Está en la página 1de 50

. .

(illlll()S 1)1 (())JIIil'l,l 15

EL CARRO LIGERO

STEVEN J. ZALOGA PETER SARSON


CARROS DE COMBATE

EL CARRO LIGERO

RENAULT FT

TEXTO:
STEVEN J. ZALOGA

ILUSTRACIONES EN COLOR:
PETER SARSON

OSPREY Btt
MILITARY
..... ... ..
Carros de combate n. 15 Nota del autor
El Carro Ligero Renault FT
El autor quiere expresar su agradecimiento a los numerosos amigos
Edita
que han colaborado en la preparacin de este libro. En especial a
RBA Coleccionables. SA
Osear Bruna Royo, por proporcionar gran nmero de detalles sobre
Redaccin y administracin:
el empleo del carro F T en el Ejrcito espaol; a Janusz Magnuski, por
Prez Galds 36, 08012 - Barcelona
su informacin sobre el uso del FT en los servicios polaco y soviti
Tel.:93 415 73 74
co; a Just Probst por las fotografas e informacin referida a los
Tel. nuevos suscriptores: 902 392 390 Estados blticos, as como a Pierre Touzin y George Baln por sus
Tel. atencin al cliente: 902 392 395 numerosas fotografas, difciles de encontrar.

Realizacin
RBA Realizaciones Editoriales, SL
Prez Galds 34, 08012 - Barcelona
Edicin: lgnasi Borbonet
Asesora tcnica: Juan Antonio Guerrero
Traduccin: Pere Rubis
Maquetacin: Llus Sanosa

Edicin Original
Ttulo original: The Renault FT Light Tank
by Osprey Publishing Ltd. 1988
Elms Court, Chape! Way, Botley, Oxford OX2 9LP, UK
Edicin: Martn W indrow
Fotografas: Osprey Publishing Ltd. 1999

de la edicin espaola, RBA Coleccionables, SA, 1999


1988 Osprey Publishing Ltd.

ISBN: 84-473-1478-2
Depsito legal: B-41259-1999

El editor se reserva el derecho de modificar el precio de venta


de los componentes de la coleccin en el transcurso de la misma,
si las circunstancias del mercado as lo exigieran.

Impresin
NOV OPRINT, SA

Distribuye para Espaa


Marco Ibrica Distribucin de Ediciones, SA (MIDESA)
C/ Aragoneses, 18
Poi. In d. de Alcobendas
28108 Alcobendas- Madrid
Tel.: 91 484 39 00

Argentina
RBA Argentina, SA. Esmeralda 740, oficina 1209, cdigo postal 1007.
Tel.:14-393-1433/1443. Capital Federal
Distribuye:
Capital: Huesca-Sanabria, SA. Baigorri 103,
cdigo postal 1282. Tel.:14-304-3510/3463. Capital Federal
Interior: DGP.Aivarado 2118/56, cdigo postal 1290.
Tel.: 14-301-9970. Capital Federal

Mxico
Editores RBA Mxico, SA de CV. San Luis Potosi 211, despacho 100,
Col. Roma, C.P. 06700 Mxico DF. Tel.: 264.08.84/41
Distribuye:
Distribuidora lntermex, SA de CV. Lucio Blanco n. 435,
Azcapotzalco, C.P. 04200 Mxico DF. Tel.: 230.95.00

Colombia
RBA Colombia, SA. Calle 100, n. 8A - 55, Torre C, oficina 407.
Tel.: 621.03.20. Santaf de Bogot
Distribuye: Distribuidoras Unidas, SA. Transversal 93, n. 52-03.
Tel.:413.93.00. Santaf de Bogot

Pida a su proveedor habitual que le reserve un ejemplar de CARROS


DE COMBATE. Al comprar la obra cada semana en el mismo kiosco
o librera nos permite la distribucin a los puntos de venta con
mayor precisin, y usted conseguir un servicio ms rpido y eficaz.

Impreso en Espaa- Printed in Spain- Junio 2000


EL CARRO LIGERO RENAULT FT

ANTECEDENTES El Renault FT fue producto del ingenio del gral.


Jean-Baptiste Estienne, padre de la fuerza acoraza
Y CONCEPCIN
da francesa. Estienne era un visionario, enamora
El Renault FT fue el primer carro de combate del do de las nuevas tecnologas. Antes de la guerra
mundo moderno. Sent tos principios de la confi promovi el empleo de tcticas de tiro indirecto
guracin bsica que los carros han seguido desde para la artillera francesa, e inspir el uso de aero
1917 hasta hoy: el can principal estaba coloca planos como observatorios de artillera. Como jo
do en una torre que poda girar totalmente, el con ven coronel de artillera, en 1915 Estienne conven
ductor se situaba delante, la torre en el centro y el ci al Ejrcito francs de que tractores acorazados
motor detrs. Fue fabricado en mayor cantidad podran ayudar a resolver el estancamiento de la
que cualquier otro carro de la Gran Guerra. La guerra de trincheras. Se le confi a Estienne una
mayora de carros de la Primera Guerra Mundial nueva rama de la artillera francesa, la Artillerie
desaparecieron -merecidamente- despus de 1918.
El Renault FT continu en servicio y fue la semilla El primer modelo de serie del Renault FT haca uso de este

a partir de la cual se construyeron las mayores tipo de torre de fundicin. Esta versin se distingue tambin
por el frontal de fundicin de la superestru ctura, en la zona
fuerzas acorazadas del mundo, las de Francia, Es
del conductor. Este tipo de torre slo poda montar la
tados Unidos y la Unin Sovitica, as como las de ametralladora pesada Hotchkiss modelo 1914 de 8 mm,

muchos otros ejrcitos menores. Fue ampliamente siendo rpidamente desplazada por la torre universal, en
la que se poda instalar tanto el can como la
utilizado en las guerras coloniales y civiles de los
ame tralladora. Este FT concreto fue uno de los
aos de entreguerras, e incluso entr en combate proporcionados al Ejrcito de EE UU.
en varios frentes de la Segunda Guerra Mundial. (Foto: National Archives.)

llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll CARRO LIGERO RENAULT FT


El prototipo del Renault FT difera de los vehculos de serie das cuando pareca inminente un ataque con ca
en muchos pequ eos detalles. La cpula de la torre formaba rros.
parte integral de la fundicin de la torre y se modific en
El estreno de los carros Schneider en Berry-au
los carros de serie, incorporando una cubierta en forma de
hongo para una mejor ventilacin. (Foto: Renault.) Bac el 16-17 de abril de 1917 fue un desastre. De
los 121 carros que tomaron parte, 81 fueron aban
donados en el campo de batalla, averiados o daa
d' Assaut o Artillerie Spciale. Esboz los requeri dos; de stos, 57 se incendiaron completamente.
mientos para el primer carro francs, que dio Los problemas fueron tanto tcnicos como tcticos.
como resultado el Char d'Assaut (carro de asalto) El taln de Aquiles del Schneider eran sus tanques
Schneider CA.1, en 1916. Sin embargo, el Schnei de combustible, situados en la seccin delantera del
der fue una gran decepcin para Estienne y para el carro. Cuando eran alcanzados por la artillera, se
Ejrcito francs. rompan fcilmente, rociando el interior del carro
Estienne haba supuesto que sera un arma de gasolina, que estallaba rpidamente. Los comba
sorpresa y que se enfrentara slo al fuego de las tes de Berry-au-Bac tambfn subrayaron la falta de
ametralladoras y fusiles alemanes. Por su parte, coordinacin carros-infantera. sta mejor, pero el
Gran Bretaa tambin haba estado trabajando Char d'Assaut Schneider nunca lleg a tener una in
en vehculos acorazados parecidos. Exista poca fluencia decisiva en la lucha de trincheras a causa de
colaboracin tcnica entre los Aliados, y los ca su pequeo nmero y sus deficiencias tcnicas.
rros britnicos fueron empleados en combate en Los poco ortodoxos mtodos de Estienne pa
septiembre de 1916, meses antes de que los fran ra obtener la aprobacin de la construccin del
ceses tuviesen a punto el suyo. En respuesta a su Schneider produjeron muchos resentimientos en
aparicin, el Ejrcito alemn empez a desarro los ambientes de la burocracia militar-industrial
llar contramedidas, principalmente trasladando de Pars. Los rivales de Estienne en el Service
artillera ligera a las lneas de trincheras avanza- Technique Automobile decidieron construir un

CARROS DE COMBATE llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll


---

.. ..

Arriba: el modelo estndar de Renault FT prescinda de la Abajo: Renault quera desarrollar una torre redonda para el
superestructura frontal de fundicin en favor de una plancha carro FT, a fin de obtener una mejor proteccin balstica.
de blindaje, remachada de la forma ms simple. Este Esta torre universal, hecha de plancha de acero fundida y
vehculo lleva el primer tipo de torre universal, hecha con forjada, fue la tercera y ltima torre desarrollada para el
planchas de blindaje planas. Es un char canon, armado con el Renault FT. Estaba fabricada por las Aciries Paul Girod, en
c.an Puteaux de 37 mm. (Foto: National Archives.) Ugine. (Foto: National Archives.)

lllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll CARRO LIGERO RENAULT FT


carro <<correctO>>. El vehculo de Estienne tena un
obs corto de 75 mm, el suyo tendra un can
largo de 75 mm ms potente. El de Estienne tena -
dos ametralladoras, el de ellos tendra cuatro. So
-
bre el papel, el nuevo Char d'Asaut St. Chamond
era mucho ms impresionante que el pequeo Sch
neider. Sin embargo, haba sido diseado por in
genieros que desconocan la guerra de trincheras.
Padeca graves problemas tcnicos, y sarcstica
mente se aluda a l como un <<elefante con patas
de gacela. Al igual que el Schneider, sirvi en
cantidades menguantes a lo largo de los encarni
zados combates del verano de 1918.

La idea del carro ligero


Despus de construidos los primeros Schneider en
la primavera de 1916, Estienne empez a consi
derar las necesidades a largo plazo de la Artillerie
Spciale. La construccin del Schneider haba
mostrado a Estienne los problemas industriales
que se presentaban en la produccin de una vas
ta flota de vehculos acorazados capaz de arrollar
las trincheras alemanas. Las fbricas militares
francesas estaban en una situacin desesperada: Aunque el blindaje del FT era a prueba de ametralladoras y
armas porttiles, los impactos podan arrancar astillas de las
la movilizacin masiva de mano de obra cualifi-
planchas de blindaje. En consecuencia, los tripulantes de FT
llevaban estas curiosas mscaras faciales, al igual que lo
hacan las tripulaciones de carros britnicos.
( (Foto: National Archives.)

cada en 1914 y las espantosas prdidas en vidas


de los dos primeros aos de guerra haban dejado
las fbricas sin fuerza de trabajo especializada. La
plancha de blindaje estaba muy solicitada, lo mis
mo que los motores de gran potencia. Las instala
ciones del Schneider se vieron desbordadas al fa
bricar sus primeros 400 carros, que no se
terminaron hasta 1918. En realidad, lo que se ne
cesitaba era un vehculo ametrallador acorazado,
pequeo y barato, ajustado a las limitaciones de
las industrias francesas de tiempo de guerra. En
julio de 1916, Estienne plante el tema al fabri
cante de coches Louis Renault en un encuentro
casual en el hotel Claridge. Renault se haba ne
gado anteriormente a verse implicado en el pro
Uno de los aspectos ms caractersticos de los carros grama del carro medio, alegando la falta de expe
franceses durante la Gran Guerra fue el empleo de smbolos riencia de su firma en vehculos con orugas y sus
de naipes _para distinguir las subunidades; el pico en un
compromisos en otros programas. Pero Renault
crculo identificaba a los carros de la l . Seccin, l .
Compaa. La banderola de la cpula indica el tipo de carro: sinti curiosidad por la idea del carro ligero y ac
rojo para un char canon y azul para un char mitrail/eur. cedi a iniciar estudios de diseo de un vehculo

CARROS DE COMBATE llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll


de ese tipo. El nuevo vehculo se llam Char Mi El 30 de diciembre de 1916, Renault mostr
rrailleur (carro ametrallador). una refinada maqueta de madera, a escala real, al
En octubre de 1916 se ultim una maqueta en Comit Consultivo de la Artillera de Asalto. El
madera del Char Mitrailleur para Estienne. ste gral. Mourret consider que el centro de gravedad
no pudo convencer al director de los Servicios estaba demasiado atrs y que el carro era dema
Motorizados, gral. Mourret, para que autorizara siado ligero; otro miembro indic que la ventila
la produccin, por lo que el 27 de noviembre de cin era insuficiente y dara lugar a la asfixia de los
1916 pas por encima de su superior y recurri al tripulantes tras diez minutos de estar disparando.
gral. Joffre, el comandante supremo. Joffre era un Un joven oficial del Ejrcito alab la elegancia del
viejo amigo de Estienne y apoy su solicitud de diseo, pero se refiri al mismo como un <<char
1.000 de aquellos vehculos. El 30 del mismo mes mant joujou>> -<<un juguete encantador>>-de poca
escribi al subsecretario de Estado para la Guerra, utilidad en combate. Sin embargo, el resto del co
Albert Thomas, sobre este asunto. Thomas slo mit no estuvo de acuerdo y, por siete votos a tres,
estaba dispuesto a permitir la construccin de un se acept el proyecto y aprob la produccin de un
prototipo, ya que no estaba muy entusiasmado lote inicial de 100 chars mitrailleurs.
con el proyecto; su oposicin durante los meses si
guientes retras considerablemente el programa.
Un par de Renault FT norteamericanos en Varennes,
Thomas autoriz el primer prototipo el 12 de di durante los combates en el bosque de Argonne el 12 de
ciembre de 1916, estipulando que deba estar ter octubre de 1918. Los norteamericanos siguieron el modelo
francs de distintivos a base de naipes, pero los llevaban a
minado en marzo de 1917. Renault y Serre ya ha
los lados y detrs de la torre, aadiendo un nmero
ban estado trabajando en el diseo como individual en la torre. Este carro lleva una torre universal
proyecto personal. con can de 37 mm. (Foto: National Archives.)

lllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll CARRO LIGERO RENAULT FT


Esta columna, encabezada por un char canon con torre Estienne hizo enviar el prototipo al centro de la
Girod de la 337. d'Artillerie Spciale, 1 3. 0 BCL, 505.0 Reg., Artillerie Spciale, en Champlieu, para pruebas
estaba proporcionando apoyo a las tropas estadounidenses
adicionales que permitiesen corregir cualquier
en los combates del bosque de Argonne, cerca de
Montfaucon el 1 O de octubre de 1918.
problema; era consciente de que los cambios pol
(Foto: National Archives.) ticos recientes podan condenar su proyecto, e in
sista en que el Char Mitrailleur fuese perfecciona
Este vehculo qued pronto etiquetado como do antes de sus ensayos oficiales en abril.
Renault FT. Hay cierta confusin sobre el origen
de la designacin FT. Se ha dicho incorrectamente Retrasos burocrticos
que era una abreviatura de faible tonnage (peso li A raz de la horrible carnicera de Verdn en 1 9 1 6,
gero), o de franchisseur de tranches (cruzador de el gral. Joffre fue sustituido por el gral. Roben Ni
zanjas). De hecho, se trata de una simple designa velle. Estiene perdi su protector, mientras el gral.
cin de producto de Renault, dada en orden se Mourret segua dando a conocer su falta de entu
cuencial a todos los automviles y vehculos Re siasmo por el pequeo y ..barato Char Mitrailleur
nault, como por ejemplo AG (el taxi del Mame), Renault. El gral. Nivelle, oficial de artillera como
EG (tractor de artillera), FU (camin pesado), etc. Estienne, no comparta su inclinacin por la nue
Oficialmente se conoci como Char Lger Renault va ra.ma de la fuerza de artillera. Como resultado
FT Modele 1917, lo que ha dado lugar a veces a de sus experiencias en Verdn, Nivelle quera po
la abreviatura oficiosa << FT - 1 7 . ner ms nfasis en la produccin de tractores para
El pedido inicial de 100 carros de diciembre de arrastrar artillera pesada que en los carros. En
191 6 fue aumentado en febrero de 1 9 1 7 a 150 ca consecuencia, Albert T homas, ministro de Arma
rros. El primer prototipo de Char Mitrailleur se mento, inform a Renault de que haba que dar
complet a finales de enero de 1917 y fue someti prioridad al cumplimiento de un contrato existen
do a pruebas en la fbrica Renault de Billancourt. te para tractores de artillera a expensas del pro-

CARROS DE COMBATE 1111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111


grama del carro. A T homas le desagradaba mucho llador era demasiado pequeo y estrecho .
la propuesta de Estienne de construir un millar de provocara la asfixia: le sera difcil a un
ejemplares del Char Mitrailleur Renault, conside de ms de 1,68 m moverse en la torre. El _

rando que perturbara completamente la ya sobre abril de 1917 llegaron a odos de Albert Thoma
cargada industria de guerra francesa. Sin embar algunas de las crticas de los oponentes al pr yec
go, el Comit Consultivo de la Artillera de Asalto to del Renault FT, y las utiliz como excusa para
apoy entusisticamente a Estienne, y el 10 de suspender de nuevo la produccin planeada. .-\le
abril vot la produccin de otros 1.000 carros Re gaba preocupacin por que un solo soldado no pu
nault FT. Consiguieron convencer al gral. Nivelle, diese accionar el arma de la torre; pero su suge
quien revoc su anteri6r decisin del 13 de abril, rencia de aadir otro hombre en la misma
dando ahora prioridad a la produccin de carros. implicaba un largo retraso mientras el carro era
Los ensayos oficiales del prototipo se llevaron completamente rediseado. Tambin afirmaba que
a cabo en Marly, el 21 y 22 de abril de 1917. El algunos observadores queran que el carro llevase
vehculo Renault fue juzgado claramente superior 10.000 proyectiles de municin de ametralladora
a los carros existentes Schneider y St. Chamond. en lugar de los 1.820 previstos!
Estienne sugiri que a algunos carros se les podra Estienne y Renault -que ya estaba haciendo
instalar un pequeo can de 3 7 mm, derivado preparativos para producir el carro- estaban furio
del can de infantera Modelo 16 TR de 3 7 mm. sos con la decisin. Durante el curso de los ensa
Ello exigira redisear la torre. Varios miembros yos se haba producido la ofensiva de Nivelle en el
del comit consideraron que el lugar del ametra- Chemin des Dames, que fue un completo fracaso.
Estienne qued ms convencido an de la necesi
dad de un gran nmero de carros ligeros para su
El char signa/ TSF era una versin con radio del carro
perar el estancamiento de la guerra de trincheras.
Renault FT, que iba equipado con una radio Eroter en una
superestructura fija. No era excesivamente popular entre T homas, un socialista prominente y corresponsal
las tripulaciones debido a la delicada naturaleza de la radio de L'Humanit, fue invitado a Rusia para celebrar
y a la propensin de la antena (no instalada aqu) de la cada del Zar y la ascensin al poder del Go
enredarse en el follaje. Este vehculo concreto es un
bierno Provisional socialista de Kerensky. Mien
ejemplar de construccin norteamericana con el bastidor
del Six-TonTank (carro de seis toneladas). tras Thomas estaba fuera de Francia, Estienne lle-

lllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll CARRO LIGERO REHAULT FT


v a cabo otra serie de pruebas ante diversos ofi sus encuentros iniciales con carros britnicos, y los
ciales que haban combatido en el Chemin des Da chars franceses tuvieron tan poco xito como la
mes, durante las primeras acciones de carros fran propia ofensiva. Pero la batalla tuvo efectos mu
ceses el16 de abril de1917. Su reaccin entusiasta cho ms profundos en el Ejrcito francs que en su
por el Renault FT convenci al gral. Mourret de naciente fuerza acorazada. El desperdicio de otras
que ya se haba alcanzado una etapa de desarrollo 120. 000 bajas tan pronto despus de la conclusin
suficiente para su produccin, con lo que las r de la sangrienta lucha en Verdn fue demasiado
denes de Thomas fueron de nuevo revocadas. para el poi/u medio: su espritu combativo haba
Tambin se decidi que de los 1.150 carros solici sido finalmente socavado. El fracaso de la ofensi
tados, 650 seran armados con el nuevo can de va de Nivelle desencaden una serie de perturba
37 mm y 500 con la ametralladora Hotchkiss de 8 ciones en las filas del Ejrcito, que culminaron en
mm. Para cuando Thomas regres a Francia, las la gran sublevacin del 3 de mayo.
repercusiones que haba tenido la ofensiva de Ni A consecuencia de la crisis, el mando del Ejr
velle le impidieron interferir de nuevo en el pro cito recay en el gral. Philippe Ptain el 15 de
grama del carro Renault FT. mayo de 1917. Ptain era completamente distinto
a los anteriores comandantes supremos. A dife
rencia de muchos oficiales franceses de la poca,
PTAIN ENTRA EN ESCENA no era discpulo de Grandmaison y no comparta
su obsesin por las tcticas ofensivas y el mtico
El 16 de abril de 1917, el Ejrcito francs haba lan vital del soldado francs. Su gira de mando
lanzado la desventurada ofensiva de Nivelle en el durante los combates de Verdn le haba conven
Chemin des Dames. Como ya se ha mencionado, cido de la insolvencia de las teoras de Grandmai
esta batalla seal tambin el estreno de los pri son, compendiadas en la estpida mxima, L'au
meros carros franceses cerca de Berry-au-Bac. El dace, l'audace, toujours l'audace. Para Ptain,
Ejrcito alemn haba aprendido las lecciones de una mxima ms apropiada a la tctica para los

El tte. col. George S. Patton


Jr. estaba al mando de los dos
batallones n orteamericanos
de FT en campaa antes de
resultar herido. En la foto,
frente a un char canon con
torre Girad en el centro
de carros de Langres,
en verano de 1918.
(Foto: National Archives.)

CARROS DE COMBATE llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll


Arriba: un char signa/ TSF de la 337. de AS, IJ. BCL, SOs. Abajo: el carro de artillera Char FT 7SBS estaba equipado
RAS, durante las operaciones en el bosque de Argonne, el con un obs ptoire Blockhaus Schneider de 7S mm. Tambin
1 O de octubre de 1918. Puede verse la antena que se tena puntos de sujecin y otras estructuras que le permitan
extiende desde su lugar de montaje en la superestructura utilizar un puente Orthlieb de 4 m para cruzar zanjas. Estaba
hasta una sujecin en la parte trasera. Slo tres regimientos previsto aadir un Char FT 7SBS a cada seccin de carros,
recibieron estos vehculos antes de terminar la guerra. aumentndola a seis carros, pero aparecieron demasiado tarde
(Foto: National Archives.) para tener mucho efecto en la guerra.

111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111 CARRO LIGERO RENAULT FT


tiempos de la ametralladora era <da potencia de fue porcionaran el arma clave para la ruptura: l los
go mata>>. Horrorizado de la insensibilidad de mu vea como el pegamento para mantener juntas a sus
chos oficiales de estado mayor ante las prdidas desmoralizadas tropas y un medio de ayudar a rea
masivas de soldados de infantera, buscaba nuevas vivar su espritu de lucha.
tcticas que superasen la predominancia del fuego Ptain escuch con inters las nuevas ideas de
defensivo de ametralladora y de artillera. Como Estienne, como la <<teora de la abeja. Estienne
consecuencia de la sublevacin, Ptain limit la ac sostena que la prdida del factor sorpresa, tras el
tividad del Ejrcito francs durante el verano y oto empleo de los carros por los britnicos en 1916,
o de 1917 a una serie de pequeas acciones loca significaba que stos tendran que enfrentarse ine
les, mientras trataba de reconstruir su moral. Los vitablemente a la artillera. Los carros Schneider y
carros se emplearon en pequea escala en varias de St. Chamond estaban muy dbilmente blindados
estas operaciones. y eran demasiado grandes para sobrevivir en un
Ptain se dio rpidamente cuenta de que los nue duelo con la artillera; no poda construirse nin
vos carros, an cuando no llegaban a justificar las gn carro que resistiese el can de campaa es
extravagantes afirmaciones de sus defensores, como tndar alemn de 77 mm. En lugar de desafiar las
Estienne, eran muy importantes para elevar la mo defensas alemanas con un blindaje inexpugnable,
ral de la descorazonada infantera. Como ms tarde se las desafiara con una multitud. Podan fabri
dijo, grficamente, el ministro de Municiones fran carse cinco pequeos Renault FT por cada carro
cs, <<hay dos clases de infantera: hombres que han
entrado en accin con carros y hombres que no; los
Los alemanes capturaron varios Renault FT; ste parece
primeros no quieren entrar en accin sin carros nun
tener una falsa torre aadida. Por lo que se sabe, ninguna
ca ms. Ptain no estaba excesivamente interesado unidad de carros alemana emple en realidad los FT
en la promesa de Estienne, de que los carros pro- capturados durante la guerra. (Foto: National Archives.)

CARROS DE COMBATE 1111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111


pesado: cinco pequeos carros <<abeja>> con cinco la versin norteamericana del Renault FT se llam Six-Ton
Tan k M 1917 (carro de seis toneladas, modelo 1917). Tena
ametralladoras o caones eran mejor que un solo
diversas diferencias de detalle con respecto a los franceses,
gran St. Chamond con un can y cinco ametra como el silenciador del tubo de escape en el lado izquierdo
lladoras, y mucho menos vulnerables. Los FT se y la forma de la cubierta de la ametralladora. A los carros

ran blancos mucho ms difciles debido a su pe norteamericanos con ametralladora se les instal primero la
Marlin de 7,62 mm, y posteriormente la Browning modelo
queo tamao, y un <<enjambre de abejas>> de FT
1919. (Foto: National Archives.)
vencera al pequeo nmero de caones alemanes
por la fuerza de su cantidad. Ptain respald enr
gicamente este concepto y el 20 de junio decidi bre de 1917, y su puesto ocupado por Louis Lou
incrementar el nmero de FT solicitados de 1.150 cheur. Sin embargo, todava existan problemas in
a 3.500, a expensas de los nuevos carros medios dustriales formidables. La fbrica Renault se revel
propuestos; los consideraba un factor esencial en incapaz de hacerse cargo del nmero creciente de
sus esfuerzos por restaurar el Ejrcito francs. pedidos, por lo que Louis Renault accedi a renun
Hizo una promesa a sus tropas: no habra ningu ciar a todas las patentes de produccin y estimul al
na gran ofensiva hasta que llegasen los norteame Ministerio a que extendiese la misma a otras fbri
ricanos y los nuevos carros. Los nuevos carros Re cas. Las elegidas fueron finalmente Berliet, las ins
nault FT se reservaran hasta tener suficientes para talaciones SOMUA de Schneider, y Delaunay-Belle
una ofensiva masiva en la primavera de 1918. ville. Adems, se propuso incluir tambin fbricas
norteamericanas (y ms tarde italianas). Se envia
En produccin ron planos y un solo carro a EE UU en septiembre
Los retrasos y obstculos burocrticos se redujeron de 1917, con el objetivo de fabricar 1.200 carros
con Ptain como comandante supremo. Tras algu Renault FT ms para el Ejrcito francs, as como
nas discusiones con ste, Albert Thomas fue releva un nmero suficiente para el Ejrcito estadouni
do como ministro de Armamento el 12 de septiem- dense. El 1 de diciembre del mismo ao se ampli

lllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll CARRO LIGERO RENAULT FT


