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¿Protestamos en las calles o en las urnas?

El potencial transformador de conflictos de los votos blanco y nulo en la democracia boliviana

Por: Ana Velasco Unzueta1 Introducción “El desconcierto, la estupefacción, pero también la burla y el sarcasmo, barrieron al país de una punta a otra” (Saramago 2004, p. 32). Así describe José Saramago el ambiente resultante en su obra, “Ensayo sobre la Lucidez”, en la que de una manera espontánea más del ochenta por ciento de los electores de una ciudad ficticia decide votar en blanco en las elecciones municipales. En la novela de este autor, dichos resultados electorales son vistos como vergonzosos e inexplicables, son percibidos con la especie de temor que causaría una catástrofe o una epidemia; y son distinguidos como una señal de ceguera, en lugar de una señal de lucidez. A pesar del realismo con el que escribe Saramago, la hipótesis de su novela sigue formando parte de la ficción, de la fantasía. Pero se trata de un tipo de fantasía bastante extraña e inquietante puesto que no se trata de un escenario imposible, sino más bien de uno bastante probable, perfectamente alcanzable, pero que es, al parecer, totalmente impracticable. Como Saramago nos ilustra, y muchos actores políticos en varios países corroboran, el voto nulo y el voto blanco son vistos como actos antidemocráticos, subversivos y amorales2. En Latinoamérica estas opiniones se ven reforzadas por circunstancias históricas: las dictaduras, el voto clasificado para mujeres y poblaciones indígenas, hacen que el voto sea, hasta el día de hoy, visto como un regalo, como una dádiva que se les hace a los ciudadanos, quienes deberían agradecer, valorar y respetar el derecho al voto que se les ofrece. El argumento de que el voto nulo o el voto en blanco constituyen una afrenta al sistema, sale precisamente de la idea de que, la democracia, que tanto nos ha costado conquistar a los latinoamericanos, tiene su expresión más pura en el voto; y que al “desperdiciarlo”, votando blanco o nulo, se desconoce la importancia y deseabilidad de la democracia en la actualidad. Por eso la novela de Saramago relata una utopía, porque no es creíble que ninguna sociedad que se precie de demócrata vote en blanco. Es por esto que no es una casualidad que los únicos países latinoamericanos que no tienen, o no han tenido, la figura del voto obligatorio en sus respectivas legislaciones sean las Guyanas y Colombia. En el resto de Latinoamérica el voto es visto como una obligación y como un deber. El debate sobre el voto nulo y blanco tiene ya algo de antigüedad en países como Argentina, España y Chile, donde diversos movimientos ciudadanos han abogado por el reconocimiento y la legalidad de estos votos. En Bolivia, el debate comenzó el año 2011 con la
Es investigadora en la Fundación Aru, La Paz - Bolivia. Como dijo el mismo Evo Morales: “Tal vez hay alguna gente que no quiere cambiar la justicia quiere hacer una abstención. Pero siento que eso es totalmente antidemocrático” Cf. http://www.elpaisonline.com/noticias/index.php?option=com_content&view=article&id=27427:esantidemocratico-el-llamado-a-votar-nulo-&catid=2:nacional&Itemid=3 Otros ejemplos pueden encontrarse en: http://www.eluniversal.com.mx/notas/604940.html
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Es así que el objetivo de este ensayo es el de auxiliar en el comienzo de un debate académico y serio sobre el tema del rol que juegan. El rol del sufragio en la democracia. el voto nulo y el voto en blanco en nuestro actual sistema electoral y en nuestra actual democracia. A continuación realizaremos un breve resumen acerca del rol de los votos nulo y blanco en distintos países latinoamericanos y en España. Lo cierto es que cientistas políticos y sociales han olvidado seguirle el rastro a un fenómeno que se ha ido desarrollando en el ejercicio de la democracia y no se han preocupado por estudiar qué se esconde detrás del comportamiento electoral de aquellos ciudadanos que deciden votar nulo o blanco. Es así que el voto nulo y el voto en blanco se han convertido en un factor novedoso y desafiante en el análisis de la democracia y del Estado de Derecho en Bolivia. el sector académico no ha realizado ninguna reflexión al respecto. son personas organizadas en movimientos ciudadanos populares y que manifiestan sus opiniones a través de blogs. En primer lugar. etc. 2 . y las élites políticas han comenzado tan sólo una tímida reflexión sobre el rol de estos votos y sólo frente a la coyuntura de las elecciones judiciales del año 2011. y otros pensaban que los métodos utilizados en estas elecciones (prohibición de campaña electoral y el proceso de selección de los candidatos. en nuestras democracias. Finalizaremos este ensayo con una reflexión acerca del rol que considero que estos votos deberían jugar en una democracia como la nuestra. Después se hará una revisión teórica acerca de los motivos que impulsan a la gente a votar blanco o nulo. En el caso boliviano. posteriormente realizaremos un análisis histórico del rol que ha jugado el voto en la historia de la democracia boliviana. El voto en blanco y el nulo no son interpretados de la misma manera por todas las sociedades y su significado depende también del momento histórico en el que se encuentran. la elección de los miembros más importantes del poder judicial por voto popular. Anular el voto o dejar la casilla en blanco puede responder a un sinnúmero de diferentes motivaciones que varían enormemente de caso en caso. principalmente) violaban los derechos políticos de los ciudadanos bolivianos. así como su actual y potencial rol en nuestra democracia y en el Estado de Derecho. En este ensayo analizaremos diferentes aspectos del voto blanco y nulo en Bolivia. En una oportunidad inédita. y que deberían o no jugar. y virtualmente inexistentes en nuestro país. redes sociales virtuales. páginas de internet. Quienes se dedican a teorizar sobre el rol del voto blanco y nulo en los sistemas electorales latinoamericanos. Las reflexiones académicas sobre este tema son escasas en nuestro continente. estuvo cargada de polémica y dudas: muchos veían en estas elecciones la posibilidad de construir un poder judicial más transparente y menos politizado. realizaremos un análisis acerca del rol del sufragio en cualquier sistema democrático.realización de una elección sin precedentes: la elección de miembros del poder judicial a través del voto popular. las reformas electorales que se consideran necesarias para que el sistema electoral tenga correspondencia con el comportamiento electoral y el espíritu de nuestra democracia.

