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Jorge Manrique

(Nacio en Paredes de Navas, Espaa, h. 1440 Falleci Castillo de Garcimuoz, Cuenca, id., 1479) Poeta
castellano autor de las clebres Coplas a la muerte de su padre, mxima creacin de la lrica cortesana
del siglo XV y una de las mejores elegas de la literatura espaola.

Jorge Manrique

Miembro de una familia de la nobleza ms rancia de Castilla (era hijo de don Rodrigo Manrique, maestre
de la orden de Santiago, y sobrino del poeta Gmez Manrique), Jorge Manrique compagin su aficin por
las letras con la carrera de las armas, participando junto a su padre en las luchas que precedieron al
ascenso de los Reyes Catlicos. Ambos pertenecan a la orden de Santiago, y combatieron del lado de
Isabel la Catlica contra los partidarios de Juana la Beltraneja. Pereci a causa de las heridas recibidas
durante al asalto al castillo de Garcimuoz, en el feudo del marqus de Villena.
La poesa de Jorge Manrique se sita dentro de la corriente cancioneril del siglo XV. Su produccin potica
menor, reunida en un Cancionero, est formada por medio centenar de composiciones breves, en su
mayor parte de tema amoroso, que siguieron los cnones trovadorescos y cortesanos de finales de la
Edad Media. Ms originales son sus piezas burlescas, como las "Coplas a una beoda" o la titulada "Convite
que hizo a su madrastra".
Las Coplas a la muerte de su padre
Pero la celebridad de Jorge Manrique se debe fundamentalmente a las Coplas a la muerte de su padre, su
obra maestra, compuesta a raz del fallecimiento de don Rodrigo (1476) y publicada en 1494 en Sevilla
con el ttulo Coplas de Jorge Manrique a la muerte de su padre, el Maestre don Rodrigo. Esta elega
pertenece a la tradicin medieval de la asctica cristiana: contra la mundanidad de la vida, postula una
aceptacin serena de la muerte, que es trnsito a la vida eterna. Sin embargo, apunta ya una idea
original que preludia la concepcin renacentista del siglo siguiente: aparte de la vida terrenal y la vida
eterna, Manrique alude a la vida de la fama, a la perduracin en este mundo en virtud de una vida
ejemplar que permanece en la memoria de los vivos.
Tras un primer bloque en el que medita sobre la brevedad de la vida, el paso del tiempo y la muerte, la
atencin del autor se centr en las figuras desaparecidas de su pasado inmediato, como Juan II, Enrique
IV o lvaro de Luna, para concluir con un repaso de las virtudes morales del maestre y su dilogo final
con la Muerte. De este modo, la lrica castellana pas del concepto abstracto de la muerte a su presencia
histrica y a su dimensin particular, en un movimiento de flujo temporal que es uno de los grandes
hallazgos del poeta. Las Coplas se apartaron de los tpicos macabros tan abundantes en la literatura
moral de la poca y consiguieron alcanzar una extraordinaria hondura emotiva.
Tambin destacaron por evitar todo exceso erudito o retrico: el estilo posee una elegante sobriedad,
fruto del empleo de los vocablos ms sencillos y pertenecientes al habla patrimonial. Exponente de esta
bsqueda de simplicidad es la eleccin de una forma estrfica menor, las coplas de pie quebrado (que, por
la popularidad de la obra, pasaran a llamarse coplas manriqueas). Cada copla est formada por dos

