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Carolina Alvarado

Democracia: Una utopía

Pareciera que hoy en día se utiliza el término democracia con


mucha liviandad y soltura, siendo que es un término un tanto
complejo. Etimológicamente, el término democracia viene del griego:
demos, que significa: pueblo, y kratos, que significa: gobierno, de lo
que se puede inferir que esta doctrina política favorece el gobierno
del pueblo, pero ¿En realidad la democracia está al servicio del
pueblo? O ¿el pueblo está al servicio de la democracia? ¿ Quiénes
componen ese pueblo?. Todas estas interrogantes pueden
constituirse como punto de partida de este ensayo, debiendo
comenzar, aclarando el concepto de pueblo.
La palabra pueblo, viene del latín popŭlus, que significa según la
Real Academia Española:

m. Ciudad o villa.
m. Población de menor categoría.
m. Conjunto de personas de un lugar, región o país.
m. Gente común y humilde de una población.
m. País con gobierno independiente.

Según esta definición y siendo la democracia el gobierno del


pueblo, en la democracia debieran participar “todos” aquellos que
componen lo que se denomina pueblo, es decir, debieran participar
en ella, todas las personas que habitan un determinado lugar, región
o paìs, incluyendo a la población menos valorada económica, social y
culturalmente, como también a la gente común y corriente. Pero en
nuestra realidad pareciera no ser así. Debiéramos preguntarnos si
alguna vez la Democracia fue así.

¿Hasta qué punto mi opinión puede tener influencia en las


decisiones que se toman a mí alrededor? ¿Podré afectar a mi cuidad,
región y incluso a mi nación con mis ideas y con mi postura frente a
diversas situaciones que nos rodean?
¿Puede intervenir el pueblo en la decisión del rumbo de la sociedad?.

Depende de qué se entiende por ese pueblo compuesto por


ciudadanos y hasta dónde llega el conjunto de los que intervienen en
el quehacer de gobernar.
Carolina Alvarado

Podemos ir hasta las polis griegas basadas en la contradicción


del amo y del esclavo, o partir de los principios emanados de la
Revolución Francesa que hacían irrumpir las fuerzas del pueblo en
contra de los privilegios de los señores feudales, proclamando la
igualdad política en la sociedad civil.

Siendo más específica, la democracia es una forma de gobierno


en la cual, “en teoría”, el poder para cambiar las leyes y las
estructuras de gobierno, así como el poder de tomar todas las
decisiones recae en el pueblo. Aclaro..., esto es sólo en teoría. Hoy
en día, ¿el pueblo tiene alguna incidencia en ese tipo de decisiones?
Claro que no... En un sistema así, las decisiones relacionadas con el
poder legislativo, como ejecutivo no son tomadas por los propios
ciudadanos. En Atenas, sólo un 8% de la población era considerada
ciudadana, y quien no había nacido ciudadano difícilmente podía
llegar a serlo, en cambio, en el Chile de hoy, la base ciudadana es
amplia, y aún los que no nacen en nuestro paìs pueden alcanzar la
ciudadanía, sin embargo, pareciera que al pueblo cada día le
importara menos participar en decisiones políticas.

Es importante hacer una distinción entre los conceptos de


democracia directa, y democracia representativa , en la primera se
alude a una participación directa del pueblo, mientras que en la
segunda existen representantes escogidos por el pueblo, mediante
elecciones libres, que actúan representando los intereses de los
ciudadanos. En la práctica, en la historia inicial de la democracia
primó la democracia directa, pero en la actualidad todos los sistemas
democráticos del mundo son principalmente de tipo representativo.
Surge así una nueva interrogante ¿nos sentimos realmente
representados cada uno de nosotros con las autoridades existentes?,
¿Es posible que dentro de unos cuantos representantes, se puedan
plasmar las inquietudes e ideologías de todo un pueblo?

La democracia tiene que ver con la capacidad de reunión, de


asociación, de elección que tenemos las personas, lo cual implica el
concepto de participación.

Para ejercer la democracia se necesita acceso a la información;


y es indispensable que exista respeto a las opiniones diferentes,
como también a la expresión de éstas ¿Existe hoy ese respeto hacia
lo diferente?, ¿Se da el espacio para la expresión de estas ideas
diferentes?
Carolina Alvarado

Pareciera ser la Democracia una Utopía, un sueño, un ideal que


deseamos alcanzar, pero que nos resulta tan lejano... ¿Podremos
alcanzar algún día la democracia plenamente?

