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[OSPREY 62 MILITARY] EL EJERCITO FRANCES 1939-45 (II) CARROS DE COMBATE EL EJERCITO FRANCES 1939-45 (II) 4 TEXTO: IAN SUMNER Y FRANCOIS VAUVILLIER ILUSTRACIONES EN COLOR: MIKE CHAPPELL [OSPREY] MILITARY] 43% Carros de combate 62 El Ejército francés 1939-45 (Il) Edita RBA Coleccionables, SA. Redaccién y administracin: Pérez Galdés 36, 08012 - Barcelona Tol: 93 415 73 74 Tel. nuevos suscriptores: 902 392 390 Tel. atencién al cliente: 902 392 395 Realizacion RBA Realizaciones Editorials, SL Perez Galdés 34, 08012 - Barcelona Edicién: Ignasi Borbonet ‘Asesoria técnica: Juan Antonio Guerrero ‘Traduccion: ivan Fernandez Maquetaciéns Lluis Sanosa Edicién Original Titulo original: The French Army 1939-1945 by Osprey Publishing Led, 1998 Elms Court, Chapel Way, Botley, Oxford OX2 9LP, UK Edicién: Lee Johnson Fotografias: © Osprey Publishing Led. 1999 © de la edicion espafiola, RBA Coleccionables, SA, 1999 © 1998 Osprey Publishing Led. ISBN: 84-473-1660-2 Depésito legal: B-41510-2000 editor se reserva el derecho de modificar el precio de venta de los componentes de la coleccién en el transcurso de la misma, si las circunstancias del mercado asi lo exigieran, Impresion NOVOPRINT, SA Distribuye para Espafia Marco Ibériea Diseribucién de Ediciones, SA (MIDESA) Cl Aragoneses. 18 Pol. Ind. de Alcobendas 728108 Alcobendas ~ Madrid Tal: 91 484 39 00, Argentina RBA Argentina, SA. Esmeralda 740, ofcina 1209, c6digo postal 1007. ‘el: 14-393-1433/1443, Capital Federal Diseribuye: Capita: Huesca-Sanabria, SA. Baigorri 103, cédigo postal 1282 Tel: 14-304-35 10/3463. Capital Federal Interior: DGP Alvarado 21 18/56, cédigo postal 1290. Tel: 14-301-9970. Capital Federal México RBA México, SA de CV. Bosque de Ciruelos 190, interior 605-B, Colonia Bosques de las Lomas. Delegacion Miguel Hidalgo. CP 11700, Mexico DE Tels:5.251.49.01 y 5.245.05.12/26 Distribuye: Distribuidora Incermex, SA de CV. 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Agradecimientos Francois Vawvillier desea agradecer especialmente al corone! Paul Gaujac y a Jacques Sicard su inestimable ayuda en la elaboracién de los pormenorizados érdenes de batalla, asf como en la fnalzacion de su busqueda de fotografias del tiempo de ‘guerra para esta obra. lan Sumner también quiere dar las gracias | 5u esposa Maggle por toda su ayuda. Nota del editor Es recomendable simultane la lectura del presente libro con otros titulos de esta coleccién: 1 Ejército francés 1939-1945 El Ejercito aleman 1939-1945 El Ejército alemn 1939-1945 (Il) EL EJERCITO FRANCES 1939-45 (Il): FRANCESES LIBRES, FRANCESES COMBATIENTES Y EL EJERCITO DE LIBERACION DE GAULLE Y LOS FRANCESES LIBRES, 1940-43 Londres, 14 de julio de 1940, Charles de Gaulle, vestido con Cuando Charles de Gaulle lanz6 su célebre llamamiento a través de la BBC, a perme el el 18 de junio de 1940, era un perfecto desconocido para la mayoria de fran- destacamente dela 14" DBLE ests. A este brillante teérico de la guerra acorazada -se dijo que su libro de (véase lamina Al). Detrés de 1935 Vers l'armée de métier (Hacia el ejército profesional) lo habia lefdo Gu- 41 (de derecha a izquierda) derian- se le habia encomendado inicialmente el mando de la 4.* Division estén el almirante Muselier,e!_—Cuyirassée, por entonces en proceso de formacién. El 6 de junio, en aque! [conendante De Concberd) momento era général de brigade, fue nombrado subsecretario de Estado para te Heva tas inlgnias de Qeioereariacs cole Araitera) 12 Guerra en el Gobierno de Paul Reynaud, quien deposité una gran con- ¥ el edecin de De Gaulle, el fianza en él. Durante aquellos draméticos dias de junio, el Gobierno al que teniente de Courcel (que lleva se habia incorporado se encontraba dividido entre quienes defendian la re- {as insignias de cuello azul sistencia hasta el final, con Argel como capital temporal (la postura que apo- gecuroy of quepis azul cleste shan Reynaud y De Gaulle), y los comandantes militares Pétain y Weygand, Susuniformes son totalmente ue preferian un armisticio y la permanencia del Gobierno en Francia, Ha- franceses. cia el 16 de junio, con Reynaud en minorfa y apartado del poder, la batalla TM ex egencrro reancts ay @ politica y juridica estaba perdida. Fue entonces cuando De Gaulle, con el apoyo decisivo de Churchill, lleg6 a la conclusién de que, con independen- cia de lo que ocurriera, Francia no podia mantenerse al margen de la con- tienda. Y de ese modo nacié la Francia Libre. Unidades y campafias de los Franceses Libres Hacia finales de mes, De Gaulle podia contar con un niimero considerable de tropas que por aquel entonces se hallaban en Inglaterra: soldados eva- cuados de Dunkerque o repatriados de Noruega, asi como marineros de los di- versos navios franceses fondeados en aquel momento en muelles britanicos. Pero en realidad, de los varios miles de soldados disponibles no logré reclutar a mas de 1.400 hombres, que pasaron a formar la Légion de Gaulle, 0 1.* Bri- gade de Légion Francaise (BLF). El 15 de agosto de 1940, después incluso de haber reclutado a fugados de Francia o franceses residentes en Gran Bretafia y A ta derecha: el sargento Chareton del Bataillon de chasseurs d' Angleterre, fotografiado en Old Dean ‘Camp a finales de 1940. Lieva una boina alpina, uniforme de campafiabriténico con «France» en el hombro, rmochila Bergen de la Fuerza Expedicionaria a Noruega, y un fusil Enfield P14. En Ia parce superior de la manga izquierda (invisible aqui, leva Sinicamente uns insignia de tunidad (6, 12.0 | de las unidades que lucharon en Narvik). oficial de la 13.* DBLE (arriba) leva el uniforme de gala francés, con boina caqui, insignias de cuello azul oscuro cen lugar de caqui (algo no reglamentario, pero frecuente) con dos galoncillos verdes y la granada de la Legién con la cifra 13 dentro. El tirailleur sénégalais (abajo) de un BM leva insignias de cuello caqui ‘uvnveivusraseeeerneenennrin haber incorporado a destacamentos de la Fuerza Aérea y la Mari- na como tropas de tierra, la 1.* BLF sdlo habia alcanzado unos efectivos situados alrededor de los 2.721 hombres de todos los ran- {20ss apenas un regimiento completo. Por entonces, sin embargo, el flujo de voluntarios procedentes de Francia y del norte de Africa (en su mayoria pilotos y marineros) casi habia cesado por comple- to, tras el bombardeo briténico de Mers-el-Kebir (3 de julio de 1940) en el que resultaron muertos 1.300 marineros franceses. Ademis, ninguna fuerza terrestre procedente de Africa septentrio- nal pudo incorporarse a los Franceses Libres, principalmente por- que no habia frontera terrestre con alguna posesién briténica. En Oriente Préximo, por otra parte, un pufiado de unidades cruzaron a Palestina el dia después del Armisticio para proseguir la lucha (véase tabla 1). En las restantes posesiones africanas de Francia, la causa de los Franceses Libres atrajo diversas unida- des de tropas locales, llevadas, de buen grado 0 a regafiadientes, por sus oficiales franceses. En julio-agosto de 1940, 1.800 tirai- leurs sénégalais y sus oficiales cruzaron la frontera de la Costa de Oro, pero después de que algunos se amotinaran y otros se incorporaran al Ejército briténico, s6lo quedaron 150 volunta- rios en septiembre. Revista de la 1.* Compagnie de Chars de la France Libre, 6 de enero de 1943, en Tmimi, cerca de Tobruk. Todos los hombres llevan uniforme briténico, que incluye la boina RTR, pero con distintivo francés (el casco y los cafiones cruzados de los Carros de Combate). EI cchasseur con gafas,a la el distintivo suboficial de la izquierda lleva fen el hombro el rétulo «France. Teniente coronel Paul Maubert, segundo al mando del 1.°° RA (LA DFL) en 1944-45, después de que la divisi6n hubiera sido reequipada por los americanos. Los elementos franceses caracteristicos de su uniforme son el bonnet de police (gorra ladeada azul oscuro con ribetes rojos, y un ancla dorada para conmemorar los origenes coloniales del regimiento), galones de rango en las hombreras y, por supuesto, el distintivo en tela de la division. Sin embargo, el principal aporte se produjo a finales de agosto, cuando acudié la mayor parte de la guarnicién de 16.500 hombres del Africa ecua- torial francesa (es decir, Chad, Cameriin, el Congo Francés y, desde el 2 de setiembre, Oubangui-Chari [en la actualidad, Repiblica Centroafricana)). ‘Tras haber proporcionado hombres para las fuerzas de defensa local, los cen- tros de formacién y los almacenes, quedaron bastantes para formar cuatro bataillons de marche hacia fin de aio. Tras dejar Inglaterra en septiembre de 1940, la mayor parte de la 1." BLF (2.045 hombres de todos los rangos) participé en la Operacién Menace, cuya finalidad era conquistar Dakar y, a continuacién, el resto del Africa oc- cidental francesa. Sin embargo, las fuerzas de Vichy opusieron una resisten- cia firme, daiiando la flota britanica y repeliendo un conato de desembarco por parte de los Franceses Libres. Por lo tanto la 1." BLF fue desviada en pri- mer lugar a Freetown, después a Douala y por iltimo a Camerin. La primera accién terrestre de los Franceses Libres, una expedicién con- tra Gabon, sostenido por Vichy, tuvo lugar en noviembre de 1940 y las res- tantes operaciones estén resumidas en la tabla 2. Aunque las fuerzas terres- tres de Franceses Libres habjan alcanzado unos efectivos de 50.000 {alrededor de dos tercios de los cuales formaban las guarniciones de las po- sesiones francesas) en su cenit en julio de 1943, esta cifta apenas suponia el dos por ciento del Ejército de mayo-junio de 1940, Las formaciones de com- bate de las FFL (Forces Francaises Libres) apenas contaban con 16,000 hom- bres al término de la campafia tunecina, después incluso de una campaiia de reclutamiento entre el Ejército de Africa y tras haber incorporado a volun- tarios que se habian escapado de Francia a través de Espaiia. Alrededor del 18 % eran franceses de origen europeo (menos de 3.000), mientras que el 66 % eran africanos y el 16 % legionarios extranjeros. UNIFORMES E INSIGNIAS DE LAS FUERZAS TERRESTRES DE LOS FRANCESES LIBRES En Inglaterra, a principios del verano de 1940, nada distinguia a aquellos soldados que habian elegido la causa de la Francia Libre de quienes habian optado por la repatriacién, ya que todos lucian sus uniformes originales, los del Ejército francés de mayo-junio de 1940 (véase limina A1). Sin embargo, a partir de agosto de 1940, los Franceses Libres comenza- ron a recibir uniformes briténicos con un rétulo de tela en el hombro, con el nombre «France» bordado en blanco sobre caqui. Esto no fue del agrado del general de Gaulle, que no deseaba ver cémo las fuerzas francesas se conver- tfan en una especie de legién dentro del Ejército briténico. El rétulo «Fran- ce», no obstante, siguié siendo caracteristico de aquellas unidades francesas que lucharon codo a codo con las briténicas, sobre todo en el SAS (Special Air Service) y en los comandos (véanse las laminas C1, E2, E3). La insignia que levaban todas las fuerzas terrestres de Franceses Libres (y reservada siempre de modo exclusivo para ellas) era un pequefio distinti- vo metélico prendido de la pechera. Dicha divisa, esmaltada en azul y rojo, representaba una espada coronada con laureles y rodeada por las alas de la Victoria. Estos distintivos, producidos en Londres desde principios de 1941, curiosamente no presentaban la cruz de Lorena. Esta cruz, en rojo ribeteado de blanco sobre fondo azul, aparecié por primera vez en Africa en un dis- tintivo de tela hacia finales de 1940 y se encontré posterior- mente en miltiples versiones di- ferentes en 1941-42, No se con- virtié en el signo de formacién de la 1.* DFL hasta finales de 1943, cuando se colocé sobre un fondo romboidal de color azul con un ribete rojo. En Gran Bretajia, las fuerzas de la Francia Libre, y sobre todo los oficiales, intentaron en la me- dida de lo posible retener sus tra- jes de servicio franceses. Los ofi- ciales cadetes incluso adoptaron el uniforme azul oscuro de los chasseurs alpins como uniforme de gala, con una boina alpina (véase lamina A3). Por otro lado, el uniforme de campafia, el que necesitaba ser sustituido con mas frecuencia, era britnico al cipio. Se llevaba, no obstan- te, con distintivos de rango fran- ceses colocados, en contra de las tradiciones galas, en las hombre- ras, Esta expresin de la identi- dad nacional tenfa su origen en un acuerdo entre De Gaulle y Churchill, con fecha 7 de agosto de 1940: «Las fuerzas francesas, compuestas de voluntarios... mantendrén, en la medida de lo posible, el carécter de una u dad gala en los asuntos del per- Marineros del |.*" BFM en septiembre de 1942, cuando ‘estaban equipados con cafiones Bofors AA. Su iinico distintivo caracteristico es la fourragére roja, bastante facil de advertir aqui. (Foto: Colecci6n H. Fercocq.) AHTMAHKAMNENHNNEMNANNNNANNENHNMIHHI LRT reances ay ‘Aparte del tocado, un cierto je ine sais quol («no sé qué») identifica a estos hombres ‘como Franceses Libres ‘equipados por los briténicos. El capitan Hugo, el capiegn Magny Yel teniente Nogués de Ia 2" BFL, fotografiados cerca de Bir Hakeim en diciembre de 1942. Sus uniforres -un abrigo chil, tun sobretodo reglamentario y tun justllo de piel son muy variados. El quepis es negro (azul oscuro segin la norma) con distintivos dorados,y el bonnet de police es azul/negro con ribetes escarlata. Los tres llevan el ancla dorada de las tropas coloniales. (Foto: Coteccién privada) eT eee ic A ca sonal, sobre todo en las areas de disciplina, lengua, promocién y obligacio- nes... En cuanto al equipamiento, las fuerzas Francesas [Libres] gozaran de prioridad en la posesin y uso de cualquier equipo que pertenezca o haya sido usado por fuerzas francesas, cualquiera que sea su origen». Esta diltima clausula tuvo especial importancia, ya que permitié a De Gaulle el libre uso de todo lo que pudiera encontrar en cualquier territorio conquistado a Vichy por los Franceses Libres; en el verano de 1941, Oriente Proximo contenia tuna ingente reserva, no de hombres, pero si de material bélico de todo tipo. Uniformes llevados en campaiia Para la operacién Menace en agosto de 1940, los Franceses Libres de la 1.