CICLO COMBINADO GAS VAPOR La continua búsqueda de eficiencias térmicas más altas ha originado modificaciones innovadoras en las centrales

eléctricas convencionales. El ciclo de vapor binario es una de esas modificaciones. Otra modificación aun más extendida incluye un ciclo de potencia de gas que remata a un ciclo de potencia de vapor, esto se denomina ciclo combinado de gas-vapor o solo ciclo combinado. El ciclo combinado que más interesa es el ciclo de turbina a gas (ciclo Brayton) el cual remata al ciclo de turbina de vapor (Rankine), y que tiene una eficiencia térmica más alta que cualquier otro ciclo ejecutado individualmente. Los ciclos característicos de turbina de gas operan a temperaturas considerablemente más altas que los ciclos de vapor. La temperatura máxima del fluido a la entrada de la turbina esta cerca de los 620˚C en las centrales eléctricas de vapor modernas, pero son superiores a los 1425˚C de las centrales eléctricas de turbina de gas. Su valor es superior a 1500˚C en la salida del quemador de las maquinas turborreactores. Desde el punto de vista de la ingeniería, es conveniente aprovechar las características deseables del ciclo de turbina de gas a altas temperaturas y utilizar los gases de escape de alta temperatura como fuente de energía en un ciclo inferior, como un ciclo de potencia de vapor. El resultado es un ciclo combinado de gas y vapor, como se muestra en la figura a continuación. En este ciclo la energía se recupera de los gases de escape y se transfiere al vapor en un intercambiador de calor que sirve como caldera.

CICLO COMBINADO ENERGIA ATOMICA – CICLO RANKINE Probablemente. mientras que en la fusión se espera que no sean necesarias. Para ello se utilizan reactores en los que se hace fisionar o fusionar un combustible. Las emisiones directas de CO2 y NOx en la generación de electricidad. son nulas. La cantidad de combustible necesario anualmente en estas instalaciones es varios órdenes de magnitud inferior al que precisan las térmicas convencionales. principales gases de efecto invernadero de origen antrópico. El funcionamiento básico de este tipo de instalaciones industriales es similar a cualquier otra central térmica. la aplicación práctica más conocida de la energía nuclear es la generación de energía eléctrica para su uso civil. En el caso de los reactores de cuarta generación estas medidas podrían ser menores. . En definitiva un ciclo combinado de energía nuclear-ciclo Rankine no es otra cosa más que un ciclo Rankine en donde como medio de obtención de calor para evaporar el agua se usa el calor producido por una reacción nuclear controlada. en particular mediante la fisión de uranio enriquecido. sin embargo poseen características especiales con respecto a las que usan combustibles fósiles: • • • Se necesitan medidas de seguridad y control mucho más estrictas. sí se producen emisiones. en procesos secundarios como la obtención de mineral y construcción de instalaciones. de fisión como actualmente se hace. aunque indirectamente.

CICLO DUAL OTTO Y DIESEL El ciclo dual está diseñado para aprovechar algunas de las ventajas de los ciclos Otto y Diesel. Los procesos se esquematizan como se muestra en la figura y el r e n d i m i e n t o energético es: siendo Rp la relación entre la presión m á x i m a y l a intermedia (nótese que r. Es un híbrido entre el ciclo Otto y el Diesel y es mejor para aproximar tanto uno como otro tipo de motor. rv y rp son mayores que la unidad) . • Es la mejor aproximación a la operación real de la máquina de i g n i c i ó n p o r compresión.

