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MILITARY] EL CARRO MEDIO PANZER [il pe CaN ee EL CARRO MEDIO PANZER III TEXTO: BRYAN PERRET ILUSTRACIONES EN COLOR: DAVID E. SMITH, MIKE CHAPPELL y MIKE BADROCKE (Say 4B MILITARY 43% Carros de combate n.* 2 i carro medio Panzer Ill Edica RBA Coleccionables, SA Redaccién y administracion: Pérez Galdos 36, 08012 - Barcelona Tel: 93 415 73 74 Tel. nuevos suscriptores: 902 392 390 Tel. atencion al cliente: 902 392 395 Realizacion RBA Realizaciones Edtoriales, SL Pérez Galdos 34, 08012 - Barcelona Edicion: ignasi Borbonet Asesoria técnica: juan Antonio Guerrero ‘Traduccién: Pere Rubies Maquetacién: Lluis Sanosa Edicién Original Titulo originals Ponzerkampfwogen Il] Medium Tank (1936-1944) by Osprey Publishing Led. 1999) Elms Court. Chapel Way, Botley, Oxford OX2 9L% UK Edieién: Marcus Cowper Disefio: Danie! Aspery ustraciones en color: David E Smith y Mike Chappell Corte esquematico: Mike Badrocke Anotaciones del corte esquemitico: Hilary Doyle Fotografias: © Osprey Publishing Led, 1999 © de la edicién espaiila, RBA Coleccionables, SA, 1999 © 1999 Osprey Publishing Led. edicion revsada ISBN : 84-473-1465-0 Depésito legal: B-35482-1999 El editor se reserva el derecho de modifica el precio de venta de los componentes de la coleccién en el transcurso de la misma, 1 las circunstancias del mercado asi lo exgieran. Impresion y encuadernacién NOVOPRINT, SA Distribuye para Espaha Marco bres Dstibucion de Ediciones, SA (MIDESA) Cl Aragoneses, 18 Pal Ind. de Alcobendas 126108 Alcobendas ~ Madrid Tel: 91 484 39 00 Argentina RBA Argentina, SA. Esmeralda 740, oficina 1209, codigo postal 1007. Tel: 14-393. 1433/1443. Capital Federal Diserbuye: CCapical Huesca-Sanabria SA. Baigorr 103, cbdigo postal 1282. Tel: 14-304-35 10/3463. Capital Federal Ingerior: BGR Alvarado 2118/56, codigo postal 1290. 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Nota del editor Es recomendable simultanear la lectura del presente libro con otros ‘tulos de esta coleccion: ‘Fammpanzer, carro lanzallamas aleranes El cafion de asako Stug Il El semioruga Sdkfr 251 Panzer ligeros Division Panzer Pagina anterior: Un PzKpfw Ill Aust.) con una capa de blanqueado de mimetizacién invernal en la URSS, ‘en 1942-43. Para proteger del frio glacial las partes moviles de las ametralladoras coaxial y del casco éstas han sido rrecubiertas con manguitos de lona. Puede verse un montoncito de lefia secandose encima de la cubierta del motor. (Foto: Charles K. Kliment.) EL CARRO MEDIO PANZER III va Fics DESARROLLO EI 16 de marzo de 1935 el Gobierno aleman repudié formalmente las cléu: sulas de desarme del Tratado de Versalles, que estipulaban estrictamente la prohibicién de que Alemania poseyese u obtuviese vehiculos de combate blindados con orugas. Hitler habia calculado correctamente que la reaccién briténica y francesa se limitaria a fanfarronadas inocuas y, presentindolo al mundo como un hecho consumado, se puso a reconstruir sus ejércitos con la introducci6n del servicio militar obligatorio y la iniciacién de un vasto pro- grama de produccién de armas. Aunque tenia prohibido fabricar carros mientras el Tratado estuviera en vigor, Alemania estaba lejos de carecer de experiencia en el disefio de carros En los afios siguientes a la Gran Guerra habia colaborado con la Rusia bol- chevique estableciendo un emplazamiento experimental secreto junto al rio Karma, aunque el resultado del programa de investigacién conjunto tendi6 a ser mas beneficioso para el Ejército Rojo que para el aleman; Suecia habia asi mismo proporcionado cierta ayuda pric ‘Ademés de los prototipos experimentales construidos conjuntamente, se habian disefiado dos carros ligeros, que estaban ya en curso de fabricacién bajo el disfraz de tractores agricolas, cuando tuvo lugar el repudio del Tratado. Estos se denominaron PeKpfw I y PzKpfw I (PzKpfw es la abreviatura de Panzerkampfwagen), siendo sus cometidos previstos los de entrenamiento y reconocimiento, respectivamente. A medida que estos vehiculos salfan de las lineas de produccién, eran enviados inmediatamente a las divisiones Panzer de reciente formacién, como recurso provisional hasta la aparicién de carros de el cual combate propiamente dichos, de acuerdo con un planteamiento sega cada