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Mi vida en las

selvas tropicales
Memorias de un botnico

Arturo Gmez-Pompa

Mi vida en las selvas tropicales. Memorias de un botnico.


Primera edicin 2016
D. R. para la presente edicin: Dr. Arturo Gmez Pompa
Cuidado de la edicin: Esmeralda Loyden
Diseo de la portada: Octavio Fossey
Impreso hecho en Mxico
ISBN XXXXXXXXXX

ndice

Agradecimientos

Prlogo

11

Semblanza curricular

13

Introduccin

15

Algunos datos biogrficos

17

1. Primer encuentro con la naturaleza. Las races de mi biofilia

19

2. Mdico o bilogo, una difcil decisin

23

3. Faustino Miranda. Mi relacin con un maestro inigualable


Cmo se fue conformando la idea de hacer una tesis

25
27

4. Los laboratorios Farquinal y mi relacin con el doctor Francisco Giral Gonzlez

29

5. La Comisin para el Estudio Ecolgico de las Dioscreas y el nacimiento


de la Escuela Mexicana de Ecologa Tropical

35

6. La ecologa humana. El inicio de la etnobotnica moderna

41

7. Mi experiencia como profesor de botnica farmacutica en la UNAM

47

8. En busca de hongos alucingenos

49

9. Salvia divinorum. El descubrimiento de una hoja alucingena de los mazatecos

53

10. Mi experiencia en la ctedra de botnica general en Chapingo

57

11. El Jardn Botnico de la UNAM. Sus inicios e influencia en el desarrollo


de la botnica de Mxico

61

12. La beca Guggenheim


Mi estancia en la Universidad de Harvard

71
71

13. La creacin de la Estacin de Biologa Tropical Los Tuxtlas de la UNAM

77

14. Las selvas altas perennifolias no son renovables

83

15. Mis inicios en la poltica

85

16. La creacin del Consejo Nacional para la Enseanza de la Biologa (CNEB)

89

17. La creacin del CONACYT y del Programa Nacional Indicativo


de Ecologa Tropical
97
Reunin con el presidente Luis Echeverra
100
Los centros ecolgicos del CONACYT 101
18. Uxpanapa. El inicio de la Ecologa Poltica en Mxico. Reacomodo
de ms de tres mil familias indgenas chinantecas

103

19. El Instituto Nacional de Investigaciones sobre Recursos Bioticos (INIREB).


Reflexiones sobre la corta vida de una experiencia
en investigacin aplicada en provincia
La creacin del INIREB
El desarrollo del INIREB
El cambio de estafeta y su impacto en el INIREB

111
111
114
117

20. Chinampas tropicales. Antecedentes de los proyectos de construccin


de chinampas en el trpico
La tecnologa chinampera

123
124

21. Camellones chontales 129


Los campos elevados prehispnicos
131
22. Granjas integradas. Un proyecto inconcluso para el desarrollo regional
y la autosuficiencia alimentaria
El campamento Palestina
Chinampas en la UNESCO
Viaje a Indonesia y Tailandia

135
136
138
138

23. El doctor Alfredo Barrera Marn: un gran cientfico y humanista mexicano

143

24. Flora de Veracruz 147


Expediciones del Centro de Investigaciones Tropicales (CITRO)
Especies endmicas 159
25. Un sueo frustrado
6

161

26. En busca de nuevas oportunidades. Estancia en Italia y Francia


Bellagio, Italia
UNESCO
Mi extraa candidatura a la Direccin General del Programa
de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente

167
167
168
169

27. La silvicultura maya. Mi estancia en el Harvard Forest y el inicio


de un nuevo programa de investigacin etnoecolgica

171

28. Mi llegada a la Universidad de California


Mi inicio en el Departamento de Botnica

175
179

29. El origen de la Fundacin Mxico-Estados Unidos para la Ciencia (FUMEC)

181

30. La reserva ecolgica El Edn. Un proyecto exitoso de investigacin


y conservacin de la biodiversidad

185

Anexo I. Transcripcin del desplegado del gobierno de Echeverra en relacin


con el reacomodo de comunidades indgenas a Uxpanapa.

193

Anexo II. La larga marcha de los eclogos mexicanos. Entrevista con


el doctor Arturo Gmez-Pompa. Revista NEXOS. 1 de septiembre de 1983.

197

Eplogo.
Reflexiones sobre mis primeros 80 aos (2014)

203

Bibliografa recomendada por captulo

207

ndice fotogrfico

211

Agradecimientos

Muchas personas han dado significado a mi vida. En especial, mis padres, mi esposa y mis hijos, pero tambin
amigos que me acompaaron en las incontables aventuras recorridas, desde la seleccin de una carrera enfocada
hacia la vida hasta la construccin de grandes proyectos que impulsaron el conocimiento en reas an desconocidas en mi juventud, como fueron las selvas tropicales. Tuve siempre la fortuna de estar cerca de maestros formidables que me brindaron generosamente su sabidura y ayuda durante mis aos de formacin.
Siempre estar agradecido con los campesinos, quienes nos ayudaron a identificar mltiples especies de las selvas
y acahuales tropicales, en la poca de la Comisin de Dioscreas. Era tal su conocimiento que llegamos a considerarlos como botnicos empricos que generosamente compartieron sus profundos conocimientos de la ecologa y
la diversidad de esos ecosistemas. En cada experiencia vivida relacionada con la identificacin de especies hubo
alguien, representante de nuestros pueblos originarios, que desinteresadamente contribuy con nuestro trabajo.
Fue fundamental la ayuda de Julio Jimnez, nuestro experto chinampero de Xochimilco; el fue nuestro asesor y
tcnico en la construccin de chinampas y tambin en la transferencia y adaptacin de esas tcnicas del Valle de
Mxico a Tabasco. Ms tarde, recib tambin un apoyo enorme de mis alumnos y discpulos, aquellos con quienes
compart las ideas para encaminarnos juntos hacia un proyecto de pas que diera opciones de uso conservacionista
de los recursos naturales a los ms necesitados.
Mxico es un pas que duele, por tantas injusticias que percibimos cada da. Sin embargo, a pesar de la frustracin que en incontables ocasiones parece detener nuestro impulso, cada da volvemos a levantarnos en busca de
nuevos modos de hacer las cosas para construir una nacin digna. En un pas tan grande como es Mxico, nadie
tiene derecho a desperdiciarlo, descuidarlo o destruirlo. Muchos jvenes de hoy se esfuerzan en ser los mejores
estudiantes, los mejores ciudadanos, los mejores seres humanos. A los ms viejos, la pasin que ellos ponen en sus
proyectos, nos dice que por ms corrupcin que enfrentemos, por ms puertas que se cierren, siempre quedar la
esperanza de que la fortaleza de la juventud traer consigo nuevas posibilidades para la vida.
Muchos de mis maestros, de mis colegas, de mis compaeros en la pelea por la conservacin se han ido. Otros an
quedan por ah, continuando la lucha en distintas trincheras. Sera interminable decir a cada uno de ellos todo lo
que recib y lo que les agradezco. Los llevo en mi corazn y en mi pensamiento.
Sin embargo, s quisiera sealar la ayuda puntual que recib para la elaboracin de este libro de memorias, en el
que, por supuesto, tampoco cabe todo lo vivido.
En particular, mencionar a las personas e instituciones que me apoyaron generosamente para ilustrar mi biografa:









Instituto de Biologa de la UNAM, con el apoyo de su secretaria tcnica, la maestra Noem Chvez Castaeda.
Maestra Rosamond Coates, jefa de la Estacin de Bologa Tropical Los Tuxtla, de la UNAM.
Doctor Gerardo A. Salazar Chvez, investigador del Instituto de Biologa de la UNAM.
Doctor Francisco Gonzlez Medrano.
Doctor Jos Negrete Martnez, investigador del Departamento de Inteligencia Artificial. Universidad
Veracruzana, mi amigo y maestro.
Carlos Rommel Beutelspacher.
Andrs Gonzlez Jimnez.
Doctor Vladimir Mndez Jimnez, Subdirector del Museo Nacional de Agricultura
de la Universidad Autnoma Chapingo.
Jos Domingo Corjeno Onofre, fotgrafo de la Fototeca de la Universidad Autnoma Chapingo.
9

Doctora Teresa Cabrera Cachn, directora del Jardn Botnico Dr. Faustino Miranda.
Claudia Silva, jefa de Difusin y Prensa de la Casa del Lago de Chapultepec.
Brenda lvarez, jefa del Departamento Editorial de la Facultad de Qumica de la UNAM.
Doctor Abisa Josu Garca Mendoza, investigador del Instituto de Biologa de la UNAM.
Hebert Martnez Mayo (fotgrafo).
Banco de Imgenes de la CONABIO.
Doctor Jerzy Rzedowski, botnico.
Bilogo Javier de la Maza.
Doctor Eckart Boege, antroplogo.
Doctor Ramn Mariaca Mndez, investigador de Ecosur en San Cristbal.
Doctora Teresa Rojas Rabiela, investigadora del Centro de Investigaciones y Estudios Superiores
en Antropologa Social de la Universidad de Guadalajara.
Pamela Thompson, de la Estacin de Biologa de Chamela (UNAM).
Javier Fras, de la Facultad de Ciencias de la UNAM.
Hctor David Jimeno Sevilla.
Doctor Gerardo Mata, editor en jefe de la Revista Mexicana de Micologa.
Doctora Laura Guzmn Dvalos, investigadora de la Universidad de Guadalajara.
Luis Fernando Prez Arcilla, fotgrafo de Medelln, Colombia.
Gamaliel Andrs Pineda Cervantes, de la Biblioteca de la Academia Nacional de Medicina.
Octavio Fossey, fotgrafo y diseador.
Ramn Riba.
Doctor Martn Alejandro Serrano Meneses, del Laboratorio de Biologa Evolutiva de la Estacin
de Biologa Tropical Los Tuxtlas, de la UNAM.
Doctor Jess Alejandro Estrada Medina, de la Estacin de Biologia Tropical Los Tuxtlas,
de la UNAM.
Instituto de Investigaciones sobre la Universidad y la Educacin de la UNAM.
Gustavo A. Romero, Keeper Orchid Herbarium of Oakes Ames, Harvard University Herbaria.
Lic. Yelenia Gabriela Gmez Gonzlez, Jefa del Departamento de Zonas Costeras,
Unidad Administrativa de Ecosistemas y Ambientes Costeros. Delegacin Tamaulipas
de SEMARNAT.
Guadalupe Guerrero, asistente personal del Subsecretario de Planeacin de SEMARNAT.
Doctor Gonzalo Halffter, investigador del Instituto de Ecologa A. C.
Bulmaro Bazalda Baldo, fotgrafo.
Gabriel Gutirrez Granados, fotgrafo.
Doctor Sergio Avendao Reyes, curador del Herbario XAL. Instituto de Ecologa A. C.
Revista de la Sociedad Mexicana de Historia Natural.
Hctor David Jimeno Sevilla.
Gerardo Snchez Vigil.
Archivo fotogrfico del INIREB.
Doctor Lorin I. Nevling, botnico.
Hctor David Jimeno Sevilla.
Doctor Thaler Gyrgy, Director-Development at The Chemical Works of Gedeon Richter Plc.
Doctora Mara Victoria Sosa, investigadora del Instituto de Ecologa A. C.
Carlos Puma, fotgrafo.
Doctor Exequiel Ezcurra Real de Aza. Investigador en la Universidad de California, Riverside.
Kris Lovekin, director of Publications & Internal Communication. University of California,
Riverside.
Carrie Rosema, fotgrafa. University of California, Riverside.
Universidad Veracruzana.
Doctor Jos Salvador Flores Guido, de la Universidad Autnoma de Yucatn.
Doctor Roberto Castro Corts.
Marco Antonio Lazcano Barrero.

Y por ltimo, gracias a la colaboracin desinteresada de la Comunidad de Wikipedia.

Prlogo

Una de las tradiciones ms antiguas en la botnica mexicana ha sido la habilidad de estudiar y entender las
plantas en el contexto de su ambiente humano. El Cdice de la Cruz-Badiano, escrito poco tiempo despus de
la llegada de los espaoles a Tenochtitln; La Historia de la Plantas de la Nueva Espaa, escrita por Francisco Hernndez a finales del siglo XXVI; Las Noticias de Nutka, escritas por Mariano Mocio en el siglo XVII,
y los numerosos textos de Antonio de Alzate, contemporneo de Mocio, transpiran un inters y un respeto profundos por los usos tradicionales de las plantas y por el conocimiento indgena del mundo natural.
Esa antigua y venerable tradicin biolgico-antropolgica, esa conviccin de que la construccin de
nuestro conocimiento sobre el mundo natural es el legado de generaciones de campesinos, agricultores, recolectores, herbolarios que nos han precedido y han acumulado una profunda sabidura sobre la naturaleza que nos rodea, es quizs el sello ms distintivo de los grandes naturalistas mexicanos.
En esta autobiografa, Arturo Gmez-Pompa nos describe no solo la trayectoria de su vida desde la dcada de los aos
50 del siglo pasado, sino tambin la historia de la botnica en Mxico durante ms de 60 aos. Ameno, simple, modesto
en su propia perspectiva de las cosas, Arturo nos cautiva con una narrativa hipnotizadora. Sencillamente, el lector no
puede dejar el texto despus de haber ledo las primeras pginas. Con agudeza y con muchsimo afecto, van desfilando
con todo detalle las grandes figuras de la ciencia en Mxico durante la segunda mitad del siglo XX y los inicios del XXI.
La deslumbrante figura de Faustino Miranda aparece desde el principio en toda su inmensa dimensin intelectual, y subraya una vez ms el enorme legado del exilio espaol a la ciencia mexicana. Gradualmente, el texto va sumando las contribuciones de grandes cientficos mexicanos como Francisco Giral, don Miguel lvarez del Toro, Enrique Beltrn y Efram Hernndez-Xolocotzi, dentro de una detallada y larga lista.
En estos primeros captulos Arturo nos narra con gran humildad su desconocimiento inicial de la riqueza florstica de Mxico y, con un lenguaje sencillo y gran sentido del humor, nos cuenta cmo se meti a hacer estudios
como recin graduado para los cuales, segn l, no tena preparacin alguna. En realidad, el texto es una narrativa
entraable y fascinante de cmo se forma un cientfico, con osada juvenil, al inicio, seguida de un inmenso afecto
y respeto por sus maestros, y una verdadera pasin por aprender y desentraar los misterios del mundo natural.
En el texto, el reduccionismo de la ciencia bsica se da la mano con los grandes acontecimientos polticos del siglo XX. Magistralmente, el texto nos hace cambiar nuestro foco desde los intentos por reconocer
las flores microscpicas de las dioscreas hasta la ebullicin social en las universidades mexicanas durante las protestas de 1968, desde los chapines usados por los chinamperos para germinar semillas hasta un extraordinario viaje a China en 1973, en pleno descongelamiento de las relaciones diplomticas entre oriente y
occidente. Slo los grandes cientficos, creo yo, son capaces de ver las cosas a escalas tan diferentes en el mundo
natural y darse cuenta de que, o todas estas cosas tienen sentido simultneamente, o nada en realidad lo tiene.
As, a lo largo del texto, Arturo va construyendo una descripcin humana, amena, y sobre todo fascinante de una de las trayectorias ms notables de la ciencia mexicana. Tejiendo magistralmente una red de conexiones, nos cuenta de su amistad con Gonzalo Halffter, Jos Sarukhn, Javier Chavelas, Miguel ngel Martnez Alfaro, Gastn Guzmn y de su entraable afecto hacia Alfredo Barrera. Nos cuenta de sus alumnos,
de sus colegas en la UNAM, y de sus esfuerzos por crear instituciones: La Reserva de los Tuxtlas, el Instituto
Nacional de Investigaciones sobre los Recursos Biticos (INIREB), el UC MEXUS y la Fundacin Mxico-Estados Unidos para la Ciencia. Algunos momentos conflictivos y tristes de la historia de las ciencias ambientales en Mxico surgen en la biografa explicados con detalle pero sin rencores y de manera sencilla.
11

El conflicto ms sobrecogedor, en mi opinin, surgi cuando el gobierno federal inici un proyecto para colonizar la cuenca del ro Uxpanapa, que era en aquellos aos un rea totalmente cubierta por selvas altas en perfecto estado de conservacin. El programa inclua una accin de deforestacin masiva mediante un programa de desmonte con maquinaria pesada, en beneficio de empresas madereras, para luego
reubicar en los sitios talados a un grupo de campesinos mazatecos y chinantecos, cuyas tierras estaban
por ser inundadas por la construccin de la presa Cerro de Oro, en Oaxaca. Arturo nos cuenta cmo organiz una protesta de acadmicos mexicanos en contra del proyecto, y cmo la discusin acab en las oficinas del Presidente de la Repblica, Luis Echeverra, quien tom la decisin de llevar el proyecto adelante.
Todos los eclogos mexicanos hemos odo de la tragedia del proyecto del Uxpanapa y de la participacin destructiva de la Comisin Nacional de Desmontes, afortunadamente ahora difunta. Pero Arturo Gmez-Pompa
convierte en sus memorias esta lacerante derrota en una victoria moral: Hasta la fecha, la regin de Uxpanapa
sigue siendo un problema activo. La pobreza contina, las majestuosas selvas prcticamente desaparecieron, el
paraso agropecuario prometido no lleg. [] Las recomendaciones que hicimos hace ms de 35 aos siguen
siendo vlidas, no slo para Uxpanapa sino para las escasas regiones selvticas que an tenemos en el trpico
mexicano. Uxpanapa, sin lugar a dudas, fue el inicio real de lo que llamaramos la ecologa poltica en Mxico.
As, de batalla en batalla, de desafo en desafo, la biografa va desgranando la historia de lo mejor de la etnobotnica y la ecologa mexicanas, y nos ensea cmo a partir de sus datos, sus ideas, su ciencia, una persona puede
proponerse hacer del mundo un lugar mejor. Cuando Arturo Gmez-Pompa comenz su carrera, los etnobotnicos y eclogos mexicanos podan contarse con los dedos de una sola mano. Hoy, ambas disciplinas tienen miles
de graduados que trabajan en universidades y centros de investigacin en todo el pas, y buena parte de esos graduados son descendientes directos de la escuela intelectual de Arturo Gmez-Pompa.
Pero no slo es necesario saber luchar para poder avanzar en estas disciplinas; tambin es necesario tener ideas
brillantes y ser innovador y pionero. En 1955, slo dos aos despus de la publicacin de la estructura del DNA
por James Watson y Francis Crick, Arturo Gmez-Pompa estaba haciendo su tesis en biologa molecular estudiando la actividad ribonuclesica en la germinacin del maz, un trabajo realmente de frontera en el que exploraba los mecanismos de expresin gnica en plantas cinco dcadas antes del inicio de la genmica moderna.
A mediados de la dcada de los aos 70, el INIREB, recin fundado por Arturo, tena como lneas fundamentales de
investigacin las floras electrnicas, la percepcin remota a travs de imgenes satelitales, la cartografa digital y la
modelacin matemtica de la dinmica de los ecosistemas. Con computadoras primitivas y escasos recursos, bajo el
liderazgo de Arturo Gmez-Pompa los investigadores del INIREB se haban adelantado tres dcadas al desarrollo de
las modernas bases de datos electrnicas aplicadas a entender los recursos naturales y el cambio ambiental global.
Cuando Arturo Gmez-Pompa impulsaba las primeras Reservas de la Biosfera en Mxico y lideraba al
mismo tiempo acciones internacionales dentro del programa MAB de la UNESCO para proteger el ambiente global, ya hablaba de programas de conservacin con las comunidades indgenas y campesinas, de
enfocar la conservacin de los recursos biticos a nivel de grandes biomas, de desarrollar un programa internacional de conservacin ecolgica que asegurara la proteccin del entramado de la vida a nivel planetario.
Cuando en 1972 public con sus estudiantes un artculo en la revista Science sobre la naturaleza no-renovable de las selvas tropicales, ya estaba advirtiendo al mundo que la destruccin de las selvas podra poner al planeta en peligro. Dos dcadas antes de la Cumbre de Ro, los puntos centrales del revolucionario acuerdo entre naciones ya eran parte cotidiana de los estudios y los planteos de Arturo Gmez-Pompa.
Baluarte de la etnobotnica mexicana, fundador de la ecologa poltica, creador de instituciones sobresalientes, y, sobre todo, cientfico destacadsimo, Mxico le debe muchsimo a Arturo Gmez-Pompa. Esta biografa es
un testimonio vivo y apasionante de casi siete dcadas de ciencia en Mxico, pero es tambin una narrativa de
amistades y afectos que muestra cmo un puado de cientficos apasionados por un ideal puede realmente transformar la realidad que los rodea. La construccin de una esperanza para el planeta, nos ensea Arturo GmezPompa, empieza con acciones tan sencillas como aprender a identificar las pequeas flores de las dioscreas.

Exequiel Ezcurra Real de Aza


12

Semblanza curricular

El doctor Arturo Gmez-Pompa se titul en la UNAM como bilogo y doctor en Ciencias (biologa). Durante ms
de 60 aos de actividades profesionales y acadmicas en distintas instituciones mexicanas y del extranjero, ha
formado a varias generaciones de muy destacados lderes de la ciencia mexicana e internacional.
Actualmente es Profesor Distinguido Emrito de Botnica de la Universidad de California, plantel Riverside de los
Estados Unidos de Amrica. En su trayectoria figuran ms de 200 publicaciones, sin considerar sus participaciones en congresos y reuniones celebradas en diversas partes del mundo. Ha sido distinguido con diversos cargos
honorficos, entre los que se pueden mencionar los siguientes:









Miembro de la Junta de Gobierno de la Universidad Veracruzana.


Miembro del Consejo Directivo del American Institute of Biological Sciences (AIBS).
Miembro del Consejo Directivo del Instituto de Investigacin Botnica de Texas (BRIT).
Presidente del Consejo Directivo de la Reserva Ecolgica El Edn A. C.
Miembro del Consejo Ejecutivo del Premio Tyler.
Miembro del Comit Asesor del Comit de Ciencia, Espacio y Tecnologa de la Cmara de Diputados
de los Estados Unidos (United States House of Representatives).
Miembro del Consejo de la Smithsonian Institution de Washington.
Fundador y miembro del Consejo Directivo de PRONATURA, A. C. y de PRONATURA Veracruz.
Presidente del Consejo Internacional de Coordinacin del Programa MAB de la UNESCO.
Presidente de la Sociedad Botnica de Mxico.

Entre sus principales puestos ha destacado como:









Asesor cientfico del Centro de Investigaciones Tropicales [CITRO].


Profesor Distinguido de Botnica en la Universidad de California Riverside.
Profesor universitario del Sistema de la Universidad de California.
Director del Instituto de la Universidad de California para Mxico y los Estados Unidos (UC MEXUS).
Fundador y director general del Instituto Nacional de Investigaciones sobre Recursos Biticos (INIREB).
Investigador y jefe del Departamento de Botnica del Instituto de Biologa de la UNAM.
Profesor de Ecologa y Botnica en la Facultad de Ciencias de la UNAM.
Director de la Comisin para el Estudio Ecolgico de las Dioscreas, del Instituto Nacional
de Investigaciones Forestales (INIF).

13

Introduccin

Desde hace varios aos, un grupo de amigos y, en especial, antiguos estudiantes, me sugirieron la idea de escribir
mi biografa, ya que ellos pensaban que poda ser de inters para los jvenes bilogos y otros profesionistas relacionados con los temas en los que yo he tenido la oportunidad de trabajar, o para algunos otros que deseaban seleccionar una carrera y queran enterarse de qu poda tratarse la biologa. Asimismo, reciba correos electrnicos
o llamadas telefnicas mediante los cuales me solicitaban informacin sobre lo que yo estaba haciendo.
En algunas escuelas secundarias, a muchos jovencitos les pedan que investigaran sobre mi trabajo. Me enter,
incluso, que ya hasta haba estampitas en las que aparecan dibujos de cientficos destacados y que ellos las coleccionaban. Por supuesto, la persona cuyo nombre me perteneca y que estaba en dicha estampita no provena de
una fotografa sino de un dibujo que no tena ningn parecido conmigo, como suele suceder.
Me gustaba la idea de responderles directamente y hablar con ellos, pero poco a poco esto se fue haciendo difcil,
porque las peticiones provenan de varios estados de la Repblica. Para abreviar, decid hacer un curriculum muy
resumido, que les enviaba cuando me pedan algo. Muchas de las preguntas eran muy concretas y, en general,
se relacionaban con la razn por la que yo haba estudiado biologa. Otras provenan de personas que estaban
interesadas en la botnica o en la ecologa y me invitaban a dar algunas plticas al respecto. Queran saber sobre
la sostenibilidad maya, o conocer la historia de cmo se hicieron las estaciones de biologa de Los Tuxtlas o de
Chamela, o cmo se cre el Jardn Botnico de la UNAM.
As fue que me encontr con que me estaba convirtiendo en un historiador de la ecologa y la biodiversidad y que
la informacin solicitada inclua actividades acadmicas, administrativas y polticas. Y como en realidad me toc
a m ser uno de los pioneros, entonces pens que en cierta forma no solo haba que dar una respuesta por el gusto
de compartir esta informacin, sino que era casi obligado dejar al menos por escrito algunas de mis memorias.
En principio hice un blog que fue creciendo poco a poco hasta que lo conclu. De acuerdo con las estadsticas, las
visitas llegaron a ser ms de cien mil. Claro, me imagino, tal vez algunas de ellas eran solo vistas de un minuto o
dos, pero s hubo mucho inters y participacin. As que decid ir elaborando mis memorias y publicarlas en un
sitio de Internet con la finalidad de recibir comentarios, correcciones y sugerencias; en especial, de aquellos que
participaron en alguna de estas etapas de mi vida como estudiantes, colaboradores o amigos. En ese sitio inclu
fotografas, videos y copias de algunos trabajos publicados, as como manuscritos inditos que correspondan a la
poca o al tema del captulo correspondiente.
Otro de los aspectos que me motivaron a hacer una autobiografa se relaciona con que el perodo de mis actividades como bilogo se correspondieron con pocas crticas del desarrollo de la botnica, la conservacin de la naturaleza y en especial de la ecologa tropical en Mxico, en las cuales tuve un papel que algunos han juzgado como
protagnico y que yo he catalogado como de liderazgo accidental participativo.
Con estos antecedentes, finalmente me decid a relatar en un libro algunos de los acontecimientos de mayor importancia que me tocaron vivir, mediante los cuales ustedes podrn conocer acerca de mi trabajo como cientfico
en la botnica, la ecologa tropical y la conservacin biolgica. Espero que mi experiencia de vida les sea de ayuda
para entender la historia del desarrollo de estas disciplinas cientficas en Mxico.

15

Algunos datos biogrficos

Nac en 1934, en el Distrito Federal, en la calle de Sadi Carnot, que perteneca a la colonia San Rafael de la Delegacin Cuauhtmoc. Slo tuve una hermana. De mi familia no haba nadie realmente interesado en la ciencia.
Ninguno de mis tos por parte de mi madre o de mi padre.
Ese ao se inaugur el Palacio de Bellas Artes, que haba sido encargado a principios de siglo. Lo que me gust
de l cuando lo conoc era el gran teln que tena la imagen de los volcanes mexicanos Popocatpetl e Iztacchuatl.
Era una poca revolucionaria en la que muchos artistas deseaban contribuir para luchar contra el fascismo, el
imperialismo y la guerra, y apoyar a la clase obrera mexicana.
Ms tarde nos cambiamos a la Colonia del Valle, donde prcticamente no haba casas. Todo era maizales, tierras
de cultivo abandonadas. De las guerras no recuerdo prcticamente nada. Mi abuelo paterno naci en Tapalpa,
Jalisco, y tena una ferretera en Guadalajara. Con motivo de la Revolucin, la cerr y mand a mi pap que
tena entonces unos 14 o 15 aos con una carta a un amigo de l que trabajaba con Venustiano Carranza, para
recomendarlo. Mi padre saba bastante bien el ingls y un poco del francs. Con esa carta se fue a Veracruz, en
donde estaba en ese tiempo la base del gobierno de don Venustiano. Lleg a trabajar directamente con el presidente. Era escribiente y traductor.
Posteriormente viaj a los Estados Unidos, comisionado como vice-canciller en los consulados mexicanos de
California y Texas. Mi madre era de Nuevo Len. Cuando mi padre la conoci, l trabajaba en el Consulado de
Laredo. l se llamaba Arturo Gmez Martnez, y mi madre Paula Pompa del Bosque. Al terminar la posicin de
mi padre en el cuerpo diplomtico, se mud con la familia a la Ciudad de Mxico y posteriormente a Monterrey,
en donde vivi varios aos, y luego se regres a la Ciudad de Mxico. Mis padres estaban interesados en que yo
fuera mdico. Decidirme por la biologa fue un gran golpe para ellos. Al explicarles las razones por las que quera
cambiar, me entendieron y apoyaron. Y eso fue algo muy importante en mi vida.

Mis padres. Paula Pompa del Bosque


y Arturo Gmez Martnez

17

1. Primer encuentro con la naturaleza


Las races de mi biofilia

La presentacin del libro La Gran Provincia Natural Tamaulipeca, de Robles Gil et al, a la que me invitaron a
conversar sobre algunas de las experiencias que tuve con la biota de Tamaulipas, me hizo recordar la influencia
que esa entidad tuvo en mi vida como cientfico interesado en el estudio y conservacin de la naturaleza.
Tamaulipas representa el sitio en donde descubr por primera vez mi biofilia (atraccin innata hacia la naturaleza). Tendra yo unos catorce aos cuando recib la invitacin de un muy querido primo mo, Hctor Benavides
Pompa, (q. e. p. d.), cuya familia tena un enorme rancho, San Jos de los Leones, en el desierto costero que
colinda con la Laguna Madre, cerca de Soto la Marina.
Haba escuchado mucho sobre este rancho y siempre tuve una mezcla entre temor y curiosidad por visitarlo y,
entre otras cosas, por saber si de verdad haba leones! Mi experiencia previa con la naturaleza haba sido mnima y esta fue una oportunidad que no poda desaprovechar. Acept la invitacin y despus de muchas horas de
un bronco viaje entre chaparrales y brincos, llegamos a la decrpita pero funcional casa del rancho.
A los dos das de haber llegado, mi primo recibi un mensaje por radio-telefona que le apremiaba a regresar
urgentemente a Monterrey. Me pregunt si quera quedarme solo por unos das mientras regresaba. Yo acept y
l me encarg con los vaqueros, dejndome un caballo y un rifle 22 con varias cajas de balas.
Los primeros das de esta aventura los dediqu a acompaar a los vaqueros a buscar, arrear, marcar y capar ganado. Con ellos conoc el rancho y aprend a montar a caballo. Tambin supe, por sus conversaciones nocturnas
al calor de una fogata, del uso del chaparro amargoso para curar las calenturas; la forma como vivan los venados,
los coyotes, las cascabeles, los armadillos; y todo lo referente a las muchachas del rancho vecino.

Los leones (en realidad pumas) en Tamaulipas eran tema de conversacin fascinante entre los vaqueros.
19

Los famosos leones que le dieron nombre al rancho resultaron ser pumas. Las historias sobre estos animales
me fascinaron y llenaron de admiracin. Los vaqueros
me mostraron cmo se identificaban las huellas que los
pumas dejaban sobre el suelo arenoso.

a la presa, como de la zona baja, que sera la que se


beneficiara por el riego.
Este proyecto me dio la oportunidad de recorrer la
regin y de darme cuenta de la importancia biolgica
y ecolgica de esta zona en los lmites del trpico de
Cncer. La recomendacin ms importante que hicimos fue la de buscar la forma de conservar la vegetacin arbrea de la cuenca alta y reforestar las zonas
con fuertes pendientes, para evitar un azolvamiento
prematuro de la presa.

Pronto decid abandonar ese cansado trabajo y explorar por mi cuenta el rancho con mi caballo y mi
rifle. Debo admitir que mi primera reaccin fue dispararle a todo lo que se mova.
Afortunadamente para los patos y dems animales
que se me atravesaron, mi puntera era muy mala y
solo logr cazar a un pobre conejo. Pero al tiempo
que experimentaba esto, comenz a despertar en m
un sentimiento indescriptible e imborrable de admiracin y respeto por la naturaleza.

En ese tiempo no exista el concepto de reserva de


la biosfera y seguramente nuestras recomendaciones
fueron ledas con curiosidad y luego archivadas (considero sta como mi primera experiencia frustrante al
tratar de influir en los proyectos del gobierno federal).

Recorr todos los caminos y brechas que partan del


rancho y cada vez encontraba nuevas especies: coyotes, vboras de cascabel, venados, liebres, patos, armadillos, halcones, tortugas, aves de todo tipo. Y dentro
de toda esta experiencia aprend tambin a odiar a las
garrapatas y los pinolillos. En las cenas con los vaqueros les platicaba de mis andanzas y ellos me daban
toda clase de informacin e historias sobre lo que yo
haba visto. Para cuando mi primo regres, dos semanas despus, yo ya haba cambiado.

Lo ms importante del estudio fue que nos permiti


conocer esta regin de Mxico y obtener fondos para
adquirir vehculos para nuestros trabajos de campo en
el Instituto de Biologa. Pero quiz lo ms estimulante
para todo el equipo fue que enviamos los resultados de
nuestro trabajo a concursar por un premio que organizaba el Banco Nacional de Mxico, y obtuvimos una
mencin honorfica.

Pasaron muchos aos entre este viaje inicitico y mi


regreso a Tamaulipas. La segunda ocasin ya fue como
bilogo profesional, a cargo de un proyecto de evaluacin de impacto ambiental de una nueva presa que se
pensaba construir al sur del estado: Las Adjuntas
(hoy conocida como Presa Vicente Guerrero). El
Instituto de Biologa de la UNAM fue invitado por la
Secretara de Recursos Hidrulicos para hacer un estudio que era requerido por el banco que prest los
recursos para construir la presa.
Esta fue la primera investigacin financiada por el
gobierno federal al Instituto de Biologa de la UNAM
y mi primera experiencia en llevar a cabo una evaluacin de impacto ambiental.
Con colegas del Instituto de Biologa y un grupo de
estudiantes de la Facultad de Ciencias iniciamos una
experiencia pionera que seguramente a todos nos dejo
recuerdos inolvidables. Entre los participantes destacaban cinco queridos y distinguidos amigos y colegas: Javier Valds, Beatriz Gmez Lepe, Vctor Manuel Toledo
Manzur, Margarita Soto y Francisco Gonzlez Medrano.
El proyecto consisti en realizar estudios florsticos
y agro-fisiolgicos de la zona con potencial agrcola,
descripciones de la vegetacin y de las regiones ecolgicas, tanto de la cuenca alta, que proveera de agua

El joven Arturo Gmez-Pompa junto a un Piper


arbreo en Misantla, Veracruz.
20

En mi recorrido por la regin tuve el inters de conocer un sitio que haba sido descrito en 1951 por el ingeniero
Efram Hernndez Xolocotzi y colaboradores en la Sierra Madre, que se ubicaba arriba del poblado de GmezFarias (Bull. Torrey Botanical Club 78:458-463). Me recomendaron que contactara al Southmost College, de
Brownsville Texas, ya que los profesores de Biologa de dicha institucin conocan muy bien la sierra y usaban
la propiedad privada del seor Frank Harrison, denominada Rancho del Cielo, como estacin de investigacin
para ofrecer cursos de campo.
Tuve la oportunidad de visitar dicho sitio y de darme cuenta de lo bien conservada que se encontraba la vegetacin. En ese lugar conoc por primera vez el bellsimo maple mexicano (Acer skutchii), que posteriormente introduje al jardn de mi casa en Xalapa, gracias a una plntula que me fue obsequiada por Sergio Medelln, creador de una organizacin de conservacin comunitaria de gran influencia en la Reserva de la Biosfera El Cielo.
En ese tiempo no me di cuenta de la importancia de este rancho y de su apoyo a la investigacin y a la conservacin. Sin embargo, la idea no se perdi y quiz fue la semilla que germin aos ms tarde en la creacin de las
estaciones biolgicas de Los Tuxtlas, Chamela y La Mancha, y ms recientemente en la creacin de la Reserva
Ecolgica El Edn, en Quintana Roo.

Mis recorridos por Soto la Marina


21

Selva baja caducifolia de Tamaulipas.

2. Mdico o bilogo, una difcil decisin

Mi decisin de estudiar biologa fue de ltima hora. Desde secundaria y posteriormente en la preparatoria, haba
pensado en que me gustara estudiar medicina, un inters que quiz fue fomentado por el hecho de haber tenido
un excelente maestro en la secundaria del Instituto Mxico, el profesor Javier Ibarra, quien logr realmente interesarme en todo lo relacionado con la vida. Adems, en los inicios de los aos 50 no se conoca, o por lo menos yo
no saba, de la existencia de la carrera de biologa.
Posteriormente, al cursar el bachillerato en el Centro Universitario Mxico (CUM), en el rea de Ciencias Biolgicas, unos amigos y yo formamos un pequeo grupo al que llambamos de investigaciones mdicas, porque a
eso era a lo que queramos dedicarnos; aunque obviamente nuestras reuniones eran ms de carcter social que
acadmico. Entre quines formbamos ese grupo estaban algunos mdicos que ahora son famosos.
Por estos motivos, mis deseos estaban dirigidos fundamentalmente a formarme como mdico, con un inters
muy marcado por la investigacin. Recuerdo muy bien la influencia que tuvo en m la lectura de algunos libros,
entre los que hubo uno que me impresion muchsimo: Los cazadores de microbios, de Paul de Kruif.
Otro factor que influy mi inters en estudiar medicina fue que muchos de mis amigos cercanos con los que
conviv desde la primaria hasta la preparatoria haban elegido esa misma carrera, lo cual era un estmulo muy
importante para decidirme a no buscar ninguna otra opcin. De manera que hice mi preparatoria en el rea
mdico-biolgica, an ignorando la existencia de otras carreras, ya que para m la nica otra opcin era la de
medicina veterinaria.
No obstante, se present un acontecimiento que tuvo un fuerte impacto en m, y que provoc un cambio de decisin. Cuando nos encontrbamos al final del segundo ao de preparatoria, un grupo de amigos fue invitado por
un compaero a conocer las instalaciones de la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional Autnoma de
Mxico (UNAM) en la Plaza de Santo Domingo, en donde l estudiaba.
Fuimos todos, con la promesa de que nos daran la oportunidad de asistir a la diseccin de un cadver en el anfiteatro. Desde el momento en que llegu me di cuenta de que esto no era lo que a m me gustaba ni lo que andaba
buscando, as que cuando termin nuestro recorrido sal bastante preocupado.
Siguieron semanas de mucha angustia, porque ya era tiempo de inscribirme en la Facultad de Medicina y an
no adoptaba una decisin. As que empec a explorar por qu otro tipo de carrera podra optar, de acuerdo con
el bachillerato que yo tena. La de veterinaria y la de qumico farmacutico bilogo me parecieron interesantes;
sin embargo, no llenaban por completo mis expectativas.
Despus, durante una reunin con varios de mis amigos, mientras platicbamos sobre mi inters por buscar
otra opcin de estudio, lleg a saludarnos Samuel Mariel, un compaero con el que habamos compartido aula
en la preparatoria, quien se sum a nuestra pltica y me pregunt: Y t que vas a hacer, Flaco?, porque ese
era mi apodo, el Flaco, y yo le contest que an no acababa de convencerme por ninguna carrera y que estaba
pensando en encontrar una opcin diferente.
De inmediato me dijo: Pues vente conmigo, yo voy a estudiar biologa. Biologa!, y qu carrera es esa?, le
respond. l me explic que se trataba de una carrera extraordinariamente importante, con muy poca competencia, y que casi todos los egresados obtenan muy buenos puestos en Petrleos Mexicanos.
23

Visit la Rectora de la UNAM con la intencin de preguntar sobre la carrera de biologa y me indicaron que
deba dirigirme a las instalaciones que la Facultad de
Ciencias tena en la avenida Ribera de San Cosme, que
era el lugar en donde se encontraban las oficinas del
Departamento de Biologa.
Al llegar all, esper solo unos minutos y me condujeron con el doctor Manuel Ruiz Oronoz, que en ese tiempo era secretario de la Facultad de Ciencias y jefe del
Departamento de Biologa.
Psele joven, me dijo de inmediato y empezamos a
platicar. Sin ninguna prisa, sac su cigarrito y me explic detalladamente el plan de estudios de la carrera y
tambin sus posibilidades de especializacin.
Le pregunt si era verdad que haba puestos asegurados en Petrleos Mexicanos para los egresados y solt
la risa. Me dijo que eso no era cierto, pero que s haban
dado puestos de trabajo a algunos bilogos que se dedicaban al estudio de microorganismos fsiles en rocas
para ayudar a identificar posibles yacimientos.
Finalmente, me dio una copia del plan de estudios, que
le con inters. Encontr en l una serie de materias que
me parecieron muy interesantes, como la de Races de
Lenguas Indgenas, que fue una de las que ms me impresion. La conversacin con el profesor Ruiz Oronoz
y la lectura de esos documentos me permitieron definirme por estudiar la carrera de biologa.
El doctor Ruiz me haba informado que los cursos se
impartan en la calle de Ezequiel Montes, a pocos pasos del Monumento a la Revolucin. Ese mismo da fui
a conocer el sitio. Para mi sorpresa, se trataba de una
casona muy vieja y en malas condiciones, que haba
sido adaptada para tener pequeos salones de clase y
laboratorios. Me enter de que, dado el escaso nmero de alumnos, las instalaciones eran suficientes. Debo
confesar que el lugar me pareci muy poco atractivo;
sin embargo, no cambi de opinin y decid optar por
esa carrera.

Doctores Manuel Ruiz Oronoz y Faustino Miranda.

Esta decisin fue importantsima en mi vida. Ya en


casa, cuando dije a mis padres que no iba a ser mdico
sino bilogo, fue como si les hubiera echado un balde
de agua helada. Sobre todo a mi madre, quien tena la
ilusin de contar con un hijo mdico. Su mayor preocupacin era en qu iba yo a trabajar.
Ante mi ignorancia de posibles trabajos, no hubo ms
remedio que decirle: en PEMEX. Con el tiempo fueron aceptndolo muy bien. Mi padre indag por su
cuenta, encontrando buenas referencias sobre la carrera. Recib todo el apoyo en mi casa y comenc a
estudiar biologa.
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3. Faustino Miranda. Mi relacin


con un maestro inigualable

Conoc al doctor Faustino Miranda a principios de los aos 50, cuando iniciaba mis estudios en la carrera de
biologa en la Facultad de Ciencias de la UNAM. Botnico, de origen espaol, nacionalizado mexicano. Extraordinario intelectual!
Mi primer curso de botnica lo tom con el doctor Manuel Ruiz Oronoz, que era titular de la ctedra de Botnica
1 (Criptgamas). El curso me gust mucho y logr tener buenas calificaciones.
Al doctor Ruiz Oronoz le agradaba llevar a algunos de sus estudiantes en excursiones de colecta de hongos
y yo tuve la fortuna de ser invitado a varias de ellas. En una ocasin, organiz un largo viaje por carretera al
estado de Chiapas, con el propsito de que conociramos el jardn botnico que haba fundado su amigo, el
doctor Faustino Miranda. Fuimos invitados cuatro estudiantes: Javier Valds, Ramn Riba, Samuel Mariel
y yo. Durante las conversaciones nos fuimos enterando de la importancia y prestigio de la personalidad que
conoceramos en aquella entidad.
El doctor Miranda era un investigador muy reconocido en la UNAM. Haba decidido vivir en Chiapas para fundar
un jardn botnico y para hacer un estudio de la vegetacin del estado. Mi primera impresin fue de admiracin
por l, aunque en ese tiempo an no me percataba de la enorme importancia de esa decisin para el futuro desarrollo de la botnica y la ecologa en Mxico.
En Espaa, Miranda haba obtenido prestigio como ficlogo especializado en las algas del Cantbrico. Sin embargo, a su llegada a Mxico se dio cuenta de la urgencia de conocer los recursos vegetales del pas, en especial los
del trpico. Gracias a la amplia preparacin que caracterizaba a los acadmicos europeos, el cambio lo realiz de
inmediato. Se hizo miembro de la Sociedad Botnica de Mxico que mantena en forma casi personal el profesor
Maximino Martnez y se uni a varias excursiones a distintas partes del pas, organizadas por algunos socios.
Esto le permiti iniciarse en forma directa en el conocimiento de la vegetacin del pas. De esta primera etapa
de su trabajo como botnico se produjeron sus primeras publicaciones sobre la vegetacin de diversas regiones
de Mxico.
En su decisin de asentarse en Chiapas seguramente influy que el cientfico se dio cuenta de la importancia de
las zonas tropicales hmedas de Mxico y del hecho de que prcticamente eran desconocidas. Tena ante s la
posibilidad de realizar exploraciones botnicas intensivas y extensivas en una vasta regin tropical y de poder
contribuir de manera importante y novedosa al conocimiento de estos ecosistemas. Para hacer los estudios a profundidad era necesario irse a vivir all.
Mis compaeros y yo, al ver el jardn botnico, nos preguntbamos cmo pudo el doctor Miranda haber construido casi una selva en cuatro aos. Despus nos enteramos de que el sitio ya tena algunos rboles maduros y
que lo que l hizo fue incorporar nuevas especies dentro del sotobosque de esta selva, agregando otras en zonas
ms abiertas. No conozco los antecedentes ni las coyunturas que se dieron para lograr que el gobernador Francisco J. Grajales apoyara su iniciativa, que inclua la creacin del Jardn Botnico de Tuxtla Gutirrez y del Museo
de Historia Natural.
De lo que s estoy seguro es de que esto signific para l la posibilidad de realizar expediciones por todo el estado
y de tener contacto con la poblacin chiapaneca para facilitar su conocimiento de la flora de la regin, as como
colectar ejemplares vivos, semillas, plntulas y plantas completas para incorporarlas a una coleccin botnica
viva, sin precedentes en esa poca.
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En alguna ocasin posterior, el propio doctor Miranda me coment que el profesor Miguel lvarez del
Toro (1917-1996), otro notable personaje de la biologa
tropical mexicana, se uni a su iniciativa con la propuesta de crear un zoolgico en Chiapas. Y que, con relativamente pocos recursos, ambos lograron crear un
zoolgico, un jardn botnico y un museo de historia
natural que en pocos aos se convirtieron en instituciones de gran prestigio, aprecio local y nacional. De
hecho, durante un tiempo estas instituciones estuvieron compartiendo los espacios que les dio el gobierno de Chiapas.

El doctor Miranda fund el Instituto Botnico de Chiapas y vivi en ese estado durante muchos aos. Tiempo
despus, me enter de que regresara a la UNAM para
reintegrarse a la Facultad de Ciencias y al Instituto de
Biologa, de donde haba salido con un permiso especial.
Nunca supe en realidad cul fue la razn por la que
decidi regresar a la Ciudad de Mxico a retomar sus
clases y sus actividades en el Instituto de Biologa, dejando atrs una gran obra. Supongo que una de las razones habr sido el cambio de gobernador en 1952 y
con ello, la cancelacin del apoyo a estos importantes
proyectos. Lo nico que supe despus fue que los terrenos colindantes con el jardn botnico prometidos para
su ampliacin fueron usados para la construccin de
casas habitacin.

En esa visita, el doctor Miranda llev a nuestro grupo a conocer su jardn botnico, donde nos dio en su
forma habitual informaciones detalladas sobre las
plantas notables que l personalmente haba colectado.

Aos ms tarde, en una entrevista que tuve en Chiapas


con el maestro Miguel lvarez del Toro (1917-1996), me
cont que los puestos de director del jardn y del museo
fueron congelados y slo quedaron los de los jardineros y
el del director del zoolgico, a quien se le redujo el ya escaso presupuesto. Sin embargo, estas son slo mis suposiciones, ya que nunca sabr con certidumbre lo que sucedi.

Debo confesar que en esa poca de mi vida mi inters


por las plantas era bastante escaso. Sin embargo, no
dejaba de impresionarme la sabidura del doctor Miranda y en especial su sencillez. Se diriga a nosotros
los estudiantes de la expedicin como si furamos
botnicos calificados. Lo mismo sucedi en las excursiones que hicimos en su compaa a distintos ecosistemas en los alrededores de Tuxtla Gutirrez para
colectar hongos.

Otra razn ms optimista de su regreso a Mxico


fue la posibilidad de estudiar a fondo sus colectas de
ejemplares de herbario y con ello generar ms publicaciones sobre la flora y la vegetacin de este importante estado tropical. Sin embargo, lo ms importante
de su retorno a la UNAM fue la posibilidad de fortalecer con su prestigio al muy dbil Instituto de Biologa
y contribuir a la formacin de bilogos en su ctedra
de Botnica 3 en la facultad de Ciencias.

Esta fue mi primera experiencia de visitar una selva,


y lo hice con el privilegio de contar con un gua incomparable. Sin lugar a dudas, esta circunstancia hizo que
valiera la pena todo este viaje. Sus explicaciones sobre
las plantas y animales al caminar dentro de la selva se
quedaron grabadas en mi mente.

Entrada del Jardn Botnico


Faustino Miranda, Tuxtla
Gutirrez, Chiapas.
26

Esta materia versaba sobre la morfologa y anatoma


de las plantas vasculares. Como alumnos de este curso,
los cuatro estudiantes que fuimos a Chiapas nos sentamos muy ufanos de nuestra relacin con el famoso
investigador y profesor Miranda. Lo ms notable de
esta experiencia fue su continua mencin acerca de las
caractersticas de las plantas tropicales.
A veces se diriga a nosotros para preguntarnos si recordbamos las plantas que l nos mostr en nuestro
viaje por Chiapas. Ninguno de los cuatro se atreva a
decir que s o que no. Evidentemente no tenamos el
ms remoto recuerdo del nombre y menos de la planta.
Lo que s hicimos fue memorizar sus nombres para no
fallar en los exmenes. Debo confesar que recuerdo la
originalidad del doctor Miranda al darnos su curso, ya
que no empleaba libros de texto sino informacin que l
nos dictaba en cada clase, mucha de la cual se basaba en
sus observaciones de la flora mexicana.

Cmo se fue conformando la idea


de hacer una tesis
La decisin sobre qu tema de tesis elaborar es importante, ya que es muy conocido el hecho de que la tesis
es el primer escaln para desarrollar una carrera cientfica y tambin funciona a manera de tarjeta de presentacin para buscar trabajo. Por este motivo, desde el
principio de la carrera dediqu algo de tiempo a escoger el rea de la biologa en la que me gustara trabajar
y a buscar quien podra ser mi director de tesis.

Maestro Miguel lvarez del Toro.

tardes en su laboratorio del Instituto de Enfermedades


Tropicales. Me propuso trabajar en el tema de la transmisin neuromuscular con fibra nica en ranas y ayudar en su laboratorio con otras actividades.

Los tres temas que me interesaron fueron: sistemtica de


levaduras (enzimas), fisiologa animal y bioqumica vegetal. Cada materia corresponda a un profesor del cual yo
saba algo de sus investigaciones y sus cursos haban sido
de mi inters. Las levaduras me interesaron desde el primer ao gracias a la invitacin que me hizo el doctor Manuel Ruiz Oronoz para conocer su laboratorio y su proyecto de Levaduras en frutos y hojas de especies silvestres.
Tambin fui con l a varias excursiones en las que colectbamos muestras para aislar sus levaduras.

Se trataba de aislar solo una fibra los nervios tienen muchas. La idea era ver la accin de las diferentes
sustancias qumicas en la transmisin neuromuscular.
Pues ah estuve, semanas, meses, y no poda y no poda.
Todo tena que hacerlo a mano haba que tener un
pulso! y en realidad nunca pude. El proyecto fue un
fracaso. Nunca pude aislar la fibra nica y s sacrifique
muchas ranas en mis intentos.

El doctor Ruiz Oronoz fue, sin duda, uno de los maestros que ms influencia tuvieron en el desarrollo de mi
carrera en la Facultad de Ciencias.

Pero me ayud estar en ese laboratorio tratando de resolver el problema, rompindome la cabeza y claro,
en ese tiempo yo no saba nada de todo este asunto, ni
mucho menos que existan equipos que permitan hacer
esas delicadas disecciones. Lo que s aprend fue la importancia del proceso de la transmisin neuromuscular.

Mi inters por la fisiologa animal naci al tomar el mejor curso que tuve en la carrera con el doctor Jos Negrete Martnez. En ese tiempo l era bastante joven, pero nos
hizo entender lo que era la ciencia. Fue un maestro inquisitivo durante todo el proceso y eso fue lo que a m me gust.

Y termin, pero con una linda amistad con el doctor


Negrete, que continu hasta fechas recientes. l se jubil en la UNAM ya hace muchos aos y ahora es profesor e investigador en Inteligencia Artificial en la Universidad Veracruzana. Y ah me lo encontr otra vez.

Ms que el tema, lo que me impresion fue que usaba


el mtodo cientfico participativo. Al final de cada clase nos quedbamos con preguntas por investigar. Tan
grande fue mi inters que me ofrec a trabajar en las
27

En ese tiempo no existan los cursos de ecologa y yo


pensaba en la biologa como una actividad ligada a investigaciones en laboratorios e invernaderos. La biologa de campo no me atrajo durante la carrera.

El Herbario Nacional donde l trabajaba se hallaba en


el segundo piso y el laboratorio de Bioqumica en donde yo haca mi tesis profesional se ubicaba en el primer
piso del mismo edificio. El cambio a CU fue drstico
por las amplias y modernas instalaciones que tena, en
contraste con el atractivo sitio en la Casa del Lago, que
ocup el Instituto de Biologa por muchos aos.

El otro tema que me llam mucho la atencin fue el


de bioqumica; lo enseaba el doctor Roberto Llamas. Conoca su laboratorio en el Instituto de Biologa, situado en la famosa Casa del Lago de la UNAM
en Chapultepec.

Tambin lo vea con cierta frecuencia en el laboratorio


del doctor Ruiz Oronoz, al que llegaba todas las tardes
despus de comer al igual que el doctor Enrique Rioja
(otro destacadsimo cientfico espaol que encontr en
Mxico su segunda patria) para platicar y tomar caf.
Escuchar sus conversaciones era un deleite por sus opiniones sobre la ciencia, la poltica o la Universidad.

Los ejercicios de laboratorio se hacan en este lugar y en ocasiones l nos hablaba sobre los estudios
que llevaba a cabo con sus colaboradores. Uno de
ellos era el del doctor Juan Roca Oliv, fundador de
la enseanza de la bioqumica en Mxico, que trabajaba con enzimas del cido ribonucleico (RNA) de
las plantas.

Buscaba yo cualquier pretexto para llegar a esa hora


a saludarlos, en espera de que me invitaran a compartir esos momentos, lo cual suceda con frecuencia. El
doctor Miranda me preguntaba por los avances de mi
tesis con mucho inters.

Cuando lleg el momento de decidir sobre el tema


de mi tesis, me inclin por el laboratorio del doctor
Juan Roca Oliv en algn tema de la bioqumica Vegetal, despus de una pltica muy amena y amigable
sobre varios temas en desarrollo.

Me recib en 1956, con una tesis profesional en bioqumica titulada: Actividad ribonuclesica en la germinacin del maz. Sabiendo la importancia que estaba teniendo el estudio de las sustancias DNA y RNA, pens
que estaba ante una oportunidad para entrar en uno de
los temas ms interesantes de la biologa de ese tiempo,
y quiz tambin de abrir las posibilidades de obtener
una beca de posgrado y hasta un futuro trabajo.

Mi relacin con el doctor Miranda se reduca a encuentros casuales en el edificio del Instituto de Biologa, ubicado en el Bosque de Chapultepec, y posteriormente en sus nuevas instalaciones de Ciudad
Universitaria (CU).

Hace varias dcadas, el Instituto de Biologa de la UNAM tuvo como sede la Casa del Lago de Chapultepec.
28

4. Los laboratorios Farquinal y mi relacin


con el doctor Francisco Giral Gonzlez

Al terminar la carrera, me pregunt en qu podra trabajar, pues las posibilidades eran escasas. Durante un tiempo impart clases de biologa en el Instituto Patria, en Polanco, pero me di cuenta de que no quera ser el profesor
de una escuela en la que se trataba ms de disciplinar a los muchachos que de ponerlos a trabajar. Posteriormente,
busqu obtener una beca para estudiar bioqumica en una universidad de Estados Unidos o de Inglaterra, pero
no lo logr.
Haba hecho una tesis sobre un tema de estudio muy actual; en ese tiempo, apenas haca unos cuntos aos que
se haba descubierto que los cidos nucleicos eran la base de toda la herencia.
La tesis tena las componentes de la fisiologa, la bioqumica y la gentica, y haba sido dirigida por un qumico
extraordinario del Instituto de Biologa, el doctor Juan Roca Oliv. Pero no consegu chamba ni tampoco la beca
para estudiar la maestra en Europa. De hecho, en 1956, poco antes de recibirme de bilogo, solicit una beca para
estudiar una maestra en Estados Unidos, a travs del Instituto de Educacin Internacional.
Como requisito, me pidieron tomar y pasar un curso de ingls en el Instituto Mexicano Norteamericano de Relaciones Culturales. As lo hice e ingres mi solicitud para cursar una maestra en Fitoqumica en la Universidad
de Fordham, en Nueva York. Desafortunadamente no fui aceptado. Luego, el doctor Juan Roca Oliv me coment
que Ral Ondarza Vidaurreta, que haba hecho su tesis con l, consigui una beca para estudiar en Gran Bretaa.
Me sugiri ir al Consejo Britnico a fin de solicitarla para estudiar las enzimas de los cidos nucleicos (tema de mi
tesis) y as lo hice.
Me recibieron muy amablemente y me dijeron que sus becas eran para doctorado y para solicitarlas requera haber cursado una maestra o tener experiencia de investigacin durante varios aos. Por lo tanto, qued descartado
de esta posibilidad.
Entonces, por casualidad, en una fiesta de recepcin que organiz uno de mis queridos compaeros de generacin Samuel Mariel, quien se acababa de recibir, y con quien haba compartido la expedicin a Chiapas, estaba
el doctor Faustino Miranda, el maestro que, despus, jugara un papel fundamental en mi vida. Estaba all, en esa
fiesta, en el jardn.
En algn momento l nos dijo, a ver, jvenes, hay una oportunidad para un puesto de botnico en unos laboratorios farmacuticos. Si a alguno de ustedes le interesa, dgamelo, porque yo le puedo recomendar.
Y yo, sin pensarlo mucho, me dije: laboratorios farmacuticos, qumica, entonces a lo mejor est ligado con lo
que ms me gusta. Y dicho y hecho, dije en voz alta: Doctor Miranda, a m s me interesa. Pues pase usted a
mi oficina maana en la maana. As lo hice. Fui a hablar con l y me explic que el trabajo consista en estudiar la ecologa de algunas especies del gnero Dioscorea, una planta del trpico que era la base de una industria
importantsima y nueva en Mxico, la de los esteroides. Y el laboratorio que andaba buscando a un botnico era
Farquinal, una empresa estatal perteneciente a la Industria Nacional Qumico-Farmacutica.
El doctor Miranda me coment que el gerente general de Farquinal era el doctor Francisco Giral Gonzlez, un
distinguido fitoqumico-farmacutico amigo suyo que, al igual que l, era refugiado espaol. Mi respuesta fue
que s me interesaba, pero que yo no tena la menor idea de las dioscreas ni de la ecologa. Su respuesta fue muy
alentadora. Me dijo que no esperaba que yo lo supiera, ya que precisamente por eso queran a un botnico, para
que hiciera los estudios.
29

Era la primera vez que yo saba de una actividad concreta para un bilogo, fuera de dar clases. Para fortuna
ma, ninguno de mis otros compaeros se interes en
tomar este trabajo.
En relacin con la ecologa (que en ese tiempo no era
una materia en la carrera de bilogo), me sugiri leer el
libro Sociologa vegetal, de Braun-Blanquet, y entrar
al doctorado en biologa de la UNAM, en donde se ofrecan cursos de ecologa. Me ofreci tambin ayudarme
en mi preparacin para iniciar mi trabajo y me consigui una cita con el doctor Giral.
Despus supe que l tuvo un gran impacto en el desarrollo de la investigacin fitoqumica de nuestro pas.
Fue profesor en la Facultad de Qumica de la UNAM y
tena el cargo de gerente de los laboratorios Farquinal.
Estos laboratorios constituan una organizacin paraestatal que se conform a partir de antiguos laboratorios alemanes que fueron confiscados por el gobierno
de Mxico durante la Segunda Guerra Mundial.
Doctor Francisco Giral Gonzlez

El doctor Giral tena la merecida reputacin de ser el


ms importante conocedor de la qumica de las plantas mexicanas. Gozaba de conexiones y amistades con
varios exiliados espaoles que eran directivos de otras
compaas farmacuticas en Mxico. Fui a verlo en los
laboratorios Farquinal, ubicados en Lomas de Sotelo en
la Ciudad de Mxico. Me llev una grata sorpresa, pues
me encontr con una persona muy amable. Al conversar con l, me di cuenta de que el seor saba todo sobre
las plantas y yo no saba absolutamente nada. Digo, mis
cursos de botnica haban sido bsicos.

Una vez terminada la entrevista, el doctor Giral me


ofreci mi primer puesto como botnico de los laboratorios Farquinal. El factor definitivo para mi contratacin fue la recomendacin del doctor Faustino Miranda. De hecho, as me lo dio a entender, al decirme que
consultara con l mi plan de trabajo.
El doctor Giral fue la persona que mayor influencia
tuvo en esta etapa de mi vida, pues me dio la oportunidad de entender la importante relacin de la botnica con la industria farmacutica. Trabajar con l en
plantas mexicanas de posible importancia farmacutica fue algo decisivo en mi carrera. No poda creer yo
que hubiera sido contratado. Fui de inmediato con el
doctor Miranda para darle la noticia y para mostrarle
la famosa lista. Me pidi que regresara al da siguiente,
para que trabajramos con ella.

l tena un listado de plantas que le interesaba investigar. La lista era una recopilacin de informacin
de publicaciones botnicas y fitoqumicas. Inclua especies medicinales, venenosas, txicas, plantas con
saponinas (que hacen espuma), especies de familias
conocidas por contener alcaloides, glucsidos y otros
principios activos.
Durante la entrevista comenz a leerme especie por
especie, preguntndome lo que conoca de cada una.
Yo tomaba notas en una libreta. Mi silencio contrastaba con la ctedra dictada por l, que inclua las razones por las cuales era importante encontrarlas, o al
menos hallar parientes cercanos que se saba estaban
en nuestro pas.

A partir de ese momento empec a tomar el curso


particular de mayor intensidad en botnica que jams
so. Para cada planta de la lista me daba informacin
taxonmica y ecolgica. Me pidi que escogiera algunas especies (que l me sugiri) y que fuera al herbario
a buscar ejemplares de cada una de ellas. Tambin fui a
la biblioteca a buscar libros y revistas que l me indicaba para obtener informacin sobre las especies.

No poda siquiera fingir que las conoca, porque l seguramente se haba dado cuenta de que yo no saba
nada. Mis conocimientos fitoqumicos eran muy reducidos, por no decir nulos. Esa fue la mera verdad!
Pero l comprendi muy bien mi ignorancia y mi deseo
de aprender.

Estas actividades me permitieron ir conociendo cada


especie de la lista y en muchos casos saber en dnde podra encontrarlas en el campo, para colectar las
muestras que requera Farquinal. En varios casos no
encontr ni ejemplares de herbario ni bibliografa til.
Hay que recordar que en ese tiempo no haba Google ni
30

bases de datos bibliogrficos y la biblioteca botnica de


la UNAM era muy pobre y no contaba con un catlogo.
La fuente de informacin principal era la increble memoria del doctor Faustino Miranda, ayudada con sus
dos tarjeteros, uno bibliogrfico y otro taxonmico, que
da con da l iba enriqueciendo.

a Tuxtepec, Oaxaca. En toda esa zona haba muchsimo


barbasco. Visit los campos de explotacin, los sitios de
donde lo sacaban y preparaban para mandarlo al laboratorio. Eran toneladas! Y yo creo que all se fortaleci
mi admiracin por la diversidad de plantas en Mxico.
Porque cuando me hablaron del barbasco se refirieron
a una especie, la Dioscorea composita. Pero cuando
incursion en la literatura, encontr que Mxico tena
ms de 70 especies de Dioscorea.

En la bsqueda de nuevas plantas me sugiri buscar


ciertos usos o propiedades, como plantas usadas como
jabn (porque esto era un indicio de que podan tener
saponinas); venenosas; que produjeran perturbaciones
mentales; que fueran utilizadas para algunas enfermedades comunes, como la diarrea, los dolores de estmago y otros padecimientos. Con la informacin del
herbario, de la biblioteca y de los usos de las plantas
me lanc a buscar las que estaban incorporadas en la
lista, as como otras que fueran interesantes. Para ello
organic expediciones de cuatro o cinco das (por lo
menos una al mes).

Se distribuyen en el sudeste y en todas las partes


hmedas de Mxico. Entre todas esas estaban varias
con diosgenina y escogimos cuatro para estudiar su
ecologa (Dioscorea composita, D. floribunda, D. spiculiflora y D. mexicana). La que se us inicialmente
fue la Dioscorea mexicana, a la que tambin llaman
cabeza de negro, porque tiene un rizoma, una parte
de su tallo engrosada, grandota, como una cabeza que
est sobre la superficie de la tierra y de ah salen los
tallos trepadores.

A partir de esa fecha, mi relacin con mi maestro, el


doctor Miranda, fue continua, llena de amistad y respeto. Se convirti en mi asesor, protector, mentor y consejero. Yo saba que si tena cualquier problema podra
consultarlo con l, y si era importante l me dara su
tiempo y consejo. Claro que si mis dudas eran de carcter superficial, me mandaba a resolverlas por mi cuenta.

La cabeza de negro empez a no usarse porque al estar en la superficie tena que ser arrancada totalmente
y no haba posibilidad de que se regenerara; con ello
se acababa rpidamente la materia prima. Este hecho alert a los laboratorios, ya que el suministro de
una regin se lograba solo una vez y la especie no era
abundante. Aunado a esto, la extraccin de la diosgenina era ms complicada en esta especie que en la
Dioscorea composita.

La principal encomienda del doctor Giral fue estudiar


el barbasco, que es una especie de la familia Dioscoreaceae. Existen muchas especies diferentes, y se ubican fundamentalmente en el trpico mexicano. Poco
se saba de estas maravillosas plantas, cuyos rizomas
han sido la materia prima para extraer las sapogeninas
que se usan para la produccin de las hormonas y otros
productos esteroides (hormonas sexuales, pldora anticonceptiva y cortisona, entre otros).
Se conoca de su existencia en algunas localidades
donde se haban colectado en el pasado, haba alguna
informacin sobre la qumica de la planta, pero no se
saba de su distribucin ni de su abundancia, ni por
qu creca donde creca. Y tampoco si haba otras especies que pudieran usarse. Me pareci muy interesante
el asunto.
Despus de varios aos regres a las selvas tropicales, que por primera vez vi con el doctor Miranda, y
ahora lo haca con su asesora, estudiando la ecologa
de las dioscreas. Por varios aos tuve la fortuna de
tenerlo como mi asesor en mi trabajo en Farquinal, y
gracias a esto, me convert en muy poco tiempo en el
experto en la botnica y la ecologa de las dioscreas
de inters farmacutico.
El doctor Giral me mand al campo con sus proveedores de rizomas de barbasco, a Los Tuxtlas, Veracruz, y

Dioscorea composita.
31

Haba que salir al campo, buscar la planta y ver que tuviera flores, y stas eran ms chiquitas que una ua y se
haca difcil ver incluso cuntos estambres tenan. Hay
unas ms grandes, pero la mayora era de milmetros.
Empec a incursionar en la literatura, a estudiar las especies, y encontr que haba un tratado de Dioscorea
del mundo, de un botnico alemn, R. Knuth. Con la
mala pata de que sus descripciones estaban en latn.
Pero bueno empec a aprender.

La Dioscorea composita crece en las selvas altas perennifolias de Mxico, y tambin en los acahuales o
vegetacin secundaria. Su rizoma se halla debajo de la
tierra y se ramifica. Los tallos de la planta salen a la
superficie y trepan por los rboles; crecen buscando la
luz hasta llegar al lmite de los ms grandes rboles de
la selvas.
El primer reto que tena yo era cumplir con la peticin
del doctor Giral de estudiar a la Dioscorea composita,
y de colectar otras dioscreas. Pero me encontr con
el problema de cmo distinguir a una especie de otra.
Ped ayuda al doctor Miranda, quien me llev al Herbario Nacional en la UNAM, sac los ejemplares de herbario secos de distintas especies y me dijo, aqu estn
estas especies, haga sus notas.

Y esa fue mi primera entrada formal a la biodiversidad, al observar que Mxico tena tantas especies
endmicas de Dioscorea. Desde el punto de vista de
la qumica fue un reto. Me fui enterando de la diversidad de las dioscreas, y de la diversidad dentro de
la misma Dioscorea composita. Estaban la Dioscorea
composita, la Dioscorea mexicana o cabeza de negro,
la Dioscorea floribunda (de color amarillo, que tena
sapogeninas y le llamaban barbasco amarillo). Y as
otras Empec a aprender sus nombres comunes.

En ese tiempo no haba ninguna otra posibilidad ms


que hacer fotografa o descripciones a mano! Empec a revisar todos los ejemplares de las diferentes
especies. Y aqu me met en un problemn brbaro,
porque no saba cmo distinguirlas. Le preguntaba al
doctor Miranda, cmo hace usted para distinguir
una especie de otra? Son igualitas! Todas tienen las
hojitas acorazonadas y todas son bejucos. Es la flor,
Arturo. Es la flor. Uyyy, y la florecita era pequesima! Cmo diablos iba yo a encontrarla!

Me di cuenta de que en algunos lugares le llamaban


de una forma y en otros de otra. Como yo andaba en
el campo con los colectores del barbasco, vea que
el mismo barbasco en un lugar era de color blanco,
y en otros de color mamey o caf rojizo. Entonces
haba diferencias.

Dioscorea mexicana.
32

Al llevar las muestras al laboratorio, encontramos que


unos ejemplares contenan ms diosgenina que otros,
o la tenan ms pura. Resulta que todas las especies
que contenan abundantes sapogeninas para producir
hormonas estaban en Mxico. Otras partes del mundo
no tenan tantas. ramos privilegiados. Y la Dioscorea
composita fue el disparador de la enorme industria de
esteroides que, hasta la fecha, sigue siendo una de las
ms importantes del mundo.

del ro Coachapa. Haba una galera grande con techo


de palma.
Mi plan era permanecer ah uno o dos das para buscar
el barbasco, sacar las muestras y regresarme. Al obscurecer no pude dormir, ya que bajaron del lanchn
varias cajas de cerveza y no hubo tregua hasta que se
las acabaron. Yo trataba de descansar en una hamaca
vieja y con un cobertor que me proporcionaron, lo que
se haca casi imposible por las discusiones, cantos, carcajadas y gritos que dominaron la noche.

