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La retreta canto coral y educacin

http://laretreta.net/0101/articulos/eldirectorcoral.html

Ao I, No. 1 * FEBRERO-ABRIL 2008

EL DIRECTOR CORAL COMO EDUCADOR MUSICAL


Por GUILLERMO ROSABAL*

El reto de la direccin coral en la poca contempornea


.

Quizs siguiendo el patrn del director orquestal virtuoso1 heredado desde el siglo
XIX, a menudo los directores corales contemporneos parecen tener como nico
objetivo de su trabajo preparar minuciosamente la ejecucin artstica de una obra
musical. Por ello, a primera vista, parece razonable que los jvenes estudiantes de
direccin coral acostumbren invertir una cantidad de tiempo considerable en el
perfeccionamiento de su tcnica del gesto, anlisis exhaustivo, y memorizacin de
la partitura que tienen en sus manos.

Lo anterior no parece objetable desde el punto de vista estricto de la


responsabilidad de un director como intermediario entre la partitura y el
instrumento para darla a conocer al pblico: el ensamble coral. Sin embargo, en
vista de la gran diversidad de ensambles corales en la sociedad contempornea
(escolares, juveniles, universitarios, comunales, entre otros), la amplia gama de
bagajes y expectativas de los coristas (msicos profesionales o aficionados), es
coherente replantear el papel del director coral en funcin de este panorama. Ms
que un virtuoso, o si se quiere, un dictador, o lder autoritario que maneja una
masa coral en funcin de un montaje artstico, parece ms coherente que el
director se desempee tambin como un educador que promueve el crecimiento
vocal y musical individual y del ensamble, al mismo tiempo que da forma, junto a
sus coristas, a una obra musical.

Sea cual sea el enfoque de la profesin del director, su responsabilidad es crucial.


De hecho, una presentacin pblica de un coro reflejar la efectividad del director
tanto como maestro y como tcnico de ensayos. Segn el director coral
estadounidense Lloyd Pfautsch, los sonidos de su coro sern un testimonio de su
capacidad de transferir su conocimiento, aumentar y refinar sus tcnicas
pedaggicas, generar y mantener en los cantantes la dedicacin a las disciplinas
vocal y musical, dar forma a las sutilezas silbicas y meldicas, expandir el
conocimiento y destrezas tcnicas del coro, y de guiar al grupo a la ejecucin
artstica (Decker y Herford, p. 91). Por lo tanto, es vlido pensar en el concierto,
no debe ser un fin en s mismo, sino ms bien una fase dentro de un proceso que
es tanto educativo como artstico.

Naturaleza y valor del canto coral

No se quiere afirmar aqu que el ensamble coral no haya sido hasta ahora un
contexto de aprendizaje. Por el contrario, ste provee a las personas la
oportunidad de involucrarse en el proceso de hacer msica de acuerdo con
estndares y tradiciones de diversas prcticas musicales, as como la oportunidad
de auto realizarse dentro de esta participacin, por medio del desarrollo de
destrezas vocales, auditivas, cognitivas, psicolgicas, y sociales. Ms
especficamente, podemos formular el valor del canto coral como experiencia que
implica beneficios en diferentes mbitos:

Primero, la experiencia coral es un fenmeno fisiolgico, que depende, en primera


instancia, del instrumento musical de viento, ntimo y personal, que se encuentra
dentro de cada persona -la voz 2 - y del sentido de la audicin. El canto coral
tambin involucra cambios fsicos y psicolgicos que responden a eventos
emocionales: se presentan cambios en el pulso, la respiracin, la adrenalina, as
como el flujo 3. (Robinson y Winold, p. 4).

En segundo lugar, hacer msica por medio del canto coral es una forma de ser en
el mundo 4, de relacionarse por medio de la voz con otros hacedores de msica, y
con la audiencia. En el acto de hacer msica coral, personas que son
aparentemente diferentes, se relacionan con otras personas por medio de sonidos
y desarrollan una conciencia participatoria, un sentimiento de unidad. En este
sentido, la experiencia coral es un fenmeno sociolgico.

Tercero, por medio de la recreacin sonora de una partitura, el director, as como


los cantantes, participan con el compositor en el acto creativo. Interactan con una
obra musical que a su vez refleja estndares y tradiciones de prcticas musicales
que estn histrica y socialmente enraizadas.

Finalmente, la experiencia coral puede ser el escenario de retos musicales. Al


resolver dichos retos, la musicalidad del cantante se incrementa, y esto eleva el
autoconocimiento y la autoestima.5

Adoctrinar o educar?