batallén debfa comprender una compaitia pesada, equipada con carros de gran calibre para el apoyo cercano, y tres compafiias medias, ‘cuyos carros llevarian un cafién capaz de perforar blindajes y dos amerrallado- We Pekpfi IM Aust. A ‘Serografiado en Polonia en $939. Los Ausf.A a D fueron ‘eqsipados con una sevetralladora de casco de “soporte circular. Obsérvese la ‘gruz amarilla de la torre; véase ‘fe lamina Al y su comentario. (Fete: Bundesarchiv.) ras. A su debido tiempo, la montura de las companias pesadas se conoceria como PzKpfw IV y el de las compaiias medias, como PK pfw IL El punto de partida en el diseiio del PzKpfw IIL, como en todo diseiio de carro de combate, fue el cafién. Los oficiales de carros superiores solictaban un cafi6n de 50 mm; una previsién sensata en un momento en que los briténicos estaban empezando a equipar sus nuevos carros de crucero con un cafion de dos libras y 40 mm, y los soviéticos ya estaban utilizando un cafén de 45 mm en sus BT y 7-26, Sin embargo, el Heereswaffenamt, responsable de suministrarlo, expuso los inconvenientes, sefialando, con el apoyo de la Inspeccién de Artllerfa, que la Infanteria ya estaba en posesi de 37 mm, el cual se producia masivamente, asi como la obvia conveniencia de normalizar la municién y las armas antiblindaje. Se lleg6 a un inteligente com- promiso por el que los oficiales de carros aceptaban el caiién de 37 mm, pero el anillo de la torre se construiria con la suficiente amplitud como para alber- gar el de 50 mm en caso necesario, Solventada esta cuestidn, el siguiente paso era disefiar el casco dentro de la vigente limitacién alemana de peso en puentes, de 24 t (los disefiadores bri- tanicos contemporéneos estuvieron también limitados por una restriccién obligatoria de anchura de carga en ferrocarriles; esto limit la anchura de sus carros y, en consecuencia, la del anillo de la torre y asi, en diltimo término, el tamaio del arma que podian montar). Se adopt6 una disposicién estandar, con el motor instalado detras. Dentro de la torre, el jefe de carro se sentaba en posicién central bajo la ctipula, con el tirador a la izquierda del cierre del cain y el cargador a la derecha. En el compartimento delantero, el conduc tor se situaba a la izquierda y el operador de radio/ametrallador de casco a la derecha, con la transmisién entre ellos. El eje de las ruedas motrices estaba ubicado en la parte frontal del compartimento delantero. Esta disposicién basica permanecié inalterada a lo largo de toda la historia del vel de un caiién contracarro @© ces see nn TT Tn im Tn TM 3.2 Regimiento Panzer, Divisién Panzer, camino de Grecia durante la campafa de los Baleanes de 1941. Otras fotografias de esta unidad confirman el estilo caracteristico de sus distintivos, con el el costado del casco, muy adelante, os simbolos Identificativos del costado de la torre y una herradura en el guardabarros. Véase [a lamina Lamina A2 y su comentario. (Foto: Bundesarchiv.) Un Ausf. M fuera de combate en Timez. Comparando esta foto con la anterior, es posible comprobar la impresionante progresién en armamento yblindaje del P2Kpéw Ill: bsérvese el cafién LI60, ‘ei mantelete de blindaje ‘espaciado y el blindaje afiadido remachado en la plancha frontal. A partir del Aust.) se volvié al soporte semiesférico de la ametralladora de casco. El numero 6 en negro. dela torre, orlado de rojo ‘@ amarillo, se refiere ‘probablemente a la compafia; ‘esta era la practica normal ‘en representaciones de una Una vez construidos y probados los prototipos, se designé a Daimler-Benz para supervisar el desarrollo y la fabricacién, especificindose los requeri- mientos esenciales: un vehiculo de 15 t capaz de alcanzar 40 km/h. El verda ncubrié bajo el nombre de seguridad de «Zugfiihrerwagen» 0 ZW (vehiculo del comandante de secc Ja burocracia militar alemana tan inalterable como cualquier otra, las varian- tes su de su letra de Ausfihrung un nimero de ZW sucesivo, mucho después de que la seguridad hubiese dejado de ser una con- sideracién relevante. dero propésito del vehiculo se }s pero siendo ivas Hlevaban ademé El Ausfiihrung A aparecié en 1936, Cada tren de rodadura consistia en cinco ruedas de rodadura de tamafio medio, una rueda motriz delantera, una rueda tensora con radios y dos rodillos