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PSICOPATOLOGA DE LA MEMORIA

INTRODUCCIN
Denimos la memoria como la capacidad de adquirir, retener y utilizar secundariamente
una experiencia (Serrallonga, 1990).
Las primeras clasicaciones de la memoria llevaban implcito su carcter esttico. Esta
concepcin ha ido variando hasta una nueva concepcin de la memoria completamente
diferente. Sin embargo, uno de los criterios que se mantuvo casi constante fue el de
suponer que la memoria estaba compartimentada en estructuras o funciones.
Las tres funciones clsicas de la memoria seran:
! Rememoracin, que requiere de:
! Fijacin
! Conservacin
! Evocacin
! Reconocimiento
! Olvido
En cuanto a los aspectos psicolgicos, desde las primeras aportaciones de Ebbinghaus
y Barlett hasta la actualidad, el concepto de memoria ha evolucionado, pudiendo
distinguirse tres grupos de modelos que intentan denir este proceso:
a) Modelos longitudinales o compartimentales. Basados en la diferenciacin de
varias etapas en la memoria, sobre todo la distincin entre memoria a corto y largo
plazo. Dentro de este grupo de teoras, predominantemente en los aos 60-70,
incluiramos el Modelo de Broadbent.
b) Modelos transversales o de niveles de codicacin. Craik y Lockhart (1972)
deenden que la memoria depende ms de la profundidad de procesamiento o
codicacin que de las etapas o compartimentos.
Relacionado con este modelo aparece la distincin de Tulving (1972) entre la
memoria episdica que se reere a la informacin referida a un cdigo espacio-
temporal y la memoria semntica referida a los smbolos verbales y las relaciones
semnticas que supone un conocimiento previo organizado que el propio individuo
tiene acerca de la signicacin y referencias entre palabras y smbolos, reglas,
algoritmos, etc. que permiten el manejo de tales smbolos, conceptos y relaciones.
c) Otros modelos. La memoria constructiva es un trmino de la psicologa cognitiva
que implica los aspectos activos de la memoria que transforman el material cuando
se almacena o cuando se reproduce.
Otros estudios han apuntado la diferencia entre recordar un material y reconocerlo.
Existen razones experimentales para pensar que ambos procesos (recuerdo y
reconocimiento) mantienen cierta independencia. Desde el punto de vista de la
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psicopatologa son relevantes en fenmenos como el dj vu (falso reconocimiento
positivo) y el jamais vu (falso negativo).
Si hablamos de aspectos biolgicos, no hay duda de que la memoria tiene un sustrato
bsico en el sistema nervioso:
a) A nivel celular se producen cambios desde los mecanismos electroqumicos (que
estimulan, inhiben o reverberan) hasta la sntesis de protenas y los cambios
morfolgicos que convierten el primitivo impulso en algo perdurable.
b) A nivel neurosiolgico se supone que la memoria inmediata tiene relacin con
circuitos reverberantes corticosubcorticales. Las estructuras que la regulan son,
sobre todo, el SARA (sistema de activacin reticular ascendente) y los lbulos
frontales y el hipocampo.
La memoria reciente, muy estudiada a travs de Sndrome de Korsakoff, permite
suponer que las bases anatmicas de los mecanismos de consolidacin dependen
en gran medida del hipocampo (izquierdo para el material verbal y derecho para el
no verbal).
Otras estructuras implicadas son el frnix, los cuerpos mamilares y el ncleo dorsal
del tlamo. La mayora de los autores sealan que en este proceso no intervienen ni
la corteza ni los ganglios basales. Cuando se lesionan estas estructuras del sistema
lmbico, se produce tpicamente un sndrome amnsico.
En cuanto a los sistemas de almacenamiento, aunque los estudios no son tan
concluyentes, se sugiere que la memoria episdica se da en el lbulo temporal,
mientras que la semntica posee una representacin cerebral ms difusa.
La recuperacin representa un proceso de localizacin y extraccin de material
almacenado que radica en un mecanismo de red cortico-subcortical de difcil estudio.
c) A nivel neuroqumico es de destacar el papel de la neutransmisin colinrgica, y
ms recientemente, de la ACTH, las endorna, vasopresina, oxitocina, opiceos y
sustancia P.
