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Bienvenidos a esta nueva sesión del curso energías sustentables mí nombre es Julio

Vergara, profesor de la escuela de ingeniería UC,


En esta ocasion los sistemas de fisión nuclear para comprender los fundamentos de
la energía nuclear tecnológica,
conocer el estado actual de la industria algunas tecnologías y prototipos, la
fisión nuclear es un proceso que ha dado en forma natural,
y que se ha llevado una activad tecnológica desde el año 1942 cuando se opera el
primer reactor experimental.
Es una actividad comercial hoy en día en sector eléctrico desde 1954 así como
proporción naval,
un ejemplo típico de reacción se aprecia en la figura con la fisión del uranio 235,

por la absorción de un neutrón térmico formando dos productos y suficientes


neutrones para mantener una reacción en cadena,
más radiación beta y gama librando todos estos una energía térmica equivalente a
200 millones de [inglés] electron balls,
además de electricidad de proporción puede desalinizar agua, producir hidrogeno e
isotopos de aplicación corriente en medicina, agricultura e industria.
Los núcleos contienen energía a través de los enlaces nucleares, los núcleos muy
pesados que están a la derecha como el uranio tienen un poco menos de energía
relativa que los hace propensos a partirse cuando se sobre pueblan de neutrones,
los productos de fisión que están más hacia el centro a la izquierda
tienen unos 140 y 90 nucleones de 0,8 mev más de energía de enlace por nucleón
aproximadamente.
Esto confirma que la liberación de 0,8 por 235 nucleones libera 200 millones de
[inglés] electron balls,
además es una reacción anaeróbica y sin carbono por lo que no puede formar co2, que
la instala como una forma sustentable para las necesidades
presentes de la sociedad, funciona de noche nublado con calor o frio con viento o
en calma, libera mucha energía a pequeña escala ocho ordenes de magnitud ocho
ceros más que un evento de combustión convencional y por ello requiere poco
espacio. Toda la generación de un país como Chile o Perú se puede
instalar en un espacio no más grandes que el campus principal de esta universidad
menos de 60 hectáreas. Posee recursos naturales para varios siglos
con uranio basado el reactores clásicos en milenios basados en reactores donde las
fisiones ocurren con neutrones rápidos usando uranio 238 convertido en protón,
si se extrae del mar podría durar muchas más aún. Torio es otro recurso posible que
se puede convertir en uranio usando neutrones con más recursos que el
propio uranio en la tierra. La fisión nuclear es relativamente simple de realizar
porque no hay repulsión para los neutrones que ingresan al núcleo de uranio
para inducir la reacción con la tecnología vigente se prefiere neutrones lentos o
moderados. En un reactor se establecen las fisiones y se controla la cantidad
de neutrones y con ello la potencia autónomamente o por diseño, no obstante por
usos militares previos previos la energía nuclear adquirió un estigma que aún no
se disipa, a pesar qué no se requieren reactores nucleares si se quiere hacer una
bomba, de hecho los primeros reactores de potencia aparecieron 10 años después
de la segunda guerra mundial. Veamos el funcionamiento de un reactor, a partir de
un sistema común como es el reactor de agua a presión o PWR típicamente con
unidades de más de 1000 mega watts cada una, al descubrir el contenedor se
encuentra un generador de vapor cuya fuente de calor intermedio es agua caliente
circulando en un circuito cerrado de alta presión con la ayuda de una bomba de
circulación, la fuente original de este calor es la fisión dentro del bloque rojo,
la presión y temperatura del sistema se mantiene a través de un estanque
presurizador. Los componentes principales son el reactor, uno o cuatro generadores
de vapor
más una o más bombas de circulación de refrigerante primario y un presurizador, el
corazón del reactor contiene los elementos combustibles desde algunas decenas
a algunas centenas según la potencia del sistema. El elemento combustible es un
arreglo de unos 200 o más tubos sellados de circonio que contienen pellet cerámicos
de uranio, lugar donde ocurren las reacciones de fisión, dentro de este elemento
va una especie de araña con material absorbente neutrones para control y parada.
El calor producido es evacuado a un fluido refrigerante que en el caso del PWR es
agua a presión, esta es la forma de un elemento combustible que mide hasta cuatro
metros de altura para maximizar la superficie contacto de los tubos con el
refrigerante. Veamos lo que ocurre en tres tubos o vainas contiguas en el splano
celeste
que aparece al lado izquierdo de la figura. En los pellet que contienen uranio se
libera el calor por fisión, un neutrón viaja chocando contra núcleos de hidrogeno
del agua perdiendo velocidad hasta que es susceptible a ser absorbido por un
núcleo de uranio, sí es el neutrón térmico o lento pasa cerca de un núcleo de
uranio
235 será absorbido formando uranio 236 y lo más probable es que lo fisione el
resultado es dos productos semi pesados lanzados a velocidad que entregan su
energía
cinética por repulsión electromagnética al resto del pellet. De los productos de
fisión saldrán instantáneamente dos a tres neutrones de alta velocidad que salen
del pellet en busca de otra vaina moderándose en su camino, además emite rallos
gama y electrones o radiación beta en total contribuyendo con los 200 millones de
[inglés] electron balls por fisión. Veamos nuevamente los componentes básicos del
sistema primario para la generación de vapor, los cuales se integran a través de
circuitos de agua a presión, estos son sistemas de 1400 mega watts con dos lazos de
refrigeración y generación de vapor cada uno con dos bombas de circulación del
refrigerante, el vapor producido en el generador pasa a otro edificio con turbo
maquinas térmicas convencionales, típicamente un tren de turbinas de alta y baja
presión con recalentamiento acoplados de un generador eléctrico. Las turbinas
descargan a un condensador y aun tren de precalentadores de agua en el camino de
vuelta
al generador de vapor, estos equipos que integran la isla no nuclear llamada
también BoP o Balance of Plant. Una unidad nuclear está constituida por un sistema
primario dentro de un contenedor resistente impactos y un sistemas secundario donde
genera la electricidad además requiere de gestión de combustible área de control
y sistemas de emergencia esta es una silueta de un reactor coreano de 1400 mega
watts, la sala de control de tal reactor se ve e la figura con amplia información
y mando digital y sistemas analógicos de respaldo y sistemas de emergencia, esta es
una silueta del reactor coreano que me refería de 1,400 mega watts.
Normalmente las unidades se multiplican en sitios actos, esto corresponde al
proyecto Barakah en Emiratos Árabes Unidos que ya tienen dos unidades que iniciaran