de retorno. El vehiculo estaba propulsado por un motor de 12 cilindros Maybach 108TR de 250 hp, y la transmisiOn se efectuaba por medio de una caja de cambios de cinco mar- chas, ademas de una marcha atrds. El caiién principal L/45 de 37 mm esta~ ba montado coaxialmente con dos ametralladoras de 7,92 mm, situadas detras de un mantelete interno que era vulnerable a las balas, mientras otra ametralladora de 7,92 mm iba en un montaje de bola en la plancha fron- tal del casco. La cipula del jefe de carro era de una simplicidad espartana -un «cubo de basura» con ranura-, y la torre tenia escotillas laterales de una pieza. Daimler-Benz habia cumplido el objetivo en cuanto al peso, mediante un espesor maximo de blindaje de 14,5 mm, pero el sistema de suspensién era més apropiado al uso comercial que al militar y la potent relativamente baja, de modo que su velocidad maxima de 32 km/h quedaba por debajo de lo especificado. Se produjeron diez vehiculos de este tipo. a del motor era a oe (Foto: RAC Tank Museum.) ta de rs jad TM See] HANNE PANEER MM Un escocés de la 51.* Division de las Highlands escudrifiando por las trampillas de ‘mantenimiento del eje motriz de un Ausf. N, puesto fuera de combate en el sector del 8." Ejército del frente tunecino. Una fuente lo ha identificado come vehiculo de apoyo del batallén de Tiger, 501.” Bn. Independiente de Carros Pesados, y ostenta el color amarillo oscuro con el nombre ‘Mauteauge en rojo, en una banda verde oliva. El mismo tipo de pintura muestra el tigre y la insignia de la «S» romboidal del 50.” Ableitung ten el frente del casco, en el Ue El Ausfidhrung B era en general de concepcién similar, pero trataba de Sree Dr solucionar los problemas de suspensién empleando ballestas de liminas en Secesorle del techo de la torre NE lugar de las de muelle, con ocho ruedas de rodadura mas pequefias suspendi- es interesante; sus = das de dos unidades de ballestas horizontales, mientras cl ntimero de rodillos__ proporeiones parecen Fo inadecuadas para el almacenaje: de retorno se incrementaba a tres. Esto tenia como consecuencia elevar lige- a de eslabones de oruga, ramente el peso a 15,9 > pudiendo quiz pensarse que 2,7 knw. El chasis tenia cierto interés y constituyé la base para el prototipo fe erataba de un soporte de red de cafién de asalto Sturmgeschiitz. de camufiaje. El Ausfihrung C era casi idéntico al anterior, pero proponia una disposi- pero lograba un discreto aumento de velocidad de cién distinta de las ballestas de Liminas, con una gran unidad central y dos mas pequefias delante y detrés. Los Ausf. B y C se fabricaron simultane: mente en 1937, construyéndose 15 vel ulos de cada tipo. Aparentemente, el Ausfiihrung D, que aparecié a finales de 1938, era una variacién mas sobre el tema de las ocho ruedas y suspensién de lminas, en la que las unidades delantera y trasera de la Ausf. C estaban ligeramente inclinadas hacia adentro. Sin embargo, el espesor maximo del blindaje se habia aumentado a 30 mm y se habia introducido una céipula mas trabaja- ras con cierre para da, que no s6lo era mas baja, sino que también tenia vi proteger los dispositivos dpticos. Estas mejoras incrementaron el peso del vehiculo a 19 t, pero la instalacién de una caja de cambios mejor, con una hacia delante, mantuvo la velocidad maxima alcanzable en los modelos previos. Se construyeron unos 29 vehiculos de este tipo, y a las variantes anteriores se les potencié también el blindaje al nivel de 30 mm. Todos los Ausf. Aa D llevaban como municién 120 proyectiles para el caiién principal y 4.425 para el armamento secundario. En 1939 hizo su aparicién el Ausfidhrung F, superando finalmente las difi- ccultades experimentadas con la suspensién, Se adopts un robusto sistema de barras de torsién que descargaba las seis pequeftas ruedas de rodadura. El redi- seito del tren de rodadura incorporaba también una nueva rueda tensora de dis- . co y la posicién de los tres rodillos de retorno estaba ligeramente cambiada. Esta variante estaba propulsada por el motor Maybach HL 120TR de 12 cilindros y 300 hp, sustituyéndose la caja de cambios manual empleada en los modelos anteriores por una Maybach Variorex con preselector, que propor- Aunque el peso del vehiculo era ya de 20 t, el motor, mas potente, proporcionaba