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84    Capítulo 3  •  MeMoria episódiCa y seMántiCa

a diferencia de leonard shelby, que no puede aprender nada nuevo, Bourne y Quaid
pueden adquirir información nueva, para ellos, es el pasado lo que perdieron o fue
modificado.
la amnesia es una condición médica real, aunque en la vida real es mucho menos
común de lo que sugiere su difusión en las películas. es una trama que resulta muy
atractiva porque aprovecha el sentimiento instintivo de que nuestros recuerdos, es
decir, los hechos que conocemos y los eventos autobiográficos que recordamos, defi-
nen nuestra identidad.

3.1 Procesos conductuales


Trata de recordar el día en que te graduaste de la preparatoria. ¿Dónde se realizó la cere-
monia? ¿Quién estaba sentado a tu lado? ¿Qué llevabas puesto? ¿Quién fue el encargado
de dar el discurso de despedida? ¿Tocó la banda de la escuela? ¿Qué sentías: orgullo,
emoción o tal vez impaciencia de que terminara la ceremonia y pudieras irte a celebrar
con tus amigos?
esos detalles de tu graduación constituyen lo que endel Tulving, psicólogo de la uni-
versidad de Toronto, llamó memoria episódica: la memoria de un evento autobiográfi-
co específico (Tulving, 1972, 1983, 2002). una memoria episódica incluye información
acerca del contexto espacial y temporal, es decir, dónde y cuándo ocurrió el evento.
las memorias semánticas, por otro lado, son memorias de hechos o conocimiento
general acerca del mundo que está muy relacionado con las memorias episódicas, pero
a diferencia de ellas la memoria semántica no está ligada al tiempo y al espacio. por
ejemplo, si te piden que nombres al primer presidente de estados unidos puedes dar
la respuesta, pero quizá no recuerdes con precisión dónde o cuándo aprendiste esta in-
formación. mientras que la memoria episódica es la información que “recordamos”, la
memoria semántica es la información que “sabemos” (Tulving, 1985).

Memorias episódicas (de eventos) y


memorias semánticas (de hechos)
las memorias episódicas y las semánticas comparten dos características fundamentales
(tabla 3.1). primero, ambas pueden ser comunicadas de manera flexible, en formatos
diferentes al de la adquisición original. cuando recuerdas una memoria episódica, di-
gamos, asistir a tu graduación, recuerdas varios detalles que incluyen la localización es-
pacial y temporal, y puedes describir a otros esos detalles aun si nunca antes trataste de
ponerlos en palabras.

Tabla 3.1

Comparación entre la memoria episódica y la memoria semántica

Memoria episódica Memoria semántica


Autobiográfica: “me acuerdo” Factual: “yo sé”
Puede ser comunicada de manera flexible, en un formato dis- Puede ser comunicada de manera flexible, en un formato dis-
tinto al formato en que se adquirió. tinto al formato en que se adquirió.
Se tiene acceso a ella de manera conciente (es decir, tú sabes Se tiene acceso a ella de manera conciente (es decir, tú sabes
qué sabes). qué sabes).
Está ligada al contexto espacial y temporal. No necesariamente está ligada a un contexto.
Se aprende en una sola exposición. Se aprende en una sola exposición, pero también puede ser
fortalecida por la repetición.

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