La definición general de la Democracia tiene algunos matices


importantes de analizar. No todos los habitantes de un determinado
municipio, región o estado democráticos participan en la política, sino
sólo aquellos que ostentan de pleno derecho la condición de
ciudadanos, y dentro de éstos, sólo aquellos que eligen participar,
generalmente mediante el voto en unas elecciones o cualquier otro
proceso electoral.

Nuevamente, nos encontramos con otro “pero”, a los jóvenes


de nuestro país, cada día les importa menos votar, puesto que ya no
creen ni en política y mucho menos en la llamada Democracia ¿Qué
será lo que los ha defraudado al punto de ya no querer participar?
¿Será que no se sienten representados cabalmente con ninguna de
las autoridades? ¿O será que les da lo mismo?

¿Siempre ha sido igual la democracia? ¿Es la democracia un


sistema político evolutivo?, ¿O más bien estático?

Al igual que casi todo en este mundo, la democracia también


cambia y ha cambiado. Actualmente el concepto de democracia no
limita la participación política de los individuos por género ni por
posesión de bienes o la pertenencia a algún sector determinado de la
sociedad. Además la ley de cada estado democrático, así como las
normas jurídicas internacionales, garantizan la igualdad de derechos
para todas las personas; Estos mismos derechos prohíben la
esclavitud, además de cualquier tipo de discriminación en el ejercicio
de los derechos civiles y políticos. Sin embargo anteriormente en el
sistema ateniense si existían serias limitaciones: Las mujeres libres
como las esclavas no tenían ningún derecho político, la esclavitud que
implicaba que la persona esclava carecía de derechos jurídicos y
políticos y pasaba a ser una propiedad más de su amo, se hizo una
practica frecuente, y los extranjeros los cuales fueron llamados
metecos eran hombres libres pero no tenían derechos políticos.

El término "democracia", fue establecido en Atenas en el siglo V


A.C. Esta famosa ciudad-estado de la antigua Grecia suele ser
considerada como el primer ejemplo de un sistema acorde a los
parámetros modernos de democracia. Pero, como digo, el significado
del término "democracia" ha cambiado con el tiempo, y la definición
moderna ha evolucionado mucho sobre todo, desde finales del siglo
XVIII, con la sucesiva introducción de sistemas democráticos en
Carolina Alvarado

muchas naciones y sobre todo a partir del reconocimiento del sufragio


universal y del voto femenino en el siglo XX.

Quizás estos últimos (Sufragio universal y voto femenino) han


sido una luz de esperanza de llegar algún día a esa anhelada
democracia.

Hoy en día, las democracias existentes son bastante distintas al


sistema de gobierno ateniense del que heredan su nombre. En su uso
actual, la palabra "democracia" se utiliza como sinónimo de
democracia liberal. Este concepto moderno difiere bastante de cómo
el término fue definido y utilizado por los griegos durante la
democracia ateniense.

Al término de la Segunda Guerra Mundial, el apoyo universal a


la democracia se consolida. Sin embargo esto tuvo lugar al precio de
un desacuerdo, también universal, en cuanto a su significado. Todos
definían a la democracia según sus propios intereses. De esta manera
proliferaron las democracias con apellido: democracia directa,
democracia representativa, democracia liberal o burguesa,
democracia proletaria, socialdemocracia, democracia totalitaria, etc.

La dificultad de definir a la democracia en términos de fuentes


de autoridad o de propósitos de gobierno, ha llevado en las últimas
décadas a enfatizar una definición institucional de democracia. La
democracia tiene un significado útil sólo si se le define en términos
institucionales. La institución clave en una democracia es la elección
de los líderes por medio de elecciones competitivas.

Al parecer hemos estado y estamos en un proceso de


búsqueda de nuestra democracia ideal, la democracia con la cual
soñamos; ¿Es entonces la democracia real un sistema perfectible?
¿Será que a veces cuando hemos tratado de crecer en cuanto a la
democracia sólo lo hemos vuelto mas complicado?
Carolina Alvarado

Fuentes:

http://www.propolco.cl/blog/wp-
content/archivo/monograf/democra.htm

Huellas 1,estudios Sociales, Santillana, Perù, 2001.

http://buscon.rae.es/draeI/SrvltConsulta?TIPO_BUS=3&LEMA=puebl
o
http://es.wikipedia.org/wiki/Democracia_liberal

http://es.wikipedia.org/wiki/Elecciones

http://es.wikipedia.org/wiki/Ciudadan%C3%ADa

Texto estudiantil Santillana de tercer año de educación media de


Historia y ciencias sociales, paginas 87 y 88.

http://buscon.rae.es/draeI/SrvltConsulta?TIPO_BUS=3&LEMA=demo
cracia

http://es.wikipedia.org/wiki/Democracia_ateniense