Todas las que colect fueron analizadas en Farquinal,


y se vio que los rizomas de color meln eran los que
ms diosgenina contenan. La industria de esteroides
empez a crecer. Haba seis o siete laboratorios gigantescos. En SINTEX, quiz el ms famoso, sus qumicos
participaron en la investigacin del uso de la diosgenina para convertirla en distintos esteroides, entre ellos
la pldora anticonceptiva. Ese barbasco me llev al Istmo de Tehuantepec.

Al da siguiente todo estaba tranquilo. Los presuntos


colonos dorman en hamacas o en el suelo. Alguien me
pregunt qu quera hacer. Le dije que visitar la selva
para buscar barbasco y que necesitara que alguien me
ayudara. Esa persona se ofreci y se levant rpidamente. Le ped traer una pala y un costal, por si acaso
encontrbamos barbasco. Recog mi morral con bolsas
de plstico y otros materiales para mis colectas y salimos a caminar. No habamos andado mas de 100 metros en una brecha cuando encontr varias plantas de
barbasco en acahuales.

Yo tena libertad para escoger las regiones por explorar. Tenan prioridad las zonas tropicales del sudeste
(rea de distribucin del barbasco). Regresaba yo con la
cajuela de mi coche cargada de costales, bolsas de plantas, prensa botnica y muestras de barbascos. En cada
excursin aprenda ms sobre cmo identificar algunas
especies de la famosa lista del doctor Giral en el campo.
Esa experiencia me permiti entrar de lleno a colectar
las dioscreas y a entenderlas. Al cabo de un ao de
estar trabajando, ya empezaba a conocerlas bien; me
estaba convirtiendo rpidamente en un experto.

Seguimos nuestra caminata en la selva y al regreso sacamos los rizomas del barbasco, que por cierto tenan
un color asalmonado intenso que nunca haba visto.
Con la colecta en la mano, el objetivo de mi viaje estaba
cumplido y poda regresar.
Al volver al campamento tomamos nuestro almuerzo y
les transmit mi intencin de regresar a Minatitln con
las muestras. Estuvieron de acuerdo en que se hiciera un viaje hacia medio da y empezaron a preparar el
lanchn y a cargarlo de gasolina. Hacia las doce abordamos y para nuestra sorpresa el motor no arranc,
por ms veces que lo intentaron. Uno de ellos dijo que
l saba algo de motores y que lo tratara de arreglar.
Bajaron el motor, lo abrieron y desarmaron para limpiarlo, a fin de ver si encontraban el problema. Todos
veamos la operacin y opinbamos qu hacer, pero lo
que quedaba claro era que nadie tena la ms remota
idea de cmo repararlo.

En el primer ao de trabajo en Farquinal tuve la gran


experiencia de buscar una nueva zona con barbasco de
alta calidad en la cuenca del ro Coachapa, en Veracruz.
Esta expedicin se organiz por un grupo de presuntos
colonizadores de tierras nacionales que pensaban establecerse all y fundar la Colonia Rodolfo Snchez Taboada. Pretendan reclamar esas tierras y explotarlas,
encabezados por una persona de apellido Todd.
Visitaron al doctor Giral para ofrecerle la posibilidad
de encontrar barbasco en esta regin y vendrselo a
Farquinal. Le solicitaron que los acompaara un botnico (yo) para ver si haba barbasco u otras plantas de
inters comercial. Los acompa en esta expedicin,
que se convirti en el ms extrao viaje que he hecho
en mi vida.

Al preguntarles si haba otra forma de salir me dijeron


que no, porque no tenan remos para el lanchn. No
quedaba sino esperar a que pasara alguna embarcacin
de Minatitln con vveres para la gente de ro arriba.
All me qued tres das esperando el transporte, hasta
que por fin pas y me sac a Minatitln. Afortunadamente para m, la cerveza se acab y pude dormir bien
esos dos das adicionales.

Salimos de Minatitln en un lanchn en el que bamos


cinco personas: el seor Todd, un holands que hablaba muy bien el espaol; dos hombres que no eran de la
regin y el dueo del lanchn. Llevbamos algunos vveres. Despus de muchas horas de viaje, llegamos a un
campamento rstico en donde nos recibi un grupo de
unas 10 personas, algunas de las cuales iban armadas
con escopetas y pistolas. El sitio se ubicaba a la orilla

La parte interesante de este incidente es que visit la


impresionante y majestuosa selva de esa zona y colect ejemplares de herbario de algunas especies que me
llamaron la atencin. A estos recorridos me acompa
33

isthmensis). Pens que esta especie podra tener


principios activos de inters para Farquinal, as
que lleve una muestra de sus semillas y hojas.

un campesino como gua; era muy conocedor de las


plantas de esa regin. Alguien le coment que yo era
un botnico que saba de plantas de inters econmico
y que les iba a ayudar.

Por cierto, el barbasco asalmonado que encontr result ser de una variedad desconocida, que posea diosgenina de una pureza muy alta, en una proporcin de
ms de 8 por ciento.

Al ir caminando, sealaba una planta y me preguntaba la conoce?, a lo cual yo contestaba que no. Al repetirse este interrogatorio, me dijo que l pensaba que
yo no quera compartir mis conocimientos. Le dije que
yo no conoca las especies de esa zona. No se dio por
vencido y me dijo: qu le parece si yo le enseo una
planta medicinal y usted me ensea otra?

Las muestras de plantas que yo colectaba las entregaba a Farquinal o a los laboratorios de investigacin
de la Industria Nacional Qumico Farmacutica, que
tambin diriga el doctor Giral. En Farquinal haba un
grupo de qumicos dedicados al estudio de principios
activos o precursores de los mismos, en plantas.

Le volv a repetir que las nicas plantas que yo conoca eran los barbascos, y le explique los diversos usos
de las especies que yo conoca de distintas partes de
Mxico. Aparentemente su preocupacin termin y
decidi seguir dndome informacin de algunas plantas de la selva.

Labor para los laboratorios Farquinal durante


dos aos y ms adelante me comision el doctor
Giral para trabajar como representante de este
laboratorio en la organizacin y puesta en marcha de la Comisin para el Estudio Ecolgico de
las Dioscreas.

Me acuerdo bien de las semillas rojas y negras


de un enorme rbol de una leguminosa (Ormosia

A bordo de la panga cruzando el ro Coachapa, Veracruz


34

5. La Comisin para el Estudio Ecolgico de


las Dioscreas y el nacimiento de la
Escuela mexicana de Ecologa Tropical

A fines de los aos 40 se dio a conocer el histrico descubrimiento, por parte del qumico norteamericano Russell
E. Marker, de que era posible fabricar hormonas esteroidales animales (testosterona y progesterona) a partir de
un precursor qumico de origen vegetal: la diosgenina. Esto favoreci la investigacin y produccin de otros esteroides, como la cortisona y la llamada pldora anticonceptiva (noretisterona). Con ello, se abri la opcin para
crear una de las industrias farmacuticas ms importantes de todos los tiempos.
Este hecho dispar la bsqueda de plantas que pudieran surtir la enorme demanda que se prevea en el futuro
cercano. La fuente original de este precursor provena de algunas especies silvestres del gnero Dioscorea. Mxico
tuvo la fortuna de ser un pas con gran diversidad de especies de este gnero, por lo que constituy la primera
alternativa seria para industrializar una de ellas, la Dioscorea composita (conocida comnmente como barbasco).
Las primeras industrias de productos esteroides se crearon en Mxico durante las dcadas de los aos 40 y 50 del
siglo XX, y se basaban en el uso de esta especie.
En un principio, los laboratorios solicitaban permisos para comprar barbasco a fin de extraer la diosgenina y
exportarla. Uno solicitaba cien toneladas; otro quinientas. El gran problema que se enfrentaba era que se desconoca tanto la distribucin como el potencial de produccin de esta especie silvestre, endmica de nuestras selvas
mexicanas.
Toc la casualidad, afortunada para nuestro pas, de que el presidente Adolfo Lpez Mateos nombrara como subsecretario Forestal y de la Fauna en la Secretara de Agricultura y Ganadera a uno de los ms ilustres y queridos
bilogos de Mxico, el doctor Enrique Beltrn Castillo (1903-1994).
Entre las atribuciones de esta subsecretara estaba la de otorgar los permisos para explotar los recursos silvestres
mexicanos. El doctor Beltrn entendi el reto y la oportunidad que esto representaba. Consult con sus amigos y
colegas, que eran el doctor Miranda y el ingeniero Efram Hernndez Xolocotzi otro personaje de la historia de
la botnica en Mxico (1913-1991), quienes le dijeron que haba que hacer un proyecto de investigacin sobre los
barbascos, para que, con base en la informacin que se obtuviera, pudieran darse los permisos. Como estaban las
cosas en ese momento, nadie saba en dnde estaban ni qu tanto stos se podan explotar sin que se extinguieran.
Ante la enorme demanda de la industria farmacutica, el doctor Beltrn le dio todas las facilidades de establecerse y utilizar las poblaciones silvestres del barbasco, pero con una condicin: por cada tonelada que se explotara deban contribuir econmicamente con el recin creado Instituto Nacional de Investigaciones Forestales (INIF) para
estudiar la ecologa de las dioscreas mexicanas y evaluar el impacto de la explotacin de los rizomas del barbasco.
Las empresas aceptaron y se cre la Comisin para el Estudio Ecolgico de las Dioscreas (tambin conocida
como Comisin de Dioscreas) a fines de los aos 50. Para Mxico fue importantsimo contar con una institucin
que llevara a cabo estudios botnicos sobre estas especies!
El doctor Beltrn nombr al doctor Faustino Miranda y al ingeniero Efram Hernndez Xolocotzi como sus
asesores para este gran proyecto. El primero, sin duda alguna, era el botnico ms brillante y prestigiado de esa
poca, y amigo cercano y colaborador del subsecretario. Hernndez Xolocotzi aport su gran experiencia con los
campesinos. Entre los tres definieron cul sera el trabajo ecolgico de la Comisin.
Cada compaa nombr a una persona como su representante. Farquinal me eligi a m. Aunque todos eran muy
buenos qumicos, se dieron cuenta de que yo era quien ms saba del barbasco.
35

El doctor Enrique Beltrn Castillo en 1923.

el doctor Faustino Miranda relativamente sencillo:


consista en identificar regiones concretas y realizar en
ellas muestreos de los principales tipos de vegetacin
y sus principales comunidades maduras, as como de
las secuencias secundarias. Y al mismo tiempo recoger
informacin sobre la presencia y cantidad de barbasco
existente en cada sitio de muestreo.

Entre los retos a enfrentar estaba el hecho de que en


ese tiempo en Mxico prcticamente no haba botnicos jvenes y menos eclogos (el tema apenas haba
iniciado en los cursos de graduados en la UNAM).
Para mi fortuna, yo ya tena un par de aos trabajando en los laboratorios Farquinal, estudiando el
barbasco y otras especies productoras de precursores
de compuestos esteroidales. Esta empresa perteneca
al gobierno mexicano y era dirigida por el distinguido fitoqumico Francisco Giral, gran amigo del doctor
Faustino Miranda.

Para llevar a cabo este proyecto, el muy admirado botnico mexicano Efram Hernndez Xolocotzi invit a
un grupo de jvenes agrnomos de la Universidad Autnoma Agraria Antonio Narro. Se formaron brigadas
de campo para hacer los muestreos de vegetacin y de
barbasco en las zonas barbasqueras ms importantes
del sudeste. Este mtodo se public en la revista de la
Sociedad Botnica de Mxico.

Los doctores Enrique Beltrn y Faustino Miranda me


invitaron para hacerme cargo de la Comisin recin
formada. Mi nombramiento fue aprobado por el grupo
de empresas, ya que me conocan por haber sido designado por Farquinal como su representante ante la
Comisin y por haber participado activamente en los
planes de trabajo para la misma.

La informacin generada nos permiti ir entendiendo la ecologa del barbasco y su relacin con los diversos tipos de vegetacin y sus estados sucesionales.
En el transcurso de los trabajos de las brigadas, la informacin obtenida nos daba una primera visin de
la dinmica vegetacional y florstica de las selvas de
Mxico. En especial, nos impresion la variedad de
factores que influyen en la estructuracin de las selvas
en crecimiento.

El objetivo central de la Comisin fue estudiar de manera prioritaria la ecologa de la vegetacin del trpico
hmedo mexicano, para poder dar sugerencias sobre
el manejo del barbasco. Despus de una serie de discusiones se decidi emplear un mtodo propuesto por
36

Entre los primeros participantes puedo mencionar a


Luis Armando Gonzlez Leija y a Rafael Hernndez Pallares. Desde que se iniciaron los estudios, fueron egresados de esta escuela los que integraron el personal de
las brigadas de campo.

Esos fueron los momentos en los que me di cuenta,


con asombro, de la diversidad de especies que existan
y de la complicacin que tenamos para poder identificarlas por falta de investigaciones florsticas. Pensaba
yo: Si toda esta gran industria de esteroides nace de
una planta silvestre, cuntas otras ms habr por ah
que simplemente no han sido estudiadas para fines
prcticos. De ah probablemente naci mi inters por
proteger a la naturaleza, porque era evidente que sobraban motivos para conservar a las especies!

Otros notables colaboradores invitados por el doctor


Hernndez Xolocotzi, provenientes de la Escuela Nacional de Agricultura de Chapingo, se integraron a la Comisin para desarrollar proyectos concretos vigilados por
l. Apoyaban tanto la supervisin de las brigadas como
el desarrollo de nuevos proyectos. De ellos recuerdo a
Jess Vzquez Soto, ngel Ramos Snchez y Heriberto
Cuanalo de la Cerda, entre otros. Desafortunadamente,
se estableci una especie de competencia gremial entre
los tres grupos (Narro, UNAM y Chapingo) que no facilit su integracin y cada uno trabaj por separado.

Muchas preguntas bsicas que nos hacamos acerca de


la dinmica de la vegetacin no tenan respuesta. Comenzamos a darnos cuenta de que en realidad estbamos abriendo todo un campo nuevo de investigacin
cientfica en el mundo. Para poder iniciar algunas investigaciones distintas a las generadas por las brigadas de
inventario se sugiri y acept invitar a jvenes bilogos
a integrarse a la Comisin y llevar a cabo estudios complementarios que nos ayudaran a entender los procesos
de regeneracin y ecologa de las especies dominantes.

Mi trabajo principal consisti en entrenar al personal


de las brigadas en la toma de datos y en la preparacin
de ejemplares de herbario. Era responsable de escoger
y delimitar las regiones de estudio. Hacamos recorridos con los brigadistas para conocer la regin y, en
especial, para localizar y contratar campesinos como
asistentes en la seleccin de sitios de muestreo de la
vegetacin y del barbasco.

Nos pareca que la formacin del bilogo podra ser


clave para llevar a cabo estas nuevas investigaciones.
El proceso inici y tuvo gran xito. Logramos integrar
a brillantes jvenes bilogos que contribuyeron no
solo con los objetivos de la Comisin sino con la generacin de nuevos proyectos de investigacin biolgica,
florstica, forestal, ecolgica y etnobotnica, que llegaron a tener un gran impacto en distintas instituciones
del pas y que hoy se reconocen como la Escuela Mexicana de la Ecologa Tropical.

Estos recorridos nos permitan ir identificando los


principales tipos de vegetacin con sus comunidades

Un ejemplo fue la notable tesis de Jos Sarukhn, en


la que hizo un estudio cuantitativo del proceso sucesional temprano. Fue un trabajo extraordinario! A la
fecha se le considera como un clsico de la ecologa
tropical mexicana. La incorporacin de este primer
pequeo nmero de bilogos fue importante porque tuvimos la fortuna de reclutar estudiantes inteligentes, muy trabajadores y con gran iniciativa que
se unieron a los trabajos de la Comisin con proyectos especiales. Adems de Jos Sarukhn, participaron Javier Chavelas Plito (1940-2011), Mario Sousa
Snchez, Miguel ngel Martnez Alfaro (1942-2007),
Alfredo Prez Jimnez y Jess Manuel Len-Czares.
Todos ellos desarrollaron una carrera profesional y
acadmica muy distinguida y exitosa.
Una de las principales razones por las que mi trabajo
como director de la Comisin de Dioscreas me gustaba era porque me permita estar al tanto de los trabajos
y estudios que se hacan en distintas regiones del sudeste del pas. En cada una de ellas se haban establecido brigadas integradas principalmente por agrnomos
de la Universidad Antonio Narro de Saltillo.

Agapito Hernndez. Mi primer y ms importante


maestro de etnobotnica. Asesor y querido amigo
de todos los tcnicos de la Comisin de Dioscreas
que trabajamos en Tuxtepec, Oaxaca.
37

ria). Si no fuera por su conocimiento, nunca hubiramos podido hacer nada.


Por qu? Porque yo me paraba en una selva, y era
el experto!: Este rbol qu es, quin sabe; y este otro
qu es, pues no se sabe. Y aqul, pues tampoco. Nada!
Eran especies completamente nuevas para nosotros y
quiz para la ciencia, sin estudios previos. Qu hicimos? Este rbol, lo conocemos? No. T, Agapito (el gua local), lo conoces? S, es el sombrerete!
Ah, muy bien, apntenlo, sombrerete. Bajen el ejemplar de herbario.
Lo veamos, y a partir de ah empezbamos a conocerlo. Despus, cuando vena el proceso de identificacin,
resulta que el sombrerete era la Terminalia amazonia.
La cantidad de material para identificar era increble.
La decisin de usar los nombres comunes fue clave para
poder avanzar y dar validez a los datos obtenidos. El nico
problema que se tuvo fue el de aquellas especies (una minora) para las cuales los asistentes no tenan un nombre.
Se decidi usar nombres ficticios temporales, para poder
integrarlos al inventario de los cuadros.
Este trabajo se llev a cabo durante varios aos y brind una enorme cantidad de informacin y mltiples
ejemplares de herbario que respaldaban los datos numricos de las especies encontradas en cada cuadro.
Entre mis funciones estaba recibir y revisar los datos
numricos de cada cuadro muestreado e integrarlo al
reporte de toda la regin.

Terminalia amazonia

ms representativas y los acahuales derivados de la


perturbacin de estas comunidades. Al identificar los
sitios de muestreo, levantbamos los inventarios en
cuadros fijos, tanto para la vegetacin madura como
para los acahuales de diferentes edades. Se trabajaba,
incluso, dentro de algunas parcelas agrcolas tradicionales, en donde tambin se encontraba el barbasco.

Los ejemplares de herbario se usaban para hacer


una primera identificacin. En los primeros aos
esta fase era mnima, ya que los ejemplares en su
mayora eran estriles (sin flor o fruto), y con ello
se haca imposible su identificacin botnica. La solucin a este problema era llevar los ejemplares al
Instituto de Biologa, en donde el doctor Faustino
Miranda lograba hacer la identificacin botnica de
prcticamente todas las plantas.

Una vez identificada la regin y los sitios de muestreo, las


brigadas iniciaban su trabajo y se les dejaba en libertad de
buscar otros sitios que consideraran interesantes, lo que
inclua las sugerencias de los campesinos ayudantes.
Colectbamos rbol por rbol, arbusto por arbusto.
Haba una cantidad enorme de especies, de las cuales
no tenamos la menor idea de su nombre cientfico;
buscbamos en la literatura y no exista informacin
acerca de ellas, o haba muy poca. Usbamos una obra
muy famosa (con cinco volmenes en ingls) como biblia de cabecera: rboles y arbustos de Mxico, de Paul
C. Stanley. Pero no existan inventarios florsticos de
las zonas muestreadas.

De l, en esta etapa tuve la oportunidad de aprender


el complicado proceso de identificar ejemplares estriles usando la memoria visual, algunos datos morfolgicos y la comparacin con ejemplares del Herbario
Nacional. Aprend que cada especie tena hojas distintas y que los campesinos las usaban para identificar
a las especies. Lo nico que les faltaba era conocer el
nombre cientfico.

Dado que ninguno de nosotros poda identificar las especies muestreadas en el campo, se decidi usar una
nomenclatura basada en los nombres que nuestros
ayudantes campesinos nos daban. Ellos se convirtieron
en indispensables colegas botnicos pues captaron mejor que nosotros la lgica del mtodo seguido basado
en la edad y origen de los acahuales (sucesin secunda-

Fue un proceso que me permiti identificar especies


nicamente con material vegetativo. Para cada cuadro
que tuviera la especie Dioscorea composita (barbasco)
se haca un inventario, se pesaban los rizomas y con ello
se tena una primera aproximacin de los ecosistemas en
38

donde creca. Esto nos permiti integrar los estudios regionales de vegetacin con los datos sobre la abundancia
del barbasco, lo que proporcionaba una visin general
sobre la abundancia de esta especie, que era lo que demandaban las compaas de las industrias de esteroides.

Cuando el doctor Miranda sufri su primer infarto se


produjo una conmocin en la comunidad cientfica y en
especial entre sus colaboradores. En su cama del Hospital de Cardiologa me mand llamar para pedirme que
fuera al Can del Zopilote, en Guerrero, a buscar un
rbol del gnero Sebastiania de la familia de las Euforbiceas. Me coment que el da que sinti el primer sntoma de su infarto estaba colectando esa especie en ese
sitio; que saba que era muy txica y haba sido usada
como veneno de flechas. l haba platicado del asunto
con los doctores Ignacio Chvez (eminente cardilogo) y
Dionisio Nieto (farmaclogo distinguido) y ambos estaban interesados en hacer algunos ensayos con ella.

Con este tipo de trabajo se logr una rutina que provea de informacin muy valiosa, tanto para la ciencia
como para la industria de esteroides. De este modo,
la industria quedaba satisfecha y mantena su aporte
econmico ao tras ao. Durante el tiempo en que se
realizaron estas investigaciones, inventarios y muestreos de la vegetacin en buena parte de la regin del
sudeste del pas, varias cuestiones quedaron claras
para m. La primera fue que haba una enorme falta
de conocimiento de la flora tropical y una gran necesidad de contar con ejemplares completos para hacer
las identificaciones (materiales con flores y frutos y no
slo materiales estriles).

El fin de semana siguiente fui al Can del Zopilote a


buscar el famoso rbol y traer muestras para los estudios.
Obviamente, tom las precauciones adecuadas para que,
al cortar las ramas, el ltex no tocara mi piel. Entregu
las muestras y se lo comuniqu al doctor Miranda en el
hospital. Cuando supo que mi esposa me haba acompaado a la colecta, me dio una fuerte regaada, ya que
l saba que el Can del Zopilote no era el mejor lugar
para ir de paseo y menos en una excursin a colectar una
planta que poda ser altamente txica. Afortunadamente
nada sucedi y solo qued en nuestra memoria este incidente de nuestra relacin con el doctor Miranda.

Asimismo, fue evidente la importancia del trabajo


de los auxiliares de campo locales, quienes en realidad llevaban la carga principal, al identificar con sus
nombres comunes a todas las especies colectadas, lo
cual result ser muy significativo.
Mi trabajo en la Comisin se convirti en algo rutinario, al tener como objetivo principal llevar a cabo ms
inventarios de reas tropicales para dar informacin
a las compaas sobre la existencia de materia prima.
Por otra parte, mi inters cada vez aumentaba en el
conocimiento de la flora tropical y en el proceso de la
regeneracin natural. Sin embargo, me daba cuenta de
mi poca preparacin terica.
A instancias del doctor Miranda decid continuar mis
estudios de posgrado en la Facultad de Ciencias de la
Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM).
Pero ingresar en este programa implicaba que tendra
que suspender algunas de mis actividades profesionales y de enseanza. Le ped su opinin al doctor Miranda y me sugiri que buscara cursos que fueran tiles
al trabajo que estaba desarrollando en la Comisin de
Dioscreas. Como tesis doctoral, me propuso que trabajara con las colecciones de algunas zonas muestreadas y realizara nuevas visitas a alguna de las regiones
que habamos escogido en la Comisin, para realizar
un estudio ms profundo sobre la vegetacin y la flora
de una regin particular importante.
Decid trabajar en la regin de Misantla, ya que estaba
cerca de la Ciudad de Mxico, y tambin debido a que el
doctor Miranda me coment que era una zona en la que
se haban descrito muchas especies gracias a colecciones antiguas de Christian Julius Schiede y Ferdinand
Deppe, dos botnicos alemanes que realizaron colectas
de flora en Veracruz a principios del siglo XIX.

Los tres primeros directores de la Comisin


de Dioscreas: Jos Sarukhn, Javier Chavelas
y Arturo Gmez-Pompa.
39

misin, adems de llevar los cursos de doctorado,


atender el compromiso de los cursos que daba en
Chapingo y en la Facultad de Qumica y realizar mi
trabajo como botnico en Farquinal (que afortunadamente decreci mucho, ya que yo haba sido comisionado para dirigir la Comisin de Dioscreas).
Fueron unos aos con horarios de trabajo de siete
das y de doce a catorce horas diarias. Afortunadamente Norma, mi esposa, entendi muy bien el esfuerzo en esta etapa de mi vida y gracias a su apoyo
salimos adelante y sobrevivimos.

Nunca supe que pas con los estudios de las muestras


de la Sebastiania; sin embargo, el incidente me hizo
conocer al doctor Nieto, con quien ms adelante colabor en el estudio de una planta alucinante que descubr en la Sierra de Huautla de Jimnez en Oaxaca (la
Salvia divinorum).
Afortunadamente, el doctor Miranda se recuper del
infarto, pero por instrucciones de sus mdicos tuvo que
disminuir sus excursiones al campo, lo que le molestaba mucho. Esa situacin, empero, me dio a m la oportunidad de trabajar con l y llevar a cabo colectas de
campo para proyectos que l tena a su cargo. Por instrucciones del doctor Miranda realic dos expediciones
a la Selva Lacandona con la Compaa Maderera Maya,
de la cual l era asesor. Por cierto, la Compaa nunca
pudo operar por diversos problemas burocrticos.

El proyecto de la Comisin tuvo un gran xito y


dur varios aos. La ecologa tropical mexicana naci all, con algunas ideas nuevas de realizar estudios para probarlas. El doctor Miranda fue el asesor
permanente y yo el responsable de la direccin de
campo. Fueron pocas importantes del desarrollo
cientfico del Mxico moderno. Y para m, fue un
privilegio haberlas vivido.

Esa fue la poca de trabajo ms intenso que experiment, ya que tena responsabilidades en la Co-

Arturo Gmez-Pompa de joven, colectando dioscreas en Yucatn, 1958.

40

6. La ecologa humana. El inicio de la


etnobotnica moderna

Los estudios formales en Mxico sobre el uso de las plantas por los humanos se remontan a varios siglos atrs.
Los primeros naturalistas que llegaron a Amrica tuvieron como prioridad el estudio de los usos de las plantas.
Esta decisin obedeci seguramente a la gran cantidad de especies vegetales que encontraron y a la diversidad de
usos de las mismas empleada por los grupos tnicos americanos. Fruto de estas primeras etapas son las diversas
publicaciones que se produjeron y que incluan listas de nombres indgenas de plantas y sus usos.
Esta primera etapa de la etnobotnica, basada en listados que hasta la fecha continan, tuvo su mxima expresin
en los libros sobre plantas medicinales y tiles de Maximino Martnez.
Al igual que otras reas de la ciencia, la etnobotnica evolucion en varias direcciones y en todas ellas los cientficos realizaron importantes contribuciones; tal es el caso de diversos estudios sobre los usos de las plantas
(botnica econmica), el manejo tradicional de los recursos naturales (etnoecologa, ecologa humana) o aspectos
cognoscitivos de las interacciones humanas con las plantas y su ambiente (etnobotnica cognoscitiva), entre otros.
La investigacin etnobotnica moderna se fundamenta en el planteamiento de problemas que generen hiptesis
para resolver problemas y en los estudios correspondientes para probar o desechar las hiptesis bajo prueba. sto
implica la observacin disciplinada y la descripcin detallada de lo observado, cuyo fin permita a cualquier otro
investigador repetir y comprobar lo encontrado y, desde luego, realizar un trabajo metdico en el campo y el laboratorio.
La etnobotnica mexicana, ampliamente reconocida por su madurez y contribuciones, entr definitivamente en
esta etapa a fines de los aos 60 del siglo XX, con el estudio titulado Ecologa humana del ejido Benito Jurez
o Sebastopol, Oaxaca, que present como tesis profesional Miguel ngel Martnez Alfaro para obtener su ttulo
profesional de bilogo en 1970.
La Comisin para el Estudio Ecolgico de las Dioscreas constituy el detonador que impuls este hecho. Despus de algn tiempo de explotar de manera masiva la Dioscorea composita (barbasco), cuyo rizoma era la materia prima requerida por la industria de esteroides, el fantasma de su disminucin comenz a preocupar tanto
al gobierno federal como a la industria. Al contar con financiamiento para llevar a cabo estudios diversos sobre la
ecologa de la vegetacin del trpico, la Comisin se convirti en la opcin para responder a diversos cuestionamientos. Durante varios aos se pudo desarrollar un estudio nico en la historia del pas, que tuvo un alto impacto
en el notable desarrollo de la botnica y la ecologa de Mxico.
En el desarrollo de las investigaciones mediante muestreos de la vegetacin primaria y sus fases sucesionales en
la cuenca del Papaloapan, encontramos una relacin que nos llam mucho la atencin: el barbasco abundaba
precisamente en la vegetacin secundaria joven (acahuales), que derivaba de antiguos sombreretales (selvas
dominadas por la especie Terminalia amazonia). Los muestreos indicaban una abundancia de individuos de
barbasco en los acahuales y un nmero escaso en la selva madura. Este hecho nos llam mucho la atencin, lo que
nos motiv a saber cul era el origen y las razones por las cuales se encontraba esta abundancia de barbasco en las
zonas perturbadas. En consecuencia, queramos saber ms acerca del origen de la perturbacin y de la dinmica
de la vegetacin secundaria.
Uno de los fenmenos que perturban las selvas primarias se relaciona con las actividades agropecuarias de los
campesinos. En ese tiempo nuestro conocimiento sobre el sistema de roza-tumba-quema, as como de las etapas
de siembra y posterior abandono (conocido como barbecho) en esas zonas era muy limitado. Consideramos im41

portante estudiar este fenmeno por la relevancia que


podan tener estos ecosistemas secundarios en el abastecimiento del barbasco para el futuro.
Tuvimos varias entrevistas con los asesores de la
Comisin: el doctor Faustino Miranda y el ingeniero
Efram Hernndez Xolocotzi. De las diferentes plticas y de la inquietud por conocer ms sobre las actividades de los ejidatarios naci la idea de realizar
un estudio relacionado con la vegetacin secundaria,
por lo que nos dimos a la tarea de iniciar una lnea de
investigacin sobre la agricultura campesina. El ingeniero Hernndez Xolocotzi insisti en que este tema
debera tener prioridad, y que se requera hallar a la
persona adecuada que pudiera ejecutar este nuevo
proyecto satisfactoriamente.
Discutimos sobre si deba ser un bilogo, un agrnomo
o un antroplogo. Se necesitaba encontrar al personaje que lograra entender el problema, pues el enfoque
resultaba muy novedoso: ms ecolgico que agronmico. Buscamos a un profesional que aceptara vivir
en un ejido durante un ao, que estuviera cerca de los
campesinos, los acompaara en sus labores del campo
y aprendiera de ellos los diferentes procesos, actividades y conocimientos que tenan de la milpa. Asimismo,
se decidi que dicha persona debera aprender sobre la
cosecha del barbasco silvestre, el cual era vendido a los
intermediarios de las compaas farmacuticas.

Doctor Miguel ngel Martnez Alfaro

implicaba hacer un trabajo de campo, acompaando


siempre a los campesinos en sus labores. Se le sugiri
llevar una libreta de apuntes a la mano para ir escribiendo todas las acciones y las plantas que utilizaban
los campesinos. Se recomend que hiciera observaciones sobre los sitios destinados a abrir nuevos procesos
de milpa. Con la metodologa planteada, Miguel ngel
estara aproximadamente un ao en el ejido.

Se tratara, en suma, de hacer un estudio de ecologa


humana. El proyecto fue aceptado y cont con el apoyo
entusiasta del ingeniero Hernndez Xolocotzi, quien
habl de su enorme importancia, no solo para el estudio del barbasco sino para la investigacin cientfica de
Mxico. Proced a buscar un candidato que se interesara en este tipo de trabajo. Pas la voz a varios de los
estudiantes que estaban haciendo sus tesis en la Comisin, para ver si haba alguno interesado, proveniente
de la Facultad de Ciencias.

El planteamiento que se hizo para su investigacin, a


manera de hiptesis, tena que ver con que algunas de
las prcticas agrcolas que llevaban a cabo los campesinos, ya sea en su sistema de milpa o en la explotacin
del barbasco, incidan en la cantidad y regeneracin de
esta especie en el tiempo.

El mejor candidato que entrevist fue Miguel ngel


Martnez Alfaro (1942-2007). Evidentemente, yo no
tena ninguna experiencia en este tipo de investigacin y todo lo tenamos que ir planteando con imaginacin y sentido comn. El entusiasmo de Martnez
Alfaro por el proyecto fue evidente; comprendi de inmediato que no contbamos con ningn precedente al
respecto. Con base en la diversas conversaciones sostenidas con l, se defini el proyecto y fue aprobado
por nuestros asesores.

Para poder probar esta hiptesis se requera contar


con informacin de campo, que Miguel ngel obtendra. Se necesitaba saber cules eran las actividades
agropecuarias y forestales de los ejidatarios y tambin
cules eran las actividades de los barbasqueros (campesinos dedicados a la colecta del barbasco).
Para informar sobre el proyecto, asistimos a una asamblea ejidal, acompaados por el ingeniero Hernndez
Xolocotzi. Explicamos a los ejidatarios cul sera la
actividad que iba a realizar Miguel ngel en el ejido y
les solicitamos su apoyo para que juntos pudiramos
encontrar la solucin al problema que nosotros est-

La metodologa principal fue la observacin participativa, que consista en que el candidato estuviera presente en distintas actividades del ejido y de los ejidatarios, que asistiera a sus asambleas, platicara con ellos
y tomara datos relevantes para hacer el estudio. Esto
42

Cuando tena la oportunidad de platicar con l y me


mostraba sus libreras de notas, verdaderamente me
impresionaba la minuciosidad con la que l anotaba
absolutamente todo lo que haba hecho a lo largo de las
horas, los das y los meses. Yo no s si sus libretas de
campo an existan, pero sera muy interesante poderlas recuperar.

bamos planteando sobre la ecologa de la vegetacin.


Esperbamos con esto encontrar las mejores formas
para mantener una produccin sostenida de barbasco.
Los ejidatarios aceptaron la presencia de Miguel ngel
por una temporada y ofrecieron apoyarle en lo que estuviera en sus manos, iniciando por organizar su estancia en la escuela ejidal.
Durante el perodo de trabajo de campo, Miguel ngel
Martnez Alfaro sigui al pie de la letra muchas de las
indicaciones que le hicimos.

Lo que s supe despus es que su proceso de entendimiento de la milpa fue extraordinario. Su tesis profesional incorpor probablemente una de las descripciones ms completas del proceso de la milpa.

Conforme avanzaba en estas actividades, me di cuenta


de lo afortunados que habamos sido al haberlo escogido para realizarlas. Su amabilidad, sencillez y actitud
profesional le permitieron ser aceptado rpidamente
en el ejido, tener la oportunidad de hablar con los campesinos y conocer de cerca sus diferentes actividades.

De sus observaciones sobre la ecologa del barbasco y


su explotacin pudimos confirmar la hiptesis de que
la abundancia del barbasco en ciertos estados sucesionales de algunas de las selvas en la regin era totalmente conocida por los campesinos, y que su produccin
era parte de una estrategia de manejo sustentable.

Miguel ngel estaba consciente de que el producto


ms importante de todo su estudio eran las notas de
campo, pues stas nos ayudaban a entender la dinmica de la economa familiar campesina, las actividades
agrcolas y los manejos de la vegetacin relacionada
con el barbasco. Lo que l decidi hacer fue escribir en
sus libretas absolutamente todo lo que haca y lo que le
decan, casi como si contara con una grabadora.

Tanto para nosotros como para la Comisin y para las


industrias de esteroides, el resultado de esta investigacin fue algo muy importante. En poco tiempo pudimos anunciar que era posible tener para el futuro un
abastecimiento sostenido de barbasco en el trpico.
La conclusin de los estudios fue muy sencilla, a
pesar de que llev varios aos de investigacin: la

Sistema agrcola de roza-tumba-quema.


43

Almacn de mazorcas de maz.

temas relacionados con la ecologa humana. Por ello se


decidi darle ese ttulo a este trabajo.

abundancia de barbasco en la zona se deba, fundamentalmente, a que los campesinos realizaban el


proceso de roza, tumba y quema. Al hacerlo, el barbasco era el primero que brotaba despus de la quema. Al extraer ese barbasco para su venta, siempre
quedaban en la tierra pedazos de rizoma, ya que la
especie era muy ramificada.

Miguel ngel siempre estuvo muy preocupado por buscar bibliografa relacionada con este tipo de estudios.
Durante el perodo en que escribi su tesis descubri los
notables trabajos del doctor ngel Palerm Vich sobre la
zona Totonaca. Palerm fue un antroplogo, profesor e
investigador espaol nacido en Ibiza, en 1917.

Al cabo de dos aos del cultivo, ms los aos de descanso, brotaba nuevamente no uno, sino muchos individuos de barbasco. Aunque con menor peso por individuo, en conjunto la produccin era grande, lo cual
significaba que se poda contar con una produccin
sostenida de barbasco a lo largo del tiempo, gracias a
las prcticas campesinas.

Conocer estos trabajos motiv a Miguel ngel a cursar la carrera de Antropologa, para poder contar con
ms instrumentos metodolgicos para la elaboracin
de este tipo de estudio. En ese tiempo, ya estaba totalmente convencido de que eso era lo que quera hacer
hacia el futuro. Posteriormente, Miguel ngel entr en
contacto con el doctor Palerm y eventualmente llev a
cabo con l estudios antropolgicos.

Es interesante mencionar el hecho de que el ttulo de


la tesis de Miguel ngel se relacionaba con la ecologa
humana y no con la etnobotnica o con la etnoecologa.
La razn de esto es muy sencilla: en ese tiempo ninguno de nosotros saba de la existencia de la ciencia de
la etnobotnica y mucho menos de la etnoecologa. Lo
que encontramos que se acercaba ms a la investigacin realizada eran los estudios de los antroplogos en

En cuanto a la tesis profesional de Miguel ngel,


me enter que tuvo muchas dificultades para redactarla. Dado que el nmero de libretas que haba
utilizado era muy elevado, contaba con una enorme
cantidad de informacin, por lo que le llev mucho
44

aparentemente decidi hacer un cambio en el nfasis


de sus intereses de investigacin y de enseanza hacia
la etnobotnica.

tiempo seleccionar lo que deba usar y lo que deba


guardar. As que tuvo que traducir toda esa informacin y ponerla en un orden que pudiera servirle
para su tesis profesional.

Una vez recibido de bilogo, Miguel ngel fue invitado


por el ingeniero Hernndez Xolocotzi para que se incorporara al Colegio Superior de Agricultura Tropical
en Crdenas, Tabasco. De hecho, varios de sus discpulos formaban parte de ese Colegio, y seguramente l
pens que Miguel ngel aportara lo aprendido en materia de etnobotnica, ecologa humana y etnoecologa,
para poder ir incorporndolo a su proyecto de enseanza. Miguel ngel obtuvo su maestra en esa institucin,
precisamente con una tesis orientada a establecer una
ctedra sobre el tema.

La interaccin que tuve con l durante todo este proceso fue muy interesante. Al principio era bastante complicado, ya que en su primer manuscrito de tesis transcribi tal cual muchos de los prrafos de sus libretas.
La primera versin que me trajo para revisin era algo
increble: estaba escrita de tal forma que usaba toda la
hoja y no haba espacio para ninguna correccin.
En ese tiempo no haba computadoras y, por ello,
solo tenamos los mrgenes de los textos para anotar las observaciones y correcciones. Afortunadamente, poco a poco nos fuimos entendiendo y las
siguientes versiones ya incluan mrgenes amplios.
Obviamente la informacin con que contaba era
muy importante.

Mucho ms podra escribir de mi relacin con l, que


siempre fue plena de amistad, respeto y afecto. Lo nico que puedo decir es que fue un gran honor para m
haber tenido a un estudiante de la categora de Miguel
ngel Martnez Alfaro, dispuesto a entrar a un tema del
cual su director de tesis no tena la menor idea. Juntos
pudimos caminar y entregar uno de los trabajos ms
interesantes de la etnobotnica y la etnoecologa moderna de nuestro pas.

El ingeniero Hernndez Xolocotzi revis el manuscrito


final de su tesis, y contribuy con valiosas observaciones. Fue tal el impacto que este trabajo tuvo en l, que

Tcnica maya (caan ch) para levantar y proteger hortalizas y plantas jvenes germinadas.
45

Huertos familiares.
46

7. Mi experiencia como profesor de botnica


farmacutica en la UNAM

Mi trabajo con Farquinal iba bien y mi jefe, el doctor Francisco Giral, estaba satisfecho con mi desempeo. Un da
me cit en su oficina y me dijo que me haba propuesto para dar el curso de botnica farmacutica en la Facultad
de Qumica de la UNAM. Me coment que l haba estado sugiriendo al Consejo Tcnico de la Facultad cambios
en el currculum de la carrera de qumico farmacutico bilogo, que inclua la materia de botnica farmacutica
en el primer ao, y que me haba propuesto como maestro de ese curso.
Yo le dije que estaba sumamente ocupado con mis actividades en Farquinal y con otros compromisos. El me
respondi que no me preocupara, que esta actividad me servira mucho y que probablemente yo podra arreglar
mis horarios para tener dos das seguidos de clases por semana, y as tendra el resto del tiempo para poder hacer
mis excursiones.
Ante su insistencia y gran poder de convencimiento, acept ser profesor de esa materia en la Facultad de Qumica
de la UNAM. Esta fue una decisin poco pensada de mi parte, ya que la realidad era que yo no saba gran cosa de
ese tema. Sin embargo, el doctor Giral me recomend estudiar el Tratado de farmacognosia, de H. W. Youngken,
que l haba traducido, y el cual us para plantear el programa del curso.
Ante este reto, decid combinar los temas de botnica general con la seleccin en cada clase de alguna planta medicinal citada en el libro de Youngken o en la lista de las plantas que yo colectaba para Farquinal. El laboratorio
consista en ejercicios bsicos de botnica general, combinados con plantas medicinales que llevaba al laboratorio
para que las conocieran y describieran los alumnos. No voy a detallar ms mis experiencias en este curso; lo nico
que puedo decir es que fueron sumamente estresantes, debido a mis pocos conocimientos en la materia y al gran
nmero de alumnos que lo tomaban (ms de 50).
La nica ancdota que quisiera compartir con mis lectores ocurri en una sesin de laboratorio a la cual lleve frutos y semillas de Hura polyandra, notable rbol tropical por sus frutos explosivos que avientan las semillas varios
metros al explotar el fruto al secarse. Las semillas son txicas y se usan en la medicina tradicional.
A algunos de mis alumnos les pareci interesante probar las semillas, a escondidas mas y de mi ayudante. Al da
siguiente varios de ellos tuvieron que ir al hospital con fuertes dolores estomacales, diarrea e intensos vmitos.
De esto me enter varias semanas despus, ya que, segn me informaron, no quisieron ponernos a todos en una
situacin complicada en la facultad. Afortunadamente la experiencia no pas a mayores y aprend (ellos tambin)
una leccin que nunca olvid.
Fui profesor de esta materia por algunos aos y en el proceso de ensearla, lo ms importante para m fue que
logr aprender bastante sobre estos temas y que eso me ayud mucho en mi vida profesional.

47

El tronco y los frutos de la especie Hura polyandra.


48

8. En busca de hongos alucingenos

El doctor Giral estuvo contento con mi rendimiento como profesor y nuestras conversaciones fueron cada vez
ms profesionales. l me recomendaba como botnico con algunos de sus amigos que dirigan otras industrias y
buscaban asesoramiento en la bsqueda de plantas con potencial farmacutico. Con estas actividades inici mi
carrera como consultor en botnica farmacutica, en la bsqueda de nuevas drogas vegetales para compaas
nacionales e internacionales.
Mis actividades y experiencia como botnico de Farquinal y mi actividad en la enseanza de la botnica farmacutica en la Facultad de Qumica me abrieron oportunidades insospechadas. La primera fue una invitacin de los
laboratorios CIBA (de Basilea, Suiza) para buscar plantas con potencial para la industria farmacutica. El doctor
Giral me recomend con el seor Julio Garca, director de esos laboratorios y muy amigo de l.
Mi primera entrevista fue muy buena gracias a que el seor Garca era una persona muy amable, sencilla y se
apasionaba de manera extraordinaria por conocer las plantas medicinales. Saba bastante de ellas y haca muchas
preguntas. Le haba pedido al doctor Giral que le recomendara a un botnico para que le ayudara a localizar algunas plantas en las cuales estaban interesados investigadores de CIBA en Basilea.
El seor Garca me ofreci un arreglo econmico a cambio de darle mis servicios como consultor. Acept con la
anuencia del doctor Giral. Con ello, me convert en el botnico de dos laboratorios: Farquinal y CIBA. Dada la
estrecha amistad y profesionalismo entre Giral y Garca, y su conocimiento de los distintos objetivos de ambos
laboratorios, no hubo conflicto de intereses.
Los laboratorios CIBA mostraban un inters especial en algunas plantas especficas; yo las buscaba y les llevaba
muestras. As tambin les propona especies que eran usadas tradicionalmente y que podran ser interesantes
para su investigacin de padecimientos. Una de mis grandes experiencias en mis expediciones botnicas con estos
laboratorios inici con una llamada del seor Julio Garca, quien me dijo que de los laboratorios de investigacin
de Basilea, Suiza, le haban pedido una muestra urgente de los hongos alucingenos que haban sido recientemente descubiertos para la ciencia por el seor R. Gordon Wasson (miclogo aficionado y financiero internacional) y
el doctor Roger Heim (prestigiado miclogo francs).
En apariencia, por sus propiedades psicotrpicas, estos hongos podran ofrecer una posibilidad importante para
la medicina. Los qumicos de CIBA queran hacer un estudio profundo de su diversidad, por lo que requeran
muestras de todas las especies.
El seor Garca pensaba que, como botnico, yo era tambin miclogo y conoca los hongos mexicanos. Estaba
muy equivocado; tena muy pocos conocimientos sobre los hongos y mucho menos sobre su taxonoma. Yo haba
estudiado en la carrera el curso de Micologa y haba salido a colectar hongos con el doctor Ruiz Oronoz, pero
eso no era suficiente. As que decid averiguar todo lo necesario sobre los hongos alucingenos y la manera de
identificarlos. Mi primer paso fue consultar con especialistas, para lo cual fui al Departamento de Micologa del
Instituto de Biologa de la UNAM. Afortunadamente ah haba miclogos sumamente prestigiados que haban sido
mis maestros y con quienes haba trabajado por un corto tiempo como estudiante en su laboratorio: los doctores
Manuel Ruiz Oronoz y Tefilo Herrera, ampliamente conocidos y queridos en la UNAM.
Les platiqu de la necesidad que tena de aprender rpidamente cmo encontrar y reconocer las distintas especies de hongos. El doctor Tefilo Herrera me dijo que l tena algunos ejemplares, pero que si yo quera ver una
coleccin de ellos y, sobre todo, fotografas de las especies frescas, deba ir a la Escuela Nacional de Ciencias
49

Psilocybe mexicana.

Biolgicas del Instituto Politcnico Nacional. All trabajaba un joven miclogo llamado Gastn Guzmn,
quien haba estado colaborando con Roger Heim en
el estudio de estos hongos. El doctor Herrera me recomend leer algunas publicaciones, lo que me ayudara
en mi cometido.

Tambin le coment de mi escaso conocimiento sobre


el asunto y que el doctor Tefilo Herrera me haba sugerido que hablara con l. Le dije que mi expedicin
sera financiada por una compaa farmacutica internacional de Suiza, interesada en tener muestras para
hacer estudios.

Con el escaso conocimiento que adquir de la literatura


consultada sobre estos hongos y con mis anotaciones
de los hongos secos de las colecciones del Instituto de
Biologa de la UNAM, me fui al Politcnico a buscar al
bilogo Gastn Guzmn. Cuando llegu a preguntar
por l me dijeron que en ese momento estaba dando
una conferencia. Me sugirieron que asistiera a ella y
que despus conversara con l.

Me mir de reojo y me dijo: Bueno, yo tambin estoy trabajando para una compaa farmacutica suiza, los laboratorios Geigy, pero no tengo ninguna objecin en conversar con usted, ensearle algunos de estos hongos y darle
algunas ideas de cmo se podran encontrar y reconocer.
Me invit a su laboratorio, y ah estuve con l, platicando un buen rato. Se port increblemente amable
y se dio cuenta de mi ignorancia sobre la micologa.
Al pasar de los aos aprecio an ms la gentileza de
Gastn Guzmn, al compartir conmigo informacin
valiossima obtenida por l, en un tiempo en el cual las
relaciones profesionales entre bilogos e instituciones
(UNAM-IPN) no tenan muchos antecedentes de colaboracin. Con Gastn Guzmn me uni una amistad de
toda una vida.

Entr al saln y, para mi sorpresa, estaba dando una


pltica sobre sus experiencias en la bsqueda de los
hongos alucinantes en Huautla de Jimnez, en la Sierra
de Oaxaca. Al terminar la conferencia, me acerqu a l
y me present como un bilogo interesado en conocer
ms sobre estos hongos, y le expres mi intencin de
buscarlos en el mismo sitio en donde l haba estado.
50

Doctor Gastn Guzmn Huerta.

la expedicin. Javier era un buen amigo que trabajaba


en la Facultad de Ciencias (era sobrino del muy querido seor Serrano, jefe de la intendencia de la Facultad
de Ciencias de la UNAM), a quien le interesaba mucho
la fotografa.

Logr obtener informacin clave sobre lo que necesitaba para encontrar los hongos: conocer las localidades donde se haban colectado, los nombres comunes
de las especies y su ecologa. Con toda la informacin
recopilada, prepar mi primera expedicin a la Sierra
Mazateca, en bsqueda de hongos alucinantes.

Salimos para Huautla de Jimnez en la pequea avioneta de un motor. Viajbamos el piloto, nosotros dos y
una persona ms. Sobrevolamos la sierra, admirando el
precioso paisaje, pero casi al llegar al sitio donde debamos aterrizar, nuestros cabellos literalmente se erizaron, al darnos cuenta de que la pista de aterrizaje estaba
sobre la cima de una montaa.

Me enter de que para llegar a Huautla de Jimnez


no haba caminos para vehculos, slo de herradura.
Se hacan muchas horas para llegar a esta poblacin
desde el pueblo ms cercano comunicado por carretera. La otra opcin era viajar en una avioneta que haca
vuelos una vez por semana a la sierra. Con la ayuda de
Gastn Guzmn averig lo necesario para arreglar el
viaje en la famosa avioneta. Haba que pagar por anticipado e inscribirse para reservar espacio en las fechas
en que se quisiera viajar. En realidad, lo que suceda
era que no haba viajes semanales programados. Se organizaban los vuelos para las personas que queran ir
en fechas determinadas.

Era una zona plana de roca, al fondo de la cual se hallaba una gran pared, tambin de roca. Esto es, haba
que aterrizar en una sola direccin y detenerse abruptamente antes de llegar a la pared. Pues dicho y hecho,
aterrizamos con gran tensin de nuestra parte. Afortunadamente el piloto conoca muy bien la pista y descendimos sanos y salvos. Pero al llegar al final de la pista y
voltear hacia un lado, vimos los restos de otra avioneta
que no haba podido detenerse a tiempo.

Como la avioneta tena varios espacios, invit a Javier


Fras a acompaarme y a sacar algunas fotografas de
51

Bajamos a pie hacia Huautla de Jimnez, que es un pueblo muy hermoso, ubicado en la zona ecolgica de los
llamados bosques de niebla o bosques caducifolios mesfilos. Preguntamos por un sitio en dnde pernoctar. Nos
recomendaron a una seora que alquilaba cuartos. Nos
presentamos con ella y rentamos dos habitaciones: una
para nosotros y otra para trabajar con los hongos que esperbamos colectar y secar. As se inici mi primera expedicin micolgica a aquella mstica regin oaxaquea.

Por fin, al cuarto da encontramos a un pastor que cuidaba algunos borregos y que hablaba un poco de espaol. Nos dijo que l haba tomado los hongos con un
curandero y que los conoca bien. Le pregunt si podra
llevarnos a los lugares en donde podramos encontrarlos, pagndole su trabajo y lo que correspondiera para
dejar a alguien que cuidara de sus borregos. l acept
y con ello se nos quit la angustia del posible fracaso
de nuestra expedicin. Ese mismo da encontramos las
cuatro especies de hongos que andbamos buscando.
Fue tal nuestro jbilo que le ofrecimos contratarlo por
toda nuestra estancia para que nos acompaara a diferentes lugares a conseguir los hongos.

Al da siguiente empezamos a preguntar por los


hongos. En la casa donde nos ofrecieron comida,
una seora mazateca que hablaba espaol nos dijo
que haban llegado muchas personas buscando los
hongos para consumirlos. Nosotros le explicamos
que nuestro inters era la investigacin de los mismos y no su consumo. Nos dijo que la nica persona
conocedora de la ceremonia en la que se consuman
los hongos era la seora Mara Sabina. Le dijimos
que no era nuestro inters la ceremonia, sino saber
donde crecan, para obtener muestras para su estudio. Entonces nos sugiri que furamos al campo a
buscarlos y nos indic algunos sitios donde ella saba que existan estos hongos.

Yo necesitaba tener un mnimo de 300 gramos de hongos secos de cada especie. Pareca que fuera muy poco;
sin embargo, algunas especies eran tan pequeitas que
apenas medan unos cuantos centmetros. Y eran tan
frgiles, que al secarse pesaban casi nada. Estuvimos
en la zona casi un mes, colectando y secando hongos.
Nuestro gua corri la voz de que nosotros comprbamos hongos, con lo que empezamos a recibir material
de distintos colectores. l nos daba su visto bueno en
cada compra.

Nosotros tenamos conocimiento de que una de las especies se hallaba solamente sobre el estircol de ganado;
y otra sobre la caa de azcar en fermentacin. De las
dems, solo tenamos vagas ideas de dnde localizarlas.
Como conocamos sus nombres comunes en mazateco,
rentamos unos caballos y fuimos a buscarlas por nuestra cuenta. Pasaron tres das y no habamos encontrado
ninguno de los alucinantes. Encontrbamos muchos,
pero no tenamos la seguridad de haber hallado los que
buscbamos. Todos se parecan entre s.

La gente del pueblo nos reconoca y nos saludaba


amablemente. Javier Fras tena una forma de ser
muy amable y amistosa. Rpidamente se hizo amigo
de la hija de la seora que nos daba la comida, con
lo cual logramos que nos trataran como si furamos
de la familia. Al mes de nuestra estancia ya tenamos las muestras y varios amigos en Huautla de Jimnez. Regresamos con bien en la famosa avioneta,
cuyo despegue era como un salto mortal, ya que el
tamao de la pista era pequeo y la avioneta llegaba
hasta el final sin elevarse y se lanzaba al vaco para
iniciar el vuelo. Afortunadamente las muestras llegaron bien y se enviaron a Basilea.

En nuestros recorridos preguntbamos por los hongos, pero la gente del campo no hablaba espaol.

52

9. Salvia divinorum. El descubrimiento de


una hoja alucingena de los mazatecos

Uno de los descubrimientos ms interesantes de mis


expediciones en busca de plantas de inters farmacutico lo hice tambin durante mi viaje a la Sierra
Mazateca de Huautla de Jimnez, en 1957. El descubrimiento ocurri gracias a nuestro ayudante, intrprete y gua mazateco, ya mencionado. En nuestros
recorridos por la sierra en busca de hongos alucingenos platicbamos sobre plantas medicinales que
l nos enseaba y que bamos coleccionando para su
identificacin posterior.
Al caminar a los lados de un arroyo, el gua me pregunt si saba yo de la planta estimulante que se usaba durante las ceremonias de los curanderos y que sustitua
a los hongos alucinantes en las pocas de secas. Le dije
que no saba nada de su existencia, pero que me gustara conocerla y estudiarla. l camin unos pasos y cort
una rama de una planta que estaba junto al arroyo y me
dijo: sta es la xk pastora.
Para mi sorpresa me di cuenta de que se trataba de una
planta de la familia de las labiadas, probablemente del
gnero Salvia. Me interes muchsimo, porque yo no
recordaba que existiera ninguna labiada psicoactiva.
Coleccionamos las hojas de esta planta como ejemplares de herbario. Desafortunadamente, las plantas
no contaban con flores maduras ni frutos; slo tenan
botones florales. De todas formas nos las llevamos
para ver si podamos identificarlas solo con las hojas y
los botones. Ya en nuestro cuarto de secado en Huautla preparamos una muestra para su estudio en CIBA
y/o Farquinal.

Nuestro informante mazateco de Huautla

La muestra se envi al laboratorio de investigacin de


CIBA en los Estados Unidos. Me pidieron que yo no
publicara nada hasta que los estudios concluyeran. Les
ped que me mantuvieran informado de los avances de
su investigacin y as lo hicieron. Hasta ese momento me di cuenta de lo importante del descubrimiento.
Era la primera salvia psicoactiva conocida y eso daba
la oportunidad de descubrir nuevos compuestos qumicos psicotrpicos.

A mi regreso a Mxico llev a CIBA las muestras de


hongos alucinantes que habamos conseguido y mencion, tanto al seor Garca como al doctor Giral sobre
mi hallazgo de la xka pastora de Huautla. Dado que
CIBA haba patrocinado mi viaje, pens que lo mejor
era enviar la muestra a sus laboratorios de investigacin y en eso estuvo de acuerdo el doctor Giral. Se hizo
la consulta y mostraron gran inters por estudiarla, ya
que era sin lugar a dudas una nueva especie con propiedades psicotrpicas.

El siguiente problema fue tratar de hacer una identificacin botnica. Desgraciadamente el ejemplar que
yo colect no tena flores. Lo nico disponible eran las
hojas y los botones florales. Fui al Herbario Nacional
53

Gabinetes de ejemplares herborizados en el Herbario Nacional de la UNAM

para ver si comparndola con ejemplares del gnero


Salvia podra identificarla. Esto result muy difcil, ya
que las especies se parecen mucho en las hojas y tallos
y solo se usan caracteres florales para diferenciarlas.
Identificarlas con claves result muy difcil. El resultado fue negativo.

ficarla, ya que el doctor Miranda tena amistades all.


El ejemplar no se pudo identificar, pero decidieron incorporar la coleccin al herbario en la carpeta de ejemplares de Salvia por identificar.
Los anlisis qumicos de la planta resultaron sumamente interesantes y se aislaron varios principios activos que fueron probados farmacolgicamente. Regres
nuevamente a Huautla para conseguir ms material.
Me mantuvieron informado del proceso de investigacin. La planta aparentemente fue muy importante y
la estudiaron a profundidad. Le encontraron algunas
propiedades con un potencial medicinal. Por cierto que
me comentaron que les interes mucho, porque podra
estar en la misma rea del famoso Ritalin usado en ese
tiempo como psicoestimulante y para algunas afecciones de la mente.

Ante mi fracaso, fui con el doctor Miranda al Herbario


Nacional para platicarle acerca de mi descubrimiento
y de mi problema para identificar la especie. l se entusiasm muchsimo con el descubrimiento de la xka
pastora y sugiri que trabajramos con los botones
para ver si podamos identificar algunos caracteres distintivos de la planta, o al menos ubicarla en alguno de
los grupos taxonmicos de la Salvia.
Desafortunadamente esto tampoco funcion: no
pudimos hacer la identificacin de la planta y qued
como Salvia sp. Aunque pensbamos que poda tratarse de una nueva especie, no podamos publicarla sin
los datos florales.

Desafortunadamente, me informaron que el producto


con potencial medicinal que obtuvieron de la xka pastora, solamente poda usarse inyectado y por ello ya no continuaron con la investigacin. Yo no publiqu nada porque
no pude identificar la planta. Ellos tampoco, a pesar de
que trabajaron varios aos en la qumica de esta Salvia.

La mandamos a los herbarios de la Universidad de


Harvard, para ver si alguien poda ayudarnos a identi54

Salvia divinorum
55

A sugerencia del doctor Giral, un afamado mdico


psiquiatra del Instituto de Investigaciones Mdico
Biolgicas de la UNAM, el doctor Dionisio Nieto, y
su ayudante, el doctor Jos Luis Daz, llevaron a cabo
una investigacin que consista en averiguar los efectos de esta planta en algunos casos de esquizofrenia
de pacientes del Manicomio General La Castaeda,
en el Distrito Federal.

especie nueva, porque nunca obtuve las flores, y quiz


tampoco el conocimiento suficiente de este complejo
grupo de plantas.
Los incidentes de mis viajes de colecta de esta Salvia y
los hongos alucinantes fue un captulo muy interesante
del principio de mi carrera profesional.
Es curioso el hecho de que algunas personas me sigan
dando la autora del descubrimiento de la xka pastora, gracias a que deposit ejemplares de herbario
en los herbarios de la UNAM y de la Universidad de
Harvard, en donde aparecen los datos del colector, la
fecha, localidad, nombre comn y usos.

Los resultados quiz no fueron importantes, pero yo


tuve una experiencia inolvidable cuando en una ocasin el doctor Nieto me invit a acompaarlo a este
manicomio, donde al caminar por las diferentes salas
observ un enorme nmero de enfermos mentales que
pasaban sus das en condiciones terribles.

Este fue mi inicio como botnico de la industria farmacutica. Una vez que termin mi contrato con CIBA
tuve la oportunidad de trabajar con laboratorios internacionales y nacionales como consultor botnico
en la bsqueda de plantas que tuvieran un potencial
para la industria.

El seor Gordon Wasson, que haba dado la noticia de


los hongos alucinantes de Huautla de Jimnez, regres
a la zona y se enter de la xka pastora. Colect ejemplares de herbario con flores y muestras de hojas para
anlisis y se los llev a los herbarios de Harvard para
su identificacin. All tampoco pudieron identificar
la especie y se la mandaron al especialista mundial en
Salvia, el doctor Karl Epling, de la Universidad de California, en Los ngeles. l decidi que efectivamente
era una especie nueva, y la nombr Salvia divinorum.

Entre ellos puedo mencionar a los laboratorios G.


D. Searle y Schering A. G., de Alemania. Tambin
colabor con empresas mexicanas. Entre ellas puedo mencionar a una muy notable: los laboratorios
KRIYA, con los cuales desarrollamos un proyecto
sobre el potencial medicinal de la flora de Morelos.
El resultado se public en la revista Ciencia de Mxico por el doctor Jos Vzquez Snchez, director de
estos laboratorios. Con la compaa Qumica Interamericana colabor en la bsqueda de nuevos aromas
y sabores. Con estas actividades termin esta etapa
de mi vida profesional como botnico farmacutico.

Cuando me enter de la noticia me dio gusto saber


que yo fui el descubridor original varios aos antes. Sin
embargo, no tuve la oportunidad de publicarla como

Doctor Dionisio Nieto.


56

10. Mi experiencia en la ctedra de Botnica


General en Chapingo

El muy querido y admirado ingeniero Efram Hernndez Xolocotzi era un asesor muy activo y un notable crtico de las distintas actividades de la Comisin para el Estudio Ecolgico de las Dioscreas. Por este motivo yo
tena una gran interaccin con l, defendiendo y explicando las razones de todo lo que hacamos en la Comisin.
Esta actitud crtica era ampliamente conocida y temida por todos los que lo conocan. Era su manera de hacer
pensar y reflexionar acerca de muchas actividades y conocimientos que entonces resultaban superficiales u
obsoletos. En realidad, su actitud tan temida era una ayuda enorme, ya que, en numerosas ocasiones, l tena
la razn. Con frecuencia haca visitas al campo no anunciadas a las brigadas que trabajaban en los muestreos
de vegetacin.
Un da me llam para que platicramos sobre mis actividades. Me preocup mucho, ya que esperaba una crtica
muy de su estilo, o una llamada de atencin en algo que pudiera no haberle parecido de mi trabajo en la Comisin.
Por fin, nos reunimos una maana y me dijo que saba que yo estaba dando un curso de botnica farmacutica en
la Facultad de Qumica de la UNAM y que a l le pareca importante que yo lo hiciera. Agreg que yo deba dar
un curso a los agrnomos en Chapingo, para lo cual haba una oportunidad, ya que la maestra Czeslawa Prywer,
titular de la ctedra de botnica general de la Escuela Nacional de Agricultura, se estaba jubilando y no haba
reemplazo para ella.
l me asegur que yo podra dar ese curso y ganar la plaza. Le expliqu que tena varios compromisos con la
Comisin de Dioscreas, adems de mi curso en la Facultad de Qumica y mis cursos de posgrado en la UNAM.
Sin embargo, me insisti en que no haba mayor problema porque slo deba asistir tres veces a la semana, por la
maana temprano, y que estaba seguro de que yo podra con todo. Acept sin ms argumentos.
Mi decisin de aceptar su oferta fue muy importante para m pues me daba un buen ingreso adicional. Aunque era
director de la Comisin de Dioscreas, mis honorarios eran muy bajos y mi sueldo en la Facultad de Qumica era
tambin muy reducido. Por tanto, el sueldo extra ayudara mucho a la economa de mi familia. Una vez tomada la
decisin de aceptar el puesto de profesor de botnica general en la Escuela Nacional de Agricultura, empec a ir a
Chapingo tres das a la semana. Me haba comprado un Renault Dauphine, y en l me transportaba seguro a todos
los sitios donde deba cumplir puntualmente las distintas actividades con las que estaba comprometido.
Algo que definitivamente le aadi inters y nerviosismo a estos viajes matutinos a Chapingo fue que me compromet a pasar por el ingeniero Hernndez Xolocotzi, pues a l no le gustaba manejar y por ello no tena vehculo. As
que pasaba por l muy temprano y en ocasiones lo llevaba de regreso por la tarde o noche.
Parte notable de su personalidad era cuestionarlo todo, retar a las personas a discutir, ya fueran estudiantes o profesores. Era famoso por esta caracterstica suya tan especial de provocar discusiones muy intensas, al punto de que muchos
estudiantes o investigadores tenan pnico de que estuviera presente en alguna de sus presentaciones. Pues bien, yo
estuve expuesto por un par de aos a estas discusiones durante la maana, el medioda, la hora de la comida y, a veces,
en la tarde, cuando regresbamos a la ciudad.
Esta cercana convivencia con el maestro Hernndez Xolocotzi fue trascendental para mi carrera. Con l aprend
muchsimas cosas a travs de su peculiar estilo de interactuar. Cuando en la maana bamos rumbo a la escuela, me preguntaba de qu iba a tratar ese da mi clase y ante cualquier respuesta que yo le diera, l continuaba
cuestionndome y dndome informacin nueva para m sobre el tema que fuera. Me asombraba la cantidad de
informacin que tena y lo actualizado que estaba en muchos asuntos. Con frecuencia me sugera leer algn libro
o revista que l tena.
57

Era del dominio pblico que los alumnos podan


ponerse de acuerdo y pedir la renuncia de un maestro si ste no les gustaba; no obstante, tuve la fortuna de que an cuando en mis primeros meses como
profesor fue sometida a votacin mi permanencia,
afortunadamente la mayora de los estudiantes decidi que continuara.
Como ancdota recuerdo para dar una idea de lo
difcil que era la situacin en la que me encontraba
que varios de los estudiantes se reunieron porque les
pareca que estaba exigindoles demasiado, al mismo
tiempo que los profesores me estaban haciendo crticas
porque decan que mis conocimientos no eran los adecuados para ensear a los agrnomos.
Ante esta situacin, al maestro Hernndez Xolocotzi se le ocurri la brillante idea de proponer exmenes de oposicin para confirmar la permanencia de
los profesores nuevos que se estaban incorporando
a Chapingo y me propuso a m para ser la primera
persona que se sometiera a estas evaluaciones para
la materia de botnica general.

Doctor Efram Hernndez Xolocotzi.


El maestro Xolo.

La propuesta me cay como un balde de agua helada; sin embargo, mi nica opcin era aceptar. El
mecanismo que haban sugerido para hacer el concurso de oposicin era realmente para aterrorizar
a cualquiera. Consista en exponer un tema que se
elega en el momento y al azar sacando un papelito de un sombrero que contena varias propuestas
basadas en el programa de la materia sugeridas por
un jurado compuesto por cinco profesores de Chapingo. Tena que hacer mi presentacin ante ellos,
a quienes se una un grupo de alumnos. Tanto el jurado como los alumnos podan hacerme preguntas
y calificarme.

Cuando llegbamos a Chapingo senta que la cabeza me


estallaba, pero a final de cuentas comprend que el maestro se senta responsable de mi desempeo porque l me
recomend para dar esa clase y quera estar absolutamente seguro de que yo iba a responder adecuadamente.
En mis clases, que ofreca en un auditorio con capacidad para 300 o 400 estudiantes, con frecuencia lo
vea, sentado hasta atrs, escuchando lo que yo estaba
hablando y enterndose de las preguntas y las intervenciones de los muchachos.
As que tuve que leer y estudiar muchsimo sobre
aquellos temas que slo habamos visto muy superficialmente en la carrera y, especialmente, documentarme sobre las relaciones con las plantas cultivadas, ya
que ste era un curso de botnica general para alumnos
de agronoma.

Afortunadamente para m, esta evaluacin lleg cuando


yo ya tena un ao dando clases, por lo que contaba con
bastante informacin almacenada en mi cabeza como
para no tener que preocuparme demasiado; sin embargo, reconozco que estaba muy nervioso.

Puedo calificar mi experiencia en Chapingo en dos sentidos. Por un lado fue muy rica, de gran aprendizaje;
por otro, tambin tuve problemas muy serios pues viv
directamente lo que ya saba de antemano que exista:
el rechazo que muchos ingenieros agrnomos sienten
por los bilogos.

