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Los

7 pecados de la memoria
Blanca Ossa

PECADOS DE OMISION Somos incapaces de acordarnos de


una idea, suceso o hecho deseado.
- Transcurso. Debilitamiento o prdida de memoria con el paso
del tiempo.
- Distractibilidad. La informacin no llega a registrarse en la
memoria o no la buscamos en el momento necesario porque la
atencin est centrada en otra parte.
- Bloqueo. Frustrada bsqueda de informacin que queremos
recuperar como sea.
PECADOS DE COMISIN Hay presente cierta forma de
memoria, pero es incorrecta o no deseada.
- Atribucin Errnea. Asignacin de un recuerdo a una fuente
equivocada
- Sugestibilidad. Recuerdos implantados debido a preguntas o
sugerencias inductivas formuladas cuando una persona est
intentando evocar una experiencia pasada.
- Propensin. La enorme influencia de nuestros conocimientos y
creencias actuales sobre el modo de recordar el pasado.
- Persistencia. Recuerdo reiterado de informacin perturbadora
de episodios que preferiramos olvidar.

Capitulo 1: El pecado de TRANSCURSO


El pecado del transcurso, son los olvidos que se producen con el paso
del tiempo: ante experiencias nuevas, el pasado retrocede
irremediablemente.
Un ejemplo clsico, es cuando alguien que no hemos visto hace
mucho tiempo se nos acerca, y nos saluda pero no tenemos idea de
quien es. Sin duda que si lo hubiramos visto poco despus de
haberlo conocido, lo recordaramos.
1.1 Cuando la memoria se desvanece
Un rasgo esencial del transcurso, es la llamada curva del olvido,
inventada por Hermann Ebbinghaus. Este filsofo se dio cuenta de
que luego de memorizar una serie de slabas, la mayor parte del
olvido se produce tras las primeras demoras y luego se reduce ms
lento a medida que pasa el tiempo. La curva de olvido de Ebbinghaus
ha sido comprobada muchas veces dentro y fuera del laboratorio,
incluso con sucesos de gran importancia personal.

Varios estudios, entre ellos el de Charles Thompson, revelan que


ciertos detalles concretos como la ubicacin de un suceso, la gente
presente y la fecha especfica se desvanecen con mayor rapidez que
la sensacin general de lo ocurrido.
En momentos relativamente tempranos de la curva del olvido
(minutos, horas, das) la memoria es muy detallada, lo que nos
permite reproducir sucesos con mucha precisin. Pero a medida que
pasa el tiempo aparecen interferencias (generadas por situaciones
parecidas) que difuminan nuestros recuerdos. Es por esto que muchas
veces reconstruimos detalles de una experiencia por deduccin o
meras conjeturas, lo que muchas veces nos lleva a caer en el pecado
de la propensin: cuando los conocimientos y creencias actuales se
filtran en nuestros recuerdos.
1.2 Olvidando a Mnica
Se habla de un caso en el que el Presidente Clinton olvida algunos
pormenores de la relacin amorosa que mantuvo con Mnica
Lewinsky.
1.3 El lamento de la generacin del baby boom
Los integrantes de la generacin del baby boom, que se van haciendo
mayores, se quejan de su creciente tendencia al olvido. Esta queja
est fundamentada, ya que se ha demostrado que a los adultos de
edad avanzada (de los cincuenta en adelante) les cuesta ms
recordar informacin que a los jvenes. Adems, aunque recordaran
igual de bien la informacin, los primeros la pierden ms
rpidamente.
Los problemas para recordar historias comienzan cerca de los 40
aos, mientras que las dificultades para recordar palabras cerca de
los 50 aos. Sin embargo, esto vara mucho en cada persona. Qu
provoca esta diferencia? Algunos dicen que el nivel educativo juega
un papel en este temade hecho ha sido comprobado. Esto podra
reflejar tambin que hay una mayor prevalencia de Alzheimer y
demencias en personas con menor nivel de educacin, dado que
tendran menores reservas mentales a las que acudir.
Uno de los problemas de olvido anormal que se da en las personas
mayores es el Alzheimer que es cuando el cerebro es deformado por
placas seniles, depsitos de una protena denominada amiloide, y
por espiras anmalas de neurofilamentos conocidas como maraas
neurofibrilares que entorpecen el funcionamiento normal de las
clulas nerviosas.
Quienes estudian la memoria estn de acuerdo con que el pecado del
transcurso es normal al aumentar la edad, pero Por qu sucede esto?
1.4 Asistiendo al nacimiento de una memoria
El famoso caso de HM: un hombre que fue operado para aliviar una
epilepsia incurable, se le extirparon las partes internas del lbulo
temporal de ambos lados del cerebro, luego de la operacin HM
olvidaba sus experiencias cotidianas apenas sucedan. Este caso puso
al descubierto la asombrosa relacin entre el transcurso y las partes