* BLF recibieron un conjunto completo de elementos del traje tropical brité- nico para combinar con su traje de campafia. Parte de este nuevo uniforme era un amplio escudo tricolor esmaltado, de forma de rombo, para el frontal del casco tropical este distintivo de gran vistosidad se abandoné enseguida, y no deberia confundirse con el que llevaban los hombres de la 1.* y 2." Com- paiiias del 1.* BIM en el lateral del casco tropical. Un rombo tricolor similas, aunque mas pequefio, estaba pintado en los laterales del casco de acero brité- nico Mk.II, suministrado en el Sahara occidental durante 1942. Durante algiin tiempo las tropas locales del Africa ecuatorial francesa retu- vieron sus uniformes de tirailleur, llevados sin ninguna insignia especial, a ex- ccepcién del caso del BM1 que, para la expedicién a Gabon de noviembre de 1940, lucia un pequefio tridngulo de tela con la cruz. de Lorena en el pecho iz~ quierdo. Se siguié llevando el distintivo, pero en la parte superior de la manga izquierda, durante las operaciones en Siria (junio-julio 1941). Los spahis mon- tados del 1.*° ESM Ilevaron el uniforme de 1939-40 en sus primeras acciones codo a codo con los britadnicos. Las insignias para el cuello francesas modelo 1939-40 se llevaban, en la me- dida de lo posible, en el lugar correspondiente del traje de campafia. La ma- yoria de unidades, algunas ya a finales de 1940, también retuvieron la practi- ca francesa de llevar un distintivo de unidad metilico, sencillo 0 esmaltado, ademas del distintivo general de los Franceses Libres descrito anteriormente. En ausencia del casco de acero, el modo mas sencillo de distinguir a las tropas francesas (Libres) de sus aliados britanicos era el tocado de diario. El quepis, levado por oficiales y suboficiales veteranos, era el correspondiente al arma original de su portador sin ningiin distintivo adicional. Para 10s Estas dos fotografias muestran hombres, apareci6 a finales de 1940 un nuevo tipo de gorra ladeada (bonnet la evolucin del tocado y las de police) confeccionada con tela de color: azul oscuro con ribetes rojos y un insignias de los comandos de fusiliers-marins. En 1941-42, ancla dorada para los hombres del 1.®° BIM, y rojo claro para los spahis del __usilers-marins. En 1. ESM (véase lamina B3). La 13." DBLE retuvo la boina de las tropas de yegiamentario de la Marina fortaleza, diseiio de 1935, que les fue distribuida antes de la campaiia de No- _ franeesa (gorras para los ruega (algunos hombres afiadieron una granada de la Legion en el frontal). oficiales y suboficiales de Sin embargo, tras la campafia siria los legionarios pudieron recuperar una Marina, bachis para los gran cantidad de quepis con coberturas blancas, que anteriormente habian Sai SeeTK ea pertenecido al 6.° REI, asi como otros nuevos fabricados en Oriente PrOxi- Gepaje de los rotalos eFrancem mo. Se vieron ambos tipos de tocado en el desierto del Sahara durante 1942, _y «Commandom. si bien el quepis era mas frecuente que la boina caqui Posteriormente, entre finales Las tripulaciones de carros de combate de la 1." Compagnie de Chars (el 4 1942y principios de 1943, ‘ Sree " todo el personal recibi6 la embrién del futuro $01.° RCC) mantuvieron su pequefia boina azul oscuro, O40, *1 Personal recibié la, con el tradicional distintivo de los carristas galos (aunque la boina francesa prieanicos con el dlstintive fue sustituida rapidamente por el disefio britanico de color negro). Por tilti-. FNL (sustituido en el brazo mo, los marineros de la 1.8 BEM retuvieron su bachi, la gorra con el pom- por el distintivo de On rojo caracteristica de la Marina francesa. Inicialmente llevaban una cin- _ Operaciones Combinadas), Por -Glkimo, en abril de 1944, se ta con el nombre de su barco 0 establecimiento naval, que en 1941 se cambiG jrersanje el tamoro dietinivo por Fusiliers Marins (las compaiiias de barcos y los comandos llevaban una retalice de la boina (wéase cinta con «FNFL» ~Forces Navales Francaises Libres antes de la introduc- mina E3). TI cién de la boina verde). Desde el verano de 1941, se concedié a la 1." BFM el honor de un acollador (fourragere) rojo (el color de la Légion d’Honneur), otorgado durante la Primera Guerra Mundial a la Brigade des fusiliers marins. Los maci- neros de la BFM también Ileva- ban la insignia general de las FNFL: un rombo metilico alar- gado, portador de una cruz de Lorena de color rojo con ribete blanco sobre fondo azul (véase lamina A3). Paracaidistas y comandos de Franceses Libres Dado que estas unidades nunca formaron parte de ninguna for- macién superior reequipada por EE UU, utilizaron unifor- mes y equipo briténicos hasta los Giltimos dias de la guerra y, por lo tanto, aqui se tratan por separado, La primera unidad de paracaidistas fue la 1.”* Com- pagnie d’infanterie de lair (1.* CIA), que retuvo el nom- bre «infanterie de l'air» de las primeras unidades fran- cesas aerotransportadas formadas en 1937. Reclutados desde el principio para operaciones especiales, los para- caidistas terminaron formando dos regimientos de cha seurs parachutistes (2.° y 3. RCP), pero sélo después de una larga evolucién (véanse las notas de las liminas C1 y E2). Después de las operaciones de Normandia y una reorganizacién en el otofio de 1944, se lanzaron en pa- racaidas en abril de 1945 sobre Holanda, para atacar a Jos alemanes que se batian en retirada. Ademis de llevar las alas briténicas de paracaidista en la manga (sustituidas a veces por el disefio SAS 0 el modelo francés anterior a la guerra), los paracaidistas franceses (Libres) adoptaron sus propias alas en la pri- mavera de 1942, Ilevadas encima de un bolsillo de la pechera. Su tocado consistia en un bonnet de police azul oscuro (1940-41), luego y durante 1941-44 fue una boina negra, primero con el denominado «distin- tivo polaco» (un paracaidas blanco sobre un pentago- no azul celeste), ya partir de 1943 con el distintivo de la gorra del Regimiento Paracaidista Briténico climi- nando la corona y el le6n, Fue sustituida, a su vez, por una boina roja de paracaidista con un distintivo del SAS (a partir de noviembre de 1944). Sin embargo, los paracaidistas franceses carecfan de una normativa fir- Ala izquierda: Floremille, Belgica, 26 de diciembre de 1944, Este jeep del SAS francés tiene pintada una cruz de Lorena en el lateral, y en el arachoques frontal «Oradour- surGlanep, la ciudad donde la divisién Das Reich de las SS ‘masacr6 a 600 personas el 10 de junio de 1944. Los hombres llevan sobretodos Denison y boinas rojas con el distintivo «Quien Osa Vencen. Obsérvese ‘también el potente armamento del jeep, la plancha de blindaje y la rejila. modificada del radiador. Ala Izquierda: el aspirante ul Léger, 3.°° RCP, fotografiado en Paris en diciembre de 1944. Lleva un conjunto de distintivos sorprendentemente completo; fen la boina, el distintivo del SAS y otro modificado del Regimiento Paracaidista; ‘en el sobretodo Denison, las hombreras azul oscuro llevan una sola tira de rango yun albatros dorado de la RAF. LLieva las alas de paracaidista FFL en el pecho y, en la manga, el rétulo «France» y un distintivo francés de Infanterie de Pair sobre un fondo caqui. Ala derecha: un automévil blindado CDM, construido en secreto en la Zona No Ocupada finales de 1942 sobre un bastidor de camién americano GMC ACK353. El programa de fabricacién requeria Ia construccién de 225 de estos vehiculos, armados con una ametralladora y un cafién contracarro, para el Ejército del Armisticio, pero éste fue el Linico que se terminé antes de la invasion de la Zona el I de noviembre de 1942. me sobre el tema de los distintivos, y por lo tanto siempre existié una gran variedad. Los comandos de las FNFL, reclutados en la primavera de 1941, for- maron dos secciones y un pelot6n de ametralladora -177 hombres en to- tal- en el Comando n.° 4 durante el dia D (véanse las notas de la lamina 3), Llevaron la boina verde introducida a finales de 1942, pero con la in- ignia de tela de las FNFL (sustituida en abril de 1944 por su propio dis- tintivo metdlico). Las camisas de sus uniformes de campafia lucfan los mismos distintivos que los de los comandos britanicos, con la adicién del rétulo «France» en el hombro y, por supuesto, con distintivos de rango franceses en las hombrera: Resistencia secreta en el seno del Ejército de Vichy Hablando en términos generales, el armisticio de junio de 1940 fue conside- rado por el Ejército francés como una mera suspensién de las hostilidades, una visién desarrollada a partir del otoio de 1940 por el general Maxime ‘Weygand. Aunque, por respeto al juramento de fidelidad, los soldados fran- cceses fueran leales al Gobierno legal establecido en Vichy, y a pesar de que veneraran al mariscal Pétain, no estaban de acuerdo con la politica colabo- racionista. Para ellos, Alemania seguia siendo el nico enemigo verdadero. La posible reanudaci6n de las hostilidades fue objeto de estudio en el Es- tado Mayor General a partir de 1941, sobre todo la hipétesis de un desem- barco aliado en la Zona Libre, en el litoral atlantico o mediterraneo. En oto- fio de 1942, la opcién del Mediterraneo era la que preferia el general Henri Giraud, quien fue hecho prisionero en mayo de 1940 y Ilevé a cabo una es- pectacular fuga de la fortaleza de Kénigstein el 17 de abril de 1942; su plan personal ~abandonado sélo dias antes de la operaci6n Torch («antorcha>)~ consistia en establecer dos reductos, en Toulon y Port-Vendres, que sirvieran de cabezas de puente a los americanos. Cuando se efectuara el desembarco, dondequiera que fuese, el Ejército pondria en marcha su plan de movilizacién secreto, por el cual cada regi- miento formaria dos mas, lo que triplicaria el tamafio de cada organizacién armada. Bajo el mando del coronel Mollard, jefe de la seccién CDM (ca- ‘mouflage du matériel), se crearon depésitos secretos de armas y material bé- lico de todo tipo, como suplemento del Ejército regular y como suministro ATTOTMMTTMMMMTTTMMAMAATMNAMAAAMATANTIHNAMAAUNIIL EL yEReT FRANeés Oy QD de sus reservas. Ademis, se establecieron fabricas de municién clandestinas en la Zona Libre, desafiando los términos del armisticio. En la Francia continental estas medidas tuvieron poco efecto, a ex- cepcién de los lugares en que los depésitos no fueron descubiertos por los alemanes y se usaron para armar a las FFI en 1944; en Africa sep- tentrional, por otra parte, permitieron a las fuerzas del general Juin ponerse con rapidez en pie de guerra en noviembre de 1942. Un campo de entrenamiento: los Chantiers de la Jeunesse Con el fin de ocupar a las quintas 1939/2 y 1940/1, llamadas a filas en la primavera de 1940, y de dar cabida al gran nimero de oficiales y suboficiales cuyos servicios no podian emplearse en el pequeiio Ejército posterior al armisticio, el Gobierno de Vichy formé los Chantiers de la Jeunesse Francaise (C)F), bajo el mando del general De la Porte du Theil. La nueva organiza. cién se parecia a unas fuerzas armadas en diversos aspectos (por ejemplo, se presentaba con bandera ¢ incluia una banda), pero no proporcionaba instruccién militar, ya que lo tenia prohibido por el armisticio. No obstante, se trataba de una for- ma de servicio militar obligatorio y alrededor de 400.000 j6ve nes cumplieron los ocho meses en sus filas entre 1940 y 1944. E realidad, tanto en el norte de Africa como en la Zona No Ocu- pada, los CJF iban a proporcionar un medio para la formacién del futuro Ejército de Liberacién (véanse laminas F1 y H2). Los ale- manes desmantelaron los CJF en Francia a mediados de junio de 1944, debido a la amenaza potencial que suponfan, pero esto no fue bice para que miles de sus miembros se unieran a los maquis, a titu lo personal o en grupos. Una revancha para el Ejército de Africa Cuando los aliados desembarcaron en el norte de Africa el 8 de noviembre Un joven miembro de los de 1942, la situacién politico-militar era muy compleja, Antes de la opera- Chantiers de Jeunesse,en 1942, cin Torch, los americanos habfan iniciado negociaciones secretas con el ge- Leva uniforme verde bosque 2 ears (Gotan paaielonoe ds'sguiesy neral Giraud, ignorantes de su falta de autoridad tanto en el Ejército de Afri- pchinas aan Samar ead cca septentrional como en el de Francia. El mando de Africa del norte estaba aris,caleetines gruesos de lana, _sostenido con firmeza por el general Alphonse Juin, leal al gobierno de botas modelo 1917 0 botas Vichy. Ademas, dio la casualidad de que el almirante Frangois Darlan, ‘de montafia,y una cazadora de piel marrén. El adistintivo de puesto» («rango» no se designado como sucesor de Pétain, se encontraba en Argel por motivos per- sonales junto al lecho de su hijo moribundo. Por iiltimo, en Londres, De utlizaba) era una cinta roja Gaulle de quien los americanos desconfiaban profundamente- no habia ‘encima del bolillo derecho del sido informado sobre la operacién Torch. En Argel, un grupo de conjurados pecho (aqui con dos tiras leales a Giraud permitié que la ciudad cayera en manos de los aliados sin bblaneas indicadoras de un Lider de Equipo, equivalente a un ‘cabo). Debajo de ésta se puede oponer apenas resistencia, pero no sucedié lo mismo en Oran (Argelia occi dental) 0 en Marruecos, donde se produjeron graves enfrentamientos entre ver la insignia general de los las tropas francesas y aliadas (1.368 franceses y 453 aliados muertos). Se ter- ‘GJF (una bandera francesa yun __miné firmando un armisticio el 11 de noviembre y, cuatro dias después, el sol dentro de una guimaldade —_Ejército francés en Africa se incorporé a la guerra en el bando aliado. een oan emene ’or increible que parezca, el almirante Darlan, ce eee ees Por incretble que parezca, el almirante Darlan, a quien los americanos pais aul renter sae consideraban como la figura politica mAs relevante del bando francés, sos- versién més pequetia del tuvo que este cambio en redondo se habia realizado «en nombre del Maris- dlistintivo general cal» (es decir, Pétain). Los Franceses Libres no lo aceptaron, y el 24 de di ciembre Darlan fue asesinado. Giraud fue nombrado comandante en jefe civil y militar por los americanos, mientras que De Gaulle seguia todavia en Londres. Bajo la presién de los aliados, ambos generales se vie- ron obligados a cooperar. A principios de 1943, el lider de la Francia Libre establecié su cuartel general en Ar- gel y creé, con Giraud, el Comité Francés de Liberacién Nacional (CFLN). Sin embargo, después de solo cinco meses como jefe conjunto del CFLN, Giraud renuncid en primer lugar a