Los primeros carros soviticos fueron varios Renault FT de hongo, slo era adecuada para la ametralladora
capturados a la JOJ. de AS francesa, cerca de Odessa en y resultaba muy difcil de fabricar. Se complet un
1919. ste es uno de los Renault del Escuadrn Acorazado
pequeo nmero de las mismas en 1917, antes de
de Cometidos Especiales, junto a un automvil blindado
Peerless, en Jrkov, en 1919. que la produccin cambiase a una torre poligonal
ms sencilla, hecha de planchas laminares de blin
daje, llamada torre universal. La ventaja de esta to
la solicitud de produccin hasta un total de 3.100 rre poligonal era que poda adaptarse tanto para
carros con la torre <<universal>> (1.950 con can montar el can Puteaux de 37 mm, como la ame
de 37 mm y 1.150 con ametralladora), 700 carros tralladora Hotchkiss de 8 mm. En 1917 Renault fa
con un obs corto BS de 75 mm y 200 carros TSF bric slo 84 carros, lo cual era considerablemente
con radio. El 17 de febrero de 1918, estas canti menos de lo previsto. Ulteriormente se desarroll
dades se cambiaron de nuevo a 1.000 carros con tambin una nueva torre universal redonda. La pro
ametralladora, 1.830 con can de 37 mm, 200 ducan las Aciries Paul Girad, de Ugine, que fabri
carros TSF con radio y 970 con el obs de 75 mm caban asimismo las cpulas para Renault. Se desa
o de otros tipos a decidir. En octubre de 1918, los rrollaron de forma efperimental dos torres
pedidos se haban incrementado hasta un asom universales redondas, fundidas de una pieza, pero el
broso total de 7.820 carros, slo en Francia. El des tipo estndar de serie se fabric con piezas de fun
glose por fbricas era como sigue (los pedidos en diciqn y forjadas. Girod empez a producir torres
octubre de 1918 se indican entre parntesis): 1.850 universales redondas en 1918, y los carros cons
(3.940) carros de Renault, 800 (1.995) de Berliet, truidos por Renau!t en ese ao llevaban ambos ti
600 (1.135) de SOMUA y 280 (750) de Delaunay pos de torres. Girod suministr asimismo la torre
Belleville. redonda a los dems fabricantes del FT.
Uno de los principales problemas de diseo fue Las entregas de los primeros Char Lger Re
la torre. La nueva torre de fundicin del segundo nault FT se demoraron por problemas en el sumi
modelo, con una cubierta de ventilacin en forma nistro de plancha de blindaje, parte de la cual ve-

CARROS DE COMBATE llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll


Arriba: las fuerzas de rusos blancos del gral. Deniken Abajo: en 1919 Gran Bretaa persuadi a Finlandia para que
utilizaron varios Renault FT, como este ejemplar que qued prestara tres nuevos Renault FT a las fuerzas de rusos blancos
fuera de combate. Aparentemente, fueron abandonados por del grai.Yudenich, que combatan en direccin a Petrogrado.
la desafortunada expedicin francesa a Odessa, en 1919. Sin embargo, no fueron utilizados en la lucha y fueron
(Foto: Just Probst.) ulteriormente devueltos a Finlandia. (Foto:just Probst.)

111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111 CARRO LIGERO RENAULT FT


na de Gran Bretaa, y de armamento, especialmen El l. er Regimiento de Carros polaco combati de forma

te del nuevo can de 3 7 mm. A casi tres cuartas considerable contra las fuerzas bolcheviques en 1920.
A causa del uso prolongado y del poco apoyo tcnico, los
partes de los primeros carros se les encontraron de
carros sufran frecuentes averas. Las tripulaciones tuvieron
fectos graves; a menudo, tenan que ser devueltos a que convertirse en expertos en recuperaciones
la fbrica para su correccin. Haba una grave es improvisadas; este vehculo est siendo utilizado para
remolcar otro FT.
casez de recambios, especialmente en las unidades .
Muchos de los primeros vehculos cojeaban a cau A la derecha, arriba: un Renault FT polaco llamado Anicia,
sa de dos problemas aparentemente menores: la fotografiado tras los combates de 1920. El l. er Regimiento

mala calidad de los filtros de combustible y de las de Carros polaco estaba basado en el SOs. RAS francs,
y fue originalmente una unidad mixta franco-polaca.
correas de ventilador. Por ejemplo, en julio de 1918
(Foto: Janusz Magnuski.)
el 10 % de los carros del 503.0 Rgiment estaban
inmovilizados debido a correas de ventilador rotas. A la derecha, abajo: el Taller Central de Camiones CWS
polaco construy 2S carros de entrenamiento utilizando
Ambos problemas continuaron acosando al carro
componentes de Renault, pero con plancha de acero
Renault hasta el Armisticio, mejorados slo ligera ordinaria, no blindada. Fueron apodados Zelazniak (plancha
mente por la mayor disponibilidad de repuestos en de hierro) por las tripulaciones. (Foto: Janusz Magnuski.)

los ltimos meses de la guerra.


En febrero de 1918 haba slo 108 Renault en
los terrenos de entrenamiento principales de equipamiento completo, el 18 de febrero de 1918.
Champlieu, y ninguno tena armamento. A princi El 21-de marzo recibi una dotacin completa de
pios de abril las fbricas haban entregado 453 ca 75 carros, pero sin armamento. En marzo se for
rros, de los que 43 estaban listos para el combate, maron otras dos compaas, pero sin carros.
122 estaban desarmados y se utilizaban para en
trenamiento y 248 estaban parados en Chalais Organizacin de las unidades
Meudon, esperando las pruebas de aceptacin del Cada batalln de carros constaba de tres compa
Ejrcito. El primer batalln de carros ligeros, el 1 er as, con 75 carros como dotacin completa. Los
BCL (Bataillon de Chars Lgers), se form, sin planes originales prescriban que un batalln tu-

CARROS DE COMBATE llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll


l:l 110VN3ll 0113!111 Olll!V) 111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111
f
Durante la Guerra del Rif, en Marruecos, los franceses unos 25 carros bajo control central; sta se utiliz a
hicieron un amplio uso de las fuerzas acorazadas ligeras
veces para formar una compaa provisional duran
para escolta de convoyes, misiones de vigilancia y como
apoyo a la infantera. En la foto, carros FT del 62.0 RCC te los combates. La organizacin terica de las uni
forman un campamento nocturno en las montaas del dades de carros se descompuso en combate debido
Atlas, durante las campaas de pacificacin de principios
al elevado nivel de desgaste. No era inslito que una
de los aos 30. En el centro puede distinguirse un
unidad perdiese la mitad de sus efectivos en un solo
transporte blindado BerlietVUDB de la Legin Extranjera.
(Foto: National Archives.) da de lucha (principalmente a causa de averas y
atascos), y su dotacin y equipo variaban imprevisi
blemente a medida que se recuperaban los carros y
viese 30 carros con can de 37 mm, 41 carros con eran puestos nuevamente en accin en los das sub
ametralladora y 4 carros TSF con radio, pero esta siguientes. En mayo de 1918 se decidi formar uni
combinacin se cumpli raramente en la prctica. dades mayores: los RAS (Rgiments d'Artillerie Sp
Los carros TSF con radio no empezaron a llegar ciale), consistentes en tres batallones ms unidades
hasta julio, y haba escasez de carros con ametralla de apoyo. El primero de los nuevos regimientos fue
dora. Las compaas de carros tenan una plana ma el 501.0 RAS, comprendiendo el 1.0, 2.0 y 3Y BCL.
yor (tericamente un carro TSF, en la prctica uno Las compaas de carros se numeraban secuencial
con can de 37 mm); tres secciones con cinco ca mente, siendo, por ej., la 301., 302." y 303." las
rros (tres con can de 37 mm, dos con ametralla compaas de AS (Artillerie Spciale) del 1.er BCL.
dora); un escaln de reserva con cinco carros de re
puesto; un pelotn de suministro y recuperacin con
tres carros (dos con can, uno con ametralladora); EN COMBATE
un taller de la compaa y un destacamento de
transporte. Esto da cuenta de 72 de los 75 carros del El sueo de todos los defensores del carro, tanto
batalln; los restantes estaban en la plana mayor britnicos como franceses, era conseguir una acu
del batalln o en reserva. Posteriormente, a las com mulacin suficiente de carros para lanzar una fu
paas no se les suministraron carros de reserva, riosa embestida contra las lneas germanas. Es
mantenindose una reserva para todo el batalln de tienne haba logrado convencer a Ptain de que

CARROS DE COMBATE 1111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111


concentrara una gran fuerza de Renault antes de ha La primera unidad en entrar en accin fue el
cerlos entrar en accin. Ptain haba planeado espe 501.0 Rgiment, con unos 200 carros Renault FT.
rar hasta acumular una fuerza de choque de 12 ba El regimiento intervino para apoyar las acciones
tallones (864 carros) antes de hacer intervenir a los de las seis divisiones de infantera del gral. Man
Renault FT; sin embargo, con los retrasos, las ex gin, en un intento de rechazar los ataques alema
pectativas se rebajaron a seis batallones, con un to nes hacia la Foret de Retz, en la ruta de acceso a
tal de432 carros, listos para el1 de mayo de1918. Pars. Los tres batallones se fragmentaron en pe
Pero no iba a ser as. El21 de marzo, el Ejrcito ale queos grupos de unos 30 carros para apoyar ata
mn lanz la gran <<ofensiva de paz>> de Ludendorff ques de infantera concretos. El 31 de mayo de
en el frente occidental, y ros alemanes pronto estu 1918, los primeros Renault entraron en combate
vieron a las puertas de la principal base francesa de junto con infantera marroqu en las cercanas de
carros en Champlieu. Los primeros caones de 3 7 Ploissy-Chazelle. Durante las dos semanas siguien
mm no fueron entregados al 1.0 y 2.0 BCL hasta la tes los Renault fueron empleados en una serie de
noche del 23 al 24 de marzo. La ofensiva alemana pequeos ataques y contraataques locales, a veces
oblig a abandonar Champlieu, e interrumpi gra en medio de la espesa maleza de dicho bosque.
vemente el proceso de organizar y entrenar las pri Los Renault demostraron su vala inmediata
meras unidades de FT. Se perdi el mes de abril in mente. Su menor tamao y la torre giratoria con
tentando tener los primeros tres batallones can permitan su uso en reas forestales en que
totalmente equipados y listos para el combate. los carros medios franceses o los romboides brit
nicos habran sido casi intiles. Las zonas arbola

Despus de la Gran Guerra, el Ejrcito francs experiment


das estaban atravesadas por pequeos senderos
con una suspensin Kegresse modificada, con orugas de que no habran sido practicables para vehculos un
caucho, llamada a veces modelo 28/29. La 508." Compaa poco mayores. La presencia de los carros reforz
de Carros de AS la utiliz experimentalmente durante la
la infantera francesa, aun cuando la colaboracin
Guerra del Rifen 1925, pero las orugas resultaron
inadecuadas para su empleo en un terreno tan spero. entre carros y soldados de a pie fuera casi siempre
(Foto: National Archives.) mediocre. En terreno ms abierto, los carros po-

_.; ""'_.:.,
/_ \

lllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll CARRO LIGERO RENAULT FT


CARROS DE COMBATE llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll
dan generalmente superar los nidos de ametralla pleta, y nunca haba el tiempo suficiente -o los ca
doras alemanes iniciales, e instalar a los poilus en rros suficientes- para practicar la colaboracin en
las nuevas posiciones. Pero nunca haba suficientes tre carros e infantera. Todo carro operativo era re
Renault, ni la infantera francesa se sostena en el tenido para su empleo en combate, ya que el
terreno como en 1915 o 1916. Las pequeas uni entrenamiento provocaba su rpido deterioro me
dades de Renault quedaron rpidamente exhaustas, cnico. Despus de unos pocos cientos de horas de
tanto los hombres como las mquinas, debido a las actividad, los carros necesitaban una revisin a
incesantes peticiones por conseguir su apoyo. fondo. El entrenamiento carros-infantera general
El carro Renault haba pasado ya la prueba des mente se produca slo en el propio campo de ba
de el punto de vista tcnic. Estaba muy bien consi talla. Pocas unidades de infantera mostraban apti
derado por las tropas, y su actuacin en operaciones tud alguna para operar con carros hasta su segunda
sostenidas, con un apoyo tcnico mnimo, era mila batalla. Un oficial norteamericano escribi ms tar
grosa para los baremos de la Primera Guerra Mun de acerca de las unidades de carros Renault: <<Si
dial. Su impacto en el curso de la batalla qued, sin dispusieran de divisiones veteranas, entrenadas y
embargo, minimizado por su empleo en cantidades apoyadas con carros, nada podra detenerlas.
muy pequeas, estando adems la infantera poco La eficacia y el nmero creciente de unidades
acostumbrada a colaborar con los carros. francesas de carros en los combates del verano de
El18 de julio de 1918 el Ejrcito francs comen 1918, provoc diversos intentos alemanes para
z su ofensiva cerca de Soissons, en la que tuvo lu desarrollar mejoras tcticas con que enfrentarse a
gar una de las mayores intervenciones de los carros ellas. La aparicin de grandes cantidades de Re
franceses hasta la fecha, con 245 Renault, 100 St. nault en los combates de verano anunciaba el fin
Chamond y 123 Schneider. Los pequeos Renault de la hegemona de la ametralladora en el campo
eran la vanguardia del ataque. Tras sobrepasar a las de batalla. En las anteriores operaciones francesas
primeras oleadas de infantera, eran con frecuencia nunca hubo carros suficientes para desafiar los ni
los Renault quienes proporcionaban el mpetu del dos de ametralladoras, excepto en pequeos secto
avance. Constituan el ingrediente crtico para de res. Sin embargo, la respuesta tctica alemana fue
terminar cun lejos y con qu velocidad penetraran empezar a proteger las ametralladoras con peque
los ataques locales. A menudo, los avances eran de os fortines de hormign. stos empezaron a apa
tenidos por la ausencia de nueva infantera que sos recer en gran nmero a finales de verano de 1918;
tuviese el terreno conquistado por los carros o con hacan ms difcil y costoso para los Renault supe
tinuase el ataque. rar las ametralladoras, ya que generalmente era
Pero el verdadero problema continuaba siendo necesario que un FT armado con can se aproxi
la ausencia de entrenamiento suficiente carros-in mase lo bastante como para disparar directamente
fantera. Las unidades de carros ya tenan bastantes en la tronera. A alcances tan cortos, los servidores
problemas en conseguir mantener su dotacin com- de ametralladoras alemanes estaban entrenados
para disparar a las rendijas de visin del Renault;