internas del lbulo temporal. Las estructuras estirpadas son tambin


las mas afectadas por las placas seniles y las maraas neurofibrilares
del Alzheimer, lo que seguramente explica por qu a quienes sufren
esta enfermedad les cuesta tanto recordar experiencias recientes.
Las tcnicas mas utilizadas para comprender el funcionamiento del
cerebro son:
TEP= Tomografa de emisin de positrones.
RMf= Resonancia Magntica funcional, que detecta los cambios en el
aporte
sanguneo
al
cerebromediante
esta
tcnica
los
investigadores pueden determinar que partes del cerebro se
encienden durante las actividades cognitivas (es la mas usada).
Mediante RMf Se puede deducir que palabras recordaran y que
palabras olvidaran quienes participen del estudio?
Si se puede: En un estudio, dos regiones del cerebro mostraron mayor
actividad cuando los individuos hacan valoraciones de palabras que
despus recordaran que si las olvidaban. Estas regiones son la
circunvolucin parahipocampal del hemisferio cerebral izquierdo
(parte interna del lbulo temporal) y la parte inferior izquierda de los
lbulos frontales.
Otro estudio realizado por un grupo de la Universidad de Stanford con
imgenes de escenas cotidianas, obtuvo resultados casi idnticos al
estudio anterior, salvo que el hemisferio cerebral derecho apareca
implicado de forma notable.
1.5 Los primeros segundos tras la percepcin
Varios investigadores formados en la tradicin de Ebbinghaus se
sorprendan al ver que cuando se les daba a los individuos la tarea
aparentemente simple de recordar tres silabas sin sentido, las
olvidaban casi por completo en menos de veinte segundos.
Hay un tipo de memoria que interviene entre el momento de la
percepcin y la fijacin final de memorias semnticas o episdicas 1
duraderas, llamada memoria de trabajo que retiene pequeas
cantidades de informacin durante breves periodos de tiempo.
Uno de los principales culpables del transcurso rpido es el llamado
bucle fonolgico, que es una parte del sistema de trabajo que nos
permite retener temporalmente una pequea cantidad de informacin
lingstica. ste es un elemento clave para el aprendizaje de nuevas
lenguas.
El almacn del bucle fonolgico se encuentra en la zona posterior del
lbulo parietal, mientras que la capacidad de repetir la informacin
guardada en el bucle depende de porciones mas inferiores de la
corteza prefrontal izquierda.

Se entiende por memoria episdica el recuerdo de experiencias


personales y por memoria semntica el recuerdo de hechos y
conocimientos generales.
1