todo el poder politico y, unas sema- nas después, al mando de las fuerzas francesas. A par- tir de entonces, De Gaulle ejerci6 el poder politico sin divisiones. En medio de este turbulento escenario el Ejército francés tuvo que reorganizarse con el objetivo de liberar su tierra natal, Movilizacién y puesta en campafia del Ejército de Africa E16 de septiembre de 1940, el general Weygand, después de once semanas ‘como ministro de Defensa Nacional, fue nombrado representante del Go- bierno de Vichy en el norte de Africas un puesto que le otorgé pleno poder civil y militar en Africa septentrional y occidental francesas, hasta que los alemanes lo mandaron llamar de nuevo en noviembre de 1941." Este patrio- ta intransigente aseguré de modo bastante abierto el suministro por parte de Jos americanos a Africa (el plan Weygand-Murphy de 26 de febrero de 1941) y organizé en secreto los preparativos para la reanudacién de las hostilida- des. Vitales para este fin eran las armas que habian estado ocultas desde el verano de 1940, antes de su llegada: 55.000 fusiles, 2.500 ametralladoras li- geras, 1.500 ametralladoras pesadas, 207 morteros de 81 mm, 75 cafiones contracarro, 82 cafiones de campaita de 75 mm, 24 transportes sobre oru- gas, 25 automéviles blindados, seis carros de combate Hotchkiss, asi como camiones, equipo de transmisiones, ete. Al igual que en la Francia continen- tal, también Ia construccién de algunas armas comenz6 en secreto, sobre todo el montaje de cafiones navales de 75 mm en camiones, como armas contracarro. A los 120.000 hombres que permitia el Eje para el denominado «Ejérci- to de Transicién» en el norte de Africa, Weygand afiadié en secreto otros 60.000, ya instruidos, que podian emplearse en el Ejército regular (10.000 disfrazados como «reclutas provisionales», 13.500 como policia auxiliar en Marruecos (en lugar de 600, el nimero autorizado) y 20.000 como «traba- jadores desarmados»). Los planes secretos de movilizacién, puestos en mar- cha a mediados de noviembre de 1942, lograron llamar a filas a 259.000 franceses que vivian en Africa (de los cuales 176.500 fueron empleados re- almente, incluidos 8.000 del CJF activo y 22.000 reservistas de esta misma organizacién), asi como a 233.000 norteafricanos. También se llamé al ser- vicio a 10.000 mujeres francesas voluntarias (que desempefiaron su labor en el Estado Mayor, en Transmisiones y en unidades médicas), a aproximada- mente 10.000 fugados de la Francia ocupada y a 77.000 hombres moviliza- 1, Este puesto, extremadamente peligroso para la politica del Eje, fue abolido en noviembre de 1941. EI sucesor de Weygand, el general Juin, sélo ejercié el poder militar y Gnicamente en el norte de Africa AHITTTTTTAAATATEALAETAETEEAN En un recorrido de revista por el frente italiano en marzo de 1944, el general Giraud (que Hleva un quepis decorado con hojas de roble y un mackinaw americano), comandante en jefe del Ejército francés, charla con el general Juin, comandante del CEF, que lleva. una boina caracteristica, aunque poco elegante, encasquetada en la cabeza. Ambos generales tenfan el mismo rango de général d'armée, indicado con cinco estrellas. nn enteeiiiiiiiiiitt&L eéncro reances ay @ dos en el Africa Occidental francesa. Incluyendo a antiguas fuerzas de Vichy, se recluté a un total de 700.000 hombres y mujeres en Africa para la lucha que se avecinaba; y, aunque su equipo fuera inadecuado, su moral era alta. En noviembre de 1942, el problema al que se enfrentaba el mando mi tar francés en Africa era triple: debia enviar sin demora a las formaciones existentes para que se enfrentaran a las fuerzas del Eje en Tiinez, tenia que poner en campafia un nuevo ejército, completamente reequipado por los americanos, lo mas pronto posible, y las guarniciones de los demés lugares de Africa debian ser mantenidas (tarea que a finales de 1943 requeria 230.000 hombres). En el frente tunecino, el Ejército francés comprometié al- rededor de 60.000 hombres en combate, sin contar las unidades de France- ses Libres y el Corps Franc d’Afrique (CFA), una unidad de unos 3.000 vo- luntarios de diversos origenes étnicos, incluidos espafioles y yugoslavos, reticentes a servir en lo que denominaban el «Ejército Darlan». El CFA puso en campafia a dos batallones uniformados, equipados y armados por los bri- ténicos, en la costa septentrional tunecina en enero de 1943 (aumentados a tres desde marzo de aquel aiio). Por su parte, las tropas del general Juin, compuestas por diversas divisio- nes provisionales procedentes de Argelia y Marruecos, se convirtieron en el 19,° Cuerpo (el ntimero tradicional de la Regién Militar de Argelia) y ocu- paron su lugar en la linea de las colinas tunecinas, sostenidas inicialmente por los 13.000 hombres del CSTT del general Barré (mando de Tiinez), a quienes correspondié el honor de ser los primeros en trabar batalla con el enemigo. El 19.° Cuerpo, pronto rebautizado Cuerpo Francés, sostuvo el centro de la linea aliada, con el 1.** Ejército (briténico) en su flanco norte y el 2.° Cuerpo de EE UU en el sur. El extremo del flanco sur estaba forma- _ En una posicién defensiva en do por varios miles de soldados saharianos bajo el mando del general Delay _Sarcones tgaitcur nreord sargento tralleur aguarda al (posteriormente el general Boissau), equipados con camellos 0 camiones, y pie de su ametralladora reforzados por unidades de caballeria acorazada ligera o montada. Hotchkiss, sofando con la Durante esta dura campafia de seis meses, un ejército francés «estilo _Yenganza. No tendria que 1940», con material bélico obsoleto, luché con arrojo y desinteresadamente patella no a fin de proporcionar a los aliados el tiempo necesario para la ofensiva vic- {La nda del canco es de toriosa sobre Tiinez. Pero pagaron un alto precio por restaurar el honor fabricacién local. galo: se informé de 16.000 hombres muertos, heridos © desaparecidos entre noviembre de 1942 y mayo de 1943, sin incluir las pérdidas sufridas por los Franceses Libres. Nueva organizacién y uniformes de 1941-43, En noviembre de 1942, habia 27 regimientos de infan- teria en el norte de Africa, dos tercios de los cuales aca- baron luchando en Tiinez. Cada regimiento tenia una compafiia de cuartel general (transmisiones, ametralla- doras, cafiones de 37 mm y a veces también cafiones contracarro de 25 mm), més dos o tres batallones de cuatro compaiifas mixtas cada uno; lo que hacfa un to- tal de 76 batallones en 27 regimientos. En los tres regi- mientos de la Legién, cuatro de las compaaias eran motorizadas en lugar de mixtas y dos eran montadas. Los goumiers, reclutados al principio como unida- des permanentes de tropas irregulares, se desarrollaron de forma progresiva. En 1939-40 habia 121 goums, Estos cuatro oficiales goumier, cada uno con indumentaria diferente, fueron fotografiados el 9 de mayo de 1943, justo después de la victoria en Tainez.A la izquierda, el capitan Bond lleva un ‘gandourah de spahi, blanqueado casi por completo, una pequefia boina negra (llevada cen algunos goums en 1941-43) tariouines (sandalias locales), A su lado, el comandante Santaille lleva una gorra local de lana y el djellebah clasico, con el distintivo de rango en el echo (la forma usual para oficiales). El capitan Flye Sainte-Marie viste el uniforme de un oficial sahariano, todo aqui claro, con la salvedad det ‘quepis, que es el azul celeste de las Compafiias Saharianas. En cuanto al oficial con el bonnet de police, leva una chaqueta de monte (Caharienne) de color oscuro, posiblemente adquirida a un Oficial italiano. (Foto: USNA) con efectivos de una compafifa. Algunos fueron desmantelados en el verano de 1940, pero otros se disfrazaron o recibieron la nueva denominacién de meéhallas chérifiennes (lo que implicaba que eran fuerzas paramilitares del sultin de Marruecos) por obra de su comandante, el corone! Guillaume. En 1941 Guillaume organizé los goums en tabors de cuatro goums cada uno, que equivalian aproximadamente a un gran batallén, y después en Groupes de tabors marocains (GTM) de tres tabors cada uno. La estructura regimental de la caballeria africana era bastante compleja. Cada regimiento formaba varios «Grupos de Escuadrones» (GE), con unos efectivos de dos escuadrones, pero los propios GE eran de diversos tipos. Los regimientos spahi con personal norteafricano s6lo contenian dos o tres gru- pos montados (GEM, Groupes d’Escadrons Montés). Por el contrario, los Regimientos de Chasseurs d'Afrique (RCA), con personal francés, podian in- cluir GEM, GER (Grupos de Reconocimiento, con dos escuadrones mixtos de vehiculos acorazados y motocicletas con sidecar), GEP (grupos motoriza- dos, con todoterrenos Laffly 0 GMC) y GEC (acorazado, con dos escuadro- nes de 22 o 23 antiguos Chars de Combat Renault R35 0 carros de comba- te D1 cada uno). Ademas de los regimientos propiamente dichos, habia dos grupos motorizados independientes (el 10.° y 11." GAPCA) y, apostados en el Africa occidental francesa, el 8.° RCA y el 12.° GACA (sus 23 Somua S35 lucharian con éxito en Tiinez). El regimiento de caballeria de la Legi6n, el 1. REC, también estaba organizado de modo diferente, con un GER, un GEM y un GE mixto motorizado y de ametralladoras. Hacia finales de 1940, los chasseurs d’Afrique fueron los primeros en experimentar con una On) En 1917-18, las tropas americanas tenian instructores franceses.Veinticinco afios después, se invirtié la situacion. ‘Aqui, en Argelia,en diciembre de 1943, unos artilleros del 65." RA d'Afrique que llevan Luniformes al estilo de 1940 son adoctrinados sobre los proyectiles estadounidenses de 105 mm. (Foto: Ejército de EE UU.) combinacién de caballeria mecanizada y carros de infanteria (GER/GEC), que més tarde se convertiria en oficial, el 1 de diciembre de 1942, cuando las dos armas fueron amalgamadas por fin para formar el Arma Acorazada (Arme Blindée). La artilleria divisionaria comprendfa principalmente cafiones de campa- fia modelo 1897 de 75 mm, tirados por caballos © motorizados; sin embar- 0, otros tipos de armas estaban disponibles, sobre todo cafiones de monta- fia de 65 y 75 mm, y baterias pesadas de 105 mm o 155CS. El uniforme y el equipo de los combatientes en Tiinez.siguieron siendo basicamente los del disefio francés de 1940; del uniforme de 1941, s6lo el equipo PT, asi como algunas camisas y corbatas, habian llegado al norte de Africa. Sin embargo, hacia el final de la campaiia algunos suministros ame- ricanos comenzaron a llegar al frente (véase lamina C2). Durante el gobierno de Vichy se introdujeron nuevos distintivos; el 16 de septiembre de 1941, la caballeria adopté un nuevo distintivo, que debia lle- varse en el pecho derecho de la chaqueta de las tropas acorazadas. Este sus- tiruyé a las insignias de cuello, pero hacia uso de sus colores tradicionales, adoptando Ia forma de un escudo, con un emblema por encima de los ga- loncillos para indicar el arma del portador (véase lamina D2). Al mismo tiempo, los spahis recibieron un nuevo distintivo de estilo similar, que debia lucirse en la parte superior de la manga izquierda del gandourah (camisa éra- be holgada de tela cruzada) que era rojo claro, con galoncillos, ntimero y em- blema (una media luna para los regimientos argelinos y tunecinos, una es- @ coececoeee HH HHHMHHONNMNNMNNNONOMMNNOHHMNHNNMOONMMMANMKHMAMAMMNHHMONHMNNMNNN trella de cinco puntas para los marroquies) todo en amari- Ilo junquillo. Estos nuevos distintivos, con diversas varian- tes, figuraban en los uniformes originales franceses en Tai- nez, pero también en Italia y Francia en uniformes de origen americano. En el otofio de 1941, se introdujo un tercer galoncillo en los distintivos e insignias de cuello de las tropas en Afri- ca septentrional. Aunque quedé sancionado por norma de 17 de julio de 1942, la escasez en la regién fue tal que en raras ocasiones se vio en uniformes franceses. La medida no afect6 a los regimientos de tropas coloniales. El inico cambio afect6 a las fuerzas de transmisiones; aunque sus distintivos retuvieron el fondo de terciopelo ne- gro de los ingenieros, el color escarlata de los galoncillos y el niimero de unidad presentes en la insignia de cuello se cambié por azul celeste en julio de 1942. EL REARME DE LOS FRANCESES A principios de 1943, a pesar de estar todavia luchando en Tuinez, el Ejército de Africa fue capaz de iniciar una reor- ganizacién y modernizacién completas de sus fuerzas en Argelia y Marruecos, en preparacién para futuras campa- fias, gracias al sistema de Préstamo y Arriendo garantizado por el acuerdo Giraud-Murphy de 23 de octubre de 1942. El general Giraud habia planea- do la formacién de 13 divisiones, pero los problemas de envio condujeron a una inmediata reduccién a 11 (ocho de infanteria y tres acorazadas), acor- dada en la conferencia de Casablanca en enero de 1943. El primer convoy transatlantico destinado a los franceses lleg6 a Africa septentrional el 14 de abril, y hacia julio, una fuerza expedicionaria de 75.000 hombres, con equi- po completo, estaba lista para la accién. El plan Anfa, adoptado en Casablanca, no inclu‘a las dos divisiones (1.* DFT y Divisin Leclerc) de Franceses Libres. Pero en realidad, éstas tuvieron tanto éxito en la consecucién de hombres en el norte de Africa que, en junio, tuvieron que ser enviadas a Tripolitania para evitarlo. Sin embargo, Giraud y de Gaulle llegaron finalmente a un acuerdo y, el 1 de agosto de 1943, los Franceses Libres y el Ejército de Africa se unieron con cardcter oficial. Esto ocasion6 dificultades adicionales; los briténicos pretendfan la devolucién de todo el equipo que habian suministrado a los Franceses Libres, mientras que los americanos no estaban dispuestos a suministrar a ni una més de las 11 divisiones acordadas en Casablanca. Por lo tanto Giraud se vio obligado a incluir las antiguas unidades de Franceses Libres en sus célculos, desmante- lando dos de sus divisiones para darles cabida. El Plan Anfa fue modificado: la Divisién Leclerc, una amalgama de antiguos miembros de las FEL y del Ejército de Africa, recibié Ia nueva denominacién de 2. DB en agosto de 1943. La antigua 1.* DEL, ahora 1.