operaciones en los próximos meses y las siguientes dos en tres años más. El PWR es
el reactor dominante, en este sitio en Finlandia hay un PWR en proceso termino,
dos reactores BWR o agua en ebullición v en los fines de los años 70 y se espera el
inicio de la construcción de una cuarta unidad hacia la derecha. Los PWR como
se aprecia en la tabla son el 70% de los reactores y los BWR son el 20%, el 10%
restante son reactores moderados por agua pesada o grafito reactores refrigerados
por CO2 y reactores de aspecto neutrónico rápido refrigerados por sodio. Más de 30
países usan energía nuclear con atributos visibles, algunos tienes muchos reactores
pero sus sistemas eléctricos están dominados por fósiles, otros tienen menos
unidades con más penetración, las barras muestran la capacidad instalada en estos
países,
los rombos muestran la participación de la energía nuclear en la generación
eléctrica y las cruces muestran el factor de planta medio del país, el factor de
planta medio
global es 75% con varios países operando todo su parque cerca del 90%. Si se
descontara Japón que enfrenta problemas políticos para reiniciar operaciones el
factor de
planta global sería 83%. La industria presenta dos líneas distinguidas por el
tamaño son reactores grandes los que superan 700 mega watts por unidad,
el promedio de la industria es de casi 900 mega watts, acá se ve un reactor, el
AP1000 de 1,114 mega watts que se construye en Estados Unidos y China.
La segunda línea es la de reactores pequeños aquellos menores a 300 mega watts, el
concepto de la figura es un reactor PWR integrado muy simple que además
se puede construir bajo tierra lo cual lo hace aún más seguro, la ventaja es que
puede fraccionar el capital inicial a parte de ventajas técnicas y desplazamiento,
esta figura permite comparar los elementos de un PWR grande y
convencional y uno integrado y pequeño, se diversifican varios reactores cuya
potencia total equivale a la del reactor grande. La energía nuclear no emite CO2
durante la operación, salvo una pequeña cantidad por la manufactura de cemento y
acero usado en la construcción y el enriquecimiento de uranio durante la operación,