Las personas sanas podemos evitar el transcurso a corto plazo


repitiendo la informacin, lo que estimulara la corteza frontal
izquierda inferior.
1.5 Tras los primeros segundos
Recordar, hablar o pensar sobre un suceso pasado potencia su
recuerdo, en comparacin con experiencias que no se repiten.
Pero que pasa con las experiencias que no recordamos al cabo de un
ao? Desaparecen del todo? O estn escondidas en alguna parte,
hasta que algn otro recuerdo las traiga nuevamente a la memoria?
Hay evidencia para ambas respuestas (ver ejemplos pags. 46 y 47)
1.6 Reduccin del transcurso
Una de las tcnicas ms recomendadas para reducir el transcurso es
la mnemotecnia de imgenes visuales: desarrollar la informacin que
se quiere recordar transformndola en imgenes visuales graficas e
incluso estrafalarias. Otra tcnica es la generacin de ampliaciones
que relacionan la informacin que se quiere recordar con lo que ya se
sabe. Pero estas tcnicas son difciles de llevar a la vida cotidiana.
Otra opcin es la ingesta de gingko biloba y otras hierbas, pero no se
ha demostrado mayor efectividad.
La ingesta de estrgeno en mujeres post-menopusicas si han
demostrado ser efectivas.
Se ha descubierto que el receptor NMDA (N-metil-D-aspartato) ayuda
a organizar el flujo de informacin de una neurona a otra a travs del
espacio sinptico y promueve la potenciacin a largo plazo.
Finalmente se llama a tomar conciencia sobre los potenciadores de
memoriasobre sus posibles efectos secundarios y repercusiones en
la vida en general.
Capitulo 2: El pecado de DISTRACTIBILIDAD
El pecado de distractibilidad supone fallos de memoria por
distraccin. La informacin deseada no se pierde con el paso del
tiempo sino que no llega nunca a registrarse en la memoria o bien no
la buscamos en el momento necesario porque la atencin esta
centrada en otra parte.
2.1 Atender y recordar: De cunto nos damos cuenta?
Debemos distinguir entre recuerdo y conocimiento:
Recuerdo: evocacin de detalles especficos de los sucesos
acontecidos
Conocimiento: sensacin ms primitiva de saber que ha pasado algo,
sin sacar a la luz los pormenores (que nos suene la cara de alguna
persona por ejemplo, pero no podamos decir quin es ni que hace).
Diversos estudios muestran que la atencin dividida durante la
codificacin afecta el recuerdo, pero el conocimiento permanece.
Seguramente muchos errores de distractibilidad son causados por la
atencin dividida. Algunos autores sostienen que el envejecimiento

est relacionado con la disminucin de recursos cognitivos, parecidos


a la atencin dividida.
Otras veces llevamos puesto el piloto automtico lo que tiene un
costo: la prdida de recuerdo. Un ejemplo que lo muestra muy bien,
es cuando vamos manejando en la carretera y despus de un tiempo
nos damos cuenta de que no estbamos poniendo atencin al
camino, pero manejamos sin ningn problema.
Un experimento demostr que desviar la atencin impide que la parte
inferior del lbulo frontal izquierdo desempee su papel habitual en la
codificacin ampliatoria.
Otro experimento acerca de las conductas automticas mostr que
ellas estn relacionadas con niveles bajos de actividad prefrontal
izquierda.
Diversos estudios demuestran que la repeticin espaciada 2 es ms
eficaz que la repeticin concentrada 3 (probablemente porque en esta
ltima se produce una codificacin ms automtica). De hecho se
apreci menos actividad en la regin prefrontal inferior izquierda
cuando los sujetos estudiaban las palabras concentradas.
Uno de los errores de distractibilidad ms misteriosos es el llamado
ceguera al cambio, que es cuando se realizan cambios en los
objetos o escenas, sin que una persona los note.
Un famoso experimento de Simons y Chabris acerca de esto:
http://www.youtube.com/watch?v=vJG698U2Mvo
2.2 Recordar lo que se quiere hacer
La memoria no solo sirve para recordar el pasado, sino que tambin
el futuro; esto se llama memoria prospectiva.
Por qu falla la memoria prospectiva? Para responder esta pregunta
es necesario hacer dos distinciones dentro de este tipo de memoria:
-Memoria prospectiva basada en los sucesos Acordarse de llevar a
cabo una tarea cuando se produce un hecho concreto. Por ejemplo, si
Frank le dice a un amigo suyo cuando hoy veas a Harry en la oficina,
dile que me llame
Surgen problemas cuando no se produce el hecho designado
para provocar el recuerdo de una accin futura.
Esta memoria tambin puede fallar porque Harry es un
potencial recordatorio de muchas otras cosas aparte del
mensaje de llamar a Frank, siguiendo con el ejemplo.
Tambin puede fallar si estamos preocupados por otras cosas y
prestamos poca atencin al suceso diana que no recordamos
nada espontneamente.

Repeticin espaciada: repetir material a memorizar en intervalos mas largos de


tiempo (das, por ejemplo)
3
Repeticin concentrada: repetir material a memorizar en poco tiempo ( tpico
ejemplo es cuando estudiamos para una prueba a ultima hora y repetimos la
materia muchas veces en poco tiempo)
2

El recuerdo retrospectivo se asocia a una mayor actividad en


varias partes del lbulo frontal.
Los adultos mayores presentan una ejecucin casi igual a la de
los jvenes, teniendo los recordatorios necesarios.