Si se define literalmente el papel del director coral segn el significado del trmino
en latn educare, que quiere decir conducir hacia, entonces la responsabilidad
del director implica capacitar a sus cantantes para descubrir y aprender por s
mismos, en lugar de seguir instrucciones mecnicamente, a modo de
adoctrinamiento. Esto significa que el director debe propiciar el pensamiento
independiente por medio de tcnicas de ensayo que sean efectivas y tengan
propsitos especficos que vayan ms all que simplemente preparar al coro para
presentarse en pblico.
Con el fin de llevar a cabo sus responsabilidades como educador, el director debe
aspirar a: (a) comportarse como un lder, gua, y facilitador, dispuesto a utilizar su
bagaje y carisma para trabajar con una diversidad de seres humanos, (b)
encontrarse con el vasto repertorio de la literatura coral y preparar y manejar las
partituras a ser ejecutadas, (c) desarrollar tcnicas vocales y corales que
estimulen el desarrollo vocal individual y colectivo, (d) cultivar en los cantantes la
flexibilidad y versatilidad comparable a la de los solistas, (e) propiciar la
responsabilidad individual y el mejoramiento de sus destrezas musicales, y (f)
comunicarse expresiva y efectivamente con el coro, promoviendo, de esta forma,
la capacidad de respuesta de ste (Decker y Herford, p. 70).

Como educador, el director debe ser capaz de describir, explicar, ejemplificar y


hasta corregir lo que desea que sus coristas canten, dndoles retroalimentacin
inmediata. Nunca debe dar por sentado que lo que le sea obvio para l, tambin
ser obvio para los coristas. Ellos merecen una explicacin de por qu algo es
objetable, y por otra parte, cmo producir lo aceptable.

Cuando sea necesario, el director debe servir como modelo, brindando


demostraciones auditivas o musicales, mientras motiva a los coristas a aplicar las
enseanzas en situaciones o contextos similares. La transferencia de
conocimiento debe ser hecha en forma creativa, es decir, no dictando recetas o
meras frmulas, sino transmitiendo herramientas adaptables y accesibles para
inducir en los cantantes ciertas conductas fisiolgicas, y mentales. Los cantantes,
en cambio, deben ser creativos al aplicar lo que se ha aprendido por medio de
retos vocales y musicales especficos, ante obras, y directores diferentes.

Ensear creativamente tambin implica experimentar con nuevas maneras de


explicar, demostrar, y compartir. Las reacciones y respuestas de los cantantes
ayudarn al director a decidir cul de los nuevos mtodos deben ser mantenidos
para ser refinados, y cules deben ser descartados como inconsecuentes (Decker
y Herford, p. 91). Lloyd Pfautsh nos recuerda que cualquier cosa que el director
presente al coro, debe ser expuesto con entusiasmo y buena actitud, buscando
desarrollar la imaginacin activa, de forma que se pueda comunicar con el
ensamble en diferentes formas (p. 91).

A continuacin, se tratan elementos cruciales implcitos en el reto de educar a los


coristas.

Fundamentos de buen canto

Para algunos cantantes, la experiencia coral puede ser el nico entrenamiento


vocal, e incluso musical, que reciban en su vida. Por ello, estar bajo la tutela de un
director, cada semana, durante un perodo considerablemente largo, permite una
importante influencia vocal y musical de parte del director en los coristas.

El director debe ensear a sus coristas los elementos del buen canto para
propiciar una contribucin vocal positiva al ensamble, a la vez que se promueven
los buenos hbitos vocales a nivel individual. Debe concebirse a s mismo como
un maestro de tcnica vocal, aunque en una situacin coral es casi siempre
imposible ensear tcnica vocal de uno a uno. Por otra parte, la gran diversidad de
bagajes vocales que poseen los coristas, es un reto para nada complejo. Por ello,
el director tiene la responsabilidad de dar los fundamentos de canto para el
principiante mientras expande o refuerza el conocimiento de la voz de aquellos
con ms experiencia vocal. Recurdese que aunque algunos coristas estudien
canto privadamente, no siempre son capaces de escuchar sus propias deficiencias
vocales. Debe ensearse a los coristas a escuchar internamente y pensar antes
de cantar, y a escuchar crticamente los resultados.

Respiracin y apoyo

El director coral debe ensear a sus cantantes a utilizar y ampliar su capacidad


respiratoria, y a buscar apoyo vital para emitir el sonido con buena afinacin.
Idealmente, debe ensearse la relacin que existe entre los buenos hbitos
respiratorios, la postura saludable, y la correcta emisin vocal. Los coristas
tambin deben aprender que el uso correcto de la resonancia est relacionado con
el uso correcto de la respiracin. Por otra parte, es responsabilidad del director
buscar en el ensamble la uniformidad en la formacin de vocales, lo cual conduce
a la mezcla de las voces, mejor emisin y calidad del sonido, belleza de color, y
afinacin exacta. Tambin es importante ensear la articulacin de las
consonantes, con el fin de conseguir claridad en el canto, ritmo ms preciso y
exacto y afinacin ms segura. Para conseguir esto, el director debe entender los
sonidos como tales y ser capaz de comunicarlos y modelarlos al coro. Otro
aspecto del canto coral que los coristas deben entender es cmo la emisin y el
timbre del sonido varan de acuerdo con el repertorio que se canta.