la instauración de la democracia no implica simplemente un cambio de sistema político. El latinoamericano no necesita estudiar teoría política para comprender este punto. los fines comunes.html Cf. el voto se convierte en el método más importante de dicho sistema de gobierno para poder ofrecerles a los miembros de una colectividad social la posibilidad de participar en la política de su sociedad sin tener que acudir a las armas.html 3 . El eje troncal dentro de este tipo de lógica son. Años de regímenes dictatoriales han instaurado un sistema bajo el cual la violencia era el método principal de ejercicio del poder. siendo virtualmente imposible ejercer dicha voluntad sin el uso de la violencia. un sistema de gobierno que permite la administración de una sociedad través de medios pacíficos.votoenblanco. Dicha afirmación de Rousseau cobra aún más relevancia cuando tomamos en cuenta otra reflexión. Es pues gracias al voto que la democracia representativa puede funcionar. en una oligarquía o en una aristocracia las sociedades están dirigidas por la voluntad de uno o de pocos. a la violencia. sino el establecimiento de un tipo de paz negativa. y no se trata de un fin en sí mismo. etc (Galtung 2003). La democracia se convierte en el conjunto de reglas y principios básicos que auxilian en el proceso de toma de decisiones que va a permitir a la sociedad alcanzar sus fines principales. esta vez de Karl Popper. de presos políticos. Así. Cuando las personas se asocian para alcanzar fines comunes. si volvemos a la reflexión ofrecida por Rousseau. 3 4 Cf. Volviendo a la teoría política. sino en uno de los sistemas integrales más eficientes para el tratamiento y la prevención del conflicto.com. la democracia.com/La-lucidez-democratica-del-voto-en-blanco_a4234. En este sentido. En este contexto. La democracia es entonces un medio para alcanzar distintos objetivos. ellas deben generar consensos que les permitan tomar las decisiones necesarias acerca de los medios más adecuados para la persecución de dichos fines. entonces. La democracia es entonces. que de otra forma. mayormente hombres.ni/2004/enero/21-enero-2004/opinion/opinion9. es decir. esta posibilidad está fuera de cualquier consideración: en una monarquía. podemos apreciarla en una luz diferente puesto que se hace más evidente el poder formidable que le ofrece el voto al ciudadano: le ofrece el poder desarrollar una sociedad pacífica. de tanques en las calles. en una dictadura. parte del supuesto de que todos los hombres y mujeres que componen una sociedad comparten uno o varios fines comunes. al entregarle el ejercicio del poder político a la gente. En cualquier otro sistema que no sea democrático.Rousseau indica que el único momento en el que el ciudadano tiene verdadero poder en la democracia es en el momento del voto 3 . aquellos que todos los miembros de la sociedad comparten y que quieren alcanzar. y que es necesario un sistema de gobierno que les permita a todos ellos asociarse para alcanzar dichos fines.elnuevodiario. quien indica que la democracia es el modo de sacar a quienes están en el poder sin derramamiento de sangre4. Si bien ni los tanques ni los presos políticos han desaparecido por completo de nuestra realidad política. la ausencia de enfrentamientos violentos. no podrían alcanzar por sí solos. http://archivo. la recuperación de la democracia en Latinoamérica sí se ha constituido en un salto cualitativo hacia sociedades más pacíficas. http://www. Esto nos lleva a ver a la democracia desde una perspectiva diferente. Le ofrece la posibilidad de ejercer poder sin tener que recurrir a la violencia. invitándonos a pensar en ella ya no sólo como un sistema de gobierno basado en la voluntad del pueblo.