-Memoria prospectiva basada en el tiempo recordar que se debe


llevar a cabo una accin en un momento concreto del futuro. Por
ejemplo, acordarse de sacar el queque del horno en 20 minutos.
Aparecen problemas cuando no logramos encontrar o generar
una indicacin recordatoria de que debemos realizar la accin
diana.
Falla a menudo porque estamos preocupados por otras
cuestiones que nos impiden siquiera tratar de generar
indicaciones de evocacin apropiadas.
Una manera de solucionarlo es convirtiendo una tarea basada
en el tiempo en una basada en sucesos mediante la creacin de
recordatorios.
El modo mas eficaz de contrarrestar los fallos de distractibilidad en la
memoria prospectiva es mediante el desarrollo y el uso de ayudas
externas, las cuales deben responder a dos criterios claves: ser
suficientemente informativas y estar disponibles en el momento en
que hay que ejecutar la accin.
Capitulo 3: El pecado del BLOQUEO
El pecado del bloqueo implica un olvido distinto al del transcurso y
distractibilidad. A diferencia del primero, la informacin no ha
desaparecido de la memoria. Y a diferencia de la distractibilidad, la
palabra o el nombre han sido codificados y almacenados y a veces
se dispone de una pista que provocara el recuerdo.
3.1 Bloqueo de nombres
La mayor parte de los bloqueos se produce con los nombres de
personas. Por qu sucede esto? Una de las respuestas se debe a
la paradoja del Baker/baker que nos dice que recordamos mejor
una palabra cuando es usada como ocupacin en vez de nombre.
Esto debido a que los nombres propios no son connotativos: es
decir nos dicen poco de las caractersticas de sus portadores.
La mayora de los modelos distingue entre varias clases de
conocimientos necesarios para sugerir un sustantivo o un nombre
propio:
1- Representacin visual del aspecto de un objeto o persona
2- Representacin conceptual que nos habla de las funciones que
cumple un objeto
3- Representacin fonolgica especifica los sonidos componentes,
como las silabas, de que consta el nombre: Ba-ker. En el
ejemplo, las representaciones fonolgicas son iguales para
Baker (nombre) y baker (panadero).

En la mayora de los modelos de evocacin de nombres, la activacin


de representaciones fonolgicas se produce despus de las
conceptuales y visuales, lo que explicara por qu muchas veces no
recordamos el nombre de alguien pero si su cara y ocupacin.
Es muy improbable que recordemos el nombre de alguien, pero
ninguno de sus rasgos personales.
Sin embargo todava no podemos entender por qu la gente se
bloquea mas a menudo con los nombres propios que con los
sustantivos. Es por esto que muchos modelos agregan un cuarto nivel
de representacin que se interpone entre el conceptual y fonolgico:
Nivel lxico. Las representaciones lxicas especifican como puede
utilizarse una palabra o un nombre en una expresin lingstica mas
amplia, como una frase. (ver figura pag. 87)
3.2 El hombre que no poda nombrar a nadie
Se habla del caso de un hombre que debido a una lesin cerebral
en las partes de los lbulos frontal y temporal del hemisferio
cerebral izquierdo, era incapaz de sugerir nombres propios (no as
repetir los nombres) a pesar de que no tenia dificultad con los
sustantivos. Le costaba tambin nombrar lugares. Esta dificultad
se llama anomia para los nombres propios.
Algunos investigadores han descubierto que el deterioro en la
evocacin de nombres de lugares se daba solo en pacientes con
una dificultad mxima para recordar nombres de personas.
En los casos de anomia para los nombres propios est
interrumpida la conexin entre la informacin conceptual sobre
una persona y el cdigo fonolgico necesario para pronunciar un
nombre propio.
En todos los casos descritos de esta clase de anomia se ve daado
el hemisferio cerebral izquierdo; y en muchos casos se ha visto el
polo temporal izquierdo como el responsable de este trastorno.
3.3 En la punta de la lengua
Los nombres propios no son los nicos que se nos quedan en la
punta de la lengua, tambin los sustantivos, etc.
Pareciera que tener una palabra en la punta de la lengua es casi
universal: un psiclogo analiz 51 idiomas y observ que 45 de
ellos contenan expresiones con la palabra lengua para describir
esta situacin.
Los investigadores Brown y McNeil observaron que las personas
que sufren de un episodio de TOT (del ingls en la punta de la
lengua) saben a menudo la primera letra de la palabra bloqueada,
menos a menudo la ltima y mucho menos las intermedias.
Tambin recuerdan muchas veces el sonido y significado de la
palabra bloqueadadurante estos periodos de bloqueo se puede
decir casi todo de una palabra excepto su designacin.