Se produce al bombardear el núcleo con partículas pesadas u otros núcleos ligeros. éstos tienen la mejor combinación de abundancia y facilidad de la fisión. Hahn y F. O. Aunque otros elementos pueden ser utilizados. se libera tanta cantidad de energía que se produce una explosión gigantesca. En este hecho se basa la bomba atómica de fisión.Strassman realizaron la primera reacción de fisión nuclear en 1939. La fisión nuclear es un proceso nuclear que ocurre en el núcleo del átomo cuando éste se parte en dos o más núcleos pequeños y algunos subproductos. En el proceso se liberaenergía y partículas. El uranio presente en la naturaleza sólo contiene un 0. En ellos la reacción se regula mediante barras de control fabricadas con materiales que absorben neutrones: boro y cadmio. A pesar de ser altamente productiva. Los elementos más frecuentemente usados para producir la fisión nuclear son el uranio y el plutonio. fue el alemán Otto Hahn. y en las bombas de Nagasaki e Hirosima. pero a p cte (3-4) [Diesel] • Se produce una expansión a s cte (4-5) • Finalmente se comunica el calor al exterior a v cte(5-1) Si el motor es Otto el punto 3 es coincidente con el 4. Los núcleos atómicos utilizados son de Uranio 235. generalmente un neutrón libre. Si la reacción en cadena no se controla. como podemos ver en el accidente de Chernobill. ampliando así el campo de estudio de la química. El uranio es el elemento natural más pesado.Modela la combustión en dos etapas: • una primera a v cte (Otto) • Otra segunda a p cte (Diesel) • Se inicia comprimiendo a s cte (1-2) • Se suministra calor a v cte (2-3) [Otto] • Se sigue comunicando calor. que son recipientes cerrados y aislados por gruesas paredes de hormigón. Las partículas resultantes pueden producir nuevas fisiones dando lugar a una reacción en cadena. y si el Diesel el 2 con el 3 FISION NUCLEAR El descubridor de la fisión nuclear. Aunque la idea de la liberación de energía del uranio es simple. la puesta en práctica es muy compleja y tiene muchas dificultades. Este proceso se lleva a cabo en los reactores nucleares.71% de uranio 235. capaz de producir gran cantidad de energía. que recibió en 1944 el premio Nobel de química. el resto corresponde al isótopo no fisionable uranio 238. Esto llevo a los científicos y técnicos a trabajar durante 20 años para utilizarla. es muy difícil de controlar. .

Esto es importante debido al Protocolo de Kyoto. llegando incluso a producir la muerte.VENTAJAS DE LA FISION NUCLEAR La energía nuclear de fisión tiene como principal ventaja que no utiliza combustibles fósiles. también produce residuos nucleares que hay que albergar en depósitos aislados y controlados durante largo tiempo. y condenar a las generaciones venideras con mutaciones. de la fabricación del combustible y de la gestión posterior de los residuos radiactivos son muy peligrosas y podrían llegar a tener una gran repercusión en el medio ambiente y en los seres vivos si son liberados o vertidos a la atmósfera. por lo que no emite gases de efecto invernadero. que obliga a pagar una tasa por cada tonelada de CO2 emitido. Además. genera gran cantidad de energía consumiendo muy poco combustible y las reservas de combustible nuclear son suficientes para abastecer a todo el planeta durante más de 100 años. DESVENTAJAS DE LA FISION NUCLEAR Además de producir una gran cantidad de energía eléctrica. . Las emisiones contaminantes indirectas derivadas de la construcción de las centrales nucleares.

Según acabamos de explicar. se ha conseguido obtener 16 MW de potencia durante una reacción de fusión que duró 1 segundo. Unimos dos núcleos atómicos y obtenemos uno solo. Debemos ser capaces de mantener esos resultados durante tiempos mayores. Pero. Nuevamente. la masa 'perdida' se convierte en energía. En otras palabras. menor que la de los dos núcleos originales sumada. A eso se debe el que en el proceso de fusión se usen átomos ligeros. en la fusión nuclear se trata de unir dos núcleos. tiene un sólo protón. emitiéndose además al medio un neutrón y la energía excedente. sin embargo. deberá rendir más energía que la que se le aporta para provocar la reacción. Aún así. dos. De ahí que se precisen una temperatura de millones de grados y unas presiones colosales para que el proceso pueda tener lugar. ¿cómo se juntan esos dos elementos? Como ambos tiene carga positiva. como el hidrógeno corriente. cuanto más los acerquemos entre sí. La combinación más rentable que se ha explorado es la que usa deuterio y tritio. Ambos elementos son isótopos del hidrógeno. En el caso del deuterio y del . pero el deuterio tiene además un neutrón. con tanta más fuerza se repelerán. dado que los núcleos poseen cargas positivas. compuesto por dos protones y dos neutrones. Así se libera la ingente cantidad de energía que irradia el sol y nos llega incluso a nosotros. como sólo tienen un protón. Eso es precisamente lo que sucede en una fusión nuclear. ésa es la que llamamos energía de fusión. que se usará para generar electricidad. Sabías que la energía del Sol procede de procesos de fusión nuclear? En su interior. es decir. Por tal motivo. la palabra fusión significa unión. Y resulta claro que para que la fusión nuclear sea útil. en el reactor JET. núcleos de hidrógeno se unen y dan como resultado otro elemento. se repelerán. En el mayor experimento ejecutado hasta la fecha. Al fusionar un núcleo de deuterio con uno de tritio se obtiene un núcleo de helio. ese resultado únicamente representa el 70% de la energía aportada desde el exterior para desencadenar la reacción.FUSION NUCLEAR Por el contrario. cuya masa es. en calor. Pero. y el tritio. hay que aportar desde fuera energía suficiente como para superar esa oposición. la fuerza de repulsión que hay que superar es pequeña. el helio.