pero se trataba de las aspiraciones y fines de un grupo reducido de la sociedad. por ejemplo. entre otros. Aplicando estos principios democráticos a nuestra historia podemos ver que un recurrente vicio de nuestra democracia es el de haber fallado en promover la asociación de todos los miembros de la sociedad en el proceso de toma de decisiones. sólo a aquellos que sabían leer y escribir en español. para que un sistema de gobierno pueda llamarse. Es por eso que existen dos principios fundamentales. como hasta antes de 1952. está dejando de cumplir su rol principal. se debe garantizar la participación de todos en la toma de decisiones que competen a la asociación (voto universal). ni es el sistema democrático en sí mismo. los miembros de la sociedad tienen acceso a él. si todos los miembros de la asociación están incluidos en el proceso de toma de decisiones también se debe garantizar que todos ellos sean políticamente iguales. El énfasis realizado en aquella época sobre la necesidad de tener un voto “letrado” surgía de la aspiración de obtención de un ideal de ciudadano que sería la base moral de la nueva nación boliviana. Es este el motivo por el que tanto poder se concentra en el momento del voto. una democracia: en primer lugar. en un sistema burocrático y engorroso. Historia del Sufragio en Bolivia. el momento del voto. la constitución bolivariana de 1826 ofrecía la ciudadanía. se toman todas las decisiones necesarias (democracia directa). o se elige a quienes se les confiarán la toma de dichas decisiones (democracia representativa).Una vez creado este sistema. en segundo lugar. sino también de actuar como árbitros de un futuro proceso de ampliación de ciudadanía a través de una reforma de la educación” (1996: p. Si el sistema democrático se convierte. que continuamente pone obstáculos y restricciones al ejercicio de la voluntad popular. Es así que en esa época se delineó un tipo de democracia basada en las aspiraciones y fines que se tenían como sociedad. y por ende el derecho al voto. Este período de la vida democrática de nuestro país viola. finalmente. se les consideraba individuos responsables. el voto se convirtió en un símbolo de ascenso social y de inclusión política al que todos aquellos excluidos de su ejercicio deseaban acceder (Irurozqui 1996) 4 . Es por eso que entre la creación de la república hasta 1952. sobre todo. Pero cabe recordar que el fin mismo de la democracia no es el voto. debe tener el mismo valor (igualdad de voto). o por haber creado un sistema que no ha logrado ofrecer un verdadero poder político a sus ciudadanos. riqueza. En dicho momento. y que tenían algún empleo o industria. lo que en términos más simples supone que el voto de cada uno de los miembros de la asociación. Por ejemplo. Las aspiraciones que este pequeño grupo tenía para la nación fueron legitimadas a través de la creación de un sistema democrático que era el reflejo de la sociedad que ellos querían crear. capaces. Irurozqui dice: “En virtud de su educación. entonces. en un momento decisivo. 771). ya sea simplemente por no haberlos hecho titulares de voto. poder y prestigio. por lo que la democracia boliviana de los primeros años de nuestra nación no estaba basada en un real consenso social. porque guarda en él la esencia misma de la democracia. no sólo de ejercer con sabiduría el derecho del sufragio. el primer principio básico de una democracia: no incluía a todos los miembros de la sociedad boliviana. Una democracia es exitosa y sana cuando se convierte en un sistema útil y eficaz para que la sociedad pueda alcanzar y materializar sus aspiraciones y objetivos como sociedad.

el exilio y demás sanciones a los que se vieron sometidos los opositores del M. Es decir. Carlos Montenegro. lo que devino en una nueva era de golpes de Estado y regímenes autoritarios. y era necesario guiarlo en el ejercicio de sus derechos políticos.R. Romero dice lo siguiente: “Al mismo tiempo. a pesar de haber introducido el voto universal. de ser manipuladas por los actores políticos.181) eran invitados a formar parte del nuevo proyecto de Estado. Este segundo período de nuestra democracia. y se introduce la aspiración de una nación unida e integrada a través de todos sus miembros. podemos ver que la concepción paternalista que se tenía sobre el votante no había cambiado después de la revolución de 1952. el uso de papeletas unicolor (papeletas diferentes para cada opción política). nuevas opciones políticas comenzaron a ganar protagonismo – La UDP. y de la misma manera.R. 18) Este tipo de democracia no sirvió para crear un sistema de manejo de conflictos. el M.) abogaba por una sociedad en la que ‘indios. antes de dicha revolución. en su condición de analfabeto. por nombrar a algunos cuantos. Sin embargo. pp. La manipulación del voto. el régimen del M. si bien logra hacer respetar el primer principio de la democracia en el sentido que logró incluir a todos los miembros de la sociedad dentro del proceso de toma de decisiones a través del sufragio universal.En 1952.N. y en el fondo. la UCS. es más. y el voto comenzó a fragmentarse entre todos 5 . Posteriormente. el MIR.R. no existía un respeto a los votantes y a la validez del criterio de los mismos al momento de una elección. tanto para participar de la contienda política como para ofrecerles un voto que tenga el mismo valor para todos. la clase política seguía considerando que el electorado no era lo suficientemente probo como para poder ejercer su voto de forma “correcta”.R. y los simpatizantes de dichos opositores en los comicios son algunos de los ejemplos que demuestran que el sufragio universal no se materializó completamente en 1952. poco a poco. puesto que falló en ofrecer las mismas oportunidades a todos los miembros. creó más obstáculos para el desarrollo