Algunos investigadores han sugerido que las palabras


relacionadas, pero incorrectas, que se nos vienen a la memoria
durante un periodo de TOT, provocan el bloqueo de la palabra
buscada. Estas palabras fueron denominadas por James Reason
como hermanas feas (palabras no deseadas pero intrusas que
bloquean una diana buscada). Sin embargo algunos experimentos
posteriores han desmentido esta teora de que las hermanas feas
originaban los bloqueos de TOT, sin embargo si jugaran un papel:
ayudaran a prolongar estos episodios. De hecho se ha probado
que los episodios de TOT se producen con palabras que se usan
con poca frecuencia.
Las personas de edad avanzada son ms propensos a sufrir
episodios de TOT, sin embargo se ha visto que ellos generan
menos hermanas feas que los jvenes.
As aunque los jvenes se enreden ms por causa de las hermanas
feas, tienen tambin ms recursos (informacin parcial y sonidos
semejantes) en vez de simplemente no encontrar nada como les
pasa a los ms viejos.
Algunas tcnicas para salir de estos episodios son: dejar de
pensar en el asunto hasta que la palabra diana aparezca
espontneamente o usar estrategias para generar pistas
(buscando en el alfabeto o creando palabras que suenen parecido).
Otros estudios dicen que mientras ms tiempo nos dedicamos a
buscar la palabra diana ms posibilidades hay de encontrarla (sin
quedarnos pegados con las hermanas feas, por supuesto).
3.4 Nueva visita a la represin
En esta seccin se muestra el interesante hallazgo de que cuando
recuperamos selectivamente unos recuerdos -pero no otros- como
respuesta a una seal concreta, se produce inhibicin de la
informacin no evocada. Para entenderlo mejor, pongamos un
ejemplo: estamos con un amigo de toda la vida conversando y
acordndonos de las tonteras que hacamos cuando chicos, pero
las experiencias que no conversamos son inhibidas.
El autor se pregunta si la inhibicin del recuerdo es lo mismo que
la represin postulada por Freud. Sin embargo, no es as aunque
tienen algunos puntos en comn.
Capitulo 4: El pecado de la ATRIBUCIN ERRNEA
La atribucin errnea es cuando recordamos cosas que no han
sucedido, o efectivamente evocamos algo que sucedi pero lo
situamos en un momento o lugar equivocados. Otras veces
pensamos que una idea viene de nuestra imaginacin, cuando en
realidad la omos o lemos en alguna parte.
4.1 Atribuciones errneas de los testigos oculares y memoria de la
fuente

No es poco comn que los testigos oculares de crmenes o


violaciones a la ley cometan atribuciones errneas. De hecho se
nombran varios casos en los que ocurre.
Un tipo de atribucin errnea
es el llamado transferencia
inconsciente, ya que se transfiere inconscientemente recuerdos
de un individuo de un contexto a otro.
Otro tipo es el llamado atribuciones errneas de la fuente, en la
que las personas recuerdan correctamente un hecho aprendido
antes, o reconocen con exactitud a otra persona o un objeto vistos
anteriormente, pero atribuyen errneamente la fuente de su
conocimiento (por ejemplo, podemos recordar perfectamente la
cara de cierta persona, pero recordamos errneamente el lugar en
el que la conocimos).
Este problema, como otros, se puede deber al llamado ligamiento
de recuerdos: pegar los diversos componentes de una experiencia
en un conjunto unitario. Estos errores pueden causar tambin el
error de conjuncin de recuerdos (un ejemplo de esto es cuando
escuchamos los apellidos Wilson y Albert, y luego pensamos haber
conocido a alguien de apellido Wilbert. Ciertos estudios sugieren
que el hipocampo desempea un papel importante en procesos de
ligamiento que, si se ven alterados, contribuyen a los errores de
conjuncin de recuerdos.
La sensacin de estar familiarizado es decir, de no tener
recuerdos especficos, tambin ayuda a que cometamos el pecado
de la atribucin errnea.
4.2 Bsqueda de una mquina de la verdad
El autor realiz un estudio de TEP que examinaba la actividad
cerebral mientras sujetos experimentaban recuerdos verdaderos y
falsos. A pesar de ser muy prometedor el estudio, las conclusiones
son que las semejanzas de actividad cerebral entre recuerdos
verdaderos y falsos, son muchas y las diferencias muy sutiles. Eso
implica que por el momento no se puede hacer una distincin
certera entre ambas.
4.3 Estrellas de cine por todas partes
En esta seccin se cuenta la historia de MR, un fotgrafo britnico
que experimentaba sensaciones muy intensas de estar
familiarizado con personas a las que no conoca para nadacrea
que eran famosos. Luego de algunos exmenes neurolgicos se
dieron cuenta de que MR sufra de esclerosis mltiple, enfermedad
que ataca la vaina de mielina de las clulas nerviosas; lo que haba
causado un dao en los lbulos frontales.
El neurlogo Stephen Rapcsak ha descrito a pacientes que, al igual
que MR, reconocen errneamente caras nuevas tras padecer una
lesin de las partes inferiores e internas del lbulo frontal derecho.
4.4 Qu gran idea he tenido: los peligros de la criptomnesia
La criptomnesia es cuando las personas (sin mala intencin)
extraen de la memoria ideas o escritos de otros y se adjudican

