Está en la página 1de 4

Los Siete Pecados de la Memoria

(The seven Sins of Memory: Insights from Psychology and cognitive Sciences)

Por Daniel L. Schacter

...Nosotros, de un vistazo, percibimos tres copas en una mesa. Funes, todos los vstagos y racimos y frutos que comprende una parra. Saba las formas de las nubes australes del amanecer del treinta de abril de mil ochocientos ochenta y dos. Para reconstruir los recuerdos de un da entero necesitaba de un da entero. Aprendi sin esfuerzo el ingls, el francs, el portugus, el latn. Discerna los tranquilos avances de la caries, de la humedad, de la fatiga. Deca Mi memoria, seor, es como vaciadero de basuras... Borges, Funes el Memorioso

Introduccion
En las 2 ltimas dcadas se ha puesto gran nfasis en el desarrollo de paradigmas experimentales para evaluar las causas de estos transtornos de la memoria Los tres primeros implican distintos tipos de olvido: Transiencia Mente ausente Bloqueo Los siguientes tres implican distintos tipos de distorsion o inexactitud: Falsedad de atribucin Sugestibilidad Inclinacin El ltimo (y aparentemente mas nocivo) implica la incapacidad de olvidar: Persistencia

Al igual que los 7 pecados capitales bblicos, estos pecados de la memoria pueden interpretarse como exageraciones de caractersticas tiles, adaptativas, e incluso necesarias para la supervivencia La gran cantidad evidencia experimental recolectada en este articulo viene de dos fuentes:
Estudios de psicologa clnica (tests directos e indirectos) Estudios de Neurociencia cognitiva (estudios realizados a traves de tecnicas de observacion como PET y fMRI )

Transiencia
Se define como la disminucion de la accesibilidad de la informacion guardada en la memoria gradualmente conforme pasa el tiempo Puede atribuirse tanto a la prdida de la informacion como a la imposibilidad de acceder a ella. Gran parte de los psiclogos tienden a pensar que las experiencias se registran permanentemente, y que estos problemas se deben a la incapacidad de recuperar los recuerdos. Sin embargo el autor afirma en base a sus estudios que los recuerdos no utilizados efectivamente pueden, gradualmente, perderse para siempre. El olvido no solo ocurre en la memoria de largo plazo, sino que tambien se da en la memoria de trabajo. Ambos tipos de olvido han sido estudiados y documentados.

Estudios de pacientes amnsicos han mostrado que el dao en el lobulo temporal medial, incluyendo el hipocampo y estructuras relacionadas, produce fallas severas en la memoria de largo plazo. Pacientes con estos daos pueden ejecutar bien tareas de memoria de corto plazo si no son distraidos. Sin embargo, los estudios realizados en pacientes con amnesia antergrada no han resuelto si si el olvido es atribuible a problemas en la codificacion, en el almacenamiento o en la recuperacion de informacion, o a una combinacion de fallas en estos procesos. Estudios en pacientes sanos usando fMRI y PET han mostrado que los lbulos temporal mediales tienen un rol importante en los procesos de codificacion y recuperacion de la informacion, pero no se han realizado (hasta el momento de la redaccin del ensayo) estudios de este tipo en pacientes amnsicos.

Existe evidencia que la codificacion de informacin verbal se produce en el hemisferio izquierdo (Wagner, Schacter et al. 1998) mientras que la codificacion de informacion no verbal (imgenes, etc) se produce en el hemisferio derecho (Brewer, Zhao, desmond, Glover & Gabreilli, 1998), especificamente en el gyrus parahipocampal. Los problemas de olvido con la memoria de corto plazo (problemas de retencin) se deberian, por el contrario, a a dficits en la memoria de trabajo (working memory), especficamente al Loop Fonolgico, dficit asociado al dao en la zona mas baja del lobulo parietal izquierdo. Estudios en neuropsicologa sugieren que dos componentes claves del loop fonolgico, el almacenamiento fonologico y un mecanismo de ensayo que mantiene los contenidos en este almacen, pueden daarse y fallar selectivamente, afectando la memoria de corto plazo, ya que se basan en sustratos neurales diferentes: el primero en el lobulo parietal posterior izquierdo y el segundo en el crtex prefrontal inferior izquierdo (rea de Broca)