* DMI, siguié siendo puramente «gau- llista» a pesar de su cambio de nombre, y no fue reequipada con material bé- lico de EE UU hasta enero de 1944, cuando fue destinada a Italia. Giraud también se enfrenté a la escasez de personal especializado, pues- to que los hombres necesarios para las unidades de apoyo se habjan clara- mente subestimado, y esto condujo al desmantelamiento de tres divisiones Estas tripulaciones de carros de combate, reequipadas por los americanos, llevan el distintivo de tela modelo 1941 en la ‘manga y no en el pecho, como establecia la normativa. El distintivo de carros de combate y los galones de sargento se han colocade encima de los galoncillos (gris claro 0 verde, se vieron ambos), situados a su vez encima del nimero de unidad 0 una pequefia granada plateada. AHHH EL eyncrTo Frances.) ms en 1943-44, Por lo tanto, solo quedaron ocho divisiones, tres de ellas acorazadas, para tomar parte en la liberacién de Europa (véase la tabla 3). Mando y organizacién E] Ejército francés reorganizado inclufa un tinico Estado Mayor general, uti lizado por primera vez en Italia por el general Juin, para comandar el céle- bre Corps Expéditionnaire Francais (CEF), compuesto por cuatro divisiones (22 DIM, 3 DIA, 4.* DMM y 1.* DMI) y tres grupos de tabors Al mismo tiempo, se estaba reuniendo la 2.* Armée! (rebautizada Armée Bel 23 de enero de 1944) bajo el mando del general De Lattre de Tassigny. Preparadas para los desembarcos en Provenza, hacia julio de 1944 su man- do inclufa la 9.* DIC (que habia tomado la isla de Elba en junio de 1944), la 1." y 52 DB (la 2.* DB habia embarcado hacia Gran Bretafia para tomar par- te en los desembarcos de Normandia) y, tras su retirada de Italia, las divi- siones del CEF. Ahora, la Armée B podfa formar dos cuerpos de ejército y dos divisiones acorazadas y Se le dio su nombre final =1." Armée francaise el 19 de septiembre de 1944. inco de infante Divisiones de infanteria Las divisiones de 1943 estaban organizadas segin el patron americano y, como tales, estaban completamente motorizadas, a excepcién de la 4." DMM, que incluia $30 caballos y no menos de 3.400 mulos, que resultarian inestimables en las montafas italianas. El componente de infanteria estaba formado por tres regimientos de ti- railleurs (92 oficiales, incluidos diez. africanos, y 3.100 hombres, entre los que habia 2.100 africanos). Cada regimiento tena una compaiiia de cuartel 1 Est desde designacién se explica por el hecho de que el CEF se denominé inicialmente 1." Armée 18 de noviembre de 1943 y posteriormente détachement d'armée A, ‘Argel, domingo 14 de mayo de 1944, Los semiorugas de una unidad motorizada desfilan ante cl general Catroux, gobernador general de Argelia, y el general Béthouart. Todos los oficiales evan el uniforme de servicio francés, pero las tripulaciones de semiorugas lucen uniformes estadounidenses, Se pueden ver ‘emblemas franceses por todas, partes: pequefias banderas, tricolores ribeteadas de blanco ten los cascos y los parachoques, y amplios estandartes de rregimiento modelo 1804 (blanco fen el centro y esquinas azules y rojas alternadas) en el bonnet y los laterales de los semiorugas. general, una compafiia contracarro (tres secciones de cuatro obuses remol- cados de 57 mm}, una compaiiia de cafiones de infanteria (seis M3 de 105 mm) y tres batallones. Cada batallén tenfa una compafiia de cuartel general, tres compaiias de fusileros (tres secciones de tres pelotones cada una, mas una secci6n de ametralladoras con tres Brownings M1919 y tres morteros de 60 mm) y una compaiia de apoyo (dos secciones de cuatro Brownings M1917, una secci6n de seis morteros de 81 mm y una secci6n de tres cafio- nes contracarro de 57 mm remolcados). Los regimientos de infanteria de montaia de la 4." DMM (4.030 hom- bres en total, de los cuales 3.080 eran africanos) incluian equipos a lomo, con una compafifa de morteros compuesta por 12 morteros de 81 mm en nunca et ger reances oy @ Un grupo de generales en Siena, Italia, 5 de julio de 1944, A la izquierda, luciendo cuatro estrellas, el general Larminat Neva un distintivo de las FFL en el pecho. En el centro, De Montsabert lleva tres estrellas y el distintivo de la 3." DIA, en. tn uniforme francés al estilo de 1939. A la derecha, en mangas de camisa y con la ‘cabeza descubierta, el general Duval (dos estrellas) lleva el distintivo de latén del CEF en ‘el pecho, Detras de ellos est ‘el general Guillaume y el ‘general Besancon (dos estrellas) (Foto: OFIC.) sustitucién de la compaiiia de cafiones de infanteria. Cada regimiento tenia cuatro compaiifas de fusileros con una organizacién interna similar a la anterior, con la salvedad de que estaban equipadas s6lo con dos ametra- ladoras ligeras por compafifa y no tenian ametralladoras pesadas. La division de infanteria comprendia un regimiento de reconocimiento acorazado, que inclufa un escuadrén de cuartel general, otro con 17 ca- rros de combate ligeros M5, y tres mas de reconocimiento, con un total de 45 automéviles de exploradores, 15 semiorugas y nueve obuses auto- propulsados M8. Por regla general habia un regimiento cazacarros vincu- lado a la mayoria de divisiones, aunque no de modo organico. Este com- prendia un escuadrén de cuartel general, otro de reconocimiento, y tres més, con 12 cazacarros M10. La artilleria divisionaria comprendia normalmente un regimiento de cuatro grupos (tres baterfas de cuatro cafiones en cada uno); uno equipa- do con 12 HM1 de 155 mm remolcados y tres con 12 HM2 de 105 mm; la artilleria de la 4." DMM s6lo tenia tres grupos, cada uno de ellos equi- pado con cafiones franceses de montafia de 75 mm modelo 1928. La arti- lleria antiaérea constaba de un grupo de cuatro baterias, cada.una de elas con 8 Bofors de 40 mm. Cada divisién incluia ademés un batallén de ingenieros (dos compa- fifas de campaiia), una com- pafiia de transmisiones, dos compaiiias de transporte (més dos compaiiias de mu- los en la 4." DMM), una compaiifa de reparaciones, un batallén médico y un grupo de sumi stro. Divisiones acorazadas Al igual que sus equivalentes americanas, las_divisiones francesas. se dividian en «mandos de combate» (CC), compuestos de un regimien- to acorazado, un batallén de infanteria en semiorugas, un grupo de artillerfa y des- tacamentos procedentes de otras armas y servicios. Los CC comprendidos entre el 1 y el 3 se encontraban en la 1." DB, y los comprendidos entre el 4 y el 6 en la 52. ‘También se formaron Man- dos de Combate en la 2." DB, pero en ésta recibieron la denominacién francesa de groupement tactique (abre- viado como GT, seguido de la inicial de su comandante: GTD (Dio), GTL (de Langla- de), GTV, y GTR (Rémy) basado en el regimiento de reconocimiento). Las nuevas divisiones acorazadas tenian pues tres regimientos acoraza- dos, cada uno de ellos con un escuadr6n de cuartel general, otro con 17 ca- rros de combate ligeros MS y tres mas con 17 Sherman. Cada escuadrén te- nfa tres secciones de cinco carros. El regimiento de infanteria, ya fuera de zouaves (1.* DB), de infantes de marina (2.* DB) o de legionarios (5.* DB), estaba compuesto por 80 oficiales y 2.340 hombres, con 170 africanos solamente. No ha- bia un cuartel general de re- gimiento; cada batallén ope- raba con independencia dentro del mando de comba- te y contenfa tres compaiifas de fusileros (tres secciones de tres pelotones) mas una compaiiia de apoyo (una sec- cién de reconocimiento, otra con cuatro ametralladoras, otra con tres morteros de 81 mm, y una més con tres obu- ses M8 SP). ‘Huccuvenvescerccceeoeevceeeeoceacveceececeoeeeaeceeeeecoeeceennesenuee rite et eyéRcrTo Frances El général d’armée Jean de Lattre de Tassigny y su hijo Bernard, cabo del 2." Dragons, en 1945. I joven lleva uniforme americano, pero con una gorra tadeada genuinamente francesa: azul oscuro con ribetes y pliegue blancos, con el rnamero del regimiento. El del pecho representa, un dragén y fue adoptado por el regimiento cuando era parte del Ejército del Armisticio. La historia del 2." Dragons es extraordinaria: eras ta invasion de Ia Zona Libre, su estandarte fue ocultado y llevado a Africa por varios de sus hombres que habian jurado escapar de los alemanes y continua Ia kucha; cuando el regimiento se voli6 formar en el norte de Africa, en octubre de 1943, conté con In mayoria de sus antiguos rrlembros. El general leva un tniforme de produccién francesa basado en el uniforme de campafia briténico. Sin embargo, las estrellas se encuentran en la hombrera, y en la manga lleva galones de ‘«cabo honorificon. ‘Tres oficiales del CEF en Italia, junio de 1944. De derecha a izquierda, un capitan del RCA que lleva un casco de 1935 y una insignia de brazo con tres galoncillos (el tercero, afadido con posterioridad, ‘es de un color ligeramente diferente); un eapitén con una ‘gorra ladeada americana, ‘con el distintivo de tela CEF en la manga izquierda; y un capieén de artilleria, reconocible por su insignia escarlata del brazo y su gorra ladeada azul oscuro con ribetes escarlata. El regimiento de reconocimiento era similar al de las divisiones de infanteria, pero incluia un escuadrén adicional de reconocimiento, y vehiculos acorazados MB sustituian a los automéviles de exploracién. La ar- tilleria comprendia tres grupos de 18 cafiones M7 Priest de 105 mm. Los destacamentos de las demas ar- mas y servicios eran idénticos. Las entregas americanas a los franceses se efectua- ron de conformidad con el TOE del Ejército de EE UU (con personal y equipo excesivos segtin los estandares franceses), y llegaron a incluir banderas estadouniden- ses, que poca falta hacian a los franceses. A conse- cuencia de ello, éstos pudieron utilizar el material béli co «excedente» para equipar a més formaciones de las acordadas en virtud del plan Anfa. Entran dentro de esta categoria algunas unidades clasicas como el 9.° Zouaves y las tropas especiales: goums y comandos. Goumiers El Groupement mixte marocain (GMM), bajo el mando del general Guillaume, inclu‘a 12.000 goumiers, div dos en cuatro GTM, Cada GTM (51 oficiales franceses, 170 de personal francés y 2.680 marroquies) inclufa un mando y un goum de armas pesadas (dos ametralladoras El coronel Durosoy, jefe del 2." Cuirassiers (1.* DB) en de la I." Armée fue distribuida desde comienzos de mayo. El coronel tiene su distintivo de rrango plateado pintado en el frontal del casco (una practica sal dentro del rcito). También Hleva una, pequefia barra con el nombre de su carro de combate, Lyautey, encima de las cintas de medall Estos goumiers,en Italia en diciembre de 1943, han recibido tun conjunto practicamente completo de equipo americano: capucha de invierno, abrigo impermeable llevado encima del djellebah y equipo M1910. Las botas han reemplazado las sandalias marroquies (véase lamina DI). TE pesadas, cuatro ligeras y tres cafiones contracarro de 57 mm), asi como tres tabors. Asimismo, cada tabor cons- taba de un mando y un goum de armas pesadas (dos ametralladoras pesadas, tres ligeras y cuatro morteros de 81 mm), asi como tres goums de infanteria (cada tuno con dos ametralladoras pesadas, siete ligeras y un mortero de 60 mm). Los GTM, equipados con un nii- mero reducido de vehiculos, eran especialmente adecua- dos para la guerra en monta- fia, ya que cada uno disponia de 370 caballos ensillados (habia un elemento montado a todos los niveles: 10 solda- dos de caballeria por goum, 30 por tabor y 20 por GTM) y 400 mulos. Sus armas y equipo eran bastante variados. Equipados en gran medida, al principio, con material bélico francés, recibieron cantidades crecien- tes de equipo americano en Iralia durante el invierno de 1943-44, Paracaidistas, coman- dos y similares Las unidades de paracaidis- tas Franceses Libres ya se han estudiado con anterioridad; del 1.** RCP, con sus orfgenes en el Ejér- cito de Africa, se habla en la lamina F4. ‘Ademés de las unidades de comandos creadas por los Franceses Libres, se reclutaron tres unidades similares en Argelia; cada una de ellas equivalente a un batall6n. El Bataillon de Choc (comandante Gambiez), una unidad ins- truida como los paracaidistas, se formé en junio de 1943 y participé en ope- raciones en Cércega y Elba, la conquista de Toulon y la campafia de 1944- 45. El Groupe de Commandos d’Afrique, bajo el mando del comandante Bouvet, se cre6 en julio de 1943 e incluia, entre otros, a miembros del de: mantelado Corps franc d'Afrique. Se especializ6 en operaciones anfibias: Pianosa (marzo de 1944), Elba, la primera oleada de desembarcos en Pro- venza, Toulon y la campafia de 1944-45. Por tiltimo, los Commandos de France (véase lamina E1) fueron reclutados en junio de 1944, antes de que fueran agrupados con el Bataillon de Choc en suelo francés en noviembre de ese mismo afio para formar la Brigade de Choc, bajo el mando del teniente Puestos avanzados del 3.°° RSM ‘en el rea de Cassino (Italia) durante el invierno de 1943-44, Esta foto muestra varios de los ‘elementos caracteristicos del uniforme y equipo de la 1." Armée, cuyos fusiles eran en ‘gran medida Springfield 1903 (como aqui) 0 del modelo 1917.Sélo el 1.°° RCP recibié et Garand MI. Los cascos son franceses (incluido, en el fondo, uno modelo 1936 de las tropas antiaéreas) y han sido decorados con una estrella de cinco puntas de produccién local, el distintivo de las tropas marroquies. HHINNNTTNNUININ EL eco Frances 0 Villefranche-surSa6ne, al norte de Ly6n, fue liberada el 3 de septiembre de 1944. En el centro, levando el casco de las tropas motorizadas de 1935, se encuentra el capitén Giraud, hijo del general, que comandaba el 3." Escuadrén del 9.° RCA (C2, |.* DB). Ala izquierda, levando un casco americano, esté un maréchal- des-logis de su escuadrén. ‘Ambos llevan los distintivos de rango en el casco y Ia insignia de caballeria modelo 1941 en el pecho (la insignia del suboficial incluye su distintivo de rango). Ala derecha, un oficial de las FFI, probablemente el capitan «Claude» (Ziegel), jefe del 1” Batallén du Charolais, leva el asco de las tropas motorizadas de 1935 y los anteojos y una voreuse modelo 1941 con la insignia de la cruz de Lorena. coronel Gambiez, cinco meses después. Esta unidad pas6 a formar el 1. y 3.** Batallones del 1.** Groupement de Choc el 5 de enero de 1945. En la Francia liberada se reclutaron otras tres unidades. Los Commandos de Provence se formaron en septiembre de 1944 (junto con los Commandos @Afrique formaron el Groupement Bouvet, por entonces el 5.° y 6.° Bata- ones del 3. Groupement de Choc). Los Commandos de Gayardon y los Commandos de Cluny se formaron a partir de maquis de Paris y Francia cen- tral, y se convirtieron en el 2.