de una sociedad pacífica y agotó las medidas legales disponibles para los opositores al régimen para presentar propuestas.” (2008: p. cuando las elecciones dejaron. no logró constituir una verdadera sociedad plural. violó abiertamente el segundo principio de la democracia: el considerar a todos los miembros de la sociedad como iguales. el régimen no era auténticamente pluralista o liberal. Después de la época de dictaduras en las décadas de los 60 y 70. era visto con condescendencia por parte de las élites letradas. uno de los principales ideólogos del Movimiento Nacionalista Revolucionario (M. más allá de las posiciones que ocupan. (…) es decir se avanzó en la percepción más igualitaria de las relaciones entre los miembros de la sociedad. blancos y cholos’ (1967. Es decir. el país comenzó a vivir un fenómeno interesante: la fragmentación del voto.N. el votante. no existía el respeto al voto.” (2008: p. la introducción del sufragio universal rompió con el ideal de una nación construida y basada únicamente en una población letrada y adinerada. CONDEPA. la ADN. El discurso de la “Alianza de Clases” se posesiona al centro de este cambio de aspiraciones para la sociedad boliviana. 180 . En este sentido Romero también indica lo siguiente: “La elección con sufragio universal constituyó la oportunidad de demostrar la movilización revolucionaria más que el ejercicio de un derecho individual. 17).N. no pudo lograr (con o sin fraude electoral) ser la fuerza aglutinadora en los comicios electorales. a pesar de lo significativo de la introducción del sufragio universal en el sistema político del país. después de la revolución de 1952. aunque en un afán igualitario de incluir a todos los sectores previamente excluidos de la política nacional. si se democratizó el juego político y las relaciones sociales.N.

se procuró que la votación se repita en dicha mesa. 28). a diferencia de los demás parlamentarios que son escogidos a través de un sistema proporcional y que son parte de una lista.estos nuevos actores políticos. Es así que la democracia pactada de los años 80 y 90 llevó a la presidencia y a los curules parlamentarios. la realización de referéndums para dirimir ciertos conflictos. Después de la década de los 80 se suponía que ninguno de los candidatos lograría obtener la mayoría de votos necesarios en los comicios que les permitiría gobernar solos. Se procuraron todas las medidas que se creían posibles para que el voto no pudiera quedar a merced de las ambiciones del poder político y se intentaron crear los mecanismos suficientes para asegurar que el voto se convierta en la auténtica expresión de la voluntad popular. Es así que debido al descontento de la sociedad civil que presionó al poder político. sin importar cómo votaran los ciudadanos. es importante recalcar que el 6 . una vez más. los candidatos usarían los votos entregados a ellos por la población para renegociar la conformación del poder político. son un reflejo de este ambiente de reflexión. por ejemplo. Una vez más el voto del ciudadano no fue respetado. la elección a través del voto popular de las más altas autoridades del poder judicial y la inclusión de la revocatoria de mandato en la nueva Constitución Política del Estado. la democracia pactada fue altamente criticada por la población puesto que esta no veía los resultados de su voto reflejados en la conformación de los gobiernos. También la introducción de la figura de los diputados uninominales permitió que algunos curules en el parlamento puedan ser ocupados por candidatos elegidos a través del voto directo por los electores. finalmente. quien salió tercero en los comicios del 7 de mayo de 1989. La elección directa de candidatos que solían ser elegidos “a dedo” como los prefectos. se iniciaron una serie de medidas que crearían reglas más rigurosas y transparentes para el ejercicio del juego democrático: se creó la Ley de Partidos. y las reformas al sistema electoral han continuado hasta el gobierno de Evo Morales. su capacidad de elegir libremente al candidato que él consideraba apropiado fue menospreciada y el electorado boliviano fue. la élite política ha supuesto que el mejoramiento de la democracia se ha agotado en la instauración de estos cambios. Es cierto que una amplia reflexión acerca del sistema democrático ha tomado lugar en los últimos años. siendo por ejemplo este el caso del ex presidente boliviano. raramente conocida por toda la ciudadanía. El espíritu de todas estos cambios sería el respeto al voto (Romero 2008: p. Como ninguna de las fórmulas electorales podía reunir el número de votos suficientes para alcanzar mayorías parlamentarias. se modificó la composición de la Corte Nacional Electoral para asegurar su independencia de los partidos políticos y se modificó del Código Electoral. cuya gestión también ha ido realizando más cambios para intentar subsanar ciertos vicios de nuestra democracia. pero se convirtió en presidente gracias a una de las coaliciones políticas más extrañas de la historia boliviana. los ganadores de los comicios electorales solían aliarse con sus contrincantes para poder conformar un control en el parlamento que no podrían lograr cada uno por su cuenta. Jaime Paz Zamora. y en caso de tener que ser anulados. Si bien muchas de estas modificaciones han ayudado a mejorar las reglas del juego electoral. el principio de preclusión redujo a casos excepcionales las posibilidades de anular los votos realizados en toda una mesa electoral. a candidatos que no habían ganado los comicios. tratado con condescendencia. Es así que el fenómeno de la fragmentación del voto dio origen a otro fenómeno bastante novedoso: la formación de coaliciones políticas. Independientemente de que nos encontremos a favor o en contra de dichas modificaciones. Por estos motivos.