una velocidad ima de 40 km/h, Peeyeaaeeeres marcha cionaba 10 marchas hacia adelante y una hacia atré m: MM ee vision iftando motriz lera de feitung. sn el el la torre se que ve de red, Un P2Kpfw Ill vadeando el Drut, en la URSS, julio de 1941 El vehiculo ha sido identificado como perteneciente ala 9." Division Panzer. (Foto: US National Archives.) Vista, desde el puesto del cargador, del armamento principal y del coaxial. Se trata del cafién pesado de boca L/42, de 50 mm, ya que asi lo indica la barra de contrapeso que apenas se distingue detras del escudo deflector de las vainas vacias, por lo que es probablemente un Ausf. Ho uno de los primeros Ausf. J, ‘obien un F 0 G rearmado. (Foto: Imperial War Museum.) Mn Los cambios en el diseiio de la torre incluian la introduecién de escotillas laterales de dos piezas. Las primeras unidades de serie conservaban las dos ame- tralladoras coaxiales y un mantelete interno, pero durante la produccién el armamento coaxial se redu: jo a una ametralladora y se adopté un mantelete ex terno. Se instalaron asimismo trampillas de escape para el conductor y el operador de radio, sobre la se- gunda y tercera ruedas de rodadura, ausentes en las versiones anteriores. Las estimaciones de produccién del Ausf. E varian considerablemente, siendo la més. probable de alrededor del centenar. El Ausfihrung F también empez6 a producirse en 1939, siendo los primeros vehiculos casi indistingui bles de los primeros Ausf. E, con un canon de 37 mm y dos ametralladoras tras un mantelete interno, Sin embargo, en este modelo se habian instalado nuevos conductos de ventilacién para los frenos de las orugas y sus tapas eran visibles en la plancha del glacs. Por entonces, lo acertado de la propuesta original de instalar un caén principal de 50 mm se habia hecho evidente, y los iltimos vehiculos de la serie llevaban el catén 1/42 de 50 mm en combinacién con una sola ametrallado- ra coaxial, con el montaje protegido por un mantelete externo. Este eafién fue también instalado retrospectivamente en los Ausf. E El Ausfithrung G, que hizo su aparicién en octubre de 1940, presentaba pocas diferen del jefe de carro mejorada. as externas con su predecesor inmediato, pero tenia una etipula nos pocos vehiculos iniciales montaban el cafion principal de 37 mm, pero seguidamente se instal6 de forma estindar el L/42 de 50 mm, Los Ausf. G fueron modificados para el servicio en el norte de Africa adicional de fieltro. proveyéndolos de radiadores mayores y un filtro de air La experiencia en Polonia y Francia habia indicado que el PzK pfw Ill estaba poco blindado. Una forma provisional de corregir esto habria sido afiadir plan- chas externas a las reas vulnerables, pero se consider que la suspensién ya so- portaba mucha carga y que un ulterior aumento de la presi6n sobre el suelo no era deseabl el tren de rodadura basico para aceptar el peso adicional, lo cual dio como resultado el Ausfiihrung H. En este modelo se reforz6 la suspensién de barras de torsién y se aumen- t6 la anchura de las orugas de 36 em a 40 em, Para compensar esto, se introdujeron nuevas rue ces y tensoras, las primeras con seis aberturas en lugar de ocho agujeros circulares, y las segundas con ruedas motrices y tensoras se utilizaron también, en combi- hacia necesario, por tanto, edis las motri- ocho radios. Las existencias de las anteriores nacién con anillos espaciadores. Asimismo, se apro- veché la oportunidad para cambiar la complicada caja de cambios con preselector Variorex por el mas sencillo cambio sincronizado Aphon, que proporcio- nnaba seis marchas hacia delante y una hacia atras. Se fijaron planchas adicionales de 30 mm en los blinda- jes del frente, del conductor y trasero, pero aunque sto increment el peso a 21,6 t, la presin sobre el suelo disminuyé ligeramente y la velocidad maxima permanecié inalterada. Los Ausf. H empezaron a entrar en servicio a fina- les de 1940, con el cafién 1/42 de 50 mm, para el cual podian almacenarse 99 proyectiles, junto con los 3.750 cartuchos del armamento secundario. Como los Ausf. F y G, llevaba un anaquel de bombas fumigenas en una caja trasera sobresaliente, el funcionamiento de las cua~ les se describe mas adelante. Sin embargo, la adicién de blindaje sélo podia considerarse un recurso