Se llev a cabo el examen y por suerte sali un tema que


conoca muy bien y las preguntas no me dieron ningn
problema. Pas la prueba. Desconozco los detalles de la
discusin, pero entre los cinco profesores del jurado estaba el maestro Hernndez Xolocotzi y estoy seguro de
que me defendi con mucha fuerza.

Llegu ah como bilogo y fui visto como una persona


extraa. Antes de m haba estado otro bilogo dando
cursos el doctor Jerzy Rzedowski y tengo entendido
que l tambin sinti ese rechazo y decidi cambiarse de institucin. Conforme pasaban los meses me fui
dando cuenta de la tremenda presin a la que estaba
sometido, incluso por parte de los estudiantes.

Aunque el resultado fue favorable, la situacin en general constitua un fuerte motivo de preocupacin y
me cuestion si estaba en el lugar adecuado. Por ese
mismo tiempo se inici el Colegio de Posgraduados,
en donde necesitaban maestros de botnica, ya que
ofrecan una especialidad en esa materia. Tambin
58

Escuela Nacional de Agricultura de Chapingo.

en esta ocasin fue el ingeniero Hernndez Xolocotzi


quien me propuso para participar y yo acept. Empec
con dos cursos, uno sobre ecologa y otro sobre anatoma vegetal comparada.

Lleg el momento en que estas actividades me mantenan ocupado 12 horas diarias, incluso ms, tomando
en cuenta los viajes de traslado, lo cual estaba afectando notablemente mi vida personal y mi salud.

Tambin aqu un grupo de maestros del colegio objetaron mi presencia, ya que no tena un grado superior
al profesional; sin embargo, ayud el hecho de que estaba tomando cursos de doctorado en la UNAM, adems de la falta de profesores, por lo que no tuvieron
ms opcin que aceptar mi incorporacin.

La gota que derram el vaso y me ayud a tomar decisiones fue un cambio en la organizacin de la Escuela
Nacional de Agricultura. Hasta ese momento los cursos,
que eran anuales, cambiaron a semestrales. De manera
que habra ms alumnos por curso y, por tanto, tendran que ofrecerse varios cursos sobre el mismo tema.
Con esta modificacin, yo me vera obligado a doblar el
nmero de clases. Como me dijeron que tendra el mismo salario, definitivamente decid no continuar.

Como era previsible, nuevamente tuve que afrontar la


presin del ingeniero Hernndez Xolocotzi, quien revisaba hasta los ltimos detalles de mis clases, de las
prcticas de laboratorio, de las excursiones y otras actividades que propona para mis cursos en el Colegio de
Postgraduados y en la Escuela Nacional de Agricultura.

Habl sobre este asunto con el doctor Faustino Miranda, mi consejero y tutor, quien me dijo ms o menos lo
siguiente: Yo creo que a usted no le conviene seguir en
esa lnea porque no va a llegar a ningn lado; debe concentrarse en la investigacin, sacar informacin sobre
los proyectos tan importantes que se han venido realizando en el sudeste y publicarla. Renuncie, le ofrezco un nombramiento de colector botnico aqu, en el
Jardn Botnico de la UNAM (del cual l era director).

Acept la presin por dos razones: por mi relacin con


el ingeniero Hernndez Xolocotzi y por el salario, ya
que al estar casado y con dos hijos, tena un fuerte apremio econmico. As que en esos momentos trabajaba
en el Colegio de Postgraduados, en la Escuela Nacional
de Agricultura, en el Instituto Nacional de Investigaciones Forestales y en la Facultad de Qumica, adems
de tomar mis cursos de posgrado en la UNAM.

As lo hice. El nombramiento de colector botnico me


ayud un poco para compensar la prdida de ingresos
59

de Chapingo. Dedicaba los fines de semana a salir al campo, ya sea para visitar a las brigadas de la Comisin de
Dioscreas o para salir a colectar plantas para el Jardn Botnico, apoyndome con los vehculos y camiones del
Jardn. Con el respaldo del doctor Miranda, renunci a la Escuela Nacional de Agricultura en Chapingo y al Colegio
de Postgraduados, cuyo director era el doctor Basilio Rojas, una persona que fue muy amable conmigo. Al momento de despedirme, me dijo: Espero que esta renuncia no sea por sus pleitos con el ingeniero Hernndez Xolocotzi,
pues eran famosas mis discusiones con l. Le respond: No, al contrario, eso es justo lo que ms voy a extraar,
pues tengo una relacin muy buena con l, le profeso gran admiracin y definitivamente le echar de menos.

Tres detalles de la Escuela Nacional de Agricultura de Chapingo.

11. El Jardn Botnico de la UNAM


Sus inicios e influencia en el desarrollo de
la botnica de Mxico

Para que una institucin sea exitosa, no basta con la visin que de ella haya tenido su creador. Una vez creada,
depende de las personas que la ponen en marcha y contribuyen en determinado momento con su capacidad para
darle forma, as como brindarle el apoyo econmico, administrativo y poltico que corresponda.
Se dice fcil, mas quienes de alguna manera hemos estado involucrados en procesos de creacin, sabemos que no
resulta sencillo que coincidan las buenas ideas con el apoyo necesario para desarrollarlas. Se trata de una tarea
complicada que no siempre prospera.
No obstante, cuando se tiene xito, se escribe la historia de lo que sucedi: este fue el caso del Jardn Botnico
de la UNAM, en donde confluyeron las ideas basadas en la visin y solidez cientfica del doctor Faustino Miranda, autor del proyecto, y la actitud progresista y de vanguardia de las autoridades universitarias de ese tiempo:
el rector Nabor Carrillo y, en especial, el secretario general de la UNAM, el doctor Efrn Carlos del Pozo Rangel
(1907-1979).
Del Pozo era un fisilogo de amplia cultura, muy reconocido en el medio cientfico y gran admirador de la botnica medicinal prehispnica. Hizo amistad con el doctor Miranda debido a su inters por las plantas medicinales.
De dicha relacin surgi la idea de crear el primer Jardn Botnico de la UNAM. As comenz esta iniciativa innovadora, que represent la continuacin de la notable historia de jardines botnicos de Mxico, como fueron el impresionante jardn botnico prehispnico del Molino de las Flores, creado en Texcoco por el rey Netzahualcyotl;
el de Oaxtepec, fundado por Moctezuma Ilhuicamina; el del Bosque de Chapultepec, de Moctezuma Xocoyotzin;
el Real Jardn Botnico de la Ciudad de Mxico (que se ubic en lo que hoy es el Palacio Nacional), fundado en
1791 por Martn de Sess, botnico aragons que dirigi la Real Expedicin Botnica a la Nueva Espaa e invit a
Vicente Cervantes como experto en botnica; y el del Bosque de Chapultepec, creado en 1922 por el doctor Alfonso
Luis Herrera.
No poseo una versin histrica completa de lo que sucedi para que se diera la fundacin de esta importante
institucin universitaria. El antecedente ms evidente es el gran xito que haba tenido el doctor Faustino Miranda en la creacin del jardn botnico de Chiapas en 1949, en la ciudad de Tuxtla Gutirrez. Este jardn logr en
un tiempo relativamente corto tener una gran presencia en la botnica internacional, tanto por las aportaciones
cientficas que directamente hizo el doctor Miranda sobre la flora y vegetacin de Chiapas, como por las colecciones vivas que albergaba.
Con seguridad, el doctor del Pozo estaba perfectamente enterado del notable jardn botnico que el doctor Miranda haba creado en Chiapas, por lo que en sus conversaciones es muy probable que se haya discutido la posibilidad
de crear uno en la UNAM.
El entusiasmo del doctor del Pozo por la botnica fue decisivo el era mdico farmaclogo distinguido y fundador
del Departamento de Farmacologa en la Facultad de Medicina de la UNAM, y valoraba la importancia de las plantas
para la medicina. Su relacin con el doctor Miranda lleg incluso a fructificar tambin en otros proyectos importantes, como el estudio de las plantas del Cdice de la Cruz-Badiano.
Al respecto, he de mencionar que el doctor Miranda, junto con mi querido amigo Javier Valds (q. e. p. d.), trabajaron en la identificacin de las diferentes especies que se trataban en este cdice. Posteriormente, el Instituto
Mexicano del Seguro Social public una edicin ilustrada, que inclua las identificaciones botnicas de Miranda
y Valds.
61

Lo mismo sucedi con mis compaeros Ramn


Riba y Javier Valds. El primero entr a trabajar en
una compaa farmacutica y el segundo particip
en un proyecto en zonas ridas y en la interpretacin
botnica de cdices indgenas. Por estos motivos, los
tres estbamos muy cerca del doctor Miranda y nos
enterbamos de las discusiones y reuniones que se
sostenan para disear el Jardn Botnico dentro de
Ciudad Universitaria.
No debo dejar de mencionar que, para nosotros,
la creacin de una nueva institucin universitaria,
con nuestro maestro a la cabeza, era una noticia extraordinariamente importante. Recordemos que en
ese tiempo las instituciones de investigacin universitarias eran muy pequeas, contaban con poco
financiamiento y tenan muy pocas posibilidades
de crecimiento para su personal acadmico. Por tal
motivo, nosotros veamos que la creacin de este
jardn podra ser una posibilidad de trabajo hacia
el futuro. El mismo doctor Miranda mencionaba la
importancia de contar con una institucin independiente en la UNAM, dedicada a los estudios de la
botnica.

Doctor Efrn Carlos del Pozo Rangel.

La magnfica relacin entre el doctor Miranda y el


doctor del Pozo facilit mucho la creacin del jardn
como una entidad universitaria con presupuesto propio, que dependa directamente del secretario general
de la UNAM. Este hecho evit problemas para su rpido inicio y desarrollo. Para 1959, ao de la fundacin
del Jardn Botnico de la UNAM, mi relacin profesional con el doctor Miranda llevaba un par de aos,
cuando entr a trabajar en Farquinal.

El Jardn Botnico de la UNAM se cre con el apoyo


del doctor Manuel Ruiz Oronoz y de la doctora Helia
Bravo Hollis. Ella fue una de las principales auxiliares del doctor Miranda en el diseo del Jardn. Se
buscaba obtener plantas vivas representativas de la
diversidad vegetal de Mxico, con especial cuidado
en las raras o endmicas de las zonas tropicales y
ridas del pas.

Seccin de agaves en el Jardn Botnico de la UNAM.


62

Invernadero Faustino Miranda, UNAM.

Yo siempre le traa cactceas a la doctora Bravo, porque se dedicaba a su estudio. Se escogi para su ubicacin lo que se llamaba el Vivero Alto de Ciudad Universitaria, un sitio excelente, de gran extensin y potencial
de crecimiento.

sudeste con la camioneta cargada de plantas y las llevaba al Jardn Botnico. Ah las reciban. El doctor Otto
Nagel, que era el curador de orqudeas del Jardn Botnico, llegaba a verlas y las identificaba de inmediato,
salvo algunas raras que eran nuevas para l.

Disearon el Jardn Botnico con un invernadero y un


rea de zonas ridas. Se contaba con personal competente de jardinera y viveros. Lo ms notable de este lugar era la presencia de rocas volcnicas entre las que creca una flora muy diversa, estticamente atractiva, que le
dio al Jardn su personalidad nica desde su inicio.

En primera instancia estaban destinadas a adaptarse


en los invernaderos del vivero alto. Despus se buscaron plantas para las zonas ridas.
Me llam un da el doctor Miranda y me coment:
Me gustara que usted se encargara de enriquecer la
seccin de magueyes. Pero, doctor, repliqu, yo no s
nada de plantas de zonas ridas. Me dijo: Yo creo que
esto le va a servir mucho a usted para que conozca esos
ecosistemas. Y con los agaves va a aprender bastante de
taxonoma, de sistemtica y ecologa. Es un grupo muy
interesante.

Para arrancar el proceso de construccin del Jardn


Botnico, lo que se tena que hacer era colectar plantas para enriquecer el invernadero. Saban que yo andaba en los trpicos y me dijeron: Lo invitamos a que
usted sea colector botnico del Jardn. Cuando ande
en sus viajes, triganos orqudeas, plantas epfitas
para el invernadero.

Y lo que l deca, lo obedecamos. Pasado el tiempo


entend sus razones: me empuj a conocer las zonas
ridas y a enfrentarme a la identificacin de estas
increbles plantas.

El doctor Miranda tambin invit a colaborar a Ramn Riba y a Javier Valds. Regresaba de mis viajes al
63

Ramn Riba, Javier Valds y yo empezamos a salir


en un camin grande, los fines de semana, a distintas
partes del pas. A m se me pidi colectar plantas en
las zonas tropicales y se me asign tambin iniciar las
colecciones de Agavaceae del Jardn. Traamos los vehculos cargados. La impresionante coleccin de magueyes que an est ah, la inici yo. Andbamos en los
cerros, a veces acampbamos all. Con frecuencia nos
acompaaban los doctores Faustino Miranda, Tefilo
Herrera y Manuel Ruiz Oronoz.
A Ramn Riba se le encarg colectar helechos y a
Javier Valds plantas de zonas ridas. De hecho, lo
que hicimos fue viajar los tres a distintas zonas del
pas con el camin de redilas manejado por Clemente y la camioneta por Justino. Nos ayudaban unos
jvenes jardineros a quienes decamos: fjense que
pensbamos traer algunas plantas y no se va a poder
porque estn muy grandotas. Esprense, decan,
nosotros las bajamos. Y lo hacan con reatas y todo.
Hicieron un trabajo fantstico. Esa fue mi contribucin! Fui de los pioneros colectores del Jardn Botnico de la UNAM.
En esta primera etapa estaban presentes los doctores
Manuel Ruiz Oronoz y Tefilo Herrera, el seor Otto
Nagel un orquidelogo muy famoso que se involucr
desde el principio con el Jardn Botnico; el ingeniero Casas Alemn, responsable del vivero de la Universidad en la parte alta, que se une con el Jardn Botnico; el seor Alfonso Chimal, jefe de jardineros y un
extraordinario conocedor del cultivo de plantas (l tuvo

Viaje de colecta de cactceas.

Doctora Elia Bravo Hollis, eminente cactloga y


ex directora del Jardn Botnico de la UNAM.

64

Fue una poca para todos nosotros muy importante, sobre todo por la relacin directa con el doctor Miranda. Los
jvenes de ese tiempo tenamos otros empleos y responsabilidades; sin embargo, todos tenan un comn denominador, y era Faustino Miranda y el Jardn Botnico. Reconocamos al Jardn como nuestra institucin; era para
nosotros un gran honor decir que ramos personal tcnico
del Jardn Botnico de la UNAM y obviamente era mayor
honor ser colaboradores del doctor Miranda.
Estos aos fueron muy significativos, porque poco
a poco se dio a conocer el Jardn Botnico, tanto en
el orden nacional como internacional. El domo geodsico que se construy para alojar las colecciones
del trpico en el invernadero Faustino Miranda
fue uno de los primeros de su tipo que se hicieron
en el mundo. Posteriormente se construyeron domos
similares en otras partes.
Pero quiz lo ms importante en esta etapa y hablo a
nombre de mis queridos compaeros, que ya fallecieron, es que se nos dio un sentido de pertenencia a una
institucin. Tenamos la conviccin de que era nuestra y
debamos dar lo mximo para mantenerla y enriquecerla.
Doctor Otto Nagel, curador de orqudeas
del Jardn Botnico de la UNAM

muchsimo que ver con el xito del Jardn Botnico); la


doctora Helia Bravo Hollis (la especialista ms importante en cactceas, que eran de gran importancia para
la exhibicin al pblico); Eizi Matuda, destacado botnico del Instituto de Biologa; y los tres tcnicos: Javier
Valds, Ramn Riba y yo, quienes trabajbamos en una
oficina que compartamos en el invernadero.

Dichromanthus yucundaa.

Algo que a todos nos sorprendi y llam la atencin


fue la forma en que el doctor Miranda diriga la institucin. Cada lunes, a las doce del da, reuna a todo el
personal, que no era mucho, para consultar con l y
mantenerlo informado. En estas reuniones se planeaban las excursiones para traer material, se daban informes sobre otras excursiones que se hubieran hecho
y se presentaba cualquier iniciativa o problema que
hubiera en el Jardn Botnico. Todos podamos sugerir, pero al final, quien deca la ltima palabra era el
doctor Miranda.
Este fue el inicio de las actividades. Hacamos excursiones a sitios realmente difciles, con recursos muy escasos pero siempre con la esperanza de traer materiales interesantes. Cuando regresbamos, llambamos al
doctor Miranda, al seor Chimal, a la doctora Bravo y
al seor Nagel, quienes nos acompaaban a descargar
e iban identificando las plantas que traamos en el camin y decidan en dnde colocar los ejemplares.
65

Como jvenes colectores y tcnicos botnicos del Jardn, nuestros ingresos no eran muy grandes. Tenamos una pequea
beca que nos daba el Jardn, pero nuestros ingresos provenan de otras fuentes, de otros proyectos.
No obstante, para nosotros tres, el Jardn Botnico fue realmente nuestra institucin, algo en lo que sin duda el
doctor Miranda tuvo un papel determinante para que fuera as. Es muy difcil de explicar esto pero fue fundamental en todo el proceso posterior del desarrollo del Jardn Botnico y de la botnica en nuestro pas.
En lo personal, el Jardn Botnico fue una influencia definitiva en mi vida acadmica futura. La exitosa historia de
nuestro Jardn Botnico es conocida. No me queda la menor duda de que su futuro seguir siendo brillante y ser un
ejemplo a seguir por otras universidades.
Hoy ms que nunca los jardines botnicos de Mxico deben jugar un papel central en el estudio y rescate de los recursos
vegetales raros o en peligro de extincin por las actividades humanas y deberan convertirse en instituciones botnicas
multidisciplinarias que investiguen, rescaten y protejan in situ y ex situ los recursos florsticos del pas.

Invernadero Faustino Miranda, UNAM.


66

Vistas del Jardn Botnico Exterior de la UNAM.


67

Futuros botnicos visitando el Jardn Botnico Exterior de la UNAM.

Brassia verrucosa en el orquidario del Jardn Botnico de la UNAM.


68

Vista interior del invernadero Faustino Miranda de la UNAM.


69

12. La beca Guggenheim

En 1963 se dio uno de los momentos ms importantes de mi carrera y de mi vida. El doctor Miranda me llam
para decirme que vala la pena que me fuera una temporada al extranjero para escribir sobre los proyectos que
habamos venido trabajando en el trpico y, de ese modo, aprovechar las posibilidades para conocer otras instituciones, continuar mis estudios sobre ecologa tropical, visitar los jardines botnicos de Estados Unidos y traer
algunas ideas para el Jardn Botnico de la UNAM. l pensaba que, por el trabajo que haba realizado hasta la
fecha, poda ser candidato a la Guggenheim, una beca que l haba tenido haca poco tiempo para llevar a cabo
estudios sobre la vegetacin y flora arbrea del trpico en la Smithsonian Institution de Washington.
La sola posibilidad de que el doctor Miranda confiara en que yo podra ser candidato a esa beca fue un gran honor.
Me sugiri formular un proyecto de investigacin que, al concluir, constituyera mi tesis doctoral. A m me pareci
interesantsima la oportunidad, sobre todo cuando me inform con mayor detalle sobre lo que significaba esta
beca. No lo poda creer, se trataba de un reconocimiento de gran reputacin y enorme prestigio, nada fcil de obtener. Sin embargo, si en opinin del doctor Miranda yo poda lograr algo, deba intentarlo a toda costa y as lo hice.
Mediante esta beca, el beneficiado poda elegir en dnde hacer sus estudios. El doctor Miranda me sugiri concentrarme en una sola institucin: la Universidad de Harvard, primordialmente porque ah laboraba la doctora
Bernice G. Schubert (1913-2000), especialista en el gnero Dioscorea. Ella era muy amiga del doctor Miranda y yo
la conoca por haberla acompaado en un viaje al sudeste de Mxico, en busca de plantas con nuevos alcaloides.
Era una persona muy estimada y reconocida en el medio acadmico norteamericano, en especial en la Universidad
de Harvard, y haba sido becaria Guggenheim.
El doctor Miranda me dio una carta de recomendacin que fue definitiva ante la Fundacin Guggenheim para
obtener la beca. Su influencia y prestigio fueron decisivos, ya que l llam a varios de sus colegas botnicos norteamericanos para que me dieran tambin una carta de recomendacin. El Jardn Botnico de la UNAM me otorg su
apoyo institucional. Envi mi propuesta y esper los resultados. Ms tarde, me enter de que las personas que con
toda seguridad mandaron cartas de apoyo para mi proyecto fueron el propio doctor Miranda, la doctora Schubert
y el doctor Jos Cuatrecasas, un espaol republicano que lleg a los Estados Unidos y se estableci en la Smithsonian Institution de Washington como uno de los grandes botnicos especialistas en plantas de la flora colombiana
y conocedor de la flora tropical americana.
A fines de 1963 recib la carta de respuesta de la John Simon Guggenheim Memorial Foundation, en donde me
decan que haba obtenido la beca y que poda disponer de los recursos a partir de enero de 1964. Esto me permiti
llevar a cabo las investigaciones que dieron fruto en mi tesis doctoral, y fue el inicio tambin de mis interacciones
con una universidad del primer mundo. Fue una circunstancia que, sin lugar a dudas, cambio mi vida. En ese ao
tuve contacto con el doctor Miranda solo por correo. Le informaba peridicamente de mis estudios y l me enviaba
consejos y sugerencias.

Mi estancia en la Universidad de Harvard


La carta de aceptacin de la John Simon Guggenheim Memorial Foundation para otorgarme la beca lleg en el
momento apropiado, puesto que necesitaba decidirme sobre lo que yo quera para mi futuro, en especial sobre
mis actividades profesionales y acadmicas. Esta beca me daba la oportunidad de vivir una experiencia en una universidad norteamericana, lo cual me interesaba desde haca tiempo. Por fin, mi idea de realizar una estancia en el
extranjero para conocer un ambiente acadmico fuera de Mxico se vio por fin satisfecha al obtenerla; y an mejor,
71

Es importante mencionar que la beca que solicit tena una duracin de solo seis meses, sugerido as por el
doctor Faustino Miranda, quien me dijo que no deba
apartarme mucho tiempo de Mxico porque estaban
sucediendo muchas cosas tanto en el pas como en la
Universidad. Me mencionaba que era probable que se
dieran oportunidades en la UNAM de puestos acadmicos y que yo tena que estar presente para solicitarlos.

tambin era posible contar con una estancia en una de


las mejores, si no es que en la mejor universidad de los
Estados Unidos: en Harvard.
Acompaado por mis hijos y mi esposa, en pocos meses organizamos nuestro viaje a Estados Unidos. Debo
reconocer el apoyo y afecto que recibimos de la doctora
Bernice G. Schubert, investigadora del Arnold Arboretum de Harvard. Su ayuda fue fundamental para que
todo se nos facilitara y se me abrieran las puertas en
esa institucin. Ella se encarg de arreglarnos prcticamente todo para nuestra llegada: nos consigui un
departamento y con su intervencin compramos por
180 dlares todos los muebles de un investigador
argentino que haba regresado poco tiempo antes a su
pas. As obtuvimos el refrigerador, la lavadora, la estufa y hasta camas, sillas y dems enseres necesarios para
instalarnos en nuestro nuevo hogar.

Yo saba que l estaba preocupado por su propia salud, pues haba tenido un infarto y estaba bajo observacin mdica. Por todo esto, esta primera etapa en Estados Unidos requerira un gran esfuerzo
de mi parte para poder adelantar los estudios de
mi tesis doctoral. Afortunadamente todo funcion
muy bien gracias al ambiente de trabajo y en especial a las enormes e increbles facilidades de los herbarios y bibliotecas de la Universidad de Harvard.
Me adapt rpidamente a la vida altamente disciplinada y ordenada de la institucin. Tuve la oportunidad de conocer y platicar con varios profesores que
tenan sus oficinas y laboratorios en el edificio de los
herbarios y me dijeron que, si lo deseaba, podra asistir como oyente a los cursos que se impartan all.

Como es de imaginarse, el mobiliario era viejo y estaba en condiciones bastante lamentables y casi digno
de exhibirse en un museo; sin embargo, Norma, mi esposa, pudo con imaginacin y algo de recursos ir
arreglando y transformando nuestro pequeo departamento en Antrim Street.

The Harvard University Herbaria


72

Agave attenuata

Botanical Club (una sociedad para aficionados y profesionales de la botnica de Nueva Inglaterra, exclusivo para
hombres, aunque posteriormente tambin dieron acceso
a mujeres), me pidi que pasara a platicar con l.

De inmediato me interes en el curso de Sistemtica


de Plantas, que daba el profesor Reed C. Rollins (19111998), director del Herbario Gray (uno de los herbarios de Harvard). Disfrut muchsimo el curso, ya que
el profesor Rollins me trataba como un alumno ms y
me haca participar. Otro curso que me llam la atencin trat sobre la morfologa de plantas y lo imparta
el Profesor Richard A. Howard (1917-2003), director
del Arnold Arboretum.

La razn de su inters era porque saba que yo haba


trabajado con el gnero Agave (que incluye a todos
los magueyes) y establecido la coleccin de plantas vivas de este gnero en el Jardn Botnico de la UNAM,
adems de conocer que yo haba publicado un artculo sobre estas notables plantas. Me invit a dar una
pltica al respecto en una reunin del New England
Botanical Club. Acept su invitacin, ya que tena preparada una presentacin en espaol que haba dado
en la Sociedad Mexicana de Cactologa. Lo que hice
fue traducirla al ingls.

Asist, adems, a varias sesiones del famoso cursoseminario a la hora del lunch, que daban los distinguidsimos profesores George G. Simpson (1902-1984)
y Ernst W. Mayr (1904-2005) sobre la evolucin. Mi
gran ventaja era que asista por el gusto de aprender
cosas nuevas y no por la obligacin de cursar o pagar
los crditos, lo cual habra implicado mucha presin,
haciendo totalmente diferente mi estancia en la Universidad. De este modo, la experiencia fue extraordinaria porque aprend muchsimo, al mismo tiempo que
pude crear una buena y duradera relacin con distinguidos maestros.

Mi presentacin fue muy bien recibida y a ella asisti


el ingeniero Antonio Marino, un estudiante mexicano
del profesor Schultes que pensaba trabajar su tesis doctoral en la Etnobotnica de los magueyes pulqueros.
Seguramente esta fue la razn por la que Schultes me
invit a dar esa pltica.

Al mes de haberme establecido, el famoso etnobotnico y


profesor Richard E. Schultes (1915-2001), director del Museo Botnico de Harvard y presidente del New England

A partir de ese seminario tuve la fortuna de tener una


larga amistad con el profesor Schultes (la que vali para
73

tante por todo lo que aprend y por las relaciones acadmicas que hice y que me han acompaado toda la vida.

que ms adelante aceptara pasar un semestre sabtico en


el Instituto Nacional de Investigaciones sobre Recursos
Biticos (INIREB), en Xalapa. Con Antonio Marino tambin tuve una buena relacin amistosa y profesional. Al
terminar en Harvard, se incorpor al Jardn Botnico de
la UNAM por unos aos.

Un aspecto muy importante de mi estancia en Harvard


fue la posibilidad que tuve de conocer varios proyectos florsticos que se estaban desarrollando en los herbarios de la Universidad, como por ejemplo, la Flora
de las Antillas, a cargo del doctor Richard A. Howard
(1917-2003), y la Flora genrica del sureste de Estados Unidos, bajo la responsabilidad del doctor Carrol
E. Wood, Jr.

Los primeros seis meses de mi estancia en Harvard


fueron muy productivos. Hice muy buenas amistades y avanc mucho en mis investigaciones para mi
tesis. Sin embargo, el tiempo se me fue volando y me
percat de que necesitaba ampliar mi estancia. La
doctora Schubert se dio cuenta de esto y seguramente platic con el doctor Howard, director del Arnold
Arboretum, para ver si me podan dar una beca para
extender mi estancia.

Tambin tuve la oportunidad de tratar a los investigadores en helechos ms importantes de Estados Unidos en aquellos tiempos: los doctores Rolla M. Tryon
(1916-2001) y Alice F. Tryon (1920-2009), con quienes
tuve una relacin de amistad muy cercana, y desde
luego con el doctor Richard E. Schultes (1915-2001),
quien tena proyectos florsticos en Colombia.

As sucedi. El doctor Howard me llam para preguntarme acerca de mis planes. Le expliqu que mi beca se
terminaba y deba regresar a Mxico. Entonces l me
pregunt si quera quedarme ms tiempo, porque poda contar con una beca Mercer del Arnold Arboretum
por un ao para seguir con mis investigaciones.

Al conocer de cerca estos trabajos me entusiasm


con la idea de iniciar un proyecto florstico en Mxico. De acuerdo con mi experiencia con la vegetacin y flora tropical en la Comisin de Dioscreas,
era evidente la falta de publicaciones florsticas con
informacin que ayudara a identificar a las especies.
Se careca de datos sobre la flora de estas zonas. En
mi estancia en Harvard hice una gran amistad con el
doctor Lorin I. Nevling, Jr, responsable de los herbarios de la Universidad.

Esto me dio mucho gusto, ya que podra seguir avanzando


en mi tesis. Me comunique a Mxico con el doctor Miranda para consultarlo y pedirle permiso para prolongar mi
estancia por un ao ms; l me aconsej que aceptara, de
modo que mi estancia continu por el resto de 1964, ahora
como becario Mercer. Ese nuevo perodo fue muy impor-

Los doctores Richard Howard y Carroll Wood


74

Bernice G. Schubert, Gastn Guzmn y Arturo Gmez Pompa en el Primer Congreso Mexicano de Botnica.

Con el doctor Nevling platiqu bastante sobre lo que


se necesitaba para iniciar una investigacin sobre la
flora de alguna regin. l tena experiencia en floras
tropicales por sus estudios taxonmicos en la familia
tropical Thymeleaceae y por su contacto con el estudio
de la Flora de Panam del doctor Robert E. Woodson,
quien fue su director de tesis en Missouri.

un seminario sobre el trabajo que estaba realizando.


Sent que me invitaban como una distincin, ya que yo
haba tenido la oportunidad de asistir a prcticamente
todos los seminarios organizados por los herbarios de
Harvard y saba no slo de la calidad de los mismos
sino tambin de las crticas de los profesores y alumnos que asistan.

Discutimos mucho acerca de la posibilidad de realizar


un estudio florstico en algn estado tropical de Mxico, como por ejemplo Veracruz, que contara con el apoyo de los herbarios de Harvard, en donde haba unas
colecciones extraordinarias de plantas de Veracruz.

Decid presentar el primer captulo de mi tesis doctoral, en el que trataba aspectos tericos ecolgicos
basados en lo encontrado en los datos de mis estudios en la regin de Misantla y los obtenidos por las
brigadas de la Comisin de Dioscreas. Prepar mi
pltica con transparencias, grficas y dibujos y us
el texto que tena escrito, el cual traduje y adapt
para la pltica. El ingls fue corregido con gran detalle por Bernice Schubert.

En esta etapa acordamos seguir hablando del asunto, aunque advert que l no estaba muy interesado en
participar directamente en un estudio florstico nuevo;
sin embargo, me ofreci apoyo en lo que se requiriera,
ya que l coordinaba los herbarios de la Universidad
de Harvard.

Nunca haba sentido el nerviosismo que experiment


varios das antes del seminario, ya que planteaba ideas
nuevas para interpretar y explicar la historia ecolgica
de las especies dominantes de las selvas altas, y tambin
haca una crtica a interpretaciones anteriores. Practiqu muchas veces y cada vez agregaba o quitaba algo.

Fue as como la idea de crear un proyecto florstico de


tipo monogrfico, la Flora de Veracruz, naci en mi
primera estancia acadmica en la Universidad de Harvard. Y tambin comenz una relacin de amistad de
por vida con Larry Nevling, y con la Universidad, que
dur por muchos aos.

Lleg el da y di mi pltica con un saln lleno. Hubo


muchas preguntas y creo haber contestado todas. Algunos estudiantes se acercaron para preguntar algunas
cuestiones adicionales. Me intrig mucho no recibir
crticas ni felicitaciones. Pregunt posteriormente a

Otro evento que tuvo gran importancia en mi carrera


acadmica fue la invitacin que me hicieron para dar
75

Bernice Schubert su opinin de cmo fue recibido mi


seminario y me dijo que muy bien, que incluso varios
profesores sugirieron invitarme a publicar mi trabajo
en la revista del Arnold Arboretum.

perder a una persona muy querida, que fue ms que un


mentor y maestro, a quien yo recurra por sus consejos
tanto profesionales como personales. Siempre cont
con l y ahora me senta desolado.

El trabajo se public en espaol en 1966 (GmezPompa, A. 1966. Estudios botnicos en la regin de


Misantla. Publicaciones del Instituto Mexicano de
Recursos Naturales Renovables. Mxico. 173 pp.) y
en ingls en 1967 (Gmez-Pompa, A. 1967. Some problems in tropical plant ecology. J. Arnold Arboretum
48: 195-221). Este fue mi primer trabajo cientfico publicado en ingls y mi primera experiencia en recibir
y contestar los acertados comentarios y crticas de los
revisores externos.

Tom la decisin de regresar a Mxico y suspender mi


estancia en Cambridge. Quera ver a su esposa y ofrecerle mis respetos. Y tambin quera saber lo que tendra que hacer con las distintas actividades y proyectos
que realizaba con l en la UNAM, para continuar con
el gran proyecto en ecologa tropical que en forma brillante inici y desarroll el doctor Faustino Miranda,
que coloc a la ciencia mexicana en la vanguardia mundial en este tema. Con esa triste noticia y todas mis
dudas nos regresamos al pas a principios de enero de
1965, cuando inici otra etapa de mi vida.

La terminacin de mi primer ao en Harvard fue dramtica. Era diciembre cuando recib la terrible noticia del fallecimiento del doctor Faustino Miranda. Su
muerte fue absolutamente inesperada. Le dio un infarto. Y esa muerte fue tremenda para m, por la admiracin que tena hacia l, y por pensar que era una
persona relativamente joven; no llegaba a los 60 aos
cuando muri. Toda la sabidura que tena se fue. A
partir de este acontecimiento, mis futuros planes tuvieron que modificarse. Para m, su muerte significaba

Ahora, a 110 aos del nacimiento del doctor Faustino


Miranda, es necesario reconocer una vez ms el importante papel que jug en el desarrollo de la investigacin
cientfica en Mxico. La Escuela Mexicana de Ecologa
Tropical, ampliamente reconocida internacionalmente, naci y se consolid con los aportes de este cientfico
espaol y mexicano que lleg, por azares del destino, a
un pas que lo recibi como uno de los suyos y al cual se
entreg con toda su capacidad y energa.

Selvas de Chiapas
76

13. La creacin de la Estacin de Biologa


Tropical Los Tuxtlas, de la UNAM

Despus de haber pasado un ao en los Estados Unidos trabajando en la revisin final de mi tesis doctoral,
decid regresar a Mxico e incorporarme al Jardn Botnico para tratar de continuar con los proyectos que me
haba encomendado el doctor Miranda.
Fue una importante decisin en mi vida, ya que tena dos alternativas: aceptar el ofrecimiento de una beca por un
ao en el Arnold Arboretum, para continuar mis estudios sobre la flora y ecologa de la vegetacin de Veracruz; o
bien, regresar a Mxico y analizar las posibilidades de conseguir un empleo en la Universidad Nacional Autnoma
de Mxico (UNAM).
Habl con el doctor Roberto Llamas, director del Instituto de Biologa de la UNAM, a quien conoca muy bien
porque haba hecho mi tesis de licenciatura en el laboratorio de bioqumica, bajo su direccin, en esa entidad
acadmica, bajo la asesora del doctor Juan Roca Oliv. As que l saba de mis actividades botnicas. Cuando le
coment que me interesaba ver si haba posibilidades de incorporarme al Instituto de Biologa, l consider que
una de ellas podra ser en el Departamento de Bioqumica, con una plaza de tcnico acadmico. La otra opcin era
esperar a que se abriera un puesto de investigador en el Departamento de Botnica.
Al referirse a esta segunda posibilidad, el doctor Llamas me coment que estaba muy preocupado por la situacin
en que se encontraba el Departamento de Botnica, luego del fallecimiento del doctor Faustino Miranda y del
profesor Maximino Martnez (1888-1964). En este contexto, tal vez era posible crear un puesto de investigador en
dicho departamento.
Por mi parte, le comuniqu que ocupaba una plaza de colector cientfico dentro del Jardn Botnico de la UNAM,
misma que haba conservado durante mi estancia en los Estados Unidos gracias a la comisin que me dio el doctor
Miranda. Obviamente se trataba de un puesto de bajo nivel, por lo que mi respuesta ante su ofrecimiento fue que
me interesaba mucho solicitar el de investigador en botnica.
El doctor Llamas me advirti que sera muy complicado, puesto que haba muchas restricciones para otorgar
nuevos puestos y, adems, se requera la aprobacin de la rectora de la Universidad, en ese tiempo ocupada por
el doctor Ignacio Chvez. As que el asunto qued pendiente.
Tambin por ese tiempo, en 1965, me integr como profesor de Botnica Fanerogmica a la Facultad de Ciencias
de la UNAM. Por cierto, en mis tiempos de estudiante fue una de las materias que menos me gustaron, por lo cual,
preparar un curso fue un reto y un aliciente para cambiar la forma y contenido de la enseanza sobre la botnica
y hacer sta ms interesante y atractiva para los estudiantes.
Con respecto a mis intereses en la investigacin, haba decidido hacer un cambio hacia dos temas muy importantes. Uno de ellos era realizar un estudio florstico en algn estado de la Repblica, y decid que fuera Veracruz,
dada mi experiencia en los trabajos florsticos que haba obtenido con la Comisin de Dioscreas y durante el
desarrollo de mi tesis doctoral.
Otro tema que me pareci importante desarrollar era un estudio a fondo del proceso de regeneracin de las
selvas altas perennifolias. Este tema haba sido objeto de mi inters desde que particip en los trabajos de la
Comisin de Dioscreas, en el estudio de la sucesin secundaria, que formaba parte del planteamiento terico
de mi tesis doctoral.
77

Al escribir mi tesis, me di cuenta de que ms muestreos de vegetacin poco me ayudaran a entender el


proceso sucesional. De ah me naci la idea de hacer un
proyecto de investigacin diferente y de tratar de entender cmo se regeneran las selvas bajo condiciones
naturales. Todas las selvas han tenido algn origen, y
su origen debe haber sido un cataclismo, un incendio,
vientos, enfermedades. Todo parti en un momento
dado de una perturbacin. Pero cul era el proceso?
de dnde venan las especies? cmo suceda esto?

Con la experiencia que ya tena y una serie de lecturas sobre el tema, pens que lo ms importante en ese
momento era concentrar los esfuerzos en un solo sitio para conocer a profundidad el proceso de regeneracin de una selva alta. Y ese fue el estudio que me
propuse hacer!
Me esforc por conocer algunos procesos ecofisiolgicos en algunas especies dominantes de distintas etapas
de la sucesin secundaria y en la dinmica de la regeneracin al interior de las selvas altas. Esto significaba
entrar a nuevos campos de investigacin experimental
que yo desconoca, como era el caso de la germinacin
de semillas.

Estas preguntas me vinieron del barbasco. Me preguntaba por qu el barbasco era tan abundante en los
acahuales, en las zonas de vegetacin secundaria que
quedaban despus de las milpas. Y ese mismo barbasco
estaba en la selva, hasta arriba de los rboles. Cul era
el proceso?
Dndole vueltas y vueltas encontr que el barbasco era
una de las especies que logr ser importante ecolgicamente desde el principio de la sucesin hasta el final.

Para resolver esto, invit a Beatriz Gmez Lepe, quien


haba sido mi compaera en la carrera de Biologa en la
Facultad de Ciencias, y que recientemente haba regresado a Mxico despus de haber obtenido una maestra
en Fisiologa Vegetal en la Universidad de California,
en Riverside.

Por qu? Por los rizomas, que estn en el suelo. Uno


puede pasar por ah, quemar el suelo, triturarlo, hacer
pasar encima a los arados, y no matar al barbasco. Porque est en el interior de la tierra. Incluso si se le corta
en pedazos, se multiplica. Despus de una quema, lo que
brota son las plantas que no murieron: las que tienen rizomas subterrneos, cierto tipo de semillas, los tocones
de algunos arbustos y rboles.

Con ella se hizo el primer estudio sobre germinacin


de semillas, que se present en 1969 en el Congreso
Mexicano de Botnica y fue publicado en 1972 (Gmez
Lepe B. y E. Jimnez Avila. 1972. Seed germination
of two secondary tropical plant species: Heliocarpus
donnell-smithii Rose and Piper auritum. H.B.K An.
Instituto de Biologa de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Ser. Biol. Exp. 43 (1): 17-34).

Cuando se corta un rbol, queda un tocn abajo.


Cualquier regeneracin tiene que ocurrir con semillas
que estn en el suelo, que llegan por el aire o por los
animales; o gracias a los tocones y rizomas. Pero qu
tan rpido sucede, cmo, cules son, qu especies,
cmo funcionan.

Esta colaboracin no continu, ya que nuestros intereses eran distintos y no tenamos un laboratorio para
realizar este tipo de estudios. Al conocer muy bien las
razones de mi inters por los estudios ecofisiolgicos
para entender la regeneracin de las selvas y mi ignorancia en el tema, un brillante estudiante que colaboraba conmigo, Carlos Vzquez-Yanes, decidi conseguir
una beca para cursar una maestra en Ciencias en Blgica, en el rea de la ecofisiologa vegetal, y afortunadamente la consigui.
En mi curso de la facultad hablaba de estos asuntos,
lo cual despert el inters en varios estudiantes que
quisieron unirse a mi proyecto. Fue as como empec a
reclutar estudiantes de la carrera de Biologa que quisieran hacer su tesis conmigo. Me toc la suerte (tuve
mucha suerte en mi vida) de reunir a un grupo de estudiantes extraordinarios, que se emocionaron con todo
este proyecto de regeneracin de las selvas que yo traa
en la cabeza.
Y bueno, cmo le vamos a hacer, en dnde lo vamos a
hacer. Para realizar este proyecto necesitbamos ver la
posibilidad de contar con una estacin de investigacin
en una selva del sudeste de Mxico, que dependiera
de la UNAM. Habamos estado trabajando por varios

Rebanando barbasco para su secado.


78

aos en estos temas y considerbamos absolutamente


indispensable contar con un sitio para desarrollar con
seguridad investigaciones de largo plazo en el trpico.
Les dije a los muchachos: a m me parece que la nica forma es que debemos adquirir un terreno de selva
para experimentar. Comenzamos a platicar, pues s,
sera padrsimo, pero dnde?, y con qu dinero?
La experiencia con la Comisin de Dioscreas, en una
estacin experimental en el ejido Benito Jurez, haba
resultado negativa porque no se respet el acuerdo verbal que hicimos a fin de que nos dejaran estos sitios para
observaciones de largo plazo y, desafortunadamente,
los sitios permanentes estudiados por Jos Sarukhn
para su tesis profesional fueron quemados y utilizados
para la agricultura. Ante esta terrible situacin, desde el punto de vista de la investigacin cientfica, el
problema era encontrar un sitio del que realmente
dispusiramos en el largo plazo y en donde fuera posible hacer observaciones y experimentos.

Maestro Mario Sousa Snchez

Los terrenos, que eran extensos, haban sido donados


a militares de alto rango del Ejrcito Mexicano y muchos de ellos nunca haban tomado posesin. Incluso,
algunos ya haban fallecido y por ese motivo, quiz algunos de esos terrenos podran estar disponibles para
nuestros fines.

Yo haba mantenido mi posicin en el Jardn Botnico, bajo la direccin de la doctora Helia Bravo Hollis,
quien lo dirigi al fallecer el doctor Miranda. Ella continu su labor, manteniendo unido al equipo, as como
las reuniones de los lunes y las expediciones al campo.

La idea fue platicada con la doctora Bravo, quien me


dio luz verde para iniciar las gestiones ante las autoridades universitarias o ante posibles donadores externos, para captar fondos y apoyos para adquirir un
sitio selvtico que pudiera ser transformado en esta
estacin biolgica.

En 1967, la doctora Bravo Hollis decidi tomar un ao


sabtico y me propuso ante el rector de la UNAM como
director interino del Jardn Botnico. Su peticin fue
aprobada. La doctora Bravo me dio plena libertad para
desarrollar lo que yo pensara que era importante para
el Jardn. Ella estaba perfectamente consciente de mis
intereses en las selvas tropicales y conoca mis proyectos de ecologa del trpico.

Ante esta maravillosa noticia, tuvimos la oportunidad


de hablar con el presidente del Patronato Universitario
de ese tiempo, el ingeniero Carlos Paills. Cuando le
platicamos sobre el asunto l se entusiasm y nos dijo
que nos apoyaba en todo lo que fuera necesario: Adelante busquen los terrenos! Obtuvimos ms datos
sobre el lugar y nos fuimos a localizar esos terrenos en
Los Tuxtlas, aunque no con absoluta precisin. No haba casi caminos, eran un lodazal; pero era una selva
maravillosa, con rboles de 30 a 40 metros de alto, muy
bien conservada. Ideal!

Toc la casualidad de que uno de mis colaboradores


de la Comisin de Dioscreas, el maestro Mario Sousa,
quien tambin trabajaba en el Jardn Botnico, estaba muy interesado en este proyecto debido a que haba
realizado su tesis profesional sobre el tema de la ecologa tropical. Entenda perfectamente la importancia de
contar con un sitio para desarrollar estudios ecolgicos.
Nos dijo Mario que poda investigar en el Departamento de Asuntos Agrarios si existan algunos sitios
que pudieran ser donados a la UNAM para este proyecto. Al parecer, su padre haba sido director general
de ese departamento y conoca a personas que tal vez
tuvieran informacin al respecto.

Procedimos a realizar los trmites legales con Asuntos


Agrarios para adquirir el predio. Publicamos los edictos en los peridicos para solicitar la presencia de los
herederos de las personas que haban tenido la propiedad de esos terrenos, pero que nunca haban tomado
posesin. Nadie se present a reclamarlos. Y finalmente la Universidad adquiri en 1967, a un precio muy
bajo, 600 hectreas de selva. Con ello inici la creacin
de la Estacin de Biologa Tropical Los Tuxtlas, de la
UNAM, dependiente del Jardn Botnico, ya que todos
los trmites se haban realizado desde ah.

Le dije, pues adelante, Mario, qu ms podemos pedir. Y dicho y hecho, a las pocas semanas nos comunic que ya haba contactado a una persona, que le dijo
que haba unos terrenos disponibles en Los Tuxtlas, en
la zona de Montepo, pertenecientes a una antigua colonia militar que nunca haba sido ocupada.
79

Con el apoyo econmico obtenido y gracias al regreso


de Carlos Vzquez-Yanes de Blgica, decidimos construir las cmaras en el Jardn Botnico Exterior. El
proceso de construccin nos llev varios meses, al igual
que las instalaciones elctricas. Nunca pudimos lograr
un verdadero control de la luz, la humedad y la temperatura en estas cmaras.

El siguiente problema al que nos enfrentamos fue el


del financiamiento de la estacin y de las investigaciones que estbamos planeando realizar en este nuevo
sitio. En ese tiempo an no exista el Consejo Nacional
de Ciencia y Tecnologa (CONACYT) y las fuentes de financiamiento eran muy escasas.
Felizmente, yo contaba con un subsidio, obtenido a
travs de la Fundacin Nacional de Ciencias de Estados Unidos, para el proyecto Flora de Veracruz. Lo
que hice fue ampliarlo para incluir a la ecologa como
parte integral de un estudio sobre la flora (ecolgica)
de Veracruz. De esta manera algunos de los recursos
econmicos que tena para las colecciones botnicas
de la flora podran utilizarse tambin para realizar estudios ecolgicos de la regeneracin de la selva de la
nueva estacin.

Las cmaras de crecimiento se transformaron en un


pequeo laboratorio. Gracias a nuestra perseverancia
no nos dimos por vencidos. Carlos Vzquez-Yanes dise experimentos muy sencillos pero efectivos para estudiar el papel de la luz y la temperatura en la germinacin, usando la asesora y las tcnicas desarrolladas por
el laboratorio de semillas del doctor Peter Thompson,
de los jardines botnicos de Kew, Inglaterra.

Tambin en ese tiempo solicit recursos a una pequea fundacin norteamericana que se llamaba The Research Foundation, ubicada en Vermont. La idea era
realizar los primeros estudios ecofisiolgicos sobre la
germinacin de semillas tropicales. Para nuestra fortuna nos dieron cinco mil dlares, en ese tiempo bastante
buenos, que nos sirvieron para comprar equipo e iniciar los trabajos.
Desarroll el protocolo de investigacin con la asesora del doctor Peter Ray, un distinguido fisilogo
vegetal con quien tuve la oportunidad de consultar
para el estudio de la germinacin de especies secundarias. Sin embargo, la investigacin requera tener
cmaras de crecimiento y de germinacin, mismas
que no tenamos.

Doctor Carlos Vzquez-Yanes


80

Ese fue el inicio de la brillante carrera acadmica de


Carlos Vzquez-Yanes (1945-1999), quiz el ms importante ecofisilogo vegetal de Mxico, reconocido
mundialmente por sus estudios en ecofisiologa de
la germinacin de semillas tropicales.

El nuevo director me nombr jefe del Departamento


de Botnica. Al mismo tiempo, decidi incorporar al
Instituto de Biologa tanto al Jardn Botnico como
a la Estacin de Biologa Tropical Los Tuxtlas, quedando stos a cargo del Departamento de Botnica.

Por este tiempo, se abri una plaza de investigador en


el Departamento de Botnica del Instituto de Biologa,
por la cual opt y consegu en 1965, gracias al decisivo
apoyo de los doctores Helia Bravo y Roberto Llamas.

Esta decisin administrativa no fue muy bien vista por


todos los botnicos, pero se tom pensando en que la
mejor forma de consolidar toda el rea botnica era incorporando al Herbario Nacional, al Jardn Botnico y
a la Estacin de Los Tuxtlas al Instituto de Biologa de
la UNAM.

Esto me motivo para acelerar el proceso de redaccin


de mi tesis. En 1966 obtuve mi doctorado. Tambin
me nombraron jefe del Herbario Nacional y, al hacerse
el cambio de director en el Instituto de Biologa de la
UNAM, mi nombre fue incluido entre los candidatos.
Sin embargo, mi corta experiencia administrativa fue
decisiva para eliminarme. Se nombr al doctor Agustn
Ayala Castaares, cuya candidatura apoy ante las autoridades universitarias.

Con esta infraestructura y algunos recursos adicionales, provenientes del Departamento de Botnica,
se logr armar un ambicioso e innovador proyecto de
investigacin en ecologa tropical de largo plazo en la
estacin de Los Tuxtlas, que hoy es muy reconocido
en el orden nacional e internacional y del cual salieron
importantes publicaciones cientficas.

Interior de la selva de Los Tuxtlas.


81

Mono araa en Los Tuxtlas, Veracruz.

Laguna El Zacatal. Los Tuxtlas, Veracruz.


82

14. Las selvas altas perennifolias


no son renovables

Cuando nos arrancamos en la Estacin de Biologa Tropical Los Tuxtlas no tenamos nada. La infraestructura
era mnima. Se contaba con una choza rstica para el vigilante de la reserva y una instalacin, tambin muy rstica, que serva como laboratorio y dormitorio multiusos.
Bajo estas grandes limitantes econmicas y fsicas se gener uno de los proyectos ms interesantes y avanzados
en la investigacin ecolgica del pas, solo explicable por la enorme energa, inventiva, inters, trabajo y capacidad
de un primer grupo de estudiantes e investigadores extraordinarios con quienes tuve la fortuna de contar como
colaboradores de este proyecto en Los Tuxtlas de ese tiempo: Silvia del Amo, Ana Luisa Anaya, Julia Carabias,
Salvador Flores, Sergio Guevara, Antonio Lot Helgueras, Beatriz Ludlow, Patricia Moreno, Vernica Nava, Jos
Nieto de Pascual, Alma Orozco-Segovia, Manuel Rico, Margarita Soto, Vctor Toledo y Carlos Vzquez-Yanes.
En esta primera etapa de la estacin Los Tuxtlas, que dur varios aos, estuvieron a cargo de la direccin de la
reserva tres de mis estudiantes: Antonio Lot, Vctor Toledo y Omar Villalpando. Conformamos un grupo de estudio sobre regeneracin de selvas y comenzamos a reunirnos peridicamente. Cada quien tom un tema, uno el de
las semillas, otro el de la floracin, otro el del suelo, otro el de las plantas juveniles dentro de la selva.
Y para sorpresa y gusto nuestro se nos prendi la idea de que lo que encontramos nosotros, con todos los estudios
que hicimos, es que las selvas altas perennifolias no eran renovables si se perdan todos sus rboles originales,
como estaba sucediendo en la regin, al sustituir selvas por grandes zonas ganaderas. Cuando empezamos a darlo
a conocer, nos decan ustedes estn locos, todas las selvas son renovables!.
Fue un temazo! La selvas altas perennifolias no son renovables! Y la razn que dimos vino de nuestra experiencia con la Comisin de Dioscreas. No son renovables porque lo ms importante para que se renueve una selva es
la renovacin de los grandes rboles. Y stos nicamente se regeneran cuando la semilla cae al suelo y germina. La
semilla pierde su viabilidad en un ao o dos. Si no tiene un lugar apropiado, muere. Pero lo que pasa con muchas
de estas semillas cuando estn en la selva es que germinan y se quedan chiquitas (plntulas). Es como si se detuviera su crecimiento. Ao con ao crecen muy poquito bajo la sombra.
Muchas especies de rboles altos de las selvas esperan la oportunidad de que cuando caigan sus semillas germinen de inmediato y tengan hijuelos abajo listos para crecer en caso de una perturbacin (apertura de claros en
la selva). Pero qu pasa si tumbamos todo y no hay semillas de las especies originales que generan plntulas y
se mantengan en el suelo. Lo que sucede es que las selvas no se vuelven a renovar. Y cuando hay grandes deforestaciones, tumbas de selvas en grandes extensiones, dejan de existir las semillas de las cuales haban salido las
plantitas que iban a regenerar la selva.
Entonces se pierden las selvas originales y solo se regeneran las secundarias, creando acahuales viejos. Es ms
complejo que eso, pero fue tan revolucionario el hallazgo que me fui a Estados Unidos con dos de mis estudiantes,
Sergio Guevara y Carlos Vzquez Yanes, porque dijimos, est padrsima esta idea, pero seguramente alguien ya
la habr descubierto.
Nuestras bibliotecas eran insuficientes. Yo tena el contacto con Harvard y me dijeron, encantados!. Conseguimos apoyo para el viaje y fuimos a meternos a las bibliotecas de Harvard, donde no encontramos nada. Nada de
citas sobre el tema de cmo se regeneraban las selvas.
83

Cuando reflexiono sobre la creacin de la Estacin de


Biologa Tropical Los Tuxtlas, pienso que sta fue
posible gracias a la independencia del Jardn Botnico para tener iniciativas y llevarlas directamente ante
las autoridades universitarias. Debo reconocer que el
prestigio de la doctora Helia Bravo ante los rectores
de ese tiempo fue muy importante para obtener el
apoyo inicial.

Buscamos mucho en las bibliotecas de ac, pero all


contbamos con muy poco tiempo. Estuvimos dos o
tres meses metidos en esto. Y all naci un artculo que
escrib con Carlos y con Sergio que se hizo famossimo.
Fue publicado en 1972 en la revista Science, y se llam
The tropical rain forest. En l expresamos nuestra idea
de que las selvas altas perennifolias que estn bajo disturbios extensivos no se regeneran y por ello existe el
peligro de extinciones masivas de especies. Ha habido
traducciones del artculo al griego, al ruso, al espaol y
al alemn. Hasta la fecha se sigue citando ese trabajo.

Desafortunadamente, esta independencia no dur


mucho. Hubo cuestionamientos sobre el estatus del
Jardn y su futuro. Nosotros plantebamos la posibilidad de convertir al Jardn Botnico y al Departamento de Botnica en un Instituto de Botnica. Sin
embargo, esta iniciativa no tuvo eco ni hubo nadie
que tuviera acceso a las autoridades universitarias
que la apoyara. Y tanto el Jardn Botnico como la
Estacin de Biologa Tropical Los Tuxtlas se anexaron al Instituto de Biologa.

El proyecto de regeneracin de selvas tuvo una duracin de aproximadamente 10 aos en su primera etapa. Posteriormente, varios de los investigadores que
se formaron en este programa siguieron sus propias
lneas de investigacin y algunas de ellas continan
hasta la fecha. Un factor fundamental que permiti tener esta continuidad fue la creacin del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa (CONACYT). Este
organismo otorg uno de sus primeros subsidios a
la investigacin, en particular a nuestro proyecto de
regeneracin de selvas altas, mismo que se mantuvo
durante varios aos.

La satisfaccin que tengo es que esta estacin se convirti en una de las ms importantes de la Amrica tropical, por la cantidad y calidad de investigaciones que
ha producido hasta la fecha.

Deforestacin en la selva de Los Tuxtlas, Veracruz.


84

15. Mis inicios en la poltica

Antes de 1968 mi visin e inters por la poltica nacional e internacional era nulo. Yo, quiz al igual que algunos compaeros y amigos, vea la poltica nacional como algo fuera de mi inters, comprensin y alcance.
Lo mismo suceda con la poltica universitaria.
Mi primera experiencia en la poltica estudiantil universitaria la tuve siendo estudiante del primer ao de biologa
de la Facultad de Ciencias. Esto se debi a que mi querido amigo y compaero Samuel Mariel Martnez se enter
de que exista la Sociedad de Alumnos de la Facultad de Ciencias y que nosotros, los recin llegados, ramos prcticamente una mayora.
Como no haba inters de las otras carreras fsica, matemticas y actuara por lanzar a su candidato, y dado
que ramos un grupo numeroso (12 estudiantes de primer ao!), Samuel se propuso a s mismo como candidato
a la presidencia de la Sociedad de Alumnos y me invit a formar parte de la mesa directiva como oficial mayor de
la misma.
Hasta donde recuerdo, el resto de la mesa la integraban tambin mis compaeros Ramn Riva y Nava Esparza
(Secretario) y Javier Valds Gutirrez (Tesorero). Nuestra eleccin y reelecciones por tres aos se lograron gracias
a que los bilogos ramos y seguimos siendo ms que los fsicos, actuarios y matemticos y nunca, que yo recuerde, tuvimos una planilla opositora.
En realidad hicimos poco o nada por la facultad. La nica accin importante era el voto de nuestra sociedad
para elegir al presidente de la Federacin de Estudiantes Universitarios (FEU), el cual era un puesto poltico muy
codiciado por los lderes estudiantiles universitarios y causa de preocupacin para las autoridades de la UNAM.
Quien decida y participaba en los asuntos de la FEU era Samuel. Solo en una ocasin lo acompa a una votacin
en la Facultad de Medicina. Result que el ambiente se hizo muy tenso para nosotros, ya que el voto de la Facultad
de Ciencias era muy importante y as se lo haban hecho saber en Rectora. El me dijo: van a tratar de cancelar
la asamblea; si hay trancazos provocados por los porros ponte detrs de m, ya que con mis muletas los puedo
detener. Samuel Mariel usaba muletas por haber contraido poliomielitis de joven. Afortunadamente no sucedi
nada y la votacin se realiz, aun cuando en el saln haba muchas personas que se supone eran porros. Lo ms
importante que aprend fue reconocer la vocacin de Samuel Mariel por la poltica, que ms adelante le ayud a
colocarse en la campaa del doctor Gustavo Baz Prada por la gubernatura del Estado de Mxico y luego ocupar el
puesto de director de Recursos Naturales de esa entidad.
La nica accin que recuerdo que hicimos como miembros de la Sociedad de Alumnos fue organizar una visita a
Yucatn, en 1955, por invitacin de la Federacin de Estudiantes del Sureste de Mxico a la Federacin de Estudiantes Universitarios (FEU) para dar una serie de conferencias sobre distintos temas.
El organizador de la visita fue Samuel Mariel, como presidente de la Sociedad de Alumnos de la Facultad de Ciencias y miembro de la FEU. Los conferencistas invitados fuimos cuatro estudiantes: L. Benavides, de geologa, que
hablara sobre el petrleo en la pennsula de Yucatn; Julio Milln, que se referira a la entonces nueva carrera de
economa; Samuel Mariel, de biologa, que abordara el tema de la pesca en Campeche; y yo, tambin de biologa,
que abordara el tema de los suelos de Yucatn y su potencial agrcola.
El viaje dur un mes. Los pasajes en autobs y ferrocarril fueron pagados por el INJUVE (Instituto Nacional de
la Juventud), y el hospedaje en Mrida, por la Federacin de Estudiantes del Sureste.
85

El recorrido fue muy interesante; viajamos en tren de


Mxico a Veracruz; en autobs y en panga de Veracruz
a Minatitln-Coatzacoalcos; en tren, de Coatzacoalcos
a Campeche, y en autobs de Campeche a Mrida.

nica en la Facultad de Ciencias. Alrededor de 1967, los


maestros instrumentaron una iniciativa democrtica
en la UNAM para formar los colegios de profesores de
las facultades.

El mayor problema al que me enfrent fue la preparacin de una conferencia sobre un tema del cual no
tena conocimiento. Us un libro en ingls que me recomend un maestro de la Facultad de Ciencias sobre
los suelos y cultivos. Se basaba en investigaciones de
la estacin de investigacin agrcola de Rothamsted,
en Inglaterra. Recuerdo haber encontrado datos sobre
suelos derivados de rocas calizas que decid emplear
para mi pltica, una lista de los fertilizantes ms importantes y los sntomas de su deficiencia en plantas
de Inglaterra!.

Fue una poca muy importante, pues el conflicto estudiantil que estall en 1968 estaba en sus inicios y los
colegios de profesores jugaron en l un destacado papel
de mediacin.
En julio de 1968, ya estallado el conflicto, fui nombrado para formar parte del comit de enlace con el Comit de Huelga de la facultad. Tuvimos algunas reuniones
de carcter informativo que llevbamos a la asamblea
permanente que se haba formado en la Facultad.
Fueron tiempos muy difciles para todos. Se organizaban distintos grupos de profesores en pro y en contra del movimiento estudiantil. En esos tiempos hubo
cambio en la mesa directiva del Colegio de Profesores
de la Facultad de Ciencias. Haba dos planillas, una de
las cuales me propona para presidente, y la otra lo haca con el doctor Gonzalo Zubieta, del Departamento
de Matemticas.

Esta fue mi primera experiencia de hablar en pblico.


An recuerdo el pnico que tena, no solo por presentarme ante un numeroso grupo de personas sino por
atreverme a dar una pltica sobre un tema que desconoca por completo. Fui presentado ante un auditorio
enorme y lleno que se ubicaba en el edificio central de
la Universidad de Yucatn. Al pasar al estrado empec
a sudar profusamente por el susto.

Los bilogos que me apoyaban representaban a un


grupo conservador que no simpatizaba con el movimiento estudiantil. Sin embargo, al escuchar los argumentos de varios de mis estudiantes y aun cuando yo
me consideraba neutro en este tema, me preocupaba la
violencia que amenazaba y la falta de conocimiento real
de lo que ocurra.

La pltica, que haba memorizado, desapareci por


completo de mi mente. Por fortuna, la llevaba escrita
conmigo y en pocos minutos comenc a leerla a gran
velocidad. Estoy seguro de que nadie entendi la relacin entre los suelos de Yucatn y los experimentos con
fertilizantes en Inglaterra que yo citaba.

Lo que si vea era una escalada del conflicto para la


cual yo no me senta preparado, ni tena conexiones
con las autoridades universitarias o estudiantiles para
informarme de lo que estaba pasando. Por ello decid
renunciar a mi candidatura como presidente del Colegio de Profesores de la Facultad de Ciencias en la reunin plenaria de elecciones.

Al terminar, me aplaudieron, quiz ms por la cara de


pnico que tena que por el contenido de la exposicin.
Algo similar le ocurri a Samuel Mariel, ya que sus conocimientos sobre la pesca eran nulos. No s de dnde
obtuvo su informacin, pero dej al pblico muy contento y atrado por el gran carisma que siempre tuvo. A
su pltica llegaron, adems de estudiantes y profesores
de la Universidad, algunos pescadores de Campeche.

Explique mis motivos y suger que mi competidor estaba mejor preparado para presidir el Colegio, ya que conoca bien al rector Javier Barros Sierra y a la UNAM, y
estaba al tanto de la poltica nacional. El doctor Zubieta
fue elegido y yo perd la comunicacin con varios profesores de Biologa, quienes me acusaron de traicionar
a la Universidad, ya que se perda una posicin de gran
importancia poltica para aquellos que estaban en contra del movimiento estudiantil.

Los otros dos compaeros (L. Benavides y J. Milln)


hicieron buenas presentaciones, pues conocan sus temas a profundidad. El resto de nuestro viaje fue fabuloso, con invitaciones a visitar las zonas arqueolgicas,
las playas (incluyendo dos lunadas en Progreso) y las
fiestas que nos organizaron los compaeros estudiantes de Yucatn. Fue un evento inolvidable.

Colegio de Profesores de la Facultad


de Ciencias

Quiz por mi escasa participacin en la poltica universitaria, pensaban que yo estaba en contra del movimiento estudiantil (CNH) y que mi papel era apoyar
a los grupos que estaban en su contra. Esos momentos
fueron definitorios para decidir mi posicin en favor
del movimiento.

Otra participacin poltica que tuve en la vida universitaria ocurri varios aos despus, a mi regreso de los
Estados Unidos, e incorporado como profesor de Bot86

Marcha universitaria de la UNAM, en la que particip el rector Javier Barros Sierra.

de tanques y soldados y que las actividades acadmicas haban sido suspendidas. La matanza de estudiantes en Tlatelolco ocurri y con ello se escribi
el episodio ms triste y reprobable de la historia del
Mxico moderno.

El conflicto del 68 estall y mi posicin fue de apoyo


al movimiento y a la Universidad. Tuve la oportunidad
de asistir a dos manifestaciones: una acompaando al
rector Barros Sierra en la Avenida de los Insurgentes, y
otra que sali del Museo de Antropologa, a la que me
acompa mi esposa Norma.

Las Olimpiadas se llevaron a cabo y la vida universitaria se suspendi por una buena temporada. Fue entonces cuando Mxico entr en una etapa confusa de
cambio poltico y social en la bsqueda de un proceso
democrtico que hasta la fecha no se logra.

El ejrcito finalmente entr a Ciudad Universitaria, lo


que marc uno de los captulos ms tristes y lamentables de la historia de nuestra mxima casa de estudios.
Cuando los militares entraron a revisar mi oficina en el
Instituto de Biologa, toc la desgracia de que en ella tena yo un rifle 22 que usaba para mis colectas de ejemplares de herbario de rboles altos.

Ms adelante describir brevemente mis interacciones


con personajes de alto nivel del gobierno de Mxico,
con quien interactu a favor de mis proyectos profesionales y acadmicos. Esta amplia colaboracin personal
con ellos, a lo largo del tiempo, ha sido injustamente
malinterpretada y discutida.

Quiz por haberlo encontrado en mi oficina abrieron


mis archiveros y anaqueles, supongo que con la idea de
hallar otras armas o informacin subversiva. La noche que entr el ejrcito a la UNAM yo haba salido de
mi oficina en el Instituto de Biologa a las siete de la noche. An pienso y especulo lo que quiz pudo haberme
pasado si me hubieran encontrado en ella.

Espero que mis comentarios de los hechos respondan


a esto. Lo que es indudable es que sin esta relacin, yo
nunca hubiera podido desarrollar los proyectos ni crear
las instituciones que tuve el privilegio de fundar, ni de
influir en las polticas ambientales y cientficas del pas,
como lo hice.

Fue una etapa de grandes temores e incertidumbres.


Lo real era que Ciudad Universitaria estaba rodeada
87

16. La creacin del Consejo Nacional para


la Enseanza de la Biologa (CNEB)

En uno de mis primeros viajes a los Estados Unidos tuve la oportunidad de platicar con el doctor Reed Rollins,
director del Herbario Gray en la Universidad de Harvard, sobre la enseanza de la biologa en los Estados Unidos
y los problemas que ellos estaban identificando para la pedagoga de las ciencias.
No haba pasado mucho tiempo desde que la Unin Sovitica haba logrado lanzar al espacio el primer satlite
artificial, el Sputnik (4 de octubre de 1957), ganndole la carrera espacial en esa etapa a los Estados Unidos. El
gobierno estadounidense se preocup mucho por este asunto y decidi invitar a las academias cientficas de su
pas para encontrar la forma de estimular y mejorar la enseanza de las ciencias.
Me indicaba el doctor Rollins que su respuesta fue generar una serie de programas para identificar problemas en
la enseanza de la biologa, las matemticas, la qumica y la fsica, para poder sugerir algunas acciones que pudieran corregir estos problemas, especialmente en el nivel de secundaria (high school).
El gobierno estadounidense invit a las academias de ciencias y a las sociedades cientficas a crear un programa
especial para cada una de las reas. Uno de los primeros fue el programa para revisar el curriculum de la enseanza de la biologa. Este programa se conoci con las siglas BSCS (que en ingls significa Biological Sciences
Curriculum Study). Este programa contaba con un grupo asesor de cientficos connotados en el rea biolgica y
entre ellos estaba precisamente el doctor Rollins.
Lo que estaban tratando de hacer era realmente una revolucin de la enseanza de la biologa, desde su filosofa
hasta los materiales de texto que se estaban utilizando. Me comentaba el doctor Rollins que muchos de los libros
de texto ms usados no estaban actualizados. La falta de actualizacin no solamente implicaba ponerse al da en
la informacin sino tambin en la forma como se presentaba la informacin y los conceptos bsicos que deban
tener todos los libros y cursos.
Le coment que en Mxico un grupo de colegas (y amigos) bilogos, cuando nos reunamos, hacamos una crtica
muy fuerte hacia estos mismos temas y sealbamos tambin los contenidos de los textos y la desfavorable forma
de enseanza memorista de las ciencias biolgicas. Si en Estados Unidos los textos eran anticuados, en nuestro
pas eran psimos, porque nuestros textos eran traducciones o copias de los textos americanos o europeos.
Lamentablemente eso afectaba el inters de los jvenes estudiantes en las ciencias biolgicas. Creamos que era
imprescindible tener buenos cursos en los niveles de secundaria y preparatoria que permitieran entender a la
biologa como una ciencia basada en el planteamiento de preguntas; que generara hiptesis y experimentos, y que
incluyera observaciones para probarlas o rechazarlas.
Unas semanas despus de esta conversacin, el doctor Rollins me llam para decirme que si yo estaba interesado,
l podra arreglar una invitacin para visitar las oficinas centrales del BSCS, en Boulder, Colorado. Desde luego, le
dije que estaba muy interesado en conocer ms de lo que ah se estaba haciendo.
El viaje a Boulder se concret y tuve la oportunidad de asistir por unos das. Me mostraron los materiales que estaban produciendo: los grficos, los contenidos y, en especial, la introduccin de una filosofa inquisitiva en todos
los materiales y cursos. En esa visita me enter de que estaban generando tres diferentes lneas de contenido para
los cursos de biologa.
89

En otras palabras, estaban creando tres aproximaciones distintas para aprender la materia. Una era
la lnea molecular, que se conoca como la versin
azul, en donde se pona nfasis en los temas de la
biologa molecular.