° Groupement de Choc (2.° y 4.° Batallones) a finales de agosto de 1944, UNIFORMES E INSIGNIAS 1943-44 Ademés de las armas y el equipo, los americanos proporcionaron también todo el uniforme de las unidades formadas en virtud del plan Anfa, siendo en todos los aspectos idéntico al del soldado raso estadounidense. La nacio- nalidad francesa debia expresarse mediante distintivos y, donde era posible, en el tocado. Insignias nacionales El primero de estos distintivos, adoptado a mediados de 1943, consistia en el gallo francés sobre un sol naciente, estampados en una lamina en forma de poligono irregular. Este distintivo era de fabricacién local, ela- borado con latén regenerado de calidad mediocre. Debia Ilevarse en el lado izquierdo de la pechera y, ocasionalmente, en el tocado de paseo (véa- se ldmina F1). Mas conocido como distintivo CEE, con posterioridad pre- |:Legionnaire, 14." DBLE, Londres, 14 de julio de 1940 2:Tirailleur sénégalais, BM |, Expedicién Gabén, noviembre de 1940 3:Cadete Francés Libre, Inglaterra, 1941-44 Idado de grupo némada en camellos, Compagnie saharienne de Touat, 1940-43 ‘oronel Leclerc, Chad, 1941 ‘Maréchal des logis-chef, |.*" RMSM, Sahara Occidental, 1942 |: Escuadrén francés, SAS, Sahara occidental, 1942 2:Sargento,2." Regiment de tralleursalgériens, Timez, 1943 3: Oficial, 1.°° Régiment étranger d’infanterie de marche, Tunez, 1943 Hovureeeuungeisieininnonimitieiniciminciinin ———— | | I:Goumier liberacién de Corcega, septiembre de 1943 | A:Maréchal des logis, 5.” Régiment de Chasseurs d'Afrique, 1943, 3:Conductora de ambulancia, 8° Bataillon Médical, Italia, 1943 3: Fusilier marin-commando, Walcheren, noviembre de 1944 | HTT LAOS EX covon I:Souslieutenant, 7.° Régiment de Chasseurs d’Afrique, finales de 1943 2:Tirailleur algérien, Provenza, 1944 43:Artillero norteafricano, Provenza, agosto de 1944 4: Chasseur 1.'* classe, |.®° RCP, Alsacia, enero de 1945 Cece |: Brigadier, Escuadrén de Caballeria, lf Régiment de France, agosto de 1944 2:Gendarme, combatiente de las FFI, verano de 1944 3:Comando, Corps franc Pommiés-49.° RI |:Soldado de infanteria, Forces Francaises de Quest, Francia, 1945 2:Maquis de Auvernia, antiguamente Jeunesse et montagne, Alpes, 1945 3:Soldado de infanteria en traje de paseo, Austria, verano de 1945 @ coos en coor nmin sent6 una versién bordada -como la de las for- maciones del US Army-, producida en EE UU: el gallo era amarillo, con la cresta roja sobre un sol amarillo, y el fondo tricolor. Esta versién también se Ilevaba en la parte superior de la manga iz- quierda. En noviembre de 1943 se adopté un conjunto de dos nuevos distintivos bordados, confeccionados también en EE UU, en sustitucién del gallo: se lle- vaba una escarapela tricolor, roja en la parte exte- rior, sélo en la gorra ladeada caqui estadounidense (nunca en tocados de diseiio francés), con un sumi- nistro de una por hombre; y un escudo tricolor, con el nombre «France» arriba, llevado en la parte su- perior de la manga izquierda de todas las prendas externas, con un suministro de dos por hombre. A menudo estos distintivos estaban sujetos con alfile- res, lo que permitia desprenderlos con facilidad (véa- se limina F3). Distintivos de arma En 1943 se adoptaron distintivos de lat6n similares al diseiio del gallo, pero que exhibian en su lugar el simbolo del arma correspondiente (granada, cuerno de caza, media luna, etc.). Estas divisas se llevaron poco, y tras las primeras distribuciones de vestimen- ta americana fueron sustituidas por las insignias de cuello tradicionales, ahora cosidas en la parte supe rior de la manga izquierda, a unos 15 cm del hom- bro. Estas podian ser 0 bien el rombo romo de 1940, o la versién mas pun- tiaguda de 1941, o el tipo pentagonal para oficiales. Los galoncillos (tres cuando los recursos lo permitian; de lo contrario, dos) siguieron colocados en los bordes superiores de la insignia. En caballeria, estas insignias a menudo ran sustituidas por los distintivos en forma de escudo de 1941, descritos an- teriormente. En el sobretodo de EE UU, con frecuencia se cosian en el cuello, a la manera tradicional francesa. Distintivos de rango Desde mediados de 1943, los distintivos de rango para oficiales y suboficiales de mayor antigitedad (adjudants) estaban situados en las hombreras de la ca- misa y chaqueta de campaiia americanas, cosidos a menudo sobre un fondo con el color tradicional. Los suboficiales subalternos (es decir, sargentos, cabos y soldats de 1" classe) levaban galones slo en la parte superior del brazo iz- quierdo, entre el distintivo nacional y su insignia de arma. En los abrigos y tra- jes de servicio de EE UU, los distintivos de rango se lucfan en los puiios, por lo menos segiin la normativa. Cascos En la medida de lo posible, se mantuvieron los modelos franceses. A buena par- te del CER, sobre todo la 3.* DIA, se le dio el casco de 1926 (y a las tropas mo- torizadas el modelo de 1935 con su banda acolchada). En las unidades que lle- vaban el casco americano, se solia pintar una pequefia bandera francesa en el Este chasseur del 20.* Bataillon (antes FF), fotografiado a finales de mayo de 1945, leva tuna guerrera americana de paseo. Debido a la escasez, sus botones no han sido sustituides por unos franceses (causa de quejas americanas desde noviembre de 1943).Su gorra Jadeada, azul oscuro con ribetes y pliegue amarillos, exhibe una versién reducida del distintivo del 20. BCP (la vversién de tamafio normal se encuentra en el bolsillo del pecho). En la hombrera figura. el distintivo de la 2." DIM (a la. que estuvo agregada a partir de marzo de 1945) yuna fourragire verde y amarilla no reglamentaria. En la manga Jzquierda lleva las insignias Rhin et Danube y la del regimiento de 1941. (Foto: Coleccién Max Silvestrini.) CATATTTUTTTTTTMTMMTHTHMMANTMATHEMANMMNAEMNKHHIIN EL eRe Feances cy lateral del casco M1, o bien la bandera nacional (véase limina F4) o un estan- darte de regimiento modelo de 1804 (véase lamina F1). La 9.* DIC tenia un an- cla colonial pintada en el frontal. A pesar de haber sido reequipada con unifor- mes de EE UU al inicio de 1944, la 1.* DMI (antes 1. DFL) retuvo el casco de acero britanico (a menudo Ilevaba pintada una pequefia cruz de Lorena trico- lor) como reminiscencia de sus origenes Franceses Libres; los cascos de acero no fueron sustituidos por los M1 hasta finales de 1944. EL RESURGIMIENTO DE UN EJERCITO Maquis del Haute Loire, tras ta. Hacia finales de 1943, varios meses antes de los desembarcos en Francia, el beracién deVorey-surArzon, CFLN en Argel estaba ya haciendo planes para utilizar los recursos huma- agosto de 1944.Los hombres _ nos disponibles de la nacién. Su programa era muy ambicioso, ya que exi- de este destacamento de las gia la creacién de nada menos que 36 divisiones (incluidas las ocho que Bibsee eerie ya se estaban formando en Africa). Aunque se esperaba que la industria Primer plane, el capitan Lacour francesa fuera capaz de vestir, equipar y armar a las nuevas divisiones, un leva una vareuse de oficial nuevo examen de la situaci6n obligé a recurrir a los aliados para cubrir modelo 1939, mientras que sus dos tercios de las necesidades. Sin embargo, los americanos creian que el hombres llevan camisas ejército que se estaba formando en Africa era ya suficientemente amplio eee reras. para las necesidades de Occidente, y s6lo estaban dispuestos a suministrar dlsefo caqui de 1941. (Foto: a los batallones adicionales necesarios para custodiar sus lineas de comu- Coleccién Johan Aurelie.) nicaci6n. Las discusiones entre franceses y americanos, a veces amigables, a veces hostiles, se prolongaron alo largo de 1944, Al final, con el furor de la Ba- talla de las Ardenas, los americanos decidieron aumentar ligeramente la ayuda, mientras que el GPRF (Gobierno Provisional de la Reptblica francesa, nombre que recibié el CFLN el 3 de ju- nio de 1944) siguié aplicando su politica de re- novacién militar. A principios de 1945, la sus- tancial ayuda anglo-canadiense (sobre todo 150 carros de combate Cromwell, 250 automéviles blindados y 5.200 camiones) contribuyeron a este esfuerzo. Gendarmerie, Garde y fuerzas policiales La reorganizacién de las fuerzas profesionales de la ley y el orden formaba parte de los planes del GPRE. A principios de junio de 1944, toda- via bajo el control de Vichy, habia 36.606 gen- darmes departamentales (que funcionaban como policia en Areas rurales), 2.578 gardes de Paris, y 5.840 gardes en la antigua Zona Libre divididos en seis regimientos. La policia conta- ba con 17.392 hombres en la Préfecture de po- lice de Paris, 29.183 en otras fuerzas munici- pales y 11.617 en los Groupes mobiles de réserve (GMR). Entretanto, la Milice podia po- ner en campafia a 6.695 hombres. Afiadiendo 7.033 gardes de communications y los 5.493 junntn jutttt in hombres de la brigada de bomberos de Paris (una unidad militar), el né- mero de hombres uniformados ascendia al impresionante total de 122.617 durante las ultimas semanas de ocupacién. Dado que habia unido su destino al de los alemanes, la Milice o bien huyé con las fuerzas ocupantes o intenté desaparecer en las zonas rurales a medida que avanzaban los aliados. Por el contrario, las fuerzas de segu- ridad tradicionales, de acuerdo con sus tradiciones republicanas, se unie- ron al GPRE... y eso cuando no eran ellas mismas las que tomaban la ini- tiva. En Paris, la policia desempefié un papel notable en la liberaciGn de la capital, Se desmantelaron los controvertidos GMR, que se volverian a formar el 8 de febrero de 1945 como CRS (Compagnies républicaines de sécurité). En julio de 1944, el GPRF ordené la reorganizacién de todas las forma- ciones relacionadas con la gendarmeria, declar6 nula toda la legislacion de Vichy que les concernia (sobre todo la de junio de 1942, que las habia si- tuado bajo el control directo del primer ministro, Pierre Laval) y volvié a ha- cer hincapié en la idea de que formaban parte de las Fuerzas Armadas. Las unidades de la Garde habian quedado vinculadas a la caballeria del Ejército del armisticio el 25 de noviembre de 1940, siendo transferidas al ministerio del Interior en abril de 1943, cuando se organizaron como «regimientos». En julio de 1944, con el GPRF, recuperaron su posicién y nombre anteriores a la guerra, como légions de la Garde républicaine mobile (la GRM, que no debe confundirse con los GMR). Incluso antes de esto, la noche del 6 de ju- nio de 1944, varios instructores y pupilos de la Escuela de Gardes se habjan unido a los maquis, y alos que pronto siguié la mayoria de los hombres de los seis regimientos. A medida que los Aliados avanzaban de ciudad en ciudad, los gendarmes —cuyo respeto por la ley es uno de las pilares de las instituciones francesas— se unjan al nuevo Gobierno y a menudo anticipaban la llegada de los Alia~ dos al tomar parte de modo activo en la liberacién de su érea. "HAUT errrecemeecenieieenenniieienaiecnniniiimnin Tn mn E18. BCP, que se habia vuelto a formar a finales de septiembre de 1944, desfila en Paris en un orden inmaculado; los uniformes son totalmente americanos con la salvedad de la boina alpina. Sin embargo, sus armas son obsoletas 1907/15 de & mm o fusiles de 1916. nuit ex enero Frances cy @B De la Resistencia al Ejército Regular Los planes establecidos para el reclutamiento gradual en Francia (de volun- tarios y reclutas) se vieron afectados en el verano de 1944 por un aconteci- miento del todo inesperado: la expansi6n espontanea y masiva de las Forces francaises de l'intérieur (FFI). Establecidas a principios de 1944, en marzo se puso a las FFI bajo el man- do del general Pierre-Marie Koenig, el héroe de Bir Hakeim, cuyo cuartel ge- neral se encontraba entonces en Londres. Las FFI reunieron a todos los ele- mentos de la Resistencia armada; sus efectivos totales, estimados en 100.000 hombres a principios de junio de 1944, crecieron tremendamente durante el verano: en julio habia unos 200,000 hombres en armas, y en octubre cerca de 400.000, En su avance a través de Francia, a la 2.* DB de Leclerc en el norte, pero en especial a las fuerzas de De Lattre en el sus, se les unieron compaiifas, batallones, demi-brigades, regimientos o brigadas de las FFI, que contribuyeron a la liberacién de ciudades y pueblos 0 a la persecucién del enemigo. En realidad, algunas unidades de las FFI, como el Corps franc Pommiés en el suroeste francés (véase lamina G3), liberaron éreas enteras por su cuenta, Eran hombres entusiastas y entregados, pero mal equipados. Llevaban armas portatiles (procedentes de alijos franceses ocultos, aprehen- didas a los alemanes o lanzadas en paracaidas por los Aliados), y diferian ampliamente tanto en denominacién y efectivos como en valor militar. Hicieron falta varios meses para integrar a las unidades de las FFI en el Ejército Regular. Recibieron de forma gradual instruccién militar y nuevo equipo, se acostumbraron a la dureza de la batalla y fueron formando uni- dades hasta convertirse del todo en batallones y regimientos del Ejército. A Principios de 1945, estas nuevas unidades adoptaron el ntimero del regi- miento que estaba de guarnicién en su ciudad en 1939, y a partir del 2 de fe- ida Voluntarios de 1944-45 en periodo de instruccién. Llevan uniformes modelo 1940 y disponen de armas alemanas aprehendidas. en octubre de 1944 habia terminado. Las divisiones de Africa reci- bieron algunos refuerzos de las FFI, sobre todo de infan- teria, para suplir las graves pérdidas sufridas en Italia (véanse los detalles en la ta- bla 3). Sin embargo, la ma- yoria de los hombres fueron a unidades nuevas: no sélo a los 120 batallones solicita- dos por los americanos para proteger sus comunicacio- nes, sino también a las divi- siones completas que el GPRF habia planeado desde el principio. Las primeras di- visiones de FFI se crearon en los frentes secundarios (Bre- tafla, las bolsas atlénticas y los Alpes), simplemente me- diante el agrupamiento de todas las unidades de maquis de una zona, Otras divisiones, creadas a partir de distintas fuentes, sirvieron _Exploradores esquiadores del! para ayudar a los veteranos de la 1."° Armée, Ademds de las cinco divisiones _ 159." RIA,a bordo de un de infanteria y las tres acorazadas procedentes de Africa, el 8 de mayo de camién durante la defensa de : : G& Estrasburgo en enero de 1945. 