sumando todos esos factores, es una de las tecnologías con menores emisiones. Uno
de los principales inconvenientes de la energía nuclear es su reputación, cuyo
fundamento son contrastables, de hecho destacados científicos climáticos han
señalado que la porfiada oposición a la energía nuclear amenaza la capacidad de la
humanidad para evitar un cambio climático peligroso. Pero hay personas que
prefieren el cambio climático a la energía nuclear, sin saber que ellas mismas
están
ensambladas con fuerzas nucleares y sin saber que el origen de todas las formas de
energía es nuclear. Contrario a lo que muchos piensan, la tecnología nuclear
es una de las más seguras, ha sido la forma de energía que menos muertes ha
provocado en su historia por unidad de electricidad generada, considerando el ciclo
de
cada combustible. La más peligrosa ha si sido el gas de petróleo, por debajo se
encuentran el carbón y el petróleo y debajo está el gas natural y un orden de
magnitud bajo este último esta la energía nuclear, lo mismo se puede apreciar en
cuanto a fatalidades por accidente, las nucleares han sido bastante más benignas
que los accidentes de otros sistemas de energía, una particular ventaja de la
energía nuclear es el poco uso de terreno, esta figura muestra una central
fotovoltaica
de 100 megawatts. Que usa una gran superficie de terreno y que además genera una
fracción del tiempo, a lo sumo 40% si tuviera seguimiento solar y tecnologías
avanzadas, sobre esta superficie caben muchas unidas convencionales, se puede 37
veces más energía con tres centrales a carbón con sus patios de carga, lo mismo
puede obtenerse con un reactor grande de 1,500 megawatts en una fracción del
espacio. Por otro lado, en menos de un cuarto del área de esa planta fotovoltaica
de
100 megawatt podría instalarse suficiente capacidad para generar toda la
electricidad que requeriría un país como Chile, un aspecto que afecta a la
industria de la
energía es la necesidad de mover combustible, acá se muestra el número de viajes
necesarios para abastecer una sola planta de 600 megawatts, si fuera de petróleo se
necesitan cuatro viajes del petrolero más grande que ha existido al año. Se
requieren seis viajes del buque carbonero más grande existente o bien 200 viajes de
un
tren de noventa carros con carbón, con gas natural se requieren ocho viajes del
buque gasero más grande que existe, con energía nuclear se requiere un par de
camiones para transportar 16 toneladas que usaría cada año un reactor nuclear,
además de ingresar al reactor un elemento combustible es inocuo, después de su uso
contiene material radioactivo que obliga a guardar los elementos gastados en un
contenedor sellado y blindado. Antes de eso, el elemento combustible se ha dejado
enfriar y de que caer en una piscina o un silo seco, para un reactor de 600
megawatts, no se necesitarían más de dos de esos contenedores cada año, la
autonomía del
uranio es amplia, más de 100 años si solo se consideran las reservas de alta ley
hasta varios milenios si se consideran reactores avanzados. Si el uranio se
extrajera del mar a un costo mayor pero no prohibitivo, extiende su autonomía a un
rango virtualmente inagotable, el combustible nuclear se diseña para que sea
económico de ese modo la energía nuclear logra una ventaja frente a las opciones
fósiles, no obstante, esa tecnología aún no es lo mejor para aprovechar el
combustible íntegramente. El uranio se enriquece hasta el 4% en su isotopo por 235
y aproximadamente 3% de eso se consume, además que se entrega energía de plutonio
producido desde el isotopo 238, formando productos de fisión, de los materiales
que se forman y otros que no se consumen solo los productos de fisión y algunos
actínidos menores no son recuperables, de los 460 kilos de un elemento combustible
inicial, no son aprovechables no más de 20 kilos, que deben ser guardados con
cuidado para no afectar a las personas. La fisión nuclear es una energía madura con
casi 400 gigawatts operables y 60 más en construcción, posee recursos para
milenios sin emitir CO2 y es competitiva en mercados sin preferencia tecnológica
por agentes políticos, aunque exhibe una débil aceptación social basada
principalmente en percepciones y desconocimiento, difíciles de revertir. Además
exhibe un escaso uso de suelo, 10 gigawatt por kilómetro cuadrado y es más
segura que otras tecnologías de producción eléctrica, es posible resumir y concluir
que la fisión produce calor y potencia eléctrica, así como propulsión a
partir de uranio, a futuro la fisión podrá provenir de uranio 233 creado a partir
de torio. Hoy es la tecnología que más genera electricidad, libre de emisiones
de CO2, aunque no crece a una tasa necesaria para una mitigación temprana al
cambio climático, los reactores vigentes son muy grandes, ocupan poco espacio,
se espera que unidades más pequeñas agilicen su ingreso futuro, creando economías
de escala productivas, presenta múltiples ventajas en diferentes ámbitos
y desventajas manejables, es una réplica de procesos naturales, hasta la próxima
sesión.