico ocasiona

57

C

por otra parte, un incremento de su absorción por
las plantas, lo que se traduce en un aumento de la
tasa de fotosíntesis (y un aumento de biomasa pero
pobre en nitrógeno). Esto implica a su vez una

lucha fsiológica de las plantas por incremento en

la absorción de nutrientes como nitrógeno, calcio

o fósforo. Lo anterior también signifcaría que

en muchas zonas se irían reduciendo los niveles
de fertilidad de los suelos por esta creciente

demanda fsiológica de las plantas. En los cultivos

sería necesario añadir mayores cantidades de

fertilizantes o mejorar la tecnologías de fjación

de nitrógeno, o contar con variedades cada vez
más adaptadas a suelos pobres. Al aumentar la
relación carbono/nitrógeno y el aumento de
concentraciones de almidones, las hojas tenderían
a contener menos proteína y ser menos nutritivas,

esto repercutiría en la efciencia nutritiva de los
animales herbívoros cuya respuesta fsiológica y
comportamental sería ingestar mayores volúmenes

de materia vegetal, ocasionando severos daños a
cultivos o coberturas vegetales naturales.
Entre los posibles atenuantes del calentamiento
se han mencionado el rol de dióxido de azufre,
pero principalmente la acumulación de aerosoles
naturales o partículas por efecto de grandes
erupciones volcánicas. Se conoce que las

erupciones en los últimos 200 años, del Tambora

en Indonesia, Pinatubo en Filipinas o Santa Elena

en Estados Unidos, fueron seguidos por algunos

años de enfriamiento de la tierra, situación que

aparentemente es una corta mitigación, dado que

después de 5 o 6 años de acumulación de estas

partículas estas caen a la tierra.

Uno de los problemas más graves y latentes del

calentamiento global acecha en los mares del
norte donde miles de toneladas de gas metano se
encuentran congeladas y estables en el fondo de

estos mares. De producirse un descongelamiento

de estos gases, se provocaría la liberación a la
atmósfera de dicha reserva de gas metano y
supondría un efecto invernadero unas diez veces
mayor al que experimentamos en la actualidad.
Finalmente, el calentamiento global incide
negativamente sobre el deterioro de la capa
de ozono en la estratosfera, esto en función

a que la pérdida de calor desde la tierra por el

efecto invernadero, hace que la estratósfera

tenga temperaturas mas bajas, lo cual infuye

en la formación de las denominadas “nubes

estratosféricas polares” causantes de reacciones

que eliminan o disocian el ozono.

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