provisional a la espera de un disefio de blindaje potenciado. Este aparecié en 1941 como Ausfithrung J, con blindaje integral frontal y posterior de 50 mm. Una mejora interna fue la insta~ lacién de palancas, en lugar de los pedales que accio- naban los frenos de direccién en los modelos previos. Tras la caida de Francia, Hitler, con considerable vision de futuro, habia dado érdenes de que ¢l arma- mento principal del PzKpfw III fuese el cafion L160 mis largo, de 50 mm. En parte, a causa de dificultades en los suministros, estas instrucciones habfan sido ignoradas, por lo que cuando se enfrent6 a las armas de 76,2 mm del 7-34 y del KV-1 en la Uni6n Soviética, el carro resul 16 muy insuficiente. Furioso por la desobediencia, el Fuhrer tuvo uno de sus accesos de ira, calificando injustamente al PzKpfw III de disefio fracasado. Después de producidos los primeros Ausf. J con el caiién L/42, se instal6 el L160 como estindar y a los modelos anteriores que fueron devueltos a Alemania para su revisiOn se les cambié también el caiién, El almacenaje de municién para el cafién L/60 estaba limitado a 78 proyectiles. El Ausf. J empez6 a llegar a los regimientos a finales de 1941, en cuyo ‘momento ya era patente que un blindaje base de 50 mm era inadecuado. Para minimizar el inevitable incremento de peso derivado de la adicién de mas blindaje, se decidié emplear un sistema espaciado, con planchas de 20 mm montadas ligeramente separadas sobre la plancha frontal y el mantelete. Esto, junto con el mayor tamaio del armamento principal, aument6 el peso del carro a 22,3 toneladas. Esta versién se llamo Ausfuhrung L. El Ausfithrung M aparecié en 1942 y se parecia mucho al Ausf. L. Estaba, sin embargo, equipado con un sistema de escape autosellable loca~ lizado en el extremo posterior del vehiculo, que le permitia un vadeo sin preparacién de hasta 1,5 m de profundidad. Se instalaron dos baterias de tres disparadores de bombas fumigenas en los costados de la torre, dis- puestas para caer segiin una pauta concreta delante del carro si se dispara- ban simulténeamente. Equilibrar el caién L160 de los siltimos Ausf. era un serio problema, que a veces se resolvié por medio de un resorte de compresion montado en un cilindro y sujeto al cain. Este puede verse a la derecha de la foto; ‘en primer plano, a la derecha, ‘esté la manivela de giro suplementaria instalada en algunos vehiculos, que permitia al cargador ayudar al tirador. (Foto: Imperial War Museum.) La cimagen del visor de tun PzKpfw Ill con cafion dde 50 mm: (I) placa de alcance, (@) placa de mira, (3) armamento principal bbatiendo un blanco a 1.000 m, y (4) ametralladora coaxial batiendo a tropas de infanteria 2400 m. >) aa TE Entre finales de 1941 y la primavera de 1943 se ron un total de 1.969 PeKpfw III con cafién L160 de 50 mm, pero ya se habia hecho patente que el disefio no podia absorber mas intentos de pote del caiién y del blindaje. El principal carro de combate del Ejército aleman habia pasado a ser el PzKpfw IVs la versién final del PzKpfw Ill, el Ausfiihrung N, monta ba un obiis 1/24, heredado de los primeros modelos del PrKpfw IV que en otro tiempo habfan equipado las compaiifas pesadas de los batallones de carros estandar. construye Capaces de almacenar 64 proyectiles, estos vehiculos, de los que se construyeron unos 660, se emplearon en el cometido de apoyo de fuego en las divisiones de Panzergrenadier y en los batallones de carros pesados en este tiltimo caso permanecie- n las planas mayores de batallon y compaiiia has- de reciente formaci ta mucho después de que los Tiger empecasen a llegar con regularidad a sus unidades. es La produccién del PzKpfw II finalizé en agosto de 1943, aunque el chasis continud utilizandose para la Arriba, vista del puesto del fabricacién de caiiones de asalto. En los iiltimos tiempos, el desarrollo de tirador dela torre de un Ausf.J ——_ municiones de carga hueca, que podian ser disparadas desde distancias relati- armado con el L160. Obsérvese —amente cortas por la infanteria con un disparador portatil, obligé6 a proteger . ee 2. 