A la izquierda, arriba: en 1927,1a Seccin de Carros Ligeros


las balas no penetraban el espeso blindaje frontal
del Cuerpo de Marines de EE UU, de la Fuerza Expedicionaria del Renault, pero las astillas arrancadas en el pun
de la Costa Este, fue despachada a China durante los to de impacto podan penetrar por las rendijas en
tumultos de Shangai. Estaba equipada con Six-TonTank, aqu
el interior del carro y herir o cegar a los tripulan
en proceso de desembarcar. En los aos 20, el mantelete de
estos carros se modific incorporando un escudo delante tes. Pero los fortines resultaron ser una respuesta
de la cubierta del can. (Foto: National Archives.) inadecuada al creciente nmero de Renault, ya que
las condiciones ms fluidas del campo de batalla
A la izquierda, abajo: varios Renault FT fueron adquiridos por
el jefe militar ChangTso-Lin en los aos 20, sirviendo en su
en otoo de 1918 hacan ms difcil el estableci
Ejrcito de Manchuria privado contra otros seores de la miento de elaboradas lneas de defensa esttica. El
guerra. Despus de su muerte a manos de los japoneses, su Ejrcito alemn empez a darse cuenta de que una
hijo permiti la incorporacin de los carros al Ejrcito
respuesta ms satisfactoria sera alinear una con
Revolucionario Nacional de Chang Kai-shek.Aqu se ven en
accin, hacia 1929, en el norte de China. trapartida del Renault, que actuase como nido de
(Foto: National Archives.) ametralladoras mvil y protegido. Sin embargo, el

111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111 CARRO LIGERO RENAULT FT


carro ligero alemn LK1 no estaba listo para su cada uno de ellos armado con un nico can o
produccin masiva en 1918. ametralladora, aparecieron con la rapidez de coma
Los caones de campaa continuaron siendo la drejas, alrededor y detrs de las posiciones de nues
principal amenaza para los carros: de los 440 Re tros caones, vomitando como engendros del infier
nault perdidos durante la guerra, 356 lo fueron a no. A pricipios del otoo de 1918 algunas
causa de la artillera. Las tcticas francesas destaca unidades alemanas empezaron a introducir cambios
ban la necesidad de que la artillera disparase gra tcticos, que destacaban la necesidad de equipo con
nadas fumgenas para impedir que los artilleros ene tracarro masivo en los ncleos defensivos, con el ob
migos atacasen los carros a alcances largos; sin jetivo de impedir que un gran nmero de carros pu
embargo, una estrecha colaboracin con la artillera diese ocuparse de los emplazamientos de caones
francesa era difcil de conseguir. La principal venta aislados uno por uno. Esta prctica nunca se difun
ja de que haban disfrutado los Renault sobre los an di lo suficiente como para tener mucho efecto. En
teriores carros franceses o britnicos era su pequeo cambio, los carros ligeros se hicieron ms numero
tamao y mayor nmero. Eran blancos mucho ms sos y peligrosos.
difciles de alcanzar y eran ms rpidos que los St. Los fusiles contracarro no resultaron una gran
Chamond o los Schneider. Raramente haba una dis amenaza para el Renault, aunque podan canse-
ponibilidad de artillera alemana en cantidad sufi
ciente, por lo que los emplazamientos de caones in
dividuales podan ser atacados por varios carros a la japn adquiri un cierto nmero de carros de exportacin
Renault NC 27, que eran una versin modernizada del FT.
vez. Un soldado alemn escribi acerca del enfren
En el servicio japons se denominaron T ipo 89 Etsu B, y aqu
tamiento de su unidad con Renault norteamericanos se ven durante los combates cerca de Shangai, China, en
cerca de St. Mihiel: <<Flotas de pequeos carros, 1931. (Foto: National Archives.)

CARROS DE COMBATE 1111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111


guir penetraciones a alcances cortos. Se constat Lituania compr 12 FT en 1923, armndolos con una
ametralladora Maxim. Estos carros sirvi eron en el Batalln
que, en general, la torre poligonal era menos vul
de Carros de Radviliskis durante los aos 20.
nerable a los fusiles contracarro que las torres Gi (Foto: just Probst.)
rad redondas, ya que la integridad de la plancha
de blindaje plana era mayor. Las minas s eran un
grave problema para los pequeos Renault y po entrenada. Se supona tambin que la infantera o los
dan destruir fcilmente un carro. Generalmente zapadores romperan las paredes de las zanjas con
se usaron de forma improvisada, y no en nmero palas en unos cuantos puntos para permitir el paso,
suficiente como para tener mucho efecto en la lu pero esto raramente funcion en la prctica. La solu
cha contra los carros, destruyendo slo 13 Re cin tcnica fue poner en accin carros puente. En los
nault durante la guerra. Por lo que se sabe, du ltimos meses de la guerra estaba previsto que las
rante los combates de 1918 el Renault no se unidades con Renault recibiesen una versin especial
enfrent nunca a un vehculo acorazado alemn. de apoyo, armado con un corto obs petoire BS de
El otro enemigo principal del carro Renault era 75 mm. Este carro Renault de apoyo estaba asimis
la zanja contracarro; se eliminaron de la accin mo equipado con puntos de sujecin para llevar un
{temporalmente) muchos ms Renault por las zan pequeo puente en la parte frontal, que poda colo
jas que por ninguna arma enemiga. Los Renault carse sobre las zanjas contracarro. La guerra termin
eran simplemente demasiado pequeos para cruzar antes de llegar a trmino dicho programa.
las zanjas ms anchas. Los embudos de impactos de Los problemas mecnicos detuvieron ms ca
artillera grandes tambin planteaban un autntico rros Renault que ninguna otra causa, salvo las
problema. Los franceses trataron de superar esto zanjas. Las correas de ventilador fueron un dolor
con soluciones tanto tcticas como tcnicas. Se su de cabeza constante hasta el final de la guerra. En
pona que las unidades de Renault no deban com una accin, una compaa de Renault FT nortea
prometerse en zonas de trincheras, sin tropas de in mericanos gast ms de una correa nueva por ca
genieros de apoyo o de infantera especialmente rro en menos de un da. Los problemas se deban

lllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll CARRO LIGERO RENAULT FT


tanto a la mala calidad de las correas como a la Los soviticos construyeron en 1928-3 1 el carro ligero MS-1,

inexperiencia de los conductores; las correas podan posteriormente llamado T-18, basndose en el diseo del
Renault FT. A diferencia del FT estaban armados al mismo
romperse si el motor se pona sbitamente a dema
tiempo con un can de 37 mm y una ametralladora. Algunos
siadas revoluciones, o saltar tras un arranque en estaban todava en servicio en 1941. (Foto: National Archives.)

fro. Adems, despus de un uso prolongado tend


an a darse y a salirse, lo que ocurra muy frecuente
mente y ocasionaba problemas an ms serios: si el En agosto se haban entregado ms de 2.000, y el
conductor no se daba cuenta, el motor se recalenta ritmo de produccin estaba aumentando. En junio
ba, los cilindros se bloqueaban o se rompa alguna se formaron otros dos regimientos, y uno ms tan
biela y finalmente se parta el crter del cigeal. No to en julio como en agosto. En septiembre haban
se hall ninguna solucin tcnica del problema du 21 batallones de FT franceses y dos norteamerica
rante la guerra, aparte de una cuidadosa formacin nos. Estos ltimos se supona que iban a estar
de los conductores y un cambio frecuente de la co equipados con carros lig_Fros de fabricacin nor
rrea. Las calamitosas consecuencias de este proble teamericana; sin embargo, stos no estaban an
ma, aparentemente insignificante, ponen de mani disponibles, por lo que el Ejrcito francs accedi
fiesto la inmadurez bsica de la tecnologa a pr<;>porcionar equipo a tres batallones de carros
automotriz en que se basaban los primeros carros, ligeros. El primer comandante de los batallones de
as como el estado de agotamiento de las industrias carros estadounidenses fue el tte. col. George S.
de guerra francesas. Patton. (Curiosamente, el comandante del centro
de entrenamiento de carros en EE UU era otro ofi
Rejuvenecimiento de la Artillera de Asalto cial que tambin se hara famoso en la Segunda
A finales del verano de 1918 el Renault FT empe Guerra Mundial, el tte. col. Dwight Eisenhower.)
zaba a estar, por fin, disponible en gran nmero. Los Renault intervinieron en diez batallas despus

CARROS DE COMBATE 1111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111


1: Renault FT Char Canon, Le Tigre,
2. Ca., l. Seccin de un regimiento
no identificado; frente occidental, 1918

2: Renault FT Char Canon, Le Nain


2
}aune, de una unidad no identificada;
frente occidental, 1918

3: Renault FT Char Canon, Loulou,


de una unidad no identificada; frente
occidental, 1918

llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll LMINAS EN COLOR


1: Renault FT, Passe par
Tout, l. Ca., 2. Seccin,
a a

2. Bn., 1.r Reg. de Carros


polaco;Lodz, 1920

2: Carro Krasnoye Sormovo


M, 7.' Unidad de Carros;
Ejrcito Rojo, Mosc, 1927

3: Renault FT Combatiente por la


libertad camarada Lenin; Ejrcito
Rojo, Mosc, 1919

8 LMINAS EN COLOR 11111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111


"

1: Renault FT Char Canon, Ca.


C, 327.0 Bn. de Carros, 1. Brg.
de Carros de EE UU; St. Mihiel,
sept. de 1918

2: Six-Ton Tan k, Seccin de


Carros Ligeros del USMC;
Distintivo de la parte
Fuerza Expedicionaria de la
Costa Este;Tientsin, China, 1927 posterior del casco

llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll LMINAS EN COLOR


1: Renault FT (mod.), J.
Ca., Bn. de Carros lituano;
Radviliskis, 1925

2: Carro con radio Renault FT TSF, Ejrcito


espaol; Marruecos espaol, 1925

Costado derecho Costado derecho

LMINAS EN COLOR lllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll


1: Renault FT, Ca. de Carros, 1. Brig. de
Caballera china, Ejrcito Revolucionario
Nacional; Manchuria, 1929

Insignias de torre del ERN, no identificadas

Insignia del Ejrcito


del Manchukuo

2: Renault FT, 1. Ca.


de Carros, Ejrcito
brasileo; Ro de
jan eiro, 1924

llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll LMINAS EN COLOR


1: Renault FT Char Canon,
Fuerza Area francesa, 1940

r ..

_j _:.-:
_

2: Renault FT Char Canon,


63.0 BCC;Aiepo, Siria, 1940

F LMINAS EN COLOR 11111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111


1: Renault FT Char Canon,
Ca. de Carros Autnoma;
Port Lyautey, Marruecos,
nov. de 1942