no es viable para generar electricidad. Piensa que. que lo dejan 'colgado en el aire'. Además. y su objetivo será rendir una potencia de 500 MW durante 500 segundos. Aún así. la gravedad se encarga de mantener a las partículas unidas. En unas condiciones tan extremas de presión y temperatura. por ejemplo. Los combustibles que utilizan. VENTAJAS Y DESVENTAJAS DE LA FUSION NUCLEAR La energía nuclear de fusión. iones positivos. por lo menos hasta mediados del presente siglo. sino avanzar en las investigaciones relativas a la fusión nuclear y reunir el suficiente caudal de conocimiento como para poder construir una hipotética central nuclear de fusión. la materia adopta la forma de plasma. la tendencia de las partículas es a separarse entre sí. No habrá posibilidad de levantar centrales nucleares de fusión. y el tritio del litio. impidiendo que escapen. se apiñan entre sí y se fusionan debido a la velocidad.tritio. El deuterio se obtiene del agua. se requiere una temperatura aproximada de 100 millones de grados. En este estado. son muy abundantes. se aprovecha que los elementos del plasma caliente están cargados eléctricamente y se confinan con la ayuda de potentes campos magnéticos en forma de anillo o de toro. Pero en la Tierra no tenemos tal gravedad. un reactor gigante que ya ha sido empezado a construir en el sur de Francia. Pero no se da ninguna reacción en cadena. no provoca humos ni polución de ningún tipo. los cuales bastan para satisfacer todas las necesidades energéticas de cualquier persona de un país desarrollado. Se han construido algunos reactores gigantes de este tipo. En el Sol y otras estrellas. y los núcleos. Así las cosas. un elemento bastante abundante. pero no han bastado para seguir con las investigaciones. Para suplir esa carencia. De hecho. cuando menos en teoría. Comenzará a funcionar en 2016. el debate alrededor de esta fuente de energía es bastante peculiar. el deuterio y el tritio. Todavía no está claro cómo funcionarán. varios países del mundo han invertido conjuntamente dinero y recursos científicos para poner en marcha el ITER. ¡ni siquiera se sabe si serán rentables! Por eso mismo. por lo que es un buen sustituto de los combustibles fósiles. Y ése es precisamente el problema: cómo calentar el plasma a más de 100 millones de grados y mantenerlo así para que ocurra la fusión de forma continua. Sus partidarios afirman que será la energía del futuro. de 500 litros de agua y 30 g de litio se pueden obtener 10 g de deuterio y 15 g de tritio. . debido al calor. y la esfera de plasma aumenta de tamaño. los electrones se separan de los núcleos atómicos. hoy por hoy. el objetivo del ITER no será obtener electricidad.

Los ecologistas se preguntan por qué no se hace un esfuerzo semejante en desarrollar energías renovables que ya son utilizables.000 millones de euros en el proyecto ITER. y ahora se van a invertir 13. y si surge algún problema en el reactor. la reacción se detiene espontáneamente. aun cuando produjeran muchos menos residuos radiactivos que las centrales nucleares de fisión. Además. desde 1950 se ha investigado a fondo sobre la fusión nuclear sin resultados dignos de mención. Según sus detractores. ¿No sería mucho mejor dar verdaderos pasos adelante en el camino hacia la eficiencia energética y las energías renovables? .La fusión nuclear es muy estable. también rendirían basura nuclear. No produce reacción en cadena. por el contrario. Además no se producirían residuos radiactivos. y la propia radiactividad acumulada en la instalación sería de vida corta.

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