La clasicacin genrica de los trastornos de la memoria que vamos a seguir est en la
lnea de las consideraciones actuales y vendr en funcin de:
! Amnesias (incluyendo el sndrome amnsico)
! Hipermnesias
! Paramnesidas
AMNESIAS
Denicin: Incapacidad total o parcial de conservar o recuperar informacin. Es el
problema mnsico ms importante desde el punto de vista de la clnica. Desde una
perspectiva clsica las amnesias se dividen en:
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!Amnesia de jacin (antergrada)
!Amnesia de conservacin (retrgrada)
!Amnesia de jacin (agnosia y prdida de reconocimiento)
Clasicacin:
En funcin del momento, cronolgica:
! Amnesia retrgrada o de evocacin: Incapacidad de recordar los acontecimientos
ocurridos antes de la aparicin del trastorno. Abarca por tanto el periodo previo a la
aparicin de la enfermedad. Sigue la Ley de Ribot: los contenidos empiezan a
perderse desde el pasado ms cercano hacia atrs. A menudo va acompaada de
amnesia antergrada. Es caracterstica del paciente que sufre un traumatismo
craneal con prdida de conciencia y que luego no recuerda lo sucedido minutos,
horas, o incluso das antes del accidente.
La gran mayora de las veces abarca una extensin de 1 minuto o menos previo al
traumatismo, aunque existen casos de varios aos. Una vez el paciente se recupera
de su confusin , se asiste con frecuencia a una reduccin progresiva del dcit de
memoria. La recuperacin no sigue un orden cronolgico.
! Amnesia antergrada o de jacin: Incapacidad de jar sucesos posteriores al
comienzo de la enfermedad. Abarca, pues, el periodo consecutivo a la aparicin del
trastorno (generalmente orgnico). Existe un dcit en el almacenamiento y
codicacin de la informacin. Afectar por denicin a la memoria reciente (sistema
lmbico). Suele ser recuperable en los casos post-traumticos y en algunos
Korsakoff e irrecuperable en las demencias avanzadas.
! Amnesia lacunar: Prdida parcial de la memoria que abarca un periodo concreto.
Suele utilizarse el trmino para referirse a la amnesia sobre un periodo de confusin
u otro trastorno de la conciencia. El paciente no puede recordar lo que no j.
En funcin de la etiologa:
! Amnesia orgnica: Debida a una alteracin de la estructura o funcionamiento del
cerebro, de carcter crnico o transitorio. Segn Barbizet, stas pueden ser:
- Axiales: Lesiones de estructuras indispensables para memorizar y utilizar la
informacin (sistema lmbico, SARA).
- Corticales: Lesiones de zonas de almacenamiento (engramas neuronales de la
corteza de los hemisferios). Alteran otras funciones simblicas como el
lenguaje.
Existen tambin casos mixtos de patologa axial y cortical, como en las demencias.
En estos casos de denomina amnesia global.
! Amnesia funcional: Janet, Charcot y Freud pusieron de maniesto la amnesia
causada por factores emocionales. A diferencia de las orgnicas, el funcionamiento
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global del sujeto permanece ntegro. El deterioro fundamental es el referido a la
memoria episdica.
Vamos a ver ahora las concretas modalidades de amnesias, tanto orgnicas como
funcionales dentro de las formas clnicas de presentacin.
Formas clnicas especcas:
! Amnesia global transitoria (AGT). Fisher y Adams (1964): Instauracin aguda, con
una duracin de varias horas, con conservacin de la memoria inmediata; un
trastorno grave de la memoria reciente (lo cual ocasiona un cuadro importante de
desorientacin); y amnesia retrgrada que abarca varias horas antes de iniciarse el
cuadro. Se considera una disfuncin transitoria del hipocampo. La hiptesis
explicativa que cuenta con mayores posibilidades es la referida a un problema
vascular. Una vez terminado, el paciente no recordar nada de lo ocurrido durante el
episodio. Dado su carcter transitorio, suele considerrsele benigno, aunque se han
dado casos de AGT producidos por tumores profundos del lbulo temporal.
! Amnesia post-traumtica: Muy frecuente y de gran inters terico. El prototipo es
el de un paciente que sufri un traumatismo craneal con prdida de conciencia,
seguido de un periodo de confusin y posterior recuperacin del nivel de
consciencia. El paciente, ya despierto, presenta una amnesia antergrada y
retrgrada. Esta ltima tiende a restablecerse con el tiempo si no existen lesiones
denitivas.