Este enfoque indica que si las elecciones han sido organizadas de tal manera que son percibidas como difíciles o complicadas. a pesar de haber gozado de cierta atención mediática durante los últimos meses. explicaremos a continuación cuál es el actual rol de los votos blancos y nulos en nuestro sistema electoral. 5 Esto fue lo que dijo el Presidente del Tribunal Supremo Electoral. Este sistema le quita al ciudadano la posibilidad de tener algún tipo de influencia directa en la elección. sus alcances y su implicación para la democracia. En este contexto. Votos nulos y blancos: votos inválidos En los sistemas electorales latinoamericanos. el voto nulo y blanco aumenta: si existen demasiados candidatos y le es costoso al elector recodarlos a todos. y en caso de que este sea poco atractivo.php?fecha=2011-10-17&idn=56636 7 . Sin embargo. una de las “fallas” institucionales que más se han relacionado con el voto inválido es la existencia del voto obligatorio. es decir. pero como se trata de un sistema más sencillo. http://www. y en la gran mayoría de los demás sistemas electorales del mundo. puesto que no pueden alterar los candidatos que se encuentran en la lista. los ciudadanos pueden ser más propensos a emitir votos inválidos. pueden tener un fin analítico. que le “facilita” la elección al ciudadano. Cf. aunque sea a costa de la violación de otros principios democráticos. dentro de los pocos trabajos realizados al respecto se pueden distinguir tres corrientes principales que pretenden entender los motivos que impulsan a los electores a votar blanco o nulo: existe un enfoque institucional. Para poder entender mejor esta problemática. un enfoque socio-económico y un enfoque político-protesta. son sólo un dato5. Esto quiere decir que la forma bajo la cual se organizan los comicios electorales hace que el acto de votar sea atractivo o no. se sugiere que es mejor tener sistemas de lista cerrada por partido que obliga al elector a pensar su voto estrictamente en términos de partidos políticos y no de candidatos. ni el orden de la misma.cambio. el estudio de este tipo de sufragio inválido ha sido bastante ignorado por académicos y por hacedores de políticas electorales en todo el mundo. Wilfredo Ovando. el rol que juegan el voto nulo y blanco dentro de nuestro sistema electoral no ha sido cuestionado. que pueden ayudar a intelectuales y políticos a analizar el descontento o la antipatía política. el elector prefiere votar blanco o nulo. Se ha dicho repetitivamente que los votos blancos y nulos. los niveles de votos inválidos aumentan. si bien no tienen un fin electoral. por ejemplo. El enfoque institucional sugiere que un número elevado de votos inválidos se debe a alguna falla en el diseño institucional del juego electoral. lo que quiere decir. se cree que en lugares donde el voto es obligatorio. reconociendo que aún existen varias mejoras que podrían hacérsele. Sin embargo. si el sistema de empadronamiento o de emisión de voto es muy complejo o si no se tiene claro el fin mismo de las elecciones. simplemente.sistema electoral boliviano se ha sometido al juicio y escrutinio de oficialistas y opositores. Este enfoque sugiere que para evitar un número alto de votos inválidos es necesario que se diseñe el sistema electoral de tal manera que se evite que el mismo promueva el voto inválido. los votos blancos y nulos son considerados como votos inválidos. que no tienen un impacto en los resultados finales. Como se dijo anteriormente. no se cuentan. es juzgado como un mejor sistema electoral (Power & Garand 2006).bo/noticia.

estos enfoques promueven una visión del voto inválido como un voto indeseable. La emisión de algunos votos blancos o nulos pueden deberse a un desconocimiento de los candidatos. si no es necesario ofrecer a los ciudadanos mecanismos pacíficos para poder expresar su descontento. donde es natural el deseo de evitar que existan obstáculos institucionales o socioeconómicos que disminuyan las posibilidades de los ciudadanos de disfrutar al máximo de su derecho al voto. etc. trae renovaciones. sino que este elige activamente el emitir este voto porque desea mandar un mensaje. o no es llevado a votar blanco o nulo por vicios del sistema. a la falta de información o al deseo de castigar a los candidatos. y no es realista tomarlas como mutuamente excluyentes. Las corrientes más nuevas en temas de paz y conflictos han adoptado una postura en la que no se desea “resolver” los conflictos. Esto puede ser entendible tal vez en los primeros dos casos. un desgaste de los actores políticos. En este sentido. Sin embargo. la misma debería contar con mecanismos que permitan que el conflicto pueda transformarse a través de ella. los votantes simplemente no son lo suficientemente educados o capaces de emitir un voto válido ya sea porque no saben leer o porque no tienen suficiente información. 4). sino “transformarlos” canalizarlos por vías pacíficas pero respetando el hecho de que es irreal vivir en una sociedad sin conflictos (Lederach 2003. revoluciones o violencia política (Power & Garand 2006). El conflicto trae cambios. Es importante también preguntarnos si el conflicto es indeseable en sí mismo. el voto nulo o blanco es generado por el descontento político que puede existir por un sinnúmero de diferentes crisis que puede estar atravesando una sociedad: un mal clima económico. Todas estas variables pueden existir en la misma elección. sino a la anulación de las consecuencias violentas y negativas del mismo. y que lo más posible es que las circunstancias explicadas anteriormente. 