1945 el GPRF pudo poner en campaia ocho divisiones mas de infanterfa, _ Recrte de un hombre con una divisién acorazada y dos divisiones coloniales destinadas al Lejano easeo americano, todos llevan Oriente. Contando las unidades locales y las tropas de seguridad interna, el el uniforme francés de las Fjército francés ten‘a el dfa VE (dia de la Victoria en Europa) 1,2 millones Topas de montafia, con de hombres en sus filas, Las pérdidas totales, desde septiembre de 1939, as- _ Tochilas Bergen y anoraks ° * - reversibles. Los cascos no cendian a 212.000 muertos. Cinco aftos después de su terrible derrota, femen dietineivos en el frontal, Francia habia recuperado parcialmente su posicién. Cuando iba a firmar el una practica generalizada en acta de rendicién en Rheims, el 7 de mayo de 1945, el mariscal de campo _1944-45. Sus armas son Keitel, al ver al general De Lattre, exclam6 con enfado: «jVaya, los france- _francesas (MAS36), britanicas ses tambié: (un Bren) y alemanas (un Panzerfaust) El hombre de la derecha lleva una insignia de Uniformes, equipo e insignias en 1944-45 regimiento en el brazo, debajo Con la salvedad de las unidades venidas de Africa, equipadas por los ame- del distintivo de especialidad. ricanos, la escasez. de equipo y uniformes dio lugar a un Ejército francés mal vestido y con una amplia variedad de armamento. A finales de 1944 se reanudé a pequefia escala la produccién de armas portatiles (subfusiles MAS38, fusiles MAS36, ametralladoras FM24/29) en los arsenales de Saint Etienne y Chatellerault, tras ser recuperados en buen estado. Al principio se hizo un amplio uso de las reservas de uniformes existentes (modelos de 1939-40 0 de 1941), complementados con una sustancial ayuda canadiense, por lo que no resulta sorprendente que el nuevo traje de campaiia adoptado en octubre de 1944 estuviera basado en el modelo 1. 92.000 muertos entre 1939-40, 58.000 durante diversas campafias en 1940-45, 24.000 de las FFL y 38.000 de Alsacia y Lorena perecieron mientras servian en el Ejército alemién. HHT ETAEHEEMAEAEAEIATIEIeL yeRcro Feances cy ‘Ala derecha, la bandera del 173. RIA (Cércega) y su guardia de honor, abril de 1945,en una de las primeras fotos del nuevo uniforme de campafia de 1944, ‘Sélo lo llevan los sels hombres de la guardia, el resto todavia viste el uniforme de 1941.Su tocado es una pequefia boina azul oscuro,y portan un MAS36 ‘con correaje 1916. Obsérvese la ausencia de brazaletes (sélo el teniente de Villiers, el portador de la bandera, lo lleva). Otras fotografias del mismo acontecimiento muestran que ‘ain no se habian distribuido las insignias de brazo modelo 1945. El sargento Jean-Pierre Vawvillier (padre del autor) fotografiado en la primavera de 1945, Sus distintivos comprenden un galén de rango (dorado sobre fondo azul oscuro) en ambos brazos y tun rétulo de hombro, levado sélo en la parte superior del brazo izquierdo (parcialmente Visible en la fotografia), con letras de seda amarillay cifra metilica dorada sobre tela azul ‘oscuro. Fundada como «Maquis Foch» en el verano de 1944, la tunidad se convirtié en «Regiment Foch» y después en 62 RI (23.° Dl) del Ejército regular, canadiense (véase limina H3). Se mantuvo el abrigo del modelo 1941, pero en febrero de 1945 se introdujo una nueva insignia de arma, llevada s6lo en la manga izquierda. Tenia forma de rombo, con galoncillos en los cuatro lados (véanse lémina H3 y tabla 4). En 1945 también se adopta- ron calcetines cortos de modelo briténico, un nuevo casco para todas las armas, con almohadilla frontal, y una nueva cartuchera para la municién (con dos compartimentos del mismo tamafio), pero ninguno de estos ele- mentos aparecié antes del final de la guerra. En noviembre de 1944 se adopt6 una nueva gorra ladeada, todavia ca- qui, pero con ribetes con el color del arma. En la practica, la gorra ladeada con los colores tradicionales de! arma, levada en primer lugar por las FFL, habia sido adoptada por el Ejército de Africa en 1943, empezando por los oficiales. Hacia el verano de 1944, varias unidades estaban completamente equipadas con estas gorras y su uso se generaliz6 en el nuevo Ejército. Las ordenanzas s6lo podian confirmar la practica del momento y, en 1946, la go- rra se convirtié en uno de los elementos mas evidentes del uniforme del nue- vo Ejército. Los distintivos de unidad solfan consistir en un distintivo metélico en el estilo francés tradicional (como en la 3." DIA, por ejemplo). Sin embargo, durante los iiltimos dias de la guerra, algunas formaciones, siguiendo la practica briténico-americana y la de la 1.’ DEL, adoptaron un distintivo de tela, llevado en la manga; por ejemplo, la 4." DMM (véase lamina H3), la 27." DA (un edelweiss sobre un rombo largo), o la 1." Armée (el distintivo «Rin y Danubio», véase foto pagina 22) HAUT eee etieeeiememetniemiinimmnen Refuerzos destinados a la 15." BCA (antes FFI) de la 27.* DA,a principios de 1945. Su uniforme totalmente francés. Aparte del suboficial, que lleva un tuniforme azul oscuro de 1939- 40, todos los hombres visten de color caqui con boina azul ‘oscuro. Curiosamente, sty principal prenda es el paleté colonial modelo 1941, con cuello abierto; levan carabinas de 1916 y el FM 24/29. Obsérvese ‘también la relativa falta de ‘equipo (por ejemplo, carecen de trinchas).. LAMINAS EN COLOR Al: Legionnaire, 14." DBLE, Londres, 14 de julio de 1940. EI 14 de julio de 1940, en el aniversario de la toma de la Bastilla, los diversos destacamentos de las tropas de Fran- ceses Libres desfilaron llevando un uniforme que era ente- ramente francés. El uniforme de la Legion, distribuido para la Expedicion Noruega,comprendia un casco modelo 1926 con el distintivo de la granada, la veste-bourgeron de algodén modelo 1938 remetida en los pantalones de golf modelo 1938; un fajin de lana azul rodeaba la cintura y otro de fra- rela beige se llevaba alrededor del cuello, atado como un chéche, Completaban el uniforme las polainas, los calceti- nes de esqui, el equipo individual modelo 1916 y el fusil MAS36.Aqui se muestran dos detalles inusuales y ajenos a la normativa que aparecen en fotografias de la época: una tira tricolor llevada en la hombrera y las insignias de cue- Ilo de suboficial. Algunos oficiales de la 13." (142) DBLE lle- varon, a partir de 1940, insignias azul oscuro en vez de ca- qui en las guerreras. 2: leur sénégalais, BMI, Expedicién Gabén, noviembre de 1940. Durante gran parte de su existencia, las unidades de t- railleurs Franceses Libres estuvieron equipadas con uni- formes completamente franceses, con la guerrera o el pa- let6 de franela, visto con frecuencia en la campafia siria,o con el uniforme de algodén caqui claro mostrado aqui Tn @ cseresvecovere ju El sargento abanderado del BM24 de la I." DMI (antes DFL) ‘en diciembre de 1944, después de Ia batalla de Estrasburgo. En ‘esa época, los bataillons de ‘marche estaban compuestos por completo de franceses. Este hombre es un veterano, con seis ¢galones encima de su cruz de Lorena, que representan tres ios y medio combatiendo. (Ostenta la Médaille Militaire, la Croix de Guerre de 1939 con tres palmas, y la Croix de Guerre TOE. Su uniforme es completamente americano a excepcién de la gorra ladeada azul oscuro con ribetes escarlata. (Foto: Coleccién privada.) que se llevaba en Africa Central u Occidental. £1 BMI era el tinico batallén que llevaba un distintivo caracteristico, ‘compuesto por una cruz de Lorena situada en un tridn- gulo que presentaba diferente color segin la compaiiia (1. azul, 2! rojo, 3:* amarillo, 42 verde). El equipo era es- ‘tandar con dos excepciones caracteristicas: el machete y cl barda sénégalais (un trozo de tienda con los efectos personales del soldado enrollados en su interior). Aun- que aqui se muestre, resulta improbable que se suminis- trara la mascara antigés ANP31 para las operaciones en cl Africa negra.A partir del verano de 1941, las unidades formadas por primera vez © reorganizadas en Oriente Préximo recibieron uniformes briténicos completos de dril color caqui,con correaje modelo 1937 y cascos MkII con un rombo tricolor pintado en el lateral. A3: Cadete Francés Libre, Inglaterra, 1941-44. La escuela de oficiales que funcioné entre enero de 1941 y junio de 1944 mantuvo vivas las tradiciones de los chas- seurs. El uniforme de paseo era briténico, pero se llevaba siempre con la amplia boina alpina, en la que figuraba la insignia de un cuerno de caza coronado por una granada con llamas erguidas, el distintivo de todas las academias del Ejército frances. En las insignias de cuello también se Hlevaba el mismo distintivo. En un hombro se encontraba el acollador que llevaban los cadetes briténicos (al que los cadetes franceses denominaban incorrectamente fou- rrogere) y en el pecho habia dos distintivos metdlicos: el de las fuerzas terrestres Francesas Libres y la cruz de Lo- va cceeveveavveveneeeavevegevananaziaaetanat rena de las FNFL. En las hombreras se encontraba el ti tulo France chapado en plata. Mientras realizaban la truccién, los cadetes llevaban el orden francés reducido (veste-bourgeron de lona, la misma que en Al), con un cas- co francés modelo 1926, cuyo distintivo metélico habitual habia sido sustituido por otro pintado, - BI: Soldado de grupo némada en camellos, Compagnie saharienne de Touat, 1940-43. Entre las tropas que reunié el coronel Leclerc en el ve- rano de 1940 habia tres «grupos némadas» (GN) vincu- lados al RTS du Tchad, dos de los cuales (los de Ennedi y de Tibesti) retuvieron sus dromedarios. Con tres france- ses y 45 locales, el grupo Tibesti fue la primera unidad bajo mando puramente Francés Libre en trabar batalla con el enemigo, en un ataque por sorpresa en enero de 1941 sobre puestos avanzados italianos en Fezzan. Los dos grupos realizaron luego una amplia variedad de ta- reas en apoyo de la columna Leclerc, hasta la conquista de Tripolitania en enero de 1943. Sin embargo, las princi- pales fuerzas de camellos montados no emprendieron ‘operaciones hasta que las fuerzas francesas en Africa se pasaron a los aliados en noviembre de 1942. Operando en el extremo sur de Tinez contra los italianos, cuatro ‘compafiias —las de Ahaggar, Touat, Tidikelt y Ajjer (un to- tal de unos 1.200 hombres)— se unieron a la columna Le- clerc el 25 de enero de 1943. Su uniforme estaba compuesto en gran medida por la indumentaria del propio soldado (estos soldados alquila- ban sus servicios y su camello al Gobierno francés), con el afiadido del equipo oficial: a carabina modelo 1892 y algunos elementos del uniforme de campafa. Sélo los ‘cuadros franceses llevaban uniforme, que era parecido al de los spahis (con quepis e insignias de cuello propios). ‘Tropas de caballeria en ‘camello de una compasia sahariana, hacia 1940. EL uniforme blanco era ccaracteristico de los soldados de caballeria arabes, mientras ‘que los tuareg vestian de azul ‘oscuro. Unos y otros llevaban ‘el séroual negro (pantalones amplios y sueltos) con un fajin rojo de lana. En orden de ‘campafia, ambos llevaban uniforme de color caqui claro, que inch largo gandourah y séroual. Et cinturén-bandolera es el modelo de 1907, con compartimentos para peines de tres proyectiles. ‘uveueucenavuvoeecececesnevauaaeeeeaeaonasveeauaoeecaaeeoeevaviaevaeaoatcnienaian B2: Coronel Leclerc, Chad, 1941. Philippe de Hautecloque sirvié como capitan en el Fren- te Noreste hasta el armisticio de junio de 1940. Herido cen la cabeza, logré escapar y llegar a Londres a través de Espafta y Portugal en julio de 1940. De alli, De Gaulle lo cenvié a Africa con el nom de guerre (apodo) de «Frangois Louis Leclerc», donde consiguié que Camerin pasara al bando Francés Libre el 26 de agosto de 1940. Para los fi- nes de su misién, Leclerc asumié el rango de coronel,una promocién que de Gaulle confirmé tres dias después. Posteriormente, Leclerc fue promocionado a général de brigade, el 30 de marzo de 1942. La ilustracién esta basa- da en una fotografia tomada en Fort Lamy, en Chad, en abril de 1941, después del célebre ataque por sorpresa en el oasis Koufra. El coronel Leclerc lleva un casco ita- liano para el sol y una guerrera de franela caqui regla- mentaria de las tropas coloniales, con sandalias saharia- nnas.Tiene en la pechera la cruz de Lorena de las FNFL. El bastén para caminar siguié siendo el distintivo de rango favorito de Leclerc hasta el final de la guerra. B3: Maréchal des logis-chef, |. Occidental, 1942. El Escadron Jourdier (el antiguo |.** Escuadrén del 1.°" RSM en Oriente Préximo) luché montado a caballo hasta el final de la campafa sir, levando el uniforme clésico de los spahis, pero con diversas diferencias de detalle. El uniforme de las unidades de Oriente Préximo estaba hecho de tela color arena, no se llevaban ni el casco ni la mascara antigiés debido al clima, y el arma de fuego era el MAS36. Poco después del fin de la campafia, los spahis Fran- ceses Libres se mecanizaron y aumentaron su némero hasta formar tres escuadrones. En primer lugar, fueron cequipados con vehiculos aprehendidos en Siria en el vera~ RMSM, Sahara x gércrto reances «y QD Argel, de febrero de 1943. Los franceses se instruyen con equipo americano, pero atin no han sido reequipados. ‘Aqui, un teniente del I.° Zouaves, en un automévil explorador, coma parte en un ejercicio de radio. Sin embargo, al fondo, el ema de Pétain Travail, Famille, Potie («Trabajo, Familia, Patrian) permanece todavia encima del acceso al cuartel (Foto: Archivos Nacionales de EE UU.) no de 1942, y después, con equipo briténico con el que la tunidad, denominada ahora 1.