A los pocos meses de regresar a Mxico, recib una invitacin para asistir a una reunin sobre la enseanza
de la biologa en Colombia, en un sitio cerca de Bogot. Esta reunin era patrocinada por la BSCS y por la
Fundacin Ford, entre otros participantes. Acept la
invitacin y particip en el evento.

Una segunda opcin era la llamada versin amarilla,


que consista en un enfoque a nivel celular. La tercera
era la versin verde, que tena un enfoque ecolgico.

Se reunan en un slo sitio profesores que haban


mostrado inters en la renovacin de la enseanza de
la biologa en Amrica Latina. Asistieron profesores
del Caribe, Centroamrica y Amrica del Sur, todos
ellos muy conocedores y profundamente motivados
por la posibilidad de transformar y mejorar la enseanza de la biologa.

Lo que ellos planteaban era que el profesor de biologa deba tener opciones distintas para ensear
su materia. Por cierto, tambin exista otra versin,
que no fue muy conocida, pero a mi parecer era importante. Se trataba de un libro de cartula negra
yo le llamaba la versin negra que tena como
base la investigacin biolgica, llevada a cabo en los
salones de clase, en los laboratorios de las escuelas
y en el campo. Este curso se llamaba Interaccin de
experimentos e ideas.

Hice muy buena amistad con varios de ellos. En esa


reunin se habl precisamente de los procesos de
adaptacin de las versiones verde y azul del BSCS.
Durante la reunin tuve la suerte de coincidir con un
notable microbilogo mexicano, el doctor Juan Manuel
Gutirrez-Vzquez, director de la Escuela Nacional de
Ciencias Biolgicas del Instituto Politcnico Nacional,
quien estaba sumamente interesado en los temas de la
enseanza de la biologa.

Durante esta visita a Boulder tambin me enter del


inters que tenan varios profesores de Amrica Latina en utilizar estos textos para poder crear sus propios materiales educativos y que el BSCS mostraba
un serio inters en apoyar estas iniciativas.

Casi de inmediato hicimos una muy buena relacin


que se convirti en una larga amistad, la cual dur
por muchos aos; desafortunadamente, Juan Manuel
falleci recientemente, el 17 de agosto de 2008, en
Bristol, Inglaterra.

Exista un grupo en Venezuela que estaba interesado en hacer una adaptacin de la versin azul; y otro
en Colombia en aprovechar la versin verde.
Supe que el BSCS estaba en la mejor disposicin de
aceptar que no solo se hicieran traducciones sino
tambin adaptaciones. Es decir, que el contenido
de los textos poda incluir informacin local, investigadores locales y ecosistemas locales de plantas y
animales, para que no sucediera lo que hemos soportado por mucho tiempo en los libros de texto que
se usaban en Amrica Latina: que los ejemplos de
ecosistemas, especies e investigadores destacados
eran europeos o estadounidenses.

En esta reunin nuestra participacin fue muy activa y


aportamos ideas de cmo hacer adaptaciones a los textos. Generamos la idea de crear en Mxico una organizacin que llevara a cabo la adaptacin que quedaba libre del BSCS: la versin amarilla. Nos pareci una gran
oportunidad, ya que esta versin se presentaba como la
ms balanceada.
Abordamos a los directivos de la BSCS y les expusimos
que nosotros estbamos interesados en usar la versin
amarilla como una adaptacin para la enseanza de la
biologa en Mxico y para otros pases cercanos que pudieran ser beneficiados con ese trabajo.

Esta decisin del BSCS de apoyar las adaptaciones me


pareci muy interesante y me hizo pensar en la posibilidad de que aqu en Mxico quiz pudiramos comenzar a hacer algo muy parecido.

La idea fue muy bien recibida y aceptada. Tuvimos la


fortuna de que en esa reunin hubiera un representante de la Fundacin Ford, a quien nos acercamos
para ver la posibilidad de que financiara el proyecto.
La respuesta fue alentadora. Se nos pidi el proyecto y
el presupuesto para su discusin con el BSCS y con la
Fundacin Ford.

En el viaje a Boulder logr buenas conexiones. El director del BSCS en ese tiempo era el doctor Arnold
Grobman, quien fue muy amable y me dijo que estuviramos en contacto, y que si haba algo en lo que nos
pudiera ayudar, que estara ms que dispuesto.
Con la informacin que obtuve de esta visita qued sumamente motivado para buscar alguna forma en la que
pudiramos tambin nosotros influir en la enseanza
de la biologa del pas.

A nuestro regreso a Mxico, en 1965, hicimos contacto con varios amigos bilogos que sabamos estaban
interesados en estos temas y empezamos a planear
90

Histrica reunin del CNEB en Xalapa. Participaron representantes de la UNAM, de la Universidad Veracruzana
y del Instituto Politcnico Nacional interesados en el mejoramiento de la enseanza de la biologa en Mxico. De izquierda a derecha, de pie: Lourdes Segura Puerto, Javier Valds Gutirrez, Silvia Olvera Fonseca, Silvia del Amo, Mariana Fernndez lamo, (?), Vctor Manuel Toledo Manzur y Rebeca Maciel Guerrero. Abajo: Francisco Gonzlez Medrano, Manuel Rico, Mauricio Russek, Juan Manuel Gutirrez, Arturo Gmez-Pompa, Carlos Jurez Lpez y Luis Bojrquez
Castro. Detrs del doctor Francisco Gonzlez est el doctor Rafael Villalobos Pietrini.

la organizacin de una asociacin civil que llamamos


Consejo Nacional para la Enseanza de la Biologa
(CNEB). Inclua la participacin de un pequeo grupo
de bilogos destacados del Instituto Politcnico Nacional (IPN) y de la Universidad Nacional Autnoma de
Mxico (UNAM).

tualizados, adaptados a Mxico, sin importarnos los


programas vigentes de la SEP o de la UNAM para estos niveles. Pensbamos en lo que deberan aprender
y conocer los estudiantes acerca de la biologa y, en el
mismo proceso, en lo que concerna a la metodologa
de la ciencia.

Para iniciar la generacin de la propuesta pedimos


al BSCS que nos mandara todos los materiales disponibles para hacer una evaluacin de aquello con
lo podramos contar: libros de texto, libros de los
maestros y materiales auxiliares que se haban estado produciendo.

Constituimos el grupo inicial Alfredo Barrera Marn


(ver captulo 23), Juan Manuel Gutirrez Vzquez,
Gonzalo Halffter y yo. Posteriormente se fueron integrando distinguidos bilogos de la UNAM y del IPN.
Entre ellos recuerdo a Mauricio Russek, Teresa Garca
Castaeda, Ramn Riba y Nava Esparza, Carlos Beyer
y Javier Valds Gutirrez.

Con esa base comenzamos a disear una estrategia


de cmo podramos producir un texto que lograra
tener un impacto positivo en la enseanza de la biologa en Mxico.

Una vez constituido el primer grupo de colaboradores del


CNEB, procedimos a establecer formalmente la asociacin
civil, en 1967. Me nombraron presidente y a Juan Manuel
Gutirrez Vzquez, secretario. A partir de esta estructura y
ya con mucha informacin del BSCS, solicitamos para su
adaptacin la versin amarilla de esa organizacin.

Quiz la decisin ms acertada que tuvimos fue tratar de llevar a cabo el proyecto para crear libros ac91

no tenamos experiencia al respecto y slo especulbamos sobre lo que sera necesario en un futuro.

La respuesta fue positiva, pero al recibir la confirmacin para iniciar nos dimos cuenta de algo muy evidente: ninguno de quienes conformbamos este grupo tena la menor idea de cmo elaborar un libro de texto ni
lo que implicaba esta labor, desde el punto de vista de
los materiales, el trabajo y los costos.

Por tal motivo, el presupuesto era amplio y afortunadamente fue aprobado tal como lo habamos solicitado, lo que nos permiti utilizarlo durante varios
aos ms de lo planeado. De esta manera inici la
realizacin del proyecto principal del CNEB: la organizacin para la produccin de la versin amarilla
del BSCS en Mxico.

Tenamos que hacer las traducciones y las adaptaciones con la ayuda de colaboradores adicionales. Y
en tanto que se trataba de hacer una adaptacin, era
necesario incluir materiales nuevos, lo que implicaba
contar con una organizacin ms compleja de la que
nosotros habamos imaginado. Sin embargo, decidimos continuar y desarrollar el proyecto tal como lo
habamos planeado.

El proyecto en s se llev a cabo con eficacia gracias a


que pudimos contar con colaboradores muy responsables, colegas que tradujeron y revisaron los captulos,
los actualizaron y adaptaron a las condiciones de Mxico. Con esa base, empezamos a tener los materiales
listos para trabajar con la editorial. Y aqu inici otro
captulo importante en esta experiencia de hacer libros de texto: el contacto con las editoriales.

Una situacin que nos permiti sacar el proyecto adelante fue el apoyo que recibimos de la BSCS y, en especial, su recomendacin con la Fundacin Ford para recibir financiamiento para todo el trabajo. Me entrevist
con representantes de la Fundacin Ford, les expliqu
lo que queramos hacer, y les inform sobre los costos
del proyecto.

Nuestro contacto inicial lo hicimos con la Compaa


Editorial Continental (CECSA), que estaba en la ciudad
de Mxico, ya que tena una larga experiencia en libros
de texto de diferentes materias.

En pocas semanas recibimos una respuesta favorable,


en la que confirmaban que nos apoyaban con el financiamiento completo para el proyecto. Debo decir que el
presupuesto que plantebamos era aproximado, pues

Me entrevist con el director general, el seor Eduardo Noriega, quien mostr mucho inters y ofreci todo
su apoyo. Esa casa editorial nos ayud muchsimo para
definir con ms precisin la organizacin del trabajo,
los textos y las ilustraciones. Con esa base pudimos
avanzar ms rpido de lo que pensbamos.
En realidad, el grupo inicial que formaba parte del Consejo no era suficiente para cubrir los diferentes temas que
se abordaban en el libro. Invitamos a otros cientficos, de
Mxico y de otros pases, para que nos ayudaran a revisar
los textos que se estaban produciendo y a elaborar nuevos
captulos. As fue como poco a poco pudimos ir formando
la versin amarilla de Mxico del BSCS.
El proyecto tuvo resultados muy positivos: uno de
ellos fue la consolidacin de un grupo de amigos interesados en mejorar la enseanza de la biologa; el otro
result ser un ejemplo del acercamiento de dos instituciones que no haban tenido mucha colaboracin acadmica en el rea biolgica: el IPN y la UNAM.
El libro sali en 1967 bajo el ttulo de Biologa, unidad,
diversidad y continuidad de los seres vivos. Su presentacin inicial, junto con el Manual del maestro,
fue un acontecimiento muy importante, tanto para el
CNEB como para la enseanza de la biologa.
Fue muy gratificante darnos cuenta de la gran acogida
que tuvo este libro entre maestros de diferentes escuelas, quienes vieron en l no solo un libro actualizado
sino una nueva forma de ensear la biologa mediante

Uno de los primeros libros de biologa


producidos por el CNEB.
92

Ceremonia de entrega del libro a las autoridades de la UNAM y del IPN. De izquierda a derecha: doctores Juan Manuel Gutirrez Vzquez, Altamirano (IPN) y Arturo
Gmez-Pompa; ltimo a la derecha: Fernando Solana,
Secretario General de la UNAM.

un mtodo cientfico, basado en un proceso inquisitivo,


y no en datos sueltos para memorizar.

Entre los libros ms notables que se publicaron puedo mencionar la traduccin y adaptacin del libro Interaccin de experimentos e ideas (la llamada versin
negra), que presentaba una nueva y radical forma de
ensear la biologa. Aun cuando no tuvo el xito comercial de la versin amarilla, sta fue a mi parecer la versin ms avanzada hasta hoy en da.

El proyecto no termin ah. El Consejo tuvo la obligacin, en cierta forma, de divulgar el libro. Para ello organizamos diferentes reuniones en distintas partes del
pas, donde lo dimos a conocer e invitamos a maestros
a colaborar en el CNEB.

Otros dos ejemplos notables que se produjeron se refieren a una serie que se llam Problemas de investigacin en botnica y Problemas de investigacin en
zoologa, que presentaban problemas sencillos sobre
temas biolgicos que podan ser discutidos en clase.
Incluso algunos de ellos podan emplearse para resolverlos en el laboratorio o en el campo.

Esta iniciativa tuvo tambin muy buena acogida y


nos llev a decidir ampliar nuestro Consejo e invitar a
formar parte de l a profesores interesados en nuevas
tendencias en la enseanza de la biologa. Como parte
importante de esta iniciativa se cre la revista Biologa, dirigida fundamentalmente a los maestros, y fue
publicada durante varios aos. Tambin se ofrecieron
mltiples cursos complementarios para la formacin
de profesores de biologa.

Con el xito comercial que tuvo nuestra adaptacin de


la versin amarilla en el nivel de preparatoria, pensamos que el siguiente paso deba ser producir libros diseados para la enseanza secundaria.

El xito de la versin amarilla mexicana (tambin


llamada el ladrillo, por el color amarillo naranja de
sus cubiertas), nos anim para continuar los trabajos,
publicar otros libros y preparar nuevos materiales que
podran servir de complemento para los profesores.
Tuvimos la gran fortuna de que, dadas las ventas del
libro, las regalas eran importantes.

Conversamos con algunas editoriales y tuvimos una


respuesta favorable de la editorial Limusa Wiley y de
la Editorial Trillas, quienes se interesaron en publicar
esos libros.
Este proyecto result muy interesante, ya que no
se trataba de traducir libros y adaptarlos, sino de
producir textos y materiales ilustrativos originales.

El Consejo utiliz estos recursos para la edicin de


otros libros, manuales y monografas. En este proceso,
la labor editorial del CNEB fue extraordinaria. Calculo que se publicaron no menos de cien ttulos distintos
que fueron muy bien recibidos por maestros que enseaban la biologa en diferentes universidades y preparatorias del pas.

Nos dividimos las labores para preparar dos libros


diferentes: La unidad del mundo vivo y La diversidad del mundo vivo. La razn de producir nuevos materiales obedeci a nuestro deseo de poner a
93

libros de texto. Obviamente reciban regalas importantes y por ello no deseaban que hubiera competencia.
Perdimos esa lucha; no hubo manera de poder entrar
en ese grupo, a pesar de que logramos muy buena relacin con altas autoridades de la SEP.
Quiz el mayor xito fue que en la secundaria abierta estos libros fueron aprobados y utilizados por un
corto tiempo. Se hizo un tiraje muy grande de muchos miles de ejemplares que fueron distribuidos
gratuitamente por todo el pas.
Hasta ah lleg nuestro intento de tratar de contribuir a resolver el problema de la enseanza de la
biologa en las escuelas secundarias del pas.
Con el paso de los aos hubo cambios en la direccin
del CNEB. Juan Manuel Gutirrez Vzquez fue elegido
como presidente y dio un giro muy importante al proyecto inicial, al concentrar los esfuerzos en los cursos de
actualizacin para los profesores de biologa del pas.
El grupo original empez a separarse de las actividades
del Consejo y fue quedando en manos de colegas interesados en el proceso educativo. El propio Juan Manuel
Gutirrez decidi dedicarse tiempo completo a estos temas en el Centro de Estudios Avanzados del IPN.

disposicin de maestros y estudiantes de secundaria


libros modernos y actualizados que continuaran la
filosofa inquisitiva de nuestro texto amarillo. Los
libros salieron y recibieron magnficas opiniones de
maestros e investigadores. La editorial estuvo satisfecha con la calidad de los contenidos.
Desafortunadamente, los libros para secundaria no tuvieron el xito que esperbamos. Nos enfrentamos por
primera vez a los grandes intereses econmicos detrs
de los libros de texto de secundaria. Cualquier nuevo
texto deba seguir el programa aprobado y tena que ser
sometido a la aprobacin de un comit de la SEP para
su aceptacin como libro de texto o de consulta.
Tuvimos discusiones muy acaloradas con miembros
de dicho comit, en las que defendamos el contenido
y la organizacin de nuestros textos; y comprobamos,
adems, que todos los temas de los programas de secundaria estaban cubiertos por nuestros libros. El mayor argumento en contra fue que no eran didcticos y
que los maestros tendran problemas para entenderlos,
ya que eran temas nuevos para ellos.
Nos fue imposible romper el monopolio de los libros
de texto para secundarias. Nos enteramos despus de
que varios de los miembros del comit eran autores de
94

Considero muy importante hacer mencin de los estudiantes de la Facultad de Ciencias de la UNAM, quienes
participaron activamente en distintas actividades del
CNEB, tanto en publicaciones como en cursos. Mencionar slo a unos cuantos que destacaron por sus contribuciones: Luz Mara Lpez de la Rosa, Silvia del Amo,
Silvia Olvera Fonsecay Vctor Toledo.
El Consejo continu realizando una amplia actividad
de cursos para maestros y se fue alejando de la produccin y actualizacin de publicaciones.
El CNEB finalmente desapareci. Lo que s permaneci fue la lista de materiales que se produjeron y sobre
todo la comprobacin de que era posible mejorar la
enseanza de la biologa si un grupo de investigadores
decida dedicar su tiempo y conocimientos a esta tarea.
La gran leccin que aprendimos fue darnos cuenta de que
en Mxico existe el potencial para formar maestros que
puedan ofrecer cursos de ciencias actualizados y atractivos.
Existen maestros de secundaria y preparatoria con
gran inters de ofrecer una mejor enseanza; lo que les
falta es un programa organizado de alto nivel para actualizar los contenidos de los cursos para los maestros
y, desde luego, darles estmulos de varios tipos a los
mejores profesores.

Hoy en da se tienen fuentes de informacin y cursos


en Internet que no han sido suficientemente explorados en Mxico para usarlos como cursos de actualizacin de profesores de biologa.
Un novedoso ejemplo educativo reciente en el que
he participado fue un proyecto para fomentar la bsqueda de especies de plantas en peligro de extincin
en Veracruz y usar este reto para aprender botnica.
El proyecto se llam Conociendo las plantas de mi comunidad. Lo llev a cabo el Centro de Investigaciones
Tropicales de la Universidad Veracruzana.
La divulgacin de la ciencia y del conocimiento en general tiene un sitio de la mayor importancia. Mientras no
tengamos una sociedad verdaderamente comprometida
con el mejoramiento ambiental y la conservacin de la
naturaleza, difcilmente vamos a avanzar como pas.
Por eso me lanc con este proyecto. Ojal logremos
hacer que los nios de las comunidades rurales participen, investiguen y pregunten a sus paps, a sus tos y
abuelos sobre los recursos que tienen. Ah puede haber
una gran oportunidad.
95

17. La creacin del CONACYT y del Programa


Nacional Indicativo de Ecologa Tropical

Despus de los terribles acontecimientos histricos de 1968, en el medio universitario la reputacin del licenciado Luis Echeverra era psima. Exista un enorme resentimiento contra l, pues se reconoca la gran responsabilidad que tena sobre los trgicos acontecimientos de ese tiempo. No obstante, se lanz como candidato a
la presidencia de Mxico y la gan, de la misma manera en que llegaban al poder los polticos pristas: siendo
escogidos por el presidente anterior; en este caso, por Gustavo Daz Ordaz.
Segn tengo entendido, durante su campaa, el candidato Echeverra lvarez se reuni con un grupo de cientficos encabezados por el doctor Ral Ondarza. Yo conoca al doctor Ondarza por haber trabajado, en distintos
tiempos, en el laboratorio de bioqumica del doctor Juan Roca Oliv, en donde ambos hicimos la tesis profesional
bajo su asesoramiento. Raul Ondarza y el grupo de investigadores de la UNAM presentaron al candidato del PRI
sus puntos de vista sobre el lamentable estado de la ciencia en esos momentos en el pas.
Le expresaron lo que todos ya sabamos: la falta de un organismo que se ocupara de la poltica cientfica del pas
y, en especial, que apoyara la investigacin cientfica y la formacin de los cientficos mexicanos.
En ese tiempo, lo nico que exista era el Instituto Nacional de la Investigacin Cientfica (INIC), una institucin
muy poco conocida en el mbito cientfico y poltico nacional, carente de recursos y de influencia. Supongo que
como parte de esas plticas con el presidente Echeverra, y derivado de consultas con diferentes personalidades
del medio poltico, tcnico y cientfico, se tom la decisin de crear el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa
(CONACYT).
De hecho, esa fue una de las primeras iniciativas presidenciales. En 1970 se nombr como director general al
ingeniero Eugenio Mndez Docurro, quien haba sido director general del Instituto Politcnico Nacional y Vocal
Ejecutivo del INIC. Mndez Docurro era reconocido como un distinguido profesional en el ramo de la ingeniera
y como un astuto poltico.
El ingeniero Mndez arm su equipo de colaboradores e invit a varias personas del mbito cientfico para participar en el nuevo Consejo. En la Secretara General nombr al licenciado Francisco Garca Sancho, un abogado a
quien yo conoca de nuestra poca de estudiantes en la preparatoria. Gracias a este contacto tuve un acercamiento
con el CONACYT desde su primera etapa, lo cual facilit mucho mi interaccin con una organizacin fundamental
para la ciencia y la tecnologa nacional.
En el proceso de organizacin inicial del CONACYT se formaron varios comits. Uno de ellos fue el de biologa, y
para dirigirlo se nombr al doctor Alfredo Barrera Marn (ver captulo 23), bilogo distinguido, muy amigo mo,
con quien yo haba tenido la oportunidad de trabajar, como su ayudante, en la Facultad de Ciencias. El doctor
Barrera me invit a formar parte de este comit para hacerme cargo del rea de botnica. Fue as como inici mi
primera colaboracin con este organismo tan importante del gobierno federal.
Durante esta primera etapa de creacin del CONACYT, el doctor Francesco di Castri, director del Programa El
Hombre y la Biosfera (MAB), de la UNESCO, realiz una gira por Amrica Latina para invitar a cientficos a formar comits nacionales en relacin con un programa que empezaba a formarse en Pars, dentro de la Divisin de
Ciencias Ecolgicas de ese mismo organismo.
Yo conoca al doctor Di Castri por sus trabajos ecolgicos en Chile y l conoca los mos, as es que cuando lleg
a Mxico me busc para platicar sobre este nuevo programa, el cual me pareci muy interesante, sobre todo por
97

mit Internacional de Coordinacin de este programa


en Pars y que sera muy importante que pudiera asistir
a ella un representante de Mxico, an cuando no se
hubiera establecido el comit mexicano del programa.
El licenciado Garca Sancho consult con el ingeniero
Mndez Docurro para ver si aprobaba la participacin
de un representante oficial del gobierno de Mxico para
asistir a dicha reunin. La decisin se tom rpidamente. Me habl Francisco Garca Sancho para decirme
que el ingeniero Mndez me designaba para asistir a la
reunin en representacin del pas.
La reunin en Pars para m fue muy interesante.
Aprend mucho sobre el potencial del programa MAB.
Me impresionaron varios proyectos en desarrollo que
tenan para la conservacin de la naturaleza, en especial la iniciativa de crear un nuevo tipo de reas naturales protegidas: las reservas de la biosfera. MAB haba
diseado este proyecto en colaboracin con la Unin
Internacional de Conservacin de la Naturaleza. Era
un concepto nuevo que haba que introducir y adaptar
para su aceptacin, por la gran diversidad de pases que
formaban el Consejo Internacional del MAB.

Doctor Francesco di Castri

el hecho de que fuera la UNESCO quien organizara


un programa ambiental cientfico de gran importancia mundial y que convocara a cientficos de diversos
pases del mundo para participar.

A mi regreso a Mxico redact un informe por escrito


para el Comit de Biologa y lo entregu al director del
CONACYT. En l mencionaba la enorme importancia de
que Mxico contara con su propio comit del programa MAB, considerando que el costo para establecerlo
era mnimo, ya que nuestra nica obligacin era hacer
una auscultacin con investigadores de Mxico en los
temas ambientales y ecolgicos de inters para el MAB.

Me enter de los distintos proyectos que constituan


el programa MAB y de la oportunidad que tena Mxico de participar en esta primera etapa. Dada mi
posicin en el CONACYT, prepar un informe para
que el Comit de Biologa tomara la iniciativa y consiguiera que fuera el Consejo la institucin responsable de dicho programa.

Nos interesaba saber qu proyectos se llevaban a cabo


en estos temas e ir seleccionando aquellos que pudieran tener cabida dentro del programa. Otra responsabilidad era la de estar atentos a las oportunidades de
colaboracin internacional que pudieran surgir durante el arranque del MAB.

Present la propuesta al licenciado Garca Sancho,


quien se entusiasm con ella y ofreci presentarla al ingeniero Mndez Docurro para que tomara una decisin
sobre la posible participacin oficial de Mxico en este
nuevo programa.
Exista, sin embargo, un problema para hacerlo, y era
que cualquier relacin con la UNESCO tena que llevarse a cabo mediante la participacin de la Secretara
de Educacin Pblica (SEP). Dado que el MAB era un
programa cientfico, era importante que participaran
miembros de la comunidad cientfica como responsables de dicho programa. Al proponer que el programa
se incorporara como responsabilidad del CONACYT tratbamos de evitar que fuese manejado desde la perspectiva de la burocracia.

La respuesta del ingeniero Mndez Docurro fue positiva y decidi integrar este programa dentro del Comit
de Biologa, que presida Alfredo Barrera Marn. Me
nombr presidente del Comit Mexicano del Programa MAB. Para integrar este primer comit se invit a
distintos personajes, entre ellos a los doctores Alfredo
Barrera, Gonzalo Halffter, Enrique Beltrn y Ramn
Riba y Nava Esparza. Convocamos a una primera reunin y les expliqu cules eran los proyectos del MAB,
solicitando la valiosa sugerencia de ideas o personas
que pudieran proponer y hacerse cargo de algunos de
los proyectos mexicanos que se podran integrar a los
distintos proyectos del MAB.

Francesco di Castri nos inform que en los siguientes


meses de 1971 se realizara la primera reunin del Co-

En esta primera etapa decidimos concentrarnos en dos


temas: las reservas de la biosfera y las selvas altas. La
98

razn para seleccionarlos fue la de cubrir la conservacin de la naturaleza, mediante el innovador proyecto
de las reservas de la biosfera, y continuar los estudios
ecolgicos de selvas altas, con base en las experiencias
del INIREB y de la UNAM. En 1974 asist como representante de Mxico a la reunin sobre selvas tropicales
en Brasil, en la cual present los proyectos en desarrollo sobre la regeneracin de las selvas altas y las chinampas (ver captulos 14 y 20).
Una de las decisiones ms relevantes del programa
MAB de Mxico fue colocar sus funciones dentro del
Comit de Biologa del CONACYT. Se decidi as porque podamos enlazarlo como programa prioritario
del Consejo y tener un apoyo administrativo. De este
modo se beneficiaran tanto el programa MAB como el
Comit de Biologa del CONACYT, al brindarle una visibilidad internacional con opciones de colaboracin
muy importantes, a pesar de su modesto presupuesto
de operacin. Esta relacin entre el programa MAB y el
CONACYT se mantuvo durante muchos aos. Tuve el honor de ser presidente del MAB-Mxico de 1972 a 1982,
y presidente del Comit Internacional de Coordinacin
del MAB de 1976 a 1979.

Doctor Arturo Gmez-Pompa en la Academia


Brasilea de Ciencias, durante la reunin del MAB.
Guanabara, del 11 al 15 de febrero de 1974, en Brasil.

nombr como secretario general del Consejo al licenciado Alejandro Carrillo Castro, un joven poltico especialista en la Administracin Pblica.
La noticia del nombramiento del licenciado Bueno Zirin, en lo personal, fue una grata sorpresa. Yo lo conoca bien, porque de jvenes fuimos compaeros en
la secundaria y ambos vivamos en la Colonia del Valle.

Como es comn en el medio cientfico y tecnolgico,


surgieron las envidias, los recelos y la competencia entre grupos profesionales y acadmicos interesados por
tener influencia en el CONACYT. Haba grupos de cientficos que estaban en desacuerdo con que el ingeniero
Mndez Docurro fuera el director general del CONACYT,
y al mismo tiempo Secretario de Comunicaciones y
Transportes, pues consideraban que se podra encontrar a otra persona que contara con mayor experiencia
en el rea cientfica.

En mi primera entrevista, el licenciado Bueno Zirin


me invit para continuar colaborando con l en el
Comit de Biologa, en el cual no se hicieron mayores cambios; se quedaron las mismas personas y nos
concentramos en continuar nuestros esfuerzos dentro
del Consejo.

No tengo informacin sobre lo que finalmente provoc


la salida del director del CONACYT, pero al poco tiempo renunci. En una reciente entrevista, el ingeniero
Mndez Docurro explica que la razn que tuvo el entonces presidente Echeverra para darle los dos puestos
de manera simultnea tuvo que ver con su experiencia
administrativa para gestionar los recursos de un organismo nuevo del gobierno federal. Esta primera gestin
de recursos financieros no debera estar a cargo de un
cientfico sin experiencia en la Administracin Pblica.

Al poco tiempo de llegar el licenciado Gerardo Bueno


Zirin ocurri el famoso enfrentamiento por la reubicacin de campesinos de Oaxaca en el Valle del Uxpanapa en Veracruz. Esto se describe con mayor detalle
en el captulo 18.
Cabe sealar que fue este acontecimiento el que me
brind la oportunidad de tener una conexin directa
con el presidente Echeverra. El asunto de Uxpanapa
trascendi al CONACYT y pas a distintos rdenes de
la Administracin Pblica, tanto a secretarios como a
asesores del presidente. Todos estaban enterados del
problema y en este sentido el licenciado Bueno fue un
muy buen interlocutor y mediador del conflicto, lo que
permiti disminuir un poco la tensin generada.

El nuevo director fue un economista destacado, el licenciado Gerardo Bueno Zirin, quien vena de Nacional Financiera, en donde haba participado en el estudio del INIC sobre la ciencia en Mxico, mismo que dio
origen al CONACYT. A su llegada, en 1973, el licenciado
Bueno se interioriz en las acciones, programas, proyectos y personal que estaba a cargo de las principales
reas del CONACYT, y form su grupo de colaboradores.
Invit a distinguidas personalidades del medio cientfico y tecnolgico para formar parte de su personal y

Una de sus primeras decisiones fue el establecimiento


de los llamados Programas Nacionales Indicativos del
CONACYT, los cuales tuvieron una buena aceptacin
por parte de la comunidad cientfica y tecnolgica, as
como tambin de otras organizaciones gubernamen99

Francisco Javier Alejo nos asegur que haba una inclinacin real del presidente por conocer ms sobre la
ecologa tropical, sobre nuestra posicin en la colonizacin del trpico y tambin lo relacionado con los
proyectos que proponamos para el nuevo Programa
Indicativo de Ecologa Tropical del CONACYT (PNIET).
Por su parte, el licenciado Bueno Zirin estaba interesado en que nosotros hablramos con el presidente,
ya que las crticas a su decidido apoyo a nuestra lucha
a favor de los indgenas y las selvas en Uxpanapa eran
ampliamente conocidas. Nos pareci que era una magnfica oportunidad para educar a un presidente, en especial a un lder populista aparentemente interesado
en el sector rural.
La cita se estableci. Llegamos Gonzalo Halffter y yo
con el presidente Echeverra, quin nos recibi en su
oficina durante la noche. Al empezar la pltica y sin
mayor introduccin, le habl de las investigaciones que
estbamos haciendo sobre las selvas en la Estacin de
Biologa Tropical Los Tuxtlas de la UNAM.

Doctor Gonzalo Halffter

tales. Ms tarde, los comits pasaron a tener un papel


de asesores y eventualmente desaparecieron.

Le expliqu las razones por las que considerbamos a


las selvas altas como un recurso no renovable y el impacto que nuestro descubrimiento haba causado en la
comunidad cientfica internacional. Le coment sobre
la fragilidad que presentaban los suelos tropicales y la
importancia de la diversidad biolgica y ecolgica.

Nuestra lucha por la conservacin de la naturaleza tropical en Uxpanapa y Chiapas nos dio la entrada para
proponer al licenciado Bueno Zirin el Programa Nacional Indicativo de Ecologa Tropical (PNIET). Nuestra propuesta fue aprobada, y Gonzalo Halffter y yo
fuimos nombrados co-vocales ejecutivos de este nuevo
programa, que al poco tiempo se dio a conocer en todo
el pas con el nombre de Programa Nacional Indicativo
de Ecologa (PNIE).

Gonzalo le habl sobre la relevancia de tener una poltica para la conservacin de la fauna, la flora y los ecosistemas, en especial para Veracruz y Chiapas. Ambos
le hicimos saber de la falta de especialistas en ecologa
y ciencias ambientales y de la carencia de centros de
investigacin y enseanza de dichos temas.

Reunin con el presidente


Luis Echeverra
Cuando estbamos en el proceso de establecer el
PNIET del CONACYT, el licenciado Francisco Javier Alejo uno de los asesores ms importantes del presidente Echeverra invit a Gonzalo Halffter (a quin l conoca bien por una relacin familiar) y a m, a dialogar
con su jefe sobre los problemas ecolgicos del trpico.
Alejo fue un importante asesor econmico de Echeverra, muy interesado en la relacin de la ecologa con el
desarrollo econmico. l estaba bastante enterado de
la problemtica de Uxpanapa y de la Selva Lacandona,
dos sitios prioritarios propuestos por el PNIET.

El presidente se mostr muy interesado en nuestros


planteamientos. Continuamente nos haca preguntas.
Luego de que transcurrieron cerca de dos horas y media, nos dijo: esprenme un momento, quiero que platiquen con el gobernador de Chiapas.
Era ms de la media noche. No obstante, el presidente
tom el telfono y pidi que lo comunicaran con el gobernador de Chiapas, en ese tiempo el doctor Manuel
Velasco Surez. Por la conversacin que sostuvieron
al inicio nos dimos cuenta de que el presidente haba
despertado al gobernador.

Se concert una reunin privada con el presidente de


Mxico para darle nuestra visin sobre el trpico y los
problemas que se estaban generando, no slo en Uxpanapa sino en la Selva Lacandona y en otros sitios
del pas. Debo confesar que me dio algo de temor esta
entrevista, ya que no sabamos claramente cul era la
razn de su inters en or tan duras crticas.

Entonces le dijo: Mire, seor gobernador, aqu estn


conmigo dos cientficos muy destacados que realmente conocen la situacin del trpico y quiero que platiquen con usted para que le manifiesten algunas de
las cosas tan importantes que me han dicho a m. E
inesperadamente me pas el telfono.
100

Ya al habla con el gobernador, not que el doctor Velasco Surez todava estaba medio dormido. Sin embargo, le
empec a hablar sobre lo que ya habamos comentado con el presidente. El gobernador nos invit a Chiapas para
platicar sobre el asunto. Lo coment con Gonzalo y con el altavoz del telfono activado nos pusimos de acuerdo
para realizar una visita a Chiapas para el da siguiente. La visita a Chiapas se concret y de ella sali la iniciativa
de crear la Reserva de la Biosfera Montes Azules.
El licenciado Gerardo Bueno Zirin no estuvo con nosotros en esa ocasin, pero estaba enterado de la reunin
que tuvimos con el presidente Echeverra y de su inters por el trpico. En ese momento se estaba decidiendo la
formacin de los programas indicativos del CONACYT, esto es, los programas prioritarios en donde se invertira la
mayor parte de los recursos disponibles.

Los centros ecolgicos del CONACYT


Con la creacin del PNIET del CONACYT se inici realmente la etapa ms importante, activa y productiva de la
formacin, estmulo y promocin de las investigaciones ecolgicas en el pas. Esta etapa slo puede explicarse por
el apoyo y visin del director general del CONACYT y del visto bueno del presidente Echeverra. Fue a iniciativa o
con apoyo de este programa que se crearon varios centros de investigacin ecolgica. Los generados directamente
por el PNIE fueron los siguientes:



El Instituto de Ecologa A. C., fundado por el doctor Gonzalo Halffter en la Ciudad de Mxico
(actualmente su oficina e instalaciones principales se ubican en Xalapa, Veracruz).
El Instituto de Investigaciones sobre Recursos Biticos A. C. (INIREB), fundado por m y localizado tambin
en Xalapa, Veracruz.
El Centro de Investigaciones Ecolgicas del Sureste (CIES) fundado por el doctor Fernando Beltrn en
San Cristobal de las Casas, Chiapas. (Actualmente EcoSur, con oficinas en varias ciudades del sudeste
del pas).
El Centro de Ecodesarrollo (CECODES), dirigido por el economista Ivn Restrepo.

Otros centros ecolgicos creados en esa poca y apoyados por PNIET fueron:


El Centro de Investigaciones Biolgicas de la Paz, Baja California (CIB).


El Centro de Investigacin Cientfica y de Educacin Superior de Ensenada, Baja California (CICESE).
El Centro de Investigaciones de Quintana Roo (CIQRO).

Este programa fue notable porque pudimos conseguir recursos econmicos para apoyar prcticamente a todos
los eclogos de Mxico. Gonzalo y yo habamos decidimos que lo poco que tenamos de presupuesto derivado de
este programa debera repartirse entre todos los eclogos activos importantes en el pas, que no eran muchos.
Fue tambin un vehculo imprescindible para difundir los proyectos en los que estbamos trabajando constantemente: Gonzalo en todos los aspectos zoolgicos, especialmente en el norte del pas, orientado fundamentalmente
hacia la conservacin de recursos naturales y reservas de la biosfera en el norte; y yo, por medio del INIREB, hacia
el sur, enfocado en la parte tropical, con proyectos de investigaciones agroforestales, agrcolas, florsticas, ecolgicas y de conservacin de recursos biticos patrimoniales del sudeste.
De este Programa de Ecologa Tropical fue precisamente de donde provino la ayuda para crear las primeras reservas de la biosfera de Mxico, y el importante fomento a proyectos que llevaban a cabo investigadores de la UNAM,
del IPN, de las universidades estatales y los nuevos centros de investigacin ecolgica del CONACYT.
Durante este tiempo tuve la oportunidad de sostener algunas entrevistas informales con el presidente Echeverra.
En ocasiones me invitaba para acompaarlo a giras de trabajo al sudeste y en otras tambin para pedir mi opinin
sobre algn proyecto. Una ancdota que ejemplifica lo extrao de esta relacin se dio en una ocasin que recib
un telefonema en mi casa, a las dos de la maana, para avisarme que el presidente Echeverra quera que fuera yo
a Los Pinos lo antes posible. Me levant todo adormilado. Preocupado por la urgencia, me encamin a Los Pinos.
Me condujeron a una sala de proyecciones. Lleg el presidente y me dijo: Doctor, quiero que vea usted esta pelcula que me acaban de mandar. Es sobre la vida de Darwin. Despus quiero que compartamos comentarios y la
discutamos. Me dej en la salita y se fue. Termin de ver la pelcula y sal a buscar al presidente para darle mis
101

comentarios, pero un ayudante me inform que l ya se


haba ido a dormir. Cerr el cuarto, tom mi vehculo y
me fui a mi casa. Nunca ms supe del asunto.
Esta es una ancdota quiz sin importancia pero que
demuestra que se haba logrado tener una relacin de
trabajo con el presidente. Este vnculo fue muy importante para el inicio exitoso y la consolidacin de los
primeros centros de investigacin ecolgica independientes, mismos que le han dado un gran prestigio a
nuestro pas y que propiciaron el despegue definitivo
de la ecologa mexicana.
Actualmente, la ecologa del pas es una disciplina ampliamente reconocida mundialmente por sus contribuciones y liderazgo. Debemos aceptar que esta ciencia
recibi un estmulo indiscutible en esos aos iniciales
del CONACYT.

102

18. Uxpanapa
El inicio de la ecologa poltica en Mxico. Reacomodo
de tres mil familias indgenas chinantecas

Uno de los acontecimientos profesionales ms importantes en mi vida fue el caso del reacomodo de campesinos
mazatecos y chinantecos en la cuenca del Uxpanapa y la absurda decisin de desmontar la selva para recibir a los
campesinos por parte del gobierno federal. Mucho se ha escrito y discutido sobre este asunto y an queda bastante
por hacer. El caso sigue abierto y los ingredientes que lo detonaron continan presentes. No pretendo hacer una
recopilacin de todo lo hecho y de los argumentos usados para justificar y criticar el proyecto original. Lo que
sucedi en Uxpanapa no es nico; ha sucedido en distintas partes del pas. Las lecciones no han sido aprendidas.
Por lo mismo, toca a los nuevos profesionistas, cientficos y tcnicos seguir luchando con la fuerza de la razn y el
conocimiento para lograr el desarrollo conservacionista que tanto anhelamos para Mxico y que tanto nos agradecern las prximas generaciones.
Durante los inicios del proyecto Flora de Veracruz, al comenzar la dcada de los aos 70, decidimos explorar
diferentes sitios del estado para hacer colecciones botnicas que enriquecieran su conocimiento. Entre ellas, hicimos varias expediciones a zonas selvticas del sudeste de Veracruz, ya que eran lugares muy poco conocidos desde
el punto de vista botnico. Las expediciones de colecta las organizaba yo. Con fecuencia aprovechaba la presencia
del doctor Lorin Nevling a Mxico para planear visitas a nuevos sitios en compaa de varios estudiantes de la
UNAM que colaboraban con este proyecto y que, a su vez, organizaban sus propias expediciones botnicas a sitios
que les sugeramos.
A este programa de expediciones se uni Jess Dorantes, un estudiante de Biologa de la Universidad Veracruzana (UV). En cuanto supo del proyecto viaj a Mxico para entrevistarse conmigo y ofrecer su colaboracin, as
como para establecer la posibilidad de incluir a algunos de sus compaeros y profesores de la carrera de Biologa.
Me pareci una excelente oportunidad para ampliar el rea de exploracin y, al mismo tiempo, dar apoyo a estudiantes interesados en los temas florsticos.
En una ocasin llegaron a mi oficina mis colaboradores de la Universidad Veracruzana con el propsito de darme
a conocer un proyecto que haba sido publicado en los peridicos de Veracruz. Se propona colonizar la cuenca del
ro Uxpanapa, que era un rea totalmente inexplorada por los botnicos. Esta colonizacin inclua una accin de
deforestacin masiva mediante un programa de desmonte con maquinaria pesada. Decidimos informarnos ms
al respecto y visitar la regin para averiguar lo que en ella suceda. Necesitbamos saber qu motivaba la decisin
gubernamental de desmontar esta regin de la cuenca del ro Uxpanapa.
Nos enteramos que se planeaba reubicar a este sitio a un grupo de campesinos mazatecos y chinantecos, cuyas tierras se inundaran durante la construccin de la presa Cerro de Oro, en Oaxaca. Esa noticia nos preocup muchsimo, dada la importancia botnica de la regin del Istmo de Tehuantepec y lo poco que se saba sobre esta decisin
gubernamental. La regin no era desconocida para m, ya que haca varios aos haba visitado las selvas de la cuenca
del ro Coachapa para hacer algunas colectas de barbasco.
Despus de analizar la informacin disponible acerca del proyecto, decidimos investigar qu posibilidades habra de modificar o retrasar las acciones del planeado desmonte masivo, para poder conocer los recursos vegetales de la zona que podran perderse. Si esto no fuera posible, al menos trataramos de hacer algunos estudios
florsticos previos al desmonte. Nos pareci que no sera fcil tener acceso a las autoridades responsables del
proyecto, que eran la Comisin del Papaloapan y la Secretara de Recursos Hidrulicos. Tambin pensamos que
era poco probable que Rafael Murillo Vidal, en ese tiempo gobernador de Veracruz, se interesara en el asunto.
Por esas razones nos decidimos a contactar a la ms alta autoridad del pas: el licenciado Luis Echeverra lvarez,
presidente de la Repblica.
103

En nuestra opinin, una carta dirigida a l podra ser una buena manera de llamar la atencin sobre el asunto y
de mostrar nuestra preocupacin por la posible prdida de recursos biticos, aun desconocidos cientficamente.
En ella explicaramos la importancia biolgica de la zona y la pertinencia de realizar medidas ecolgicas que favorecieran una colonizacin ms racional, que permitiera el uso conservacionista de los recursos biticos del lugar.
Tambin reiteraramos nuestra disposicin de llevar a cabo los estudios ecolgicos y botnicos necesarios.
La carta fue redactada y firmada por m y por mis colaboradores de la Universidad Veracruzana y de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM). La enviamos a Los Pinos con una copia al director general del
Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa (CONACYT), al gobernador de Veracruz, al Subsecretario de Recursos
Forestales y de la Fauna, a los rectores de la UNAM y de la Universidad Veracruzana y al director del Instituto de
Biologa de la UNAM.

Para asombro nuestro, la carta lleg a su destino y el Presidente Luis Echeverra lvarez turn el asunto al director del CONACYT, Gerardo Bueno Zirin, con quien yo tena una larga relacin amistosa. Mi relacin con el Consejo era buena, ya que formaba parte del Comit de Biologa creado por su primer director, el ingeniero Eugenio
Mndez Docurro. El licenciado Bueno me llam y me dijo que le haban encomendado el asunto y que estaba en
la mejor disposicin de encontrar algn mecanismo de negociacin con las autoridades correspondientes para
que este reacomodo pudiera hacerse de la mejor manera posible, sin deteriorar de manera drstica el ambiente.
El licenciado Bueno convoc a una serie de reuniones a la que asistieron servidores pblicos de la Secretara de
Recursos Hidrulicos. Recuerdo, entre ellos, al subsecretario, ingeniero Gerardo Cruickshank, y al vocal ejecutivo
de la Comisin del Papaloapan, ingeniero Jorge L. Tamayo, cuyo trabajo como gegrafo conoca y apreciaba. De
hecho, su presencia me permita ser optimista de al menos lograr un entendimiento respecto a nuestra preocupacin y, quiz, llegar a un acuerdo para realizar los estudios necesarios en la zona de Uxpanapa.
104

En esta primera reunin en la Secretara participaron distinguidos cientficos sociales, entre los cuales estaban
Rodolfo Stavenhagen e Ivn Restrepo. Expliqu lo mejor que pude la importancia de la zona y la necesidad de
hacer bien este reacomodo de campesinos. Las autoridades nos expresaron sus puntos de vista y ofrecieron apoyar
trabajos de investigacin botnica y ecolgica en la regin, ya que haban recibido una instruccin expresa de la
Presidencia de la Repblica para resolver la cuestin.
Su respuesta a nuestro planteamiento fue francamente fra, en especial la del ingeniero Tamayo; sin embargo, la
Secretara de Recursos Hidrulicos ofreci financiar los trabajos de campo que llevara a cabo la UNAM por medio
del CONACYT. La propuesta nos dej moderadamente contentos, ya que nos permita ser pioneros en la elaboracin
de un estudio del posible impacto ambiental al proyecto que iba a desarrollarse.
Al estar de acuerdo, tanto la UNAM como el CONACYT, se hicieron las gestiones y los contratos correspondientes
y llev a mis colaboradores de la UV y de la UNAM a Uxpanapa para comenzar las actividades. A un lado de los
tractores se hacan las entrevistas con campesinos y las colectas de las plantas, en una situacin bastante difcil.
Ya iniciado el trabajo, nos percatamos de que no haba la menor intencin de tomar en cuenta nuestros estudios
ni las recomendaciones que de ellos surgieran. Al hacerse el desmonte a gran velocidad, nuestras recomendaciones al final del primer ao del estudio ya no tendran ninguna posibilidad de discutirse y menos an de ejecutarse.
Aprovechamos una clusula en el convenio que nos comprometa a desarrollar un Plan de Gran Visin al inicio
de los trabajos.
Ante esta situacin, lo nico que podamos hacer era adelantar nuestras recomendaciones. Para ello decid invitar
a varios investigadores de gran prestigio en Mxico, expertos en diversos temas relacionados con el problema del
reacomodo y el uso de los recursos biticos. Les ped que nos ayudaran, de manera urgente, a documentar algunas
recomendaciones que ya tenamos en mente y que eran muy obvias.

Desmonte en la selva de Uxpanapa, Veracruz, ca. 1975


105

Troncos de Ceiba de Uxpanapa

Nos pareca absurdo desmontar la selva en beneficio de unos cuntos contratistas madereros, con el pretexto de
preparar el suelo para la agricultura de los reacomodados, en lugar de usar los recursos forestales como capital
natural para el bienestar de las comunidades. Lo que nosotros pedamos era detener este programa masivo de
deforestacin en proceso y ensayar algunas otras posibilidades de uso del suelo y de sus recursos de una manera
ms acorde con los intereses de los campesinos.
Las recomendaciones salieron a los dos meses de nuestro inicio y fueron entregadas a las autoridades correspondientes (ver artculo en Bitica 4. Ficha al final, en la bibliografa recomendada por captulo). Con esto
nosotros pudimos poner en jaque al nefasto proyecto del reacomodo y contar con el apoyo de distintas instituciones y personas.
Cual sera nuestra sorpresa cuando a los pocos das, en un desplegado a toda plana del peridico Exclsior, el vocal ejecutivo de la Comisin del Papaloapan expresaba su punto de vista respecto al proyecto ejemplar e histrico
que se estaba llevando a cabo en nuestro pas, al hacer el reacomodo de campesinos oaxaqueos a la cuenca del ro
Uxpanapa en Veracruz, con el respaldo y la asesora de prestigiados investigadores de la UNAM.
Al ver este desplegado nos qued claro que nos estaban tomando el pelo y nos sentimos muy molestos. Decid
llamar a un amigo periodista, que nos haba ayudado en el pasado a difundir algunas investigaciones de la UNAM
y le pedimos que nos apoyara para hacer una aclaracin, indicando que estbamos totalmente en desacuerdo con
el desplegado que haba publicado la Comisin del Papaloapan, y que nuestras recomendaciones no haban sido
escuchadas ni tomadas en cuenta.
Esta nota periodstica de crtica a la Comisin del Papaloapan apareci tambin en el peridico Exclsior, y se
arm el gran conflicto. Me llam el director del Instituto de Biologa, de parte de la rectora de la UNAM, para
decirme que nunca ms hiciera una declaracin periodstica atacando al gobierno federal sin consultar antes con
las autoridades universitarias, ya que la relacin entre ste y la Universidad era sumamente frgil. El conflicto de
1968 era reciente.
106

Posicin del gobierno de Echeverra frente al reacomodo de comunidades indgenas oaxaqueas.


(Ver texto transcrito en el Anexo 1).
107

En contraste con este hecho, el licenciado Bueno Zirin decidi tomar el asunto en sus manos y defendi la
posicin de la Universidad ante la Secretara de Recursos Hidrulicos en una serie de reuniones que fueron, en
cierta forma, histricas, ya que en algunas de ellas asisti el propio presidente de la Repblica. Nos esmeramos
presentando informacin sobre fauna, maderas y suelos para fundamentar nuestra posicin y demostrar nuestra
clara visin de lo que se tena que hacer al respecto.
Mientras se daba este primer encuentro con las autoridades, los trabajos de campo continuaban, al igual que los
estudios en la zona. Mis colaboradores hacan exploraciones en la regin y encuestas con los campesinos. Logramos una conexin con los indgenas mazatecos y chinantecos que estaban llegando a colonizar o a visitar la zona,
ya que el proceso de reacomodo tardara un tiempo. Encontramos que todo lo que estaba haciendo la Comisin
estaba bastante mal planeado. Ser actores directos de este proceso de investigacin nos permiti comprender
que la situacin era mucho ms delicada y complicada de lo que aparentaba ser. Los campesinos no estaban de
acuerdo con el reacomodo ni tampoco con la forma en que se estaba realizando: les estaban entregando parcelas
deforestadas previamente por la Comisin de Desmontes. La madera ya se haba vendido y los suelos quedaban
empobrecidos, debido a que no haban sido manejados para poder utilizarse para fines similares a los que ellos
tenan en la zona de donde venan, en Oaxaca.
Con el apoyo del CONACYT toda esta situacin qued documentada en una pelcula que asesoraron el escritor
Fernando Bentez y el reconocido periodista Manuel Buenda Tellez-Girn, en ese tiempo director de Prensa
y Relaciones Pblicas del CONACYT. La pelcula ha sido considerada como un documento histrico que refleja
con toda claridad la falta de visin y honestidad de funcionarios federales y empresarios, la preocupacin de los
campesinos por su futuro y el papel de los cientficos.
El presidente de la Repblica nombr a Jos Lpez Portillo, secretario de Hacienda, como responsable de tomar
las decisiones necesarias ante el conflicto entre la Universidad, el CONACYT y la Secretara de Recursos Hidrulicos. Fue una sorpresa para m este nombramiento, ya que el susodicho aparentemente no tena antecedentes de
la situacin de Uxpanapa.
Mi primer contacto con l fue una invitacin que recib para acompaarlo a la Cuenca del Papaloapan. Supuse
que durante el viaje tendra la posibilidad de discutir el conflicto con l, ya que el vocal ejecutivo de la Comisin
del Papaloapan, el ingeniero Jorge L. Tamayo, era tambin responsable del reacomodo de los campesinos de la
presa Cerro de Oro al Valle del Uxpanapa.
El viaje se realiz; sin embargo, no hubo espacio para discutir el asunto. Por un momento llegu a pensar que el
recorrido haba sido planeado para que el secretario Lpez Portillo conociera el trabajo de la Comisin del Papaloapan, institucin responsable del reacomodo campesino en el valle del Uxpanapa. Nunca entend la razn de su
invitacin, porque en realidad de lo nico que se trataba era de que el secretario de Hacienda visitara la Comisin
del Papaloapan y la Papelera de Tuxtepec. Recuerdo que, al despedirme, el entonces secretario de Hacienda me
ofreci consultar su agenda para discutir en otra ocasin el asunto pendiente.
Hubo una segunda invitacin para otra gira, en la cual se supona que tendramos una reunin formal y hasta sobrevolaramos la zona de reacomodo en el Uxpanapa. No pudimos hacer el sobrevuelo por el mal tiempo y tuvimos
que quedarnos en el aeropuerto de Oaxaca. Durante nuestra espera pude comentarle al secretario algunas de las
recomendaciones e insistirle en la importancia de organizar una reunin formal a la brevedad. Le habl tambin
de la conveniencia de invitar a los contratistas que haban hecho los estudios que avalaban los programas de desmonte, forestal y agrcola de la zona.
Finalmente se concret la fecha de la reunin en Uxpanapa. En ella se hara la presentacin formal de nuestras
recomendaciones y asistiran representantes de las compaas y organizaciones responsables del programa de
reacomodo. Solicit la participacin de dos cientficos que haban colaborado en el proyecto de la UNAM: el doctor Ramn Echenique Manrique, especialista de la UNAM en maderas tropicales, y el doctor Gonzalo Halffter,
eclogo destacado del Instituto Politcnico Nacional (IPN), co-vocal del Programa Indicativo de Ecologa Tropical
del CONACYT y conocedor del problema y de nuestras recomendaciones.
El objetivo de esta reunin era confrontarnos directamente con el secretario de Hacienda, con los directivos de
la Comisin del Papaloapan y de la Subsecretara Forestal, as como con algunos empresarios contratados por el
gobierno para el desmonte.
108

Relatar una ancdota de cmo fuimos tratados durante el viaje al sitio de la reunin: las personas encargadas
de la logstica no podan ocultar que no ramos bienvenidos, a pesar de que la reunin se haca por nosotros.
Nos acomodaron a Gonzalo Halffter y a m en un vehculo y nos mandaron por delante. Al entrar en el camino
de la zona de reacomodo nos percatamos que haba un grupo de mamparas con carteles informativos, ante lo
cual pedimos al chofer que se detuviera un momento para poder leerlas. Nos indic que se le haba ordenado
llevarnos directamente al campamento en donde se hara la reunin. Sin embargo, ante nuestra insistencia,
detuvo el vehculo y pudimos ver el contenido de los carteles: era informacin del proyecto de reacomodo, con
descripciones sobre las inversiones, viviendas, proyectos agrcolas, forestales, etctera. Al parecer, el objetivo
era que el licenciado Jos Lpez Portillo y sus acompaantes vieran y oyeran las explicaciones del programa de
reacomodo sin nuestra presencia.
Decidimos esperar a la comitiva para enterarnos de lo que tenan planeado para esta visita. Su idea era parar en
los sitios en donde estaban los carteles para que el personal responsable del reacomodo de la Comisin del Papaloapan y de la Subsecretara Forestal explicara el programa.
Ante esta situacin, le ped al licenciado Jos Lpez Portillo que me permitiera aprovechar la oportunidad para
darle nuestra opinin de algunos puntos de cada exhibicin que tuvieran que ver con nuestras recomendaciones.
El entonces secretario de Hacienda acept y escuch con atencin nuestras crticas y recomendaciones. Para
asombro nuestro, no hubo debate, slo algunas preguntas. Despus de dos o tres exposiciones, se sinti una gran
tensin y descontento en la comitiva debido a nuestras intervenciones. No hubo ninguna cara sonriente.
En una de las paradas, tuvimos que hacer un descanso sanitario a la orilla del camino. Cuando regresamos, el
vehculo ya se haba ido. Nos quedamos Gonzalo Halffter y yo, en el camino, preguntndonos y ahora qu hacemos?. No quedaba otra que caminar, conseguir un aventn o esperar a que regresaran por nosotros. Para
nuestra sorpresa, otro vehculo de la comitiva, que seguramente se haba retrasado por los mismos motivos, pas
por donde estbamos nosotros y le hicimos seas para que se detuviera.
En esa camioneta viajaba el licenciado Lpez Portillo con algunas personas cercanas a l. Le hicimos saber nuestro disgusto por lo acontecido y reanudamos nuestro viaje. Nadie nos dio una explicacin ni una disculpa. Con este
antecedente llegamos a la reunin formal en uno de los campamentos, en la que reiteramos nuestras recomendaciones y nuestras crticas.
Considero que esta reunin fue un xito absoluto para nosotros, ya que los estudios realizados fundamentaban
con toda claridad nuestros argumentos. Dimos a conocer los estudios florsticos y ecolgicos realizados por investigadores y estudiantes de la UNAM y de la UV (que fueron publicados posteriormente en varios nmeros de la
revista Bitica del Instituto Nacional de Investigaciones sobre Recursos Biticos (INIREB).
Al terminar el encuentro, las autoridades invitadas a defender el proyecto se levantaron molestas. En contraste, el
licenciado Jos Lpez Portillo nos felicit por el trabajo realizado y nos indic que, en prxima fecha, tendramos
ms informacin del futuro del proyecto. Nunca supe que quiso decir con esto. Mi relacin con l en esa etapa se
hizo muy distante. Jams se pronunci pblicamente a favor o en contra del programa de reacomodo. Sin embargo, consider su falta de pronunciamiento como una aprobacin.
Este fue un parteaguas, a partir del cual se intensificaron las hostilidades. Fue terrible! Reciba telefonemas en
los que amenazaban a mi familia y a m si no nos callbamos. Asimismo, decan que los estudiantes que tenamos
trabajando en Uxpanapa iban a pagar las consecuencias. En una ocasin recib una amenaza tan clara y directa,
que al da siguiente fui a ver al director del CONACYT para pedirle que hablara con el presidente de la Repblica.
Al mismo tiempo le solicit a Antonio Lot Helgueras mi principal apoyo en el trabajo de campo que alquilara
una avioneta en Minatitln y sacara a todas las personas que tenamos all, pues no estaba dispuesto a exponerlas al peligro. Antonio lo hizo. Algo parecido me han comentado que sucedi en Veracruz con mis colegas de la
Universidad Veracruzana, quienes fueron amenazados para que no continuaran criticando el proyecto.
Las conversaciones concluyeron e inici el proceso de transicin de la Presidencia de la Repblica, en donde el licenciado Jos Lpez Portillo era el candidato. La noticia nos cay como agua helada, pues recordamos
nuestra mala experiencia en Uxpanapa y nuestro fallido intento de resolver el conflicto con informacin
cientfica y dilogo.
109

Por ese mismo tiempo yo tuve entrevistas con el futuro


gobernador de Veracruz, el licenciado Rafael Hernndez
Ochoa, con quien planebamos crear lo que llegara a ser
el Instituto Nacional de Investigaciones sobre Recursos
Biticos (INIREB), en Xalapa, Veracruz. En una de las
plticas con l, me pidi que le informara a fondo lo que
haba pasado en Uxpanapa. Lo puse al tanto. El me asegur que, como gobernador de Veracruz, no iba a permitir que eso continuara, que estaba totalmente de acuerdo
con nosotros y que pondra un alto a ese ecocidio, como
l llamaba a la prdida de selvas del Uxpanapa.

Aqu termina este captulo para m, aunque en realidad nunca concluy totalmente. Hasta la fecha, la regin de Uxpanapa sigue siendo un problema activo. La
pobreza contina, las majestuosas selvas prcticamente desaparecieron, el paraso agropecuario prometido
no lleg. Lo que queda en buen estado de conservacin
son algunos manchones sobre los cerros que deberan
ser protegidos con urgencia.
La tarea pendiente debera ser la restauracin ecolgica de los ecosistemas abandonados y degradados de
la regin. Las recomendaciones que hicimos hace ms
de 35 aos (Gmez-Pompa, 1979) siguen siendo vlidas, no slo para Uxpanapa sino para las escasas regiones selvticas que an tenemos en el trpico mexicano. Uxpanapa. sin lugar a dudas. fue el inicio real de
lo que llamaramos la ecologa poltica en Mxico.

Todo esto se convirti en una experiencia nica. Se publicaron artculos en los peridicos. Muchas personas
encontraron la manera de apoyar la posicin de la Universidad en el asunto de Uxpanapa.
Una vez que Rafael Hernndez Ochoa asumi la
gubernatura de Veracruz, pidi una reunin con el
vocal ejecutivo de la Comisin del Papaloapan, solicitndole informacin acerca de la situacin futura.
sta fue la ltima reunin que se tuvo sobre el tema
y se llev a cabo en Uxpanapa. El mismo da en que
se realizaba esa reunin, se me present una emergencia familiar que me obligaba a volver de inmediato a la Ciudad de Mxico. Por ese motivo arregl
lo necesario para que al trmino de la junta pudiera
yo abordar alguno de los helicpteros de la Comisin del Papaloapan a Ciudad Alemn y de ese lugar
irme en vehculo a Mxico.
La reunin se volvi muy tensa y adems llova muy
fuerte. En ella discutieron acaloradamente Hernndez Ochoa y Jorge L. Tamayo. Los nimos se caldearon y todo concluy sin que se llegara a ningn
acuerdo. Uxpanapa gener una discusin muy profunda entre distintas autoridades, y entre stas y la
comunidad cientfica.
Al despedirme del gobernador, me pregunt cmo
pensaba viajar. Le coment que en alguno de los helicpteros de la Comisin del Papaloapan. Me dijo entonces que sus pilotos recomendaban que no saliera
por aire. Llova muy fuerte y el cielo estaba sumamente
cerrado; por ello resultaba peligroso viajar. Me sugiri
que regresara por tierra con ellos, pues de Crdoba podra tomar un vehculo que me llevara a la Ciudad de
Mxico. As lo hice.
Al da siguiente me llev una enorme sorpresa: los peridicos informaban que el ingeniero Jorge L. Tamayo
y algunos de sus colaboradores se haban accidentado en el helicptero y que todos los pasajeros haban
muerto. Probablemente ese era el helicptero que yo
iba a abordar el da anterior.

Ro Soloschil, regin de Uxpanapa.


110

19. El Instituto Nacional de Investigaciones


sobre Recursos Biticos (INIREB)
Reflexiones sobre la corta vida de una experiencia
en investigacin aplicada en provincia
En 1975, en plena campaa de Jos Lpez Portillo, recib la llamada de Dante Delgado, que era colaborador cercano de Alejandro Carrillo Castro. Carrillo tena un puesto importante en el Instituto de Estudios Polticos, Econmicos y Sociales (IEPES) del PRI y era el encargado de organizar reuniones de carcter tcnico para la campaa
del precandidato.
El licenciado Delgado me explic que queran platicar conmigo para ver si yo aceptaba ayudarles a preparar una
reunin sobre el trpico en la campaa presidencial. Conoca bien a Alejandro Carrillo, ya que haba sido secretario general del CONACYT. l estaba enterado tambin de mi posicin ante el desastre ecolgico, econmico y social
del programa de reacomodo de los campesinos en Uxpanapa.
Durante mi entrevista con Alejandro Carrillo, ste me dijo que el candidato Lpez Portillo tena inters en que yo
organizara una reunin sobre el trpico en Tabasco. Me indic que tendra plena libertad de escoger los temas y
seleccionar a los ponentes, y que lo que deseaba era tener una visin lo ms completa posible de diferentes puntos de vista sobre el futuro del trpico en Mxico. Despus de consultar con mis colegas sobre los pros y contras de
esta invitacin, decid aceptarla, debido a que estbamos muy adelantados en la creacin del Instituto de Recursos
Biticos (INIREB), el cual contaba con el apoyo del gobierno de Veracruz y del CONACYT. Nos pareci que esa sera
una buena oportunidad para reiterarle a Lpez Portillo nuestras sugerencias sobre la necesidad de instrumentar
una poltica de desarrollo para el trpico ms humana y menos destructiva.
Por otra parte, negarnos a colaborar en la campaa del precandidato sera equivalente a cerrarnos las puertas y
entorpecer cualquier comunicacin con el gobierno federal entrante, ya que las elecciones para elegir presidente
en Mxico seran, al igual que haban sido siempre, solo una simulacin.
La reunin se organiz en Villahermosa, Tabasco. En ella pudimos expresar diversos puntos de vista altamente
crticos sobre la poltica de colonizacin y desarrollo del trpico. Se habl sobre los casos de Uxpanapa y de la
Chontalpa. Al final, hubo una fuerte discusin entre algunos participantes y el pblico sobre el Plan Chontalpa,
en especial sobre la deforestacin que se haba realizado para introducir la ganadera. Antes de retirarnos, el candidato se acerc para felicitarme y agradecer mi trabajo. Su tono fue amable y distinto al de nuestros encuentros
anteriores en Uxpanapa.

La creacin del INIREB


El Instituto Nacional de Investigaciones sobre Recursos Biticos (INIREB) se cre en 1975, sin duda alguna como
consecuencia del debate nacional que provoc el programa de reacomodo campesino de la cuenca del ro Uxpanapa. Cont con el apoyo del gobernador de Veracruz, Rafael Hernndez Ochoa, y del Consejo Nacional de Ciencia
y Tecnologa (CONACYT), y tena como propsito incorporar en l las investigaciones sugeridas en las recomendaciones para reorientar el programa de Uxpanapa de la Comisin del Papaloapan.
Un siguiente acercamiento con el licenciado Jos Lpez Portillo ya como presidente de Mxico se dio gracias
a una invitacin del gobernador de Veracruz, para presentarle a l y al presidente los avances del nuevo instituto
recin creado en Xalapa: el INIREB.
La ocasin se present en una visita del presidente a Veracruz, en la que pude explicar lo que estbamos construyendo. Los asistentes me oyeron con atencin. Al despedirse, Lpez Portillo me dijo en un tono muy afectuoso:
111

Tengo entendido que el seor gobernador est muy


interesado en lo que estn ustedes haciendo en Veracruz. Los felicito. Por favor, mantngame informado.
Tom al pie de la letra esta peticin, lo que permiti un
rpido avance en la consolidacin del Instituto.
En el proceso inicial del desarrollo del INIREB nos encontramos con fuertes impedimentos para atraer investigadores de la Ciudad de Mxico a Xalapa. El ms
importante fue que el Instituto era una asociacin civil
sui gneris debido a sus principales asociados: el gobierno federal, el gobierno estatal, la UNAM, la Universidad Veracruzana y el CONACYT.
Esta situacin restringa mucho la posibilidad de incorporar investigadores y profesores de instituciones
pblicas afiliadas al Instituto de Seguridad y Servicios
Sociales de los Trabajadores del Estado (ISSSTE),
pues no estaban dispuestos a perder sus beneficios
mdicos y su pensin. Recordemos que las asociaciones civiles pertenecan al Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS).
Ante este problema, en una de las reuniones del Consejo Directivo del INIREB se plante la posibilidad de
que ste pudiera ser decretado como organismo federal descentralizado, con cierta autonoma y patrimonio
propio. La idea fue aceptada e inici el proceso de elaboracin de la propuesta para la aprobacin del gobierno federal.

Arturo y Norma en la entrada de la primera oficina del


INIREB. Se ubicaba en la calle del Herico Colegio Militar,
en Xalapa. Era la cochera del ex gobernador Murillo Vidal.

La entrevista se llev a cabo y en diez minutos le present al presidente un resumen de lo ms importante


que se estaba realizando. Al final le expuse el problema
de que el INIREB estuviera constituido como una asociacin civil y nuestro deseo de convertirlo en un organismo federal descentralizado, no slo para atraer ms
investigadores sino para ampliar las actividades, por lo
que necesitbamos su apoyo.

Al revisar el proceso de creacin de organismos federales descentralizados nos enteramos que deba hacerse mediante decreto presidencial. Dado mi reciente encuentro con el presidente Jos Lpez Portillo en
Veracruz, me pareci que valdra la pena pedirle una
entrevista para ponerlo al da en forma amplia de los
proyectos del INIREB y pedirle su apoyo para que ste
fuera convertido en un organismo federal descentralizado. Lo consult con el entonces gobernador Rafael
Hernndez Ochoa, quien estuvo de acuerdo en plantearlo directamente al presidente.

Mi asombro fue inmenso cuando el presidente me dijo


que estaba de acuerdo y que me pusiera en contacto
con los licenciados Ugalde y Luiselli, de la asesora de
la presidencia, para que se hiciera todo lo necesario. Al
despedirme, le pregunt que si en otra ocasin podra
tener un acuerdo con l para ponerlo al da del desarrollo del Instituto, ya como organismo federal descentralizado. Me dijo que s, que pidiera una cita a sus asesores y que con gusto me recibira.