8 . El enfoque político-protesta ve al elector de una forma diferente. este tiene un mayor “nivel de habilidades políticas” (Power & Garand 2006: p. con métodos pacíficos. siendo este el objetivo de este ensayo. En este caso el elector no se “equivoca” por falta de educación o información. factores como la urbanización hacen que los ciudadanos puedan tener un mayor y mejor acceso a la información necesaria para emitir su voto. Galtung 2003). pero cabe cuestionarse.El enfoque socioeconómico indica que los votos nulos y blancos son el resultado de ciertas condiciones socioeconómicas que llevan a una persona a emitir este tipo de voto. aquellos votantes que eligen el blanco o el nulo suelen ser asociados con otro tipo de actividades antisistema. falta de respeto a derechos y libertades individuales. Por ejemplo. entonces a lo que deberíamos apuntar no es a la anulación del conflicto. Si volvemos al supuesto de que la democracia es en sí misma. es entendible que se quieran minimizar los motivos que pueden causar inestabilidad social. En este sentido. Por tratarse de un voto protesta. retirándoles su confianza. un gran sistema de manejo de conflictos y de instauración de la paz. En el caso del voto nulo como protesta. jueguen todas juntas un rol significativo para explicar el voto inválido. bajo el supuesto que mientras más educado es el elector. como protestas callejeras. Guzmán 2005. Power & Garand (2006) tienen razón al indicar que el uso de un solo enfoque exclusivo acabaría por simplificar el fenómeno del voto blanco y nulo. Otras variables como la educación o la alfabetización de los electores parecen jugar un rol importante también.

a protest vote when you believe in democracy but don't support any of the candidates. de ninguna manera. aprobada en junio del 2010. por ejemplo. indican que en verdad el espíritu detrás de la defensa de estos votos tiene que ver con una fuerte creencia en el sistema democrático. necesariamente.” Cf. deberían poder tener un mecanismo democrático para demostrar su descontento. etc. Los movimientos en favor del voto en blanco en el País Vasco en España promovían el voto blanco como una “acción política positiva” e indicaban que “el llamar a votar en blanco no constituye. como el de cualquier otro voto. Muchas veces se habla de esta realidad en Bolivia utilizando el término “la calle contra las urnas” (Romero 2008).blankvote. entonces el voto inválido debería encontrarse lógicamente junto a otras manifestaciones de sentimiento antisistema” (2006: p. se especifican tres tipos diferentes de voto: el voto válido. En palabras de Saramago. que debe cambiar su voto. El voto blanco es aquel voto en el cual no se realiza “Vote BLANK . con sus agendas. los ciudadanos no están de acuerdo con los candidatos. el voto válido es aquel voto emitido por alguna de las opciones electorales (algún candidato. estos votos son vistos como una señal de ceguera. este término se construye bajo el supuesto que aquellos que deciden ir a las calles.uk/ 6 9 . en Latinoamérica y Europa.Si por alguna razón. en vez de ser vistos también como la expresión de la voluntad popular. porque son antidemocráticos.” (Berger 2002) En el Reino Unido. En el sistema electoral boliviano ni el voto en blanco ni el voto nulo tienen relevancia electoral. que debe ser reconducido por las vías democráticas. En el artículo 161 de la nueva Ley del Régimen Electoral. una descalificación del sistema democrático en que se vive. Son considerados como votos no válidos y por ende no forman parte del escrutinio y conteo final usado para elegir a las autoridades. y dicho mecanismo democrático debe tener un efecto electoral. Es así que cabe preguntarse: ¿se volcarían las personas a las calles si es que tuvieran un mecanismo democrático que les permitiría expresar sus críticas sin tener que recurrir a la protesta callejera? ¿Toda aquella persona que no está de acuerdo con la oferta electoral es. como alguien antidemocrático. el voto blanco y el voto nulo siguen siendo vistos. una opción de referéndum o de revocatoria). surgió una campaña a favor del voto en blanco el año 2010. alguien que no cree en la democracia? Contrariamente a la creencia de que la defensa del voto nulo y blanco son votos antisistema que cuestionan el sistema democrático. voto nulo y voto blanco. lo hacen porque no desean ir a las urnas. que utilizaba el siguiente eslogan: “Voto en blanco: un voto protesta cuando crees en la democracia pero no apoyas a ninguno de los candidatos”6 Sin embargo. http://www. es decir. El mismo prejuicio puede encontrarse en Power & Garand (2006) quienes indican que: “Si el motivo real del aumento del voto en blanco y nulo es la protesta. Según las definiciones encontradas en la Ley del Régimen Electoral. con sus siglas políticas. y no de lucidez.org.3) La literatura sobre el tema juzga al elector que vota en nulo o en blanco como un ciudadano que se encuentra en contra del sistema. las posiciones expuestas por varios movimientos a favor de la conversión de estos votos en votos válidos. sino un homenaje al valor del voto y en contra de la abstención. o como votos “error” o como un síntoma de algún mal en la sociedad o en la democracia.