2: PzKpfw 730(f), unidad de


seguridad de aerdromos de la
Luftwaffe; Francia ocupada, 1944

llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll LMINAS EN COLOR (G


Insignia de la boina

2: Carrista francs, 1935

1: Soldado de Artillera de Asalto


francs, 1918

3: Carrista francs, 1940

LMINAS EN COLOR lllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll


de la ofensiva de Soissons, generalmente con efecti bricas francesas. El Renault de construccin nor
vos de compaa o de batalln. La siguiente accin teamericana, llamado en cdigo <<Tractor Especial
importante lleg el 28 de agosto, cuando se utiliza de Seis Toneladas, difera en muchos pequeos
ron siete batallones del 502.0, 503,0 y 505.0 Rgi detalles del original francs. Se aadi un mampa
ments para dar apoyo al Dcimo Ejrcito francs al ro entre las cmaras del motor y de la tripulacin,
rededor de Crcy-au-Mont y Crouy, durante cinco y se incluy un arranque automtico del motor. El
das de combates encarnizados. Coincidiendo con motor Renault 18CV result imposible de repro
acciones britnicas en Flandes, la lucha hizo retirar ducir por las firmas estadounidenses, por lo que en
se a los alemanes de los ltimos pedazos de territo su lugar se adopt un motor Buda.
rio ganados durante la ofesiva de Ludendorff. El gobierno de EE UU solicit 4.440 Six-Ton
Lo significativo de los combates del verano no Tanks Model 1917 a tres factoras de montaje:
fue tanto el territorio reconquistado como los cam Van Dorn lron Works, Maxwell Motor Company
bios en las tcticas. El punto muerto de las trinche y C.L. Best Tractor Company. El primer carro de
ras estaba finalmente terminndose. Los nidos de Van Dorn lron Works no se complet hasta octu
ametralladoras podan ser fcilmente eliminados bre de 1918, habindose terminado 64 al final de
por los carros, permitiendo que la infantera avan la guerra. Diez haban sido enviados a Francia y
zase sin verse excesivamente entorpecida a lo largo llegaron antes del Armisticio, pero no a tiempo de
de distancias inimaginables en 1916 o 1917. Los entrar en combate. A finales de 1918 se haban
ataques no iban necesariamente precedidos de un completado 209, y se decidi terminar un total de
fuerte bombardeo de artillera, ya que los crteres 950 carros en funcin de las existencias de com
resultantes estorbaban el paso de los carros. ponentes acabados y otros materiales. Estos carros
se completaron en 1919 y constituyeron el grueso
Los Renault norteamericanos de la fuerza acorazada del Ejrcito de EE UU hasta
Los 344.0 y 345.0 Batallones norteamericanos reci bien entrados los aos 30, junto con 213 Renault
bieron su bautismo de fuego en los combates cerca FT trados de Francia.
de St. Mihiel, el 12 de septiembre de 1918. Su au Italia haba recibido tres FT en junio de 1918,
tntica prueba de fuego lleg a final de mes, duran pero los franceses se mostraron remisos a propor
te las batallas del Masa y del bosque de Argonne, cionar los suficientes para formar unidades de
que empezaron el 26 de septiembre y se eternizaron combate. Los planes para construir el Renault FT
hasta el 1 de noviembre. Los dos batallones de ca en Italia fueron truncados por la guerra. Despus
rros norteamericanos estaban apoyados por tres de la misma, Italia se embarc en su propio carro
batallones franceses, siendo esta operacin una de ligero, el Fiat 3000, derivado del FT.
las que implic a un mayor nmero de Renault FT
de toda la guerra. En el curso de la lucha slo se La ofensiva final
emplearon carros de construccin francesa. El 26 de septiembre de 1918, siete batallones de
El Ejrcito de EE UU recibi 514 Renault FT Renault iniciaron operaciones en Flandes y Cham
en el transcurso de la contienda. El programa nor paa como parte de la ofensiva final aliada. Los
teamericano de produccin de carros no tuvo im combates de septiembre-octubre estuvieron mar
pacto alguno en la lucha a causa de los constantes cados por el mal tiempo y la tenaz resistencia ger
retrasos. En 1917 se enviaron cuatro carros Re mana en posiciones fuertemente fortificadas. No
nault y un juego de planos a EE UU, pero hubo obstante, las ametralladoras y la artillera solas ya
que convertir sus medidas en el sistema mtrico no podan detener un resuelto ataque de infantera
para adaptarlas a las herramientas norteamerica si ste iba apoyado por carros. A partir de media
nas. Adems, las primeras versiones de los Re dos de octubre, tres regimientos ms, totalizando
nault enviadas a EE UU estaban prcticamente he nueve batallones adicionales, intervinieron en

chas a mano, con muchas pequeas variaciones de otros frentes como parte de la ofensiva general.
diseo. No se haban resuelto todos los problemas Las acciones de los batallones de carros franceses
de los Renault, por lo que hubo una corriente han suscitado poca atencin histrica. Durante los
constante de modificaciones procedente de las f- aos 20 y 30, los defensores de la mecanizacin ig-

lllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll CARRO LIGERO RENAULT FT (]3


noraron estos enfrentamientos, considerndolos aventura muy incmoda en reas intensamente
meros ejemplos de tcticas primitivas de apoyo a bombardeadas, puesto que los camiones no podan
la infantera. No encajaban en el sueo grandioso llegar hasta los carros. El combustible haba que lle
de majestuosas ofensivas por parte de formaciones varlo en remolques arrastrados por los carros.
masivas de carros con penetraciones profundas. Juzgadas segn baremos ms realistas, las uni
Juzgadas segn los exigentes baremos de los en dades de Renault cumplieron con su cometido. El
tusiastas del carro, como Estienne y sus homlogos Ejrcito francs, que haba estado casi tan roto en
britnicos, las acciones de los carros franceses en la primavera de 1917 como el Ejrcito ruso, se re
1918 no fueron especialmente impresionantes. Pero juveneci y volvi a la lucha. Aunque no puede atri
los sueos de los pioneros del carro no eran realis buirse el mrito slo a los Renault, la disponibilidad
tas dado el primitivo estado del equipo disponible de grandes cantidades de carros ligeros remont
en 1918. Los pequeos Renault no eran realmente enormemente la moral de la abatida infantera: los
capaces de realizar operaciones prolongadas; tras poilus ya no se enfrentaban solos a las ametralla
unos das combatiendo estaban mecnicamente doras. En lugar de ello, podan avanzar a cubierto
agotados. Pocas unidades tenan ms de la mitad de de los pequeos carros, viendo cmo su verdugo, el
sus efectivos despus de dos das de dura lucha e, nido de ametralladoras, era aplastado y vencido
inevitablemente, cierto porcentaje de carros se que por aquellos. No hubo grandes avances en 1918
daba atascado en zanjas y crteres de proyectil. Los para los Renault, sino slo un montono rosario
Renault tenan una autonoma mxima de slo unos de pequeos y rudos enfrentamientos entre los
40 km antes de tener que repostar, lo cual era una Renault y las posiciones defensivas alemanas. Es
tas escaramuzas pueden no haber representado el
Italia haba planeado en principio fabricar el Renault FT, pero nacimiento de la blitzkrieg, pero ciertamente
estos planes nunca se materializaron. En su lugar, en 1919 se anunciaban el fin de la guerra de trincheras.
in ici la produccin de una versin local mejorada , el Fiat
Se construyeron un total de 3.177 Renault FT
3000. Los distintivos de este Fiat 3000 Mod. JO con can
37/40 lo identifican como el del comandante de la compaa
durante la guerra, de los que unos 1.950 procedan
(disco blanco), 2. Ca., 4." Bn., l. er Regimiento de Carros. de Renault. Despus de la guerra Renault complet

CARROS DE COMBATE llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll


unos 570 carros ms, siendo la produccin total de ciana del puerto de Marsella, y con la guerra civil se
ms de 3.800 carros de todos los modelos (sin con haba convertido en un agujero especialmente pesti
tar la produccin norteamericana). El Renault cons lente. La compaa de carros padeci los mismos
tituy uno de los principales productos de exporta problemas de moral que las tropas de las dos divi
cin de armas francesas despus de la guerra. siones francesas y dos griegas que ya estaban en la
Tambin intervino en combates, ms que ningn zona. No sentan un gran entusiasmo por arriesgar
otro carro, en los aos de entreguerras. Su pequeo el cuello en resolver los problemas rusos, ahora que
tamao lo haca ideal para su envo a tierras distan la Gran Guerra haba terminado. Para que el am
tes, donde su construccin simple result especial- biente fuera an ms cosmopolita, haba una divi
mente favorable. " sin polaca estacionada en la ciudad, formada por
antiguos miembros del viejo Ejrcito zarista, ms
una mescolanza variopinta de poco entusiastas uni
EL CARRO RENAULT FT, dades rusas. Los carros fueron utilizados por prime
ra vez el 7 de febrero de 1919, en combinacin con
1919-1939
un tren blindado de rusos blancos, para apoyar un
La Gran Guerra puso fin a la lucha en Europa occi ataque de la infantera polaca cerca de Tiraspol. La
dental, pero en otras reas continuaron las hostili compaa apoy posteriormente a tropas griegas
dades. Con el derrumbamiento de los imperios za cerca de Berezovka, lugar donde fue abandonado el
rista, otomano y austro-hngaro, una docena de primer carro debido a problemas mecnicos despus
pequeas guerras estallaron sobre sus restos. Se en de incendiarlo. Sin embargo, ste iba a ser el primer
viaron unidades de carros franceses a Europa cen carro sovitico. Fue restaurado y enviado a Mosc
tral y los Balcanes para mantener la paz. El fin de la como regalo para Lenin y posteriormente sirvi de
guerra tambin hizo de fermento en algunas de las modelo para el carro KS.
colonias y posesiones imperiales en frica y Asia. El El 21 de marzo de 1919 se perdieron otros cin
Renault FT entr en combate en un nmero sor co carros en un enfrentamiento poco propicio con
prendente de estas guerras: era lo bastante pequeo tra un tren blindado bolchevique, en el curso de
como para ser transportado fcilmente por mar o acciones contra la 1." Divisin Zadnieprovsky bol
por ferrocarril y resultaba un arma de alta tecnolo chevique; ste fue probablemente el primer en
ga en su momento; muchos ejrcitos nacientes bus cuentro en que el FT se enfrent a un vehculo aco
caron los carros Renault tanto por prestigio como razado enemigo. Cuatro de los carros fueron
por utilidad, del mismo modo que hoy da los esta recuperados por los bolcheviques y enviados a la
dos del Tercer Mundo adquieren cazas a reaccin. Factora de Locomotoras de Jrkov (KhPZ) para
su reconstruccin. Se emplearon para formar el
Rusia Escuadrn Acorazado de Cometidos Especiales,
En otoo de 1918, la 303." compaa de AS (Arti consistente en dos secciones de automvies blinda
llerie Spciale) fue secretamente transferida a Ru dos y la seccin de cuatro carros <<Reno>> . Este es
mania va Salnica, en un intento de apoyar los cuadrn acorazado entr por primera vez en com
planes rumanos para volver a entrar en la guerra bate en apoyo del 14.0 Ejrcito sovitico, en el
del lado de los Aliados. Los carros se desembarca curso de un ataque cerca de Novomoskovsk con
ron el 4 de octubre de 1918, pero no entraron en tra las fuerzas de rusos blancos de Deniken. Hay
accin debido a la confusa situacin del momen cierto misterio sobre la suerte de esta unidad, am
to. Fueron reembarcados y se pusieron en camino pliamente ignorada en las historias soviticas. El
hacia otra aventura, esta vez en la Rusia revolu honor de ser la primera unidad acorazada soviti
cionaria. La compaa estaba mandada por un so ca en entrar en combate se atribuye generalmente
brino del gral. Estienne, el cap. Gayet. Desembar a la 2. Unidad de Carros, equipada con tres carros
c en el puerto de Odessa, en el mar Negro, el 18 britnicos Mk. V capturados, an cuando no lo
de diciembre de 1918. hizo hasta el 2 de julio de 1920 contra los polacos.
Odessa era una ciudad spera incluso en tiempo Probablemente, el escuadrn de <<Reno>> perdi to
de paz, algo as como una versin srdida y provin- dos sus carros frente a las fuerzas de Deniken. Ello

lllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll CARRO LIGERO RENAULT FT


CARROS DE COMBATE 1111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111
explicara su disolucin en Mosc en septiembre Maliy, pequeo), Russkiy-Reno, o carro KS, por la
de 1919, y la amnesia oficial sobre su embarazoso factora Krasnoye Sormovo donde fue construido,
papel en la historia de los carros soviticos. aunque de hecho era prcticamente idntico al Re
Igualmente misterioso es el uso de carros Renault nault francs original. Hasta los <<Six-Ton Tanks>>
FT por parte de las fuerzas de Deniken en el sur de (carros de seis toneladas) norteamericanos, construi
Rusia. Por lo que parece, los franceses abandonaron dos con planos de Renault y ayuda del fabricante, te
los restantes Renault de la 303." de AS cuando se nan diferencias de detalle significativas con respecto
fueron de Odessa en abril de 1919, lo que equivale a los diseos originales franceses. Es probable que
a unos diez carros. Hay fotografas que muestran los carros KS fuesen simplemente reconstrucciones
Renault en servicio con la fuerzas de los rusos blan de carros fuertemente daados en combate y recu
cos, pero no se hace mencin de ellos en los infor perados de Polonia y del sur de Rusia. Los Russkiy
mes de unidades de carros, y al igual que la mayor Reno, fuese cual fuese su origen, se convirtieron en
parte de carros de los blancos, acabaron finalmente una presencia fija popular en los desfiles de la plaza
en manos de los bolcheviques. stos podran haber Roja a principios de los aos 20, cuando servan en
se hecho tambin con los siete FT perdidos por los la 7." Unidad de Carros. En 1927, el prof. V. Zas
polacos en las luchas de 1920; y hay indicios de que lavsky dirigi un intento de desarrollar un Renault
se envi un pequeo nmero de FT a las tropas ru FT mejorado, empleando nuevos motores italianos
sas blancas de Vladivostok, que tambin podran Fat fabricados bajo licencia, lo que dio finalmente
haber terminado en manos de los soviticos. Los como resultado el carro ligero T-18, del que se cons
franceses persuadieron a los finlandeses de que truyeron unos 960 de 1928 a 1931, convirtindose
<<prestaran tres Renault FT para apoyar las accio en el tipo de carro ms numeroso de los aos 20. El
nes de unidades de rusos blancos en el norte de Ru Ejrcito sovitico tena todava unos 400 T-18M
sia, cerca de Petrogrado; estos carros regresaron modernizados cuando estall la guerra con Alema
posteriormente a Finlandia. nia en 1941.
En 1919 los bolcheviques decidieron fabricar
una copia del <<Reno en la Factora Sormovo del Polonia
Almirantazgo, en Nizhni Novgorod. El proyecto se Despus de la Gran Guerra, el uso ms extenso de
inici en octubre de 1919 bajo la direccin de N.l. carros Renault en combate tuvo lugar en las fron
Jrulev; y el primer vehculo, llamado <<Combatiente teras orientales de Polonia. Ningn regimiento
por la libertad camarada Lenin, estuvo listo para combati tanto y durante un perodo de tiempo
pruebas en agosto de 1920. Entr en servicio en el tan prolongado como el 505.0 Rgiment fran
Ejrcito Rojo en diciembre del mismo ao, siendo cs/1 .er Regimiento de Carros polaco. Los france
presuntamente seguido por 14 ms en 1921. El nue ses, para sostener a la nuevamente independiente
vo carro se llam de diversas formas: tipo <<M>> (de Polonia, proporcionaron una considerable ayuda
en el equipamiento de su ejrcito; en 1919 Francia
accedi a las demandas polacas de carros, ofre
A la izquierda, arriba: se enviaron Renault FT a Oriente
Medio, primero para luchar contra los turcos en 1920, y luego
ciendo transferir gradualmente una unidad de ca
para sofocar una revuelta drusa en Siria, en 1925. rros francesa. El 505.0 Rgiment, mandado por el
Posteriormente se convirtieron en un componente regular de cte. J. Mare, era una especie de <<unidad interna
la guarnicin establecida en Siria. Estos Renault que desfilan
cional>> que ya haba sido utilizada para apoyar a
en Siria a mediados de los aos 30 son del tipo modernizado,
con la ametralladora Lebel Mod. 3 1 en lugar de la incmoda y las tropas norteamericanas durante los combates
vieja Hotchkiss Mod. 14. (Foto: National Archives.) de 1918. Se decidi emplear partes de esta unidad
para formar un regimiento conjunto franco-pola
A la izquierda, abajo: el Renault FT fue la espina dorsal de las
co, debiendo los polacos hacerse ulteriormente
fuerzas acorazadas francesas hasta la segunda mitad de los
aos 30, cuando empez a ser sustituido por el Renault R-35, a cargo del mismo cuando estuviesen suficientemen
partir de 1937. En la foto, un par de Renault en maniobras a te entrenados. La unidad fue transferida de la re
mediados de los aos 30. El carro de la izquierda es un char
gin de los Vosgos a Lodz, en Polonia occidental,
canon, mientras que el de la derecha es un char mitrailleur
modernizado con la ametralladora Lebel Mod. 3 l .
en mayo-junio de 1919, siendo designada 1.er Re
(Foto: National Archives.) gimiento de Carros polaco (1 Pulk Czolgow Pols-

lllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll CARRO LIGERO RENAULT FT t37,


kich). En total se enviaron 120 carros, 72 con ca trenes blindados. La lucha en la primavera de 1920
n y 48 con ametralladora. consisti en una serie de decepcionantes retiradas
La 2." Compaa de Carros fue la primera en en con poco o ningn apoyo de infantera, dejando
trar en accin, cerca de Bobruisk, en agosto de 1919. muchas veces los carros atrs abandonados a sus
Perdieron dos carros, uno de ellos en un enfrenta recursos. La actuacin de las dispersas tripulacio
miento con el tren blindado bolchevique BP n.0 4. A nes fue ejemplar, y las aisladas compaas consi
su regreso a Varsovia tras el combate, la mayora de guieron generalmente salir de las situaciones ms
tripulaciones francesas volvieron a su pas, aunque desesperadas. Hubo encuentros ocasionales con
algunos oficiales franceses se quedaron como aseso fuerzas acorazadas bolcheviques, poniendo el 2.0
res. El 1Y Batalln (1: y 2." Compaas) fue envia Batalln fuera de combate dos automviles blinda
do a apoyar operaciones en el noroeste de Polonia, dos como mnimo. Casi todas las compaas de ca
contra Bielorrusia y Lituania, y el 2.0 Batalln (3." y rros fueron devueltas a Polonia central en verano
4." Compaas) fue despachado a Ucrania. para reconstruir sus desgastados vehculos.
El Ejrcito polaco haba avanzado profunda A mediados de agosto, con el Ejrcito Rojo
mente en Ucrania en la primavera de 1920, pero en aproximndose rpidamente a Varsovia, los ase
mayo la caballera del Ejrcito Rojo inici contra sores franceses insistieron en que se agrupasen los
ataques que finalmente hicieron retroceder a los carros para defender la capital. Finalmente, tras
polacos de nuevo hacia el oeste. Las dos compa reunir tres compaas y organizarlas en un grupo
as tuvieron la ingrata tarea de actuar como reta
guardia para cubrir la retirada polaca frente al jac
En los aos 20, durante la guerra contra los bolcheviques,
tancioso 1.er Ejrcito de Caballera de Budyonny.
el l.er Regimiento de Carros polaco instal a menudo
Los problemas mecnicos amenazaban a menudo carros sobre vagones plataforma, para preservarlos

con incapacitar a las unidades. Una forma de evi mecnicamente. Despus de la guerra desarrollaron el
Drezyna Pancerna R, el cual llevaba un sistema que permita
tar el desgaste de los carros conservando su valor
al carro propulsarse a s mismo a lo largo de la va. Se
combativo era montarlos en vagones plataforma, emplearon en reconocimiento de vas frreas por delante
los cuales podan entonces desplazarse como mini- de los trenes blindados. (Foto: Janusz Magnuski.)

CARROS DE COMBATE llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll


acorazado especial bajo el mando del cte. Nowic ciones mviles sostenidas, completamente distintas a
ki, y junto con tres trenes blindados, el Ejrcito todo lo visto en el frente occidental de la Gran Gue
polaco estaba listo para pasar a la ofensiva. El 17 rra. Slo 12 carros fueron puestos fuera de combate,
de agosto el grupo despej con xito la ruta prin principalmente por fuego de artillera, y slo se
cipal hacia Minsk Mazowiecki, con los trenes abandonaron siete a los bolcheviques. Esto puede
abrindose camino a caonazos a travs de las es atribuirse a la fiabilidad de los Renault, pero tam
taciones que conducan al objetivo, mientras los bin a la tenacidad y destreza de las tripulaciones po
carros en los flancos limpiaban los bosques y pue lacas, capaces de improvisar en las condiciones ms
blos adyacentes. Muchos carros quedaron com primitivas. Las heroicas acciones de este regimiento
pletamente averiados, pr lo que cinco de la mal fueron recompensadas con la concesin de 34 Virtu
trecha 2." Compaa fueron montados en vagones ti Militari -la ms alta condecoracin militar pola
plataforma. Se los destin a copar la caballera so ca- a las tripulaciones de carros de la unidad.
vitica en retirada, por medio de un avance hacia Los polacos adquirieron un pequeo nmero de
Mlawa el 20 de agosto, que rebas a la 18." Divi nuevos FT despus de la guerra para compensar las
sin de Infantera y permiti capturar su cuartel prdidas, incluyendo el carro TSF con radio. Para
general. El cuerpo acorazado ocup sus posiciones reducir el desgaste, el Taller Central de Camiones
para bloquear la retirada del Cuerpo de Caballe (CWS) construy 25 carros de entrenamiento Ze
ra de Gai, que haba sido la fuerza de choque bol lazniak, empleando plancha de acero no blindada y
chevique principal en el ataque a Varsovia. El cte. algunos componentes excedentes del FT, como mo
Nowicki, a bordo del tren blindado Danuta, re tores y embragues. Los polacos llevaron asimismo
sult muerto por fuego de artillera cuando el tren a cabo un activo programa para modernizar el FT,
se encontr en medio de la caballera bolchevique incluyendo el uso de una nueva oruga, desarrolla
en retirada, en la brumosa maana del 23 de agos da por S. Kardaszewicz, en unos 65 carros. Uno de
to; pero el resto del grupo acorazado ayud a for
mar la trampa final que oblig al Cuerpo de Ca Durante la Guerra Civil espaola ambos bandos se hicieron
con un pequeo nmero de Renault FT. En 1937 los
ballera a retirarse a la neutral Prusia Oriental.
republicanos consiguieron adquirir otros 16 en un trato
La lucha en Polonia fue notable en diversos as secreto con Polonia. Fueron utilizados principalmente en
pectos. Hizo que los Renault participaran en opera- el rea de Madrid. (Foto: National Archives.)

lllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll CARRO LIGERO RENAULT FT


Un Drezyna Pancerna R polaco capturado por los alemanes 7,92 mm en lugar de la Hotchkiss habitual. Letonia
durante los combates de 1939. En 1939 los polacos fue el nico pas de la regin que no adquiri Re
utilizaban unos 32 de estos vehculos para dar apoyo a sus
nault, pero en los aos 30 se hizo en cambio con
trenes blindados, as como tres compaas de carros Renault
FT convencionales. (Foto: Janusz Magnuski.) seis Fiar 3000. El Ejrcito checoslovaco compr sie
te Renault, principalmente para entrenamiento y
pruebas tcticas. Yugoslavia adquiri una mezcla
los intentos ms inslitos fue el desarrollo de un va de 48 Renault FT y M27/28 en los aos 20, los cua
gn de tren especial, producto de las experiencias les permanecieron en servicio hasta 1940.
de 1920. El FT poda subir a este vagn y propul Francia export tambin pequeas cantidades
sarse con su propia energa. Se utiliz en combina de Renault FT a ejrcitos de Europa occidental. Bl
cin con trenes blindados para reconocimiento de gica adquiri 54 en 1919, que sirvieron en un regi
vas frreas. A mediados de los aos 30 el inventa miento de carros hasta 1934, luego lo hicieron en la
rio polaco contaba con 174 Renault (incluidos 10 Gendarmerie Mobile y en 1938 fueron todos des
NC-1 y otros derivados del Renault). guazados. Suiza compr dos para pruebas en 1922,
y recibi tres ms en 1939. Holanda adquiri un
Exportaciones a Europa nico carro para prueba y Suecia compr un solo
El FT fue el carro escogido por los Estados blti NC 27. El principal comprador fuera de Europa fue
cos. Finlandia adquiri 32 en 1919 (14 con can, Brasil, que obtuvo una compaa de Renault FT en
18 con ametralladora) de los que tres fueron pres 192.1, los primeros carros de Sudamrica. Esta
tados a los rusos blancos, como ya se ha mencio compaa qued estacionada en Ro de Janeiro y a
nado. La vecina Estonia compr 12 Renault en ella se le unieron posteriormente otras dos, totali
1924 (cuatro con can, ocho con ametralladora) zando finalmente 40 Renault.
que formaron, junto con cuatro carros Mk. V bri
tnicos dos compaas de su Regimiento de Auto Los Balcanes y Oriente Medio
carros. Lituania adquiri 12 Renault en 1923, pero En la misma poca en que las tropas de la 303." de
los arm con ametralladoras pesadas Maxim de AS regresaban de su desafortunada misin en Ru-

CARROS DE COMBATE llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll


sia, otras dos compaas, la 301. y la 302." de AS, se estaba decantando en favor de las fuerzas insur
haban sido enviadas a los Balcanes. La 301." de gentes turcas de Kemal Ataturk; aquel otoo, Fran
AS fue designada para dirigir el ataque contra el cia lleg a un acuerdo secreto con Ataturk, como
gobierno comunista de Bela Kun en Hungra, pero consecuencia del cual la tercera compaa del 5.0
ste fue desalojado antes de que llegase dicha uni Batalln de Carros fue transferida al Ejrcito turco,
dad. Fue enviada a Constantinopla como parte de siendo utilizada durante la victoriosa guerra con
las fuerzas de ocupacin francesas en Turqua. En Grecia. Francia dio tambin apoyo a los nacionalis
marzo de 1920, los carros de la 301. de AS y de tas iranes de Reza Khan, suministrndoles una
la 302." de AS fueron traspasados al nuevo Ejrci compaa de Renault en 1924.
to rumano, donde formaron su primera unidad de
carros. En los aos 20 adquirieron ms FT, hasta Guerra en el desierto
totalizar 74, que formaron el Regiment 1 Care de En 1919, un pequeo destacamento de Renault FT
Lupta. Los FT permanecieron en el servicio ruma fue enviado a los mal definidos lmites entre Ma
no durante la mayor parte de la Segunda Guerra rruecos y el sur de Argelia para ayudar a guardar
Mundial, en un batalln de carros del Cuartel Ge los puestos franceses. Fue relevado en 1920 por la
neral para tareas de seguridad en retaguardia. 327." de AS, que tom parte en las luchas contra
Francia apoy inicialmente a Grecia en su lucha las tribus incursoras en Kassarat y El-Khemis en
con los remanentes del Imperio otomano. Hay in 1921. A raz del desastre que sufrieron las tropas es
formes de que dicha ayuda incluy una compaa paolas en 1921, a manos de los bereberes de Abd
de Renault FT, que posteriormente cay en manos el-Krim en Annual, en el Marruecos espaol, los
turcas durante los combates en Anatolia, en 1921. franceses accedieron a vender Renault a Espaa. Se
El 5.0 Batalln de Carros francs fue enviado a adquirieron doce carros en enero de 1922, forman-
Oriente Medio a finales de 1919, interviniendo en
luchas fronterizas contra las fuerzas turcas cerca de
Una pareja de Renault FT del 29.0 BCC descansa en los
las Puertas de Cilicia y de la frontera siria, desde
b osques durante la drlle de guerre de 1940. El 29." BCC
mayo de 1920 hasta marzo de 1921, en que se fir sirvi, bajo el mando del cte. Bernier, en el J.er Ejrcito en
m un tratado de paz. En 1921 la poltica francesa los combates de 1940. (Foto: ECP Arme.)

lllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll CARRO LIGERO RENAULT FT


do la Compaa Renault de Carros de Asalto de In interesantes de la ofensiva fue el empleo por par
fantera. Despus de un breve entrenamiento en Es te espaola de embarcaciones para desembarcar
paa, la unidad fue enviada al norte de frica, to los Renault en Alhucemas, el 8 de septiembre,
mando parte en los combates contra las posiciones siendo el primer desembarco anfibio de carros en
rifeas cerca de Ambar y T ungunz el 13 de marzo de una guerra. Con la conclusin victoriosa de la lu
1922. Durante la encarnizada lucha varios tripulan cha en 1926 los Renault espaoles supervivientes
tes resultaron muertos y dos carros incendiados. En regresaron a casa, pero el 517.0 RCC permaneci
el curso de los aos siguientes los carros se utiliza en Marruecos, redenominado 62.0 RCC. Volvi a
ron para escolta de convoyes, misiones de vigilancia entrar en accin en la campaa de pacificacin
y ataques ocasionales. En 1925 se adquirieron seis francesa en las montaas del Atlas, de abril de
carros ms para sustituir los vehculos destruidos o 1930 a octubre de 1933.
estropeados. Francia despach la 5! Ca. del 521.0 RCC a
El ao de 1925 seal un punto de inflexin Siria, en septiembre de 1925, para ayudar a sofo
en la Guerra del Rif. Francia y Espaa hicieron car la revuelta drusa en el teritorio bajo su man
importantes esfuerzos para vencer al ejrcito be dato. Tom parte en combates en Damasco y pos
reber rebelde, despachndose a Marruecos el 1.er teriormente apoy a la infantera francesa y a los
Batalln de Carros Marroqu (517.0 RCC) para legionarios en las encarnizadas luchas de 1926. La
reforzar los ataques franceses que empezaron en utilidad que tuvieron los Renault en los conflictos
mayo, seguido por un segundo batalln en julio. de Marruecos y Siria hizo que el Ejrcito francs
Los carros se utilizaron principalmente en el co estacionase un cierto nmero de unidades de ca
metido de apoyo a la infantera. La 508! Com rros en las colonias durante los aos 30.
pagnie fue equipada experimentalmente con el
carro Renault M27/28 modificado con orugas de El Ejrcito yugoslavo aline un batalln mixto de Renault FT

caucho, pero el rocoso terreno rpidamente hizo y M28/29, el 1 Bataljon Bornih Kola, durante la campaa de
1941 contra los invasores alemanes. Este Renault M28/29
trizas las orugas terminando con el experimento.
parece haber perdido una oruga y sufrido una avera en el
En el otoo de 1925 comenz una ofensiva con motor antes de ser abandonado a los alemanes.
certada franco-espaola. Uno de los aspectos ms {Foto: National Archives.)