0% Col ets de el blindaje cipal faldones lateral fe I. de S ce Sinmediatameneedebajo” —_ ¢L blindaje principal con faldones laterales y una faja en la torre, de $ mm, para iim, iciptente pera los tuboe que los peores efectos de la explosién se dispersasen cn el espacio intermedio. de repuesto de la ametralladora. Aproximadamente en la misma época, se aplico un revestimiento de pasta _ ‘Abajo, vista hacia delante desde Zimmerit contra las minas magnéticas. rritia 1 puesto del cargador, en la ‘misma torre; nétense los Titecson cota VEHICULOS ESPECIALIZADOS (Fotos: Martin Windrove) Una variante interesante fue el Tauchpanzer («carro sumergible»), diseiiado en 1940 para la invasién de Gran Bretafia. Todas las aberturas exteriores del vehiculo se sellaban con un compuesto hermético, y la unin entre el casco y la torre se cerraba con un anillo de goma hinchable. Una limina de caucho cubria la ciipula del jefe de carro, el mantelete y la ametralladora del casco, pero de forma que podia ser arrancada desde el interior del vehiculo por medio de un detonador eléctrico. Fl aire llegaba al motor por tuna manguera flexible de 18 m que se mantenia en la superficie del agua con una boya, mientras que los leance, 00m, ial nteria gases de escape eran evacuados hacia arriba a través de dos largos tubos verticales dotados de valvulas unidireccionales. La profundidad maxima de inmer- sidn era de 15 m, y el tiempo que podia aguantar su- mergida la tripulacién de 20 minutos. La idea era que estos carros salieran por simismos de las bareazas y se propulsaran a tierra por el fondo, manteniendo la direcci6n gracias a las instrucciones recibidas por radio desde el buque nodriza. El diseiio juutcaettai TO «ra, en conjunto, acertado y encontré su aplicacién préctica en el cruce del rio Bug, durante la operaci6n «Barbarroja». Las tripulaciones se escogieron entre batallones de voluntarios, que més tarde se reunieron en el 18.° Regimiento Panzer. El Ausf. M constituyé la base de un carro lanzallamas cuya designacién oficial era P2K pfw Il (Flam). El tubo proyector de la llama sustituia al canon convencional de 50 mm en el mantelete, y era reconocible por ser algo mas grueso. En el interior se almacenaban 100 litros de liquido inflamable, que era conducido a través del tubo proyector por un motor de dos tiempos Restringiendo las rafagas a una duracién de dos 0 tres segundos, se podia conseguir hasta 80 fogonazos con un alcance maximo de 55 m. La tripula- ‘ion constaba de jefe de carroltirador, operador de radio/ametrallador de cas- co y conductor. Se hicieron un centenar de estas conversiones, que sirvieron fen batallones especializados con efectivos de 20 a 30 carros, y se utilizaban a discrecién de los comandantes superiores. Un desarrollo bastante original fue la instalacién de un Ausf. N en un vagén de ferrocarril, impulsado por la transmisién del carro por medio de cjes. Se tenia Ia intencion de que el vehiculo patrullase las vias férreas sovie- ticas para impedir que los partisanos actuasen contra ellas, pero la idea no ofrecia nada que no ofreciese un tren blindado, era muy cara y no paso de la fase de prototipo. El PeKppfw IIT fue ampliamente usado para su conversién al cometido de Panzerbefchlswagen («Vehiculo de Mando Blindado»). Se produjeron versio- nes con los chasis de los Ausf. D, Ey H siguiendo todas el mismo esquema, con una torre fija (generalmente atornillada al casco) dotada de un cafién fal- so y una inconfundible antena curva sobre la cubierta del motor. ‘Un informe de la Escuela de Tecnologia de Carros, sobre un ejemplar cap- turado basado en el chasis del Ausf. H, indica que el techo de la torre estaba reforzado con una plancha adicional de 15 mm, probablemente como defen- sa contra el fuego de mortero. El mantelete estaba moldeado en aleaci6n lige- ray conformado como el del Ausf. D. El equipo de radio consistia en dos apa- ratos montados en la parte trasera del compartimento de mando, su vucerannenuceguunveaieaneocuaetreceoe an E!Tauchpanzer, 0 Carro ‘Sumergible, en el curso de unos ensayos para la operacion aLeén Marinon.Vehiculos de ‘este tipo fueron utilizados con éxito en el cruce del rio Bug, ‘durante las etapas iniciales de ‘«Barbarroja», en junio de 1941. (Foto: Bundesarchiv.) Tn Un Panzerbefehiswagen IIL de la 15.