El calentamiento

La sesin de calentamiento al inicio del ensayo coral es un poderoso medio para


preparar el cuerpo, la mente, y el mecanismo vocal para enfrentar los retos del
canto coral. Ms que una tradicional o inevitable rutina, es un ritual necesario para
inducir en los coristas la atencin a la postura relajada y enrgica, respiracin y
apoyo, emisin, y otros aspectos cruciales del quehacer coral. Por medio del
calentamiento, se prepara el cuerpo y conciencia de individuos aparentemente
diferentes para trabajar en conjunto hacia metas vocales y musicales comunes.

Si se desea un calentamiento provechoso, ste debe ser corto e intenso, pero no


demasiado demandante, aunque s dinmico, variado, y con fines especficos. La
cantidad de tiempo que se destine al calentamiento depende de factores como el
material vocal y necesidades vocales de los coristas, la hora del da, las
actividades de los integrantes antes del ensayo, y los retos vocales, tcnicos y
estilsticos especficos de cada estilo: color, textura, intervalos, patrones rtmicos,
articulacin, diccin, formacin y modificacin de vocales, expansin de registro,
entre otros. El director puede preparar, y si es necesario, disear ejercicios que
aborden retos vocales o musicales especficos presentes en el repertorio. De esta
forma, los cantantes podrn remitirse a los ejercicios cuando se encuentren retos
semejantes en la msica en estudio.6

Destrezas musicales

Cualquiera que sea el contexto o nivel del coro, el director debe darle importancia
al desarrollo de la musicalidad de sus coristas. El contribuir a la formacin de sus
coristas en este sentido, implica ensear los rudimentos de lectura, afinacin,
mezcla y balance de partes, balance dentro de los acordes, exactitud y precisin
rtmica, dinmicas y fraseo (Decker y Herford, p. 94). Aunque es un reto
considerable, el director puede intentar compensar poco a poco los rudimentos de
msica que sus coristas no aprendieron durante la escuela primaria y secundaria.

Historia de la msica y estilos

Al ser la msica una prctica esencialmente diversa y cambiante, debemos


reconocer la existencia de msicas enraizadas en interacciones socioculturales
concretas historizadas y contextualizadas. Como producto social, un estilo
particular de msica trata de la identidad de pueblos especficos, de sus
sentimientos, necesidades, intereses y su manera de ser en el mundo. Es as
como el estudio de las msicas nos puede arrojar conocimiento de constructos
sociales, polticos y culturales, as como de valores morales y religiosos.

Un aspecto a menudo descuidado por directores corales es la enseanza de


aspectos relevantes de la historia de la msica. El uso de una amplia variedad de
repertorio es esencial y puede incrementar el inters de los coristas por apreciar la
gran gama de literatura coral de todos los perodos. Esto puede llevarse a cabo
mediante explicaciones breves y atractivas, pero nunca mediante largas
disertaciones. Se debe explicar las diferencias estilsticas y estndares de las
tradiciones, la prctica de interpretacin, en relacin con las influencias sociales,
econmicas, polticas y eclesisticas que han tenido y tienen los compositores y
ejecutantes. El director debe ser capaz de ofrecer informacin bibliogrfica acerca
de los compositores y autores de los textos, as como aclarar el significado de los
textos, cuando sea necesario.

Responsabilidad individual y colectiva

El contexto coral supone una red de interaccin, entre director y secciones, entre
director y cada corista, director y acompaante, entre una seccin y otra, y entre
cada persona dentro de las secciones; esta red determinar el proceso y producto
final del trabajo coral. El director debe, por lo tanto, inculcar la responsabilidad
individual y grupal en los miembros de su ensamble. Cada corista depende de
otros coristas para contribuir a la calidad vocal del grupo, as como cada corista es
responsable, en el mbito individual, de dar esa misma calidad. El corista debe
estar anuente a la gua del director durante los ensayos y presentaciones. Sin
embargo, el director debe estar abierto a las sugerencias de sus coristas,
fomentando as respuestas individuales a la msica y el texto y a estmulos
verbales, locales y no verbales. Los estmulos verbales incluyen correcciones,
instrucciones, explicaciones y demostraciones que da el director. La comunicacin
no verbal comprende lenguaje corporal, expresiones faciales y gestos de
direccin; cada uno debe tener un propsito, estar relacionado con la msica, y no
ser excesivo o irrelevante, de forma que nunca distraiga la atencin de la msica.