CARROS DE COMBATE 1111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111


Acantonamiento en China apoderaron de las tres secciones de la Compaa
Francia haba despachado un pequeo nmero de de Carros Ligeros de China Francesa a finales de
Renault FT a Vladivostok en 1919, los cuales fue los aos 30; posteriormente los carros fueron en
ron traspasados posteriormente al Ejrcito de tregados al Ejrcito ttere del Manchukuo, que los
Manchuria bajo Chang Tso-Lin. Las continuas utiliz hasta los aos 40. La seccin de Hanoi per
guerras fronterizas entre bolcheviques, rusos blan maneci all hasta 1945, y luch contra los japo
cos, chinos y grupos de bandoleros hizo que los neses aquel ao, cuando ocuparon la ciudadela.
soviticos desplegasen la mayor parte de su pe
queo inventario de FT restaurados en la frontera Espaa
de Manchuria, a mediadas de los aos 20. El Ejr La Guerra Civil espaola fue un anticipo de la gue
cito de Manchuria adquiri 14 Renault ms en rra que sumergira a Europa en 1939. El Ejrcito es
1924-25, siendo utilizados en la lucha contra el se paol tena todava diez Renau!t en funcionamiento.
or de la guerra Wu Pei-fu en 1926. En 1929 los Los republicanos conservaron en Madrid el 1.er Re
Renault fueron nominalmente agregados a la 1. gimiento de Carros Ligeros de Infantera, mientras
Brigada de Caballera del Ejrcito Revolucionario que los sublevados se apoderaron en Zaragoza del
Nacional chino. Durante los combates con los so 2.0 Regimiento de Carros Ligeros de Infantera. Este
viticos por el control del Ferrocarril Oriental de ltimo fue utilizado brevemente en el frente de Hues
la China, en otoo de 1929, los soviticos trajeron ca, pero su mal estado mecnico los dej pronto
una compaa de carros ligeros MS-1 (T-18) para inoperantes. Los republicanos emplearon sus FT en
contrarrestar los Renault, pero nunca lleg a pro la defensa de Madrid. stos fueron reforzados en
ducirse una confrontacin carro contra carro. El 1937, cuando Polonia vendi 16 de sus Renau!t <<a
Ejrcito japons se apoder de casi todos los Re Uruguay, terminando estos FT en Espaa, con las
nault chinos/manchures en 1931, cuando ocup fuerzas republicanas.
Manchuria, aadindolos a su pequeo inventario
de Renault FT y NC 27 adquiridos en 1922. En el
servicio con Japn se llamaron Tipo 79 Ko-Gata. EL RENAULT EN LA SEGUNDA
Los Renault FT y NC 27 se utilizaron para formar
GUERRA MUNDIAL
dos compaas de carros en 1925. En 1931 se en
vi un pelotn de Renault a Manchuria para ope Al estallar la guerra en 1939, el Ejrcito polaco to
rar junto con la Seccin de Automviles Blindados dava tena unos 70 Renault operativos en la
del Ejrcito de Kw angtung. 111., 112." y 113." Compaas de Carros Inde
En los aos 20, dos secciones de Renault fue pendientes ( 15-16 carros cada una). Otros 32 es
ron estacionadas en la Indochina francesa, una en taban en servicio en unidades de trenes blindados
Saign y la otra en la ciudadela de Hanoi. Duran del <<Drezyna Pancerna R>>. La 111." Ca. de Ca
te la crisis china de 1927, la seccin de Saign fue rros vio alguna accin en los alrededores de Lu
enviada a Shangai para proteger las concesiones kow, y las otras dos cerca de la ciudad fortaleza de
francesas. Ms tarde se le uni, en el curso del Brzesc. Se utilizaron principalmente como puntos
ao, la Seccin de Carros Ligeros del Cuerpo de de defensa esttica, debido a lo lamentable de su
Marines de EE UU, equipada con el Six-Ton Tank estado mecnico. Los Renault usados en las uni
(carro de seis toneladas). Los carros de los Mari dades de trenes blindados se emplearon mayorita
nes se utilizaron para preservar la va frrea entre riamente en reconocimiento de vas frreas y en
Shangai y Tientsin; en 1928 llegaron dos secciones traron en combate desde el inicio de la guerra. Los
ms de carros FT franceses para servir en Tientsin. alemanes capturaron algunos FT polacos, pero
Japn despach algunos de sus Renault FT y NC probablemente los desguazaron.
a Shangai con el mismo cometido. Los norteame Francia empez a sustituir los Renault FT de
ricanos se fueron en 1929, pero los franceses y los las unidades de carros de infantera por Renault
japoneses se quedaron. Los NC 27 japoneses, lla R-35. El primer batalln en hacer la conversin
mados Tipo 89 Etsu B, fueron utilizados durante fue el 9.0 BCC en junio de 1937. El proceso no es
el incidente de Shangai de 1931. Los japoneses se taba completo cuando estall la guerra, existiendo

lllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll CARRO LIGERO RENAULT FT


CARROS DE COMBATE lllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll 111
todava ocho batallones y tres compaas de Re de 1940, y los Renault FT fueron puestos en reser
nault FT operativos, con un total de 536 carros. La va. Durante las batallas de junio-julio de 1941 en
Fuerza Area francesa empleaba un cierto nmero tre la guarnicin francesa de Vichy y tropas brit
de FT en tareas de seguridad en aerdromos. Haba nicas y aliadas, los Renault se utilizaron en
otros 54 en el 63.0 BCC en Siria, y 244 en unidades pequea escala. Una situacin similar se dio en el
del norte de frica. Adems de los carros operati norte de frica. Despus del armisticio de 1940,
vos, haba alrededor de un millar de Renault aban las fuerzas francesas de Vichy se reorganizaron y la
donados en un gran depsito en Gien. A finales de mayora de Renault FT fueron sustituidos por
los aos 30, a los Renault FT con can de 37 mm equipo ms moderno. Sin embargo, la gran canti
se les quit el armamento .para colocarlo en el nue dad de FT disponibles hizo que se retuvieran mu
vo Renault R-35, y la mayor parte de los dems es chos como defensas estticas, especialmente en ae
taban inservibles. El alto mando francs era plena rdromos. En el momento de la operacin
mente consciente del estado de decrepitud de los <<Torch>> (Antorcha), en noviembre de 1942, los
Renault FT, por lo que sus batallones se mantuvie Renault FT entraron algo en combate contra las
ron principalmente en reserva. Excepto algunas ex tropas norteamericanas, por ejemplo apoyando a
cepciones, no entraron mucho en combate; proba la infantera en la defensa inicial de las cabezas de
blemente la accin ms famosa en la que playa en Port Lyautey, en Marruecos.
intervinieron FT tuvo lugar en Chiheau T hierry. La En 1939, la pequea fuerza de Renault FT de
cole des Chars francesa improvis un batalln que Finlandia estaba inservible. Despus de la invasin
inclua una compaa de Renault FT. Dicha Com sovitica, se utilizaron principalmente como forti
paa tom posiciones a lo largo de la orilla sur del nes estticos. Al Ejrcito griego se le proporciona
ro Mame, y un puente clave fue ocupado por un ron 11 Renault FT en 1940 para su guerra contra
FT bajo el mando del cadete De Rouge. EllO de ju los italianos. Yugoslavia todava tena todo un ba
nio de 1940, una columna motorizada alemana es talln operativo de FT, el I Bataljon Bornih Kola,
coltada por dos automviles blindados intent cuando la invasin alemana en la primavera de
abrirse camino hacia el otro lado del ro. El cadete 1941, y se emplearon en combate.
consigui inutilizar unos diez camiones y vehculos Despus de la campaa francesa de 1940, los
alemanes antes de morir bajo el fuego germano. No alemanes recuperaron l. 704 Renault FT, la mayor
obstante, la improvisada compaa logr mantener parte de los cuales eran inutilizables. Algunos fue
a los alemanes al otro lado del ro. ron reacondicionados y empleados en tareas de se
Aunque la lucha haba terminado para las uni guridad en Francia y en las islas del Canal. El prin
dades de Renault en la Francia metropolitana, las cipal usuario de los Renault FT parece haber sido la
unidades de las colonias entraron en accin ms Luftwaffe, que los utiliz en seguridad de aerdro
tarde. El 6.0 y 7.0 RCA, en Siria, haba sido total mos. Durante la construccin de la Muralla del
mente reequipado con 90 R-35 tras los combates Atlntico, se emple un pequeo nmero de torres
de FT en fortines panzerstellung, pero se prefera la
A la izquierda, arriba: despus del armisticio de 1940, la torre APX-R del R-35 o del H-39 debido a su blin
mayora de unidades de carros francesas del norte de frica daje ms grueso. En algunos casos el Renault FT en
se reorganizaron con equipo ms moderno. Los Renault FT
tero era simplemente enterrado, y como mnimo
fueron conservados principalmente para seguridad de
uno as se enfrent a las tropas estadounidenses en
arodromos y otros cometidos secundarios. Este carro,
llamado Le Champagne, fue apresado cerca del aeropuerto Normanda, en 1944. Rumania continu utilizando
de Port Lyautey, en las afueras de Casablanca, tras la el Renault FT en tareas de seguridad hasta el final
invasin norteamericana en Marruecos, en noviembre
de la guerra. En 1940, EE UU suministraron 329 ca
de 1942. (Foto: US Navy.)
rros de seis toneladas a Canad y 212 a Gran Bre
A la izquierda, abajo: durante los combates en Sicilia, en taa para entrenamiento. Probablemente el ltimo
1943, el Ejrcito italiano todava empleaba dos compaas uso del Renault FT en combate tuvo lugar en 1945,
de viejos carros Fat 3000; una estaba atrincherada como
cuando la seccin de carros independiente de la
defensa esttica y la otra en seguridad de aerdromos. Este
Fat 3000 Mod. 21 fue capturado por el Ejrcito de EE UU. guarnicin francesa en la ciudadela de Hanoi fue
(Foto: US Army.) arrollada por los japoneses.

lllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll CARRO LIGERO RENAULT FT (45