sextillas de pie quebrado (8a, 8b, 4c, 8a, 8b, 4c, con rima consonante). El tono exhortativo caracterstico
del poema refuerza la gravedad de los versos, en una evocacin serena del tiempo pasado.
En el desarrollo del poema pueden apreciarse tres partes. La primera (coplas I-XIII) es una exposicin
doctrinal en la que, de acuerdo con los principios de la religin cristiana y con la mentalidad medieval, se
seala el nulo valor de la vida humana terrenal (sometida a los vaivenes de la fortuna y al poder
destructor del paso del tiempo y de la muerte), destacndose en cambio el valor de la vida eterna en el
ms all, que se alcanza mediante la virtud y el cumplimiento de las obligaciones propias del estado
social.
Dentro de esta primera parte, las tres primeras coplas exhortan al lector a tomar conciencia de la
temporalidad y de la naturaleza efmera de la vida terrenal. La vida y sus placeres pasan rpidamente
(coplas I-II) y terminan en la muerte (III), que iguala a "los que viven por sus manos / e los ricos". En la
Invocacin (coplas IV-VI), en lugar de dirigirse a las musas paganas, como otros poetas de su poca, el
autor se encomienda significativamente a Jesucristo (IV) y expone su concepcin cristiana de la existencia
(V-VI): nuestra vida terrenal, breve y llena de sufrimientos, es el medio (camino) para alcanzar la vida
eterna y la felicidad en el ms all. Y alcanzaremos esta vida eterna mediante la prctica de la virtud y el
cumplimiento de las normas de la moral cristiana, obrando "con buen tino", "como debemos". Las coplas
VII-XIV invitan a considerar la futilidad de los bienes terrenales, que son inevitablemente destruidos por
el paso del tiempo o la fortuna (copla VIII). El paso del tiempo acaba con la hermosura y la fuerza de la
juventud (IX); la pureza de los linajes se pierde (X), y las riquezas y la posicin social estn sujetas a la
fortuna (XI). Y aunque tales bienes durasen toda la vida, careceran igualmente de valor por su brevedad,
que se contrapone a los sufrimientos eternos del infierno (XII), por lo cual perseguir ciegamente placeres
y riquezas es caer en una trampa (XIII).
La segunda parte (coplas XIV-XXIV) es una ilustracin de la doctrina expuesta en la primera. El nulo valor
de la vida y de los bienes terrenales (riquezas, placeres, linaje) se ejemplifica mostrando los efectos del
paso del tiempo, la fortuna y la muerte sobre una serie de personajes poderosos: de nada les sirvi su
poder ante la muerte, que los trat igual que "a los pobres pastores / de ganados" (XIV). El autor
renuncia a poner ejemplos de pocas antiguas; "lo de ayer", la historia reciente, le proporciona ejemplos
suficientes: El rey Juan II y los Infantes de Aragn (coplas XVI-XVII), Enrique IV (coplas XVIII-XIX), don
Alfonso (XX), don lvaro de Luna (XXI) y los maestres Juan Pacheco y Pedro Girn (XXII). Terminada la
lista, el poeta se dirige en apstrofe a la Muerte para destacar su inmenso poder destructor, ante el que
no hay defensa posible (XXIII-XXIV).
Como ltimo de los personajes de la serie anterior, y por lo tanto como nueva y ltima ilustracin de las
doctrinas expuestas en la primera, la tercera parte (coplas XXV-XL) se centra en la figura del padre del
autor, don Rodrigo Manrique. Se inicia con el elogio fnebre de don Rodrigo; el poeta exalta primero sus
virtudes de modo directo o mediante comparaciones con personajes histricos (coplas XXV-XXVIII) y
luego repasa elogiosamente los principales hechos de su vida (XXIX-XXXII). Al elogio fnebre le sigue un
dilogo entre don Rodrigo, prximo a morir, y la Muerte personificada (coplas XXXIII-XXXIX). Inicia el
dilogo la Muerte, que expone de nuevo el concepto cristiano de la existencia y afirma que don Rodrigo
merecer la vida eterna por la conducta ejemplar que siempre ha observado. En su respuesta, don
Rodrigo acepta su final con modlica resignacin cristiana y eleva una oracin a Jesucristo rogndole el
perdn de sus pecados. En la ltima copla, el poeta relata con mxima simplicidad el momento de su
muerte y halla nuevo consuelo en el recuerdo del difunto.