La única excepción bajo la cual los votos nulos o blancos pueden tener algún tipo de impacto electoral. la opción que obtenga la mayoría simple de los votos válidos será la opción ganadora. (Berger 2002) 10 . incompleta o alterada. premiando en verdad a los candidatos (en vez de castigarlos) puesto que al tener un tamaño más reducido de votos válidos necesarios para su elección. El mismo caso es el de la asignación de escaños plurinominales (artículo 59) de cargos electivos ante organismos supranacionales (artículo 62) de elección de gobernadores (Artículo 64) de alcaldes (Artículo 71) y de autoridades del órgano judicial (Artículo 79). La única trascendencia que puede tener el voto nulo. De la misma forma respecto a la elección de presidente y vicepresidente. Algunos partidos políticos y movimientos ciudadanos crearon los “Movimientos por el voto en blanco”. instó a sus simpatizantes a votar en blanco. un movimiento estudiantil en 1998 puso en agenda el tema del voto blanco y de la necesidad de su inclusión como una opción electoral válida. puede usarse como penalización a la violación de alguna norma electoral o como un voto protesta. En Colombia el voto en blanco es un voto válido. Como todos estos casos caen dentro de la categoría del voto nulo. Por otro lado. El voto nulo y blanco en otras legislaciones electorales En la mayoría de las legislaciones el voto nulo no es considerado un voto válido puesto que sus causas pueden ser varias y esto puede dificultar su interpretación: el voto nulo puede deberse al desconocimiento de las normas electorales. Esta votación fue posible porque Perón. dice que en el caso del referéndum. Estos datos cobran más interés bajo la luz de las elecciones de 1957 en la Argentina. (Berger 2002) El caso argentino se parece bastante al boliviano donde el voto en blanco se considera como una opción válida pero que no se computa y que por ende no sirve para repartir curules. otorgándoles en cada comicio a los electores una papeleta con la opción de “voto en blanco” y teniendo un impacto electoral en la repartición de curules y de elección del presidente y vicepresidente. En el artículo 31 se habla sobre la revocatoria de mandato donde se indica también que ésta se producirá si los votos válidos emitidos a favor de la revocatoria son superiores a aquellos que están en contra. dejando al voto nulo y blanco sin ningún efecto electoral. desde el exilio.ninguna marca en la papeleta electoral y el voto nulo es aquel en el cual se realizan marcas fuera de la casilla específica para el voto. en las cuales el voto blanco ganó los comicios electorales con un 25% de los votos. el número de votos válidos debe ser mayor al número de votos blancos y nulos (Artículo 21). es el de reducir el tamaño del universo de electores. Según dicha ley. estas autoridades serán elegidas sólo a través de los votos válidos (artículo 52) tanto en la primera como en la segunda vuelta. estos precisan menos votos para ganar las elecciones. el voto en blanco es rescatado en algunas legislaciones y tienen cierto impacto electoral. cuando se marcan más casillas de las permitidas o cuando la papeleta se encuentre rota. al igual que en el caso boliviano. En el caso colombiano. la mayoría de las legislaciones electorales han preferido seguir considerando al voto nulo como un voto inválido o estéril. En el artículo 21 de la nueva Ley del Régimen Electoral. prácticamente todas las elecciones se efectúan sólo a partir de los votos válidos. es en el caso del referéndum donde. para que los resultados del mismo sean válidos y aplicables.

y por lo tanto. a la luz del debate sobre las elecciones de autoridades judiciales. Estos son criterios mediocres que no deberían ser promovidos por el sistema electoral. Pero en este sentido. En España existe también un partido político llamado “Escaños vacíos” que se trata de una sigla partidaria. La idea fundamental de una democracia es que es el pueblo quien delibera y decide cuáles son sus necesidades y sus prioridades. completamente legal. el resultado de la suma de ambos votos se usa para calcular los porcentajes de representación. al no poder elegir por un voto blanco o nulo que tenga un efecto electoral. Por ejemplo. Existe también. Las campañas por el voto en blanco se dieron principalmente en el País Vasco. es así que. las autoridades electas son escogidas porque el ciudadano confía en que ese candidato o candidata va a tomar en cuenta las principales preocupaciones de los ciudadanos. es considerado como un voto válido y su sistema de contabilización electoral. no son totalmente democráticas. también es un caso paradigmático. La igualdad del voto es uno de estos principios. Son sólo datos. Este principio no se aplica en el caso del voto nulo y el voto blanco. debe elegir la opción que considera “menos mala”. números. Este partido político fue creado con la intención de darle una relevancia política al voto blanco. En este sistema los votos blancos se suman al número total de los votos válidos. lo que quiere decir que si no se puede garantizar el acceso a toda la información necesaria para tomar una decisión ilustrada e informada a absolutamente todos los electores. el número de votos necesarios para llegar al porcentaje mínimo para tener representatividad electoral aumenta considerablemente. y si no. el principio del “control de la agenda”. el sistema D’Hondt le otorga una importancia especial. se ha resaltado la importancia de “la comprensión ilustrada” en la realización de cualquier elección. Sin el respeto al principio 11 . Debe conformarse con lo que otros candidatos le ofrecen. todos los miembros deberían tener la oportunidad de elegir qué temas deben ser incluidos en la agenda política y cómo deben ser incorporados. no se puede asegurar que las elecciones se den en condiciones de igualdad. no tiene virtualmente ninguna posibilidad de controlar la agenda política. si existen varios votos blancos. En una democracia. En España el voto blanco. no tienen ningún efecto electoral ni legal. perjudicando de esta manera a los partidos que menos votos han conseguido. Es por eso que se dice que el votar en blanco significa votar por el ganador de los comicios. puesto que dichos votos simplemente carecen de valor: no se computan.El caso español. El ciudadano. donde se postuló al voto en blanco como una opción pacífica ante el terrorismo y la violencia vivida en esa región. aunque raramente discutido. que promete a su electorado que en caso de ganar las elecciones los candidatos elegidos no ocuparan sus respectivos cargos. Muchos otros principios democráticos dejan de tener sentido si es que el principio de la igualdad del voto no se respeta en su totalidad. al voto nulo y al abstencionismo y para que todas aquellas personas que se inclinen por estas opciones puedan ver los frutos de las mismas en la conformación de poder político (Berger 2002). el cual consiste en asegurar que cada uno de los votos emitidos tenga el mismo valor porque se considera que todos los ciudadanos que componen el padrón electoral son iguales. la democracia se ha tergiversado. Conclusiones Existen ciertos principios en la democracia que deben ser respetados íntegramente para que el funcionamiento de la misma sea óptimo.