La amnesia retrgrada guarda proporcin con la antergrada y, por lo general, es de
menor amplitud. Si dura ms de 24 horas, cabe pronosticar lesin cerebral grave o
bien concomitantes funcionales (amnesia psicgena).
Por ltimo, quedar una amnesia lacunar denitiva que comprender los periodos de
coma y confusin, as como los anteriores y posteriores segn el alcance de la
lesin.
! Amnesia disociativa: Consiste en uno o ms episodios de incapacidad para
recordar informacin personal importante, generalmente un acontecimiento de
naturaleza traumtica, y demasiado amplia para ser explicada por un olvido
ordinario, en ausencia de un trastorno orgnico cerebral que la explique (DSM-IV,
1994).
Puede ser localizada en un periodo de tiempo de horas o das; selectiva, haciendo
referencia a determinados acontecimientos del sujeto (una discusin, el
matrimonio...) y ms raramente generalizada, abarcando toda la vida del sujeto. En
el diagnstico diferencial habr que tener en cuenta:
- No hay cambio de identidad (fuga disociativa).
- No hay otra/s personalidad/es que asuman el control de sujeto (personalidad
mltiple).
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- En todo momento hay conservacin general del intelecto.
- Capacidad de retener nueva informacin (esto la diferencia de la mayora de
formas orgnicas). Tambin existe conservacin del funcionamiento social y
hasta laboral (esto ocurre muy raramente en las neurolgicas).
Tanto en las amnesias orgnicas como en las funcionales permanecen fragmentos
de memoria preservados y el conocimiento semntico y de habilidades se suele
conservar (Kopelman, 1987).
Tradicionalmente se considera que si la memoria se puede recuperar por algn
medio, la amnesia es funcional. Desaparece tan abrupta y espontneamente como
apareci. Unos recuerdos vuelven ms lentamente que otros y en pocos casos
permanecen lagunas mnsicas permanentes (Lewis, 1984). Desde un punto de vista
cognitivo, Reed apunta a un defecto en la recuperacin.
Es ms frecuente en la adolescencia y a principios de la edad adulta. La
probabilidad de sufrir amnesia psicgena en presencia de depresin o estrs, se
incrementa por haber padecido previamente un sndrome amnsico por trauma
craneal, epilepsia o ingesta de alcohol.
Con frecuencia existen factores precipitantes como amenaza fsica, sucesos o
actos inaceptables, grave amenaza a la autoestima, etc., lo que hace pensar en una
cierta conducta propositiva ante la perspectiva de eventuales benecios secundarios
ms o menos ocultos.
Aunque no es exactamente un tipo de amnesia, apuntaremos en este apartado otros
dos trastornos de los denominados disociativos en los que el recuerdo est
evidentemente alterado. stos son:
! Fuga disociativa, segn DSM IV:
- Viaje repentino e inesperado lejos del hogar o del trabajo con incapacidad
para recordar el propio pasado.
- Confusin sobre la propia identidad personal, o asuncin de una nueva
personalidad parcial o completa.
Termina tan abruptamente como comenz. El nal se acompaa de amnesia
retrgrada (total o parcial para el periodo de huida) Parece un escape de una
situacin personalmente aversiva.
! Trastorno de identidad disociativo (personalidad mltiple), segn DSM IV:
- Dos o ms identidades o estados de personalidad.
- Al menos dos de ellos controlan de forma recurrente el comportamiento del
individuo.
- Incapacidad para recordar informacin personal importante.
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Cada personalidad tiene su propia memoria. En muchos casos, el hecho de
que una personalidad tenga amnesia de lo ocurrido bajo el dominio de otra,
hace que el sujeto confabule.
! Trastorno amnsico: Trastorno patrn de la memoria que aparece en la afectacin
de las bases lmbicas de sta (amnesias axiales de Barbizet). Es la manifestacin
ms estudiada de las amnesias orgnicas. Segn el DSM IV:
- Deterioro de la memoria manifestado por un dcit de la capacidad para
aprender nueva informacin o por la incapacidad para recordar informacin
aprendida previamente.
- Deterioro signicativo de la actividad laboral o social con merma del nivel previo
de actividad.
- Causa orgnica (debido a enfermedad mdica o inducido por sustancias). La
sintomatologa asociada incluye: desorientacin, confabulacin y apata.