LMINAS EN COLOR paa: un pico para la 1.' Seccin, un corazn para la 2.',
un diamante para la 3.' y un trbol para la 4.'. As, un ca
Mimetizacin y distintivos franceses en la Gran rro del 502.0 RAS con un trbol rojo en un tringulo
Guerra blanco se identificara como perteneciente a la 4.' Sec
La informacin sobre mimetizacin y distintivos france cin, 315.' de AS (tercera compaa del 5.0 BCL), 5.0
ses durante la guerra es escasa. El carro Renault FT re BCL (segundo batalln del 502.0 RAS). Los carros con
ciba normalmente la pintura de mimetizacin en fbri ametralladora enarbolaban un bandern azul, mientras
ca. La pintura se aplicaba a mano y los esquemas que los carros con can tenan un gallardete rojo.
parecen variar considerablemente de una a otra fbrica
y segn el capricho del pintor. Los colores habituales A1: Renault FT Char Canon, Le T igre, 2.a
eran arena plido, pardo medio y verde oscuro. En algu Compaa, l.a Seccin; frente occidental, 1918.
nas ocasiones se empleaba negro para bordear los co Este carro presenta un esquema bastante tpico, con el
lores. Debido a la gran prisa en formar unidades de FT, mimetizado habitual en tres tonos con bordeado negro.
algunos carros fueron enviados por la fbrica con el re La insignia trasera indica la 1.' Seccin de la 2.' Compa
vestimiento de base vert arme (verde oscuro del Ejr a del 2.0 Batalln de un regimiento de carros no iden
cito) sin mimetizacin. tificado. Esta compaa concreta agregaba nombres de
Los Renault FT llevaban generalmente uno o dos los vehculos debajo de la insignia de la unidad, en este
conjuntos de nmeros de serie. Los vehculos construi caso Le Tigre, en blanco.
dos por Renault llevaban a veces una matricule de serie
de cinco dgitos, pintada en blanco en el lateral de la sus A2: Renault FT Char Canon, frente occidental,
pensin. stos empezaban en la serie 66.000 y termina 1918.
ban en la 73.000 (con numerosos bloques reservados a Este carro est enteramente pintado en vert arme, un
otros vehculos Renault). Esta matricule a veces estaba verde muy oscuro. Se llama Le Nain )aune (El Enano
tambin pintada delante, debajo de las dos escotillas Amarillo). En el frente del casco est la matricule de Re
frontales del conductor. Adems de este nmero, cada nault en blanco (73530).
vehculo reciba tambin un nmero de serie correlati
vo. ste se pintaba de color blanco en fbrica, en los Al: Renault FT Char Canon, frente occidental,
costados del casco, y no est claro si los determinaba el 1918.
Ejrcito francs, o si cada una de las cuatro fbricas nu Dar nombre a los carros era frecuente en las unidades
meraba correlativamente sus propios vehculos. Cuan de FT, en este caso Loulou. Este carro no tiene la in
do se aplicaba pintura de mimetizacin a los carros, a signia habitual. La matricule Renault est pintada en blan
menudo se pintaba encima de estos nmeros. En algu co en el lateral de la suspensin (669511), mientras que
nos casos se aplic una versin de visibilidad reducida el nmero de serie del vehculo, 173, est escrito con
en silueteado negro, pero en muchos otros el nmero tiza en la parte anterior del lado de la torre.
qued totalmente oculto. Puesto que los registros de
las unidades utilizaban este nmero en su contabilidad, B 1: Renault FT, l. ER Regimiento de Carros
muchas de ellas lo pintaban con tiza en un lado de la to polaco; Lodz, Polonia, 1920.
rre o del casco, o en el interior de la puerta frontal del ste fue el primer carro transferido del 505.0 RAS al
conductor, para poder llevar el control de la unidad. nuevo l .er Regimiento de }:arres polaco, convirtindo
En 1918, la Artillera de Asalto francesa empleaba un se en un carro de la 2.' Seccin, 1.' Compaa, 2.0 Bata
sistema caracterstico de distintivos de unidad. A los lln de Carros. Se llamaba Passe par Tout>>, nombre que
tres batallones de cada regimiento se le asignaba un co estaba pintado en blanco con sombreado negro en la
lor: azul ( 1.0), rojo (2.0) y amarillo (3.0). Cada compaa torre. El nmero de serie del vehculo, 470, est en el
del batalln tena una forma geomtrica pintada en la costado del casco, silueteado de negro.
parte posterior de los costados del casco: un crculo de
35 cm para la 1.' Ca., un cuadrado de 30 cm para la 2.' 82: Carro Krasnoye Sormovo M, 7.a Unidad de
Ca. y un tringulo de 45 cm de altura para la 3.' Ca. Carros; Mosc, 1927.
Cada seccin tena luego un smbolo de naipe pintado El primer carro Krasnoye Sormovo tena una ametralla
del color del batalln, sobre la insignia blanca de la com- dora Hotchkiss adicional en el lado derecho de la torre,

CARROS DE COMBATE llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll


Las fuerzas alemanas en Francia utilizaron unos pocos
Renault FT en tareas de seguridad y, en algunos casos,
atrincherados como fortines. La Lufwaffe tambin los
emple para proteccin de aerdromos. Aqu, soldados del
Ejrcito de EE UU examinan un FT abandonado en 1944.
(Foto: US Army.)

signia de la unidad en los lados de la torre, y emplea


ban un corazn para distinguir a la Ca. C. Tambin aa
dan el nmero del vehculo en blanco en la parte su
perior izquierda del smbolo de unidad. Dado que el
327.0 (345.0) Bn. era el segundo de la unidad, emple
aba smbolos rojos. El esquema de mimetizacin es el
normal verde oscuro sobre arena.

C2: Six-TonTank, Seccin de Carros Ligeros del


Cuerpo de Marines de EE UU, F uerza
Expedicionaria de la Costa Este;
T ientsin, China, 1927.
Los carros del USMC tenan la ensea del globo y el n
cora del Cuerpo de Marines pintada en la proa a todo
color. En los laterales de la suspensin estaba pintado
en negro, US MARINES. En la parte posterior de los
costados del casco figuraba el nmero del vehculo pin
que la deba hacer prcticamente inhabitable. Cuando tado en negro, en este caso el 3, con una insignia no
estaba integrado en la 7.' Unidad de Carros, en Mosc, oficial de bola 8. Al igual que los carros del Ejrcito
a mediados de los aos 20, llevaba la insignia con el es de EE UU de este perodo, est pintado de verde olivo
quema habitual de 1925. El color indicaba el nmero de apagado, un verde pardusco muy oscuro.
la unidad: rojo para la 1.', blanco para la 2.' y negro para
la 3.'. El tringulo indicaba el batalln, el crculo el es D 1: Renault FT (mod.), 3.a Ca, Batalln de
cuadrn y el cuadrado la seccin. El nmero del veh Carros lituano; Radviliskis, Lituania, 1925.
culo estaba pintado en blanco en el centro. El Batalln de Carros lituano empleaba la divisa herl
dica nacional, el caballero Vytis en blanco en un escudo
B3: Renault FT, Combatiente por la libertad rojo. Todos los carros de las tres compaias estaban
camarada Lenin; Ejrcito Rojo, 1919. pintados de verde oscuro liso.
El primer carro capturado a la 303.' de AS fue restau
rado en Jrkov y enviado a Mosc como regalo a Lenin. 02: Carro con radio Renault FT TSF, Compaa
Tena pintado en el costado: Boryets za Svobodu Tov. Le Renault de Carros de Asalto de Infantera,
nin (Combatiente por la libertad camarada Lenin), y Ejrcito espaol; Marruecos, 1925.
era de color verde olivo apagado. Los Renault espaoles fueron pintados de gris medio
despus de su entrega por Francia. Cuando fueron en
C 1: Renault FT Char Canon, Ca. C, 327.0 Bn. viados a Marruecos, durante la Guerra del Rif, se apli
de Carros, l.a Brigada de Carros de EE UU; c un color verde olivo medio en bandas onduladas
St. Mihiel, septiembre de 1918. sobre los vehculos. Cada carro de la compaa tena
La 1.' Brigada de Carros de EE UU segua las prcticas un rectngulo negro con borde blanco pintado en el
francesas en cuanto a distintivos, con algunas variacio costado, con la palabra Infantera y el nmero del
nes. Este es el carro 2367, pero el nmero del cos vehculo en blanco. Dicho nmero se repeta general
tado del casco est completamente oculto. Era el pri mente tambin en el lateral de la suspensin. Esta in
mer carro, 2.' Seccin, Ca. C del 327.0 (345.0) Batalln formacin fue amablemente proporcionada por el se
de Carros. Los carros estadounidenses pintaban la in- or scar Bruna Royo.

lllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll CARRO LIGERO RENAULT FT


E 1: Renault FT, Compaa de Carros, l.a Brig. aos 30 de las lminas F1 y F2. El nmero del vehculo,
de Caballera china, Ejrcito Revolucionario 2165, est toscamente escrito con tiza en el costado
Nacional; Manchuria, 1929. del casco. Se le ha puesto por nombre Le Champagne,
Los Renault manchures no llevaban distintivos cuando escrito con elaborada caligrafa en blanco en el lado de
fueron utilizados por primera vez, slo la mimetizacin la torre; lleva la matricule blanca, la bomba flamgera del
habitual francesa en colores arena y verde. Cuando fue Ejrcito francs y un inexplicado HC en blanco en el
ron agregados a la 1: Brigada de Caballera del ERN lateral de la suspensin.
chino llevaban diversas formas geomtricas blancas pin
tadas como insignias de unidad, segn fuentes japone G2: P zKpfw 730(f), Unidad de seguridad de
sas; el significado de dichos distintivos se desconoce. aerdromos de la Luftwaffe;
Los dibujos adjuntos muestran dichas insignias, as Francia ocupada, 1944.
como el emblema rojo del Ejrcito del Manchukuo, que Los alemanes reacondicionaron algunos FT para su em
recibi la mayor parte de los FT franceses y chinos cap pleo en cometidos de seguridad. Se pintaron en gris
turados a finales de los aos 30 y principios de los 40. panzer liso, con una Balkenkreuz silueteada en blanco y
el nmero del vehculo, aqu el 7, en el lado de la to
E2: Renault FT, l.a Compaa de Carros, Ejrcito rre. Los vehculos de la Luftwaffe llevaban placas de ma
brasileo; Ro de Janeiro, 1924. trcula en el frente del casco y en los laterales traseros.
Este fue el primer carro de combate de Sudamrica.
Est pintado de verde oscuro liso y lleva la ensea na H1: Soldado de Artillera de Asalto francs, 1918.
cional brasilea, una constelacin en un crculo blanco, Durante la Gran Guerra, el uniforme del carrista fran
en los lados de la torre. cs era utilitario. La chaqueta de cuero negro con cue
llo vuelto de tela negra era uno de los elementos ca
F1: Renault FT Char Canon, Fuerza Area ractersticos del traje de las unidades automotrices y
francesa; Francia, 1940. acorazadas, junto con la boina tambin negra. Aunque
En 1940, la Fuerza Area francesa utilizaba cierto n los tripulantes de Schneider y St. Chamond a menudo
mero de FT en seguridad de aerdromos. Llevaban la llevaban el casco normal de infantera, en 1918 apareci
habitual insignia francesa de la cocarde en los lados de el casque modi(l 1918 para su uso en el FT; estaba pin
la torre y frente del casco. Los FT fueron repintados a tado de color azul grisceo o verde olivo apagado. Los
finales de los aos 30 con el esquema francs tpico dems elementos del uniforme eran comunes a los
del perodo, un ocre algo ms oscuro que el tono usa otros cuerpos del Ejrcito. Los nmeros regimentales
do durante la Gran Guerra, con bandas horizontales de la lengeta del cuello eran verdes sobre negro arti
pardo rojizas y verde oscuro. llera, y blancos en la chaqueta de cuero negro.

F2: Renault FT Char Canon, 63.0 BCC; H2: Carrista francs, 1935.
Alepo, Siria, 1940. En 1919 el Ejrcito francs desarroll un casco estn
El 63.0 BCC tena el mismo esquema que las unidades dar de carrista, el casque modele 1919, que se pareca
de carros metropolitanas, como el de la lmina F1, sal mucho al tipo provisional de la guerra; en tiempo de paz
vo que se aadieron algunos trazos negros al mode estaba generalmente pintado de azul grisceo. En los
lo. En el lateral de la suspensin est la matricule blanca aos 20 se adopt una nue)la chaqueta de cuero negro
y la bomba flamgera con un 1 negro. Cuando el de corte muy similar a la de la guerra, pero difiriendo en
63.0 BCC fue reequipado, los FT se traspasaron a com pequeos detalles.
paas autnomas que los utilizaron (con los mismos
distintivos) en los combates contra las fuerzas de la H3: Carrista francs, 1940.
Commonwealth en 1941. A mediados de los aos 30, el Ejrcito francs empez
a sustituir el azul grisceo de la Gran Guerra por el ca
G1: Renault FT Char Canon, Compaa qui. La chaqueta de cuero negro dio paso a una equiva
Autnoma; Port Lyautey, Marruecos, lente marrn, usada sobre un mono verde olivo. Se
noviembre de 1942. adopt un nuevo casco, el mod. 35, pintado de verde oli
Este carro lleva el mismo esquema de finales de los vo apagado con un acolchado marrn delante.

48 CARROS DE COMBATE llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll


El Renault FT fue el primer carro de combate del mundo moderno. Sent los
principios de la configuracin bsica que los carros han seguido desde 1917 hasta hoy:
el can principal estaba colocado en una torre que poda girar totalmente, el
conductor se situaba delante, la torre en el centro y el motor detrs. El Renault FT
continu en servicio despus de la Primera Guerra Mundial y fue la semilla a partir de
la cual se construyeron las mayores fuerzas acorazadas del mundo, las de Francia,
Estados Unidos y la Unin Sovitica, as como las de muchos otros ejrcitos menores.
Fue ampliamente utilizado en las guerras coloniales y civiles de los aos de
entreguerras, e incluso entr en combate en varios frentes de la Segunda Guerra
Mundial. El Renault FT fue producto del ingenio del gral. Jean-Baptiste Estienne, padre
de la fuerza acorazada francesa. Estienne era un visionario, enamorado de las nuevas
tecnologas. Como joven coronel de artillera, en 191 S Estienne convenci al Ejrcito
francs de que tractores acorazados podran ayudar a resolver el estancamiento de la
guerra de trincheras. Los ensayos oficiales del prototipo se llevaron a cabo el 21 y 22
de abril de 1917; el vehculo Renault fue juzgado claramente superior a los carros
existentes Schneider y St. Chamond. El 1 S de mayo de 1917 el mando del Ejrcito
recay en el gral. Philippe Ptain, quien se dio rpidamente cuenta de que los nuevos
carros eran muy importantes para elevar la moral de la descorazonada infantera.
Como ms tarde dijo, grficamente, el ministro de Municiones francs, hay dos clases
de infantera: hombres que han entrado en accin con carros y hombres que no; los
primeros no quieren entrar en accin sin carros nunca ms. A principios de abril de
1918 las fbricas haban entregado 4S3 carros, de los que 43 estaban listos para el
combate. El 3 1 de mayo de 1918, los primeros Renault entraron en combate en las
cercanas de Ploissy-Chazelle.

OTROS TTULOS DE LA COLECCIN


LOS CARROS MEDIOS M47/M48 PAT TON
LA GUERRA DE COREA
EL CARRO MEDIO T-34/85 ..
EL CARRO DE COMBATE LEOPARD 1
GUERRA EN CAMBOYA ( 1970-1975 )

OSPREY
MILITARY