Mente Ausente
(Absent Mindedness)

La transciencia (olvido a traves del tiempo) puede ocurrir incluso cuando la informacion es codificada y almacenada eficientemente, y puede ocurrir incluso si nos esforzamos en recordar informacin especfica. Sin embargo, casi siempre el olvido se debe a la atencin insuficiente prestada al estmulo al tiempo de codificarlo, o porque la informacin es procesada superficialmente. Este tipo de errores son llamados errores de mente ausente (o distraimiento). Estos errores se producen cuando las acciones son llevadas a cabo automticamente y la atencin esta enfocada en otra cosa. Pueden observarse distintos niveles de codificacin: profunda o superficial.

Un fenmeno relacionado a esto es el fenmeno de Ceguera al cambio (change-blindedness), fenomenos en los cuales los sujetos son incapaces de detectar cambios en escenas o situaciones. Simons y Levin (1997-1998) condujeron un interesante experimento, descubriendo que en la vida cotidiana la gente codifica la informacion en un nivel muy superficial (experimento del switch de personas), quedandose solo con informacin sobre categoras, omitiendo los detalles. Estudios de neuroimagen han mostrado que las regiones inferiores del crtex frontal izquierdo se activan mucho ms durante procesos de codificacion semntica que en procesos de codificacin no semantica. El autor deduce que la codificacin superficial (o de mente ausente) implica poca actividad de las regiones inferior prefrontal izquierda y parahipocampal, informacin consistente con los estudios mencionados que indican que que el nivel de activacin de estas zonas estan relacionadas con el nivel del recuerdo.

Bloqueo
Incluso cuando un hecho o suceso es codificado existosamente, y no se ha perdido o disuelto en la memoria, puede darse el caso que el recuerdo sea temporalmente inaccesible. Este tipo de bloqueo puede darse tanto en la memoria episdica (recuerdos de experiencias personales especficas) como en la memoria semntica (conocimiento general del entorno) El bloqueo es probablemente el pecado mas grave, ya que la persona que lo sufre esta consciente del bloqueo en el momento que ocurre (no asi como los otros tipos de olvido) El ejemplo de bloqueo que ha sido mas estudiado es el TOT (tip-of the-tongue, lo tengo en la punta de la lengua)

En este tipo de bloqueo, la persona es incapaz de recordar el concepto, la palabra o el nombre, a pesar de tener una profunda conviccin de que el item esta disponible en la memoria. Adems, pueden producir informacin fonolgica parcial (slabas clave) (...Ro... Ro... ... Rodrigo?
Roberto? Ronaldo?...)

Si bien casi siempre estos bloqueos se disipan en cosa de segundos o minutos, puede darse el caso que pasen das y el tem no pueda ser recuperado. Los bloequeos TOT pueden atribuirse a la recuperacion de items similares pero incorrectos, que interfieren en el acceso al item objetivo. Reason y Lucas (1984) encontraron que estos estados generaslmente estaban asociados a lo que ellos llamaron las hermanas feas del concepto (como en cenicienta), indeseables pero dominantes.