- El diagnstico no se establece si el deterioro de la memoria se da en un
contexto de reduccin general de la capacidad para mantener y dirigir la
atencin (delirium) o si se encuentra asociado a un deterioro del pensamiento
abstracto, del juicio, de las funciones corticales superiores o a cambios en la
personalidad (demencia).
Respecto a la MLP, los acontecimientos remotos se recuerdan con ms facilidad que
los ms recientes. El deterioro mnsico es selectivo y fundamentalmente
antergrado. Segn Reed, el dcit en el sndrome amnsico consistira en una mala
organizacin de lo que se registra (si no se organiza bien, no se puede recuperar).
Dentro del sndrome amnsico, el prototipo es el Sndrome de Korsakoff o
Trastorno amnsico persistente inducido por alcohol (DSM IV). La sintomatologa
esencial consiste en un sndrome anmsico debido a deciencia de tiamina (vitamina
B1) en cuadros de malnutricin y avitaminosis tpicos del alcoholismo crnico. A
menudo va precedido de un episodio agudo de la encefalopata de Wernicke
(enfermedad de Wernicke-Korsakoff). Rasgos fundamentales:
- Conservacin de la memoria inmediata.
- Incapacidad de retencin y, por lo tanto, afectacin de la memoria reciente
(amnesia antergrada).
- A consecuencia de lo anterior, cierta desorientacin espacio-temporal.
- Capacidad relativamente conservada de la memoria remota, con la excepcin
de amnesia retrgrada variable del periodo previo al trastorno.
- Confabulacin (no siempre) y, a veces, falso reconocimiento.
- Otras funciones cognitivas y de personalidad relativamente intactas, lo que
permite establecer el diagnstico diferencial con las demencias.
Otras causas de deterioro orgnico de la memoria pueden ser, a parte del dcit de
tiamina, ciertas intervenciones quirrgicas, tumores cerebrales, trastornos craneales,
encefalitis vricas, trastornos vasculares, etc.
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! Black-out (laguna) alcohlico: Es la prdida de la memoria de los hechos que han
ocurrido durante la ingesta de alcohol. Se presenta en 2/3 de los bebedores crnicos
y es poco frecuente en ingestas moderadas. Puede ser (Kopelman, 1978):
- En bloque: Amnesia permanente, no se recupera.
- Fragmentario: Islotes de memoria preservada. Se reducir con el tiempo o con
pistas dadas por los compaeros de juerga.
Est asociado al fenmeno de dependencia de estado: la informacin perdida se
har accesible al volver a encontrarse en una situacin de conciencia alterada
similar.
! Demencia, segn DSM IV:
- Deterioro de la MCP y MLP.
- Deterioro del pensamiento abstracto.
- Deterioro del juicio.
- Trastornos de las funciones corticales superiores: sndrome afasio-apraxo-
agnsico.
- Cambios en la personalidad.
- Deterioro signicativo de la actividad laboral y social.
- Causa orgnica.
La prdida de memoria sigue la Ley de Ribot.
De entre las demencias ms importantes: Pick, Huntington, Jakob-Creutzfeld y
Alzheimer, es en esta ltima donde la amnesia es el sntoma ms prominente y el
primero que aparece, y va evolucionando hasta una masiva amnesia antergrada.
HIPERMNESIAS
Denicin: Anormal incremento total o parcial de la capacidad de memorizar (registrar,
retener, evocar) (Bulbena, 1991).
No tiene una especial relevancia clnica. En ocasiones se da en otros cuadros
psicopatolgicos como los autistas (idiots savants) con una asombrosa capacidad de
memorizar nmeros o nombres de guas de telfonos, etc.
En la depresin, los sujetos tienen una hipermnesia de los acontecimientos y experiencias
negativos y una hipomnesia de los positivos. En los cuadros manacos lo que ocurre es
una gran intensidad en el recuerdo de los acontecimientos pasados afortunados y
protagonizados por el sujeto en cuestin.
Tipos de hipermnesias:
! Ecmnesia: Revivir y representar con gran viveza e implicacin una experiencia
pasada altamente emocional (por ejemplo, un bombardeo). Puede tener carcter
alucinatorio y delirante.
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! Visiones panormicas de la existencia: Antiguo fenmeno descrito por Ribot, que
est constituido por la actualizacin momentnea con gran plasticidad y detalle de la
totalidad o trozos de la propia biografa (Serrallonga, 1980). Suelen darse en estados
crepusculares, trance hipntico y en situaciones de gran riesgo para la propia vida.