El amor por la msica coral

El director coral debe compartir con sus coristas y en ltima instancia inculcar en
ellos el amor por el canto y por trabajar en conjunto por el arte coral. Pfautsch nos
recuerda que compartir ese amor y los resultados de ese trabajo durante una
presentacin pblica o un servicio religioso, aade satisfaccin y realizacin tanto
a quien dirige como a los coristas. Todos se unen en la responsabilidad de educar
y entretener a una audiencia, as como elevar el sentido de participacin, en el
caso de un culto religioso (Decker y Herford, p. 95).

Reflexin final

En el proceso de aprendizaje que tiene lugar en un contexto coral, un director


puede ser un promotor de de comportamientos fisiolgicos, emocionales y
sociales, y de pensamiento independiente y creativo. Por medio de tcnicas de
ensayo efectivas, apoyadas en una musicalidad slida y conocimiento en muchos
materias musicales y no musicales, y una actitud inteligente y abierta hacia cada
individuo, el grupo y la msica, el director puede presidir el acto de recrear una
obra coral, acto en el cual los cantantes crecen musical, vocal, social y
psicolgicamente.7

NOTAS

1. El autor adopta el gnero masculino en la redaccin del presente artculo, con


el fin de no incurrir en disrupcin de gnero gramatical por la equidad de
gnero.

2. De acuerdo con Ray Robinson y Allen Winold, la voz es la manifestacin nica


de nuestra personalidad total, como medio de comunicar nuestro estado
espiritual. Ningn otro instrumento corporal tiene la localizacin orgnica de
nuestra voz, colocada en el centro de las funciones que sostienen la vida, la
respiracin y la digestin (p. 55).

3. Mihly Cskszentmihly (n. 1934), profesor de psicologa en la Universidad de


Claremont, Estados Unidos, e investigador principal del mundo en la psicologa
positiva, propone la teora de que la gente es ms feliz cuando estn en un
"estado de flujo"- concentracin o absorcin completa en la actividad o
situacin dominante. Segn este investigador, el flujo es un trance
realimentado por el buen desarrollo de la actividad.
4. David Burrows sostiene que la voz puede ser leda como la representacin
que hace cada cual de su situacin en el mundo (p. 30). En este sentido, el
uso de la voz al hacer msica en ensamble se convierte en un poderoso
medio de autoafirmacin y autorrealizacin.

5. En su libro Music Matters: A New Philosophy of Music Education [La Msica


Importa: Una Nueva Filosofa de la Educacin Musical], David Elliott (1995) se
refiere extensamente a retos musicales como componer, arreglar, improvisar,
dirigir, ejecutar, cantar, y otros retos relacionados con involucramientos
diversos en actividades musicales.

6. A este respecto, vase el artculo de Rosabal (2006) Meaningful Vocal


Development Through Purposeful Choral Warm-ups(Desarrollo Vocal
Significativo por Medio de Calentamientos Corales) en Canadian Music
Educator (Educador Musical Canadiense), vol. 48, No. 2, Invierno, 2006.

7. Lloyd Pfautsch sugiere que cualquier consideracin de las responsabilidades


pedaggicas del director coral nunca estar completa, ni dichas
responsabilidades sern llevadas a cabo a plenitud. Son parte del proceso
infinito de la educacin coral, desarrollo musical y refinamiento artstico con el
cual se comprometen los directores mientras estn al servicio del arte coral.
(Pfautsch, Lloyd. (1988). Coming Alive: Choral Directing. [Cobrando Vida:
Direccin Coral]. (Grabacin en vdeo). Augsburg Fortress Video).

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REFERENCIAS
Burrows, David. Sound, Speech, and Music. [Sonido, Habla, y Msica].
Massachusetts: University of Massachusetts Press, 1990.
Decker, H. A. & Herford, Julius. Choral Conducting: A Symposium. [Direccin Coral:
Un Simposio]. 2nd ed. Englewood Cliffs: Prentice-Hall, 1988.
Elliott, David. Music Matters: A New Philosphy of Music Education. [La Msica
Importa: Una Nueva Filosofa de la Educacin Musical]. Nueva York: Oxford University
Press, 1995.
Pfautsch, Lloyd. (1988). Coming Alive: Choral Directing. [Cobrando Vida: Direccin
Coral]. (Grabacin en vdeo). Augsburg Fortress Video.
Robinson, Ray & Winold, Allen The Choral Experience. [La Experiencia Coral].
Nueva York: Harper & Row, 1976.
Rosabal-Coto, Guillermo. Meaningful Vocal Development Through Purposeful
Choral Warm-ups(Desarrollo Vocal Significativo por Medio de Calentamientos
Corales) en Canadian Music Educator (Educador Musical Canadiense), vol. 48, No.
2, Invierno, 2006.

* GUILLERMO ROSABAL es profesor de la Escuela de Artes Musicales de la


Universidad de Costa Rica y cuenta con una Maestra en Educacin Musical con
nfasis en Educacin Coral obtenida en Brandon University, Canad.