Los estados de bloqueo se vuelven muy frecuentes en la edad avanzada La neurociencia cognitiva ha estudiado a fondo los bloqueos de la memoria semntica, pero ha profundizado muy poco el estudio de los bloqueos de la memoria episdica. El recuerdo de nombres propios esta asociado a las regiones mas anteriores del lbulo temporal izquierdo (Damasio et al. 1996). Una region un poco mas posterior se asocia al recuerdo de los nombres de animales, y otra region adyacente muestra mas activacin mientras se nombran herramientas. Aunque no hay estudios de neuroimagen en episodios TOT, el autor sugiere que la mayor activacion en determinada rea inhibira a las otras. La nica evidencia al respecto fue proporcionada por Nyberg (1996) que report que efectivamente las regiones con mayor activacin inhiban a las otras. Estas observaciones son consistentes con estudios psicolgicos que indican que los procesos inhibitorios seran normales e incluso necesarios para la recuperacion de memoria episdica.

Falsedad de Atribucin
Mientras los 3 pecados anteriores pueden considerarse pecados de omisin, este puede considerarse un pecado de comisin: el recuerdo existe pero es atribudo a tiempo, lugar o sujetos errneos. Hay tres tipos:
Atribucion de un recuerdo verdadero a una fuente incorrecta: este caso es especialmente grave en casos en que un testigo de un crimen transfiere el rostro de una persona a la escena del crimen Olvido de la fuente: Muchas veces las personas recuerdan algo pero no la fuente, atribuyendose la invencin de la idea (cryptomnesia). Esto se da especialmente en el mbito intelectual, literario y artsitico, dando origen al plagio no consciente. Esto esta relacionado a los casos estudiados de fama falsa

- Reconocimiento falso (recuerdo de eventos ficticios): hay abundante evidencia experimental en la cual sujetos afirman haber visto u oido imgenes o palabras no presentadas con anterioridad, que solo estaban asociadas semnticamente con los conceptos previamente presentados. Alarmante es que en un estudio de Roediger y McDermott (1995) hubo un 65 89% de reconocimientos falsos.

La explicacin a este fenmeno es que la memoria de los participantes en el estudio se basara en las caracteristicas semnticas de los conceptos. El autor afirma que es posible reducir o suprimir el efecto de reconocimiento falso al hacer a los sujetos enfocarse en caractersticas no semnticas: por ejemplo, haciendo que los sujetos vean imgenes de los conceptos presentados en la lista de palabras estudiada: esto es poner en uso una heurstica de distintividad

El dao en los lbulos frontales se asocia muchas veces al incremento de los errores de recuerdo de la fuente y de reconocimiento falso. El autor sugiere que la region frontal estara involucrada en el proceso de monitoreo estratgico usado en el tratar de discernir si una palabra ha sido presentada o no durante el estudio. Esta actividad podra estar relacionada con el intento de monitorear o escrutinizar el output de la estructuras del lobulo temporal medial.

Sugestibilidad
La sugestin puede generar recuerdos falsos al mometo de intentar recordar un suceso. La sugestibilidad esta directamente relacionada con el pecado anterior, ya que la conversin de las sugestiones en recuerdos falsos implica falsa atribucin. Sin embargo, la falsa atribucin puede ocurrir espontneamente sin presencia de sugestiones, por ende conviene clasificar este pecado como diferente. Loftus et al. (1978) indica que la sugestin puede sobreescribir el recuerdo verdadero. Sin embargo su posicin no tiene aceptacin en el medio. Las consecuencias de esto en el mbito legal, son a simple vista devastadoras: un abogado hbil puede distorsionar y torcer los recuerdos de un testigo para su provecho.

Inclinacin
La codificacin de los recuerdos y su posterior recuperacin son en extremo dependientes e influidas por el conocimiento preexistente y las creencias de la persona. La inclinacin (bias) se refiere a la influencia del conocimiento y las creencias presentes, tanto como el estado anmico y emocional de la persona, en la recoleccin de recuerdos de experiencias pasadas. (ver ejemplos: romance nombres criminales) El autor desconoce si hay estudios de neuroimagen concernientes a este pecado.