esas creaciones a s mismos. Es algo as como plagio sin darnos


cuenta.
Muchas veces se atribuye la criptomnesia a la memoria conocida
como primming que es cuando una persona oye una palabra,
queda impresa en la memoria, y que luego cuando se le pide al
sujeto alguna palabra, dice esa misma pensando que es la primera
vez que la dicen.
Cmo podemos reducir la criptomnesia?
Ciertas investigaciones proponen que los sujetos deben prestar
atencin concienzuda a la fuente de sus ideas.
Capitulo 5: El pecado de SUGESTIBILIDAD
La sugestibilidad es la tendencia de un individuo a incorporar
informacin engaosa procedente de fuentes externas, a los
recuerdos personales. Se parece mucho a la atribucin errnea,
pero se diferencian en que la sugestibilidad tiene una sugerencia
explcita y manifiesta.
5.1 Influencia en los testigos oculares
Las sugerencias engaosas pueden tener implicancias importantes
en muchos mbitos, uno de ellos es en los interrogatorios
policiales a testigos oculares. Las preguntas que les realizan los
policas pueden inducir a los testigos a dar informacin falsa,
haciendo que estos piensan que es verdad.
Otro aspecto que afecta la precisin de los testigos es el llamado
feedback confirmatorio que es cuando la polica en este caso, le
dice al testigo frases como est bien, lo que puede influir mucho
en lo que diga el testigo.
Lo ms peligroso de todo esto es que uno de los criterios de los
tribunales acerca de la precisin del relato de un testigo depende
de su seguridad al relatar un crimen.
Una de las tcnicas que utilizan los tribunales es la hipnosis sin
embargo en ella se dan informes imprecisos y se est muy
vulnerable a los efectos sugestivos. Ante esto, se creo la llamada
entrevista cognitiva para evitar el uso de preguntas sugestivas o
inductoras, pidindole a un testigo, por ejemplo, relatar todo lo
pertinente al episodio.
Una de los efectos ms devastadores de la sugestibilidad son las
confesiones falsas: cuando alguien que no ha cometido ningn
delito confiesa que s lo ha hecho. Esto mediante preguntas
sugestivas por parte de las autoridades. Segn el psiclogo Gisli
Gudjonsson esto se da debido al sndrome de desconfianza de la
memoria: ante el interrogatorio coactivo de la polica se comienza
a desconfiar de la propia memoria, hasta el punto de admitir haber
hecho algo que no se hizo realmente.
El autor pone el caso de un joven que luego de un interrogatorio
rutinario que le hizo la polica de un asesinato, el joven termin