*" RMSM (Régiment de marche de spahis Marocains), tomé parte en las operaciones de El Alamein. Durante este periodo, el uniforme de los spahis cera una mezcla de elementos franceses (de las existencias, fen Oriente Préximo) y briténicos. Las tripulaciones de ve- hiculos acorazados llevaban un casco Adrian modelo 1915, transformado en tipo motorizado con la eliminacién de vi- sera y distintivo frontales y la sustitucién de éstos por una banda acolchada. El gal6n de rango, dorado en los spahis, se lievaba en correderas de color rojo claro. El distintivo del pecho (una cruz de Lorena sobre una estrella de cinco pun- tas, todo de plata) fue ideado a finales de 1940. Las insignias de cuello, vistas en raras ocasiones en el uniforme de cam- pafa, tuvieron tres galoncillos a partir de otovio de 1941, si- guiendo curiosamente la normativa de Vichy. Cl: Escuadrén Francés, SAS, Sahara occidental, 1942. En la primavera de 1941, la I." CIA, apostada en Gran Bretafia recibié unos refuerzos considerables, lo que le permitié formar dos pelotones. El primero, incorporado en la BCRA, se especializé en el trabajo de espionaje y el envio de pequefios grupos a la Francia ocupada. El segun- do (que, en septiembre de 1941 adopté el titulo de I.” ie. de chasseurs parachutistes) estaba apostado en Orien- te Medio; desde principios de 1942 quedé integrado en la Brigada SAS, formando su 3. Escuadrén y en junio y julio tomé parte en los ataques de comandos contra aeré- dromos en Cirenaica, Creta y Egipto. Para estos ataques por sorpresa, los franceses estuvieron equipados con ve- hiculos procedentes del Long Range Desert Group (Grupo de Largo Alcance de! Desierto); después, para ‘que pudieran actuar de modo independiente, recibieron diversos jeeps con equipo y armamento especiales. fi- nales de 1942, la unidad tenia dos compafias. Los super- vivientes de la 1.* Compafiia regresaron a Inglaterra, mientras que la 2" Compafia permanecié en campafia hasta la campafia tunecina (véase E2). La ilustracion esta basada en una serie muy conocida de fotografias tomadas en el Sahara occidental en el ve~ rano de 1942. Al igual que en diversas unidades del 8.° Fjército, se hacia hincapié en la comodidad en lugar del estilo, Vestido para las noches frias, este hombre lleva el traje de campatia britanico modelo 1937, pero con el fo- rro del cuello eliminado y sustituido por sarga caqui. En lugar de calcetines cortos, leva polainas. Luce un tocado 4rabe enrollado encima de un pasamontavias. Sélo las alas. de paracaidista encima de su bosillo izquierdo distinguen su uniforme del de las tropas briténicas, aunque en otras, fotografias de la misma serie se llevan encima del bolsillo derecho. Se ha modificado la funda de su pistola para que ccuelgue del cinturén mediante tiras y anillas, una practica comin dentro del Escuadrén Francés del SAS. C2: Sargento, 2.° Régiment de tirailleurs algériens, Tunez, 1943. ‘A lo largo de la campafia tunecina, el Ejército de Africa tuvo que depender casi por completo de sus propios re- cursos. Las entregas americanas apenas habian empezado a principios de 1943, y en cualquier caso estaban desti- rnadas principalmente a aquellas unidades que se reorga- rizaban entonces en Marruecos y Argelia. Sélo unas po- cas armas nuevas (en gran medida subfusiles Thompson 1928) se pusieron en servicio en el frente tunecino, y los uniformes siguieron siendo los de 1939-40 hasta la victo- ria final en mayo de 1943. Este hombre lleva un capote recto de 1938 y el holgado pantalon-culotte de las tropas africanas con polainas. Sus insignias de cuello todavia tie- rnen dos galoncillos en lugar de tres. Debajo del numero, tun pequeto disco de tela indica el batallén (I.° azul os- curo, 2.° rojo, 3.° amarillo, cuartel general caqui), una or- denanza introducida en 1916 para toda la infanteria, pero que en campafia se siguié raras veces. C3: Oficial, I.°" Régiment étranger d’infanterie de marche, Tunez, 1943. Este teniente del .*" REIM es un tipico oficial francés, en el frente tunecino entre noviembre de 1942 y la pri mavera de 1943. Los elegantes pantalones de montar de 1939-40 han dado paso a los pantalones de golf de otros rangos, llevados con calcetines 0, como aqui, con polainas de adquisicién privada. La guerrera es la vareu- se de oficial modelo 1939, con el cuello abierto e insig- niias de cuello pentagonales. El quepis se lleva aqui sin su funda (los oficiales de tirailleurs también llevaban una funda de tela color arena, a menudo con un aguje- ro para dejar a la vista las lineas de galén de su rango). Leva un cinturén de estilo Sam Browne, con una pis- tolera modelo 1876/93, guantes de oficial y un tipico chéche caqui claro. DI: Goumier, liberacién de Cércega, septiembre de 1943. El principal elemento de la indumentaria de los gouriers era el djellebah marroqui, una especie de capa con man- a3 y una capucha (koub). El djellebah, cosido toscamente con tiras de lana de colores negro, blanco, gris y marrén (cada goum tenia su propio disefio), se hacia impermea- ble gracias a la inclusion de grandes cantidades de pelo de cabra en la tela, Debajo vestian elementos més conven- cionales del uniforme, hechos de dril o sarga segin la es- tacién, parecidos a los de los tirailleurs o spahis. En cam- pafia, segtin la tribu del portador, el tocado era o bien el Khiout, una gorra casquete de lana marrén:el rezzah,el to- cado cotidiano de las tropas marroquies; 0, en ocasiones, cl chéche. A partir del verano de 1943, el casco america Desembarco en la playa en Foux, Provenza, en agosto de 1944; estas mujeres voluntarias son probablemente Merlinetter de una de las compafiias de transmisiones del 2.° Cuerpo 0 de la Armée B.A excepcién de tuna que lleva casco francés, su tuniforme y equipo son amerieanos. También llevan el brazal tricolor impermeable suministrado a todo el personal de la Armée B para la operacién. ‘Wucuausovsveacneceecceceveceronoeceeaeecveecaeecaeieeccececenecieseezveeeaieiean nto MISITAI se llevé en combate, a veces con una cu- bierta de tela o una red mimética; el casco francés de 1926 también se vio, pero sélo en muy contadas ocasio- nes. El calzado solia ser de fabricaci6n local, con calceti- rnes de lana sin dedos (tariouines) y sandalias, aunque oca- sionalmente también se vieron las botas francesas, modelo 1917. El equipo y las armas eran franceses. Sin embargo, desde finales de 1943, los goumiers fue- ron reequipados y rearmados de forma gradual con ma- terial bélico americano, incluidas botas y polainas M1930. El casco siguié invariable durante el resto de la guerra, a diferencia del djellebah, que para las campafas de 1944-45 era de un nuevo modelo estandarizado, compuesto de |i- rneas finas negras, marrones y verdes, lo que le daba una apariencia global préxima al caqui.Las insignias de unidad se llevaban raras veces; al principio, comprendian sélo el nimero del tabor. Sin embargo, durante 1943 se adopté un disefio comiin a todos los GTM, con una estrella y una media luna. La insignia mostrada aqui esta coronada por las dos tiras de un haoun (cabo). D2: Maréchal des logis, 5.° Régiment de Chasseurs Afrique, 1943. Este suboficial toma parte en el desfile de julio de 1943, cuando el regimiento todavia estaba equipado con carros briténicos Valentine, usados en la campafia tunecina. Duran- te un corto periodo de tiempo, el uniforme fue completa- mente francés: camisa modelo 1941 (parecida a la de 1935, pero con hombreras), corbata modelo 1941, pantalones cortos coloniales modelo 1937, polainas caqui.y el fain rojo con ribete blanco y azul de la caballeria africana. Un ele- mento totalmente nuevo fue el distintivo de arma de la ca- ex gencrto enancts ay @ balleria modelo 1941 (destinado en principio a ser lucido en el pecho, pero que se levé en el brazo a partir de 1943), coronado por el galén de rango (aqui plateado). La Croix de Guerre de 1943 © Croix de Guerre Giraud es de fabricacién local. La cinta, en teorfa la misma que la de 1914-18, tuvo asimismo que confeccionarse con material local cuando se agotaron las existencias originales, lo que dio lugar a casos como el mostrado aqui: verde azulado con cinco tiras de color rojo anaranjado pilido, D3: Conductora de ambulancia, 8.° Bataillon Médical, Italia, 1943. En el Ejército de 1939 no habia servicios fereninos. Sin em- bargo. hacia finales de 1943, alrededor de 3.100 mujeres se habian alistado y servian en las fuerzas francesas en campa- fia 0 en el Cuartel General aliado en el norte de Africa. La mayoria eran empleadas como secretarias 0 conductoras, aunque también hubo contingentes que sirvieron como personal de transmisiones y enfermeras.A estas mujeres se les suministraron uniformes del Cuerpo de Ejército Feme- nino americano (WAC), que debian modificarse mediante la adicion de botones y distintivos de arma franceses, pero no siempre se alteraron de ese modo. Después de efectuar las primeras entregas, las autoridades americanas decidieron que el hecho de que el personal galo,a pesar de los distin- tivos franceses, llevara las caracteristicas gorras WAC re- sultaba demasiado confuso y que debian ser sustituidas por ‘gorras de guarnicién. Después de la reorganizacién de todo el personal femenino para formar las Auxlaires Féminines de TArmée de Terre en abril de 1944, u director pidié un sumi- nistro de uniformes briténicos ATS, que se creyeron més pricticos para sustituira la indumentaria estadounidense. La solicitud fue rechazada, y el personal femenino lucid los uniformes americanos hasta el final del conflicto ar- mado, Esta mujer ha afiadido el modelo generalizado del distintivo CEF a su gorra y el distintivo metlico del ba- tallén a su camisa, pero por lo demas su uniforme es to- talmente americano. El: Commando de France, Brigade de choc, invierno 1944-45, Hacia finales de la guerra todos los comandos Hlevaban la boina azul oscuro, en un tiempo prerrogativa de los Commandos de France en exclusiva, pero que por en- tonces era caracteristica de los Chocs en su conjunto. En esta unidad, la boina, confeccionada a partir de varios tro- 208 de tela, con ribete de piel, se levaba normalmente si niingtin tipo de distintivo, aunque el de fa unidad —un pa- racaidas, unas alas, una estrella y la cruz de Lorena~ hacia ‘acto de presencia ocasionalmente, como aqui. EI mismo distintivo, hecho de metal, se llevaba en el pecho para el paseo. Al Bataillon de Choc se le habia suministrado re- cientemente dicha boina, en sustituci6n de la gorra ladea- da americana, que portaba un distintivo metdlico com- puesto por un paracaidas y una daga sobre un mapa tri- color de Francia. En la parte superior de la manga izquierda, ambas unidades lucian una tira con el nombre de la unidad (en amarillo sobre verde para el Bataillon de Choc), pero los Commandos de France le afiadieron una estrella con una cruz de Lorena (la estrella se usaba tra- dicionalmente en el Ejército francés para identificar a ex- ploradores y groupes francs), El traje y el equipo eran totalmente americanos, a ex- cepcién de algunas adiciones ocasionales, como aqui, donde el chéche se lleva como un pafuelo. Las armas eran tuna mezcla de tipos franceses y americanos (aqui un sub- fusil M3). El casco era frecuentemente el MI o,en algunas ocasiones, el casco francés de 1935 de las tropas moto- rizadas, llevado normalmente sin distintivo (en ese tiem- po el casco de 1935 era mucho més tipico de los Com- mandos d'Afrique). E2: Paracaidista francés del SAS, Bretafia, junio de 1944. Después de sus operaciones en Africa y el Mediterraneo en 1942-43 (véase Cl), las dos compafiias de paracaidis- tas Franceses Libres se formaron de nuevo en Inglaterra en 1943:alli,reforzadas con fugados de Francia, formaron el L.£° BIA (Bataillon d'infanterie de lair), al que se renu- meré como 4.° en noviembre de 1943. Mientras tanto, el 3." BIA se habia formado con voluntarios procedentes de Oriente Préximo. ras una instruccién intensiva en In- glaterra y Escocia, los dos batallones fueron rebautizados como regimientos en abril de 1944 (aunque siguieron con los efectivos de un batallén) y el 4° fue renumerado tuna vez mas, con lo que se convirtié en el 2.° RCP (para el L.®" RCP, véase lémina FA). La vispera del dia D, 32 exploradores del 2.° RCP tu- vieron el destacado honor de ser los primeros soldados aliados en desembarcar en Francia, la noche del 5 de junio, La misi6n del 2° RCP consistia en determinar la posici6n de las fuerzas alemanas en Bretafia, con ayuda de las fuer- zas locales de la Resistencia. En cuanto al 3.°,se lanz6 en pa- racaidas el 2 de agosto en una misién similar, pero con un rea de operaciones més extensa, dispersindose por Bre- tafia y el valle del Loira en los flancos del avance aliado. Los paracaidistas del 2.° y 3.° RCP llevaban uniformes completamente briténicos, la unica diferencia radicaba en los distintivos. E3: Fusilier marin-commando, Walcheren, noviembre de 1944. En la primavera de 1941, 15 voluntarios fusile-marin (fu- silier-marin es una especializacién de la Marina francesa), reclutados por el teniente de navio Kieffer, tomaron par- te en un curso formativo con los Royal Marines, y en marzo de 1942 ingresaron en la Academia de Formacion de Comandos en Achnacarry en Escocia. Denominada 1 Compagnie de fusiliers-marins commandos, la unidad es- tuvo vinculada al Comando n.° 2, después al Comando In- teraliado n.° 10, donde se convirtié en el Grupo | y tomé parte en el ataque por sorpresa a Dieppe en agosto de 1942. En julio de 1943, la unidad se convirtié en la I." BFMC (Grupos | y 8 del Comando n.° 10), antes de que- dar finalmente agregada al Comando n.° 4 en marzo de 1944. Al alba del 6 de junio, los hombres de Kieffer de- sembarcaron en Sword Beach. Los comandos franceses entraron de nuevo en accién durante las operaciones cerca del estuario del Scheldt, en Flushing y en Walcheren. En ese momento ya habian cam- biado las blusas de sus uniformes de campafia por sobre- todos Denison, llevados sin distintivos. Sus cartucheras de lona son de! modelo britdnico estandar y se llevan con una mochila Bergen. Como mas vale prevenir que curar, este hombre ha tomado la precaucién de llevar un cintu- rrén salvavidas alrededor de sus cartucheras. Por cuestion de orgullo, la mayoria de comandos mantuvieron la boina que llevaban cuando desembarcaron en Francia; en com- bate, solfan ser sustituidas por cascos Mk.!l,aunque se ha- bian distribuido pequefias cantidades del modelo Mk.II Fl: Sous-lieutenant, 7.