Persistencia
Si bien los pecados anteriores tratan sobre el olvido, este ltimo es diametralmente opuesto: consiste en el recuerdo constante y persistente de eventos que uno preferiria olvidar Estudios de recuerdos traumticos revelan que esta persistencia del recuerdo puede ser incluso mas daina que el olvido mismo. Los eventos traumticos se recuerdan repetitiva, vvida e instrusivamente, influyendo en el desarrollo de la vida cotidiana. Este recuerdo persistente de los episodios negativos influye en el estado de nimo de la persona, induciendo depresin, la cual a su vez facilita el recuerdo de las malas experiencias: esto produce un loop que amplifica lo trgico de los hechos, llevando algunas veces a la depresin profunda y al suicidio.

Este aspecto de la memoria se ha investigado mucho en animales, los cuales muestran indicios de memoria emocional persistentes (especialmente el miedo) las cuales depende especficamente dela amgdala, parte del sistema lmbico, y que son provocados por un tipo particular de influencia modulatoria (hormonas, etc). Los recuerdos fijados emocionalmente tienden a ser indelebles, y persisten al paso del tiempo y son muy dificiles de borrar, haciendo necesario el uso de terapias (hipnosis, etc.) Estudios en pacientes con dao en la amigdala reportan que estos pacientes son incapaces de adquirir miedo condicionado, cosa que no ocurre en pacientes con dao en el hipocampo. (!!!)

Conclusin: Son estos 7 pecados costos de un sistema adaptativo?


El autor menciona que es un punto de vista comn el considerar la memoria humana como defectuosa, frgil e indigna de confianza. Plantea que es un error el considerar estos pecados como fallas en el diseo del sistema que deberan haber sido corregidos durante el curso de la evolucin. Muchos autores plantean junto a Schacter que estas fallas seran efectos secundarios de caractersiticas adaptativas de la memoria. Anderson y Schooler (1997) plantean que el olvido obedece a la necesidad de adaptarse al medio ambiente, que esta en constante cambio.

El bloqueo puede considerarse un subproducto de la operacin de los procesos inhibitorios en la memoria: de no existir estos procesos, estariamos bombardeados constantemente por recuerdos potencialmente relevantes que solo provocaran confusin. Los errores de mente ausente se explicaran en trminos de relevancia de los recuerdos: uno suele poner mucha atencion y genera recuerdos detallados y vvidos de sucesos relevantes, en cambio los que no son considerados como tal suelen ser recordados solo someramente, ya que sobrecargar la memoria con recuerdos irrelevantes sera un desperdicio de recursos. El caso de Funes es especialmente expresivo de esto: el no poda pensar en nivel abstracto ya que su memoria estaba plagada de referencias concretas y especficas. Un sistema como el nuestro goza de los beneficios de usar un piloto automtico

Ideas similares pueden aplicarse al resto de los pecados: tanto la falsa atribucin como la sugestibilidad y la inclinacin se originan en la poca relevancia de las fuentes y los detalles. Actuar en un nivel mas general y abstracto es mucho mas adaptativo que actuar en trminos particulares: de hecho, la conducta inteligente consiste precisamente en esta capacidad de pensar por encima de lo factual y lo especfico. De los 7 pecados, el mas fcil de ver como adaptativo es el de la persistencia: los recuerdos que se fijan indeleblemente de malas experiencias funcionan como marcadores de peligro, que guian la conducta (precisamente evitndolos), asunto vital para la supervivencia.

El autor considera que algunas de estas caractersticas de la memoria, de estos 7 pecados, seran, en trminos de Gould y Lewontin, spandrels, exaptaciones: caractersticas derivadas de una adaptacin. Si bien los spandrels de la arquitectura funcionan bien (dan la posibilidad de decorarlos hermosamente), los spandrels de la memoria no siempre son agradables del todo, ya que suelen ser fuente de problemas. La investigacin que se haga en el futuro, tanto desde la neurociencia cognitiva como desde la psicologa, y que incorpore el punto de vista evolucionista, ayudara a entender en profundidad la naturaleza y la fuente de estos 7 pecados de la memoria.