confesando que era culpable, por lo que estuvo 25 aos en la


crcel hasta que nuevos datos mostraron que era inocente.
5.2 Flujo y reflujo del sndrome del recuerdo falso
En esta seccin el autor cuenta que en la dcada de los 90
empezaron a surgir muchos casos de mujeres que al comenzar a ir
a psicoterapia recuperaban recuerdos de abusos sexuales
infantiles olvidados, pero que probablemente no haban sucedido
realmente.
La utilizacin de tcnicas sugestivas como la hipnosis y las
imgenes guiadas para recuperar recuerdos de la infancia, son
procedimientos potencialmente peligrosos en el sentido de la
formacin de recuerdos falsos.
Los pacientes con imgenes especialmente vivas
y los que
puntan alto en la escala de sugestibilidad interrogativa son ms
propensos a crear recuerdos falsos.
5.3 Sugestibilidad en preescolar
Los nios en edad preescolar son muy susceptibles a la
sugestibilidad: las tcnicas de incentivo social, respuestas forzadas
y preguntas capciosas contribuyen a que los nios cambien su
versin de las cosas con mucha facilidad. Esto ha trado ms de un
problema a personas que se han ido presas por confesiones falsas
de nios.
Capitulo 6: El pecado de PROPENSIN
La propensin es cuando elaboramos una nueva versin de nuestros
recuerdos para que encajen con las opiniones y necesidades del
momento. Este pecado alude a las influencias distorcionadoras de
nuestros cimientos, sensaciones e ideas actuales sobre las
experiencias nuevas o recuerdos mas recientes de las mismas.
Existen 5 tipos de propensiones:
(6.1-6.4)
1-Propensin de conformidad. Muestran como las teoras de
nosotros mismos pueden llevarnos a reconstruir el pasado hasta
hacerlo demasiado parecido al presente.
2-Propensin de cambio. Muestran como las teoras de nosotros
mismos pueden llevarnos a reconstruir el pasado hasta hacerlo
demasiado distinto al presente. Una de las funciones que cumple esta
propensin es la de reducir la disonancia cognitiva a la que nos
vemos expuestos muchas veces.
3-Propensin retrospectiva. Esta propensin nos muestra que en
cuanto conocemos el resultado de un suceso, tenemos la impresin
de que siempre supimos que iba a pasar.

4-Propensin egocntrica. Es cuando los recuerdos nos vienen


enseguida a la mente y van acompaados de detalles grficos e
inequvocos, acostumbramos a dar mas crdito a nuestra memoria
que a la de otros.
5- Propensin estereotpica. Es la propensin de creacin de
estereotipos4 , los cuales pueden ser muy adaptativos, pero a su vez
pueden traer consecuencias negativas.
6.5 La base de la propensin
Aqu se explica la propensin realizada por el hemisferio izquierdo en
pacientes con cerebro hendido. Gazzaniga sostiene que el cerebro
izquierdo contiene un interprete que recurre constantemente al
conocimiento general y a la experiencia pasada para intentar poner
orden en nuestros mbitos psicolgicos. Por suerte este interprete
esta compensado, en personas sanas, por sistemas del lado derecho
mas adaptados a los imperativos del mundo exterior.
Los distintos tipos de propensin estn muy arraigados a la cognicin
humana, por lo que existen pocas formas para evitarlas o superarlas.
Lo que recomienda el autor es que aceptemos que es algo que nos
pasa, y as podremos reducir en cierta medida las distorsiones de la
propensin.
Capitulo 7: El pecado de PERSISTENCIA
A diferencia del transcurso, la distractibilidad y el bloqueo que
suponen olvido de informacin o hechos que desearamos recordar, la
persistencia implica recordar cosas que desearamos olvidar. Desde la
molestosa cancin que se nos queda pegada todo el da, hasta
experiencias bastante mas fuertes.
7.1 Recuerdos emotivos
La persistencia est muy ligada a nuestra vida emocional: los
episodios con carga emocional se recuerdan mejor que los que
carecen de la misma.
Se muestra el caso de Donnie Moore beisbolista profesional que
cometi un error en un juego, lo que nunca pudo superar (en parte
porque los medio recordaban su error cada vez que podan), llegando
a suicidarse luego.
Hay un fenmeno llamado focalizacin del arma que explica bien
esto: es cuando alguien es asaltado con un arma, luego se le pide a
recordar al delincuente, pero no lo recuerda bien porque solo
recuerda el arma, lleno de carga emocional, con el que le apuntaron.
7.2 Cuando la memoria duele
4

Los estereotipos son descripciones genricas de experiencias pasadas que utilizamos para clasificar
personas y objetos.