° Régiment de Chasseurs d'Afrique, finales de 1943. El uniforme de este regimiento estaba completamente refiido con las tradiciones de los chasseurs d'Afrique (véase lémina D2). En realidad, el regimiento se habia formado por entero a partir de miembros de los Chan- tiers de jeunesse d'Afrique du Nord, cuyo lider, el comis- saire régional Van Hecke (el futuro coronel del regi- miento), era uno de los cinco «conspiradores de Argel» que prepararon el terreno para la Ilegada de los ameri- canos en noviembre de 1942. EI regimiento, vestido y equipado por los america- nos, retuvo diversos elementos del uniforme de los GIF: la boina verde bosque (con un corte parecido al modelo 1935 En este primer plano de la. instruccién de un equipo de Browning de 7,62 mm se puede ver el distintivo pintado ‘en el frontal de los cascos del ©” RCP: paracaidas, alas y ‘estrella (existen numerosas versiones). El casco MIC de los paracaidistas de EE UU nunca ‘tuyo un uso extendido en este regimiento. Huuereeceecaeerveiuercimnzecgeevcieetienianinaan de las tropas de fortaleza), la corbata del mismo color y tuna chaqueta con bolsillos en la pechera. Los distintivos de rango se llevaban en la pechera. En la boina iba sujeto el distintivo CEF de latén. F2:Tirailleur algérien, Provenza, 1944. En teoria, a las tropas francesas que desembarcaron en Provenza se les suministré un brazal con la bandera tri- color (como el modelo de barras y estrellas suministra- do a las tropas americanas, o el de la bandera del Reino Unido distribuido a los paracaidistas icos del 1.°° Destacamento Especial Aerotransportado). El casco de este hombre es el modelo francés de 1926 con una cu- bierta de tela color caqui claro. El resto de su uniforme es completamente americano y comprende traje de tela de espiga cruzada, botas, polainas, y cartucheras de lona. F3:Artillero norteafricano, Provenza, agosto de 1944, ‘Tomado de una fotografia, este hombre esta vestido de pies a cabeza de acuerdo con las regulaciones del verano de 1944, con una escarapela en la gorra ladeada america- ra (reglamentaria, pero que casi nunca se llevaba), la signia tricolor con el nombre «France» (Ilevada con ma- yor frecuencia) y la insignia de regimiento (llevada a menudo). En este caso, ésta tiltima es simplemente la an- tigua insignia de cuello. F4: Chasseur parachutiste, |.°" RCP, Alsacia, enero de 1945. Varios destacamentos de paracaidistas, procedentes de los 601° y 602.° Groupes dinfanterie de Tair formados en 1937, volvieron a constiturse en el Ejército del Armisticio en marzo de 1941 y estuvieron apostados en el norte de Afri- a.Fueron aumentados alos efectivos de un batallén en febrero de 1943,y tres meses mis tarde aun regimiento de dos batallones, num HHHANONNNNNNNN ekERao ants 9 Estas dos fotografias, que nunca antes se habian Publicado, muestran el critico estado de las Forces Francaises de Ouest. Estos hombres de la Brigade Carnot de las FFI (jefe: coronel De Milleret) se encuentran ante Royan, en el invierno de 1944-45. El de la izquierda, armado con un SMLE n’. |, tiene un agujero en el trasero de los pantalones y los lleva remetidos en los calcetines. El de la derecha, con una gran hogaza de pan, leva un casco Adrian de 1915, un uniforme desparejo modelo 1939 de varios colores y un subfusil Sten con cartucheras artesanales. el |.® RCP.Con gran pesar del regimiento, éste nunca real 26 un salto operativo, ya que todas las operaciones pro- puestas fueron canceladas. Sin embargo, sus hombres lucha- ron con denuedo como infanteria en los Vosgos y en las llanuras de Alsacia entre octubre de 1944 y febrero de 1945. El regimiento, a diferencia de sus camaradas del 2° y 3. RCP estaba equipado por los americanos. Este hom- bre lleva el distintivo del paracaidas y las alas, propio de los paracaidistas franceses, pintado en el frontal de su ‘asco, justo encima del galén de rango, Gl: Brigadier, Escuadrén de Caballeria, 1.*" Régiment de France, agosto 1944. El 1.*° Régiment de France rehusé participar en el inten- to del Gobierno de Vichy de «mantener el orden pabli- co», limitandose a proteger del sabotaje las instalaciones civiles que tenian importancia econémica.Tuvieron opor- tunidad de entrar en accién el 20 de agosto de 1944, cuando el escuadrén de caballeria del 3.* Batallén, que formaba parte de la Brigada FFI (AS-ORA) Charles Marte! desde principios de mes, entré en la ciudad de Chateau- roux pisando los talones a los alemanes que se retiraban. La caballeria del |.*° RAF llevaba el uniforme de 1941, con equipo modelo 1935 y el fusil MAS36: se distinguian de sus colegas de infanteria por sus calzones, polainas y es- puelas. El galén de los suboficiales subalternos era azul en el L.* y 3 batallones: y rojo, en el 2°. La insignia del I.°° RdF era caqui, con el ntimero bordado en seda azul y dos galoncillos azules (|. Batallén), rojos (2°) 0 blancos (3.°) A finales de agosto, tras varios enfrentamientos importan- tes con los alemanes, la caballeria del |.°" RdF abandoné las insignias del «regimiento del traidor Pétain» y adopté las del 8° Cuirassiers, que se estaba formando de nuevo en la Zona. El resto del regimiento hizo lo mismo, y pas6 a for- mar la base de diversas unidades de infanteria, sobre todo del 1,27 y 68° Rly del 5.°y 17° BCP. G2: Gendarme, combatiente de las FFI, verano de 1944. El uniforme de los gendarmes departamentales no expe- rent cambio alguno entre 1940 y 1944. La vareuse (guerrera) era idéntica a la que llevaban los suboficiales realistados en el Ejército, pero hecha de tela negra y con nueve botones. Todos los elementos decorativos (boto- nes, distintivos de granada en el cuello, galén de rango y distintivo de granada en el casco) eran de niquel, un ras- 0 distintivo de la Gendarmeria Departamental; por su parte, la Garde de Paris y el GRM (rebautizado como Garde en 1940) llevaban los mismos distintivos, pero do- rados. La Garde tenia un uniforme caqui que inclula una guerrera con cuello abierto. Todos los gendarmes lucian como minimo el galén sencillo de maréchal-des-logis; después de cinco afios de servicio, se afiadia un segundo galén, como aqui. Los pantalones son de color azul gen- darme, con polainas muy pulidas y botas de suboficia. E1 cinturén es de estilo Sam Browne, pero dado que el gen- darme llevaba abundante equipo en él, llevaba puestos los tirantes. En la Gendarmeria, la pistolera se llevaba a la iz- quierda.A los gendarmes de la Zona Ocupada no se les permitia llevar carabina, s6lo pistola automética (aqui una Ruby de 7,65 mm). El brazal tricolor con la cruz de Lo- rena (habia innumerables variaciones) indica que este hombre se encuentra bajo el mando de un comandante de la Resistencia local. G3: Comando, Corps franc Pommiés - 49.° RI. Esta magnifica unidad FFI se convirtié en regimiento re- gular en el ejército de De Lattre a finales de octubre de 1944, con unos efectivos de dos batallones, més cuatro comandos, cada uno de ellos con 280 hombres. Desde noviembre hasta el final de la guerra, el CFP-49° RI estu- Yo continuamente enzarzado en fuertes luchas en los Vosgos y otros lugares. Los comandos del CFP solian lle- var el casco de 1935 de las tropas motorizadas, aunque tun nimero muy reducido logré adquirir el muy escaso ‘casco modelo 1941 mostrado aqui. Dicho casco, con una forma muy inusual, tenia una cimera soldada y un refuer- Alsacia, a finales de 1944: «la venganza de 1940». Esta fotografia de gran valor simbélico muestra un soldado francés, probablemente miembro de un comando, ya que lleva un casco de 1935 debajo de una red mimética. Su ‘equipo, bastante variado, incluye cinturén alemén y ‘cartuchera para la municién. El Citroén, que ha sufrido algunos dafios, pronto volver a cambiar de bando si es posible repararlo. (Foto: USIS.) NIN EL EyencrTo Frances 0 metilico caracteristico a cada lado de la gruesa almo- hadilla frontal. Este hombre, tomado de una fotografia, std vestido de un modo espectacular: un calentador para el cuello de 1938 llevado como pasamontafias, un pafiue- lo de lana, la chaqueta impermeable verde bosque de los. JF (con una forma similar a grandes rasgos a la chaque- ta con botonadura doble de 1938 para los motociclistas, pero con el cuello més puntiagudo y sin hombreras), pan- talones de lona caqui llevados sobre otro par de lana de EE UU, polainas y botas americanas. Su arma es un subfu- sil Sten briténico, su cinturén francés, y su cantimplora aprehendida a los alemanes. Por ultimo, el distintivo del CFP. en formato muy grande, esta cosido a la manga de- recha. En el CFP muchos chasseurs llevaban un uniforme mucho menos excéntrico, consistente en un sobretodo estadounidense con o sin el distintivo CFP. Aunque eran parte de un regimiento de infanteria, los soldados del CFP, orgullosos de sus origenes pirenaicos, llevaban tam- bién la pequefia boina vasca azul oscuro/negra. Hi: Soldado de infanteria, Forces Francaises de l'Ouest, Francia, 1945. Las unidades de las FFO, responsables de la cobertura de las bolsas de resistencia alemana en la costa atkinti- «a ({lamadas con sorna Forces Francaises Oubliées, «fuer- zas francesas olvidadas»), eran las peor equipadas del renovado Ejército. Uniformados y armados con cual- quier cosa que hubiera al alcance, a veces se velan re- bajados a llevar zuecos (que por lo menos se podian lle- nar de paja para mantener los pies calientes durante el invierno de 1944-45). El resto del uniforme de este hombre incluye un sobretodo modelo 1941 (de una tela muy mediocre que contiene gran cantidad de rayén, lo que confiere al caqui un matiz grisdceo). un casco mo- delo 1926 en el que se ha pintado una cruz de Lorena y una «V» de Victoria, una dinica cartuchera para la muni- cién modelo 1916, una bandolera de peines y un Mau- ser 98k aprehendido, Todo tipo de insignias tricolores proliferaron en este periodo. H2: Maquis de Auvernia, antiguamente Jeunesse ‘et montagne, Alpes, 1945. E13 de junio de 1944, a escuela de lideres de Jeunesse et ‘montagne (un movimiento juvenil como los CIF; pero for- mado por la Fuerza Aérea de Vichy) se convirtié en una unidad de maquis en Cantal, en Auvernia. El Maquis Tho- llon, por el nombre de su comandante, inicialmente con- taba con 160 hombres del JM, pero en el momento de la liberacién de Lyon, a principios de septiembre de 1944, habia aumentado a 1.350 (procedentes de diversas redes de resistentes de la Fuerza Aérea). A mediados de agos- to, [a unidad fue rebautizada como Colonne rapide n.° 6 des FFI d'Auvergne. diferencia de diversas unidades de la Re- sistencia, cuyos miembros llevaban trajes civles, muchos de los hombres de Thollon llevaban el uniforme de la Jeu- esse et montagne bleu louise (el color de la Fuerza A&- rea, parecido al gris de fer bleuté de los chasseurs a pied): una elegante guerrera abotonada tipo blusén y pantalo- nes de «golf. La boina era del modelo alpino clésico, pero se llevaba sin distintivo. El emblema general de la JM (cuya escarapela, con dos tercios ocultos detras de la cumbre de una montafa, simbolizaba el renacimiento de la aviacién francesa) esta cosido en la pechera derecha. Este hombre lleva también un par de calcetines enrolla- dos por encima de sus botas de montafia modelo 1940. El personal permanente de la JM llevaba camisas blancas (los miembros ordinarios azul oscuro) una corbata negra (ausente aqui) y un cinturén de piel negra de oficial. Sélo el brazal de las FFI y el arma no responden a la normati- vael 5 y el |4 de julio se produjeron sustanciales envios aliados en paracaidas que complementaron las existen- cias de armas de Thollon (como esta pistola Ruby), lo que le permitié armar a sus hombres con facilidad (aqui, con un Lee-Enfield n.° 4). H3: Soldado de infanteria en traje de paseo, Austria, verano de 1945. Levando su elegante bonnet de police (gorra ladeada) con los colores tradicionales de su arma, este cabo (dos tiras de galén rojo en la gorra y en la parte superior de cada manga) acaba de recibir el nuevo uniforme francés mo- delo 1944, una copia casi idéntica del traje de campafia canadiense. Ademds de por la calidad de la tela empleada que solia ser muy mediocre y con tonos de caqui que iban de! mostaza al gris de campafia (cuando procedia de fuentes alemanas)- este uniforme se distinguia del cana- diense por su cuello de sastre, sin cierres. Previsto como uniforme de combate, se levaba esencialmente como tra- je de paseo. En la manga izquierda (s6lo) esta el distinti- vo de tela de la 4." DMM y la insignia en forma de rom- bo modelo 1945 del 27.° RI, cuya fourragere tiene los colores de la Croix de Guerre 1914-18, El distintivo de regimiento, que en ese momento se llevaba mas usual- mente clavado en una faltriquera de piel, salta a la vista colgado de la solapa del bolsillo derecho, dejando el iz- quierdo libre para las medallas. © ceeseccrece 1MOMAAHOAMANNOMNANHKHMNNAKMONNH HMMM Cuando Charles de Gaulle lanz6 su célebre llamamiento a través de la BBC, el 18 de junio de 1940, era un perfecto desconocido para la mayoria de franceses. A este brillante tedrico de la guerra acorazada se le habia encomendado el mando de la 4.* Division Cuirassée, por entonces en proceso de formacién. El 6 de junio se habia convertido en subsecretario de Estado para la Guerra en el Gobierno de Paul Reynaud, quien deposité una gran confianza en él. Durante aquellos dramaticos dias de junio, el Gobierno al que se habia incorporado se encontraba dividido entre quienes defendian la resistencia hasta el final, con Argel como capital temporal (la postura que apoyaban Reynaud y De Gaulle), y los comandantes militares Pétain y Weygand, que preferian un armisticio y la permanencia del Gobierno en Francia. Hacia el 16 de junio, con Reynaud en minoria y apartado del poder, la batalla politica y juridica estaba perdida. Fue entonces cuando De Gaulle, con el apoyo decisivo de Churchill, Ileg6 a la conclusion de que Francia no podia mantenerse al margen de la contienda.Y de ese modo nacié la Francia Libre. IAN SUMNER (izquierda) nacié en 1953 en Eccles, cerca de Manchester. Se formé como bibliotecario en Newcastle-upon-Tyne, pero ahora es escritor por cuenta propia. Este es su tercer libro para Osprey; también ha escrito diversos libros sobre la historia del East Riding de Yorkshire, donde vive con su esposa. FRANCOIS VAUVILLIER nacié en 1951, y ha trabajado en la prensa de tematica militar desde 1975. En 1984 fundé Histoire & Collections en Paris, que ahora publica, entre otras, las revistas Militaria, Raids, SteelMasters y VaeVictis. Escritor y coleccionista, se ha especializado en el Ejército francés de la Primera y Segunda guerras mundiales. MIKE CHAPPELL, tras 22 afios en el servicio de Infanterfa, se licencié en 1974 como brigada del primer Bén. del Regimiento Wessex (Fusileros Voluntarios). Hace més de 20 afios que trabaja como ilustrador para Osprey. En la actualidad vive en Kent. OTROS TITULOS DE LA COLECCION EL CARRO DE COMBATE T-72 LA DIVISION ACORAZADA DE LOS GUARDIAS CARROS EN ORIENTE MEDIO AUTOAMETRALLADORAS ALEMANES AFRIKA KORPS oBa MILITARY ww.