Hice la solicitud para tener una cita con Jos Lpez


Portillo por medio de la oficina de sus asesores. All trabajaba Cassio Luiselli, quien formaba parte del grupo
de asesores del presidente y conoca bien nuestro trabajo. Para mi sorpresa, recib una llamada de la presidencia dicindome que la entrevista estaba aprobada y
que el presidente me recibira durante diez minutos en
una fecha prxima. Ante esa posibilidad, en el INIREB
preparamos informacin en carteles (en ese tiempo no
haba PowerPoint!) sobre lo que estbamos haciendo,
hacia dnde bamos y lo que necesitbamos. En ese momento ya contbamos con varios proyectos avanzados.

No poda creer lo que haba conseguido para el INIREB.


Lo acordado con el presidente implicaba posibilidades
enormes para ampliar la planta de investigadores y
tcnicos. Tambin me di cuenta de que nuestro planteamiento y discusiones en defensa de los recursos del
Uxpanapa no haban pasado desapercibidos por el entonces secretario de Hacienda.
112

Con este primer acuerdo con el presidente inici una nueva relacin que nos permiti crear una institucin de
investigacin aplicada importante en muy poco tiempo. El Decreto Presidencial que creaba al Instituto Nacional
de Investigaciones sobre Recursos Biticos sali publicado y fue sectorizado en el marco de la Secretara de Educacin Pblica (SEP).
Se constituy el Consejo Directivo del INIREB, encabezado por el entonces secretario de Educacin, el licenciado
Fernando Solana, y por un grupo de personalidades del ambiente acadmico y poltico. Se integraron a este Consejo las organizaciones iniciales del INIREB, A. C.: el CONACYT, el gobierno del Estado de Veracruz, la Universidad
Veracruzana y la UNAM.
Inici una nueva etapa para el Instituto, que coincidi con una era de crecimiento en Mxico: el sorpresivo aumento de las ganancias del petrleo debido a la crisis mundial petrolera. Por unos cuantos aos en Mxico nos
sentimos ricos y el problema principal era cmo administrar esta riqueza inesperada.
El nuevo I NIREB creci en personal. Para alojarlo, tena varias casas rentadas en Xalapa. Planteamos a
nuestro Consejo la necesidad de contar con un edificio propio para acomodar los distintos programas, laboratorios y colecciones cientficas, dndole a conocer el hecho de que el Instituto ya contaba con un bello
terreno del antiguo Rancho Guadalupe, donado por el gobernador de Veracruz, para establecer un jardn
botnico y las instalaciones futuras del I NIREB. El problema que quedaba era conseguir un presupuesto
adicional para la construccin y el mobiliario necesario. El Consejo autoriz la realizacin del proyecto y
el trmite de su financiamiento.
Decid pedirle una cita al presidente de la Republica para informarle de los avances del INIREB y solicitarle su
intervencin para conseguir el financiamiento para la construccin de nuestro edificio con todo su equipamiento.
Para este acuerdo ya habamos avanzado mucho y estbamos creciendo rpidamente en proyectos en varias partes
del pas.
La cita se confirm y tuve una nueva oportunidad de explicarle lo que estbamos haciendo. Le gust el planteamiento y nos pidi ampliar la cobertura de las investigaciones a otras regiones del pas. Me dijo que era importante
pensar en grande. Le mostr el proyecto del edificio que tenamos en mente para Xalapa y me pidi ponerme en
contacto con el extinto Comit Administrador del Programa Federal de Construccin de Escuelas (CAPFCE), con
el objetivo de que esta institucin nos construyeran el edificio y lo equipara. Le mostr la tarjeta que llevaba para
este asunto, la tom y la firm. Me pidi llevrsela a la oficina de sus asesores para que ellos le dieran seguimiento
a su instruccin.
El comentario del presidente me preocup mucho, ya que nos peda crecer. Aunque esto sonaba fcil, haba que
meditar mucho en cmo debamos crecer sin perder el objetivo central del Instituto: llevar a cabo investigaciones
cientficas y tcnicas aplicadas en bien de las poblaciones rurales de escasos recursos del pas.
Al regreso de mi acuerdo con el presidente Jos Lpez Portillo, convoqu a una reunin con todo el personal
para comentarle las buenas noticias y tambin mi preocupacin por la sugerencia de aprovechar el momento
para incrementar los proyectos y ampliar nuestra cobertura geogrfica.
Veamos que sta podra ser una oportunidad nica que estara respaldada con los presupuestos adecuados.
El reto de cmo administrar la riqueza para acelerar el desarrollo del pas nos pareca irreal y as lo expresaron
varios investigadores; sin embargo, la peticin del presidente al INIREB de crecer era algo real respaldado con
los presupuestos solicitados. Por ello me lo cre, como lo cremos muchos mexicanos.
Ante esta posibilidad, decidimos iniciar programas de investigacin sobre recursos biticos en el Bajo,
Chiapas, Tabasco y Yucatn. Este fue el gran despegue del I NIREB en el orden nacional. Nuestro edificio central en Xalapa se construy totalmente equipado. El presupuesto aument considerablemente.
Al final del sexenio del presidente Jos Lpez Portillo, los precios del petrleo empezaron a bajar y la anhelada
abundancia se fue esfumando. El INIREB qued fortalecido con un buen presupuesto que nos permiti trabajar
bastante bien por unos aos ms. Sin embargo, el gusto dur poco.
113

El desarrollo del INIREB


Uno de los nuevos objetivos del INIREB era que formara parte de una iniciativa para descentralizar la investigacin cientfica mediante la creacin de nuevos centros de investigacin en distintas partes del pas. El Instituto
se estableci inicialmente en la ciudad de Xalapa, Veracruz, y en sus aproximadamente quince aos de existencia
marc una pauta muy importante en la investigacin aplicada sobre recursos naturales en Mxico.
En los siguientes apartados me referir con mayor precisin a algunos de los proyectos importantes del
INIREB, como es el caso de las chinampas tropicales, los camellones chontales y las granjas integradas. Por
lo pronto, solo mencionar temas y actividades relevantes que marcaron la presencia de esta institucin en
nuestro pas.
Para poder entender mejor los resultados exitosos de esta institucin es importante revisar algunos de los escritos iniciales que normaron su crecimiento y desarrollo. En un documento que se denomina Filosofa, objetivos y
metas del INIREB, se exponen los principios que se mantuvieron durante la corta existencia de esta institucin de
investigacin, entre los que mencionar los siguientes:
1) Que se liguen en una sola institucin los aspectos relacionados con la investigacin cientfica, tecnolgica,
el desarrollo y la educacin en todos los rdenes, en los temas relacionados con el uso, el manejo
y la conservacin de los recursos biticos.
2) Que la investigacin cientfica generada en el INIREB sirva de base para desarrollar proyectos de investigacin
aplicada y tecnolgica; que, a su vez, stos conlleven a realizar, directa o indirectamente, proyectos
de desarrollo que empleen tanto las tecnologas elaboradas en el propio INIREB como aquellas disponibles
que han sido producidas en Mxico o en otras partes del mundo, que permitan hacer un mejor
aprovechamiento de los recursos biticos.
3) Que durante el proceso de generacin de informacin cientfica hacia el sector productivo sea posible
integrar a la educacin en todos los rdenes. En otras palabras, se desea que la educacin no se concrete
solamente a un sector de la poblacin o a un nivel, sino que la investigacin desarrollada en el INIREB
pueda integrarse con otros sectores de Mxico, como los campesinos, los pescadores y otros trabajadores
del campo, que usualmente han estado poco involucrados con los centros de investigacin.
4) Que la investigacin del INIREB se oriente hacia campos que, por sus temas, aseguren una mayor posibilidad
de aplicacin de los conocimientos para fines productivos.
5) Que los programas y proyectos del instituto que tengan la posibilidad de ser aplicados, den prioridad a los
posibles usuarios de la investigacin que representan a la gran mayora de los mexicanos en las zonas rurales,
como los campesinos y pescadores de escasos recursos econmicos.
6) Que la investigacin del instituto no tenga limitacin alguna en cuanto a los recursos tecnolgicos disponibles
para producir la informacin. Tambin que pueda emplear las herramientas ms sofisticadas disponibles
en el mundo para desarrollar ciencia de alta calidad, pero que la tecnologa que derive de estas investigaciones
comprenda o incluya opciones ms econmicas y sencillas, que permitan ser transferidas a un sector rural
poco especializado.
7) Dado que los problemas de aprovechamiento de recursos biticos no son esencialmente biolgicos, se proyecta
que el Instituto lleve implcito un carcter interdisciplinario y transdisciplinario, para encontrar soluciones a
los problemas fundamentales del campo sobre el manejo y conservacin de los recursos biticos.
8) Que las acciones puedan llevarse a cabo en los sitios en donde los problemas ocurren. Se pretende dar un
especial impulso a la descentralizacin de las acciones del INIREB, con lo que se contribuye tambin a la
descentralizacin cientfica del pas.
9) Un punto central del INIREB es propiciar la relacin entre los cientficos, tcnicos y usuarios de
la informacin cientfica y tcnica con los lderes de decisiones polticas.
114

Con esta filosofa, el INIREB inici sus trabajos en la ciudad de Xalapa, en una forma modesta, como un instituto
de investigacin privado, una asociacin civil que en realidad constitua una agrupacin de diversas organizaciones gubernamentales y algunos centros de enseanza superior.
Mediante estos objetivos ambiciosos y un presupuesto sumamente reducido se dio impulso a una serie de
programas que involucraban:

Investigacin bsica sobre la flora y fauna de Mxico.


Planeacin ecolgica del uso del suelo.
Estudios ecolgicos bsicos.
Desarrollo tecnolgico de recursos biticos.
Ciencia y tecnologa de la madera.
Proyectos de ecodesarrollo de uso de recursos acuticos.
Investigacin sobre la agricultura eficiente tradicional.

Otro programa del INIREB que tuvo gran impacto fue el posgrado que inici durante los ltimos aos de su
existencia: la maestra en Ecologa y Manejo de Recursos Biticos, que inclua tambin las especialidades de
Ecotoxicologa y Conservacin Ecolgica.
Los novedosos programas del INIREB, orientados fundamentalmente a la aplicacin de la ciencia para el mejoramiento del desarrollo rural, tuvieron bastante xito y por ello se pudieron ir obteniendo recursos econmicos
importantes que permitieron lograr el desarrollo de actividades y contratar nuevo personal para emprender
distintas labores en diversos sitios de la Repblica.

Manglares en el cielo. Punta Herrero, Sian Kaan.


115

Esto explica el rpido crecimiento que tuvo el Instituto, con la creacin de centros especiales que fueron desarrollndose durante la evolucin de esta
iniciativa cientfica.

Varios de los estudios que se generaron en el Instituto


fueron pioneros y as ha sido reconocido por la academia
internacional. Ejemplo de ello son los trabajos sobre el
agroecosistema cafetalero, desarrollado en Xalapa.

Entre estos centros puedo mencionar el Laboratorio de


Ciencia y Tecnologa de la Madera (LACITEMA), que se
cre en Xalapa; el Centro de Recursos Biticos de Tabasco, que se fund en Villahermosa, principalmente
en la zona de Nacajuca; el Centro de Recursos Biticos
de la Pennsula de Yucatn, que se estableci en Mrida; el Centro de Investigacin sobre Recursos Biticos,
que naci en Chiapas; el Centro de Recursos Biticos
de las Zonas ridas, que tuvo como base Guanajuato; y
una extensin para el estudio de recursos biticos, que
se fund en el Valle de Mxico.

Este sistema tradicional diversificado, utilizado por los


campesinos a pequea escala, fue de los primeros que
llam la atencin en el mbito mundial. En l se usaba
una diversidad de especies dentro de las pequeas extensiones cafetaleras que ellos manejaban. Adicionalmente, se demostr la importancia de estos agroecosistemas al favorecer la diversidad de aves, orqudeas,
musgos y muchos otros grupos de organismos. Varios
aos despus se ha venido a redescubrir la importancia
de estos ecosistemas en el mundo, pero el INIREB fue
pionero en este tema.

Los programas del INIREB tuvieron muy buena aceptacin, tanto en el orden nacional como internacional, lo
que facilit la atencin institucional y el flujo de recursos econmicos para el desarrollo de estas actividades.

Otros trabajos como los relacionados con las granjas


integradas, las chinampas y la agroforestera, fueron
el inicio de la agroecologa como una disciplina moderna, con investigaciones que tambin llevaron la delantera en el orden mundial, la cual inici en Mxico con
los trabajos del INIREB y con los proyectos del Colegio
Superior de Agricultura Tropical, en Crdenas, Tabasco, encabezados por los doctores Stephen Gliessman y
Roberto Garca Espinoza.

Algunos de los proyectos importantes del INIREB


fueron adoptados y difundidos dentro de la Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la
Ciencia y la Cultura (UNESCO), quien tambin reconoci su papel en el desarrollo de las reservas de la
biosfera en Mxico.

Otro programa que tambin tuvo gran impacto fue el


Laboratorio de Ciencia y Tecnologa de la Madera (LACITEMA), que se desarroll en Xalapa bajo el liderazgo
del doctor Ramn Echenique Manrique (q. e. p. d.), y se
convirti en el laboratorio ms importante de investigacin en maderas, especialmente tropicales, en el plano
nacional. Sus investigaciones permitieron dar a conocer, con gran cantidad de informacin, la importancia
de la madera en la construccin. Sus publicaciones sobre este tema fueron pioneras y siguen siendo referencias ampliamente utilizadas en la actualidad.

Yo, como director del Instituto, llegu a ser presidente


del Consejo del Programa El Hombre y la Biosfera de
la UNESCO, tambin conocido como Programa MAB,
y con ello pude colocar internacionalmente algunos de
los proyectos de agroecologa, as como el Programa de
las Reservas de la Biosfera de Mxico que, en conjunto
con el Instituto de Ecologa A. C., se desarrollaron en
los estados de Durango, Chiapas y Quintana Roo.

Lo mismo sucedi con todos los estudios relacionados con las caractersticas fsico-mecnicas de las maderas mexicanas, en los que el LACITEMA jug un papel
fundamental en el pas. Al respecto, no solo se desarroll el conocimiento de las maderas, sino tambin
su industrializacin. Fue muy significativa la creacin
de una fbrica de mangos de herramientas en San
Pablo Macuiltianguis, en Oaxaca, en donde se experiment con la formacin de una compaa campesina
que los elaboraba.
Esta experiencia fue de gran importancia, pero tambin frustrante, ya que surgieron algunos problemas en
la comunidad que impidieron el xito de este proyecto.
Sin embargo, fue notable el enorme potencial que tena la transformacin de las maderas en el sitio, para
darles mayores ingresos a los campesinos y con ello favorecer tambin el cuidado de sus recursos forestales.

El agrosistema cafetalero de Xalapa.


116

Desafortunadamente, este programa piloto de la Secretara de Educacin Pblica se termin y, que yo


sepa, no se ha vuelto a iniciar en ninguna otra parte.
Debo dar crdito a la visin del doctor Emilio Rosenblueth quien, como subsecretario de Educacin Pblica, apoy estas iniciativas educativas revolucionarias.
El INIREB tambin fue pionero en la creacin de bases
de datos florsticos y geogrficos. El Programa de la Flora de Veracruz (descrita en el captulo 24) es ampliamente conocido, precisamente por el innovador uso de
las computadoras en proyectos florsticos y geogrficos.
Son muchas las actividades, programas e investigaciones que el INIREB tuvo en su corta vida institucional,
pero sus publicaciones marcaron una pauta en el mbito local, nacional e internacional.
Tal fue el caso de la revista Bitica, que fue publicada sin interrupcin por cerca de 15 aos, y el boletn
INIREB-Informa, que inclua descripciones accesibles
de los recursos biticos potenciales de Mxico y era
transmitido en programas de radio y publicado en los
suplementos dominicales de El Dictamen, de Veracruz.
Doctor Ramn Echenique Manrique.

El INIREB constituy, sin duda, un experimento exitoso


de investigacin, educacin y desarrollo que no ha sido
suficientemente evaluado ni aprovechado.

Sin lugar a dudas, la contribucin ms reconocida del


INIREB fue el establecimiento de los programas de desarrollo rural, que inici y desarroll en varios lugares
de la Repblica por medio de su programa BioAqua,
dirigido por el doctor en Sociologa Hector Luis Morales (programa que se describe en el captulo sobre
Granjas Integradas).

El cambio de estafeta y su impacto en


el INIREB
En el ltimo ao del mandato del presidente Jos
Lpez Portillo, la atencin nacional se concentr en
el nuevo candidato del Partido Revolucionario Institucional (PRI) a la Presidencia de la Repblica, el
licenciado Miguel de la Madrid Hurtado. Dado el
fuerte apoyo que haba dado Lpez Portillo al INIREB, decidimos organizar una reunin para agradecerle y darle a conocer lo que se haba hecho durante su sexenio. El encuentro se realiz en Los Pinos.
Ah exhibimos carteles y fotografas, junto a los que
varios investigadores del INIREB le presentaron sus
programas, sin premura.

Otro tema digno de mencin, entre las actividades del


INIREB, fue el establecimiento de secundarias rurales
experimentales, como parte integral de los proyectos de
desarrollo rural que se estaban llevando a cabo por el
Instituto, tanto en la costa de Veracruz, en la estacin de
La Mancha, como en los camellones chontales en la zona
de Nacajuca, en Tabasco.
En ambas localidades se crearon, en colaboracin con
la Secretara de Educacin Pblica, programas piloto
de secundarias agropisccolas, en las cuales se reciba a
estudiantes que fueran hijos de campesinos y pescadores de la zona, para agregar a su enseanza formal de
secundaria, el conocimiento, aprovechamiento sustentable, manejo y conservacin de los recursos biticos
de la regin.

El futuro del INIREB nos preocupaba mucho, ya que


temamos no poder mantener el ritmo y los compromisos de trabajo. El colapso econmico del pas se vea
venir, a pesar del triunfalismo de la campaa presidencial en pleno desarrollo. Nuestra nica esperanza
de seguir con los programas y proyectos iniciados era
poder dar a conocer lo realizado al licenciado Miguel
de la Madrid y obtener su apoyo. Esto aparentemente se dio cuando recib la invitacin del candidato De
la Madrid a formar parte de su grupo de asesores, hacindome responsable del Comit de Ecologa y Medio
Ambiente de su campaa.

En su enseanza colaboraban como profesores especiales los campesinos y pescadores locales, adems de la participacin de investigadores y tcnicos
de INIREB. Este proyecto tuvo un gran xito por la
calidad de los egresados, quienes se incorporaron
rpidamente a sus propias comunidades con nuevas
ideas y actividades.
117

Pens que esta invitacin me dara la oportunidad de


colocarme en una posicin importante, con gran potencial para convertir muchas de nuestras ideas y programas en un programa de gobierno y colocar al INIREB en
una posicin estratgica para la promocin ejecutiva de
proyectos prioritarios ligados con la conservacin ecolgica y biolgica, el manejo y uso sostenible de recursos naturales y muchos otros temas ms.
Mi participacin fue apoyada con mucho entusiasmo
por los investigadores del INIREB, quienes se unieron
y aceptaron colaborar conmigo en esta iniciativa. Me
ayudaron a convocar a colegas de distintas instituciones
nacionales para que participaran con nosotros, con la finalidad de crear un programa de gobierno en Ecologa y
Medio Ambiente.

El doctor Arturo Gmez-Pompa presenta el resultado


de los trabajos del INIREB al presidente
Jos Lpez Portillo.

Las actividades desarrolladas fueron muy interesantes y por primera vez en mi vida pens que esto iba
en serio y podamos influir en el destino de Mxico en
estos temas. De acuerdo con las reflexiones sobre este
captulo sobre el INIREB que me envi mi querido colega (y ex director del Programa Bioaqua del INIREB),
Hector Luis Morales:

tuto obtuvo de la Fundacin Interamericana de los


Estados Unidos para financiar a los productores con
mini-prstamos. Este programa de financiamiento
pionero tuvo un gran xito mientras funcion.
Debo reconocer que todos los productores cumplieron con el pago del prstamo en dinero o en especie.
La desmoralizacin del personal fue notable y la gota
que derram el vaso fue la amenaza y eventual creacin
de un sindicato muy agresivo, que exiga aumentos de
sueldo en un momento muy difcil para la institucin.

En ese horizonte veamos a la ciencia aplicada


participando en el ordenamiento ambiental, en la
proteccin de los recursos, en la responsabilidad de
la Nacin con los grupos marginados (campesinos
y pescadores), dando orientaciones y diversos apoyos. Lo cual no ocurri. La lgica de los cientficos
es muy distinta de la lgica de los polticos y la lgica de los productores y es difcil conciliarlas.

Este hecho provoc una divisin interna muy profunda, que yo no me senta preparado para poder resolver ante los embates presupuestales, la indiferencia
gubernamental y las amenazas de huelga y plantones
del sindicato. Siendo un organismo federal (verdaderamente) desconcentrado, con sus oficinas centrales
en Xalapa, las autoridades federales no nos ayudaron
y nos dejaron solos en un ambiente gubernamental
estatal francamente hostil, que no se interesaba por la
institucin y cuyo gobernador en turno (Agustn Acosta
Lagunes) haba mandado mensajes de su poco inters
por la ciencia mexicana y menos por la sobrevivencia
de la institucin.

El cierre del INIREB en 1988 por el Presidente Miguel


de la Madrid tiene algunos antecedentes que quisiera
recordar. La primera llamada de atencin ocurri a
principios de la dcada de los 80, cuando ocurri un
desplome de la economa y el gobierno entr en un programa de austeridad profundo que sacudi al pas.
El INIREB era, quiz, el ms grande centro de investigacin de la SEP-CONACYT y por ello sufri una enorme
disminucin de su presupuesto. En especial, le pidieron
eliminar los proyectos de desarrollo rural, ya que se dijo
que duplicaba los trabajos de otras instituciones de investigacin, como el INIFAP (Instituto Nacional de Investigaciones Forestales, Agrcolas y Pecuarias). Esto no era cierto, ya que el INIFAP desarrollaba proyectos muy diferentes.

Ante esta realidad angustiosa, interna y externa, decid renunciar y ver si un cambio en la direccin del
INIREB podra ayudar a mejorar sus posibilidades de
subsistencia. Debo reconocer que en el proceso de rpido crecimiento y presencia nacional, el INIREB tuvo
muchos admiradores y desafortunadamente tambin
tuvo crticos, por el tipo de investigacin-accin que
desarrollaba, y quiz por envidias de haber logrado un
presupuesto y una buena reputacin en el orden nacional e internacional en muy corto tiempo; y por sus
innovadores y avanzados programas de investigacin,
educacin y desarrollo.

Tambin se pidi al Instituto suspender su programa de pequeos prstamos a productores comprometidos a colaborar en proyectos productivos de las
granjas integradas, as como de otros proyectos productivos del INIREB. Esta suspensin oblig a cancelar (devolver el remanente) el donativo que el insti118

El cierre definitivo del INIREB fue lamentado en el


plano nacional e internacional. Una nota sobre este
deplorable suceso fue publicada en la revista Science.
Felizmente la filosofa, as como algunas ideas, programas y proyectos de esta institucin, fueron seguidas y
mejoradas por varias instituciones, tanto del pas como
del extranjero. El World Resources Institute, de Washington, nos invit a publicar un artculo sobre el origen
y desarrollo de la institucin en su Reporte Anual*.

Ante esta situacin, se requiere crear algn centro similar al INIREB, de carcter nacional, que busque en
forma seria y urgente las alternativas de desarrollo sustentable para las zonas rurales marginadas de Mxico y
que promueva las investigaciones cientficas y tcnicas
que permitan aprovechar en forma conservacionista la
diversidad biolgica y ecolgica del pas.
En el captulo 25 har algunas reflexiones sobre mi
frustrada experiencia, por creer que era posible influir
con cambios en las polticas ambientales mediante la
educacin de algunos polticos en temas ecolgicos y
ambientales durante la campaa.

Algunas de las ideas originales del INIREB las hemos


venido instrumentando en el CITRO (Centro de Investigaciones Tropicales) de la Universidad Veracruzana.
Sin embargo, las posibilidades de crecimiento de esta
institucin dentro del pas son poco probables, por su
carcter estatal y sus enormes limitaciones institucionales y presupuestales.

* Gomez Pompa, A. & L. E. Giddings. 1986. INIREBs new approach


to applied research, development and teaching. The annual report
of the world resources institute. 86: 32-40.

El Jardn Botnico Francisco Javier Clavijero fue fundado el 17 de febrero de 1977


por el doctor Arturo Gmez-Pompa, cuando era director del INIREB. En l se estudia,
cultiva y protege una coleccin de plantas tropicales, principalmente de Veracruz.
119

Este Jardn Botnico fue dedicado a la memoria de Francisco Javier Clavijero, jesuita de la Nueva Espaa, quien
escribi, entre otras obras, la Historia Antigua de Mxico, y fue un humanista que habl a favor de los indgenas.
120

El Jardn Botnico Francisco Javier Clavijero incluye un arboreto y un jardn botnico de 38 hectreas.
121

De las 38 ha del Jardn Botnico Francisco Javier Clavijero, 30 son de bosque preservado
en una antigua plantacin de caf y ocho se destinan a exposiciones botnicas.

20. Chinampas tropicales


Antecedentes de los proyectos de construccin
de chinampas en el trpico

En 1975 fui invitado por Ivn Restrepo que en ese tiempo era director del Centro de Ecodesarrollo, dependiente
del CONACYT para participar en un estudio, con el propsito de sugerir nuevas estrategias que tuvieran un sentido ecolgico para el Plan Balancn-Tenosique, que tena a su cargo en esa poca la Comisin del Grijalva de la
Secretara de Recursos Hidrulicos. Este Plan era uno de los varios que han existido en nuestro pas para desarrollar la agricultura y la ganadera en el trpico clido de Mxico.
Sin embargo, cuando fuimos invitados a colaborar, el proyecto ya estaba bastante avanzado y gran parte de los
recursos forestales de la regin haba sido removida mediante un desmonte masivo, lo que nos daba enorme desventaja en la bsqueda de alternativas. Por ejemplo, quedaba eliminada la opcin de establecer un manejo de los
recursos de las selvas para establecer silvi-industrias, lo cual fue una lstima, ya que nuestro equipo contaba con
expertos en estos temas.
Nuestra investigacin consista en llevar a cabo estudios sobre flora, fauna y ecologa de la vegetacin de la zona.
Buscbamos remanentes de la vegetacin original. La idea era que, con base en esta informacin, pudiramos
encontrar algunas opciones productivas para mejorar el Plan y quiz reorientar algunas de las actividades del
mismo. Este proyecto nos record al programa de reubicacin campesina en el valle de Uxpanapa, al enfrentarnos
una vez ms con la errnea decisin de eliminar los importantes recursos forestales existentes para preparar la
tierras para futuros agricultores y ganaderos.
Los estudios realizados confirmaron que gran parte de la zona tena vocacin forestal; por tal motivo, nuestra
primera recomendacin fue sugerir la puesta en marcha de un programa de reforestacin con especies nativas
de inters econmico y tambin proteger los pocos manchones de selva original que an quedaban, para poder
conservar estos sitios como reservas de germoplasma para la reforestacin. Otra de las opciones que sugerimos
fue la de realizar algunas actividades agropecuarias que fueran ecolgica y econmicamente apropiadas, ya que
aparentemente las experiencias propuestas por el Plan no haban sido muy satisfactorias.
Un hecho importante de mencionar es que haba sido descubierto un buen nmero de sitios arqueolgicos, lo
que indicaba que la regin haba sido densamente poblada por los antiguos mayas. Esto nos hizo buscar el tipo
de actividades agrcolas que pudo haber sido empleado por los mayas, y que favoreci su densidad poblacional.
Con esta idea en mente, revisamos las distintas zonas ecolgicas de la regin, en busca de aquellas que posiblemente hubieran sido usadas por los antiguos mayas para producir alimentos. Incursionamos en la literatura sobre
sus sistemas de produccin alimentaria. Nuestra bsqueda nos introdujo en temas fascinantes sobre dicha cultura
y en los misterios de su agricultura y silvicultura. Este primer encuentro con sus sistemas de subsistencia marc
en m una lnea de investigacin que orient mi trabajo por muchos aos en esa regin.
En nuestra bsqueda de sitios con potencial para ser dedicados a la agricultura, analizamos distintos tipos de
suelos que se encontraban en esta devastada regin. Nos encontramos que buena parte de la zona estuvo cubierta
por pantanos. La mayora haba sido drenada y una pequea parte se mantena en su forma original de pantano y
se le consideraba como zona marginal, insalubre y no productiva.
Despus de un muestreo en la zona y de platicar con los campesinos, aparentemente las mejores zonas de cultivo
eran los suelos de vega de ro, pero la cantidad disponible era relativamente pequea. Los suelos de los pantanos
drenados se ocuparon para la ganadera extensiva y una parte mnima para el cultivo de la milpa. Ninguna de estas
opciones nos pareca novedosa.
123

Ante esta situacin, nos quedaba solamente el pantano; as que analizamos las posibilidades de uso de
los recursos ecolgicos y biticos de este ecosistema,
como posibles alternativas productivas. Iniciamos los
estudios sobre la flora y fauna del pantano e hicimos
amplios recorridos para ver los diferentes tipos de vegetacin acutica.

La idea fue acogida con mucho inters tanto por la Comisin


del Grijalva como por el Centro de Ecodesarrollo. Nos autorizaron la creacin de chinampas experimentales en un pantano en la vega del ro San Pedro, cerca de las oficinas de dicha
Comisin. A principios de 1976 inici la construccin de las
primeras chinampas tropicales modernas en nuestro pas.
Dada nuestra falta de conocimiento de cmo crear chinampas, decidimos contratar a un chinampero de Xochimilco, el seor Julio Jimnez, recomendado por su
hermano, el doctor Epifanio Jimnez, colega nuestro del
INIREB. Nuestro experto chinampero fungira como asesor
y tcnico en la construccin de las chinampas y tambin
en la transferencia y adaptacin de las tcnicas del Valle de
Mxico a Tabasco. Recorrimos la regin en su compaa,
para seleccionar el sitio a las orillas del ro San Pedro.

Una vez que contamos con la informacin sobre la


flora de los pantanos, encontramos que varios gneros
que actualmente existan en ese lugar eran los mismos o similares a los que haba en las chinampas de
la regin de Xochimilco-Mixquic, en el Valle de Mxico. Esta notable coincidencia de informacin florstica
ocurri debido a que un estudiante mo (Ral Venegas)
llevaba a cabo un proyecto de investigacin en las chinampas de Mixquic.

La tecnologa chinampera

Con esta informacin, nos abocamos a disear un proyecto para crear nuevos agroecosistemas en los pantanos del Plan Balancn-Tenosique. Decidimos construir
chinampas experimentales en algn pantano de la regin, de la misma forma como se supone (por estudios
histricos) que pudieron haberse levantado las primeras chinampas en el Valle de Mxico.

Para aquellos que no estn familiarizados con la chinampa, me permito hacer una breve descripcin de lo
que consiste la tcnica chinampera, actualmente en
funciones en el Valle de Mxico.
El sistema chinampero implica la construccin de islotes de tierra en cuerpos de agua no muy profundos, en
las orillas de lagos o pantanos. Para hacerlo se utiliza
materia orgnica, lodo o cualquier material que permita
consolidar estos camellones con su superficie por arriba
del nivel del agua.

Uno de los factores por los cuales decidimos reconstruir


esta experiencia, adems de la similitud florstica mencionada, fue que los resultados de los anlisis fsico-qumicos
de los lodos de los pantanos del sitio escogido en Tabasco
tenan caractersticas de fertilidad comunes con el llamado
agua-lodo de las chinampas de Mixquic, y por ello podan ser utilizados de la misma forma como se usan en la
agricultura chinampera tradicional.

Los islotes estn circundados por canales de diferente ancho y profundidad. En ellos crecen plantas
acuticas que favorecen el crecimiento de la fauna y

Preparando el humedal en San Pedro, Tabasco.


124

de microorganismos, lo que va produciendo en el fondo del agua un lodo orgnico muy abundante, rico en
nutrientes, que es sacado con palas especiales por los
chinamperos. Este lodo orgnico (llamado agua-lodo)
se usa para formar almcigos en los que se siembran
semillas de cultivos en pequeas unidades de tierra,
denominados chapines.
Los chapines, conformados por un suelo frtil y hmedo, favorecen la germinacin de diversas especies.
Despus de un tiempo determinado para cada especie,
el conjunto de chapines, llamado localmente tlapacahual, se transporta en canoas al sitio permanente de
cultivo en la chinampa, o se vende a otros agricultores
para su uso en zonas distantes.
La tierra de las chinampas, que es la que recibe los
chapines, se prepara con mucho cuidado. Se mejora
con estircol, agua-lodo y plantas acuticas, en especial
con lirio y tule. Esta tierra se renueva en cada recepcin
de los chapines.

Chinampas prehispnicas

La agricultura chinampera constituye un proceso integral de produccin agropecuaria y forestal.


Incluye la pesca en los canales; la siembra de rboles en los bordos de las chinampas o la ganadera estabulada, alimentada con el rastrojo. El
resto de los esquilmos agrcolas y el estircol se
emplean para mejorar la tierra. En otras palabras,
se trata de un sistema diversificado intensivo,
agrcola, pecuario y forestal, de altsima productividad. Algn autor estadounidense lo ha calificado como el sistema agrcola ms eficiente que
se conoce en el mundo.

Los resultados de nuestra experiencia chinampera en


el Plan Balancn-Tenosique fueron obtenidos en pocos meses gracias a los conocimientos y entusiasmo de
Julio Jimnez. l no solo dirigi la construccin de las
chinampas sino que seleccion los cultivos con los que
se ensayara y consigui semillas de varias especies cultivadas en Mixquic, que mezcl con semillas de cultivos
locales.
En pocas semanas empezamos a cosechar chile, yuca,
rbano, lechuga, col, calabaza, arroz, maz, meln, sanda, alfalfa y frijol. La abundante produccin de horta-

Construccin de chinampas en el ro San Pedro


125

lizas se obsequi a visitantes y trabajadores que ayudaron en la construccin de las chinampas. El resto se
vendi en un poblado cercano. El experimento fue un
gran xito: un suelo agrcola fue creado a partir de un
pantano y se demostr la posibilidad de producir distintas hortalizas y otros productos.

Este nuevo proyecto fue un fracaso, ya que la informacin obtenida sobre el mximo nivel de inundacin
que nos dieron no fue correcta. Las chinampas en construccin se vinieron a pique debido a una precipitacin
pluvial que no solo inund nuestras chinampas sino
tambin la ciudad de Villahermosa.

Una caracterstica fundamental fue que para todo el trabajo de creacin de las chinampas en el pantano se emple mano de obra. Lo ms notable fue que los campesinos de la regin vieron levantarse del pantano campos
agrcolas que producan alimentos para ellos y sus familias, utilizando solamente los instrumentos que ellos
tienen: palas, picos y, sobre todo, su fuerza de trabajo.

El incidente pudo haber pasado desapercibido; sin


embargo, no fue as. Una sociloga estadounidense
de apellido Meyer fue contratada por el Centro de
Ecodesarrollo para evaluar la experiencia chinampera del INIREB. Desafortunadamente, su trabajo se
bas en una visita a El Espino, en donde se enter
del fracaso de estas chinampas y document la situacin con entrevistas.

El resultado inicial de esta primera experiencia en la


vega del ro San Pedro, en Tabasco, fue rpidamente
difundida por visitantes locales que haban seguido el
proceso y divulgado la noticia de que una tcnica sencilla, indgena, mexicana, haba sido transferida con xito a los pantanos de Tabasco.

Fue muy desafortunado que la sociloga no hubiera


visitado la experiencia de San Pedro. Esta primera crtica, infundada, sobre la experiencia chinampera en el
trpico no nos afect, pues lo realizado ya era conocido
nacionalmente, pero no dej de preocuparnos. Hasta
la fecha no he podido saber la razn de su contratacin
ni los motivos de que no se hubiera entrevistado con
nuestro equipo de chinamperos e investigadores y, que
en cambio, se hubiera ensaado con un proyecto a todas luces fracasado.

Entre los visitantes estaban presentes servidores pblicos de la Secretara de Recursos Hidrulicos (Comisin del Grijalva) y del gobierno del Estado de Tabasco,
quienes solicitaron que se replicara la experiencia en
un sitio con mejor comunicacin y cercano a Villahermosa, ya que donde se ubicaban las chinampas experimentales en el ro San Pedro quedaba lejos y era de
difcil acceso.

Quiz ms que el xito inicial de esta experiencia, lo


ms importante fue que la idea de crear chinampas fue
acogida favorablemente por los campesinos y por algunos investigadores. Esto permiti la rplica y adaptacin de la idea por otras personas e instituciones, adems de las iniciativas del INIREB.

Ante esta peticin y en coordinacin con ellos, se escogi un sitio pantanoso a corta distancia de la poblacin
llamada El Espino, muy cercano a Villahermosa. Al gobierno del estado le urga hacerlo con premura, dada la
posibilidad de que el candidato del PRI a la Presidencia
(Jos Lpez Portillo) pudiera ver esta alternativa productiva para los pantanos de Tabasco, en una visita que
tena programada para noviembre de 1976.

El INIREB replic esta experiencia en los estados de


Hidalgo, en la Laguna de Tecocomulco, y en Veracruz,
en la Laguna de la Mancha. En Tabasco, la experiencia
gener el proyecto de Camellones Chontales, que ser
descrito en el siguiente captulo.

126

Chinampas en la estacin biolgica del INIREB. La Mancha, Veracruz

Piscicultura en chinampas en la Laguna de Tecocomulco, Hidalgo.


A la derecha, el bilogo Miguel Chvez, responsable de la construccin
de chinampas experimentales en esta localidad, por parte del INIREB.
127

21. Camellones chontales

El xito obtenido con las primeras chinampas tropicales construidas en San Pedro, Tabasco, llam mucho la
atencin en el mbito cientfico y en los medios de comunicacin, lo que motiv el inters de algunas instituciones
educativas para contactarnos y pedir nuestro apoyo y asesora en la construccin de chinampas experimentales
en sus localidades.
Recibimos una primera solicitud por parte del Instituto Cultural de Nacajuca, Tabasco, gracias a que la directora
de esa institucin, la madre Muriel, supo de nuestras experiencias en el ro San Pedro y expres su inters por
crear una chinampa en algn pantano cercano a su localidad.
El objetivo del Instituto era proporcionar entrenamiento agrcola a jvenes campesinos de escasos recursos provenientes de zonas tropicales, por lo que nuestra experiencia podra enriquecer su enseanza mediante una nueva
tecnologa. Aceptamos su invitacin y le pedimos a uno de nuestros tcnicos chinamperos Julio Jimnez que
se desplazara a Nacajuca para armar las chinampas. Con el apoyo de personal de nuestra institucin, ofrecimos
un curso informal sobre como construir una chinampa a los estudiantes de dicho centro.
El entusiasmo de la madre Muriel y de uno de los profesores (Ramiro) por esta experiencia llam la atencin
del gobernador del Tabasco, el ingeniero Leandro Rovirosa, quin ya conoca nuestro trabajo en San Pedro. Justamente fue l quien, siendo Secretario de Recursos Hidrulicos, otorg el financiamiento al CECODES (Centro
de Ecodesarrollo) para nuestros proyectos en Tabasco. Cuando l vio las chinampas de Nacajuca y el entusiasmo
de los profesores y estudiantes, les ofreci apoyo para ampliar el proyecto. Les sugiri tambin usar una draga,
que l enviara gratuitamente, para que abrieran canales con rapidez y con ello ampliaran el rea experimental
chinampera. Nosotros no estbamos muy entusiasmados con este ofrecimiento, ya que le daba una dimensin
econmica y tecnolgica distinta al proyecto.
El inters del gobernador Rovirosa no par en esto; al poco tiempo decidi llevar a cabo un proyecto mayor en la
zona chontal, para lo cual sugiri utilizar una draga flotante de almeja, que permitira realizar el trabajo de forma
ms rpida y en una mayor superficie. Y tambin decidi establecer el proyecto en la poblacin de Tucta, Municipio de Nacajuca, por la presencia del Instituto de Nacajuca, y especialmente por ser la zona ms pobre del Estado,
que era habitada por el grupo indgena chontal.
Para ejecutar el proyecto, el gobernador invit al Instituto Nacional Indigenista (INI) del Estado de Tabasco, cuyo
director era el licenciado Andrs Manuel Lpez Obrador, para ser la institucin ejecutora del mismo. El INIREB
qued como asesor tcnico. Se abarcaron aproximadamente 100 hectreas de pantano y en un tiempo relativamente corto se levantaron grandes plataformas para ser utilizadas para la agricultura. Fue muy interesante la
reaccin de los indgenas chontales, quienes se sorprendieron de la aparicin de nueva tierra para cultivo en las
zonas pantanosas.
Se busc resolver dos problemas al mismo tiempo: probar un nuevo mtodo para convertir los pantanos en
suelos nuevos que pudieran ser usados por los chontales con fines agropecuarios y, al mismo tiempo, disminuir la tensin existente entre ellos y los ganaderos locales, quienes demandaban nuevas tierras no pantanosas para la ganadera.
El INI de Tabasco tom la iniciativa de generar una propuesta para llevar a cabo el gran proyecto agro-hidrulico.
En dicha propuesta se decidi llamar al proyecto Camellones chontales y eliminar totalmente cualquier referencia a las chinampas y al proyecto que le dio origen a esta iniciativa del gobernador Rovirosa.
129

Construccin de los camellones chontales con una draga en Nacajuca, Tabasco

Nunca recibimos una explicacin de esto por parte del


INI, quiz porque nunca la pedimos, pues queramos
tener una buena relacin con esta institucin para poder dar seguimiento al proyecto. Lo que fue muy claro para nosotros fue la estrecha comunicacin de los
chontales con Andrs Manuel Lpez Obrador, lo que
facilit mucho el trabajo en la regin.

Lo que s sucedi fue que los propios chontales tomaron el control de los camellones y comenzaron una larga actividad de investigacin emprica (Brown, 1999).
Por estos motivos, y a sugerencia de INIREB, el manejo de los camellones fue transfirindose a los propios
chontales. Con ello se dio un gran cambio positivo, que
incluy el inicio de experiencias de los chontales sobre
el enriquecimiento de suelos. En particular, ellos decidieron probar con muchas especies de su inters; iban
introducindolas como cultivos a los camellones. Fue
notable entre ellas la introduccin de la caita, una
cipercea usada para tejer sombreros y artesanas.

El responsable del proyecto del INI de Tabasco tom las


riendas y con gran rapidez se llev a cabo la construccin
de estas plataformas, que fueron emergiendo del pantano ante el asombro de los habitantes de la regin.
El primer problema al que se enfrentaron fue decidir qu cultivos podran establecerse en estos nuevos
suelos. Optaron por desarrollar cultivos de cebolla, tomate y algunas hortalizas, con la idea de abastecer los
mercados de Villahermosa. No cuento con datos sobre
la razn por la que esta primera opcin de cultivos no
tuvo xito.

Lo ms importante de este enorme experimento es que


los chontales se apropiaron de los camellones, y que
poco a poco lograron tener buenas producciones y gran
diversidad de cultivos que pudieron adaptar en estas
grandes plataformas. Cabe aclarar que los camellones
chontales no son chinampas. Los factores que diferencian a los dos sistemas son los siguientes:

Se han mencionado varias razones para explicar este


fracaso, entre ellas:



La baja fertilidad de los suelos arcillosos emergidos del fondo de los pantanos.
Problemas para comercializar los productos.
Obstculos puestos por los monopolios de los mayoristas introductores de hortalizas de Puebla.
El cambio de director del INI de Tabasco (licenciado Andrs Manuel Lpez Obrador), quien pas a
ocupar un puesto poltico en el Partido Revolucionario Institucional (PRI).

130

Sus dimensiones.
El suelo superficial de los camellones sacado por
la draga no corresponda necesariamente al suelo
orgnico del fondo del pantano. Muchas veces se
arrastraba tambin la arcilla que estaba por debajo de la materia orgnica, lo cual traa como consecuencia problemas en los cultivos.
La profundidad de los canales hechos por la draga
era muy grande. Por tal motivo, la posibilidad de
utilizar en un futuro el lodo orgnico del fondo se
hizo muy difcil.

Varios problemas quedaron sin resolver, tanto en las


pequeas chinampas hechas con mano de obra como
en los grandes camellones construidos con maquinaria.
Por ejemplo, poder controlar el nivel del agua.

A pesar de los problemas encontrados, el siguiente gobernador de Tabasco, Enrique Gonzlez Pedrero, continu creando nuevas zonas de camellones con estos
mismos objetivos, e invit al INIREB en 1983 para continuar los proyectos en la regin chontal. Esto gener
la necesidad de crear una oficina regional del INIREB en
Tabasco y un centro de investigacin agro-pisccola en
Nacajuca. Sin embargo, duraron poco tiempo debido al
cierre del INIREB en 1988.

Cada ao existe el peligro de que haya inundaciones


a lo largo de los ros. Se trat de reducir al mnimo
el problema de inundacin en los camellones, dada
su altura. Sin embargo, siempre existe la probabilidad de que se presente algn acontecimiento pluvial
fuera de norma que pueda traer consigo una inundacin. Otro problema adicional es el control del agua
para fines de acuacultura.

Los campos elevados prehispnicos


Una pregunta que ha quedado sin respuesta satisfactoria ha sido la de saber cules fueron los sistemas de
produccin de alimentos de las antiguas culturas tropicales mesoamericanas. Sabemos de la existencia de
poblaciones con densidades que en muchos casos superan a las actuales. Estas culturas lograron un desarrollo tal, que no es posible pensar que fueron sostenidas
solamente por una agricultura de roza-tumba-quema.

Un hecho muy importante es que tanto las chinampas


como los camellones ofrecen una alternativa para producir alimentos en el trpico, en pequeas superficies.
El uso de un sistema ecolgico diferente (humedales)
permite reducir la presin sobre otros ecosistemas frgiles, como son las selvas tropicales.
Asimismo, esta opcin constituye una reserva potencial para la produccin intensiva de alimentos en el trpico en varios cientos de miles de hectreas. Al hacer
un uso intensivo de mano de obra, este sistema agrcola
puede ayudar a resolver el problema ocupacional rural
de nuestro pas en esas zonas, y forzar en cierta forma
la integracin de la agricultura con la silvicultura, la
acuicultura y la ganadera.

Recientes evidencias arqueolgicas, cada vez ms


abundantes, indican la existencia de sistemas de canales, campos elevados (similares a chinampas) en pantanos y terrazas en una amplia zona del sur de la Pennsula de Yucatn, Belice, Guatemala, Chiapas, Tabasco y
Veracruz. Estos descubrimientos nos hacen sospechar
que enormes extensiones de suelo, actualmente poco
productivos o improductivos, fueron objeto de un uso
intensivo por parte de nuestros antecesores. La existencia de estos canales y campos elevados nos indican
la posibilidad de que estos sitios fueran reas chinamperas que surtan de alimentos a los grandes centros
ceremoniales y de poblacin de la zona Maya, como lo
fueron las chinampas para el Valle de Mxico.

Quiz uno de los aspectos ms importantes de toda


esta experiencia es haber demostrado que el drenaje
general de los pantanos no es, necesariamente, la nica salida disponible para tener tierras para el cultivo
en el trpico.

Camellones chontales.
131

Camellones chontales con diversos cultivos.

No sabemos con precisin qu cultivaban ni cmo manejaban sus canales; ni tampoco cmo controlaban las
inundaciones. Asimismo, desconocemos cules eran
sus sistemas de almacenamiento y transporte de productos perecederos. Pero lo que s sabemos es que lograron resolver muchos de estos problemas, al menos
por varios siglos, y que seguramente fueron pieza fundamental en el desarrollo de sus culturas.

Es importante tambin tomar en cuenta a otras culturas de diversas partes del mundo, en donde se han
desarrollado sistemas agropecuarios y forestales intensivos basados en tecnologas tradicionales y amplio uso de mano de obra.
Ejemplos de estos sistemas existen en varios pases
del Asia tropical, en donde el uso intensivo de la tierra
y los pantanos, en sistemas combinados agropisccolas y agroforestales, tiene una larga tradicin.

Los antiguos mayas y los totonacas seguramente tuvieron chinampas, terrazas, silvicultura, caza y pesca
en zonas donde hoy la ciencia y la tcnica siguen debatiendo sobre cmo hacer producir esas regiones en
forma sustentable. Creemos que todava hay mucho
que aprender de nuestras antiguas culturas indgenas
y an de las actuales. Quiz la ciencia moderna logre
evaluar esos sistemas antiguos y con ello podamos resolver el grave problema de autosuficiencia alimentaria
en Mxico.

No debemos descartar tampoco la posibilidad de


aprender las tcnicas agrcolas tradicionales de los
pases templados que, incluso en la actualidad, siguen
siendo la base de su desarrollo.
Como conclusin, me parece que es muy importante
para el futuro agropecuario y forestal del pas combinar
las ideas y conocimientos de grupos interdisciplinarios
132

acadmicos y profesionales, que permitan resolver los


complejos problemas de una aorada autosuficiencia
alimentaria. Se trata de un asunto estratgico, en especial para pases que, como Mxico, dependen del exterior para alimentar a su poblacin.

un ambiente acadmico, las dudas y preguntas sobre


los proyectos de chinampas y camellones (Jimnez &
Rorive, 1991). Sin lugar a dudas, estos proyectos generaron mucha controversia, por los mltiples puntos
dbiles que tenan. Sin embargo, la experiencia haba
que hacerla y se hizo.

El proyecto de chinampas y camellones fue bien recibido por la comunidad cientfica nacional e internacional.
Tuvimos la fortuna de contar con diversos expertos del
pas y del extranjero que nos ayudaron a ir resolviendo
algunos problemas y a generar nuevas investigaciones.
Un grupo de investigadores de Blgica colabor en
forma muy cercana con nosotros y llev la idea de la
chinampa a la Repblica de Rwanda, en donde se inici
un proyecto inspirado en las chinampas tropicales de
Tabasco. Desgraciadamente, los conflictos en Rwanda
interrumpieron esta iniciativa.

Quiz lo ms importante es reiterar que las chinampas tropicales experimentales s funcionaron como
sitios nuevos para la produccin de hortalizas. Los
camellones chontales tambin funcionaron y fueron recibidos, transformados y apropiados por los
chontales y hoy en da son un sitio nuevo para el
desarrollo de sus agroecosistemas. Que hubo mltiples problemas (plagas, enfermedades, transporte,
comercializacin, etctera), no hay duda. Pero estos
problemas son propios de cualquier proyecto agrcola en el trpico.

Tambin debo mencionar que estos proyectos recibieron duras y a menudo injustas crticas (Chapin,
1988). Afortunadamente, algunas de estas crticas
fueron publicadas, lo que nos permiti darles una respuesta (Gmez-Pompa, 1990); y tambin nos oblig a
organizar un simposio internacional para discutir, en

Tengo entendido que, en la actualidad, los camellones chontales son un sitio de esparcimiento para los
locales y un atractivo turstico para los visitantes. En
ellos se han introducido muchas especies; de hecho,
varios camellones tienen el aspecto de un huerto familiar diversificado.

Los camellones chontales hoy.


133

Un estudio realizado por la doctora Denise Brown sobre


la percepcin de los chontales acerca de los camellones,
muestra los diversos usos que les han dado: recreativo,
turstico y agroforestal.

bliografa y en las lecturas sugeridas que he incluido al


final de este documento.
Valdra mucho la pena llevar a cabo una revisin
del estado actual de la chinampera del Valle de Mxico (y de otros sitios), as como de los Camellones
chontales.

Tambin describe la visin de los nios como un sitio


para pasear los fines de semana. Segn Brown (1999), el
proyecto de los camellones chontales provee un excelente ejemplo del manejo local de infraestructura abandonada por un proyecto financiado por el gobierno.

Desafortunadamente, las instituciones acadmicas


que se interesaron y llevaron a cabo los proyectos fueron cerradas (INIREB y Colegio Superior de Agricultura
Tropical [CSAT]) y nadie tom su lugar en este tipo de
estudios y experiencias.

Artculos y libros sobre este importante proyecto y el


debate que ha generado pueden encontrarse en la bi-

Propaganda indgena.

134

22. Granjas integradas


Un proyecto inconcluso para el desarrollo regional
y la autosuficiencia alimentaria

La experiencia de transferir la tecnologa chinampera a las zonas tropicales despert gran inters en el INIREB, en
especial al ver la disposicin de algunos campesinos minifundistas por experimentar con algunas tcnicas agrcolas sencillas para la produccin de alimentos en superficies pequeas. El propsito de los campesinos era muy
claro; sin embargo, no tenamos respuestas para satisfacer sus peticiones. Las chinampas no ofrecan soluciones
a la mayora de los campesinos marginados. No obstante, s nos dieron la clave para explorar otras posibilidades
que tenan como base la produccin integrada agropecuaria y forestal en superficies reducidas, que bien ejemplifica la admirable tecnologa chinampera.
El gran avance que tuvimos fue el de reconocer la enorme necesidad de encontrar formas eficientes de produccin
de alimentos, con tecnologas sencillas y de bajo costo. Vimos tambin el alto potencial que tenan los tcnicos
chinamperos de Xochimilco para convertirse en verdaderos extensionistas en la produccin diversificada agropecuaria y forestal de Mxico.
Sus amplios conocimientos, tradicionales y modernos en muy diversos temas relacionados con la produccin
de alimentos, constituan un recurso que hubiera podido ser transferido a los campesinos de otras zonas del
pas. Este proyecto qued pendiente; sin embargo, an podra ser instrumentado, ya que todava existen chinamperos con grandes conocimientos y enorme experiencia*.

Modelo de produccin diversificada en chinampas actuales.


* Recomiendo leer la entrevista con el seor Carmona (Carmona et al. 1991), chinampero de Mixquic, quien se responsabiliz de la creacin
y mantenimiento de las chinampas del INIREB en la estacin de La Mancha, en Veracruz.
135

tos que ayudara a un grupo de indgenas tzeltales, que


haba sido trasladado recientemente de distintas regiones de la selva Lacandona a un sitio llamado Campamento Palestina (hoy poblado Velasco Surez).

Nos dimos cuenta de que la creacin de nuevos suelos


de pantano tena varios tipos de restriccin, debido a
que no todos los pantanos podan ser utilizados para
fines agrcolas. Era factible el uso de mano de obra
para levantar chinampas, como se hizo en San Pedro
Balancn, pero no atrajo el inters de los campesinos
por replicar la experiencia. La creacin de suelos nuevos emergidos de los pantanos no es una tarea sencilla.

En ese asentamiento humano tenan concentrados a


cientos de campesinos provenientes de diferentes reas
de la selva Lacandona. Con esta reubicacin se pensaba
detener la deforestacin causada por las milpas y por la
llegada de nuevos campesinos, provenientes de otros
sitios de Chiapas. Supongo que el llamado al INIREB se
relacion con las noticias sobre la creacin de chinampas para la produccin de hortalizas en Tabasco, pues
haban aparecido en distintos diarios de Mxico. Y tambin por nuestra defensa de las selvas de Uxpanapa.

Quienes llegaron a visitar este tipo de sistema de produccin agrcola se interesaban en l, pero no les despertaba el suficiente impulso para reproducirlo. Creo
que todos nos dimos cuenta de que para ser un chinampero exitoso se requiere de amplios conocimientos y de
una dedicacin constante todos los das del ao.
Las experiencias chinamperas continuaron efectundose en varios estados de la Repblica, tanto por iniciativa del INIREB como de otras instituciones (Morales,
1985). La experiencia nos indic que tenamos que buscar otros sistemas de produccin agropecuaria intensiva, ms atractivos y adaptables para distintos usuarios
potenciales, y no necesariamente copias que simularan
el sistema chinampero en suelos inundables.

Antes de aceptar la invitacin decidimos hacer una


visita a la zona para darnos cuenta de la situacin en
que se encontraba la gente reacomodada. Era un asentamiento que se haba organizado improvisadamente.

Un evento importante que influy en la bsqueda de


alternativas para la produccin de alimentos se inici
en la Selva Lacandona, con una llamada de la oficina
del doctor Manuel Velasco Surez, en ese tiempo gobernador de Chiapas. l preguntaba si el lNIREB poda
sugerir alguna forma rpida de produccin de alimen-

Nos reunimos con los dirigentes del campamento,


quienes nos explicaron que los alimentos que les haban prometido no llegaban en cantidad suficiente. La
gente estaba pasando por perodos de hambre muy crticos. Nos comentaron que esta situacin estaba propiciando que muchos campesinos decidieran regresar a

Julio Jimnez con indgenas tzeltales en la Selva Lacandona.

El campamento Palestina

Ver a los indgenas en condiciones miserables, amontonados en galeras y sabedores que los haban sacado
de sus casas para ubicarlos en un nuevo poblado en algn lugar de la Selva Lacandona me caus una impresin que nunca se me olvidar.

136

sus pueblos originales, a fin de levantar alguna cosecha


de las milpas abandonadas. Al ver esto, entend claramente que los campesinos tenan un serio problema
con el gobierno de Chiapas, el cual no les haba cumplido el programa integral de reubicacin, traslado y
apoyo prometido, ya que se supona que haban sido
reubicados voluntariamente.

Esta experiencia se relata con ms detalle en un artculo de INIREB-Informa, titulado Sistema agrobitico
(http://bibliotecasibe.ecosur.mx/sibe/
book/000007447).
La experiencia fue un xito. Sin embargo, desde el
punto de vista de su impacto en la comunidad, no lo
fue. Tengo entendido que la situacin mejor un poco
para los indgenas reubicados, pero no s si se continu
con la produccin de hortalizas en la selva.

Ante esta situacin tan delicada, decidimos ayudarles.


Pensamos que lo ms factible y rpido era llevar a Julio
Jimnez al Campamento Palestina. Julio era el tcnico
chinampero que manejaba el proyecto de chinampas
del INIREB en Tabasco. Hice una visita a la zona con
l, para ver qu alimentos podramos producir rpidamente para el consumo de la comunidad.

Varios aos despus me enter de este proyecto durante una visita que hice a la Selva Lacandona para
asistir a una reunin con tzeltales y lacandones; se iba
a ver la posibilidad de crear un rea protegida especial
para conservar las escasas poblaciones de una especie
de la notable familia endmica de la Selva Lacandona:
la Lacandoniaceae.

Recorrimos los alrededores del asentamiento, en


busca de un sitio acahualado (deforestado) que tuviera agua accesible y suelos profundos para poder
construir almcigos, que sirven para la produccin
de hortalizas. El sitio apropiado se encontr a corta
distancia del campamento y con ello inici la preparacin de un plan de trabajo que inclua la planeacin
anual de los cultivos y la organizacin del terreno para
la siembra.

En esa reunin se me acerc un joven tzeltal para decirme que me conoca de haca tiempo, cuando llegu
al campamento Palestina para establecer el cultivo de
hortalizas (supongo que entonces l habr tenido alrededor de unos 15 aos). Me dijo que le daba gusto
saludarme y decirme que ahora estaban mejor que en
ese tiempo.

Se hizo una lista de los posibles cultivos y se consiguieron las semillas. Se contrat a personal tzeltal para
crear la zona agrcola y se abrieron canales para traer
agua hasta un sitio cercano a las plantaciones. Se trabaj intensamente y, en menos de un mes, se tena prcticamente instalada una primera zona de produccin
de hortalizas.

La idea de usar hojarasca y materia orgnica de la selva para fertilizar los cultivos fue una idea que se gener
con este proyecto. Que yo sepa, nunca ms se ha discutido su potencial, a pesar de que la falta de nutrientes en
el suelo es la causa principal que se aduce para el abandono (barbecho) de los terrenos dedicados a la milpa.

Dado que sabamos que los suelos de los acahuales


eran pobres en nutrientes, decidimos enriquecerlos con
materia orgnica. Para ello se decidi usar el humus** y
la hojarasca de las selvas contiguas como abono.

El campamento Palestina cambi de nombre a poblado


Manuel Velasco Surez, del municipio Ocozocuautla.
Sus habitantes siguieron sufriendo injusticias, pobreza
y abandono, lo cual seguramente influy en la gestacin, aparicin y desarrollo del Movimiento Zapatista
(Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional).

Fue una experiencia muy interesante. Los tzeltales que


estaban trabajando con Julio entendieron y apreciaron
mucho lo que estaban desarrollando. El resto de la gente del campamento no saba bien lo que se haca.
Es interesante, nos deca Julio Jimnez, ver que en
la noche llegaba la gente con sus lmparas para ver el
trabajo del da y cmo iba evolucionando la experiencia
de produccin agrcola.

Dentro del INIREB se abri la discusin sobre el futuro


de este tipo de proyectos y la necesidad de fomentar
una investigacin cientfica que los soportara. No hubo
unanimidad. Eran fuertes los argumentos en contra,
sobre todo en el sentido de los riesgos de incursionar en
temas de desarrollo rural para los cuales no tenamos el
soporte acadmico ni la experiencia tcnica necesaria.

Una vez que estuvo terminado el sitio de produccin,


se efectu una reunin con la comunidad, a la que acudieron representantes del gobierno estatal. Se les demostr lo que se poda hacer para producir alimentos.
Se repartieron los primeros productos.

An cuando pudiramos estar de acuerdo con estas


limitantes, los argumentos a favor tambin eran convincentes, ya que no veamos que hubiera otras instituciones mejor capacitadas e interesadas en realizar este
tipo de proyectos agroecolgicos.

** Conjunto de los compuestos orgnicos presentes en la capa superficial del suelo, procedente de la descomposicin de animales
y vegetales.
137

Finalmente reconocimos que, a pesar de su importancia, la investigacin y extensin agroecolgica


para proyectos de desarrollo rural en realidad era
escasa. Nos dimos cuenta de que los campesinos tienen pocas posibilidades de acceder a nuevas tcnicas y menos an a recursos econmicos para mejorar sus actividades agropecuarias y forestales.
Por estos motivos nos pareci importante que el INIcontinuara explorando y estudiando sistemas
agrcolas tradicionales diversificados de alta produccin. Esta decisin permiti consolidar el programa de
agroecologa del INIREB, que qued a cargo del doctor
Epifanio Jimnez (q. e. p. d.), un gran conocedor de la
agricultura chinampera y un agroeclogo distinguido.
REB

Chinampas en la UNESCO
La experiencia con las chinampas tropicales mexicanas fue incluida como una contribucin de Mxico al Programa MAB (Man and the Biosphere) de la
UNESCO. Esta oportunidad le dio a nuestro proyecto
una resonancia internacional, al dar a conocer una tecnologa antigua mexicana de produccin agropecuaria
y forestal de alta eficiencia y larga historia.

En nuestras discusiones con el doctor Morales sobre


estos temas siempre se haca mencin de la importancia de conocer ms de los sistemas integrados agro-pisccolas de Asia tropical. Sabamos que estos sistemas
de diversificacin productiva podran ser interesantes
para Mxico, ya que podan ser establecidos en pequeas superficies.

Las chinampas tuvieron una gran difusin y atrajeron


la atencin de mucha gente. Mi posicin como presidente del programa MAB de Mxico, de 1973 a 1983,
me permiti dar a conocer y promover diversas actividades de Mxico y atraer recursos para estos proyectos.

Mi inters por ellos se inici gracias a que tuve la oportunidad de hacer un viaje a China mediante un programa de intercambio entre las academias de ciencias de
China y Mxico. Muchas de las visitas que hice a distintas granjas comunitarias me impresionaron mucho.
Incluso me llevaron a conocer una comuna en donde la
agricultura se haca en camellones artificiales rodeados
de canales.

En una visita a Pars para asistir a una reunin del Consejo del MAB tuve la oportunidad de conocer al doctor
Hctor Luis Morales, socilogo chileno egresado de la
Universidad de Lovaina, en Blgica, quien haba estado
trabajando en su doctorado sobre piscicultura rural. l
me habl de su inters por conocer ms sobre los trabajos del INIREB en relacin con las chinampas y por
integrarse a nuestro grupo de trabajo en el tema de la
acuacultura rural.

Cul no sera mi sorpresa al saber que tambin usaban


el agua-lodo para crear almcigos, muy parecidos a los
que conoc en Xochimilco. Incluso me encontr que
usaban cubitos de lodo para sembrar semillas individuales (los chapines de la tcnica chinampera!). Todas
estas observaciones fueron publicadas en un libro titulado Viaje a China.

Su planteamiento e ideas me parecieron muy interesantes y compatibles con la filosofa del Instituto, ya
que en Mxico, al menos en ese tiempo, la acuacultura rural era poco conocida. Despus de hacer algunas
consultas pude hacerle la invitacin formal para que
se viniera a nuestro pas a colaborar con el INIREB en
este tema.

Viaje a Indonesia y Tailandia

En una primera etapa, le ped que se enterara de lo que


estbamos haciendo con las chinampas y camellones y
ver si podamos incorporar alguna de las tecnologas de
la piscicultura dentro de los canales de las chinampas.
Sabamos que las chinampas del Valle de Mxico, desde la antigedad, tenan peces y batracios que se utilizaban como alimento.

Otra gran oportunidad se present cuando la Fundacin Ford me invit a viajar a la Isla de Java con la finalidad de conocer mi opinin sobre un proyecto enorme
de reacomodo de campesinos (conocido como transmigracin) que seran llevados de la sobrepoblada Isla
de Java a una amplia zona de humedales en Sumatra.
138

Supongo que esta invitacin deriv de mi experiencia


y crtica al reacomodo de campesinos al Valle de Uxpanapa y de mis observaciones durante mi viaje a China.

Lpez Portillo y no tuvo tiempo para consolidarse.


Como muchos otros programas, fue eliminado sin que
hubiera sido posible evaluar sus logros y problemas.

Este viaje a Asia me daba la oportunidad de conocer


en el campo sistemas integrados agroforestales y agropisccolas que tanto interesaban al INIREB.

El viaje se aprob y la Fundacin nos arregl visitas


a Indonesia (Sumatra y Java), as como a Tailandia y
Malasia, para conocer algunos proyectos agropecuarios
y forestales.

Solicit a la Fundacin Ford que me acompaara el


doctor Hctor Luis Morales, quien colaboraba con el
INIREB en el desarrollo de nuevos proyectos de desarrollo rural. El doctor Cassio Luiselli, con quien tenamos
una buena relacin profesional y de amistad, se interes en unirse a dicha experiencia. l era asesor del presidente Jos Lpez Portillo en temas de autosuficiencia
alimentaria. Nos dio mucho gusto su inters, ya que su
gran experiencia en temas econmicos y polticos alimentarios enriquecera nuestras visitas.

En la Isla de Java visitamos los famosos sistemas de


terrazas irrigadas de arroz (rice paddies) y los huertos
familiares. En Tailandia asistimos a distintos tipos de
granjas, con una enorme diversificacin de cultivos y
actividades. Nuestro viaje fue un xito, ya que pudimos
ver directamente el manejo de granjas agro-pisccolas y
platicar con diversas personas responsables de su funcionamiento. Nos asombr la perfecta planeacin de la
produccin de hortalizas, rboles, bambes, ganado,
peces y los sistemas de reciclamiento de nutrientes y
agua.

De hecho, posteriormente, el doctor Luiselli fue nombrado como Director General del Sistema Alimentario
Mexicano (el SAM), un ambicioso programa para lograr la autosuficiencia alimentaria de Mxico. Desgraciadamente, el SAM inici a fines del sexenio de Jos

En una granja de Tailandia vimos cmo funcionaba


un digestor anaerobio para la produccin de biogs y
esto nos motiv a explorar diversos componentes de

Terrazas de arroz en Bali, Indonesia.


139

tas unidades piloto se puede pasar a unidades realmente productivas y rentables, que generen empleos estables y aumenten la oferta regional y local de alimentos
bsicos: carne, leche, huevos, verduras, frutas, lo que
ayudar a mejorar la nutricin y a equilibrarla en trminos de protenas, caloras y vitaminas.

esta tecnologa para su posible introduccin en las zonas rurales de Mxico. Es importante mencionar que
el INIREB fue probablemente el primer introductor de
digestores de biogs en Mxico.
Estas visitas y experiencias (en chinampas y camellones) nos entusiasmaron para desarrollar un proyecto
de granjas integradas para campesinos marginados. La
idea central fue la produccin de alimentos en pequeas superficies para el consumo de la familia y/o para
la venta o trueque en la comunidad.

La definicin de las granjas integradas se apoy en las


siguientes consideraciones (modificada de Morales,
1985):
a) Se trata de sistemas principalmente de produccin
agro-pisccola, en los cuales se busca la integracin de
los recursos del suelo y del agua mediante el reciclaje
de la materia orgnica y de los nutrientes.

El modelo de granja incluira plantas (principalmente hortalizas), peces, aves y ganado (ovino, caprino y
porcino). Se inspiraba tanto en las exitosas granjas
chinamperas en produccin de la zona de Xochimilco
como en los sistemas agro-pisccolas asiticos.

b) Las unidades de las granjas se inspiran fundamentalmente en el ciclo de la cadena trfica, segn
las enseanzas de la ecologa moderna, a saber: produccin, consumo y descomposicin. Estas aparecen aqu bajo la forma de unidades de produccin
vegetal, produccin animal, acuacultura, compostaje y biodigestin.

La idea era que las personas o comunidades interesadas


pusieran la tierra y el trabajo necesario para la instalacin
de la granja. El INIREB les brindara la asesora tcnica y el
financiamiento para su correcto funcionamiento.
Para llevar a cabo este programa, se requera conseguir
un financiamiento externo para complementar lo que el
INIREB aportaba. El doctor Morales logr conseguir un
importante financiamiento por parte de la Fundacin
Interamericana, una dependencia de la Agencia Internacional de Desarrollo de los Estados Unidos (AID).

c) Los ingresos de energa a la unidad se dan fundamentalmente en los aportes de la energa solar, que
acta por medio de la fotosntesis sobre la produccin
vegetal. En este caso se producen hortalizas, frutales,
forrajes y plantas acuticas. Pero, por otra parte, se requiere el aporte de los nutrientes, los cuales se recuperan en gran parte del reciclaje de la materia (compostaje de biomasa vegetal, estircoles animales y lodos,
entre otros).

En una etapa inicial, el proyecto se estableci con


granjas en Veracruz y Tabasco. Varios de los tcnicos
campesinos que estuvieron colaborando con nosotros
en las experiencias chinamperas fueron los primeros
asesores para la produccin hortcola.

d) La produccin animal cumple el papel de transformacin de la biomasa vegetal en protenas y otros productos que sirven en la alimentacin humana directa
o en la circulacin de la materia orgnica en la granja.

El proyecto empez a crecer rpido y las solicitudes de


los campesinos para establecer granjas iban en aumento. Las granjas fueron evolucionando en cada regin,
tanto en la organizacin como en la produccin.