está incompleto si es que su lucha no pide la legalización de dichos votos. está obligado a entregarle su confianza. 106) que en este caso se implicaría que quien no quiere votar por algún candidato. debe preferir la dictadura. les quita opciones a los ciudadanos. para cuestionar la legitimidad de las futuras autoridades judiciales o para poner en aprietos a los implicados. Tampoco puede decirle que es el titular de un derecho no computable. burocratiza o directamente impide la manifestación de opiniones contrarias al “status quo”. y decirles luego que ese derecho no tiene ninguna consecuencia electoral. Por otro lado. a través del voto. Por eso se hace también énfasis en la importancia del voto basado en la información. voto o protesta. para darle así al ciudadano la oportunidad de evaluar la gestión de los políticos. a candidatos en los que probablemente no confía. debe preferir manifestarse en las calles. El ciudadano. la concepción de los votos blancos y nulos como votos válidos. y en cualquier país del mundo. No puede llamarse democracia a un sistema que obstaculiza la toma de decisiones. que se reconoce pero que no tiene efecto alguno en su sociedad. no ambos a la vez. un sistema. al dejar sin efecto legal al voto blanco y nulo está haciendo precisamente eso: cierra canales pacíficos. los principios de control de la agenda y de la comprensión ilustrada son absurdos ¿De qué le sirve al ciudadano tener un sistema que garantiza que su voto será respetado y que se le ofrecerá toda la información necesaria. La democracia es un medio. un procedimiento que permite alcanzar otros fines por vías pacíficas. que cierra canales de manifestación pacífica de descontento o de desacuerdo. sino que se promueve una visión que sitúa a la democracia como el fin último. No es suficiente decirles a los electores que pueden votar en blanco o en nulo para mandar un mensaje al poder político. es por eso también que las elecciones son reiterativas. tanto por parte del oficialismo como de la oposición. Es una falta de respeto a los electores. Es por eso que cualquier movimiento político que promueva y defienda el voto nulo y blanco en Bolivia. la democracia le pide y exige al ciudadano que este sea crítico con el trabajo de sus líderes. tiene todo el derecho a que su voto tenga una implicación política. 12 . Esta situación lleva al absurdo que muy bien describe Clifford Geertz cuando dice “quien no cree en mi Dios. Un sistema electoral. no puede ofrecérsele la posibilidad de un voto mensaje sin efecto electoral. Le ofrece al ciudadano sólo dos opciones: las urnas o las calles.de igualdad de voto. A diferencia de los regímenes autoritarios.Un sistema que hace tanto énfasis en este ideal de ciudadano. cuando se juzga a los votos nulos y blancos como antidemocráticos no sólo se comete el error de juzgar superficialmente las razones y aspiraciones de los votantes que optan por estas opciones. un derecho que existe pero que no cuenta. indicarles que tienen el derecho a votar en blanco o en nulo. es decir. no puede luego privarlo de una opción clara para expresar su descontento con las opciones políticas que se presentan en las elecciones. y por ende computables. dentro del régimen electoral. es decir. cuando él no puede transmitirles a sus candidatos su inconformidad? ¿Cuando no puede cuestionarlos? ¿Cuando no puede retirarles su apoyo? El ciudadano bajo este régimen electoral. al vivir en un Estado de Derecho que tiene a la democracia como su principal sistema de gobierno. entonces no debe querer votar. puesto que lo que se desea en democracia son ciudadanos reflexivos y analíticos que basen su voto en la libertad de elección que la democracia les otorga. para cambiarlos por otros si consideran que no han cumplido con su trabajo. debe de creer en mi demonio” (Geertz 1996 p. para reelegirlos si estos han tenido una gestión buena.

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