PARAMNESIAS
Concepto: Trmino introducido por Kraepelin en 1886 para denir las distorsiones o
errores de la memoria en grado patolgico. Pueden dividirse en:
! Paramnesias del recuerdo
! Paramnesias del reconocimiento
Veamos con ms detalle la clasicacin de paramnesias:
! Distorsiones del recuerdo: Son transformaciones ideativas que el individuo hace
de experiencias o situaciones pasadas.
! Confabulaciones: Falsicacin de la memoria que aparece en el contexto de
una conciencia lcida y suele ir asociado a un trastorno orgnico (por ejemplo,
Sndrome de Korsakoff). Los pacientes, en realidad, no tratan de engaar al
interlocutor, sino de rellenar el hueco producido por la amnesia, y parecen
inconscientes de sus errores. En algunos casos (Bonhoeffer) existen
confabulaciones que exceden la necesidad de relleno y en la que aparecen
relatos fantsticos.
Aparece confabulacin en el Sndrome de Korsakoff que es el ms tpico y
tambin en un buen nmero de demencias incipientes.
! Pseudologa fantstica: Relato falso e incontrolado de historias fantaseadas
que el sujeto comunica y llega incluso a creerse, sumergido en su fantasa, lo
cual lo distingue del soar despierto (Bulbena, 1991).
Aparece en las histerias y en los trastornos facticios. En este segundo caso se
ve claramente la existencia de benecios secundarios. En la histeria el sujeto
tiene la necesidad de atraer la atencin, de ser querido por su interlocutor y de
ensalzar la autoestima.
! Checking: Comprobar reiteradamente si se han efectuado tareas rutinarias
porque no se recuerda con nitidez si se han efectuado. Aparece en los
Trastornos Obsesivo-Compulsivo.
! Existen tambin una serie de anomalas no patolgicas del recuerdo como
tenerlo en la punta de la lengua (efecto TOT); tu cara me suena, conozco la
cara pero no el nombre, etc.
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! Paramnesias del reconocimiento:
! Reduplicacin o paramnesia reduplicativa: identicacin de un material como
igual a otro que se haba visto antes (en realidad es el mismo). Muy similar a
esto son los falsos reconocimientos en los que el paciente hace una
identicacin errnea de una persona como conocida cuando es la primera vez
que la ve. Es tpico en el Sndrome de Korsakoff, algunas demencias y en
estados confusionales.
! Dj vu, dj vecu o dj entendu: Ya visto o ya odo an a sabiendas de
que es la primera vez que lo vemos u omos. Existe pues una intensa, pero
falsa sensacin de familiaridad y un falso reconocimiento positivo. Es frecuente
en pacientes psiquitricos (incluso de forma continua), en las lesiones del
lbulo temporal y en las epilepsias.
Las personas normales tambin pueden experimentar estos fenmenos
durante unos pocos segundos. Suele ser ms frecuente en la juventud y bajo
condiciones de fatiga.
! Jamais vu, jamais vecu o jamais entendu: Es el fenmeno opuesto. Aunque se
sabe que lo ha vivido (lo recuerda), no le resulta familiar. Hay recuerdo sin
reconocimiento. La sensacin de familiaridad est ausente o atenuada y se da
un falso reconocimiento negativo (Perpi, 1987).
! Sndrome de Capgras o ilusin de Sosias: El paciente, normalmente un
esquizofrnico, cree que la persona que est percibiendo (por ejemplo, su
mujer o un amigo) es un doble del original.
! Criptoamnesia: Experiencia por la cual un recuerdo no es experimentado como
tal, sino que se percibe como una produccin original, vivida por primera vez.
En todas estas anomalas del reconocimiento parecen participar mecanismos
disrtmicos en el lbulo temporal.
BIBLIOGRAFA
American Psychiatric Association (1994): DSM IV (4a edicin). Barcelona: Masson.
Bulbena, A. (1991): Psicopatologa de la memoria. En Vallejo, J.: Introduccin a la
psicopatologa y la psiquiatra. Barcelona: Masson-Salvat.
Kaplan, H., Sadock, B. y Grebb, J. (1994): Synopsis of Psychiatry (7th ed.).
Williams and Wilkins.
Reed, G. (1972): The Psychology of Anomalous Experience. Hutchison.
Scharfetter, C. H. (1977): Introduccin a la psicopatologa general. Morata.
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