La seleccin de las especies animales depende de


muchos factores culturales y ambientales, segn sea el
conocimiento previo de su manejo por los campesinos,
los gustos en la comida y el valor comercial que tengan en la zona. Influyen tambin los hbitos y necesidades alimentarias de los animales, la disponibilidad
y costos de los forrajes y su dependencia externa; la
seleccin de especies animales debe estar relacionada
con la oferta local o regional de insumos baratos de la
granja o de las agroindustrias.

Un tema que cobr mucha importancia fue el de la


introduccin de pequeos mdulos de cra de peces
dentro de las granjas. Esta fue sin duda una de las contribuciones ms grandes que hizo el proyecto al desarrollo econmico regional. Si hoy en da recorremos las
carreteras montaosas de la Sierra de Puebla y vemos
anuncios de restaurantes que ofrecen mojarras frescas,
no nos quepa duda de que son el resultado de las actividades de la granja agro-pisccola de San Miguel Tzinacapan en Cuetzalan, Puebla.

e) La acuacultura es la unidad que permite el aprovechamiento del agua, no slo como elemento necesario para el crecimiento vegetal o animal terrestre,
sino como un medio de cultivo propio. Sin embargo, es fundamental el aprovechamiento de los peces, especialmente de las especies ms adaptadas
al consumo de alimentos que se ofrecen en forma

De acuerdo con el doctor Hector Luis Morales (modificada, 1985) la filosofa utilizada era:
Llegar a programas de desarrollo regional mediante
un crecimiento celular desde los grupos de base. De es140

Desafortunadamente, Melesio falleci en un lamentable accidente. Fue uno de los jvenes que se iniciaron
en los proyectos de las granjas integradas y a partir de
esa oportunidad evolucionaron hacia esferas muy importantes de la produccin en Mxico. Sus colegas lo
seleccionaron para asistir a una reunin de pescadores
con el Papa Juan Pablo II en El Vaticano, representando a los pescadores mexicanos.

de desechos o producidos por la fertilizacin de los


estanques (especies herbvoras, consumidoras de
plancton, entre otras).
La experiencia china ofrece una gama muy amplia
de alternativas que debieran ser adaptadas a las condiciones propias de Amrica Latina. La unidad de acuacultura acta como un eslabn ecolgico en estos sistemas, pues permite el procesamiento y la recuperacin
de nutrientes mediante la descomposicin de la materia orgnica en el medio acutico.

Tal vez una de las contribuciones ms importantes que


tuvimos en todo este proceso fue la instalacin de dos
secundarias agro-pisccolas: una en La Mancha, Veracruz, y otra en Nacajuca, Tabasco.

f) La unidad de manejo de desechos orgnicos con la


incorporacin de tcnicas de compostaje y de biodigestin es, en cierta manera, el corazn del funcionamiento de la granja. Los sistemas de compostaje permiten recuperar los desechos internos, as como los
de otros sistemas agropecuarios o agroindustriales
locales o regionales.

Estas secundarias para campesinos se ubicaron en


los sitios de los proyectos de granjas del INIREB e incluan en su enseanza, adems de los temas obligatorios de la secundaria abierta, temas agroecolgicos y econmicos de importancia local. Se incluan
mdulos sobre granjas integradas, produccin diversificada, mtodos agro-silvcolas tradicionales y
tecnologa moderna.

El concepto de granja integrada fue adoptado en distintos sitios del pas y los proyectos relacionados se establecieron en varios estados de la repblica.

Este gran proyecto de investigacin, educacin y


desarrollo lleg a su fin, en un momento realmente
crtico en la historia de Mxico, cuando hubo la gran
cada del peso mexicano y el cambio de la presidencia
de Jos Lpez Portillo a Miguel de la Madrid. Los recortes de presupuestos a los centros de investigacin
fueron enormes.

Un factor importante para el xito de este proyecto


fue la creacin de una financiera rural, que ayudara a
otorgar pequeos prstamos a los granjeros que lo requirieran. La Fundacin Interamericana acept que el
INIREB actuara como un banco de pequeos prestamos
para los campesinos.
Esta posibilidad dispar el nmero de proyectos. En
ese tiempo, la posibilidad de tener pequeos prestamos, sin aval, slo de palabra, no exista. Nosotros lo
hicimos, y debo decir, con gran xito, ya que en la historia de este proyecto, prcticamente todos los prestamos
fueron pagados, ya sea en dinero o en especie.

El INIREB, por ser uno de los ms grandes, sufri grandes reducciones. La Secretara de Programacin y Presupuesto decidi eliminar los recursos destinados a los
programas que se relacionaban con la extensin de productores agropecuarios del INIREB.
Se nos instruy para cerrar totalmente el proyecto de
micro crditos. Nos obligaron a devolver los recursos
disponibles que no se haban utilizado de la Fundacin
Interamericana (y de otras instituciones filantrpicas).
Se nos pidi cobrar los adeudos y cerrar todos los proyectos de desarrollo rural.

Hay mucho que escribir y discutir sobre este proyecto,


pero lo nico que puedo decir es que caus gran impacto, ya que promovi la autosuficiencia alimentaria y la
agro-piscicultura. Y quiz la razn de su xito en varios
sitios no fue por haber conservado la idea original de
las pequeas granjas integradas sino porque los campesinos tomaron la idea, aceptaron lo que les pareca
ms atractivo y as lo desarrollaron.

El argumento para esta medida fue que, segn la Secretara de Programacin y Presupuesto, lo que el INIREB
haca en desarrollo rural duplicaba lo que hacan otras
instituciones con ms experiencia en este tema.

Un ejemplo muy interesante fue el de Melesio Prez


un colaborador en el proyecto inicial de chinampas
en Tabasco quien solicit un prstamo para comprar
una lancha para pescar en el ro San Pedro. Le fue muy
bien, porque en poco tiempo pudo pagarla y se compr
otra. En un perodo de dos a tres aos, se convirti en
uno de los pescadores ms exitosos en pequea escala
de la zona de San Pedro. Posteriormente fue nombrado director de las Cooperativas Pesqueras del Estado
de Tabasco.

Esto fue un golpe muy fuerte tanto para el INIREB como


para los campesinos. A partir de ese momento, declin
el entusiasmo del personal del Instituto. Esta declinacin se aceler por conflictos laborales relacionados
con la disminucin de los presupuestos, la salida (temporal o definitiva) de varios investigadores del INIREB,
la clausura de los proyectos de desarrollo rural y eventualmente el cierre definitivo del Instituto.
141

23. El doctor Alfredo Barrera Marn: un gran


cientfico y humanista mexicano*

Mi primer contacto con Alfredo Barrera se remonta a 1957. Eran otros tiempos. En esa poca, el doctor Barrera distinguido bilogo del Instituto Politcnico Nacional y maestro de la misma institucin, fue invitado
por las autoridades de la Facultad de Ciencias de la UNAM a impartir un curso de Protozoologa. Entonces,
quiz como ahora mismo, se requera sangre nueva, maestros con ideas originales, con experiencias distintas
y prestigio.
En ese tiempo, Barrera gozaba de una gran reputacin por su trabajo como zologo y tambin en la Comisin
para la Erradicacin del Paludismo. Su amplia cultura en el campo de la biologa ya era conocida y apreciada.
En esos das yo era ayudante de profesor de la Facultad y fui seleccionado para auxiliarlo en las clases de laboratorio. Fue una poca muy complicada en su vida, ya que se encontr con un pequeo grupo universitario
chovinista de la Facultad de Ciencias que rechazaba la llegada de personal de otras instituciones. Sus alumnos
y muchos profesores no estuvieron de acuerdo con esa posicin, ya que esa actitud no ayudaba a la mejora de
la enseanza. Sin embargo, los crticos ganaron y el doctor Barrera no permaneci en la Universidad.
En estas difciles condiciones trat por primera vez a Alfredo. Supe de su integridad, su orgullo, su optimismo;
su enorme capacidad de trabajo y su calidad como maestro. Fruto de este controvertido curso de Protozoologa
fue el doctor Carlos Machado Allison, nico discpulo en ese campo y en quien Barrera sembr la inquietud de
la investigacin zoolgica. Machado hizo posteriormente una carrera acadmica brillante y ocup puestos de
responsabilidad en Venezuela. A partir de esa fecha me uni una creciente amistad con l, que slo fue interrumpida por su fallecimiento (1926-1980). Aunque posteriormente nos mantuvimos en contacto, no volvimos
a colaborar sino hasta diez aos despus, cuando en 1967 formamos el Consejo Nacional para la Enseanza de
la Biologa (CNEB).
Alfredo Barrera fue un entusiasta y dinmico fundador de este Consejo y su nombre apareci en diversas obras
publicadas por el CNEB, incluyendo libros de texto y manuales de divulgacin. La ltima obra que dej prcticamente terminada fue la direccin de una serie de fascculos sobre temas selectos de la biologa, que el Consejo public con la colaboracin de distinguidos cientficos mexicanos para la Secretara de Educacin Pblica.
No creo necesario hablar ms sobre la contribucin de Alfredo ante el CNEB, ya que su obra est ah, disponible para todos. Lo nico que quiero resaltar es quiz una de sus cualidades ms importantes como bilogo:
su amplio conocimiento sobre la materia, que le permiti abordar con profundidad una gran diversidad de
campos de la biologa y de disciplinas relacionadas.
Quiz dicha preparacin obedeci a su formacin de bilogo en la escuela europea, bajo la enseanza de distinguidos maestros espaoles refugiados que tanta influencia positiva tuvieron en la biologa mexicana. Esta
amplia cultura le permiti participar en la colaboracin de textos para el Consejo en reas para las cuales a
veces no tenamos especialistas y l siempre se ofreca para escribirlos, y lo haca muy bien.
Esta relacin por medio del CNEB estrech an ms los lazos de amistad y compaerismo que siempre nos
unieron. Muchas horas hablamos sobre la enseanza y el estado actual de la biologa en Mxico, sobre los problemas de nuestra ciencia en el pas y su futuro. Compartamos diversos puntos de vista, diferamos en otros,
* Texto presentado en la facultad de Ciencias de la UNAM, en febrero de 1981, con motivo del homenaje realizado al doctor Alfredo Barrera
Marn (q. e. p. d.).
143

pero siempre predominaba el optimismo de Alfredo, su


afn de luchar y buscar salidas a los problemas. Conoc
de viva voz sus frustraciones, luchas, fracasos y xitos
en varias instituciones en las que l colabor y tambin
conoc y admir su fuerte conviccin nacionalista para
todo lo relacionado con la ciencia.
Otra actividad en la que colabor con Alfredo Barrera
fue en la Academia de la Investigacin Cientfica, durante la poca en que fue electo vicepresidente y posteriormente presidente de la misma (1966-1967). En
dicha Academia, como sucede hasta la fecha, el presidente en turno nombra a un secretario de su confianza
para colaborar con l en las actividades de la misma.
Alfredo me invit a ser secretario de la Academia y
acept con gusto. Considerbamos que era un momento importantsimo, puesto que el hecho de que un bilogo por primera vez llegara a la presidencia de nuestra mxima asociacin cientfica del pas brindaba la
posibilidad de hacer alguna labor trascendente en este
campo de la ciencia. Considero que este fue uno de los
perodos ms interesantes de la vida de Alfredo Barrera
y probablemente la menos conocida.

Doctor Alfredo Barrera Marn.

Dado que tuve la oportunidad de vivirla con l, quisiera


comentar algunos aspectos: una de sus mayores preocupaciones era la falta de una poltica cientfica gubernamental mexicana para apoyar la investigacin y la formacin de personal.

El seguimiento de esta iniciativa me es desconocida, pero


los resultados fueron muy claros: el presidente Echeverra
cre el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa (CONACYT) y como primer director de este Consejo nombr al ingeniero Mndez Docurro. Los dos presidentes siguientes
de la Academia, doctores Ismael Herrera y Ral Ondarza, fueron nombrados ya por el grupo directivo del recin
creado CONACYT.

La apata con la que el gobierno federal trataba a la


ciencia y a los cientficos lo llev a buscar un acercamiento con un amigo a quien l siempre estim muchsimo y quien en esa poca era el director del Instituto
Nacional de la Investigacin Cientfica (INIC), el ingeniero Eugenio Mndez Docurro.

Con lo descrito anteriormente no quisiera afirmar que la


idea de formacin del CONACYT hubiera sido de Alfredo
Barrera; sin embargo, deseo dejar para la historia mi testimonio de la funcin que desempe en la creacin de ese
organismo y que seguramente es poco conocida en nuestro medio cientfico.

De las plticas sostenidas con l, se acord unir los esfuerzos de la Academia con los del INIC. El ingeniero
Mndez Docurro solicit que se preparara un plan y un
presupuesto para desarrollar un proyecto que podra
ser presentado al prximo candidato a la Presidencia
de la Repblica, el licenciado Luis Echeverra lvarez.

Dentro del CONACYT se iniciaron los comits de Ciencias. El Comit de Biologa lo presidi por invitacin
del ingeniero Mndez Docurro Alfredo Barrera, quien
me invit a formar parte del mismo y a encargarme del
rea relacionada con la botnica. Haba que presentar
sugerencias y recomendaciones al director del CONACYT.

La Academia reuni a un grupo selecto de cientficos


y elabor dicho proyecto con la posibilidad de que lo
desarrollara la Academia o el propio Instituto. El trabajo inicial fue entregado al ingeniero Mndez Docurro
durante una reunin en el restaurante San ngel Inn,
en donde asistieron tanto la mesa directiva como distinguidos miembros de la comunidad cientfica.

Durante la direccin del ingeniero Mndez trabaj con


Alfredo en el Comit de Biologa y creo que se sentaron
las bases para realizar una serie de acciones que posteriormente tuvieron gran trascendencia, como fue el
apoyo a la ecologa, a los estudios florsticos y especialmente a los bilogos en Mxico que, en el pasado, haban sido desatendidos de forma notable. En ese tiempo se logr que Mxico entrara al programa MAB de la
UNESCO, lo que le dara al recin formado CONACYT un

Es importante subrayar que la iniciativa fue presentada


gracias al empuje de Alfredo como presidente de la Academia. En esos meses se termin su gestin y otras personas formaron la nueva mesa directiva de la Academia.
144

papel internacional en el campo de la conservacin de


la naturaleza.

en el rea maya; la pudo lograr gracias a su estancia


en la Facultad de Ciencias de la UNAM y al apoyo del
CONACYT.

Nuestra relacin fue hacindose cada vez ms estrecha y en nuestras largas plticas comentbamos acerca de la problemtica que se vea venir para la biologa
en el pas, as como sobre la excesiva centralizacin de
la investigacin biolgica en unas pocas instituciones
mexicanas, lo cual a la larga podra ser sumamente peligroso, ya que vaivenes de carcter poltico o econmico podran desbaratar con gran facilidad la infraestructura cientfica que tanto trabajo le estaba costando al
pas desarrollar.

Durante su gestin en la Facultad de Ciencias tuvimos,


igual que siempre, una estrecha comunicacin; conoci con todo detalle los planes originales y objetivos del
Instituto de Investigaciones sobre Recursos Biticos
(INIREB), que se gest dentro del CONACYT y eventualmente se form con el apoyo del gobierno del Estado
de Veracruz.

Alfredo fue testigo y actor de muchos de estos asuntos. Le preocupaba el enorme problema que tenan las
ciencias biolgicas por la inestabilidad de las pocas instituciones dedicadas a ellas y la falta de oportunidades
para las nuevas generaciones. Conversbamos sobre
las posibilidades de crear nuevos centros de investigacin y enseanza, que ofrecieran alternativas de trabajo a los cientficos mexicanos en el rea biolgica.

La idea que discutimos ampliamente y en largas sesiones fue su incorporacin a esta nueva institucin, para
que juntos pudiramos alcanzar las metas que siempre
habamos anhelado: contar con una institucin biolgica fuerte en provincia, slida cientficamente, ligada
con las necesidades nacionales, que fuera una opcin
real de trabajo para los investigadores en el rea biolgica y que generara nuevas ideas y actividades, conjugando los aspectos netamente biolgicos con los sociales y productivos.

En 1973, en la Facultad de Ciencias se estaban haciendo cambios que se antojaban revolucionarios. Fue la
poca de la creacin de los consejos departamentales.
Tuve la oportunidad de formar parte del primer Consejo Departamental y fue en esta ocasin que se habl de
la importancia de incorporar en la Facultad de Ciencias
a investigadores del ms alto nivel, que vinieran a resolver algunos de los graves problemas derivados de la
carencia de personal calificado.

En la formacin inicial del INIREB invit a Alfredo a


incorporarse de inmediato. Sin embargo, l no acept,
a pesar de que la idea que juntos habamos platicado
por tantos aos se haca por fin realidad. Tuvo varias
razones para no hacerlo, entre las cuales estaba que no
quera dejar truncados los compromisos de trabajo adquiridos con la Facultad de Ciencias. A esto se unieron
motivos personales que pospusieron su integracin al
Instituto durante dos aos.

En esa ocasin propuse a Alfredo Barrera como candidato para integrarse al cuerpo docente de la Facultad de Ciencias. Esta propuesta se basaba en mi conocimiento de su gran capacidad y prestigio y en lo que
podra aportar. Tambin saba de su desacuerdo y cansancio por su lucha sin xito para convertir al Museo de
Historia Natural de la Ciudad de Mxico en un centro
nacional de investigacin.

Cuando finalmente logr incorporarse al INIREB, lo


hizo solo por una corta estancia; sin embargo, su presencia fue decisiva para nuestra institucin, ya que su
personalidad y prestigio la enriquecieron notablemente. Esto me dio nuevamente la oportunidad de trabajar
en forma cercana con l en su muy fructfera estancia
dentro de nuestro Instituto.
Desde su llegada, Alfredo decidi trabajar en dos reas:
la creacin de un programa de formacin acadmica,
que incluy la creacin de una maestra en Ciencias (en
manejo y conservacin de recursos biticos); y la planeacin y ampliacin del proyecto Etnoflora yucatanense, que por varios aos haba quedado pendiente.
En ambos proyectos dej una honda huella en nuestro
Instituto y quiz tambin en nuestro pas. Mencionar
algunos de los hechos ms relevantes de su estancia en
el INIREB y la herencia que nos dej.

Una serie de acontecimientos se conjuntaron en 1974


y Alfredo dej el Museo de Historia Natural y pas a la
Facultad de Ciencias, para formar el laboratorio de Biogeografa e iniciar una nueva etapa en su vida cientfica,
pues decidi cambiar su inters en la entomologa por
la botnica; en especfico, por la etnobotnica.
Siempre tuvo un gran apego por el rea maya, quiz
porque sus races estaban ah. Su padre fue el doctor
Alfredo Barrera Vsquez, antroplogo mayista de enorme prestigio, quien seguramente influy para que su
hijo cambiara de inters hacia la etnobotnica. Con
esto, Alfredo tuvo algo que deseaba: volver de nuevo a
la investigacin cientfica, dar cursos, tener discpulos
y hacer investigacin. Su mayor ambicin era trabajar

Por lo que toca a nuestra maestra en Ciencias en Ecologa y Recursos Biticos, incorpor en ella una caracterstica nica, que fue introducir en el programa la
enseanza de la economa y de las ciencias sociales. La
idea era que los alumnos pudieran tener informacin
145

y nuevos instrumentos para ser aplicados a la realidad


social de nuestro pas. En este sentido, me permitir
transcribir un par de prrafos de la introduccin escrita
por Alfredo sobre la maestra en Ciencias, que expresa
de forma muy clara cul era su concepto de lo que debera ser el papel del cientfico del rea biolgica dentro
del contexto nacional:

Obviamente, en este campo Alfredo se vio fuertemente influenciado por su propio trabajo en la regin de
Cob, publicado en colaboracin con su padre, el eminente lingista maya Alfredo Barrera Vsquez, y una
alumna suya.
De hecho, el trabajo en Cob, realizado desde su laboratorio en la Facultad de Ciencias de la UNAM, fue
el cimiento del proyecto de la Flora yucatanense, que
posteriormente el INIREB desarroll con grandes esfuerzos, tratando de seguir los lineamientos originales
planteados por l.

La motivacin para ofrecer cursos de posgrado en el


campo de la ecologa y los recursos biticos se encuentra en la sencilla reflexin de que el desarrollo del pas
se basa en el aprovechamiento de sus propios recursos
naturales; de que para aprovecharlos hay que conocerlos, y de que para conocerlos es menester llevar a cabo
investigacin cientfica y tecnolgica.

Hubo otra rea en la que Barrera Marn tuvo un ascendiente insustituible dentro de las actividades de nuestro
Instituto, y fue su colaboracin como director adjunto
acadmico. Como tal, su principal trabajo consista en
asesorar a la direccin del Instituto y a los programas
del mismo en los aspectos netamente acadmicos, que
incluan la formacin de personal. En particular, exiga
que la investigacin que se realizaba en el INIREB fuera
de buena calidad y, de ser posible, que mantuviera un
sentido social. Su objetivo fue siempre el de cambiar el
rumbo del pas hacia mejores condiciones.

Por otra parte, y dado que nos referimos a los recursos


biticos, es necesario tener en consideracin que el desarrollo del pas involucra a las comunidades campesinas
y a cmo stas han manejado, manejan y manejarn sus
recursos. Por tanto, la investigacin cientfica y tecnolgica mencionada no puede estar desligada de los modos
de pensar, conocer, hacer y vivir de dichas comunidades.
La preparacin que se pretende dar en los estudios
de maestra (que imparta el Instituto) no puede quedar enmarcada tan slo en lo clsicamente considerado como ciencia bsica. En nuestro caso, la biologa o la ecologa bsicas deben referirse a lo que el
hombre considera como recursos, y de ellos particularmente a los recursos biticos; por tanto, no puede
dejar de penetrar en los campos de la economa y de
las ciencias sociales.

Su insistencia en lo que respecta al compromiso social del cientfico con los grupos marginados era su
obsesin, como tambin lo era su rigidez acadmica
en relacin con los trabajos cientficos. Su constante
crtica, en ocasiones muy dura, a la direccin que el
INIREB tomaba en algunas reas, fue siempre una excelente gua que nos haca retomar y replantear algunos proyectos y pensar en las implicaciones de carcter acadmico, social o poltico que en un momento
dado se nos hubieran escapado.

Es importante sealar que para Alfredo Barrera, la formacin de recursos humanos deba estar ligada a un
gran respeto por el conocimiento emprico de los grupos tnicos mexicanos.

Su perspicacia, nutrida por su gran cultura biolgica,


su vocacin nacionalista y su visin de un Mxico mejor para todos fueron, sin duda alguna, caractersticas
difcilmente medibles para aquellos que, como yo, tuvimos la oportunidad de conocerlo. Slo puedo decir
que ojal en nuestro pas tuviramos muchos Alfredos
Barrera, con esa visin tan clara respecto a nuestra
ciencia, a nuestro pas y al compromiso que debemos
tener para l.

En este sentido, l propuso una idea que a la fecha no


hemos podido llevar a cabo: hacer un reconocimiento
acadmico, por medio de los canales formales, a aquellas personas que tienen un amplio conocimiento de los
recursos biticos regionales.
En mi opinin, el papel que desempe Alfredo en
darle esta direccin a nuestro programa de formacin
acadmica y a la maestra en Ciencias fue fundamental.

Para terminar, solamente quiero agregar que la huella que dej Alfredo es profunda y su influencia en el
desarrollo de las ciencias biolgicas en Mxico fue de
enorme importancia a travs de sus investigaciones, de
sus ctedras, de sus amigos e incluso de sus crticos.
Su fuerte personalidad, su enrgica actitud analtica, su
honestidad profesional y su sabidura cualidades tan
escasas en una sola persona hicieron de Alfredo Barrera uno de los pilares de la construccin del Mxico
nuevo que l, y muchos de sus cercanos colaboradores
y amigos, anhelamos para el futuro.

En lo que respecta a la investigacin, proyect e inici


los trabajos relacionados con la Etnoflora yucatanense. La importancia de su trabajo fue notable, ya que
permiti abrir una nueva lnea de investigacin florstica para el pas, tanto en el aspecto geogrfico como en
el conceptual, al incluir dentro de un programa de tipo
florstico toda una lnea de investigacin etnobotnica
y sus vnculos con la etnolingstica.
146

24. Flora de Veracruz*

Los estudios florsticos han sido, son y sern un proyecto botnico de alta prioridad. Es indudable que las acciones humanas estn transformando la naturaleza original a una tasa aterradora y poniendo en peligro la existencia misma de especies, variedades y biotipos, de los cuales depende el funcionamiento de la naturaleza misma e
incluso la sobrevivencia humana.
Los cientficos piensan que es una obligacin moral documentar la diversidad ecolgica y biolgica de nuestro
planeta y estn llevando a cabo una multitud de proyectos, tanto para documentar la biodiversidad como para
encontrar los mejores caminos para conservarla. Los estudios florsticos siguen siendo el mejor enfoque para
documentar y sintetizar la informacin sobre la diversidad vegetal de un rea determinada.

Deforestacin de un bosque caducifolio en el Volcn de San Martn.

Numerosas instituciones cientficas y acadmicas del mundo han tomado la iniciativa de dedicar recursos y personal
cientfico para promover o llevar a cabo los trabajos necesarios de campo, gabinete y laboratorio que documenten la
diversidad de recursos vegetales de distintas regiones del planeta.

* Informacin resumida, tomada del libro Atlas de la Flora de Veracruz. Un patrimonio natural en peligro. Gmez-Pompa, A., Krmer
Thorsten y Castro-Corts, Roberto, Coords. Comisin del Estado de Veracruz para la Conmemoracin de la Independencia Nacional y la
Revolucin Mexicana. Pgs. 43-56.
147

Los botnicos mexicanos han asumido este gran reto


y, gracias al apoyo de sus instituciones, han contribuido a alcanzar esta meta de manera ejemplar. El Instituto de Biologa de la UNAM ha iniciado y desarrollado a lo largo de muchos aos proyectos florsticos de
gran importancia como la Flora de Veracruz, la Flora
mesoamericana y varias otras floras regionales, como
es el caso de la Flora del Valle de Tehuacn-Cuicatln.
Estos proyectos le han dado una bien merecida reputacin internacional.
La UNAM, adems, mantiene en excelentes condiciones al Herbario Nacional de Mxico (que cuenta con
mas de un milln de ejemplares) y al Jardn Botnico,
pues constituyen fuentes fundamentales de informacin sobre los recursos vegetales del pas.
Bosque mesfilo de montaa con heliconias.
Huatusco, Veracruz.

La Facultad de Ciencias de la UNAM lleva a cabo otro


proyecto florstico muy importante: la Flora de Guerrero. El Instituto de Ecologa, A C. (INECOL), ubicado
en Xalapa, Veracruz, ha contribuido enormemente en
estos temas. Retom el programa Flora de Veracruz
iniciado en la UNAM y continuado por el INIREB, hasta el cierre definitivo del Instituto. El INECOL, adems,
desarrolla otros proyectos florsticos de enorme importancia cientfica, como son la Flora del bajo y la Flora
fanerogmica del Valle de Mxico.

En este captulo resumir la historia de un programa


florstico de largo plazo: la Flora de Veracruz, que ha
tenido un gran prestigio por la calidad de sus publicaciones y por las innovaciones que introdujo en el tiempo y que fueron ampliamente reconocidas y utilizadas.
Este programa inici a fines de los aos sesenta, como
un programa institucional del Herbario Nacional del
Instituto de Biologa de la UNAM. Tuvo como objetivo
fomentar las actividades del propio Herbario Nacional,
promoviendo colecciones en una regin tropical tan
importante como es el estado de Veracruz. El hecho de
elegir este lugar para estudiar la flora se bas en la experiencia que se tena con los proyectos de muestreo eco-

Otras instituciones acadmicas estn llevando a cabo


estudios florsticos importantes; sin embargo, el reto
que tenemos es enorme: grandes regiones del pas no
estn siendo estudiadas en forma sistemtica y su vegetacin est siendo fuertemente transformada.

Exploracin botnica de colaboradores del Centro de Investigaciones Tropicales de la Universidad Veracruzana. Los
acompaan guas locales de la comunidad de la Quinta, en Zongolica. Ao 2008.
148

Al elaborar la propuesta del programa de la Flora de


Veracruz nos dimos cuenta de que cualquier proyecto
florstico, especialmente en un sitio tropical, deba pensarse a muy largo plazo. La posibilidad de hacerlo en
unos cuantos aos era prcticamente imposible por varias razones; entre ellas, la falta de personal capacitado
en el rea florstica y taxonmica y nuestra carencia de
recursos para llevar a cabo este tipo de actividades.

lgico de las zonas tropicales, realizados por parte de la


Comisin para el Estudio Ecolgico de las Dioscreas del
Instituto Nacional de Investigaciones Forestales (INIF).
El proyecto de evaluacin de la vegetacin de la Comisin de Dioscreas produca una gran cantidad de
ejemplares de herbario para ser identificados, con el
objetivo de contar con una visin de la composicin
florstica de la vegetacin tropical de Mxico. A simple vista, este trabajo pareca ser relativamente fcil;
sin embargo, algunas de las colecciones de plantas que
tenamos no posean flores ni frutos, y an cuando hubieran contado con ellos, nos resultaba imposible hacer
la identificacin precisa, porque no existan publicaciones que incluyeran claves ni descripciones de las especies de esta regin.

No obstante, la necesidad de contar con un inventario florstico serio se consideraba como algo de suma
importancia y prioritario para el pas. Por tal motivo,
nos decidimos a iniciar el proyecto a pesar de todas las
restricciones a las que sabamos claramente que nos
bamos a enfrentar.
Para resolver el problema del tiempo y las necesidades de informacin, planteamos una estrategia novedosa: crear un banco de datos botnicos que incluyera
toda la informacin de las especies depositadas en el
Herbario Nacional. Cabe mencionar que en esta poca
no estaba acuada la expresin base de datos en ningn idioma; tampoco se tena el concepto del manejo
de informacin botnica por medios electrnicos.

La nica solucin que encontramos para resolver el


problema fue acudir con los especialistas que existan en ese tiempo, el doctor Faustino Miranda y el
profesor Eizi Matuda, quienes con su experiencia de
muchsimos aos en la flora y el conocimiento de diferentes grupos taxonmicos, nos ayudaban a hacer
las identificaciones, incluso de material estril. Ante
esta realidad, vimos como una posibilidad importante
para el Herbario Nacional iniciar un proyecto florstico institucional, que nos permitiera conocer con mayor precisin la flora de al menos un estado tropical
de la Repblica.

Pienso que esta fue una de las grandes aportaciones


del programa Flora de Veracruz para el conocimiento
de la biodiversidad vegetal de Mxico. Este trabajo sent los cimientos para lo que hoy constituyen las bases

Selva alta perennifolia en Los Tuxtlas.


149

administrativos; por ejemplo, para elaborar cheques y


nminas, entre otros usos. La posibilidad de emplear
esta misma metodologa para un proyecto florstico nos
pareci posible.
Por ese tiempo, tuvimos la oportunidad de conversar
con nuestro admirado maestro, el doctor Jos Negrete
Martnez, quien adems de tener una gran capacidad
inventiva, contaba con mucha experiencia en el uso de
las computadoras. Al consultarle sobre el tema, nos indic que lo que nosotros queramos hacer pareca muy
viable, pero que requeramos tener acceso a una computadora para realizar pruebas.
Su recomendacin fue ms all; nos puso en contacto con el ingeniero Sergio Beltrn, director del Centro
de Clculo de la UNAM. En este sitio se encontraba la
Bendix CDCG20, una computadora que se empleaba
bsicamente para aspectos administrativos. Cuando
le hablamos al director de dicho centro sobre nuestro
proyecto, mostr mucho entusiasmo y nos permiti
utilizar la mquina en el horario en que tena muy poco
uso; es decir, en la madrugada.

Primera publicacin de la Flora de Veracruz.

de datos y que en nuestro pas han sido ampliamente


promovidas por la Comisin Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad (CONABIO).
De esta manera, para aquellas nuevas colecciones en
las que no fuera posible identificar su especie o gnero
pero que pudieran ser identificadas por la familia a
la que pertenecen, se podra utilizar la base de datos
para buscar los nombres de gneros o especies de la familia correspondiente y revisarlas en el Herbario.
Adems, la informacin almacenada en la computadora
nos permitira conocer no solo las listas florsticas sino
los recursos florsticos que se encuentran en las distintas regiones del estado. En resumen, con nuestro nuevo
planteamiento para manejar la informacin botnica se
ofreca una amplia gama de posibilidades para realizar
estudios y aplicaciones.
Con estas ideas, evaluamos diferentes opciones para
crear esta base de datos. Dicha base poda estar constituida simplemente por una coleccin de tarjetas que
incluyera los datos de los ejemplares, catalogados por
nombre del gnero, familia, o por algunas otras caractersticas de las plantas. Tambin nos pareci interesante explorar el uso de las computadoras, a pesar de
que en ese tiempo se utilizaban bsicamente para fines

Doctor Jos Negrete Martnez


150

Ante nuestra absoluta ignorancia de cmo llevar a


cabo esta parte del proyecto, el director del Centro ofreci apoyarnos con un programador que trabajara con
nosotros para elaborar la base de datos. De este modo,
el programa Flora de Veracruz inici con un concepto
diferente al tradicional. Centramos nuestros esfuerzos
en generar bases de datos computarizadas, pues tenan
la ventaja de mantener la informacin disponible y actualizarla de manera constante con facilidad.
En el tiempo en que instrumentamos esta metodologa, an no nos dbamos cuenta de la importancia que
tendra para el mundo de la botnica y para muchos
otros aspectos relacionados con la informacin sobre
recursos naturales. Nos percatamos de esto al recibir la
visita de un gran nmero de personas provenientes de
distintas partes del mundo, que queran conocer lo que
haca el programa Flora de Veracruz.

Perforacin de tarjetas para computarizar


la Flora de Veracruz.

Ante este inters por nuestro trabajo, en 1967 organizamos en la UNAM, en colaboracin con la Institucin Smithsoniana de Washington, el primer simposio
sobre uso de computadoras para el procesamiento de
datos biolgicos. Esa reunin fue un parteaguas para
nuestro proyecto, ya que al darse a conocer en el mbito internacional nos permiti acceder a recursos econmicos para continuarlo.
Partiendo de que Flora de Veracruz sera un programa
que generara ejemplares de herbario de zonas importantes del estado de Veracruz, formara taxnomos y
experimentara con nuevas tecnologas, hicimos una
prepropuesta que llev a consideracin de un colega
muy amigo mo, el doctor Lorin I. Nevling, director de
los herbarios de la Universidad de Harvard.

Lectora de tarjetas en el Herbario Nacional


de la UNAM.

Lo invit para que juntos iniciramos el programa


Flora de Veracruz, con base en estas caractersticas,
y lo sometiramos para su financiamiento a la Fundacin Nacional de Ciencias de Estados Unidos.

Esta ficha bibliogrfica de la Flora de Veracruz


constituy una primera versin de una base de datos
florstica en la UNAM.

Computadora IBM 3300 de la UNAM.


En ella se cre la primer
base de datos para la flora mexicana.
151

As se hizo y tuvimos la fortuna de obtener un primer


subsidio que nos permiti iniciarlo con gran entusiasmo, seguridad y, por supuesto, recursos econmicos.
En el inicio de este programa, el uso de las computadoras fue uno de los aspectos ms importantes. Exploramos las diferentes posibilidades y aplicaciones de esta
tecnologa para estudios de carcter florstico, entre
ellas: la creacin de una base de datos bibliogrfica de
la Flora de Veracruz, la cual recopilaba la informacin
que podamos obtener directamente de revistas, as
como aqulla que llegaba a la biblioteca de los herbarios de la Universidad de Harvard.
De esta forma, conforme bamos trabajando, podamos estar al tanto de qu publicaciones nuevas se estaban generando y cules ya existan en relacin con
los diferentes taxones que tendramos que estudiar en
Veracruz. Este programa bibliogrfico fue desarrollado con excepcional eficacia por el seor Armando Butanda, bibliotecario del Instituto de Biologa. Se trat
de un trabajo muy importante, ya que fue uno de los
primeros sistemas bibliogrficos computarizados que
existieron en la UNAM.

Computadora IBM 3505 de la UNAM.

La exploracin del uso de las computadoras tambin


se extendi a otras tareas del programa Flora de Veracruz, as como la elaboracin de mapas de distribucin
de especies.
La utilizacin de graficadores ligados a una computadora para dibujar los puntos de distribucin de las
especies fue una tcnica muy interesante que se desarroll en Canad y en Inglaterra. Las primeras publicaciones de la Flora de Veracruz relacionadas con el
tema estuvieron a cargo de la estudiante de Biologa,
Silvia Olvera. Tambin hicimos algunos ensayos del
uso de computadoras para identificar las especies.

El joven doctor Nisao Ogata revisa la primera


versin de la videoflora de Veracruz.

En el marco de este programa, tambin era uno de


nuestros principales objetivos fomentar estudios ecolgicos de la Flora de Veracruz. La idea era generar una
flora que pudiera ser comparable, aunque con mucha
menor informacin que la famosa Flora de las islas
britnicas. Nos proponamos elaborar investigaciones
ecolgicas en el estado de Veracruz que produjeran
ejemplares de herbario con informacin ambiental de
importancia, misma que sera recopilada y recuperada
en las descripciones futuras de la Flora de Veracruz.
Este tema fue uno de los que ms se desarrollaron al
inicio de nuestro trabajo, con proyectos de estudios
ecolgicos en manglares y en flora fanerogmica
marina desarrollados por Antonio Lot Helgueras y
Carlos Vzquez Ynez. Ambos fueron colaboradores
entusiastas del programa y contribuyeron con informacin y colecciones importantes.

Este fascculo de la Flora de Veracruz fue dedicado


a las Hymenocallis, un grupo raramente
colectado y difcil de localizar.
152

Todos los que participaron tenan que tratar de identificar sus colecciones. Los materiales que no podan
ser identificados por especie, gnero o incluso familia se mandaban a los herbarios de Harvard, para que
el doctor Nevling y sus ayudantes se encargaran de la
identificacin final hasta donde les fuera posible. En
el proceso, varios estudiantes aprendieron a identificar los materiales colectados, con base en sus caractersticas morfolgicas y en comparacin con los
ejemplares de herbario. La informacin que obtenamos de estas nuevas identificaciones incrementaba
la base de datos florstica.
El proceso era ms o menos el siguiente: primero se
vaciaba la informacin en tarjetas perforadas. Desde
ah era llevada en las madrugadas a la computadora, para cargar los datos en una cinta magntica. Posteriormente fue posible capturarlos directamente en
cinta magntica, en pequeas unidades que generaban
la informacin digital y que, al igual que las tarjetas,
pasaban a la computadora central.
Todo esto permiti que el proyecto fuera evolucionando. Lo mejor de todo era que mientras la tecnologa

Resmenes del Primer Simposio sobre Problemas


de Informacin en las Ciencias Biolgicas,
llevado a cabo en 1967.

Un relevante proyecto ecolgico que se desarroll


como contribucin a este programa fue el relacionado
con las investigaciones ecolgicas sobre regeneracin
de selvas, basado en Los Tuxtlas, Veracruz, que fue
el precursor de la Estacin de Biologa Tropical Los
Tuxtlas de la UNAM.
El proyecto gener una cantidad importante de informacin cientfica original, as como hiptesis de trabajo para entender los procesos de regeneracin de las
selvas altas perennifolias de Mxico.
Dada la importancia de contar con ms colecciones
de ejemplares de herbario de regiones poco conocidas,
logramos interesar a colectores muy bien entrenados,
entre quienes puedo citar al bilogo Marino Rosas, a
Ismael Calzada y a Guadalupe Martnez Caldern.
Las colecciones efectuadas por ellos se adicionaban a
las realizadas en los estudios ecolgicos. El gran problema era su identificacin. Lo resolvimos con el apoyo
de Francisco Ramos, un extraordinario tcnico montador de ejemplares de herbario, del Herbario Nacional,
quien tena un gran conocimiento de las colecciones y
sus identificaciones nos ayudaron mucho.

Un raro ejemplar de la especie veracruzana Quararibea


yunkeri subsp., procesado en el proyecto
de la Flora de Veracruz en 1967.
Veinte aos ms tarde se descubri una nueva
variedad, por lo que este ejemplar se convirti
en un isotipo de este nuevo descubrimiento.
153

avanzaba y se haca ms accesible para un mayor nmero de personas y de proyectos, la informacin que
generbamos se mantena sin alterarse. Las formas
para acceder a ella cambiaban y mejoraban, pero la informacin no sufra cambios, que era lo que a nosotros
realmente nos interesaba.

que el CONACYT se encontraba en sus primeras etapas de desarrollo, nos brind un apoyo decidido que
permiti continuar con algunas de las actividades.
Durante el desarrollo del programa Flora de Veracruz
tuvimos dos posibilidades para hacer exploraciones y
generar informacin ecolgica y ejemplares de herbario, mismas que se enmarcaron dentro de los proyectos
controversiales de Uxpanapa y Laguna Verde.

La idea original de tener listados florsticos a nuestro alcance en el momento en que lo deseramos era
una realidad. Un subproducto de esta metodologa nos
permiti obtener de manera automtica las etiquetas
para los ejemplares de herbario, con el consecuente
avance sustancial en el incremento de las colecciones
del Herbario Nacional y la facilidad para realizar su
manejo eficiente en lo que respecta a los intercambios
con otros herbarios.

En el caso de Uxpanapa, fueron jvenes bilogos


quienes alertaron del desmonte desmesurado que se
estaba llevando a cabo en la cuenca alta del ro Uxpanapa. De nuestra abierta y pblica oposicin al proyecto surgi la posibilidad de hacer colecciones botnicas y generar alternativas menos destructivas a este
patrimonio bitico. Los resultados de este conflicto
son ampliamente conocidos y fueron generadores de
un gran nmero de publicaciones.

Este perodo inicial de la Flora de Veracruz en el Herbario Nacional fue muy interesante y activo. Participaron muchos jvenes bilogos en diferentes actividades:
la computacin, la coleccin de campo, la realizacin
de estudios ecolgicos y la organizacin y distribucin
de las colecciones.

Tal vez el aspecto positivo de este llamado programa


de desarrollo fue que logramos obtener recursos para
generar colecciones y publicaciones botnicas e iniciar
una lnea de etnobotnica en la Flora de Veracruz, encabezada por Vctor Toledo y sus estudiantes.

Debo decir que si no hubiera sido por el entusiasmo y apoyo que recibimos de tantas personas en este
proceso, seguramente esta primera etapa no hubiera
sido tan exitosa, ya que la cantidad de trabajo rebasaba totalmente las posibilidades que tenamos en el
Herbario Nacional.

Tambin se logr motivar a varios jvenes de la Universidad Veracruzana a continuar su carrera en temas botnicos y ecolgicos. Entre ellos mencionaremos a tres de
ellos: Mario Vzquez, Wilfredo Mrquez y Jess Dorantes.

Por supuesto, una de las razones por las que este proyecto tambin pudo salir adelante fue el apoyo econmico que nos brindaba la Fundacin Nacional de
Ciencias de Estados Unidos, que nos permita tener
mucha flexibilidad en el uso de los recursos para pagar
a los colectores, costear las salidas al campo y otorgar
becas, todo lo cual fue de enorme importancia para el
proyecto florstico.

El otro proyecto fue el estudio botnico y ecolgico


del sitio que la Comisin Federal de Electricidad (CFE)
haba escogido para instalar una central nucleoelctrica en Laguna Verde. Pudimos obtener informacin y
conformar colecciones que fueron integradas al banco
de datos de la Flora de Veracruz. En este proyecto participaron estudiantes de la UNAM y de la Universidad
Veracruzana (UV).

Dado que prcticamente todos los recursos de importancia provenan del extranjero, mucha de nuestra
energa se inverta en hacer solicitudes para buscar o
renovar los apoyos. Desafortunadamente, los recursos disponibles en Mxico para este tipo de proyecto
eran muy escasos y las demandas muy amplias, especialmente en el rea de la computacin. Un momento
difcil fue cuando, despus de varias renovaciones, dejamos de contar con el apoyo de la Fundacin Nacional
de Ciencias de Estados Unidos. Esta situacin coincidi
con el momento en el que tratbamos de obtener nuestra propia computadora.

La primera etapa del programa Flora de Veracruz culmin en la UNAM, en el Herbario Nacional, con la publicacin de sus primeros fascculos. El primero de ellos que
se public fue el de la familia Hamamelidaceae, siendo su
autora Victoria Sosa, quien colabor en el programa como
estudiante y ms tarde como ayudante. Su experiencia la
llev a responsabilizarse de esta publicacin durante varios aos, fungiendo como editora en jefe.
Otra notable colaboradora en todas las actividades del
programa fue Nelly Diego. Ella actualmente es la directora y editora principal de la Flora de Guerrero, la
cual sigue muchos de los lineamientos de publicacin
de la Flora de Veracruz.

Su costo estaba totalmente fuera del presupuesto universitario y tambin muy lejos de los apoyos
que pudieran brindarnos fundaciones nacionales o
extranjeras. Sin embargo, en ese tiempo, a pesar de

La segunda etapa est ligada con la creacin del INIREB


(ver captulo 19), un nuevo instituto de investigacin
154

ubicado en Xalapa, Veracruz. Los argumentos para la


creacin de este nuevo espacio se fundamentaron en
la poltica gubernamental de ese tiempo, que pugnaba
por descentralizar la ciencia del pas y de contar con un
centro de investigaciones orientado fundamentalmente al conocimiento de los recursos naturales; en especial, los del trpico.
Como proyecto central, el INIREB se plante continuar
con el programa Flora de Veracruz, adjudicndole un
presupuesto importante para el desarrollo de las investigaciones taxonmicas, ecolgicas y de computacin.
En la primera etapa de crecimiento del Instituto,
uno de sus primeros logros fue la adquisicin de una
computadora Vax-digital, que nos abri posibilidades extraordinarias porque nos permiti tener una
absoluta autonoma en el manejo de la informacin,
en los programas por realizar y en los tiempos y recursos; de manera que todo funcionaba de acuerdo
con nuestra planificacin.

Vista area de una selva alta perennifolia.

En el proceso de transferencia de informacin que


requiri nuestro traslado de la UNAM al I NIREB tuvimos la gran oportunidad de contar con la asesora
del doctor Lorraine Giddings, un cientfico estadounidense que haba decidido trabajar en Mxico
y que tena amplia experiencia en el manejo de la
informacin computarizada.

155

Selva de Uxpanapa.

Esta fue una etapa muy importante porque logramos


consolidar el banco de datos florstico de la Flora de
Veracruz y adems expandir todos los proyectos de investigacin ecolgica ambiental para el estado. En cierta forma, el INIREB mantena las mismas ideas, filosofa
y objetivos originales del programa Flora de Veracruz.

activo que nos ayudaba a buscar contribuidores en varias partes del mundo.
Los Fascculos de la flora de Veracruz han continuado publicndose sin interrupcin hasta la fecha
y gozan de una magnfica aceptacin en el mundo
botnico. Un gran nmero de las descripciones botnicas del libro Atlas de la flora de Veracruz fueron
tomadas textualmente de los distintos fascculos.

La creacin del INIREB tambin permiti contar con


recursos econmicos para la creacin de un laboratorio y para iniciar un herbario en Veracruz, dedicado al
estudio de la flora del estado. El herbario fue creciendo
rpidamente, con un perfil de carcter regional pero
tambin con colecciones nacionales e internacionales,
dado que las amplias colecciones que se estaban generando nos daban la posibilidad de usarlas para intercambio con otros herbarios en el mundo. Este fue el
origen del herbario hoy conocido como XAL, considerado como el ms importante de la regin del Golfo de
Mxico y el tercero del pas.

En esta etapa del trabajo intervinieron muchas personas


y sera imposible referirlas a todas. No obstante, quiero
mencionar a Margarita Soto, quien utiliz de manera innovadora la informacin del banco de datos florsticos
referentes a las especies y a los sitios (georreferenciados)
en donde haban sido colectadas. Con stos elabor un
programa que determina el perfil climtico de las especies, mismo que se utiliza para predecir la distribucin
potencial de cada una de ellas.

La presencia del herbario, el avance de los proyectos


ecolgicos y botnicos y la capacidad instalada de nuestro equipo de cmputo nos permiti avanzar tambin
en la publicacin de ediciones botnicas y ecolgicas
relacionadas con Veracruz. Adems, permiti fortalecer la serie denominada Fascculos de la flora de Veracruz, a la que se dio un fuerte impulso en el INIREB
mediante la organizacin de un comit editorial muy

A este sistema se le denomina Bioclima, el cual corresponde al primer Sistema de Informacin Geogrfica (SIG) elaborado en Mxico y a uno de los primeros del mundo.
Se debe mencionar que para este trabajo se cont con
el apoyo del Centro Cientfico IBM (International Business Machines Corp.). Con base en dicho sistema se
156

gener la publicacin de los Fascculos de la bioclimatologa de la Flora de Veracruz, los cuales estn disponibles impresos, en CD y en Internet.
Una importante actividad pionera del programa fue
haber desarrollado uno de los primeros proyectos en
el mundo que emple informacin satelital. Se hizo en
Mxico para mapear vegetacin en la regin de Perote.
Asimismo, se gener el Catlogo Palinolgico de la
Flora de Veracruz. Beatriz Ludlow public en la revista Bitica ms de 30 artculos. Otra persona que tuvo
un papel muy importante fue Nancy Moreno, quien
estuvo a cargo de la edicin de los Fascculos de la
Flora de Veracruz, as como de varias publicaciones
importantes sobre la flora, adems de la publicacin
de un glosario de los trminos botnicos utilizados en
dichos fascculos.
Durante todo este tiempo continuamos con la estrecha colaboracin con el doctor Nevling, primero desde
la Universidad de Harvard y, posteriormente, desde el
Museo Field de Chicago, en donde se hizo cargo de la
jefatura del Departamento de Botnica y un poco despus de la direccin general del Museo.

Doctor Lorin I. Nevling.

Esta ltima circunstancia nos permiti tener acceso


a las importantsimas colecciones de Amrica Tropical del Field Museum, as como tambin a colecciones de Veracruz.
Adems, en esta etapa contamos con recursos econmicos para computarizar las colecciones de Veracruz,
tanto del Herbario de la Universidad de Harvard como
las del Field Museum, otorgndole al banco de datos
de la Flora de Veracruz una proyeccin extraordinaria
que fue muy bien recibida por la comunidad cientfica
nacional e internacional.
En esta fase contamos con la colaboracin de varios
botnicos experimentados en estudios florsticos, como
fue el caso del doctor Michael Nee (que colabora actualmente en el Jardn Botnico de Nueva York).
Por esa poca, el uso de las computadoras en trabajos con recursos florsticos se haba ampliado a muchos proyectos en varias partes del mundo. Sobre el
tema se celebr una serie de eventos y simposios en
diferentes lugares y en todos ellos tuvimos la fortuna
de estar presentes con el programa Flora de Veracruz
como uno de los pioneros en estos temas.
La tercera etapa del programa Flora de Veracruz inici a partir de que, por decreto presidencial, se cerr el
INIREB. Sus instalaciones y colecciones pasaron a formar parte del Instituto de Ecologa, A. C, que traslad
sus oficinas centrales a las instalaciones de lo que hasta
entonces haba sido el INIREB en Xalapa, Veracruz.

Portada del primer fascculo publicado en 1990 en relacin


con la Bioclimatologa de la Flora de Veracruz.
157

Desde la Universidad de California se exploraron


otros enfoques que pudieran ayudar a los proyectos
florsticos, como el uso de imgenes para ser incorporadas a la base de datos florstica. Se plante el enfoque de videofloras como alternativa de gran potencial
para el futuro. Se desarrollaron dos proyectos piloto
de videoflora: uno para las Cycadas de Mxico y otro
para los rboles comunes de la zona maya.
Fueron publicados en dos discos compactos y el ltimo est disponible en el sitio del Herbario de la Universidad de California, Riverside.

Lista florstica de la Flora de Veracruz.

Este perodo fue uno de los ms difciles para el programa porque no haba certidumbre de su continuacin en el Instituto de Ecologa A. C. Ante esta circunstancia, optamos por aprovechar la oportunidad que nos
dio la Universidad de California en Riverside (UCR) de
continuar con el programa.

Portada del CD-ROM del proyecto digital


dedicado a las Cycadas mexicanas.

Las bases de datos fueron transferidas a la UCR y se


reanud la publicacin de los fascculos, estableciendo contacto con instituciones en Mxico para explorar
la posibilidad de continuar el programa de la Flora de
Veracruz en Mxico.
Por suerte, el doctor Gonzalo Halffter, que se hizo cargo de la direccin del Instituto de Ecologa, A. C, decidi conservar el herbario que haba creado el INIREB y
apoyar al programa Flora de Veracruz. La noticia fue
muy bien aceptada por la comunidad botnica y, por
supuesto, tambin por nosotros.
Adems, nos dio mucho gusto saber que la doctora
Victoria Sosa haba sido nombrada responsable del
proyecto en el herbario del Instituto de Ecologa, A. C.
De este modo, el programa y las bases de datos fueron
instaladas en el Instituto de Ecologa, quien tom su
responsabilidad institucional.

Portada del CD-ROM del proyecto digital


dedicado a los rboles tropicales del rea maya.
158

Otro acontecimiento importante en la historia de este


banco de datos florsticos fue el convenio que realiz
el Instituto de Ecologa con la CONABIO, para transferir
buena parte de la informacin acumulada durante los
muchos aos de trabajo de la Flora de Veracruz a las
bases de datos nacionales.
Este hecho notable permiti que los bancos de datos
de la Flora de Veracruz fueran puestos a disposicin
para su consulta en el mundo entero.

Expediciones del Centro de Investigaciones Tropicales (CITRO). Especies endmicas


La ltima etapa que yo reconozco del programa Flora de Veracruz se realiza actualmente y deriva de la
colaboracin entre el Instituto de Ecologa, A. C. y la
Universidad Veracruzana, en especial con el Centro
de Investigaciones Tropicales (CITRO) de esta casa
de estudios.
Esta colaboracin tiene como propsito fundamental
unir esfuerzos para acelerar los proyectos de inventarios florsticos y la identificacin de zonas importantes,
desde el punto de vista ecolgico, para evaluar los procesos de extincin que pudieron ya haber ocurrido en el
estado de la flora endmica reconocida.
Lo primero es saber con certidumbre qu especies tenemos y cules se encuentran en peligro, para lo cul se
deben intensificar las exploraciones en todo el estado y
disear nuevos enfoques para la conservacin de algunas especies endmicas que an existen en la entidad.

Fascculo de la Etnoflora yucatanense,


dedicado a la familia Anacardiaceae.

Este proyecto fue posible gracias a la participacin


de tres estudiantes de la Universidad Veracruzana
(Nisao Ogata Aguilar, Araceli Aguilar Melndez y
Roberto Castro Corts) y a la asesora del doctor Edward Plummer, de la Universidad de California, en
Riverside. Desafortunadamente, no hemos podido
conseguir recursos para incorporar este enfoque en
la Flora de Veracruz.

En esta etapa del proyecto forma parte del grupo ejecutivo por parte del INECOL un grupo de investigadores y estudiantes encabezados por el doctor Gonzalo Castillo, uno de los fundadores y colaboradores del
programa Flora de Veracruz, tanto en la UNAM como
en el INIREB.
La Universidad Veracruzana colabora con investigadores y estudiantes del CITRO que trabajan en temas
relacionadas con la flora endmica del estado.

Otra iniciativa florstica importante y distinta que


se inici en este perodo de transicin fue el proyecto de la Etnoflora yucatanense, proyecto iniciado
por el INIREB-Yucatn, a cargo del doctor Alfredo
Barrera Marn, y que fue retomado por la Universidad Autnoma de Yucatn bajo la direccin del doctor Salvador Flores.

En el momento que nos toca vivir trataremos de continuar esta conjuncin de esfuerzos para seguir investigando y valorando la importancia de la Flora de Veracruz por medio de estudios ecolgicos, etnobotnicos y
ambientales, que conlleven a ampliar su conocimiento.

Esto marc otra etapa en el programa Flora de Veracruz, que estuvo fundamentalmente concentrada
en la generacin de los fascculos, aunque el Instituto
de Ecologa tambin ser comprometi a mantener y
actualizar las bases de datos.

Y tambin, para encontrar las mejores formas de rescate de la que est en peligro de extincin, sin descuidar
la conservacin de los sitios en donde pueda encontrarse este patrimonio florstico de Veracruz y de Mxico.
159

160

Flores y hojas de ninfas acuticas (Nymphaceae sp.) en la laguna de Sontecomapan, Veracruz.

25. Un sueo frustrado

En realidad con Miguel de la Madrid Hurtado tuve poco contacto previo a su eleccin como presidente de la
Repblica. l laboraba en la Secretara de Programacin y Presupuesto cuando en un par de ocasiones me entrevist con l para tratar asuntos relacionados con el presupuesto del Instituto Nacional de Investigaciones sobre
Recursos Biticos (INIREB).
Una vez que inici la campaa para la presidencia, el doctor Franklin Rendn me llam para invitarme, a nombre
del licenciado Carlos Salinas de Gortari, a colaborar en la campaa del licenciado De la Madrid como asesor en el
rea de Ecologa y Medio Ambiente. Yo lo haba conocido en la Universidad de Harvard, cuando l haca su doctorado sobre mecnica de suelos.
El doctor Franklin mostr mucho inters por el proyecto de la Flora de Veracruz que llevbamos a cabo en la
Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM), en colaboracin con la Universidad de Harvard, puesto
que era veracruzano y pensaba que este proyecto era de gran trascendencia para el estado. A su regreso a Mxico
estuvimos en contacto en Xalapa, en donde l labor por un tiempo en la Universidad Veracruzana y particip en
algunos proyectos del INIREB.
Su llamada fue totalmente inesperada. Me dijo que si aceptaba la invitacin, deba entrevistarme con el licenciado
Carlos Salinas de Gortari, quien entonces era el director general del Instituto de Estudios Polticos, Econmicos y
Sociales (IEPES) del PRI y la persona encargada de organizar la campaa presidencial de Miguel de la Madrid. Como
me pareci una gran oportunidad para influir en posibles polticas pblicas en temas ecolgicos y ambientales, le
contest afirmativamente.
A los pocos das me llamaron de parte del licenciado Francisco Ruiz Massieu (q. e. p. d.), del IEPES, para concertar una cita en la que se discutira mi participacin en la campaa y para darme a conocer la organizacin de
la misma. La cita con Francisco Ruiz Massieu se concret. Me recibi en su casa y me explic la organizacin
temtica de la campaa por iniciarse. La idea central fue seleccionar temas de importancia nacional y buscar
personas que se hicieran cargo de organizar una consulta en todo el pas sobre cada uno de ellos y proponer
ideas para un programa de gobierno.
Ruiz Massieu me comunic que el tema ambiental era uno de los asuntos prioritarios y que me invitaban para que
fuera yo el responsable de desarrollarlo en su campaa. La idea fundamental era obtener informacin confiable
sobre los grandes problemas ambientales y ecolgicos y sus posibles soluciones, por lo que era necesario organizar
una serie de reuniones con especialistas en diversos aspectos de la problemtica ambiental y ecolgica de Mxico y
preparar una reunin nacional para exponer pblicamente lo encontrado; dicha reunin nacional sera presidida
por el licenciado De la Madrid.
Acept la invitacin de presidir la Comisin de Ecologa y Medio Ambiente de la campaa. Era evidente que el
futuro presidente de la Repblica sera Miguel de la Madrid y por ello tendra la oportunidad nica de darle a conocer a l y a sus cercanos colaboradores la problemtica de estos temas, as como las actividades del INIREB. Al
mismo tiempo me interesaba organizar una serie de grupos de trabajo para armar un programa de gobierno que
sumara los asuntos tanto ecolgicos (recursos naturales) como del medio ambiente en general (contaminacin),
los cuales en administraciones pasadas se haban ubicado en distintas secretaras.
El trabajo se llev a cabo en muy poco tiempo, gracias a que conform un notable grupo de colaboradores en diferentes
disciplinas, que identific una serie de problemas que podran ser la columna vertebral de un programa de gobierno.
161

No quisiera hablar demasiado sobre este asunto de la


campaa de Miguel de la Madrid. Simplemente agregar que fue una experiencia importantsima en mi vida
y quiz lo ms interesante, desde muchos puntos de
vista, fue que me permiti asomarme y conocer el proceso de la sucesin presidencial en Mxico, as como la
simulacin de una campaa democrtica en la que la
competencia prcticamente no exista y todos saban el
resultado de antemano: el triunfo del PRI.

Para llevar a cabo estos trabajos, el licenciado De la


Madrid decidi formalizar lo que denomin sus comisiones de expertos, de las que fui nombrado titular del
rea denominada Calidad de vida y medio ambiente.
Me ofrecieron la posibilidad de contratar a un grupo de
apoyo para llevar a cabo el trabajo y organizar reuniones en el plano regional y nacional sobre temas relacionados con el medio ambiente, as como una pequea
oficina en Coyoacn, lo que me permiti separar este
proyecto de mis actividades como director del INIREB.

La parte atractiva para m fue convocar a colegas conocedores de estos temas a presentar en diversas reuniones sus opiniones sobre la problemtica ambiental
y aportar sus ideas y sugerencias sobre lo que se poda
hacer para resolver estos problemas.

Las actividades duraron varios meses y en ese perodo


solo tuve una oportunidad para hablar directamente
con el candidato en privado y no hubo tiempo de decir
mucho. Con quien s llegu a tener una relacin cercana fue con el licenciado Carlos Salinas de Gortari, ya
que fui invitado a varias de las reuniones de las otras
comisiones y tuve la posibilidad de escuchar los planteamientos de distintos grupos en diferentes reas,
en donde todo marchaba en forma muy interesante.
Aprend mucho.

Tuvimos acceso a documentos confidenciales que incluan diversos estudios ambientales contratados por el
gobierno federal, de los cuales sabamos de su existencia
pero no estaban disponibles. En particular, me interesaba
tener una idea de lo que se gastaba en estos estudios y el
contenido de los mismos, ya que sabamos que ste era un
rengln importante de los presupuestos federales que se
prestaba a la corrupcin.

Algo notable que me sucedi fue que, cuando sali mi


nombre como responsable de la Comisin Ambiental
de la campaa, ciertos personajes del medio acadmico, empresarial y diplomtico me pedan citas para
ofrecer sus servicios, proyectos y colaboracin diversa.
Incluso me ofrecan visitar Estados Unidos y Europa
para que conociera algunos de los programas gubernamentales en el tema.

Esto fue corroborado ampliamente y qued integrado


en las recomendaciones que se hicieron al licenciado
Miguel de la Madrid en la ltima sesin, la del cierre
de campaa, en 1982, durante la cual presentamos
nuestro trabajo.

Viaj a Estados Unidos y a Espaa con algunos de mis


colaboradores, en donde conocimos importantes programas ambientales, especialmente en el rea de contaminacin del aire, manejo de residuos slidos peligrosos y prevencin de la contaminacin de cuerpos de
agua. Fue una especie de curso intensivo para nosotros.
Mi colaboradora principal en este proceso fue Alicia
Brcena Ibarra; una biloga que se haba incorporado
al INIREB junto con su esposo, el doctor Alfredo Barrera Marn, y a quien era relativamente sencillo pedirle
su participacin, ya que formaba parte del equipo del
INIREB-Yucatn.

Dicha sesin se llev a cabo en la ciudad de Campeche. Asistieron varias personas invitadas especialmente para esta reunin sobre medio ambiente y calidad de la vida. Hubo 31 presentaciones, que resuman
los temas abordados en la campaa y que fueron publicadas posteriormente.
El licenciado De la Madrid estuvo muy interesado en
todo y su intervencin final fue muy favorable. En ella
se comprometi, entre otras cosas, a frenar el consumismo contaminante y degradante, proteger y desarrollar la riqueza bitica, establecer una red nacional
de reservas ecolgicas patrimoniales, apoyar la investigacin cientfica y tecnolgica para preservar nuestro
medio ambiente, etctera.

Cuando Alfredo falleci, Alicia se qued a cargo de


esa oficina y dado que es una persona muy inteligente, ambiciosa y organizada, empez a hacerse cargo
del manejo administrativo de la Comisin que estaba
yo dirigiendo. Adems de ella, tuve otros colaboradores cercanos extraordinarios, como fue el doctor
Jos Nieto de Pascual (q. e. p. d.), distinguido matemtico con una gran pericia en el anlisis estadstico
de las consultas pblicas. Otro notable colaborador
fue el doctor en Ciencias Jurdicas Luis Miguel Daz
(q. e. p. d.), un distinguido jurista de prestigio nacional e internacional, quien fungi como asesor de
nuestro grupo.

Nos agradeci el tiempo que le habamos dedicado a


todo este esfuerzo y coment que incorporara nuestras sugerencias en su programa de gobierno. Todos
salimos de la reunin muy contentos y optimistas,
pensando que ahora s tendramos un cambio drstico
positivo en la poltica ambiental y de manejo de los
recursos naturales.
El trabajo que yo estaba haciendo no slo era por el
inters de conocer ms. Vea tambin la gran oportu162

nidad de fortalecer al INIREB y quiz colocarme como


candidato a ocupar una posicin de responsabilidad en
el gabinete del licenciado De la Madrid. Esta era una
ambicin muy clara y obvia (para m). Incluso en algunos peridicos se publicaron algunas notas que sugeran mi nombre como uno de los posibles candidatos a
la nueva secretara del Medio Ambiente.
Termin la campaa. Me pidieron llevar a cabo una
propuesta de plan de gobierno para el sector ambiental.
La desarrollamos a lo largo de varios meses, con los documentos elaborados durante la campaa y mediante el
apoyo de diversos colaboradores.
Se hizo una primera presentacin formal en la oficina
de campaa, en Coyoacn, ante el grupo de trabajo que
colabor conmigo e invitados del IEPES. La propuesta
fue muy bien recibida, por lo que pensamos que pronto
me llamaran para presentrsela al presidente electo.
El plan de gobierno inclua los objetivos de una
nueva institucin gubernamental con los programas
prioritarios y los distintos aspectos legales y administrativos necesarios para su arranque. Se planteaban distintas opciones administrativas de organizacin de un programa de gobierno en los temas
ambientales y ecolgicos.

Reunin de cierre de campaa de la Comisin de Medio


Ambiente y Calidad de Vida. Campeche, 1982.

haban organizado la gestin gubernamental en una


sola institucin. Entre las opciones estaban, desde
una coordinacin intersecretarial sobre medio ambiente, dependiente directamente del presidente, hasta la creacin de una secretara de asuntos ecolgicos
y ambientales.

Pas el tiempo y no lograba contactar a los funcionarios del IEPES cercanos al licenciado Miguel de la
Madrid. Mediante mensajes, me indicaban que haba que esperar a que me llamaran. Por fin me buscaron para agendar una reunin con el licenciado De
la Madrid, en la que deba exponerle los puntos ms
importantes del programa de organizacin del nuevo sector gubernamental en el rea de medio ambiente y ecologa que habamos preparado.

Una de sus preguntas se refiri a cmo financiar una


nueva organizacin. Le expliqu que con los recursos
que ya se estaban ejerciendo en distintas secretaras y
con un buen control del presupuesto actual, no habra
necesidad de fondos adicionales. Le mencion que tan
solo controlando la corrupcin en el uso de las partidas
presupuestales referidas a la realizacin de estudios,
se podan financiar varios centros de investigacin en
estos temas.

La reunin se llev a cabo en la casa de la campaa


presidencial de Coyoacn. Estaban presentes el licenciado De la Madrid y dos de sus ms cercanos colaboradores: Carlos Salinas de Gortari y Francisco Rojas
Gutirrez. De la Madrid me recibi con mucha amabilidad. Me dijo que quera agradecerme por todo el trabajo que hicimos y que le gustara escuchar cules eran
mis sugerencias con respecto a la organizacin de una
institucin del gobierno federal para manejar el tema
ecolgico y ambiental.

Una vez terminada la exposicin, el licenciado De la


Madrid me reiter su agradecimiento por el trabajo
realizado, en el cual reconoca el esfuerzo que habamos hecho. Asimismo, me inform que incorporara
a su plan de gobierno los programas que le habamos
presentado, pero que haba otro grupo que le haba
mostrado una alternativa de organizacin administrativa que le gustaba y de la cual quera saber mi opinin.

Desde luego, yo iba perfectamente preparado. En ese


tiempo an nos apoybamos en carteles y yo llevaba
una serie de ellos para explicarle cmo poda evolucionar la transicin de lo que exista hasta ese momento hacia una nueva organizacin gubernamental
federal que coordinara los programas. Le present las
distintas opciones que habamos contemplado, que se
basaban en la experiencia de diversos pases que ya

Cuando l me dijo esto, realmente lo sent como un


regaderazo de agua fra, porque en ningn momento
sospech que existiera otro grupo trabajando en los
mismos temas de la Comisin que yo presida y que
l nombr. Le dije: Claro. Me gustara saber cul es
la opcin que le han presentado y con gusto le dare
mi opinin.
163

Me respondi que le haban propuesto crear una secretara de ecologa, asentamientos humanos y vivienda, y que le pareca que haba ms congruencia en la
unin de las tres reas como parte de la administracin
pblica que formar una entidad separada. Luego me
pregunt: Qu opina usted sobre esto?

contrato para hacer los estudios. Si tan slo pudiramos acabar con la corrupcin de este sector, podramos
financiar muchos programas prioritarios.
Por tal motivo, en el combate a la corrupcin hay un
potencial importante de recursos para financiar una
nueva institucin que elabore y ejecute los trabajos y
polticas necesarios para enfrentar los problemas ecolgicos y ambientales que agobian al pas.

Yo no saba qu era lo que realmente estaba esperando de m, as que simplemente decid contestarle con la
verdad: Mire, si usted se decide por ese tipo de administracin ser un gran error, porque nuevamente se
colocar a los asuntos ambientales y ecolgicos con dos
enormes temas: el desarrollo urbano y la vivienda. Lo
que puede pasar ser igual a lo que sucedi hace aos,
cuando se incluyeron estos temas dentro del megasector salud. En este enorme sector, la parte ambiental y
ecolgica ha sido un pequeo pegote de baja prioridad.

Cuando termin de darle mi respuesta, la cara del licenciado De la Madrid ya no estaba tan sonriente. Volte a ver a sus dos colaboradores y dijo: Bueno, parece
ser que el doctor est descubriendo algo que tambin
nosotros sabemos. Se levant, me volvi a dar las gracias y nos despedimos.
Carlos Salinas de Gortari me acompa a la salida, y
me dijo: Vente conmigo a mi oficina. Una vez ah, coment: As son las cosas en la poltica. Hay otra persona muy cercana al licenciado De la Madrid, a quien l le
tiene mucha confianza; es un financiero muy destacado
y es posible que sea la persona que encabece esta administracin. Pero t no te preocupes, el equipo que
formaste seguramente va a ser llamado para trabajar
en la Secretara.