Los recordatorios de las experiencias difciles impiden que las


emociones negativas desaparezcan con el tiempo. En el caso de
Donnie, el hecho de que su mal desempeo saliera en todos los
medios durante mucho tiempo, impidi que superara el hecho y
terminara suicidndose.
Los recordatorios de experiencias desagradables pueden hacer que
nos impliquemos en el pensamiento contrafctico: creacin de
marcos hipotticos alternativos de lo que podra o debera haber
pasado. Las experiencias negativas originan ms pensamiento
contrafctico que las experiencias positivas.
Sin embargo no a todos les afectan por igual las experiencias
negativas, en parte, por las recopilaciones de experiencias pasadas
que influyen en las valoraciones presentes, lo que se llama
autoesquemas. La depresin, por ejemplo, est asociada a un
autoesquema muy negativo; los pacientes que la sufren son
especialmente propensos a la persistencia.
Es importante distinguir entre darle vueltas una y mil veces a una
experiencia desagradable y rebelrsela a los dems: diversos
estudios han demostrado que darle vueltas a un asunto sin parar
tiene psimos resultados, mientras que expresarlo a otros tiene
efectos muy positivos.
Los recuerdos persistentes demasiado generales estn asociados a
una dificultad de activar regiones claves del lbulo frontal izquierdo.
La persistencia se desarrolla en un entorno emocional de decepcin,
tristeza y pesar.
7.3 Terror en el pasado
Las experiencias traumticas casi siempre se traducen en recuerdos
persistentes e intrusos de un acontecimiento atroz: guerra,
violaciones, desastres naturales, torturas, accidentes de trfico, etc.
En general los recuerdos intrusos que surgen de estas experiencias
son imgenes graficas con muchsimos detalles que el afectado
quisiera olvidar.
Es totalmente normal que luego de un hecho traumtico se tengan
muchos recuerdos intrusos, pero cuando ese tiempo se prolonga
demasiado se puede decir que el afectado sufre de estrs posttraumtico.
Intentar eliminar los recuerdos traumticos tiene un efecto
paradjico: entre mas se intenta erradicarlos, con mayor frecuencia e
intensidad aparecen en comparacin a que no hubieran intentado
anularlo; esto se llama efecto de rebote. Lo mejor que se puede
hacer en para superar el episodio es (aunque suene masoquista)
mediante la re-experimentacin del hecho traumtico, lo que lleva a
una habituacin (acostumbramiento).
7.4 Las bases de la persistencia
Un elemento clave de la respuesta del cerebro a los acontecimientos
traumticos es la amgdala, que se encuentra en las regiones internas
del lbulo temporal. Quienes tienen una amgdala lesionada no
recuerdan mejor episodios estimuladores de emociones, a estas

personas les cuesta mucho aprender a temer situaciones que


normalmente a la mayora nos asustaran. Varios estudios han
demostrado que la amgdala desempea un papel en la formacin de
memorias persistentes
que se desarrollan luego de eventos
traumticos.
La amgdala influye tambin en la liberacin hormonal de situaciones
estimulantes o aterrorizadoras.
Otras regiones cerebrales se activan durante los recuerdos
traumticos: el lbulo frontal y el lbulo temporal.
Se han relacionado hormonas del estrs con recuerdos intrusos;
cuando estas hormonas se activan favorecen la liberacin de
norepinefrina (mensajero qumico) la cual est asociada a recuerdos
intrusos ms frecuentes.
Ya que conocemos los fundamentos biolgicos y qumicos de la
persistencia, Cmo lo podemos contrarrestar desde el punto de vista
farmacolgico? Una interesante posibilidad es la administracin de
betabloqueadores que impide la liberacin de hormonas relacionadas
con el estrs. Su administracin podra usarse luego de eventos
traumticos para evitar recuerdos intrusos, pero tambin se podran
medicar a personas que se encuentran constantemente expuestas a
este tipo de situaciones como los bomberos, por ejemplo.
A pesar de que esta alternativa suena muy atractiva, no se sabe qu
efectos puede traer a largo plazo, ya que la persistencia a pesar de
ser desagradable en muchos casos, cumplira alguna funcin para
nosotros como humanos.
Capitulo 8: Los siete pecados vicios o virtudes?
En este captulo el autor plantea que los supuestos fallos que
presenta la memoria, son ms bien rasgos adaptativos de nuestra
especie.