* Division Panzer, cuyo ‘Signo aparece en rojo en el ‘guardabarros frontal. La “insignia de la cruz nacional ‘en el frente del casco era totalmente inusual. (Foto: RAC Tank Museum.) La yersién lanzallamas de! P2Kpfw Ill se parecia mucho os Aust. Ly M, pero era econocible por el tubo mas sgrveso del proyector de llamas. Elcilindro que se aprecia confusamente en la parte erasera del casco forma p: el sistema de escape para ‘wadeo profundo. (Foto: Imperial War Museum.) directamente encima del eje de propulsién y conectados con la antena curva Otros dos aparatos estaban colocados contra la pared delantera del casco y dos mas sobre la caja de cambios. Disponia de portillos de vision adicionales y el informe también seftalaba la existencia de asientos acolchados y respal- dos de unas «caracteristicas mas lujosas» que los empleados en carros con cafiones, pero el término es totalmente comparativo. El ejemplar capturado no contenia una mesa de mapas, en contra de lo que debfa ser habitual. Originalmente, el Panzerbefehlswagen Ill estaba clasi ficado como un vehiculo de mando grande, para uso de comandantes de regi- miento o superiores; hay buenas razones para creer que los vehiculos utiliza dos por los comandantes de ciertas formaciones superiores levaban el codificador-descodificador portitil Enigma. Con el transcurso de la gt haber mas vehfculos disponibles, se entregaron VMB grandes a los coman dantes de batallén. ra, al Un problema del Panzerbefehlswagen era su facil identificacién debido a su caracteristica antena curva, que fue sustituida en 1943 por varillas ms convencionales. Por otro lado, los vehiculos de mando estaban tan sujetos a averias como los otros y su pérdida en un momento critico podia tener gra- vves consecuencias. Para poder ser sustituidos inmediatamente en primera se hizo entrega a los regimientos, a partir del otofio de 1942, de un carro con caiién basico P2Kpfw III y equipos de radio adicionales, el cual se denominé Panzerbefehlswagen Il Ausf. K Hasta 1943, los oficiales de observacién avanza da de la Panzerartillerie realizaban su misién desde un semioruga ligero el cual, a causa de su vulnerabi- lidad, no era completamente adecuado para la tarea. Sin embargo, aquel mismo aio muchos carros con caiién P2Kpfw Ill fueron especialmente reconvertidos para este cometido, recibiendo el nombre de eS Panzerbeobachtungswagen («vehiculo de observ cién blindado») IIL. En esta versiGn, el principal fue eliminado y sustituido por una sola 2 mamento ametralladora con montaje de bola en el centro del mantelete, con un falso cafién instalado a su derecha. El interior contenia una mesa para célculos de artilleria y dos radios, una sintonizada a la frecuencia ‘operativa principal y la otra para conectar con los cafiones. La tripulacién consistia en el oficial de observacidn, su ayudante téenico, dos operadores de radio y el conductor, todos los cuales eran personal de artillerfa. El retofio mas duradero del PzKpfw IIl fue, sin duda, el Sturmgeschiitz (StuG) 0 cain de asalto. Consistia en un chasis estandar de P2K pfw III sobre el que se instalé una superestructura baja y fija, colocada muy hacia delante, que montaba primero el obtis 1/24 de 75 mm de los primeros modelos del Pr pfw IV y, mas tarde, los caftones de alta velocidad L/43 o L/48 de 75 mm, © un obtis de 105 mm. El StuG constitu‘a el equipamiento principal de la Sturmartillerie, una rama de élite de la artilleria especializada en el apoyo cer- cano a la infanteria, que se consideraba a si misma igual en todo a las Panzertruppen. Se construy6 un total de 10.500 StuG con el chasis del PrKpfw IIl, principalmente por Alkett, de Berlin, dando buena cuenta de vehiculos de combate enemigos por mas de tres veces su miimero. En los tilti- mos tiempos, como consecuencia de la escasez general de equipamiento, los regimientos Panzer se daban por satisfechos de poder complementar sus pocos carros restantes con caftones de asalto, por lo que, como minimo bajo esta forma, puede decirse que el PzKpfw Ill sirvié durante toda la guerra. En 1942, la lucha en las dreas urbanas de Stalingrado destacé la necesi- dad de un arma mas pesada que el obiis de 75 mm del caiién de asalto. La primera eleccién recayé en el Caiién de Infanteria 33, de 150 mm, que en quella época se instalaba en los chasis de los P2Kpfw I, PzKpfw Il y 38T, algunos de los cuales estaban exageradamente sobrecargados; ademas, las superestructaras abiertas por arriba de estos