Insist en que la unin que le planteaban para el sector


ambiental, con vivienda y desarrollo urbano, ya lo haban intentado otros pases sin xito. Me pareca equivocado seguir esta opcin, ya que no iba a resolver los
enormes problemas ecolgicos y ambientales del pas.
El licenciado De la Madrid me contest: Bueno, esta
es una propuesta que yo recib. A m me parece que es
la ms factible en estos momentos. Adems, por otro
lado, ahora no es el momento de formar una nueva secretara completa e independiente para estos temas,
pues requerir inversiones que en estos momentos no
se tienen en el pas.

Tambin me dijo que el licenciado De la Madrid me


quera invitar para colaborar con l en algn cargo en
su gobierno. Que lo pensara y le dijera qu me interesaba. Le contest que me gustara quedarme en donde ya
estaba, es decir, en el INIREB.

Y continu: Ustedes han pensado cmo se puede financiar esta nueva secretara que estn proponiendo?
A lo que contest: Mire usted, s lo hemos pensado y
de hecho hemos revisado los presupuestos actuales que
se dedican a estos temas en distintas dependencias del
gobierno federal. Lo que hemos encontrado es que hay
enormes gastos innecesarios.

No niego que esta decepcin fue para m un choque. Por


varios das estuve pensando, dndole muchas vueltas a
lo que sucedi. Mi mayor preocupacin era comunicarle
esto a todo el equipo que me apoy y que vlidamente
esperaba incorporarse a la futura institucin que propusimos. En cuanto a m, decid darle vuelta a la hoja y
pensar en lo importante de esta experiencia. Evidentemente, aprend muchas cosas, no haba duda; hice muy
buenas relaciones, y haba conocido el proceso electoral
prista por dentro.

Nada ms para darle un ejemplo de ello, y gracias


a que estoy trabajando en su campaa, he tenido las
puertas abiertas para consultar archivos que ni de casualidad estaran disponibles para cualquier persona.
Hemos solicitado revisar algunos de los estudios pagados por el gobierno federal que se han efectuado sobre
la contaminacin ambiental en la zona de Coatzacoalcos-Minatitln, y ah pudimos ver que los estudios entregados no son ms que un refrito de otros que han
hecho ya otras organizaciones y, desde luego, el costo
que tuvieron fue enorme.

El presidente Miguel de la Madrid nombr al licenciado Marcelo Javelly como titular de la Secretara de
Desarrollo Urbano y Ecologa (SEDUE). Tal como lo haba ofrecido el presidente, invit a incorporarse a esta
secretara a varios de mis principales colaboradores en
la campaa, lo cual signific que el trabajo realizado
por nosotros para preparar un plan de gobierno podra
ser incorporado en la nueva secretara. Fui invitado
a colaborar como asesor de la nueva subsecretaria de
Ecologa, la biloga Alicia Brcenas, posicin que tuve
por unos cuantos meses y a la que renunci. Tal como
lo pronostiqu, esta subsecretara tuvo un papel menor
en la poltica y presupuesto de la SEDUE.

Tuve la oportunidad, durante su campaa, de conocer


a algunas personas (mexicanos y extranjeros), quienes,
sin muchos rodeos, ofrecieron llevar a cabo estudios; y
abiertamente, ofrecan un porcentaje no menor a 20%
como pago confidencial para quien les consiguiera el
164

El gran crecimiento que tuvo el INIREB gracias al petrleo y al apoyo directo del presidente Lpez Portillo se
convirti en un problema con la nueva administracin.
Los precios del petrleo se vinieron abajo, entramos en
una enorme crisis econmica y los institutos de investigacin empezaron a padecerla.

Como sucede con frecuencia en el medio poltico, mi


cada, polticamente hablando, fue interpretada por
distintas personas como el resultado de un pleito, de
una falta de entendimiento con Miguel de la Madrid.
Por tal motivo, las puertas que tena abiertas para arreglar asuntos en rangos importantes del sector pblico
prcticamente se cerraron.

El caso del INIREB fue de gran relevancia porque, luego del Instituto Nacional de Investigaciones Forestales,
Agrcolas y Pecuarias (INIFAP), era probablemente el
ms grande en nmero de personal y presupuesto. Por
este motivo, creemos que los analistas de la Secretara
de Programacin y Presupuesto pensaron en l como
una organizacin que se antojaba interesante para
cerrarla y de esa manera ahorrar una buena cantidad
de recursos.

Varios meses despus de su toma de posesin, el presidente De la Madrid me dio el nombramiento honorfico de miembro del Consejo General de Salubridad
de la Repblica, con su indicacin de que mi papel en
dicho Consejo era el de incorporar los asuntos ecolgicos a dicha organizacin, presidida por el secretario
de Salubridad.
En teora, este Consejo tendra el ms alto nivel ejecutivo en caso de un problema nacional de salud pblica.
Desafortunadamente, en mi paso por esta organizacin
me di cuenta de que no era ms que una institucin
burocrtica adicional al sector salud. Sin embargo, logr incluir en las discusiones tres temas importantes:
los biocidas en alimentos; la necesidad de llevar a cabo
investigaciones cientficas en plantas medicinales de
amplio uso y la alerta sobre el peligro existente de una
guerra nuclear y sus consecuencias.

Intent por todos los medios resolver nuestra situacin, buscando sin xito la intervencin directa del
secretario de Programacin y Presupuesto. Incluso
trat de hablar con el Presidente de la Repblica,
pero no me dieron la audiencia. Al mismo tiempo,
estbamos con problemas graves dentro del propio
Instituto, ya que los trabajadores estaban pidiendo
justamente aumento de sueldo y prestaciones. Un
sindicato sumamente agresivo se form en el momento menos indicado para la institucin y a ste se
afiliaron algunos investigadores.

Sobre este ltimo asunto, llev la representacin del


Consejo de Salubridad General a la reunin histrica
sobre el invierno nuclear, organizada por Carl Sagan en
Washington, que provoc un parteaguas histrico en
el proceso del desarme nuclear de Estados Unidos y la
Unin Sovitica.

Esta fue la gota que derram el vaso. Convoqu


a una reunin general del INIREB en Xalapa y ped
realizar un referndum en torno a si se formaba o
no un sindicato. Les expliqu lo mejor que pude los
riesgos que poda correr nuestra institucin ante la
situacin del pas, en especial por la falta de apoyo
gubernamental. El referndum se llev a cabo y los
sindicalistas ganaron.

Un punto que tuvo implicaciones importantes fue


mi relacin con Carlos Salinas de Gortari. Durante
la campaa tuve la oportunidad de darle a conocer
los proyectos que estbamos desarrollando en el
INIREB. Esta relacin permiti al INIREB continuar
trabajando y sobrevivir por unos aos ms a la crisis
econmica y a la devaluacin del peso. Intentamos
capotear esta circunstancia como mejor pudimos,
gracias a recursos externos; sin embargo, stos tambin se acabaron.

Todo esto me hizo tomar la decisin de dejar la direccin del INIREB (captulo 19). Por mi parte, tena el ofrecimiento de una beca de la Fundacin Rockefeller para
ir a Italia, oportunidad que haba yo pospuesto. As que
decid tomar un ao sabtico para planear una nueva
etapa en mi vida.

165

26. En busca de nuevas oportunidades


Estancias en Italia y Francia

Bellagio, Italia
Ante los problemas causados por la crisis econmica del pas y mi fracaso por tratar de participar en la poltica
ambiental gubernamental, decid tomar un perodo sabtico en 1983 y 1984. Hice solicitudes a varias organizaciones. La primera que respondi positivamente fue el Centro Bellagio de la Fundacin Rockefeller, el cual me
ofreci una estancia en un famoso sitio ubicado en la poblacin de Bellagio, a orillas del Lago de Como, en Italia.
La propuesta que me aprobaron fue la de escribir un libro sobre los recursos biticos de Mxico, para lo cual deba
basarme principalmente en mis experiencias en el INIREB.
Sin duda alguna, esta beca se convirti en una de mis experiencias ms memorables, sobre todo por la belleza
del lugar, la elegancia de las instalaciones y el servicio. Mi nico compromiso era trabajar en mi libro durante un
mes y convivir con un pequeo grupo de otros becarios por el mismo perodo. La invitacin inclua a las esposas
o esposos. El palacio en que nos alojbamos haba sido donado por una millonaria estadounidense para crear un
centro de estudios internacional.

Centro Rockefeller en Bellagio, Italia.

Segn me informaron, la donacin inclua recursos para su mantenimiento y el nico requisito consista en que
todo el personal continuara a cargo del funcionamiento del palacio, lo que inclua desde los jardineros y meseros
hasta el chef. El palacio tena una enorme cava de vinos italianos y una enorme coleccin de discos de Franz Liszt.

167

po posible. A los pocos das me llam para decirme que


estaban de acuerdo con mi propuesta de incorporarme
como asesor para la Divisin de Ciencias Ecolgicas y
del programa El hombre y la biosfera (MAB). Me indic
que queran que me integrara a la brevedad posible. Le
indique que tendra que terminar mi estancia en Bellagio y regresar a Mxico por unos das para preparar mi
traslado a Pars. As se hizo.

Cada becario tena un sitio privado para desarrollar su


trabajo. Mi oficina estaba conectada a mi recmara con
vista al lago y los jardines. Un pintor becado tena su
estudio en el jardn. Por las noches tenamos una reunin social previa a la cena, en donde cada uno platicaba de su proyecto por unos minutos.
Fue una experiencia muy enriquecedora y en poco
tiempo hicimos buenas amistades. Las especialidades
de nuestros compaeros incluan: un escritor que trabajaba en una biografa del filsofo George Santayana;
un antroplogo que estudiaba mscaras de Bali; un
pintor, una historiadora de Shakespeare, un director
de una organizacin no gubernamental dedicada a la
salud y un economista.

Dado que mi contrato era por corto tiempo, mi traslado a Francia lo realice sin problemas. El primer mes lo
pas en un hotel cerca de la UNESCO y posteriormente
alquil un increblemente bello apartamento finamente
amueblado cerca del Arco del Triunfo, en la Avenida
Wagram. Los dueos eran una pareja de franceses de
la tercera edad que tenan otra casa en la provincia, y
ocasionalmente rentaban su departamento a personas
recomendadas por la UNESCO. Tuve la suerte de que
me lo rentaran y me lo dejaron totalmente amueblado,
incluyendo vajillas, cuadros, jarrones finos, espejos y
un piano.

El primer borrador del libro fue producido en Bellagio


y publicado poco tiempo despus (Gmez-Pompa, A.
1985. Los Recursos Biticos de Mxico. INIREB y Editorial Alhambra Mexicana).

UNESCO

Mi recibimiento en las oficinas de la Divisin de Ciencias Ecolgicas, que inclua al MAB, fue muy bueno, ya
que la mayora del personal profesional me conoca por
mi trabajo en el Comit Mexicano del MAB. La organizacin que dej Francesco di Castri me pareci muy
bien pensada. Cada uno de los proyectos principales
del MAB tena a una persona como responsable, quien
coordinaba los proyectos propuestos por los pases participantes.

Durante mi estancia en Bellagio recib la llamada de


un funcionario de la UNESCO para invitarme a presentar una solicitud a esa institucin para el cargo de
director del Departamento de Ciencias Ecolgicas. Este
puesto haba quedado vacante por la renuncia de su
director, el doctor Francesco di Castri, quin haba decidido aceptar un puesto de profesor en la prestigiada
Universidad de Montpellier. Me indic que el propio Di
Castri haba sugerido mi nombre, lo que tambin haba
sido respaldado por otras personas. Le dije que lo iba a
pensar y que le contestara en unos das.

Para poder darme cuenta de las posibilidades de llevar a cabo nuevas iniciativas en el MAB, ya que eso era
un factor que definira mi decisin de proseguir con
el proceso de incorporarme o no a la Divisin, decid
ir sugiriendo proyectos nuevos, tanto administrativos
como acadmicos, mismos que me haban parecido
relevantes para el buen desarrollo del MAB. Platicaba
sobre estas iniciativas con el personal y se las turnaba
al director interino de la Divisin, el doctor Berndt von
Droste, para conocer su opinin y las posibilidades de
su instrumentacin.

Debo confesar que fue una sorpresa muy agradable


y totalmente inesperada. Tambin implicaba residir
en Pars y cambiar mi actividad acadmica por la de
administrador de un programa internacional. Vivir en
Francia con las prestaciones de Naciones Unidas era
una posibilidad muy atractiva; sin embargo, el trabajo
administrativo del puesto no era muy claro para m.
Despus de algunos das de meditar los pros y contras del ofrecimiento, decid hacer una contrapropuesta. Llam al funcionario de la UNESCO (creo
que se apellidaba Kadura) y le dije que como no estaba seguro de lo que implicaba el puesto, le propona dar asesora en asuntos ecolgicos por un corto
tiempo, para conocer y entender las actividades y
responsabilidades del puesto por ocupar. Con base
en esta experiencia, yo podra saber si me interesaba
o no el puesto vacante y tambin la UNESCO podra
decidir si yo era la persona indicada.

Entre ellas quisiera mencionar la iniciativa de crear un


sistema de informacin por parte de la UNESCO para
la comunidad internacional del MAB. Esta iniciativa
inclua promover inventarios de la biodiversidad de
las reservas de la biosfera del mundo, con el apoyo de
los grandes herbarios y museos de historia natural, y
la creacin de un banco de datos compartido con un
mnimo de informacin para cada taxn.
La iniciativa se basada en mi experiencia con la creacin del banco florstico computarizado de la Flora de
Veracruz y el inters que exista por conocer la diversidad florstica bajo proteccin en el planeta. Yo vea

El seor Kadura me indic que consultara mi propuesta y que se comunicara conmigo en el menor tiem168

en ese proyecto un estmulo a proyectos de campo para


levantar inventarios florsticos, y un gran apoyo a muchas instituciones botnicas en diversos pases. Me pareci que los grandes herbarios del mundo recibiran
un buen estmulo con un proyecto de esta naturaleza.

reunin de planeacin y otra abierta a los comits MAB


internacionales. La primera fue organizada por m en
el Laboratorio Forestal de la Universidad de Harvard
(Harvard Forest) y la segunda en Venezuela. Producto
de este proyecto fue la publicacin del libro: GmezPompa A., T.C. Whitmore & M. Hadley (eds). Rain forest regeneration and management. MAB Series. Vol.
6. Parthenon Publishing Group.

Me entrevist con los directores de herbarios y museos


en varios pases de Europa y con algunas delegaciones
oficiales ante la UNESCO de pases participantes en el
MAB para saber si esta iniciativa pudiera tener inters.
La respuesta fue muy positiva, pero el gran problema
era de dnde saldra el financiamiento para su instrumentacin. Mi idea era que cada pas financiara una
parte importante de los inventarios de sus reservas de
la biosfera y que buscaran recursos complementarios
con organizaciones internacionales.

Mi extraa candidatura a la Direccin


General del Programa de las Naciones
Unidas para el Medio Ambiente
(PNUMA)
Durante los viajes en los que gestionaba algunas iniciativas para la UNESCO me enter que mi nombre
haba sido sugerido como un posible candidato a la Direccin General del Programa de las Naciones Unidas
para el Medio Ambiente (PNUMA) y que varios pases
haban dado su visto bueno a esa sugerencia.

La UNESCO hara su parte en la consecucin de recursos para los pases y organizaciones participantes.
Esto sonaba bien; sin embargo, tena que responder a
preguntas como las siguientes: Quin en la UNESCO
podra aprobar este proyecto y otorgar un presupuesto inicial para planearlo? Quin tomara el liderazgo
del proyecto?

En una visita a Pars del presidente del Comit MAB


de los Estados Unidos, me ratific la noticia de que mi
nombre se mencionaba para esa posicin y me coment que el Departamento de Estado de los Estados Unidos podra apoyarme, pero que era necesario que el gobierno mexicano hiciera la propuesta formal y llevara a
cabo un cabildeo amplio, especialmente con pases de
Asia y frica. Tambin me inform que el seor Mostafa Kamal Tolba, su director en ese momento, haba
manifestado su inters por reelegirse y era fuertemente
apoyado por el presidente de Egipto.

En mi bsqueda de respuestas me enter de que la


UNESCO tena grandes dificultades financieras, ya que
en ese tiempo Estados Unidos se haba retirado de la
misma, aduciendo una mala administracin y burocracia, de lo que result en una reduccin considerable del
presupuesto. A pesar de esto, el Comit MAB de los Estados Unidos sigui funcionando (dentro del Instituto
Smithsoniano de Washington) y participando con proyectos, lo cual abra una posibilidad para mi propuesta.
Adems, los Estados Unidos posean una gran concentracin de herbarios y museos, que constituiran un recurso indispensable para el proyecto.

Ante esta noticia, mis planes inmediatos en Pars cambiaron radicalmente, ya que vea esta posibilidad como
una oportunidad increble para mi carrera en el tema
ambiental internacional.

Todos los entrevistados se mostraron muy interesados, pero nunca fue claro para m cmo conseguir los recursos para iniciar los trabajos. El sueo
de iniciar un inventario de la diversidad florstica
de la Red Mundial de Reservas de la Biosfera qued pendiente.

Mi gran preocupacin era que mi relacin con el gobierno de Miguel de la Madrid no era muy buena, en
especial con las autoridades de la Secretara de Desarrollo Urbano y Ecologa (SEDUE). Este distanciamiento se dio despus de casi un ao de mi trabajo como
coordinador del tema ambiental en la campaa de Miguel de la Madrid por la Presidencia de la Repblica, en
la cual yo tuve la ingenua aspiracin de ser nombrado
titular de la oficina que desarrollara el tema ambiental
y distintos programas relacionados.

Otro proyecto que inici fue hacer una evaluacin de


los conocimientos existentes sobre la regeneracin y
manejo de selvas tropicales. El tema era de gran importancia y yo contaba con mucha informacin, con base
en nuestros trabajos en la Estacin de Biologa Tropical
Los Tuxtlas de la UNAM. Me pareci que una revisin en el orden mundial nos dara mucha informacin
para planear nuevas iniciativas hacia el futuro.

Al nombrar el presidente al licenciado Marcelo Javelly Girard, el medio poltico concluy que yo haba
tenido un enfrentamiento con De la Madrid y por ello
me margin. Desafortunadamente, el rumor se expandi y afect mi trabajo como director del INIREB y
esto influy en mi decisin de salir del pas y de buscar
otras oportunidades.

Este proyecto encajaba muy bien con el proyecto prioritario del MAB sobre ecosistemas tropicales, para el
cual exista presupuesto. Se decidi hacer una primera
169

Estando en Pars, recib el mensaje de que una persona de Relaciones Exteriores de Mxico quera platicar conmigo respecto a mi candidatura a la direccin del PNUMA. Viaj a Mxico y me entreviste con la seora Teresa
Mrquez de Silva Herzog, quien haba sido designada por la Secretara de Relaciones Exteriores y por la SEDUE
para preparar mi candidatura en forma oficial.
Nos entrevistamos un par de veces, le di mi informacin personal y en especial la que yo haba recabado extraoficialmente de pases que haban expresado su posible apoyo a mi candidatura. Regres a Pars y no tuve ninguna
comunicacin con ningn servidor pblico del gobierno mexicano. Pocos meses despus me enter de la reeleccin del seor Tolva y tambin del hecho de que nuestro gobierno jams envi mi candidatura formal. An cuando
yo vea remota la posibilidad de ganar ese puesto, el hecho de ser candidato me pareci un honor indiscutible y por
ello lo incluyo en esta autobiografa.
Despus de pasar varios meses en Pars me di cuenta de que el puesto por solicitar en la UNESCO no era lo que
me atraa y tom la decisin de terminar mi contrato y de continuar con mi plan de buscar una opcin acadmica.
Afortunadamente yo tena la gran oportunidad de pasar un ao en el Laboratorio Forestal de la Universidad
de Harvard (Harvard Forest) para iniciar un nuevo proyecto sobre las selvas mayas y con ello continuar en mi
carrera acadmica.

Portada del libro Rain forest


regeneration and management.
MAB Series.

170

27. La silvicultura maya


Mi estancia en el Harvard Forest y el inicio de un
nuevo programa de investigacin etnoecolgica

Ante mi decisin de alejarme del Instituto de Investigaciones sobre Recursos Biticos (INIREB) por un tiempo y
dejar que el nuevo director tomara la direccin de la institucin sin interferencias, decid salir de Xalapa y buscar
nuevas oportunidades para mi carrera. La opcin que ms me atrajo fue la de solicitar la beca Charles Bullard, de
la Universidad de Harvard, para trabajar un ao en algn proyecto forestal en el Centro de Investigacin Forestal
(conocido como Harvard Forest), localizado en Petersham, Massachusetts.
Esta era una buena opcin para m, ya que me daba la enorme flexibilidad de llevar a cabo un proyecto forestal
de mi inters y dedicar tiempo a planear un proyecto de investigacin para mi futura reincorporacin al INIREB.
Recib la confirmacin de la beca Bullard poco antes de salir al Centro Bellagio de la Fundacin Rockefeller, en
Italia. Afortunadamente no hubo problemas para coordinar el calendario de las dos becas.
El laboratorio forestal de la Universidad de Harvard (Harvard Forest) es uno de los ms importantes centros
de investigacin forestal de los Estados Unidos. La beca Bullard le ofrece a un investigador una estancia de un
ao en Petersham y/o Cambridge para realizar un proyecto forestal y formar parte del personal acadmico de
la institucin.
El proyecto que propuse fue efectuar una investigacin etnoecolgica sobre el manejo de las selvas por los antiguos mayas. Ya haba comenzado a trabajar este tema en el INIREB, por lo que esta sera una oportunidad de
planear el programa y consultar con destacados antroplogos y arquelogos mayistas, as como con eminentes
eclogos, adems de que la ocasin permitira consultar las ricas bibliotecas de Harvard.
Conocer ms sobre el manejo de las selvas mayas se haba convertido en un objetivo de largo plazo para tratar de
probar la hiptesis de que las selvas actuales de esa regin son el producto de antiguos manejos. La zona maya nos
daba la oportunidad de incluir distintas selvas y tambin las actividades forestales y de manejo de la naturaleza
de los mayas actuales.
La idea de concentrar nuestros esfuerzos en estos temas etnoecolgicos se gener durante diversas plticas y discusiones que tuve con Carlos Vzquez Yanes y Alfredo Barrera Marn (q. e. p. d. ambos). Carlos era discpulo mo
y un distinguido eclogo, bien conocido por sus trabajos sobre la ecofisiologa de especies de selvas altas. Alfredo
era un querido amigo y tambin un eminente bilogo que se entusiasm con el proyecto de estudio de las selvas
mayas. Alfredo era, adems, un amplio conocedor de la pennsula de Yucatn.
Con ellos discut las posibilidades de iniciar un proyecto en las selvas de la pennsula de Yucatn y, en especial,
de sus huertos familiares. Tambin pensamos que trabajar en las selvas de esta zona resultara muy interesante
por la presencia continua de la cultura maya en estos ecosistemas. Debo reiterar que en esta etapa inicial tuvimos la magnfica oportunidad de contar con la asesora del padre de Alfredo Barrera Marn, el antroplogo Alfredo Barrera Vzquez, a quien en varias ocasiones visitamos para conversar acerca de nuestra idea de realizar
un estudio sobre la relacin de los humanos con la naturaleza en la zona de Yucatn, especialmente en el norte
de la pennsula.
l nos alent muchsimo, nos hizo una serie de recomendaciones e incluso nos proporcion nombres de personas que podran ayudarnos a llevar a cabo este estudio. Una de las personas que nos auxili en la investigacin de
campo fue un joven maya, Edilberto Ucan Ek. Recuerdo muy bien la sugerencia que nos dio Alfredo Barrera, de
poner atencin a la zona de los petenes de Campeche y Yucatn, ya que haba observado canales que unan algunos
petenes que quiz haban sido hechos en pocas antiguas con fines desconocidos.
171

En busca de huertos antiguos mayas y cenotes con cacao. El doctor Arturo Gmez-Pompa (derecha) est acompaado
por el botnico Jos Salvador Flores Guido (al centro, abajo), por el arquelogo Mario Aliphat (al centro, arriba),
y por un gua campesino (a la izquierda).
172

De estas conversaciones naci la idea de crear en el INIun centro de investigaciones de la pennsula de Yucatn en Mrida y el inicio de su proyecto institucional:
la Etnoflora yucatanense. De nuestras discusiones e investigaciones iniciales sali la publicacin de un artculo
importante que marc la lnea a seguir (Barrera-Marn,
A., A. Gmez-Pompa & C. Vzquez-Yanes. 1977).
REB

Los trabajos en la zona seran encabezados por Alfredo Barrera, quien incluso haba decidido trasladar su
domicilio a Mrida. Sin embargo, desafortunadamente, l descubri que padeca cncer en el pulmn. An
as, aceler su traslado a esta ciudad y, por insistencia
de l, iniciaron las investigaciones al mismo tiempo
que l comenz su tratamiento para controlar el cncer. Sin embargo, perdi la batalla contra esta enfermedad y el nuevo centro en la pennsula de Yucatn se
qued sin director.
No obstante, pese a este lamentable suceso, el INItuvo la fortuna de contar con investigadores
muy entusiastas y conocedores del proyecto, como
fue el caso de Victoria Sosa, Salvador Flores Guido y
Alicia Brcena Ibarra.
REB

Doctora Mara Victoria Sosa Ortega

Esta breve introduccin permite entender mi inters por planear un programa multidisciplinario para
conocer con mayor profundidad la historia ecolgica
de las selvas mayas. Mi trabajo en Harvard consisti en compilar una bibliografa sobre el uso de las
plantas y el manejo de las selvas y acahuales por los
antiguos mayas.

En muy poco tiempo se consolid en la pennsula una


presencia importante con este grupo de investigadores,
quienes lograron continuar el proyecto de la Etnoflora
yucatanense, iniciado por Alfredo Barrera Marn.

Realic consultas con algunos antroplogos y arquelogos interesados en el tema. Mi objetivo principal se
centraba fundamentalmente en tratar de reconstruir la
historia ecolgica de las selvas mayas. Visit tambin la
Universidad de Yale y convers con el doctor Michael
D. Coe, un olmequista y mayista muy famoso. Yo lo conoca porque haba trabajado con l en su proyecto en
San Lorenzo Tenochtitla, en Veracruz. l me invit a
dar una pltica a sus estudiantes sobre mi proyecto sobre el manejo de las selvas mayas.
Durante este perodo en el Harvard Forest, un
grupo de alumnos me invit a organizar un seminario de discusin en torno a mi investigacin sobre regeneracin y manejo de selvas tropicales. Me
pareci una magnfica oportunidad tener a un grupo de estudiantes de Biologa y Antropologa que
tomaran un curso diseado sobre los temas de mi
inters. Tenamos una sesin semanal de una hora
en Cambridge.
El curso fue un enorme reto para m, ya que era la primera vez que lo daba en Estados Unidos; sin embargo,
result exitoso, ya que aprend muchsimo en las discusiones sobre las lecturas sugeridas por m o por los
mismos estudiantes.

Spondias. Flora de Yucatn


173

Present el proyecto en la UNESCO con la idea de revisar el estado de conocimiento de este tema y difundir
los grandes asuntos pendientes en el orden mundial.
Fue aprobado.
Los temas e invitados se consolidaron en el seminario del Harvard Forest. La reunin mundial se llev a
cabo en Venezuela. Como resultado, se public un libro
(Gmez-Pompa, A., T. Whitmore & M. Hadley (1991).
En dicha reunin incluimos los trabajos sobre regeneracin de selvas realizados por nuestro grupo de
investigacin en Veracruz, y las nuevas ideas sobre
las selvas antropgenas mayas.
La estada en Petersham en ese ao defini mi decisin
de dedicarme al proyecto de estudio de manejo y conservacin de las selvas de la pennsula de Yucatn. Ese
ao prepar un artculo que resuma lo encontrado hasta esa fecha sobre el manejo de las selvas por los mayas
(Gmez-Pompa, 1987).
En 1984, casi al final de mi estancia en el Harvard Forest, recib una llamada del profesor Rodolfo Ruibal,
de la Universidad de California, en Riverside, para invitarme a solicitar el puesto de director del Consorcio
de la Universidad de California para Mxico y Estados
Unidos (UC MEXUS). El puesto inclua el nombramiento de profesor titular en algn departamento de la Universidad. Esta invitacin, que cambi radicalmente mis
planes acadmicos futuros y mi vida, la relatar en el
siguiente captulo.

Portada del libro The Lowland Maya Area

Brosimum alicastrum: notable rbol multiusos de los mayas.


174

28. Mi llegada a la Universidad de California

Durante mi estancia en el Harvard Forest en Estados Unidos recib un telefonema del profesor Rodolfo Ruibal,
de la Universidad de California en Riverside, quien me dijo que mi nombre haba sido propuesto como un posible
candidato para formar parte de la Facultad de la Universidad de California en Riverside (UCR) y tambin para el
puesto de director del Consorcio de la Universidad de California para Mxico y Estados Unidos (conocido como
UC MEXUS).
Esta llamada me caus una gran sorpresa, ya que no tena ninguna informacin de la existencia de tal programa
y no tena ningn contacto acadmico con la Universidad de California en Riverside. Mi principal relacin con
universidades estadounidenses era ms bien con instituciones del noreste de Estados Unidos y con la Universidad de Texas, en Austin. Le ped al doctor Ruibal que me mandara informacin de la Universidad de California
en Riverside y tambin sobre el UC MEXUS, para que lo revisara y tomara la decisin de incluir mi nombre como
candidato a esos puestos.

Exterior del Fisher Museum (Harvard Forest)

A los pocos das recib el paquete de informacin del Sistema de la Universidad de California y de su campus en
Riverside, as como la informacin del UC MEXUS. Revis con gran inters los materiales enviados, consult con
algunos colegas amigos en Harvard sobre esta invitacin, en especial con Norma, mi esposa, para saber si estaba
dispuesta a salir de Mxico y vivir en Estados Unidos. Todos coincidieron en que era una muy buena e interesante
oportunidad para m y que debera participar en el proceso de seleccin del candidato.

175

Entrada al campus Riverside, Universidad de California.

La invitacin a ser candidato para esos puestos me


caus una gran satisfaccin. La oferta reuna aspectos
muy importantes para m: uno de ellos me permita
considerar que poda tener la oportunidad de iniciar
otro periodo de mi vida fuera del pas, en Estados Unidos, como director de un programa acadmico ligado
con Mxico. Este punto fue trascendental para tomar
mi decisin.

El hecho de que la posicin de profesor en la UCR estuviera ligada a la direccin de un nuevo instituto sobre
Mxico y Estados Unidos era muy atractivo, ya que me
permitira no solo continuar los trabajos de investigacin que tena en Mxico desde Riverside sino apoyar a
las instituciones nacionales de investigacin cientfica,
teccnolgica y educativa mediante este programa de
colaboracin de la UCR con Mxico.

El segundo aspecto que me atrajo fue el optar por una


posicin de profesor titular de tiempo completo con
base en el campus de Riverside, reconocido por la calidad de su programa botnico.

Mi propio proyecto etnoecolgico en el que trabajaba


en mi estancia en Harvard me ayud a ver el potencial
de generar y apoyar temas de investigacin en colaboracin con investigadores mexicanos en antropologa y
arqueologa de la zona maya. Este proyecto podra ser
beneficiado con la nueva oportunidad que se me presentaba en la UCR. De hecho, lo us como ejemplo de
futuras actividades que podra llevar a cabo o promover
en la Universidad de California (UC) y especialmente
en el campus de Riverside.

Tener dos actividades al mismo tiempo no representaba un problema para m, ya que lo haba hecho en Mxico en el Instituto de Investigaciones sobre Recursos
Biticos (INIREB), al combinar el trabajo de director con
el de investigador.
Debo confesar que ya haba experimentado anteriormente la posibilidad de trabajar en alguna institucin
acadmica de Estados Unidos. Sin embargo, las oportunidades que se presentaron nunca se pudieron consolidar y mis decisiones siempre se enfocaban a mantenerme en Mxico.

Una vez revisado todo el material, tom la decisin de


aceptar la invitacin para competir por los puestos a los
que haba sido nominado. Saba muy bien que no era el
nico candidato; seguramente haba otros y tena que
competir para poder ganar los dos puestos: profesor
de botnica de la UCR y primer director del Consorcio
para Mxico y Estados Unidos UC MEXUS.

Sin embargo, esta nueva opcin contemplaba dos aspectos importantes: mi estado actual de incertidumbre
sobre mi futuro en los momentos en que haba dejado la direccin del INIREB y la oportunidad laboral que
se me presentaba fuera del pas en una universidad de
gran prestigio.

Llam por telfono al doctor Ruibal para confirmarle mi


inters. l me agradeci haberle contestado positivamente
y me indic que hablara con el comit de seleccin nombrado por el presidente de la Universidad, para ver la fechas posibles de mi entrevista, las que consultara conmigo.
176

El programa incorporaba tambin dos plticas, una


en el Departamento de Botnica, a la que asistieron
los miembros del comit de bsqueda del director para
el UC MEXUS; su pblico estaba compuesto por estudiantes y maestros principalmente del Departamento
de Botnica, as como de otros departamentos afines
a mis intereses. La otra estaba dirigida a un pequeo
grupo de profesores y estudiantes del Departamento
de Antropologa de la UCR, a la que tambin asistieron
miembros del comit de seleccin del UC MEXUS.

Ante esta perspectiva, me prepar para la entrevista.


Revis la informacin sobre la Universidad de California y sobre los temas de investigacin de los profesores
del Departamento de Botnica de la UCR. Me di cuenta
de que su fortaleza se hallaba en sus investigaciones en
agricultura y en fisiologa vegetal. De hecho, era considerado como uno de los mejores departamentos de
botnica de Estados Unidos. Desafortunadamente no
conoca a nadie.
Organic tres presentaciones dirigidas a un pblico
acadmico amplio, que incluan distintos proyectos
realizados por m, con la sugerencia de nuevas investigaciones que podran llevarse a cabo en la UCR. Mis
presentaciones incluan la colaboracin con colegas e
instituciones de Estados Unidos y de Europa.

El proceso de seleccin consista en dos fases: la primera era ver si el candidato contaba con aceptacin de
alguno de los departamentos acadmicos de la UCR. En
mi caso (me comentaron), fueron dos los departamentos que mostraron inters: Botnica y Antropologa. La
segunda seguira a la aceptacin de algn departamento de la UCR y corresponda al comit de bsqueda del
director del UC MEXUS consultar sobre los candidatos a
los profesores, administradores y estudiantes.

La fecha para mi visita se concret y con ello tuve la


posibilidad de conocer ms sobre los puestos y tambin
acerca del campus de Riverside. El programa que me
entregaron para mi visita era exhaustivo. Inclua reuniones en el desayuno, comidas y cenas con distintas
personas, as como visitas a instalaciones de la Universidad, incluyendo una cita con Theodore Hullar, el rector de la UCR.

El comit estaba integrado por profesores de los nueve campus de la Universidad de California: Los ngeles, San Diego, Irvine, Santa Barbara, Riverside, Davis,
Berkeley, Santa Cruz y San Francisco, ya que UC MEXUS

Universidad de California, Riverside. Torre de Carilln.


177

era una organizacin del Sistema de la Universidad de


California que depende de la Oficina del Presidente.

Su apoyo a este consorcio fue enorme y la iniciativa


de contratar a un primer director fue apoyada por l.
En esas plticas me enter de que la principal responsabilidad del nuevo director del UC MEXUS era la de
consolidar al programa como una unidad multicampus
de investigacin (Multicampus Research Unit: MRU),
reconocida formalmente en el presupuesto anual de la
institucin. Desafortunadamente, nunca conoc al rector Toms Rivera, ya que falleci antes del inicio del
proceso de seleccin.

Mi presentacin en el Departamento de Botnica fue muy


bien recibida por un pblico numeroso. Recuerdo que en
esta pltica trat de hacer un resumen de unos cincuenta
minutos sobre la evolucin de mi propia carrera profesional y de investigacin, y cmo fui cambiando y evolucionando en mis temas de investigacin a lo largo del tiempo,
desde mi inicio con la bioqumica vegetal hasta la taxonoma, la florstica, la ecologa y la etnobotnica. Esto permiti darles un panorama amplio de mi experiencia en
distintos temas de investigacin y dar una visin de mis
intereses acadmicos.

En esta primera visita, me di cuenta de que para el comit de seleccin elegir al candidato no era muy sencillo; entraban en juego diversos factores, entre los
cuales, me enter que haba un grupo de profesores de
diversos campus de la UC que estaban totalmente en
contra de que hubiera un candidato no estadounidense
para este puesto.

Me hicieron muchas preguntas y algunos estudiantes y


maestros se acercaron para felicitarme y pedirme si poda tener una entrevista con ellos posteriormente. Las
citas se incluyeron en mi agenda.

Se aduca el razonamiento de que la posicin de director del UC MEXUS debera ser para un chicano o al
menos para alguien que fuera conocedor de la causa
chicana, definida sta como un movimiento de aquellos
americanos de origen mexicano que tienen una posicin poltica activa respecto a establecer su identidad
cultural en Estados Unidos y promover su desarrollo
dentro de la sociedad pluricultural estadounidense.

La segunda pltica la di en el Departamento de Antropologa, en donde present mi programa de investigacin interdisciplinario para la zona maya. Lo haba estado preparando durante mi estancia temporal
en el Harvard Forest y tena planeado desarrollarlo al
regresar a Mxico.
Pens que este sera el grupo acadmico ms indicado para entender la importancia de un proyecto de
esta naturaleza y que tendra la oportunidad de invitar
a participar a profesores de antropologa y arqueologa, como parte de mi trabajo acadmico dentro de la
Universidad. Y tambin me pareci posible que, como
director del UC MEXUS, esta podra ser una de las actividades que podra promover.

Tambin me percat de la enorme importancia de tener mucho cuidado de lo que hablaba con respecto a la
situacin de los chicanos en la Universidad de California. Me enter por primera vez que en la Universidad
haba programas acadmicos llamados estudios chicanos y que se daba una discusin muy intensa sobre su
existencia. Supe tambin que el UC MEXUS tena como
parte de su mandato apoyar proyectos de investigacin
sobre estudios chicanos y que en el comit de seleccin
del candidato haba profesores muy conocedores de la
causa chicana.

Creo que mi decisin de estos dos tipos de plticas fue


la correcta, ya que les permiti conocer cul eran mis
intereses y mi manera de desarrollar proyectos colaborativos. Tambin tuvieron una idea del tipo de cursos
que podra ofrecer si fuera aceptado como profesor en
alguno de los dos departamentos de la Universidad.

Una persona muy querida que conoc por primera


vez en mi visita al campus de la UCR me dio una recomendacin que no olvidar jams: Si le preguntan
su opinin sobre el problema de estudios chicanos, le
sugiero que responda con la verdad: que no sabe nada
de este asunto. Cualquier otra respuesta podra ser mal
interpretada. Me di cuenta de la importancia de un
programa como el UC MEXUS para apoyar actividades
acadmicas; sobre la trascendencia y el papel que desempean y han desempeado los chicanos, mexicanos
y latinos en California y, en especial, lo que se vislumbraba sobre su futuro. Pero lo ms grave era mi absoluta ignorancia de este asunto tan crtico.

Adems de estas actividades acadmicas, tuve entrevistas con la alta administracin de la UCR: con el rector, los decanos, los jefes de departamento, los miembros del senado acadmico de la Universidad y tambin
con el personal del Consorcio UC MEXUS en el campus
de Riverside.
Me enter que la actividad del UC MEXUS ya exista en
esta Universidad. Que era administrada y dirigida por
un comit ejecutivo que estaba integrado por un representante de cada uno de los campus de la UC, y que la
oficina central del consorcio estaba en Riverside gracias
a las gestiones del rector Toms Rivera (primer rector de
origen mexicano de la UC).

Durante mis entrevistas me hicieron varias preguntas


sobre mis puntos de vista respecto al asunto de la integracin de los chicanos en la vida acadmica de la Uni178

versidad de California. Mi contestacin fue aceptar mi


ignorancia sobre el particular y disculparme por no tener una opinin al respecto. Sin embargo, esto no quiere decir que no tuviera presentes los recuerdos de mis
primeros viajes a Texas sobre los letreros colocados en
baos y restaurantes: White people only o Mexicans
not allowed.
Jams hubiera pensado que unos aos despus, el
presidente de la Universidad de California me nombrara coordinador de un grupo de trabajo a peticin de
la Legislatura del Estado de California sobre el futuro
de los latinos en California. Los resultados fueron publicados en el libro: The challenge: latinos in a changing California. Riverside: Universidad de California
SCR 43 Task Force, UC MEXUS, 1989. http://clnet.
ucla.edu/challenge.
Mi visita se termin y me dijeron que en un futuro cercano tomaran la decisin y me la haran saber, ya fuera
positiva o negativa. A las pocas semanas, de regreso a
Xalapa como investigador del INIREB, recib la llamada
de Theodore Hullard, rector de la UCR, para decirme
que haba sido seleccionado para incorporarme al Departamento de Botnica de la UCR y como director del
programa del UC MEXUS. Me invitaba a regresar a Riverside lo antes posible para tener una entrevista y ponernos de acuerdo en los detalles sobre la contratacin
y saber de mi aceptacin a esta oferta laboral.

El doctor Arturo Gmez-Pompa en Riverside

A los pocos das le llam para darle fecha para mi segunda visita a Riverside y para ver los detalles de mi
contratacin. La visita se realiz en noviembre de 1985
y llegamos a un acuerdo sobre lo que se esperaba de m
y el nivel acadmico al que yo entrara. Acept los dos
puestos y me compromet a iniciar actividades en enero
de 1986. Regres a Mxico para presentar mi renuncia a
mi puesto de investigador en el INIREB y tambin al Sistema Nacional de Investigadores y preparar todo para
hacer mi cambio a California.

llevar a cabo sus estudios de doctorado en el Departamento de Botnica, conmigo como su asesor. Su inters
era continuar con sus proyectos de investigacin sobre
la agricultura chinampera.
l tena ya tiempo de estar trabajando para su maestra en este sistema agroecolgico bajo la asesora del
doctor Stephen Gliesman, en la UC Santa Cruz. La llegada de Juan a mi laboratorio fue muy importante y
en el momento ms adecuado, pues era una persona
conocedora del sistema de la UC, a quien yo conoca
como muy capaz e inteligente, y que rpidamente se
integrara a las actividades del Departamento con los
dems estudiantes.

Mi inicio en el Departamento
de Botnica
El arreglo al que se lleg fue que dedicara 50 por
ciento de mi tiempo a las actividades acadmicas del
Departamento de Botnica, y 50 por ciento al UC
MEXUS. No tendra una carga completa de cursos, sino
la posibilidad de ofrecer uno o dos cursos-seminarios
al ao. Esto me pareci conveniente, porque me dara
tiempo de planear y preparar posibles cursos futuros,
desarrollar mi programa de investigacin e interactuar
con los estudiantes.

Con l aprendera de las actividades y la vida acadmica del Departamento. Esto era importante ya que,
ms all de dar plticas en diversas universidades,
nunca haba tenido la experiencia de impartir cursos
formales en una universidad estadounidense. Lo ms
cercano a esto haba sido un curso seminario no oficial
sobre etnoecologa que haba dado en Harvard a invitacin de un grupo de estudiantes.
Mi falta de experiencia para ofrecer cursos en ingls (y
tambin en espaol) era un asunto que me preocupaba;
por ello trat de prepararme lo mejor que pude y dedi-

A poco de iniciar actividades en Riverside, tuve mi


primer alumno de doctorado: Juan Jimnez-Osornio,
quien llegaba a la UCR con una beca de Mxico para
179

car tiempo a disear la mejor forma para ofrecerlos. La


posibilidad de dar cursos-seminarios me atrajo mucho,
ya que tena algunas experiencias de xito ofreciendo
este tipo de cursos en Xalapa y en la UNAM.
A los pocos meses, una estudiante, Ivonne Rasmusen, solicit trabajar conmigo en temas relacionados
con la variabilidad ecofisiolgica de posibles ecotipos
de Brosimum alicastrum. Le suger invitar al doctor
Irwin Ting, jefe del departamento de Botnica y fisilogo vegetal destacado, para que furamos sus coasesores en su estudio fisiolgico de la germinacin del
Brosimum alicastrum.
Como era mi primera alumna estadounidense, no saba cul era su capacidad de estudio ni cmo despertar

en ella el inters por el proyecto. Esto me llev a exigirle quiz ms de lo que normalmente se espera de los
estudiantes de maestra. Ante mi ignorancia, prefer
sobrecargarla con lecturas para que pudiera entender
no solo la ecofisiologa y genecologa de la germinacin del ramn, sino tambin su contexto evolutivo,
ecolgico e histrico, y la importancia de esta especie
para la subsistencia de la cultura maya. Creo que me
sobrepas en mi exigencia y posteriormente supe de
los problemas que le caus. Ella misma confes haber
estado asustada sobre la cantidad de lecturas que le
solicit. Concentr sus actividades en sus trabajos de
laboratorio y del invernadero y termin su tesis de
maestra con bastante xito; sin embargo, siempre me
qued con el remordimiento de conciencia de que tal
vez le exig demasiado.

29. El origen de la Fundacin Mxico-Estados


Unidos para la Ciencia (FUMEC)

Una de las actividades ms notables realizadas por el Instituto de la Universidad de California para Mxico y
Estados Unidos (UC MEXUS) durante mi gestin como director del mismo fue la creacin de la Fundacin MxicoEstados Unidos para la Ciencia (FUMEC). Este ao cumpli 24 aos de existencia y pienso que la historia de su
creacin debe ser contada.
Desafortunadamente, los hechos que acontecieron en la Universidad de California Riverside (UCR), y que
permitieron la creacin de la FUMEC en 1992, no son conocidos. De ah que me decidiera a preparar un
primer documento que pudiera servir de introduccin para entender esta historia (Gmez-Pompa A., Bartnicki-Garca, S. & Vincent Lepp, K. 2012. Origin of FUMEC. Manuscrito). A continuacin presento un breve
resumen que explica el origen de la FUMEC, con la especial participacin del UC MEXUS y de la UCR.
Todo inici cuando el presidente de la Universidad de California, David S. Saxon, cre el US MEXUS en 1980, en
respuesta a una pltica con el entonces embajador de Estados Unidos en Mxico, Julin Nava; y tambin a la decisin, en 1985, de ubicar sus oficinas en el campus de Riverside, gracias a la iniciativa de su rector, Tomas Rivera
(q. e. p. d.).
Mi nombramiento como primer director del US MEXUS en 1986 fue un factor que ampli y fortaleci los
vnculos de los investigadores de la Universidad de California con los cientficos mexicanos. Una notable
coincidencia fue el hecho de que, en 1991, el congresista George Brown fuera nombrado presidente de la
Comisin del Congreso de Estados Unidos para la Ciencia, la Tecnologa y el Espacio; el distrito que representaba inclua el condado de Riverside y la Universidad de California, campus Riverside.
Brown invit a varios profesores de la UCR como asesores de esta Comisin. En diversos foros y conversaciones con ellos mencion que la creacin del UC MEXUS por parte del Sistema de la Universidad de California era un evento de gran importancia, tanto para la Universidad de California como para la colaboracin
cientfica internacional.
Al conocer estas opiniones del congresista, decid buscar una reunin con l. La idea era informarle lo que estaba
haciendo el UC MEXUS para pedir su apoyo y consejo; en especial necesitaba contar con su orientacin para obtener recursos del gobierno federal y poder cumplir y ampliar los objetivos de nuestra organizacin.
En una primera entrevista platicamos sobre la importancia de la colaboracin cientfica entre Estados Unidos
y los pases de Amrica Latina, as como la necesidad de que Estados Unidos identificara esta relacin como
prioritaria en los programas de cooperacin y colaboracin. Al congresista le pareci que el UC MEXUS era un
buen modelo, digno de sustentar y repetir en otras universidades de Estados Unidos, e incluso en otros pases
de Amrica Latina.
A partir de esa primera entrevista se acord que el doctor Salomn Bartnicki-Garca y yo desarrollramos una
iniciativa para dar a conocer al UC MEXUS en el Congreso de Estados Unidos, incluyendo las ideas sobre la importancia de la colaboracin cientfica entre los pases de Amrica latina y Estados Unidos. Para formalizar esta
cooperacin, George E. Brown nos invit a integrarnos a su grupo de asesores de la UCR que realizaba proyectos
de la Comisin de Ciencia, Espacio y Tecnologa del Congreso de Estados Unidos que l presida.
Decidimos que la propuesta a elaborar tena que ser amplia y no slo de apoyo para el UC MEXUS. Este programa
de colaboracin debera ser no-gubernamental, pero con toda la cooperacin de los dos gobiernos. El proble181

ma era cmo iniciar el proyecto y quin debera participar. Fue evidente para nosotros que dicho proyecto
rebasaba a la Universidad de California y que requera
ingresar a un nivel jerrquico mayor: debera ser institucional, gubernamental e internacional. No era solo
un proyecto de Estados Unidos y de la Universidad de
California, por lo que sugerimos que debera organizarse la academia de ciencias de los dos pases.
Consultamos esta posibilidad con George Brown, a
quien le pareci adecuada, y de inmediato dio luz verde
para invitar, en su nombre, a las academias de ciencias
de ambos pases para que participaran en la creacin
de una fundacin internacional para la ciencia. Una vez
que se estableciera la nueva organizacin, con el apoyo
de George Brown se buscara financiamiento por parte
del Congreso de Estados Unidos y nosotros haramos la
gestin con el gobierno mexicano.

El congresista George Edward Brown Jr.


y el doctor Arturo Gmez-Pompa

muy interesados en el proyecto y ofrecieron consultar y


pedir apoyo de sus acadmicos y de otras instituciones.

La idea nos entusiasm mucho; sin embargo, la cuestin principal a resolver era el financiamiento, ya que
todo mundo preguntara de dnde saldran los fondos
para la organizacin. Esto se resolvi temporalmente
gracias a que George Brown identific la existencia de
un fondo de 20 millones de dlares del Departamento
de Estado para la cooperacin cientfica con Mxico.

El financiamiento inicial para las actividades lo cubri el UC MEXUS y se consigui tambin un subsidio
de la Fundacin MacArthur para ayudar a sufragar los
gastos de viaje y los pasos iniciales de preparacin de
esta iniciativa. Para lograr el apoyo a la idea de una
nueva organizacin de cooperacin en materia cientfica se decidi hacer dos viajes: uno a Mxico, encabezado por George Brown y organizado por la Academia
Mexicana de Ciencias, y otro a Washington, encabezado por mi y por Salomn Bartnicki-Garca.

Esta opcin de financiamiento se abri debido a la


posicin de Brown en el Congreso estadounidense y
al respeto que le tenan sus colegas, tanto del Congreso como del gobierno federal. Ante esta posibilidad, el congresista solicit que desarrollramos
una propuesta de cooperacin cientfica similar a
la del UC M EXUS, pero ms amplia, que incluyera a
otras universidades.

El viaje a Washington para dar a conocer el proyecto fue organizado por la oficina del congresista George
Brown y por la Academia de Ciencias de Estados Unidos. Se programaron entrevistas con personas e instituciones relacionadas con la ciencia para explicarles el
proyecto y buscar su apoyo.

En respuesta, el UC MEXUS estableci un proyecto especial e invit formalmente a Salomn Bartnicki-Garca a unirse para preparar la propuesta solicitada por
George Brown, con el objetivo de promover y facilitar
la colaboracin cientfica entre los investigadores de
ambos pases. El doctor Bartnicki Garca acept y con
ello desarrollamos el proyecto de crear una fundacin
binacional para la ciencia, la FUMEC.

El doctor Bartnicki, algunos miembros de su personal y


yo acompaamos a George Brown a Mxico. Programamos visitas a la UNAM y a varios centros de investigacin
universitarios y gubernamentales. Por ejemplo, al Instituto Nacional de Salud Pblica de Morelos. Esta visita permiti dar a conocer ejemplos de la infraestructura cientfica de Mxico y ayud mucho a mantener el entusiasmo
por el proyecto en desarrollo de la Fundacin.

Nuestro principal interlocutor en las academias de


Estados Unidos (ciencia, medicina e ingeniera) fue el
doctor Mitchell B. Wallerstein, quien era Deputy Executive Officer de la Academia Nacional de Ciencias.

Con el objeto de ampliar el grupo base binacional, decidimos invitar a un grupo de distinguidos cientficos y
polticos, interesados en apoyar la creacin de la Fundacin, a constituirse en un grupo ejecutivo. Entre los
miembros estaban, adems de Salomn Bartnicki-Garca y yo, Fausto Alzati, George Brown, Guillermo Sobern, M. Wallerstein, Hugo Arechiga y Bruce Babbit.

En Mxico contactamos al doctor Hugo Archiga, presidente en ese entonces de la Academia Mexicana de Ciencias, quien a su vez sugiri invitar al doctor Guillermo
Sobern para encabezar el grupo mexicano de la Academia. Con ellos tuvimos varias reuniones para explicarles
el proyecto de la Fundacin, ante lo cual se mostraron
182

El comit acord crear dos organizaciones no-gubernamentales paralelas: una en Estados Unidos y otra en
Mxico. Hubo varias reuniones de planeacin en Mxico, San Diego y Washington.

En ese tiempo yo era asesor de asuntos ecolgicos


del presidente Carlos Salinas de Gortari, por lo que
tena acceso directo con l y lo mantena informado
del proyecto. El presidente Salinas estuvo de acuerdo
con la idea de crear la FUMEC y posteriormente aprob
su financiamiento.

En Mxico tuvimos una importante discusin con


Fausto Alzati, entonces director general del Consejo
Nacional de Ciencia y Tecnologa (CONACYT), quien
manifest sus dudas acerca del xito de esta iniciativa internacional, que mezclaba la participacin de los
dos gobiernos para crear una organizacin no gubernamental manejada por cientficos, con un financiamiento incierto para llevar a cabo actividades similares a las
del CONACYT.

En Estados Unidos tambin tuvimos alguna oposicin


a la gestin de George Brown para transferir fondos
del presupuesto de la Fundacin Nacional de Ciencia
(National Science Foundation) al Consejo de Investigacin de la Academia de Ciencias (National Research
Council) para llevar a cabo las gestiones de constitucin y operacin inicial de la Fundacin.

l expres su preocupacin de que el gobierno mexicano decidiera crear una institucin que competira con
el mismo CONACYT. Se le explic que los recursos deberan ser asignados por los congresos de ambos pases y
que se buscara el apoyo de los altos rdenes de gobierno de Mxico y de Estados Unidos. Desafortunadamente, los 20 millones prometidos no se aprobaron y esto
complic nuestros argumentos.

Gracias al inters de George Brown por el proyecto, se logr convocar a las academias de ciencia de Estados Unidos
y Mxico para hacer la presentacin formal de la FUMEC en
la Smithsonian Institution de Washington. A esta presentacin asistieron organizaciones cientficas, fundaciones,
as como organizaciones gubernamentales y no-gubernamentales y miembros destacados de la comunidad cientfica de Estados Unidos.

Latin American
Scientific Cooperation Hearing
1:00 p. m. 2318 RHOB
March 17, 1992

WITNESS LIST
PANEL I
Hon. John P. Boright
Deputy Assistant Secretary
for Science and Technology
Department of State
Washington, D. C.

Hon. Frederick Bernthal


Mr. Bradshaw Langmaid
Deputy Director Deputy Assistant Administrator

National Science Foundation
for Research and Development

Washington, D. C.
U. S. Agency for International
Development
Washington, D. C.
PANEL II

Dr. Mitchell B. Wallerstein


National Research Council
Deputy Executive Officer


National Academy of Sciences
Washington, D. C

Dr. Thomas Lovejoy, President


American Institute of
Biological Sciences
Washington, D. C.

Dr. Arturo Gmez-Pompa


Director UC-MEXUS Program
and Professor of Botany
University of California, Riverside
and Advisor to President Salinas on
Ecological Issues

183

Para esta sesin fui convocado a testificar, junto con el doctor Thomas Lovejoy, de la Smithsonian, y el doctor
Mitchell B. Wallerstein, de la Academia de Ciencias de Estados Unidos. La introduccin de George Brown de esta
iniciativa en esa ocasin fue decisiva para el lanzamiento y financiamiento de la FUMEC. Cito algunos fragmentos
a continuacin, que se pueden apreciar en PDF en el siguiente sitio web: (http://www.reservaeleden.org/agp/
libro/img/Cap30_George%20Brown.jpg).
Como parte del proceso para dar a conocer a la Fundacin y conseguir recursos para el inicio de sus operaciones,
el congresista George E. Brown me invit a testificar en Washington ante el Congreso de Estados Unidos en 1992,
para expresar una opinin sobre la importancia de la colaboracin cientfica entre Estados Unidos y Amrica
Latina. En especial, haba que mencionar el ejemplo de colaboracin con Mxico por parte de la Universidad de
California a travs del UC MEXUS y el papel que podra desempear la nueva Fundacin Mxico-Estados Unidos
para la Ciencia (http://www.reservaeleden.org/agp/libro/img/Cap30_Testifacion.jpg).

CONGRESSMAN GEORGE E. BROWN, JR.


OPENING STATEMENT
JOINT HEARING ON H.R. 3215, THE INTER-AMERICAN SCIENTIFIC
COOPERATION ACT OF 1991

SUBCOMMITTEE ON SCIENCE
SUBCOMMITTEE ON WESTERN HEMISPHERE AFFAIRS
SUBCOMMITTEE ON INTERNATIONAL ECONOMIC POLICY AND TRADE

MARCH 17, 1992

I want to begin by thanking my colleagues on the Committees on Foreign Affairs and Science, Space, and
Technology, for working together to organize this joint hearing. In particular, I want to acknowledge the
efforts of Mr. Boucher, chairman of the Subcommittee on Science, for calling this hearing, and of Mr.
Toricelli, chairman of the Subcommittee on Western Hemisphere Affairs, who has been a staunch and
long-time supporter of the initiative that we are considering today. As my colleagues here know, I have a
particular interest in promoting new incentives and institutions for scientific cooperation with our
neighbors in the western hemisphere, and I think that H. R. 3215 offers an important mechanism for
promoting these goals.

I will make these introductory remarks brief, but I do want to call attention to several critical issues
that bear on this legislation and this hearing.

First of all, I must emphasize that the economic future of the United States depends in no small part
on the ability of Latin American nations to grow economically. And we all agree that this economic growth
significantly depends on the development of a vigorous scientific and technological infrastructure.
Economic growth is a key not only to reaping the benefits of increasingly open trade relations in
the western hemisphere, but also to the maintenance of political stability as well.

Secondly, I want to point out that this is not a foreign aid program. I have visited scientific facilities
in Mexico, Brazil, Argentina, Chile and Ecuador over the past several years, and the opportunities
for much expanded, mutually beneficial cooperation are plentiful. In Mexico, for example, new centers
for research in Public Health, Nitrogen Fixation, and

Mi interaccin con la FUMEC despus de su creacin ha sido mnima, ya que por razones an no claras para m,
la Universidad de California no fue incluida en el Consejo Directivo inicial, a pesar de su papel protagnico en
el proceso.
184

30. La reserva ecolgica El Edn


Un proyecto piloto exitoso de investigacin
y conservacin de la biodiversidad*

La conservacin de la biodiversidad en Mxico en los ltimos cincuenta aos ha tenido avances importantes gracias
a la consolidacin de un grupo de reas protegidas de gran extensin que han sido decretadas por el gobierno federal.
A pesar del progreso en la proteccin de este patrimonio nacional, es ampliamente conocido el hecho de que la
mayor parte de la biodiversidad se ubica fuera de esas reas protegidas. Esto se apoya en el hecho de que la mayora de especies importantes, como es el caso de las endmicas en peligro de extincin, se encuentran en pequeas
superficies fuera de las reas protegidas, en propiedades privadas y sociales (ejidos y terrenos comunitarios).

El mirador de la Reserva Ecolgica El Edn

Desafortunadamente, en las polticas de conservacin del pas, la bsqueda de estos sitios para su proteccin no
fue prioritaria hasta fechas recientes, y por ello hoy en da hacerlo representa un reto de enorme importancia.

* Tomado de: Gmez-Pompa, A., Lazcano M. A., Gmez-Barrero, A. y MacSwiney, C. 2010. Reserva Ecolgica El Edn, proyecto de conservacin privada. En: Patrimonio natural de Mxico, cien casos de xito. (J. Carabias, J. Sarukhn, J. de la Maza y C. Galindo, coord.). Comisin
Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad, Mxico. Pgs. 92-93.
185

Sabana inundable en la Reserva Ecolgica El Edn.

Hace ms de dos dcadas, en 1993, un grupo de


conservacionistas mexicanos fundamos la Reserva Ecolgica El Edn (REE) la primera iniciativa
pionera constituida desde el sector privado con el
objetivo de contribuir con los esfuerzos de conservacin de la naturaleza en Mxico. Gracias a ella, ha
sido posible conocer las posibilidades y dificultades
tcnicas y administrativas que pueden tener proyectos de conservacin privada.

Otro objetivo era el de probar la hiptesis de que sitios


poco atractivos desde el punto de vista turstico, muy
alterados por la ocupacin humana y prcticamente carentes de vegetacin primaria, pudieran tener un alto
valor cientfico por el potencial de diversidad de organismos y ecosistemas que contienen, si se les estudia.
La REE era un ejemplo de esa clase de sitio: habitada
desde el preclsico, desmontada, explotada y quemada
varias veces, hasta fechas recientes.

Entre los objetivos originales que motivaron la adquisicin de este espacio, en Quintana Roo, estaba la creacin
de un sitio alternativo para la comunidad cientfica, en
donde sta pudiera llevar a cabo investigacin relacionada con el manejo y la conservacin de la biodiversidad.

El momento era apropiado para adquirir una propiedad para estos fines, ya que a principios de los aos 90
yo desarrollaba un proyecto de investigacin en la zona
maya, con el apoyo de la Universidad de California
Riverside (UCR), y adems me haba relacionado con
cientficos y organizaciones conservacionistas y filantrpicas de Mxico y de Estados Unidos. Los modelos
que inspiraban este proyecto eran la Estacin de Biologa Tropical Los Tuxtlas de la UNAM y la organizacin estadounidense Nature Conservancy.

Sitios para la investigacin ya se haban creado exitosamente en Mxico con las estaciones de la UNAM en
Los Tuxtlas y Chamela. Lo nuevo para nuestro pas era
la creacin de una reserva privada, que se dedicara especficamente a este fin. Las reservas privadas haban
tenido mucho xito en Estados Unidos, pero eran prcticamente desconocidas en Mxico.

La oportunidad para iniciar esta alternativa se dio gracias a un proyecto conocido como Sostenibilidad maya,
186

el cual me financi la Fundacin MacArthur, por medio


de la Universidad de California, Riverside, para promover la conservacin de la naturaleza y la investigacin
cientfica sobre la biodiversidad de la zona maya.

Invit a Ecosfera A. C. para que hiciera una propuesta


a nuestra organizacin, Sostenibilidad maya, al respecto; sin embargo, desafortunadamente, decidieron
no aceptar, debido a los compromisos que acarreara
llevar a cabo un proyecto tan complejo. El nico que
expres inters de ese grupo fue Marco A. Lazcano.

Pens iniciar el proyecto de reservas privadas con la


adquisicin de un sitio en la pennsula de Yucatn que
fuera administrado por particulares, en colaboracin
con una asociacin civil. Sin embargo, haba que cumplir dos objetivos: localizar un lugar poco conocido, que
se considerara apropiado para su conservacin e investigacin, y obtener los recursos para adquirirlo y prepararlo para su manejo conservacionista y proteccin.

Lo que era claro es que se tena que iniciar el proceso con la adquisicin de un predio que tuviera valor
ecolgico y biolgico, por lo que decidimos hacer una
bsqueda de sitios. En esta etapa, invit al doctor Salvador Flores, de la Universidad Autnoma de Yucatn
(UADY), para que me ayudara a buscar predios en venta que tuvieran un atractivo cientfico por su biodiversidad. Flores era un muy estimado amigo y colaborador
en los proyectos de la zona maya de esa universidad.

De las agrupaciones apoyadas por el proyecto Sostenibilidad maya, destacaba la sociedad civil Ecosfera,
que se haba formado con ex investigadores del INIREB
Chiapas, as como la Universidad Autnoma de Yucatn (UADY), aunque esta ltima opcin se descart por
la complejidad que implicara la compra y manejo de la
reserva en una burocracia universitaria.

Tuve la suerte de ver un anuncio en un peridico local sobre la venta de un terreno en Quintana Roo con
selvas, pantanos y vida silvestre. Me comuniqu con
el dueo por telfono e hicimos una cita para conocer

Reserva Ecolgica El Edn


187

mantenan en un estado apenas transitable. De acuerdo con los Canto, este camino llegaba muy cerca de uno
de los extremos del terreno en venta. Nos pusimos de
acuerdo y al siguiente da salimos en busca de El Edn.

ms detalles. El sitio se denominaba El Edn y era parte de una antigua propiedad del mismo nombre que se
encontraba al norte de Leona Vicario.
El seor Manzanilla, dueo del terreno, me inform
que l nunca haba ido a conocer la propiedad que haba heredado de su familia y que los nicos que conocan el sitio eran unos vecinos de un rancho llamado
Carmelita, la familia Canto, quienes tenan una casa
en Leona Vicario y que se ofrecan a llevar a conocer el
terreno a posibles compradores. El precio de la propiedad, con una superficie aproximada de 900 hectreas,
era de 40 mil dlares.

El camino estaba en psimas condiciones; era casi


intransitable por las rocas y la vegetacin, que apenas permita encontrar la rodada del antiguo camino
maderero. Pasamos por tres ranchos habitados: Santa
Mara, El Edn, que segn ellos era vecino de la propiedad en venta, y usaba el nombre de la antigua propiedad, y Carmelita, propiedad de la familia Canto,
nuestra gua.

Con esta informacin, convoqu al doctor Salvador Flores


para que me acompaara a buscar el sitio y conocer su opinin. Rentamos un jeep y nos lanzamos a la aventura de
hallar a los guas para que nos condujeran al sitio.

Llegamos hasta un sitio en el que no podamos seguir


con el vehculo. Nos dijeron que el lmite de la propiedad que buscbamos estaba cerca y que podamos ir
caminando, abriendo brecha.

Cuando hablamos con los hijos de la familia Canto,


aceptaron llevarnos al sitio del terreno en venta que se
supona que conocan bien. Nos indicaron que haba
una antigua va, casi una brecha en muy mal estado,
que iba de Leona Vicario a uno de los lmites de la propiedad del seor Manzanilla.

Despus de un par de horas llegamos a un humedal


que nos aseguraron era parte de la propiedad en venta.
Caminamos un poco en el humedal y nos dimos cuenta
del impresionante mosaico de vegetacin de esa zona:
selvas bajas, palmares, selvas medianas y sabanas, con
un enorme potencial para la investigacin.

Dicha brecha se usaba en el pasado para sacar madera


y hoja de palma y los propietarios de algunos ranchos la

Regresamos al auto que, para nuestra sorpresa, tena


una llanta ponchada. La cambiamos e iniciamos el re-

Brecha contra incendios en la Reserva Ecolgica El Edn


188

torno. Afortunadamente nuestro viaje se hizo sin problemas y despus de varias horas llegamos de vuelta a
Leona Vicario.
La decisin de comprar este terreno para el proyecto
de conservacin privada la tom en ese viaje, con el
fundamento de lo visto por nosotros y la descripcin
de la vida silvestre por parte de Liborio y Abundio Canto: presencia de cocodrilos, grandes selvas, humedales
y todos los grandes gatos. Lo que faltaba era negociar
el precio y buscar financiamiento. A nuestro regreso
a Mrida, me entrevist con el dueo y le comuniqu
nuestro inters por adquirir el terreno. Le ped que me
esperara unas semanas para hacer una nueva visita a la
zona y ver si consegua un financiamiento para hacerle
otra oferta.
Consult con varias organizaciones filantrpicas la
idea y las posibilidades de conseguir un financiamiento
como donativo o prstamo para asegurar la compra de
la propiedad. Todos mostraron inters por el proyecto, pero les preocupaba el compromiso de su manejo y
conservacin en el mediano y largo plazos.
Por este motivo, me dispuse a averiguar la posibilidad
de un prstamo bancario en Estados Unidos. Despus
de consultar con mi familia y contar con su aprobacin,
decid pedir un prstamo hipotecario sobre mi casa en
Riverside. Invit a Marco Lazcano, de Ecosfera A. C.,
a unirse a este proyecto de creacin de la primera reserva privada para la conservacin de la biodiversidad.
l acept participar en la iniciativa y asociarse con mi
familia en esta aventura conservacionista. El prstamo
solicitado se autoriz y la compra se hizo.

El doctor Arturo Gmez-Pompa en


la Reserva Ecolgica El Edn

daban a este sitio un valor cientfico adicional, que sera


atractivo para investigadores de distintas disciplinas.
El terreno se puso a disposicin de una organizacin
no-gubernamental conservacionista sin fines de lucro:
la Reserva Ecolgica El Edn A. C. Esta asociacin se
integr por un grupo de reconocidos investigadores y
conservacionistas. Iniciamos sin un plan concreto de
conservacin ni recursos econmicos para su cuidado y
manejo. Evaluamos la posible contribucin de un rea
protegida relativamente pequea para el conocimiento
y conservacin de la biodiversidad de la Pennsula de
Yucatn, en contraste con las reservas de la biosfera.

Iniciamos el proyecto con la adquisicin de un terreno de aproximadamente 900 hectreas en el norte de


Quintana Roo. Hoy en da, la REE tiene tres propiedades vecinas adicionales, con una superficie aproximada
de tres mil ha, bajo su cuidado y conservacin. Escogimos este sitio debido a que era prcticamente desconocido desde el punto de vista biolgico y ecolgico
y presentaba caractersticas muy importantes. La ms
notable era la escasez de estudios biolgicos, ecolgicos,
arqueolgicos, antropolgicos y ambientales en una regin despoblada que constitua el ltimo gran reducto
por explorar de selvas secas y humedales de la pennsula de Yucatn.

Se invit a un pequeo grupo de investigadores, conocedores de la importancia del rea, para que sugirieran
con cules investigaciones deba iniciarse. Sus sugerencias se convirtieron en propuestas que los investigadores enviaron a distintas instancias y varias de ellas
fueron aprobadas.

Se saba que la zona fue habitada y deshabitada varias


veces a lo largo del tiempo. Poco se conoca de la presencia de los antiguos mayas en la regin. Hace aproximadamente un siglo se tena conocimiento de que el
sitio haba sido una importante zona productora de madera. Se saba tambin que el sitio haba sido afectado
peridicamente por huracanes e incendios forestales.
Los impactos naturales y humanos en los ecosistemas le

Sus trabajos de investigacin cientfica son ampliamente reconocidos nacional e internacionalmente y


su prestigio como organizacin conservacionista de
punta es apreciado por la comunidad conservacionista nacional. La informacin cientfica generada sobre
189

la diversidad biolgica, ecolgica y qumica de la biota


de la REE es nica en el pas y se ha convertido en un
modelo a seguir por otras reas protegidas. En su corta
existencia, se ha convertido en una de las zonas protegidas mejor conocidas desde la perspectiva biolgica y
arqueolgica de Mxico.
La REE es quiz una de las muy pocas reas protegidas en donde se estimula la investigacin experimental
en el manejo y conservacin de la biodiversidad a largo
plazo. Sus trabajos de restauracin ecolgica son ampliamente conocidos y apreciados.
La estacin de campo La Sabana cuenta con las facilidades bsicas para llevar a cabo investigaciones de
largo plazo en el rea. Como resultado, se han generado 27 tesis de licenciatura, maestra y doctorado; 38
publicaciones tcnicas y de divulgacin, tres libros con
temas en arqueologa, agroecologa, diversidad qumica, ecologa y biodiversidad, adems de que se han descubierto varias nuevas especies para la ciencia.
La Reserva Ecolgica El Edn ha demostrado que existen sitios fuertemente perturbados que tienen un enorme valor cientfico. El descubrimiento de los humedales
manejados por los antiguos mayas ha sido considerado
como uno de los ms importantes hallazgos cientficos
de la REE en las ltimas dcadas.

Diversas investigaciones experimentales se llevan a cabo


en la Reserva Ecolgica El Edn.

Benita, la cocodrila mascota de la Reserva Ecolgica El Edn.


190

El doctor Arturo Gmez-Pompa con sus hijos Arturo, Eduardo y Gerardo Gmez Barrero
revisando un desmonte en la Reserva Ecolgica El Edn.

En lo que concierne a los proyectos educativos, adems de los estudiantes que han realizado sus tesis
en la reserva, destacan los mltiples cursos, talleres y eventos educativos que all se realizan. Con el
Programa Habitatnet, iniciado en El Edn en 1995 as
como con los protocolos desarrollados por el Instituto
Smithsoniano y el Programa El Hombre y la Biosfera
(SI-MAB), se ha capacitado a ms de 700 estudiantes
de preparatoria provenientes de Mxico, Estados Uni-

dos, Asia y Europa acerca de los mtodos de evaluacin


y monitoreo de la biodiversidad.
El Primer Simposio Mundial Juvenil para la Conservacin de la Biodiversidad se organiz en la REE, gracias al
proyecto educativo de uno de sus investigadores principales, el doctor Daniel Bisaccio. Este novedoso proyecto
enfatiza la idea de facilitar o permitir que los estudiantes
aprendan ecologa llevando a cabo proyectos en el campo.
191

Hermoso atardecer en la Reserva Ecolgica El Edn

dios forestales; inspeccin y vigilancia para evitar la invasin de tierras, as como combate a la caza furtiva y
extraccin ilegal de recursos forestales.

Hoy, este sitio natural ha seducido tanto a investigadores nacionales como extranjeros quienes realizan en
l una importante labor en trminos de generacin de
conocimientos, como a estudiantes y profesionales,
quienes buscan el sitio adecuado para la realizacin de
sus tesis, sus prcticas de trabajo o simplemente para
aprender de la naturaleza.

La REE obtuvo un reconocimiento otorgado por la


Secretara de Medio Ambiente y Recursos Naturales
(SEMARNAT), mediante la Comisin Nacional de reas
Naturales Protegidas, por la realizacin de acciones relevantes y comprobables de proteccin, manejo y restauracin en beneficio de la conservacin de la naturaleza
en reas naturales protegidas de Mxico y sus zonas de
influencia, en regiones prioritarias para la conservacin.

La REE ha probado su resistencia ante uno de los


huracanes ms costosos y destructivos de la historia:
Wilma. La reserva experiment 36 horas de un huracn categora 4 y su paso por la zona dej inundaciones y una infraestructura daada. Los estudios de su
impacto ecolgico y su recuperacin pudieron hacerse
gracias a la informacin existente de antes y despus
del huracn.

La existencia en el largo plazo de este experimento de conservacin privada estar fuertemente ligada al apoyo y proteccin que reciba de autoridades federales, estatales y municipales, as como
tambin a los donativos de amigos y filntropos
interesados en la conservacin del patrimonio
bitico de Mxico.

A lo largo de 20 aos, la reserva ha sido un elemento clave en la conservacin regional: con participacin
activa en la prevencin, deteccin y combate de incen192

Anexo I
Transcripcin del desplegado del gobierno de Echeverra
en relacin con el reacomodo de indgenas a Uxpanapa

Peridico El Nacional.-

Viernes 11 de octubre de 1974.-9

El presidente de la Repblica da instrucciones sobre el reacomodo en la presa Cerro de Oro.


El presente informe fue entregado al C. Presidente de la Repblica en el acuerdo que el C. Secretario de Recursos Hidrulicos tuvo con l en el Palacio Nacional el da 7 del presente.
Concluido su acuerdo, sostuvo una entrevista de prensa en la que se entreg a cada uno de los reporteros un
ejemplar del presente documento, indicando que el C. Presidente de la Repblica lo haba aprobado en todas
sus partes y, por ende, se converta en el instructivo para llevar adelante los trabajos de reacomodo de los
campesinos que actualmente ocupan el Vaso de la futura Presa de Cerro de Oro.
Por considerar de inters su publicacin no slo para los interesados sino en general para la opinin pblica, se reproduce en la prensa nacional y local de los Estados de Oaxaca y Veracruz.
Mxico D. F., a 8 de octubre de 1974.

COMISION DEL PAPALOAPAN


Vocal Secretario,

Ing. Guillermo Hernandez Castro

Vocal Ejecutivo
Ing. Jorge L. Tamayo

SR. LIC. LUIS ECHEVERRIA ALVAREZ,


PRESIDENTE DE LA REPUBLICA. Presente.

Respetable seor Presidente:


De acuerdo con sus instrucciones, examinamos las diversas comunicaciones que varios grupos de campesinos de
la zona de Cerro de Oro han enviado a usted y a la vez, hemos cambiado impresiones con las diversas comisiones
que han venido a esta ciudad para plantear sus puntos de vista en relacin al reacomodo de quienes actualmente
ocupan los terrenos que constituirn en lo futuro el Vaso de la Presa Cerro de Oro.
Llegamos a la conclusin de que no ha sido debidamente interpretada la posicin de la Comisin de Reacomodo
y de la Comisin del Papaloapan, respecto a las obligaciones y actitud del Gobierno Federal con los ejidatarios y
propietarios que tiene en usufructo los terrenos que constituirn el futuro Vaso de la Presa de Cerro de Oro.
Por eso hemos estimado conveniente resumir en los puntos siguientes, la poltica que conviene continuar aplicando, apoyndonos en las disposiciones legales y en las instrucciones que en curso de los ltimos aos se ha servido
darnos respecto a la movilizacin de los campesinos ya referidos.
Concretamos en los puntos siguientes la poltica que hemos aplicado y que presentamos a su consideracin para
su ratificacin.
193

1. De acuerdo con la legislacin en vigor, el Gobierno Federal cumplira de manera estricta sus obligaciones
legales haciendo entrega al Fondo Nacional de Fomento Ejidal, previa Resolucin Presidencial expropiatoria, el
valor territorial del ejido y de sus bienes comunes en el rea que ser ocupada por el embalse del Vaso de la Presa
Cerro de Oro; pagando tambin, en este caso directamente a los ejidatarios, el valor de las pertenencias que se
encuentren ubicadas exclusivamente sobre el embalse de la futura presa.
2. Sin embargo, como consecuencia de la actitud comprensiva del Gobierno Federal y con el propsito de compensar el impacto que el desarraigo de los campesinos de su lugar de origen, pudiera producir en ellos, se dispuso
segn el Decreto de 20 de agosto de 1972 poner a disposicin de los ejidatarios diversas zonas de reacomodo. Tomando en cuenta las respuestas de los ejidos, han quedado definidas como zonas de reacomodo la regin de Los
Naranjos dentro del futuro Distrito de Riego de la Zona del Papaloapan, el Distrito de Drenaje de Uxpanapa y las
reas vecinas al Vaso de Cerro de Oro.
3. Si algn ejido, rechazando las tierras que el Gobierno Federal le ofrece en exceso a esas obligaciones legales,
insiste en que su reacomodo se haga en determinados predios de propiedad particular en la zona de Tuxtepec,
podrn hacerse negociaciones a travs del Fondo Nacional de Fomento Ejidal, para que, con la indemnizacin territorial pagada a cada ejido se adquieran esos predios. En tal caso, no habr ningn otro compromiso de parte del
Gobierno Federal adicional al pago de la indemnizacin territorial de la zona afectada y del pago de pertenencias
ubicadas dentro de esa rea.
4. En aquellos ejidos en que el embalse cubrir una pequea parte del rea, si resuelve permanecer en el resto
de su localizacin actual, el Gobierno Federal slo pagar la indemnizacin territorial correspondiente a la parte
dentro del rea inundada.
En estos casos, de acuerdo con sus instrucciones y con un amplio sentido de comprensin a la cooperacin de
estos ejidos, el Gobierno Federal har obras de mejoramiento para beneficio de los mismos como introducciones
o mejoramiento del servicio de agua potable, caminos de acceso, construccin de escuelas, etc.
5. Si algunos de estos ejidos, no obstante que slo se le inunda parcialmente, prefiere movilizarse totalmente a
algunas de las zonas de reacomodo antes sealadas, el Gobierno Federal pagar la indemnizacin territorial total.
Quedando bien entendido que esas tierras pasan a posesin de la Comisin del Papaloapan quien de acuerdo con
el Departamento de Asuntos Agrarios y Colonizacin, las utilizar para resolver los problemas de los ejidos vecinos. Por supuesto se cubrir el importe de las pertenencias totales de los ejidatarios en la forma y condiciones que
a continuacin se indican.
6. Es absolutamente necesario que la movilizacin de los ejidos a cada una de las zonas de reacomodo, se haga
por etapas, lo que no perjudicar a los ejidatarios si se tiene en cuenta que la Presa de Cerro de Oro se terminar
hasta el ao de 1978 y que por lo tanto no sern inundadas sus tierras antes de ese ao.
Hemos tenido presente el compromiso del Gobierno Federal y nos preocupamos de que se cumpla, respecto a
que el reacomodo desde el punto de vista legal quede totalmente concluido para mediados de 1976 o sea que las
Resoluciones Presidenciales expropiatorias correspondientes, debern publicarse paulatinamente en el resto del
ejercicio del presente Rgimen. Tambin hemos tomado empeo para que dentro de este perodo se entreguen
las tierras, se cubran las indemnizaciones territoriales y se paguen las pertenencias de todos los ejidos que total o
parcialmente tendrn que ser inundadas en 1978, asimismo las propiedades que resulten afectadas.
7. Las tierras ejidales expropiadas y las pertenencias ya pagadas podrn seguir siendo usufructuadas por los
actuales tenedores de las mismas hasta el momento en que se inunden, salvo el caso de que la Comisin del Papaloapan de acuerdo con el Departamento de Asuntos Agrarios y Colonizacin, resuelva utilizarla para reacomodar
ejidatarios que se queden en la zona o bien destinarlas a cualquier uso en relacin al reacomodo.
Nos hemos empeado en precisar que una vez que hayan sido pagadas las indemnizaciones de las tierras y las
pertenencias, ambas sern propiedad del Gobierno Federal.
8. Dentro del programa que se ha preparado, de acuerdo con sus instrucciones, no se esperar que las reas
ejidales sean inundadas para pagar las indemnizaciones y pertenencias, sino que se pagar su importe con una
razonable anticipacin, coincidiendo con la movilizacin de los campesinos afectados a las zonas de reacomodo
194

y la ocupacin de los terrenos y pertenencias. El pago de las pertenencias se har a ms tardar un mes antes de
la movilizacin de cada uno de los ejidos as como la ocupacin de las reas afectadas, dentro de la etapa que le
corresponda. El importe de la totalidad de las pertenencias quedar cubierto para mediados de 1976.
9. Las reas que se utilizarn en Uxpanapa para fines de reacomodo son desde hace varios aos terrenos ejidales,
con pocos ejidatarios establecidos en ellos. Las vacantes sern utilizadas para reacomodar a los campesinos de
Ojitln, como resultado de un estudio tcnico y legal que est realizando el Departamento de Asuntos Agrarios y
Colonizacin. Por ello ser necesario que se produzca una Resolucin Presidencial especfica respecto al reacomodo, para cada ejido, dentro de la etapa correspondiente a la movilizacin de campesinos de la zona de Cerro
de Oro.
10. Las tierras de Uxpanapa es necesario se desmonten con maquinaria, ya que de otra manera no sera posible disponer,
dentro de los prximos tres aos de las tierras necesarias para entregarlas en condiciones de explotacin a los campesinos
del Vaso de Cerro de Oro que se movilizan a la zona; adems, resultara de un costo ms elevado si se ejecutan a mano.
Segn experiencias objetivas de algunas semanas, 25 campesinos pueden desmontar 0.1 ha. por semana con un
costo prximo a $1,250.00 (un mil doscientos cincuenta pesos 00/100 M. N.). El contrato que se ha hecho se estipula en $5,000.00 (Cinco mil pesos, 00/100 M. N.) el desmonte por hectrea que incluye adems, desenraizado,
junta y quema y dos pasos de rastra. Sobre este precio se pagar bonificacin si el monte es denso o se aplicar un
castigo si el monte es ralo.
En el caso de que el desmonte se hiciera a mano, se requeriran muchos aos para poder poner en explotacin las
85,000 has., programadas en Uxpanapa y estorbara llevar a la prctica el propsito del Gobierno Federal de crear a la
brevedad posible, una zona ms de desarrollo agropecuario que permita a corto plazo disponer de produccin adicional.
11. Ha sido motivo de discusin tanto en Mxico como en otros pases tropicales la utilizacin de las reas boscosas de tipo selva tropical. En general, se han tenido experiencias negativas derivadas principalmente de no haber
tomado en consideracin factores que podran evitar y controlar la erosin y a la vez alcanzar un aprovechamiento
ms efectivo de las reas desmontadas.
Para evitar caer en esos errores, se han ejecutado en el Distrito de Drenaje de Uxpanapa, apoyados en un levantamiento fotogramtrico a escala 1:20,000, estudios edafolgicos, de uso del suelo potencial y de cubierta vegetal.
Con estos elementos se han determinado las reas con pendiente inferior a 10%, las que sern desmontadas siempre que las condiciones edafolgicas permitan dar a los suelos uso agrcola pecuario.
Aproximadamente, un 33% de la superficie no ser desmontada, y quedar en medio de las superficies agropecuarias, con una cubierta forestal que la proteger.
Tambin cada 200 metros se conservarn fajas de 20 metros de ancho del bosque original, como cortina rompevientos. Se ha pensado plantar en las fajas de cortinas rompevientos especies forestales de rpido crecimiento,
para reforzarlas.
Hemos estado en frecuente consulta con diversos eclogos y el Instituto de Biologa de la Universidad Nacional
Autnoma de Mxico, ha destacado un grupo de estudio encabezado por el bilogo Arturo Gmez Pompa para que
se nos hagan sugestiones que permitan evitar caer en condiciones que favorezcan la erosin.
Se ha estudiado y se tiene listo para poner en prctica, de inmediato, un programa de explotacin de cada una de
las etapas de los desmontes de la zona.
Se est instalando ya un campo de investigacin experimental para estudiar las condiciones del medio a fin de determinar los factores que puedan contrarrestar erosiones, as como determinar los nuevos cultivos que se puedan
introducir y tratar de encontrar nuevas tcnicas o complementarias para el mejor aprovechamiento de los cultivos
tradicionales de la zona.
12. En los desmontes que en aos anteriores se llevaron a cabo en zonas tropicales, despus de hacer el tumbe
y junta, se quemaban los productos del desmonte porque desde el punto de vista comercial no haba atractivo
econmico para hacer el aprovechamiento de los desechos del desmonte.
195

Tomando en cuenta que se trata de un gran volumen, como resultado del plan que se est llevando a cabo en
Uxpanapa, se hizo un estudio para examinar la posibilidad de extraer la madera utilizable en la zona. Se tom en
cuenta la gran escasez de madera comercial en nuestro pas, el inters de proporcionar durmientes a los ferrocarriles en una cantidad tal, que casi se eliminar el dficit que de ellos sufre el sistema ferrocarrilero de Mxico.
Como resultado de este estudio, el Gobierno Federal resolvi constituir un fideicomiso, que sin propsito utilitario extrajera las maderas aprovechables de los desmontes. Se estima posible hacer este aprovechamiento con
pequeas prdidas, cubriendo derechos de monte por cerca de $100,000,000.00 (cien millones de pesos).
13. Para concluir los avalos de las pertenencias y tener base para el pago que se tiene que hacer a cada ejidatario, es necesario eliminar los errores que han sido detectados por la Secretara del Patrimonio Nacional, el Departamento de Asuntos Agrarios y Colonizacin y la Comisin del Papaloapan.
No se trata de modificar el valor individual de pertenencias, sino constatar fsicamente la existencia de ellos, dentro de las zonas que van a ser inundadas. Adems esta revisin permitira incorporar las pertenencias de algunos
ejidatarios que haban sido omitidas.
14. Desde hace tiempo hemos informado a los ejidatarios que no hay inconveniente en que sean ellos los que
construyan las casas que van a habitar, por ello ratificamos que una vez que el Departamento de Asuntos Agrarios
y Colonizacin seale en cada poblado de los que se van a construir en Uxpanapa, el lote urbano correspondiente
a cada uno de los campesinos movilizados, stos construyan su propia casa, recibiendo de la Comisin del Papaloapan los materiales necesarios y adems una cantidad de dinero que en conjunto, ascienda a $20,000.00 (veinte
mil pesos, 00/100 M. N.); la entrega de dinero se har en la medida que la construccin de la casa avanza.
15. Hemos hecho saber a los ejidatarios que el suministro de recursos econmicos para construir sus casas ser
para aquellos que no hayan recibido indemnizacin por su actual habitacin, pues en tal caso el importe de su
indemnizacin deber utilizarse para construirla.
16. A los propietarios particulares se les pagar en efectivo, como se previ en el Decreto del 29 de agosto de
1972, la indemnizacin por el valor territorial de las tierras y mejores, utilizando el mismo catlogo de precios que
se convino con los ejidatarios. Podrn seguir usufructuando los terrenos o pertenencias hasta que sean inundados
o hasta el momento que la Comisin les requiera su desocupacin y con tres meses de anticipacin.
17. Los pequeos propietarios hasta de 5 has., que calificamos de minifundistas podrn, si lo desean, agruparse
de acuerdo con la Nueva Ley de Reforma Agraria y solicitar del Departamento de Asuntos Agrarios y Colonizacin
la creacin de un nuevo centro de poblacin donde haya tierras disponibles. Caso contrario recibirn en efectivo
su indemnizacin territorial y el pago de sus pertenencias.
Hemos estado en frecuente contacto con los Titulares de los diversos rganos del Poder Pblico que forman
parte del Comit de Reacomodo creado por Acuerdo de usted de 5 de junio de 1973, a fin de definir y precisar la
poltica a seguir, derivada de las instrucciones que se ha servido darnos. Con el propsito de contrarrestar algunas interpretaciones equivocadas o confusas que se han hecho llegar a los campesinos tanto ejidatarios como
propietarios, rogamos se sirva ratificar el contenido de los puntos anteriores para transmitirlos a los interesados,
como opinin definitiva y a la vez respuesta a los diversos planteamientos petitorios presentados a usted en forma oral o documental.
RESPETUOSAMENTE

Vocal Ejecutivo, Comisin del Papaloapan,


ING. JORGE L. TAMAYO

Secretario de Recursos Hidrulicos y Vocal Presidente


De la Comisin del Papaloapan,
ING. LEANDRO ROVIROSA WADE.
196

Anexo II
Entrevista con el doctor Arturo Gmez-Pompa.
Revista NEXOS. 1 de septiembre de 1983

La larga marcha de los eclogos mexicanos


Bilogo egresado de la UNAM, uno de los pocos especialistas en ecologa con que cuenta el pas,
creador del Instituto Nacional de Investigaciones sobre Recursos Biticos del cual es director, Arturo Gmez-Pompa ha sido sin duda alguna la figura de la comunidad cientfica nacional que con mayor mpetu ha defendido la causa del medio ambiente en Mxico. Agudo crtico de las polticas del Estado en materia medioambiental, fueron clebres sus discusiones con
tcnicos y funcionarios de la administracin echeverrista sobre el caso Uxpanapa. Impulsor
de la idea de crear una dependencia gubernamental encargada de la cuestin ecolgica, GmezPompa ha sido, para los medios acadmicos, una rara avis que ha sabido volar por los intrincados campos de la poltica mexicana sin perder su condicin de miembro de la sociedad civil.

Nexos: A diferencia de los pases industriales, en Mxico la principal fuente de concientizacin pblica y de las
esferas gubernamentales sobre la cuestin ecolgica, proviene de los especialistas: tcnicos, profesionistas, investigadores. En los medios acadmicos casi todo el mundo ve en usted a la figura ms destacada, entre los que se
empean por extender y divulgar una legtima preocupacin por el deterioro de los recursos y el medio ambiente.
Podra usted hacernos una breve resea de su participacin en esto? Desde cundo pudo sentirse en Mxico
alguna influencia de los eclogos sobre la opinin pblica y las polticas gubernamentales?
Gmez Pompa: Es difcil dar una respuesta simple a lo que ha sido una actitud frente a una serie de acontecimientos que desde mi inicio en la vida profesional fueron teniendo impacto sobre mi visin tanto de bilogo como
de ciudadano en un pas lleno de injusticias y contradicciones. A esta dualidad seguramente se enfrentan todos los
que trabajan en el campo de las ciencias. Es tambin uno de los mayores conflictos para los bilogos mexicanos y
para las instituciones de educacin y de investigacin cientfica del pas.
Hoy las grandes discusiones entre los jvenes estudiantes de ciencia y grupos de maestros se dan sobre dos
opciones. Una es la necesidad de formar eclogos que entiendan la realidad nacional para poder enfrentar los
problemas prioritarios del pas. La otra se inclina ms hacia la investigacin por la investigacin misma como
base del desarrollo institucional, y como la nica forma de poder formar a los nuevos cientficos de cara a los
problemas nacionales.
A principios de los cincuenta, en mi poca de estudiante, predominaba el criterio de que la investigacin cientfica
y la formacin del bilogo como cientfico era lo ms importante. Pasaba a un segundo lugar todo lo relacionado
con los problemas nacionales. En contraste con esto, mi primer trabajo profesional fue sobre un problema de
ciencia aplicada. Estudie la explotacin del barbasco, especie silvestre mexicana que es la materia prima para la
fabricacin de hormonas esteroides. Esto marc una primera etapa en mi vida como cientfico. Tuve ah dos experiencias muy importantes: una, la ayuda como asesor y consejero de un distinguido botnico espaol, el doctor
Faustino Miranda. La otra, el contacto directo, por vez primera, con campesinos del trpico mexicano recolectores
del barbasco, sin duda alguna de los campesinos ms pobres y marginados de estas regiones.
Durante la segunda etapa de mi vida como cientfico, a fines de los aos sesenta, la Universidad experiment un
cambio importante en su actitud. Se estimul la participacin universitaria en proyectos del gobierno federal y se
hicieron contratos de investigacin, gracias a las relaciones y conocimiento que del gobierno federal tena el rector
Barros Sierra. Se ofreci al Instituto de Biologa la posibilidad de tener un contrato con la Secretara de Agricultura y Recursos Hidrulicos para hacer una evaluacin ecolgica del proyecto de construccin de la presa Las Adjuntas en Tamaulipas. Nos pusimos de frente a la realidad y aprendimos que la investigacin cientfica contratada
197

en ningn momento iba a cambiar los planes ya establecidos. Los trabajos, las conclusiones y recomendaciones de
nuestro estudio se entregaron a la Secretara de Recursos Hidrulicos y por todos los medios intentamos tener reuniones de discusin con los responsables para analizar nuestras crticas. Todo fue en vano, lo nico que sacamos
fue una experiencia invaluable sobre la confrontacin entre la ecologa y los programas del desarrollo.
Volv a concentrar mis esfuerzos en los estudios de investigacin bsica sobre la flora de Veracruz y la regeneracin de las selvas. Como tuvimos la oportunidad de conocer algunos de estos ecosistemas, nos dimos cuenta que
era un grave error haber escogido el trpico para hacer una colonizacin con fines agrcolas. El caso ms notable:
la Regin del Uxpanapa. Juzgu mi obligacin alertar a las ms altas autoridades del pas sobre este asunto, y
pedirles que reconsideraran su decisin, que se hicieran estudios en Uxpanapa para evitar errores y daos irreparables. Escribimos incluso una carta al entonces presidente Luis Echeverra.
Ante nuestra sorpresa, la peticin fue escuchada, se nos pidi que iniciramos una investigacin sobre la zona y
que hiciramos recomendaciones al respecto. A diferencia de Las Adjuntas, tuvimos la oportunidad de discutir a
fondo con distintos funcionarios e incluso con el mismo Presidente de la Repblica. Pero los resultados fueron muy
similares: no se nos hizo caso. La diferencia fue que la discusin y el debate se hicieron pblicos y numerosos investigadores de distintas instituciones y disciplinas nos dieron su apoyo a travs de la prensa y distintas publicaciones.
Como sea, el conocimiento que aportamos a la ciencia mexicana y mundial sobre el proceso de regeneracin de
selvas y los derivados de la investigacin de la flora de Veracruz, trajo elementos fundamentales para respaldar
los puntos de vista, protestas y alternativas, que hemos venido externando desde hace algunos aos y que hasta la
fecha no han sido rebatidos con argumentos cientficos o tcnicos de ninguna especie.
A pesar de que la verdad est con nosotros, a los argumentos cientficos y tcnicos se opusieron desgraciadamente
argumentos de carcter poltico que han impedido la verdadera discusin cientfica de lo que debe ser el manejo
de las zonas tropicales del pas. Y es precisamente en esta nueva etapa donde surgi hace ocho aos el Instituto
Nacional sobre Recursos Biticos (INIREB), a mi cargo. Desde ah hemos aadido informacin de carcter social,
econmica y poltica a los argumentos de carcter tcnico y cientfico, buscando un cambio de actitud.
NEXOS: En Mxico la preocupacin por los problemas del medio ambiente se est volviendo un asunto de todos
los das. Todo el mundo tiende a llenar su discurso de trminos y expresiones derivadas de la jerga ecolgica. Polticos, periodistas e incluso muchos profesionistas se han vuelto portavoces del problema. Un diario capitalino ha
abierto una pgina especial al tema y un canal televisivo se dispone a dedicar un programa al asunto. No piensa
usted que esta vulgarizacin de los problemas pueda banalizarlos? Qu recomendara hacer para contrarrestar
esta especie de demagogia ecolgica?
Gmez Pompa: Creo que no es conveniente generalizar. Hay varios grupos que efectivamente usan al ecologismo y quiz la terminologa ecolgica para sus distintos fines. Hay personas de buena fe, con una preocupacin
real por los problemas ambientales, que encuentran en el ecologismo una filosofa aceptable y una argumentacin
que valida cientficamente sus preocupaciones. Por ejemplo los jvenes preocupados por la desforestacin o la
quema de los bosques y las selvas, que hacen llamados a las autoridades y al pueblo para defender estos recursos
y prevenir la catstrofe ecolgica.
Yo creo que esta actitud es bastante generalizada y es la que adopta con muchsima frecuencia el ciudadano comn y corriente, que entiende en este sentido a la ecologa como parte de una mejor manera de vivir. Quiz las
lecturas de estos ciudadanos sean las de los artculos periodsticos, algunas revistas de divulgacin cientfica y
programas de televisin sobre la naturaleza, de modo que en muy pocos casos podemos decir que hayan ledo un
libro de ecologa. Yo creo que a estos grupos de personas no se les puede criticar, sino que, por el contrario, hay
que estimularlos, orientarlos, informarlos, porque se trata de una parte muy importante de la opinin pblica.
Hay otro grupo de personas que habindose dado cuenta de la importancia del ecologismo lo utilizan para su provecho personal. Tal vez estas son las personas a las que se refieren ustedes en su pregunta. Son profesionales, con
frecuencia ajenos a la ecologa, pero que la utilizan como un medio para ganarse la vida. Estas personas son muy
peligrosas: pueden responder a intereses ajenos incluso al mismo pas y pueden colocarse en puestos pblicos o
pueden tener una influencia negativa en la opinin pblica al no tener los conocimientos suficientes. Son los que
han provocado la proliferacin alarmante de oficinas ecolgicas y de asociaciones de carcter ecolgico, que con
frecuencia son dirigidas por individuos que carecen de la mnima informacin o asesora ecolgica, o incluso ig198

noran lo mnimo de las ciencias ambientales. Aqu han proliferado mdicos, arquitectos y abogados: especialistas
instantneos en estos campos. Es un problema difcil. Lo mejor quiz sera desenmascarar a estos grupos, para
que la comunidad informada y el pueblo en general puedan darse cuenta cuando esto sucede. Ejemplo notable
ha sido el mal funcionamiento de la antigua Subsecretara del Mejoramiento del Ambiente que, segn creo, fue
dirigida incluso por un contador pblico.
Aqu tambin hay otro subgrupo de personas que encuentran en la ecologa un camino alternativo de tipo poltico: la ecologa puede tener una buena acogida popular, ya que toca temas que en una forma u otra a todos nos
afectan y a todos nos preocupan. El ecologismo como bandera poltica ha sido utilizado en muchas formas y en
diversos pases del mundo. En Mxico, como en tantas otras cosas, llegamos tarde a esto. Sin embargo la ecologa
ha entrado ya definitivamente en el campo de la poltica.
NEXOS: En los Estados Unidos, pero sobre todo en los pases europeos occidentales, se ha tomado a la crisis
ecolgica como pretexto para alimentar una ideologa, esto que el doctor Ramn Margalef ha llamado el ecologismo. Lo que era una preocupacin surgida del anlisis sereno de los especialistas y expertos se ha vuelto, en casi
todos los casos, causa de reacciones catastrficas y desesperadas o de actitudes marcadamente pesimistas sobre
el futuro. En Mxico parece que esto comienza a tomar forma en el tono de muchos articulistas y en el discurso
de algunos grupos de defensa del medio ambiente surgidos hace poco Qu piensa de todo esto? Podemos tener
hoy en da un diagnstico autorizado y sensato de la verdadera dimensin de los problemas ecolgicos mexicanos?
Gmez Pompa: Yo creo que esto es una realidad. Con mucha frecuencia algunos grupos ecologistas con poca
informacin, pero con deseos de figurar, exageran los problemas y hacen pronsticos espeluznantes sobre el futuro de una regin, del pas o de los recursos del mundo. Precisamente esto le quita seriedad a los planteamientos
formales de los especialistas. Con frecuencia se confunden las dos opiniones y en ocasiones una invalida a la otra.
Para m el ecologismo es la actitud de personas no profesionales de la ecologa o de las ciencias ambientales que se
pronuncian por un cambio de actitud en el cuidado y conservacin de los recursos naturales y por el mejoramiento
ambiental en sentido amplio. La nica forma de contrarrestar esto es la posibilidad de tener en Mxico a un grupo de profesionales de la ecologa y de las ciencias ambientales que tenga mayor participacin en la formacin y
tambin mayor participacin para contradecir o desenmascarar a los charlatanes del ecologismo. Esto no es fcil;
decir profesional o especialista de la ecologa no es sinnimo de honestidad profesional, y con frecuencia existen
tambin personas que por el afn de notoriedad avalan posiciones catastrofistas indefendibles. Esto no nos debe
asustar; en otras disciplinas tambin abundan el catastrofismo y los vividores de estas excentricidades.
Pero tambin es necesario decir que muchos de los problemas que tenemos en nuestro pas son realmente muy
serios y que alcanzan niveles alarmantes: la erosin del territorio nacional, la contaminacin de la ciudad de Mxico y la contaminacin de algunos ros, por ejemplo el Coatzacoalcos. Estos problemas s son realmente graves,
ameritan un tratamiento especial y acciones urgentes.
Yo creo que actualmente en Mxico tenemos grupos de investigacin de alto calibre, y profesionales bien informados que pueden dar opiniones muy objetivas, sensatas y bien respaldadas, sobre los problemas ecolgicos de
Mxico. Aunque debemos admitir que es necesario contar con ms personas capacitadas en estos campos, el problema no va por ah. El problema es la falta de informacin y honestidad de muchos profesionales y funcionarios
que no le dan al problema su verdadera dimensin por ignorancia o por lo que es an ms grave: la corrupcin y
los choques de intereses.
NEXOS: Cualquiera que sea el camino, parece determinante la intervencin del Estado planificando, legislando, favoreciendo polticas. La creacin de la nueva Secretara de Desarrollo Urbano y Ecologa, de la cual usted
es el creador oculto, es un hecho de gran importancia. Cul debe ser a su juicio, ms all de la realpolitik la
intervencin y el papel de los eclogos en el aparato gubernamental? Puede hacerse efectiva una poltica sobre el
medio ambiente sin antes sensibilizar no slo a los polticos sino sobre todo a los administradores y a los tcnicos
del gobierno?
Gmez Pompa: La accin gubernamental es la nica solucin posible al problema del deterioro del medio ambiente y de los recursos naturales. El gobierno es el responsable de vigilar que se cumpla la legislacin y de cuidar
los recursos patrimoniales de toda la nacin. En mi casa yo puedo tener control de la limpieza y puedo controlar
la calidad del ambiente en el que vivo. Quiz en la institucin donde yo trabajo tambin pueda influir de algn
199

modo, pero como ciudadano definitivamente no puedo tener influencia en la totalidad del pas. Por otro lado, no
puedo entender a un gobierno sin su aparato administrativo y, por tanto, considero que es una necesidad, una
obligacin y un compromiso que tienen los eclogos para tratar de influir y, en su caso, formar parte del aparato
gubernamental. Solo as se puede incidir directamente en las polticas de esta materia. El no hacerlo o el negarse
a hacerlo cuando se tiene la oportunidad, es negar tambin la posibilidad de influir en un cambio de actitud ante
los problemas ambientales y ecolgicos.
Pero tan importante como esto es la colaboracin de todos los tcnicos y conocedores de la materia que no estn
dentro de la estructura gubernamental, al apoyar con sugerencias, crticas, recomendaciones, la accin del gobierno. Hay una actitud muy conocida de desprecio, especialmente de las comunidades universitarias, hacia los tcnicos que trabajan para el gobierno en este campo. Es una actitud muy negativa y le ha causado mucho dao al pas.
Se confunde al funcionario-tcnico-corrupto, que debe ser despreciado por la sociedad, con el funcionario-tcnico que requiere el apoyo de toda la comunidad acadmica. Lo increble es que esta separacin resulta totalmente
artificial: salvo unas cuantas universidades privadas, el resto de las universidades son financiadas fundamentalmente con fondos pblicos. Y con esto se desvanece la aparente diferencia. Claro, podramos alegar la autonoma
universitaria y todo lo dems, pero no podemos negar que los sueldos de la mayor parte de los investigadores y
acadmicos de nuestro pas los paga el pueblo de Mxico a travs de sus impuestos, igual que los sueldos de los
funcionarios pblicos
NEXOS: En el otro extremo nos encontramos con las posibilidades de que surja una nueva fuerza de presin
de la ciudadana y de los partidos polticos, es decir, de la sociedad civil. Qu importancia le da usted a estas
otras posibilidades?
Gmez Pompa: Por la magnitud de los problemas ambientales y ecolgicos, la respuesta de la ciudadana se
est dando cada vez con ms fuerza. Se han organizado una multitud de grupos ciudadanos en asociaciones,
formales o informales, para resolver problemas ambientales o ecolgicos o para oponerse a acciones que atenten
contra el medio ambiente. En este sentido, la ciudadana est encontrando nuevas formas de organizacin para
enfrentar los atentados contra su calidad de vida y contra sus recursos naturales. En el pasado, si bien los vea, se
daba una suerte de impotencia para la accin. Ahora hay una fuerza que se expresa en acciones desorganizadas
y que no ha capitalizado ningn partido poltico. Esto ya se ha visto en muchos pases donde el ecologismo, al no
identificarse con ningn partido poltico, escoge la va alternativa y el juego poltico directo.
Yo creo que en Mxico los partidos polticos utilizarn cada vez ms la plataforma ecolgica, porque quiz sus
principios son los nicos fcilmente entendibles por la ciudadana en forma casi unnime. Quin se opondra a
la visin de un pas cuyos ros y arroyos tuvieran aguas limpias, con ciudades sin basura, con bosques, con parques, con desarrollos urbanos integrados a la produccin rural, con alimentos sanos, limpios, no contaminados,
con una autosuficiencia agropecuaria y forestal? Quin estara en desacuerdo con la no violencia como accin
de convencimiento y con la abolicin del uso de las armas qumicas y nucleares? Precisamente por esto muchos
de los partidos ecolgicos europeos causan cada vez ms impacto y en otros pases del mundo los grupos civiles
ecologistas cobran cada vez ms fuerza. En Mxico los partidos polticos toman cada da con mayor seriedad la
plataforma ecologista para los planes de desarrollo. Sin duda alguna esto es un gran avance.
En las pasadas elecciones hubo dos plataformas polticas que echaron mano de la ecologa. Una muy fuerte de
la plataforma poltica del candidato del PRI. La participacin activa de Miguel de la Madrid acab elevando a la
ecologa al rango de secretara gubernamental. Pero tambin otros partidos polticos usaron la ecologa, en forma
ms desordenada pero no por eso menos importante. A mi manera de ver, en su campaa, el PSUM utiliz al ecologismo tibia y tardamente.
Pero esos no son los nicos casos. Sabemos de campaas de gobernadores, de presidentes municipales que en
varios estados de la Repblica han utilizado al ecologismo como punto importante de su accin poltica. Que los
grupos polticos utilicen el ecologismo no es un problema en s; tomado seriamente, permitira un avance notable
de nuestra sociedad. Lo malo es que muchos de los puntos y promesas que se hacen en campaas polticas slo
son buenas intenciones y no se ver su realizacin. En este sentido la ecologa no difiere mucho de la economa, de
la agricultura, de la salud o de la educacin. La ecologa ya forma parte de este campo de la demagogia poltica y
ahora nos preocupa por su novedad. Y tambin hay intereses internacionales que, escudndose en el ecologismo,
penetran en los sectores y regiones ms conflictivos de nuestro pas.
200

Por otra parte, estn los comunicadores sociales, que tambin han visto en el ecologismo un tema muy atractivo
en su desarrollo profesional. El pueblo mexicano est vido de informacin sobre los problemas ecolgicos del
pas, y es evidente que le interesa todo lo relacionado con basura, desforestacin, contaminacin del aire. De ah
tambin que se toquen temas ecolgicos y ambientales. Yo creo que esto no debe criticarse. Precisamente este grupo de comunicadores sociales tiene la responsabilidad de informar verdicamente y en forma sencilla a la poblacin que est interesada en conocer ms sobre estos temas. Lo que no existe es un mecanismo o una poltica para
apoyar a estos comunicadores sociales con buena informacin, con cursos y material didctico oportuno, para que
puedan hacer bien su trabajo de comunicacin. En este caso los cientficos y los profesionales de la ecologa tienen
el compromiso de difundir sus trabajos y entrar en contacto con estos profesionales de la comunicacin.
Por ltimo, tenemos a los profesionales en el campo de la ecologa y el medio ambiente. Sobre nosotros recae la
responsabilidad de dar informacin oportuna y hacer las aclaraciones pertinentes cuando se presenten distorsiones. En este sentido se me ocurre que los que nos hemos formado en este campo tendramos la obligacin de dedicar un porcentaje importante, un 20 o 30 por ciento de nuestro tiempo, a labores de difusin para nuestros temas.
NEXOS: Para terminar quisiramos hacerle una pregunta que cae ms en el campo del testimonio personal,
pero que, sin embargo, nos parece importante. Por qu siendo usted uno de los primeros y escasos investigadores en el pas con una excelente formacin acadmica, ha dedicado buena parte de su esfuerzo al arduo juego
de la poltica?
Gmez Pompa: La supuesta incompatibilidad entre la ciencia y la poltica es algo que causa dao al pas. Yo creo
que por su formacin, su capacidad y su disciplina, los cientficos pueden y deben participar en la poltica nacional.
De hecho as ha sucedido. No puede evitarse que una clase pensante o inquisitiva participe en la poltica nacional.
Obviamente, el grado de involucramiento y participacin depender de los intereses personales o de la capacidad
de cada individuo, pero no creo que el cientfico sea ajeno a los problemas que lo afectan como ciudadano.
En mi caso, la participacin poltica activa ha consistido fundamentalmente en asesorar y opinar sobre temas
ambientales y ecolgicos en las dos ltimas campaas del PRI para la Presidencia de la Repblica. Me han invitado para emitir opiniones sobre la visin que tengo de mi pas. Tengo ya ms de 25 aos trabajando en estos
problemas desde el punto de vista cientfico. Mi enfrentamiento con el desorden y la destruccin de los recursos
naturales renovables me ha estimulado a buscar todos los medios para dar a conocer la realidad que he visto, y las
soluciones que he aportado con mis colegas y discpulos.
He participado polticamente con pleno conocimiento de los riesgos que esto implica. Sin embargo, me pregunto de qu sirve que desarrolle una investigacin de vanguardia si cierro los ojos ante los problemas que ocurren
en nuestro pas. Yo creo que la ciencia mexicana debe estar muy alerta a los problemas nacionales, participando
ms activamente en la bsqueda de soluciones, y dando a conocer esas soluciones a travs de todos los medios
de comunicacin.
En definitiva, la participacin poltica puede ser un vnculo entre el quehacer cientfico y los problemas nacionales. El discurso ecolgico est ya por todas partes y yo he tenido la oportunidad de aportar algo para darle el nivel
que se merece. Los eclogos y los ecologistas se han multiplicado y sern ellos la verdadera fuerza para hacer el
cambio que an espera el pas. Ojal sean sensatos, realistas y muy nacionalistas.

201

Nueva especie de maguey recientemente descubierta en Veracruz por los botnicos veracruzanos Miguel Chzaro
y H. David Jimena-Sevilla, quienes la nombraron Agave gomezpompae Chazaro & Jimeno-Sevilla
en honor del doctor Arturo Gmez-Pompa.
202

Eplogo
Reflexiones sobre mis primeros 80 aos (2014)

Agradezco a los muy queridos organizadores de este festejo por mis 80 aos de vida. Me pidieron que les dirigiera unas
breves palabras para conmemorar esta fecha y para tratar de reflexionar un poco sobre mi vida personal y profesional
durante estos 80 aos.
An cuando no me gusta mucho hablar en pblico, pens que tenan razn en pedrmelo, para estimularme a
reflexionar sobre mi vida. Decidir hablar puede ser un compromiso complicado ya que hablar para mis seres queridos es un reto difcil.
Cmo le hago? Doy las gracias a todos y ya? O doy las gracias y les hablo sobre ancdotas de algunos de ustedes. Que probablemente todos conocen.
Como solo quiero usar unos minutos, decid buscar otro tema. Despus de varias noches en vela me surgi una
idea genial: buscar un comn denominador entre el cumpleaero y los asistentes a esta celebracin. Sonaba muy
bien pero, cul era ese comn denominador?
Encontr uno que se aplica muy bien al grupo aqu reunido: Tener buena suerte. Ser afortunados es algo que se
aplica a todos nosotros. El diccionario espaol de la lengua define la suerte como el Encadenamiento de sucesos,
considerados como fortuitos o casuales.
Segn el psiclogo francs Alfred Binet: En la vida se triunfa gracias a tres factores: la salud, la inteligencia y el
carcter. Aadamos un cuarto factor: un poco de suerte.
Yo me considero como una persona que ha corrido con buena suerte en momentos importantes de su vida. No me
canso de dar las gracias por ser tan afortunado. En apariencia, conmigo se aplica la frase de: Someone upstairs
likes me. (A alguien all arriba le gusto). Ese alguien sera lo nico que podra explicar por qu la buena suerte
me ha seguido toda mi vida.
Obviamente, no quiero abrir una discusin de quin es ese alguien. Lo que es real, es que nuestra vida est llena
de sucesos notables que ayudan a moldear nuestras vidas desde el nacimiento hasta la muerte. Algunos ejemplos
de mi buena suerte son los siguientes:



Tuve unos padres que me dieron todo su cario y apoyo para estudiar lo que yo quise y que me brindaron la
libertad absoluta de hacerme independiente desde muy pequeo.
Encontr una casi quinceaera esposa, con cualidades sorprendentes, que me ha acompaado y apoyado en
tantas aventuras de nuestras vidas.
Escog por accidente una carrera profesional de la que poco conoca. Una vez que lo hice, tuve la suerte de no
salirme, a pesar de que no era lo que yo esperaba. Me mantuve en ella a pesar de la tentacin de abandonarla.
Tuve el incondicional y total apoyo de un maestro (Faustino Miranda) que me aconsej, asesor y ayud a
salir adelante en mi profesin de bilogo.

Todos estos eventos pueden tener varias explicaciones, pero no puedo ms que dar las gracias por lo afortunada
que ha sido la vida para conmigo y para quienes me rodean.
La historia de mi buena suerte continu en la familia que hemos formado. La fortuna de verlos crecer. Nuestros
tres hijos han logrado formar sus familias en ambientes diversos, y cada uno ha tenido tambin la fortuna de haber
conocido y decidido formar sus familias con tres maravillosas esposas, que les han comprendido y apoyado en las
203

buenas y en las malas. En este sentido, yo me siento muy afortunado de verlos desarrollarse con sus familias en
una poca nada fcil.
He tenido la suerte de ver el desarrollo y maduracin de nuestros nietos y doy gracias que tuvimos la oportunidad
de viajar con cada uno de ellos y conocerlos mejor.
Nuestra fortuna se enriqueci con la llegada de Valentina, nuestra primera bisnieta, y la integracin a la familia
de dos nietos polticos extraordinarios: Arturo y Joe. Qu ms podemos desear?
En la vida de cada uno hay mltiples oportunidades para tomar decisiones. Muchas de ellas son al azar y pueden
atribuirse a eventos que no dependen de nosotros; pero hay otras que dependen de nosotros. Las segundas las
podemos vislumbrar, planear y modificar: es nuestra decisin. Las otras, no. No podemos hacer nada, ya que son
impredecibles. La suerte, a mi manera de ver, es el arte de aprovechar las oportunidades positivas y manejar con
aceptacin las negativas.
Gracias por acompaarme y por ser quienes son. Los quiero mucho a todos. Y esto no lo digo como frase rutinaria
sino llena de cario.
Por ltimo, les leo unas frases que me han impresionado sobre la suerte y el destino.
Me he dado cuenta de que an la gente que dice que todo est predestinado y que no podemos hacer nada para
cambiarlo, mira antes de cruzar la calle.
Stephen Hawking, mi admirado astrnomo.
Soy gran creyente en la suerte, y he descubierto que mientras ms duro trabajo, ms suerte tengo.
Stephen Leacock.
Luck sometimes visits a fool, but it never sits down with him.
(A veces la suerte visita a un tonto, pero nunca se sienta con l).
German Proverb.
No one is luckier than him who believes in his luck.
(Nadie es ms afortunado que quien cree en su suerte).
German proverb.
Y la mejor (que se las dejo de tarea):
Remember that sometimes not getting what you want is a wonderful stroke of luck.
(Recuerda que a veces no conseguir lo que quieres es un golpe de suerte).
Dalai Lama XIV.

Doctor Arturo Gmez-Pompa

204

El doctor Arturo Gmez-Pompa con un cultivar de cacao de los antiguos mayas descubierto en un cenote de Yucatn.
205

Bosque mesfilo de montaa. Municipio de Huatusco, zona montaosa central del estado de Veracruz.

Bibliografa recomendada por captulo

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Para el proyecto Conociendo las plantas de mi comunidad, del Centro de Investigaciones Tropicales (CITRO),
de la Universidad Veracruzana, consultar los siguientes sitios:
https://www.facebook.com/PlantasdemiLocalidad
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Captulo 18

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Autobiografa Captulo 14).
Uxpanapa. Testimonio de un problema en el trpico mexicano. De la coleccin videos del Centro de
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209

ndice fotogrfico

Pgs.
Portada: El doctor Arturo Gmez-Pompa junto a una planta gigantesca llamada Gunnera, perteneciente a la sierra de
Chiconquiaco, en la zona central del estado de Veracruz. Autor: Ramn Riba.
3

El doctor Arturo Gmez-Pompa durante un experimento de restauracin ecolgica en la Reserva Ecolgica El Edn,
Quintana Roo. ca. 2003. Archivo familiar.

17

Mis padres. Paula Pompa del Bosque y Arturo Gmez Martnez. Archivo familiar.

19

Los leones (en realidad pumas) en Tamaulipas eran un tema de conversacin fascinante entre los vaqueros. Reserva
Ecolgica El Edn.

20

El joven Arturo Gmez-Pompa junto a un Piper arbreo en Misantla, Veracruz. Autor: Ramn Riba.

21

Mis recorridos por Soto la Marina. Autor: doctor Francisco Gonzlez Medrano.

22

Selva Baja Caducifolia de Tamaulipas. Autor: doctor Francisco Gonzlez Medrano.

24

Doctores Manuel Ruiz Oronoz y Faustino Miranda. Cortesa del Instituto de Biologa de la UNAM.

26

Entrada del Jardn Botnico Doctor Faustino Miranda. Tuxtla Gutirrez, Chiapas. Autor: Carlos Rommel Beutelspacher.

27

Maestro Miguel lvarez del Toro. Fotografa proporcionada por Teresa Cabrera Cachn, directora del Jardn
Botnico "Doctor Faustino Miranda", Tuxtla Gutirrez, Chiapas.

28

Casa del Lago de Chapultepec. Fotografa proporcionada por Claudia Silva, Jefa de Difusin y Prensa de la Casa del
Lago de la UNAM.

30

Doctor Francisco Giral Gonzlez. Cortesa del Archivo de la Facultad de Qumica, UNAM.

31

Dioscorea composita. Autor: doctor Abisa Josu Garca Mendoza. Instituto de Biologa de la UNAM.
Noviembre de 1983.

32

Dioscorea mexicana. Autor: doctor Abisa Josu Garca Mendoza. Instituto de Biologa de la UNAM.

34

A bordo de la panga cruzando el ro Coachapa. Autor: Hebert Martnez Mayo, fotgrafo.

36

Doctor Enrique Beltrn Castillo. Ca. 1923. Cortesa del Instituto de Biologa de la UNAM.

37

Agapito Hernndez, asesor de la Comisin de Dioscreas. Tuxtepec, Oaxaca. Archivo familiar.

38

Terminalia amazonia. Autor: doctor Jerzy Rzedowski. Valle Nacional, Oaxaca. Banco de imgenes de CONABIO.

39

Los tres primeros directores de la Comisin de Dioscreas: Jos Sarukhn, Javier Chavelas y Arturo Gmez-Pompa.
Archivo familiar.

40

El doctor Arturo Gmez-Pompa de joven, colectando dioscreas en Yucatn, 1958. Archivo familiar.

42

Doctor Miguel ngel Martnez Alfaro. Cortesa del Instituto de Biologa de la UNAM.

43

Sistema agrcola de roza, tumba y quema. Autor: doctor Ramn Mariaca Mndez. Departamento de Agricultura, Sociedad y Ambiente. Grupo Agroecologa. Unidad San Cristbal.
211

44

Almacn de mazorcas de maz. Autor: doctor Ramn Mariaca Mndez.

45

Tcnica maya (caan ch) para levantar y proteger hortalizas y plantas jvenes germinadas. Autor: doctor Ramn
Mariaca Mndez.

46

Huertos familiares (3 fotografas). Cortesa del doctor Ramn Mariaca Mndez.

48

Frutos de la especie Hura polyandra. Autora: Pamela Thompson. Estacin de Biologa de Chamela, UNAM.

48

Tronco de la especie Hura polyandra. Autora: Pamela Thompson. Estacin de Biologa de Chamela, UNAM.

50

Psilocybe mexicana. Tomada de https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Psilocybe_mexicana_53966.jpg

51

Doctor Gastn Guzmn Huerta. Diciembre de 2013. Autor: doctor Gastn Guzmn Huerta. Tomada de https://
es.wikipedia.org/wiki/Gastn_Guzmn.

53

Nuestro informante mazateco en Huautla de Jimnez. Autor: Javier Fras.

54

Gabinetes de ejemplares herborizados en el Herbario Nacional de la UNAM. Autor: Hctor David Jimeno Sevilla.

55

Salvia divinorum. Autor: Luis Fernando Prez Arcila. Medelln, Colombia.

56

Doctor Dionisio Nieto. Cortesa del Instituto de Biologa de la UNAM.

58

Doctor Efram Hernndez Xolocotzi. El "maestro Xolo". Cortesa de Andrs Gonzlez Jimnez.

59

Escuela Nacional de Agricultura de Chapingo. Autor: Jos Domingo Cornejo Onofre, de la Fototeca de
la Universidad Autnoma Chapingo.

60

Tres detalles de la Escuela Nacional de Agricultura de Chapingo. Autor: Jos Domingo Cornejo Onofre,
de la Fototeca de la Universidad Autnoma Chapingo.

62

Doctor Efrn Carlos del Pozo Rangel. Tomada del expediente del doctor del Pozo. Cortesa de Gamaliel Andrs
Pineda Cervantes, Biblioteca de la Academia Nacional de Medicina.

62

Seccin de agaves en el Jardn Botnico de la UNAM. Autor: Octavio Fossey, 17 de mayo de 2016.

63

Invernadero Faustino Miranda de la UNAM. Autor: Octavio Fossey. 26/07/2016.

64

Doctora Elia Bravo Hollis. Archivo familiar.

64

Viaje de colecta de cactceas. Autor: Ramn Riba.

65

Doctor Otto Nagel, curador de orqudeas del Jardn Botnico de la UNAM. Cortesa del Instituto de Biologa
de la UNAM.

65

Dichromanthus yucundaa. Autor: doctor Gerardo A. Salazar Chvez. Instituto de Biologa de la UNAM.

66

Invernadero Faustino Miranda de la UNAM. Cortesa del Instituto de Biologa de la UNAM.

67

Dos vistas del Jardn Botnico Exterior de la UNAM. Autor: Octavio Fossey. 26/07/2016.

68

Futuros botnicos visitando el Jardn Botnico Exterior de la UNAM. Autor: Octavio Fossey. 26/07/2016.

68

Brassia verrucosa en el orquidario del Jardn Botnico de la UNAM. Autor: Roberto Castro-Corts.

69

Vista interior del invernadero Faustino Miranda, UNAM. Autor: Octavio Fossey. 26/07/2016.

70

Vista de la coleccin de agavceas en el Jardn Botnico de la UNAM. Autor: Octavio Fossey. 17/05/2016.

72

The Harvard University Herbaria. Autor: Gustavo A. Romero-Gonzlez, Keeper Orchid Herbarium of Oakes Ames,
Harvard University Herbaria. 08/2016,

73

Agave attenuata. Autor: doctor Abisa Josu Garca Mendoza. Instituto de Biologa de la UNAM.
212

74

Los doctores Richard Howard y Carroll Wood. Cortesa del Herbario de la Universidad de Harvard.

75

Doctores Bernice G. Schubert, Gastn Guzmn y Arturo Gmez Pompa en el Primer Congreso Mexicano de Botnica.
Archivo familiar.

76

Selvas de Chiapas. Autor: Javier de la Maza.

78

Rebanando basbasco para su secado. Autor: doctor Arturo Gmez-Pompa.

79

Maestro Mario Sousa Snchez. Cortesa del Instituto de Biologa de la UNAM.

80

Entrada de la Estacin de Biologa Tropical Los Tuxtlas, de la UNAM. Autor: doctor Martn Alejandro Serrano Meneses. Laboratorio de Biologa Evolutiva. Centro Tlaxcala de Biologa de la Conducta. Universidad Autnoma de Tlaxcala.

80

Doctor Carlos Vzquez Yanes. Cortesa del Instituto de Biologa de la UNAM.

81

Interior de la selva de Los Tuxtlas. Autora: maestra Rosamond Coates Lutes, jefa de la Estacin de Biologa Tropical
Los Tuxtlas, Instituto de Biologa de la UNAM.

82

Mono araa en Los Tuxtlas, Veracruz. Autor: doctor Jess Alejandro Estrada Medina. Estacin de Biologa Tropical
Los Tuxtlas. Instituto de Biologa de la UNAM.

82

Laguna El Zacatal. Estacin de Biologa Tropical Los Tuxtlas, UNAM. Autora: maestra Rosamond Coates Lutes, jefa
de la Estacin de Biologa Tropical Los Tuxtlas, Instituto de Biologa de la UNAM.

84

Deforestacin en la selva de Los Tuxtlas, en Veracruz. Cortesa del Instituto de Biologa de la UNAM.

87

Marcha universitaria de la UNAM en la que particip el rector Javier Barros Sierra. 1968. Instituto de Investigaciones
sobre la Universidad y la Educacin de la UNAM. IISUE/AHUNAM/Coleccin Universidad/Seccin Movimientos
Estudiantiles/CU-4626-17.

91

Histrica reunin del CNEB en Xalapa. Participaron representantes de la UNAM, de la Universidad Veracruzana y del Instituto Politcnico Nacional interesados en el mejoramiento de la enseanza de la biologa
en Mxico. Cortesa del doctor Francisco Gonzlez Medrano.

92

Biologa, unidad, diversidad y continuidad de los seres vivos, uno de los primeros libros del CNEB. Archivo familiar.

93

Ceremonia de entrega del primer libro del CNEB. Archivo familiar.

94

Cartula del libro Biologa. Diversidad del mundo vivo y sus causas. Archivo familiar.

94

Cartula del libro Investigaciones de laboratorio y de campo. Archivo familiar.

95

Cartula del libro Problemas de investigacin en botnica. Archivo familiar.

95

Cartula del libro Biologa. Interaccin de experimentos e ideas. Archivo familiar.

98

Doctor Francesco di Castri. Tomada de https://dicastri.files.wordpress.com/2006/10/dicastri.jpg

99

El doctor Arturo Gmez-Pompa en una reunin del programa MAB, de la UNESCO. Ca. 1974. Archivo familiar.

100

El doctor Gonzalo Halffter durante una reunin de la UNESCO. Ca. diciembre de 1984. Archivo familiar.

104

Carta al presidente Luis Echeverra lvarez 1. Archivo familiar.

104

Carta al presidente Luis Echeverra lvarez 2. Archivo familiar.

105

Desmonte en la selva de Uxpanapa, Veracruz, Ca. 1975. Autor: Bulmaro Bazalda Baldo.

106

Troncos de ceiba de Uxpanapa, Veracruz. Ca. 1975. Autor: Bulmaro Bazalda Baldo.

107

Desplegado del gobierno. Publicado el 11 de octubre de 1974 en el peridico El Nacional. Pg. 9. Archivo familiar.
213

110

Ro Soloschil, regin de Uxpanapa,Veracruz. Autor: Bulmaro Bazalda Baldo.

112

Arturo y Norma en la entrada del primer INIREB. Foto proporcionada por el doctor Sergio Avendao Reyes, curador
del Herbario XAL del Instituto de Ecologa A. C.

115

"Manglares en el cielo". Punta Herrero, Sian K'an, Quintana Roo. Una de las primeras Reservas de la Biosfera.
Tomada del libro Las voces de la biodiversidad en Mxico. Autor: Gabriel Gutirrez Granados. 05/05/2007.

116

El agrosistema cafetalero de Xalapa. Autor: doctor Sergio Avendao Reyes. Curador del Herbario XAL. Instituto de
Ecologa A. C.

117

Doctor Ramn Echenique Manrique. Cortesa del Instituto de Biologa de la UNAM.

118

El doctor Arturo Gmez-Pompa presenta los resultados del INIREB al presidente Jos Lpez Portillo. Archivo familiar.

119

El Jardn Botnico Francisco Javier Clavijero fue fundado el 17 de febrero de 1977 por el doctor Arturo GmezPompa, cuando era director del INIREB. En l se estudia, cultiva y protege una coleccin de plantas tropicales,
principalmente de Veracruz. Autor: doctor Sergio Avendao Reyes.

120

Este Jardn Botnico fue dedicado a la memoria de Francisco Javier Clavijero, jesuita de la Nueva Espaa, quien
escribi, entre otras obras, la Historia Antigua de Mxico, y fue un humanista que habl a favor de los indgenas.
El doctor Sergio Avendao Reyes es autor de las dos fotografas.

121

El Jardn Botnico Francisco Javier Clavijeroincluye un arboreto y un jardn botnico de 38 hectreas. Autor: doctor Sergio Avendao Reyes.

122

De las 38 ha del Jardn Botnico Francisco Javier Clavijero, 30 son de bosque preservado en una antigua plantacin
de caf y ocho se destinan a exposiciones botnicas. Autor: doctor Sergio Avendao Reyes.

124

Preparando el humedal en San Pedro, Tabasco. Autor: doctor Arturo Gmez-Pompa.

125

Chinampas prehispnicas. Tomada de: http://culturacolectiva.com/las-chinampas-paisaje-en-extincion/fig-3-pintura-de-una-chinampa-prehispanica/ Dominio pblico.

125

Construccin de chinampas en ro San Pedro. Autor: doctor Arturo Gmez-Pompa.

127

Chinampas en la estacin biolgica del INIREB. La Mancha, Veracruz. Autor: doctor Arturo Gmez Pompa.

127

Piscicultura en chinampas en la Laguna de Tecocomulco, Hidalgo. Autor: doctor Arturo Gmez-Pompa.

130

Construccin de los camellones chontales con una draga en Nacajuca, Tabasco. Autor: doctor Arturo Gmez-Pompa.

131

Camellones chontales. Autor: doctor Arturo Gmez-Pompa.

132

Camellones chontales con diversos cultivos. Autor: doctor Arturo Gmez-Pompa.

133

Los camellones chontales hoy. Imagen tomada de Google Earth.

134

Propaganda indgena. Archivo familiar.

135

Modelo de produccin diversificada en chinampas actuales. Tomada del artculo: Vino nuevo en odre vieja.
Dominio pblico.

136

Julio Jimnez con indgenas tzeltales en la Selva Lacandona. Autor: doctor Arturo Gmez-Pompa.

138

Portada del libro Viaje a China. Archivo familiar.

139

Terrazas de arroz en Bali, Indonesia. Rice terraces in Jatiluwih, Tabanan Regency, Bali, Indonesia. Tomada de:
https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/3/36/Rice_terraces_in_Jatiluwih,_Tabanan_Regency,_
Bali,_Indonesia.jpg. This file is licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike 4.0 International, 3.0
Unported, 2.5 Generic, license. Atribucin: User: (Wt-shared) Globe-trotter de wts wikivoyage.

144

Doctor Alfredo Barrera Marn. Tomada de: Revista de la Sociedad Mexicana de Historia Natural, Vol. 20. Pg. 5. 1959.

147

Deforestacin de un bosque caducifolio en el Volcn de San Martn. Autor: Hctor David Jimeno Sevilla.
214

148

Bosque mesfilo de montaa con heliconias. Huatusco Veracruz. Autor: Gerardo Snchez-Vigil.

148

Exploracin botnica de colaboradores del Centro de Investigaciones Tropicales de la Universidad Veracruzana.


Autor: Gerardo Snchez-Vigil.

149

Selva alta perennifolia de Los Tuxtlas. Autor: Gerardo Snchez-Vigil.

150

Primera publicacin de la Flora de Veracruz. Archivo familiar.

150

Doctor Jos Negrete Martnez. Archivo familiar.

151

Perforacin de tarjetas para computarizar la Flora de Veracruz. Autor: Lorin I. Nevling Jr.

151

Lectora de tarjetas en el Herbario Nacional de la UNAM. Archivo familiar.

151

Ficha bibliogrfica de la Flora de Veracruz. Autor: doctor Arturo Gmez-Pompa.

151

Computadora IBM 3300 de la UNAM. En ella se cre la primer base de datos para la flora mexicana.
Autor: doctor Arturo Gmez-Pompa.

152

Computadora IBM 3505 de la UNAM. Archivo familiar.

152

El joven doctor Nisao Ogata revisa la primera versin de la videoflora de Veracruz. Autor: doctor Arturo Gmez-Pompa.

152

Este fascculo de la flora de Veracruz fue dedicado a las Hymenocallis, un grupo raramente colectado y difcil de localizar. Autor: Arturo Gmez-Pompa.

153

Resmenes del Primer Simposio sobre Problemas de Informacin en las Ciencias Biolgicas. Autor: Arturo Gmez-Pompa.

153

Un raro ejemplar de la especie veracruzana Quararibea yunkeri subsp., procesado en el proyecto Flora
de Veracruz en 1967. Veinte aos ms tarde se descubri una nueva variedad, por lo que este ejemplar se convirti
en un isotipo de este nuevo descubrimiento. Archivo familiar.

155

Portada del libro Investigaciones sobre la regeneracin de selvas altas en Veracruz, Mxico. Vol. II.
Autor: doctor Arturo Gmez-Pompa.

155

Vista area de una selva alta perennifolia. Autor: Arturo Gmez-Pompa.

156

Selva de Uxpanapa. Autor: Gerardo Snchez-Vigil.

157

Doctor Lorin I. Nevling. Tomada de: http://wwx.inhs.illinois.edu/resources/inhsreports/nov-dec96/chief/Chief,


Illinois Natural History Survey and ActingChief, Illinois State Water Survey.

157

Portada del primer fascculo publicado en 1990 en relacin con la Bioclimatologa de la Flora de Veracruz.
Autor: doctor Arturo Gmez-Pompa

158

Lista florstica de la Flora de Veracruz. Autor: doctor Arturo Gmez-Pompa.

158

Portada del CD-ROM del proyecto digital dedicado a las Cycadas mexicanas. Autor: doctor Arturo Gmez-Pompa

158

Portada del CD-ROM del proyecto digital dedicado a los rboles tropicales del rea maya.
Autor: doctor Arturo Gmez-Pompa

159

Fascculo de la Etnoflora yucatanense, dedicado a la familia Anacardiaceae. Autor: doctor Arturo Gmez-Pompa.

160

Flores y hojas de ninfas acuticas (Nymphaceae) en la laguna de Sontecomapan. Autor: Hector David Jimeno Sevilla.

163

Reunin de cierre de campaa de la Comisin de Medio Ambiente y Calidad de Vida. Campeche, 1982. Archivo familiar.

165

Especies del Jardn Botnico Exterior de la UNAM. VIeta. Autor: Octavio Fossey. 17/05/2016.

167

Centro Rockefeller en Bellagio, Italia. Autor: Dr. Thaler Gyrgy.


215

170

Portada del libro Rain forest regeneration and management. MAB Series. Archivo familiar.

172

En busca de huertos antiguos mayas y cenotes con cacao. El doctor Arturo Gmez-Pompa (derecha) est acompaado
por el botnico Jos Salvador Flores Guido (al centro, abajo), por el arquelogo Mario Aliphat (al centro-arriba), y por
un gua campesino (a la izquierda). Archivo familiar.

173

Doctora Mara Victoria Sosa Ortega. Archivo familiar.

173

Flora de Yucatn. Spondias. Cortesa de la doctora Mara Victoria Sosa.

174

Portada del libro The Lowland Maya Area. Archivo familiar.

174

Brosimum alicastrum: notable rbol multiusos de los mayas. Autor: Roberto Castro-Corts.

175

Exterior del Fisher Museum (Harvard Forest) Tomada de:


https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/6/65/Exterior_Fisher_Museum_(Harvard_Forest)_-_
DSC07299.JPG Archivo disponible como Dominio Pblico CC0, licencia de Creative Commons 1.0.

176

Universidad de California, Riverside. Autor: Carlos Puma/UC Riverside. Cortesa de Kris Lovekin, Director of Publications & Internal Communication. University of California, Riverside.

177

Torre de Carilln. Universidad de California, Riverside. Autora: Carrie Rosema/UC Riverside. Cortesa de Kris Lovekin, Director of Publications & Internal Communication. University of California, Riverside.

179

Dr. Arturo Gmez-Pompa en Riverside. Archivo familiar.

182

El congresista George Edward Brown Jr. y el doctor Arturo Gmez-Pompa. Archivo familiar.

185

El mirador de la Reserva Ecolgica El Edn. Tomada de: http://www.uv.mx/noticias/files/2013/10/homenaje-agp-3.jpg

186

Sabana inundable en la Reserva Ecolgica El Edn. Archivo de la RE El Edn.

187

Reserva Ecolgica El Edn. Archivo de la RE El Edn.

188

Brecha contra incendios en la Reserva Ecolgica El Edn. Autor: doctor Arturo Gmez-Pompa.

189

Doctor Arturo Gmez-Pompa en la Reserva Ecolgica El Edn. 2010. Archivo familiar.

190

Diversas investigaciones experimentales en la Reserva Ecolgica El Edn. Archivo familiar.

190

Benita, la cocodrila mascota de la Reserva Ecolgica El Edn. Autor: Marco Antonio Lazcano-Barrero.

191

El doctor Arturo Gmez-Pompa con sus hijos Arturo, Eduardo y Gerardo Gmez Barrero revisando un desmonte en
la Reserva Ecolgica El Edn. Archivo familiar.

192

Hermoso atardecer en la Reserva Ecolgica El Edn. Archivo de la RE El Edn.

202

Nueva especie de maguey recientemente descubierta en Veracruz por los botnicos veracruzanos Miguel Chzaro
y H. David Jimena-Sevilla, quienes la nombraron Agave gomezpompae Chazaro & Jimeno-Sevilla
en honor del doctor Arturo Gmez-Pompa. Autor: Roberto Castro-Corts.

205

El doctor Arturo Gmez-Pompa con un cultivar de cacao de los antiguos mayas, descubierto en un cenote de Yucatn.
Autor: doctor Jos Salvador Flores Guido.

206

Bosque mesfilo de montaa. Municipio de Huatusco, zona montaosa central del estado de Veracruz. Autor: Gerardo Snchez Vigil. gerardosanchezvigil@gmail.com
216

Este libro se termin de imprimir en X de 2016, en los talleres de X, Ciudad de Mxico,


Distrito Federal. El tiro consta de X ejemplares.