vehiculos los hacian inadecuados para la lucha callejera. En un intento de superar estas dificultades, se utiliz6 el chasis del P2Kpfw IIL como base para un vehiculo experimental llamado Sturm-Infanterie- geschitz 33. Su disposicion seguia la del caiién de asalto, con el arma monta- da en una superestructura cerrada y fija, con 80 mm de blindaje frontal. El vehiculo pesaba 22 t, lo manejaba una tripulacién de cinco hombres y tenia tuna velocidad maxima de 19 km/h; llevaba 30 proyectiles de municién del armamento principal. Pero, en definitiva, este disefto fue superado por el cafi6n de asalto Brummbar, basado en el chasis del PzKpfw IV. La producci6n del Sturm-Infanteriegeschiitz 33 finaliz6 en noviembre de 1942, en cuyo momento sélo se habjan fabricado 24 vehiculos. Segiin consta, equiparon la 9° Compafiia del 201.” Regimiento Panzer durante el verano de 1943. tras variantes del P2Kpfw III incluian un vehiculo de recuperacién muy simple, el Bergepanzerwagen Ill, que consistia en un casco sin torre equipado (@eennaer TM Cuartel general tictico de vanguardia de la 21.* Division Panzer en el desierto: izquierda, un semioruga ‘SdKfz 250/3 de comunicaciones; fen el centro, un Panzerbefehis- wagen Ill;a la derecha, el coche Horch del comandante de la division. En la copia original se ve Ia banderola de mando negra, blanca y roja pineada en cl guardabarros del Horch (ala derecha),con el signo divisionario en blanco a la izquierda de su esquina inferior. CCuriosamente, el carro de ‘mando tiene de nuevo la cruz nacional pintada en el centro de la plancha frontal dl casco, en parte oculta aqui por la sombra del cafén. (Foto: Bundesarchiv.) hls: che a se err, rode Encl Ejército aleman se confiaba en las érdenes srerbales mucho mas que en ‘otros ejércitos, acelerando asi ‘considerablente el proceso ‘d= mando. En la foto, dos ‘Panzerbefehiswagen Ill se han ‘seunido para transmitirse ‘conjunto de érdenes en Unién Soviética; mientras es oficiales superiores -cenferencian y consultan los ‘xpas, los soldados de menor ‘eango, como los conductores, ‘= mantienen a una distancia srespetuosa. “eto: Bundesarchiv.) ‘con accesorios de remolque; y un transporte de suministros, el Schlepper II, que Hevaba una gran caja de madera en lugar de la torre. Las versiones sin torre llevaban también municiones a la zona de vanguardia, asi como el equi- po pesado requerido por las unidades de zapadores de asalto de las divisiones Panzer. Se llevaron a cabo experimentos con un prototipo de vehiculo desmi nador, el cual conseguia una luz sobre el suelo adicional por medio de brazos de extensidn, pero se dispone de muy pocos detalles sobre él En septiembre de 1941, el PzKpfw Il y el PzKpfw IV estaban desempe- jiando un cometido similar en el campo de batalla y, dado que ambos diseiios tenian mucho en comtin, se pens6 que se obtendrian numerosos beneficios, como la normalizacién de los componentes, si ambos se fundiesen en uno. El vehiculo mixto recibié el nombre de PzKpfw III/IV, construyéndose varios prototipos en los que la paternidad del casco y de la torre eran claramente identificables, aunque la suspensidn llevaba ahora seis grandes ruedas imbri- cadas. El disefio era ingenioso, pero cay6 victima de la vertiginosa carrera de armamento y blindaje, siendo finalmente abandonado en 1944. DESCRIPCION DEL PZKPFW III Blindaje En abril de 1943, cn William Beardmore & Co. Ltd. de Glasgow, examina- ron varias muestras de la plancha de blindaje utilizada en la construecién del PzKpfw III, sacando los consultores las conclusiones siguientes: «Todo el material ha sido elaborado en horno eléctrico y su composicién varia considerablemente, posiblemente a causa de las diversas fuentes de suministro. En todos los casos el contenido en carbono es mas alto que el habitual aqui, mientras que la combinacién de valores altos de silicio y cro- mo es una caracteristica bastante inusual. Las propiedades fisicas lo aproxi- ‘mana nuestro material antibalas, pero en conjunto no muestra ninguna mejo- ra sobre éste. Por lo que respecta a la soldadura, presente en varios puntos, es de calidad extremadamente baja en todos los casos: Estos comentarios fueron ampliados por el Ministerio de Suministros tras tun examen detallado del casco y la torre de un Ausf. J capturado: