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30 EL CARRO DE CRUCERO CRUSADER EL CARRO DE CRUCERO CRUSADER pa TEXTO: DAVID FLETCHER ard uela for: 938, idde field pen- Nut ema ador $9 se Y ILUSTRACIONES EN COLOR: PETER SARSON, gba MILITARY] 25% Carros de combate n.° 30 Ercarro de erucero Crustder Elica REA Colecionables,5A Redacién y asminitracin Pérez Glos 3608012 - Barcelona “als93 415 73 74 Tel. nuevos suscriptores: 902 392 390 Tel. atencion al cllente: 902 392395 Realizacién RBA Realaacionas Edna, SL raz Gali 34, 00012 - Barcelona dled eras Borbonee ‘Asesoria técnica: jan Antonia Guerrero ‘raduecion: Pere Rubies Maquetacién: Lluis Sos Edicion Original “Titulo original: Cusoder CrieerTank 19391945, by Osprey Publishing La, 1995, Eins Court, Chapa iy, Boley, Oxford OX2 9LP.UK Editor: Loe Johnson Fotografias: © Osprey Publishing Le, 1999 © dela cin espaol RBA Coleccionabes, SA, 1999 1995 Orprey Publi Led IsBN 06-473-1599-1 Depo legal B-5 1912-1999 El editor se reser el derecho de maciicar el precio de venta eos componentes dol cleceién ono ranseurso de a mis, sila creunstneias del meredo at Io eigen Impresion NOVOPRINT;SA. 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Tal es el caso del Covenanter y del Crusader. La serie A3 (Covenanter) En 1937, influido por lo que la delegacién encabe- zada por el general Wavell habia visto en la Unién Sovietica, el Bjército briténico adopté un sistema de stspensién de carros de combate ideado por el e céntrico inventor norteamericano J. Walter Chi tie, De ello result6 una nueva familia de carros de combate dle crucero, con la especificacién M13 del Estado Mayor General, que fueron proyectados y construidos bajo la paternidad de la firma de Lord Nuffield, Mechanization and Aero, de Birmingham, Entraron en servicio en 1939 y demostraron ser ri- pidos y estar bien armados para los niveles del mo- mento, aunque algo débilmente blindados, ya que la ‘movilidad se consideraba mas importante y una for- ‘ma de proteccidn en sf misma, Mientras, en 1938, la Oficina de Guerra habia emitido una solicitud de carro de combate de crucero pesado, que Nuffield satisfizo con su proyecto A16. Poseia una susps sién Christie, una versién potenciada del motor Nuf= field Liberty V12 y, durante un tiempo, un sistema de direccién complejo diseitado por el innovador proyectista de carros de combate Walter Wilson. ‘Aunque prometedor, estaba claro que el nuevo carro de combate serfa caro. En febrero de 1939 se El prototipo orignal del Covonantor,T1795, de casco de soldadura y eranemision Wilson completa. Posteriorments fe utiizade para probar Ia transmision Merrite-Brown y termind sus dis como vehiculo de recupersc | indic6 a la Comisin de Mecanizacién que investi- gase en el sentido de algo mas ligero y barato. Este desarrollo, denominado A13 Mark Ill o Cruiser ‘Mark V, fue mas conocido como Covenanter; pero es importante subrayar que, a pesar de compartir la designacién A13 del Estado Mayor General con los cruceros Christie originales, el nuevo carro de ‘combate era, estrictamente hablando, parte del pro- ‘grama del crucero pesado. La especificacién oficial pedfa un armamento de un caftén de 2 libras (40 mm) y como minimo una ametralladora, suspensi6n Christie, direccién epi- ciclica y un nivel de blindaje de 30 mm. Este tilti- mo factor merece alguna explicacion. Lo que sig- nificaba, en términos sencillos, era que todas las ssuperficies verticales del blindaje del casco y de la torre no debian de tener menos de 30: mm de espe sor. Pero se aceptaba que las superficies no verti- cales no tuvieran ese grosor, ya que una plancha en Angulo de material mas delgado podia ofrec proteccién igual ala de la plancha de 30 mm en vertical. Hay muchos factores a considerar, pero este principio bisico es vilido, y en el caso del Co venanter fue adoptado con un entusiasmo tal, que dificilmente podia verse una plancha vertical. La al tura, por consiguiente, se convirtid en un factor cla- ve del proyecto, lo cual implicaba otras dos teristicas. En primer lugar, las ballestas helicoidales, cn lugar de actuar verticalmente sobre los brazos posteriores, como en el sistema Christie original, se inclinaban fuertemente hacia atras y se unian a pa~ lancas en codo que constituian extensiones delan- teras de los brazos de suspensién. En segundo Iu El Crusader original, visto por detras. Los teres do aire estan hacia fa mitad de los guardabarros yl techo ve ve 2qui {on posicion abierta gar, se decidi6 utilizar un motor de perfil bajo. Se encarg6 a Henry Meadows Ltd., de Wolverhamp- ton, fabricar un motor de gasolina de 12 eilindros horizontales opuestos, de no menos de 300 hp. Es- tarfa conectado a una transmisién Wilson comple- ta, un sistema combinado de transmisién y diree- cién originalmente especificado para el A16. Finalmente se decidié que el blindaje del carro de combate estaria soldado en lugar de remachado, una nueva desviacién de la norma bri rros de combate que fue vista con reeelo en muchos, mbitos. De este modo, a las puertas de la guerra, Gran Bretafia estaba a punto de fabricar un nuevo carro de combate revolucionario. A partir de aqui las cosas empezaron a dege rar, El proyecto propuesto fue presentado al Esta- do Mayor General, el cual, aunque aprobando la configuracién, requirié un aumento del nivel de blindaje de forma que en el frente del casco y de la torre fuese equivalente a 40 mm. La Comisién de Carros de Combate acept6, pero estimé que ef au- mento de peso lo situaria en el limite maximo de lo que la suspensién podia soportar, y no se hizo nada para reforzarla. Se emprendi el proyecto de deta Iles Henry Meadows, naturalmente, para el motor, Nuffield Mechanization and Aero para la torre, y London, Midland and Scottish Railway Compa (LMSR) para el casco. Los dibujos de detalle fue- ron aprobados, y el 17 de abril de 1939 se acord6 la financiacién de 100 carros de combate, a ser cons- truidos por LMSR. Vale la pena mencionar que, hasta ese momento, no existia ningtin prototipo. Con la inmineneia de la guerra, los carros de eom- bate salieron directamente de la mesa de dibujo. Las autoridades creian que los defectos podrian subsa- narse con los dos modelos piloto y que las modifi- caciones se incorporarfan en los carros de serie, pero se equivocaban. Una caracteristica que atrajo mucho interés y cautela fue la disposicién propuesta del sistema de refrigeracién. El motor Meadows era sufi- cientemente bajo, pero lo que no tenia en altura Jo compensaba con creces en anchura, hasta el punto de que no habia espacio para los radiado- tes en, o cerca de, la edmara del motor. Por esta razon se decidi6 colocarlos al frente, a la izquierda de la cdmara de conduecién. Esta poco habitual disposicién causaba tanta preocupacién, que se construy6 una maqueta del sistema y se probé en. condiciones simuladas en Woolwich. En septiem: bre de 1939, English Electric Company y Leyland Motors se habian integrado en el programa de produccién y se habjan solicitado otros 250 ca- rros de combate. Un mes mas tarde LMSR, que ya estaba construyendo el primer prototipo, em- En este Covenanter en construccin se pueden ver los costados del carco de doble espesor y Ios tubos fransversales que reformaban al suelo. Es posible ientificar las detintas cémaras,y ya se ha instalado una escotilla sobre la seccidn posterior dela transmision. pez6 a expresar dudas sobre lo acertado de sol- dar el casco, afiadiendo ademas que podia pre- verse una escasez de soldadores cualificados. Su recomendacién de que el carro de combate fuese remachado fue aceptada, estimandose el aumen- to de peso en unos 100 kg. Para facilitar Ia soldadura se emple6 blindaje compuesto (con dos capas de plancha). La plancha interna cra de acero de alta calidad y la externa de blindaje homogéneo, consistiendo Ia idea en que la capa interna aceptaria la soldadura sin deteriorar la calidad del blindaje, Cuando en lugar de es0 se acord6 remachar, se tuvieron que aiadir los ele- mentos de marco a los que sujetar las planchas, pero se mantuvo el uso del blindaje compuesto. Antes de que comenzase la produccién, todavia se incorpo- raron dos important I primero se referia a las ruedas de rodadura; en anteriores cruceros de la serie A13 se habjan hecho de aluminio para ahorrar peso, pero a medida que la guerra progresaba este material -sujeto a una fuerte demanda para la producci6n de aviones~ fue sustituido por acero prensado, aumentando atin mas el peso del carro de combate. Ademés, se expresa- ron entonces temores de que el complejo sistema de transmisién y direccién Wilson no estuviese dispo- nible a tiempo para la produccién. Se acord6 susti- s cambios mas en el proyecto, ruminant cosaven Vista desde arriba de un Covenanter I.La escotila de ta torre ests abierta,y se han instalado cajasadicionales para pertrechos, incluyendo una larga ala derecha para una matralladora ligers Bren. tuir las unidades de direccién epicictica Wilson mon- tadas a cada lado, por la caja de cambios original Meadows de cuatro velocidades empleada en el ALB. Este cambio tuvo otra consecuencias en la con- figuraciGn original se habia previsto un gran venti lador para el compartimento de la transmisién, pero los modelos de serie llevarian uno mas pequeno, menos efectivo. El modelo piloto original del Co- venanter dejé los talleres LMSR de Crewe, para i a la Direccién Experimental de Mecanizacion (MEE, de Farnborough el 21 de mayo de 1940. Los ensa- yos preliminares, con un motor no guiado, indica ron una velocidad maxima de 60 kmvh y demos- traron que la suspensién era bastante satisfactoria para un carro de combate de 16 toneladas de peso. Después de 1.600 km la MEE informs asimismo que el casco de soldadura no mostraba signos de debilidad estructural. En octubre de 1940 este ca rro se traslad6 al taller de Thompson and Taylor, en Brooklands, donde se le instal6 una transmision experimental Merritt-Brown. Se planeaba dotar con este sistema a los Covenanter de serie posteriores, pero finalmente esto no se flevé a cabo. El segun- do modelo piloto leg a Farnborough en septiem- bre de 1940, pero los informes indiean que la re= frigeracién era mucho menos efectiva que en la pri- mera maquina, Poco después de acordado el proye venanter, a principios de 1939, el Ministe ministros se dirigi a Nuffield Mechanization and Aero con el propésito de integrarla en el programa de produce posefa Lord Nuffield que, cuando rehus6, sus ob- jeciones fueron aceptadas y se dio el visto bueno a un proyecto alternative. Nuffield razon6 que seria ‘mejor para su compafifa trabajar en una version ‘mejorada del A13 original que empezar un proyecto totalmente nuevo y, tal como resultaron las cos: hizo bien. Solicitado bajo la especificacion AIS del Estado Mayor General, fue designado como Grui- ser Mark VI y posteriormente, més popularmente, como Crusader. sn. Es indicative de la influen Prototipo del Crusader Aunque exteriormente se parecia al Covenanter, el nuevo proyecto se basé en torno a una dificada del motor de gasolina Nuffield Liberty VI2 de 27 litros, que daba 340 hp a 1.500 rpm, Un mo- tor similar se habia utilizado en los anteriores Crui- ser A13 construidos por Nuffield y, como aquellos, este primer Crusader presentaba un sistema de arran- que de aire comprimido como alternativa al méto~ do habitual, pero no se menciona en ninguna otra descripcién posterior del carro, y puede abandonado, El espacio a la izquiierda del conduc- tor debia estar ocupado por una torre secundari con una ametralladora Besa adicional, pero el di- seo de la torre principal era comiin a ambos ca- 110s de combate. El blindaje debia ser equivalente 4.40 mm en el frente y a 30 mm en los demas lu- gares; el contrato especificaba que el peso no pod sobrepasar las 18 toneladas, el limite para los puen- tes estindar del ejército. Aunque las orugas de cual- quier vehiculo contribuyen a repartir el peso y a re- ducir la presion sobre el suelo, el tamaito y niimero fuera de ruedas que se apoyan en la oruga también in- fluyen. En el caso del A1S se acordé instalar un punto mas de suspensidn a eada lado para absor- ber parte del peso adicional. En un esfuerzo por ha- cer las cosas lo mas sencillas posible, en Nuffield esperaban emplear una direcciGn de embrague y fre- no, $in embargo, su propuesta fue rechazada, re- quiriéndose en su lugar el sistema del Covenante pero utilizando el tipo de caja de cambios de {granaje constante del A13. De hecho se acord6 que Jos dos carros, hasta donde fuese posible, debian tener componentes comunes. A pesar de haberse ‘empezado mas tarde, el prototipo del Crusader lle~ 6a la MEE, en Farnborough, el 9 de abril de 1940, seis semanas antes que el primer Covenanter. Reci- bis criticas por la refrigeracién deficiente, lo cual es normal en la mayoria de carros de combate nuevos, ya las auroridades tampoco les gust6 el dispositivo de direccién de timén, argumentando que provo- caba lo que se conoce como direccién inversa, en la que se hace girar un carro en el sentido opuesto al deseado. Se adoptaron palancas para los Crusader de serie, aunque los Covenanter continuaron em pleando una barra de timén. En noviembre de 1940 el carro fue a Lulworth para pruebas de tiro y alli, en circunstancias normales, su carrera podria haber terminado. Pero en 1941 volvid otra vera escena por una raz6n muy importante: entre los nuevos proyectos en curso, habja uno de Rolls-Roy fabricar una planta motriz de carro de combate a partir de su famoso motor de avién V12 Merlin, instalado en el Supermarine Spitfire y otros aviones de combate britinicos. El prototipo de] Crusader fue enviado a Rolls-Royce para insta- larle uno de estos motores, ahora llamado oficial- ce para mente Meteor. Un Crusader iado con una gria en ta factoria Nuffield on Birmingham. Se tene asi una excelente vision de la suspensién en posiién totalmente extendida, de las orugas dde paso corto y de las dos ruedas tractoras. crustoen @ Antes de dejar los prototipos deben mencionar- c otras dos cuestiones. Entre las caracteristicas in- corporadas en el proyecto del Covenanter habia un sistema neumstico para aetivar la direcci6n epi clica y los frenos. En el Crusader se propuso em- plear un sistema hidréulico; cuando éste dio pro~ blemas, se adopté el equipo Arens accionado por aire del Covenanter, pero en ambos carros,de com- bate esto dio como resultado una direccién de cionamiento brusco que resultaba peligrosa en ca- rretera, incorporandose vélvulas adicionales para proporcionar un control mas suave. En ambos ca- rros de combate cl conductor estaba alojado bajo tuna cubierta blindada en forma de caja, y los pro- totipos tenian una ametralladora Besa adicional, accionada por el conductor, en el lado derecho de la cmara. En la préctiea ésta resultaba inmaneja- ble. El cierre del arma y la municién ocupaban un valioso espacio en un area ya de por si muy estre- cha, y cuando era disparada, los gases resultances provocaban una situacién insoportable y poten- peligrosa. En los carros de combate de este montaje fue sustituido por un simple por- el conductor podia utilizar como cial tillo de pistola q tilimo recurso en caso de emergencia. © veo comer nun MHA ANALISISTECNICO La mayoria de informes publicados dan la impee- de que el Crusader era una version mejorada del Covenanter, 0 como minimo un desarrollo su: cesivo, pero en realidad eran exactamente contem- pordineos. Se emitieron contratos para ambos mo- delos al mismo tiempo, y en ambos casos sin la ventaja de contar con pruebas de prototipos. Ine- vitablemente, las mejoras de detalle en ambos mo- delos estuvieron sujetas a los caprichos de la pro: duccién y pueden parecer entremezcladas, La forma y estructura del easco de ambos ea rros de combate ya ha sido descrita, salvo por el he cho de que en los lados estaba formado por dos pa- neles espaciados, con las unidades de la suspensién entre los mismos. Como en la mayoria de carros de combate britanieos, la rueda tensora estaba delan te, ajustandose la censién de la oruga por medio de tuna leva. Los dos conjuntos de ruedas de rodadu- ra, de $1 cm de diémetro, eran de acero prensado en forma de plato, con llantas macizas perforadas. En algunos modelos iniciales, los centros de las ru das estaban tapados con un disco, del que mas ade- lante se prescindi6, En ambos carros de combate lequierda: tres Covenanter durante las primeras pruebar. Todava falean por Colocar muchos detalles de las torres, Obsérvense los dos extllos dstintos de tmantolete y las diferonciae ‘sposicion de las telillas de refrigeracin. Derecha: pertles ‘comparativos de blindaje de tin Covenanter 1y un Crusader Il, Estos diagramas han sido reducldos de Ia eseala original (48, MOST SECRET a eo a ee ee Sue = aman WE Eee 157 LOUWRES. = 3 t ee a ee spo pen rae ao reer 2%n aa ‘shite itn (ae 1 COVENANTER 1 (TYPICAL FORILIL&TZ). T D593 PLATE THICKNESS. po ere =a SSD GSP at IE te, Th ee) r sth rene | 4 gee [sume pia en) ‘Cees sey 2a. L CRUSADER. TD.59I- BL THICKNESS. Serer crussoen @ Esta seceldn del Carro Medio AIT I” muestra ls sorprendente cantidad de espacio disponible en el asco. Unas expansionet hhuceas lenaban ef espacio primera y tltima ruedas estaban provistas de amor- tuadores Newton. En la parte trasera, los carros eran impulsados por ruedas motrices dobles, cada una de ellas con 20 dientes. Las orugas eran de paso corto, con gufas centrales de hierro de fundiciém ma leable, conectacas con pernos en seco en la forma de bisagra multiple preferida por Christie. La cubierta de la cabeza del conductor era una pequefia caja biselada en el lado derecho del cas- co. Tenia una tapa de doble hoja y una portezue la con bisagra al frente, que contenia un bloque de visi6n de vidrio y una tapa blindada; a su derecha estaba el portillo de pistola, accionado por una pa- anca de accién rapida. Ambos carros de combate tenjan una estrecha mirilla en el Indo derecho de la.cdmara, pero por alguna razén desconocida, slo el Covenanter Mark Il tenia también una a la iz- quierda Al costado de la eémara de conduccién, en el Covenanter habia cuatro tapas blindadas de fun- 6n que protegian las hendiduras por las que se ventilaban los radiadores. Los dos radiadores esta- han refrigerados por un ventilador de succién mo- vido por el motor de giro de la torre. En el Crusa- dr esta area estaba ocupada por una pequefia torreta en forma de tambor que contenia una sola a tralladora Besa en un montaje con visor teles co. Se hacia girar a mano cubriendo un arco de 150° y tena una tapa con bisagra del tamafio justo para dejar pasar un hombre. La torre principal era comiin a ambos carros de ‘combate. Su caracteristica forma no sélo reducia la altura, sino que, segiin uno de sus defensores, au- situado entre as orugs | ‘dar mayor flotacion al vehicuto mentaba el espacio para moverse. Las etipulas pas el jefe de carro estaban temporalmente desacredit as en aquel momento, por lo que la porcién trasen del techo formaba una gran escotilla que se levanta ba y doblaba hacia atrs, sobre brazos de apoyo pa talelos y con el peso equilibrado por barras de ti sin. El manual hacfa mucho hincapié en que la escol estuviese firmemente asegurada en la posicién de abs ta, pues de lo contrario tenia tendencia a cerrarse si misma. Fl mantelete, en los primeros ejempla era una pieza de fundicién semiintera de forma cont pleja, colocada en la plancha vertical frontal, pet luego se introdujo uno con mayor blindaje, una piel za de fundicién de forma bulbosa con tres hendidu ras verticales. La de la izquierda contenia el visor lescépico, la central y mas grande el cafin de 2 lib (0 un obiis de 76,2 mm en los carras de combate apoyo cercano}, y la de la derecha una ametrallad ra Besa. Mais a la derecha de ésta, pero independ: te del mantelete, estaba el montaje para un lanzagr nadas de 50,8 mm empleado para lanzar botes fumigenos. Habia dos periscopios rotatorios en el cho de la torre, uno para el jefe de carro y otro pa el cargador, mientras que el tirador tenia una miril de visibn en el ado izquierdo de la plancha from Habia dos puntos de soporte de antenas, aunque sl se utilizaba uno cuando se evaba el viejo equ N.° 9. Ein los lados de la torre habia dos pequei pantallas con bisagra que cubrian bloques de obsel vyacion de cristal Triplex, y un soporte para proy tor en el lado izquierdo, asi como un pequeiio agul ro detras, cubierto por un tapén, a través del cu podia retirarse el tubo del caiién cuando se cami del tirador, que un Mark. -Algunas de las primeras torres, y ciertamente las un tangue de potable incorporado en la parte trasera, que se nab desde fuera. Al dar més problemas que otra sel tanque fue sustituido en modelos posteriores arti soporte de contenedores de agua estibado en ara de combate. En servicio, tanto Covenan- -como Crusader llevaban a menudo cajones para ren detris dle la torre y otros eontenedores en ostados; muchos carros disponian de un monta- {je portitil Lakeman para una ametralladora ligera ‘empleada por el jefe de carro para la defensa a eval podia guardarse en una caja larga, -eniel costado derecho. ysistema de combustible Meadows modelo DAV del Covenanter era un mo- cade doce cilindros opuestos horizontalm ‘vlvulas clevadas, con cilindros de 115 mm de “metro y carrera de 130 mm, dando wna cilindrada de 16204 em. A 2.400 rpm rendia 300 hp, dando al ‘carro de combate una velocidad maxima en carrete- aba acoplado por medio de un em- “brague Borg and Beck de dos platos a la caja de cam- ro marchas hacia delante y una aca aras, que tena epiciclicos Wilson de dos velo- sdes empernados.a sus rboles de salida. De éstos, Ta fucrza impulsora pasaba a través de los frenos de hasta la reduccién de los ejes motores y las sractoras de las orugas. Ties tanques de com- leestaban siruados dentro dela tor, mo a cada lado y otro debajo de! motor. Los es blindados que cubrian el motor y los com- partimentos de la transmisién eran de plancha de 7 mm, Los filtros de aire dobles en forma de acordedn se situaban de través sobre la cubierta del motor; los silenciadores estaban dispuestos alo largo de los guar- dabarros. El motor instalado en el Crusader era del tipo co. nocido originalmente como Motor de Aviacién Es- tindar de 12 cilindros estadounidense, apodado Li berty cuando aparecié durante la Primera Guerra Mundial. El Nuffield Liberty Mark III era. un motor de 12cilindros en «V+ a45?, con cilindros de 127 mm de didmetro y 177,8 mm de carrera, cubicando en to- tal 27.040 cm’. A 1.500 rpm rendia 340 hp, lo que le daba al carro de combate una velocidad maxima de 44 kin/h. Su principal inconyeniente, como motor de carro de combate, era el sistema de construccién, ya {que los cilindros de hierro de fundicion individuales cstaban unidos con pernos. Las consecuenicias de esto se indican més adelante. Detras del motor, un em- brague de platos miiltiples Hevaba la traccién a una caja de cambios Nuffield de engranaje constante, de cuatro velocidades hacia delante y una hacia atras, hasta las unidades de direccién Wilson y los ejes mo- tores como en cl Covenanter. Los tanques de com: bustible estaban situados a cada lado del motors en la cara interna de éstos, colocados verticalm tuaban los radiadores a los que el aire acced vés de reillas en la cubierta del motor. En el ro trasero del motor haba instalados dos ventiladores de refrigeracién, movidos por cadenas dle rodillos do- biles al descubierto desde el eje del cigtental y acopla~ dos para girara velocidad doble de la normal del mo- tor Enel desicrto, en especial, esto causaba problemas (paeavams te ut cern oS FUSER cm 320 SHOAL ns oe pout soem | roe won CRUSADER I OP ‘Stowage Sketch xenon. te aNd FHT | ead Spl sma de distribucion de pertrechos del carro de jefe de carro ‘OP (ructto de Observacion) en el por medio de ‘onjunto de antonas y las ra aceionar las radios por Diagra combate Crusader Ill fque se veel falso cai Bobinas adicionales de cable roduciéndose en modelos posteriores una firbol. Lostubos escape quedaban cho por hace Jer. Desde el colector una de las pr las actitudes sin fin, transmisi6n por rotalmente ocultos en el Crusad de cada lado del motor, serpenteaban al lado de la transmisin y terminaban en las rejillas posteriores del casco, En los primeros Crusader se instalaron fi tros de aire en forma de acordeén en la parte post riot de los guardabarros, pero enseguida fueron re- emplazados por otros de bao de aceite. Tin ambos carros de combate una bomba alimen- jstraba aire comprimido para servo qu in y freno, mientras que el dis- a Ja Escuela 6a la estaci de 1941 y el tada por el motors Jos sistemas de dire positivo utlizado para el giro de la torre era hidriu- fico. En consonancia con la practica britiniea, que oJ fuego en movimiento como el proce- para el viaje ‘consideraba ddimiento correcto en cl combate carro contra carro, tleaiion era elevado manualmente por el tiradot. An- tes dela introduccin del equipo de radio N.” 19, que incorporaba un intercomunicador, la comunica Ta tripulaciGn era en un solo sentido, desde el vo carro de viajase al des diendo ¥ ocupaba al centre’ Q} seve comma ssn nanter construidos por English Electric, el cual la de Tiro de Lulworth. La fecha era el 2 de tal recubrimiento proporcionaria contra mencias clim: Jo todo el mundo, Con todo, lo que’ eae [a Bier | T.D.14619 rousr9 ae a fos puestos de Jos demas tripula Iravoces Tannoy. El carro de combateT15297 Obviamente, dado que los vehiculos de serie: guieron muy de cerca a los prototipos, quedaba + para perfeccionarlos, Un informe ‘uebas arroja una Juz interesante: del momento. El carro de combate el'T15297, uno de los primeros Co ‘on de Wool de camino hacia la Ese tiempo frio y con nieve, pero el cial de Experimentacion encargado dela prueba quél y otro Covenanter que se dit de Conduceién y Mantenimienta Bovingron no habian sido cubiertos con una I ‘Ademas de Ia evidente proteccién a tas in s, parece asombroso que un ‘combate, todavia en Ja Lista Sect ‘scubierto de Stadffordshire a Dorset los receptores era el hecho de que no near el carro de combate, porque las ba- taban agotadas y no se habian enviado ins- ones -era cl primer Covenanter que veian— alventar el problema. Faltaban también la deherramientas y equipo que el carro de aedeberia normalmente tener. Evidentemen- tslworth consiguieron finalmente ponerlo en ba, porque informaron de que, como plata- detiro,el carro era excelente; tan bueno como isader que ya habian prohado, Pero se que}. equ el dismetro del suelo de la torre era m menor que el del anillo, lo que hacia que el ti- Yeque el jefe de carro corriese el riesgo de as pitmnas quedasen atrapadas al girar la to- im secriticd la diversidad de dispositivos ifn Triplex instalados en el carro de comba- aria de ellos de tamaiios distintos) y los mas generales de acceso, sevialando que el Btenimicnto era dificil y pesado, Se expresaron Bs sobre el riesgo de daiios en el sistema de Aci6n, indicéndose que un tubo roto parali- {tlearro, debilidad compartida con el Crusa~ -pesar de los informes de refrigeracién insu- + no habia problemas siempre que el carro mejase con cuidado, aunque en guerra ésta era nie una limitacién no muy realista. En Se juzg6 excelente; a distancia, el carro de te parecia muicho menor de lo que realm Pero con tespecto al tema del blindaje, en semostraron cautclosos acerca de la base ¥consideraron que el blindaje superior esivamente delgado, un punto de vista in- Por los informies sobre ataques a carros de te desde el aire. friantes, con uma versién de Apoyo Cercano ada una. Las tltimas ediciones del Libro teciones del Covenanter destacan que to modelos del carro de combate estan sufi- te reftigerados para climas templados, dl Ios fikimos mejorados para su empleo. Una torre tipica en un pedestal. Los pernos de cabers cénica que sujetan las planchas externas se discharon para ‘desviar Ins balas. El techo de toldo estd en posicion semiablerta y el mantalete es del tipo original La gran rotuberancia de este lado es el soporte original de la base: de la antena. los trépicos. Osras opiniones sugieren que esta de- claracién cra bastante inexacta. Las fotografias de los earros de combate en Gran Bretaiia reve- Jan una desconcertante variedad de cubiertas para las persianas del radiador, sugiriendo diversos in- tentos por solventar el problema. Muchos de los carros de combate originales fueron modificados en talleres militares mediante un refrigerador mul- titubo de accite instalado sobre el radiador. Los carros de combate revisados de esta manera fue ron designados Covenanter II. El modelo siguiente, Covenanter III, tenia refrigeradores de aceite a ambos lados del motor, un acoplamiento del em- brague modificado y un cambio en la disposicién de las persianas de refrigeracién del radiador. Esta versin se reconoce facilmente por las modifica~ ciones en la cubierta del motor. En la parte trase- ra central estaban situados nuevos filtros de aire en forma de bote, mientras que los silenciadores de los escapes se encontraban en los extremos de Jos guardabarros, expulsando hacia atras. El mo: delo de serie final, el Covenanter IV, era un venanter I de nueva construceién, pero con las modificaciones del embrague y otras cara cas tipicas del Covenanter III. teristi- Crusader Mic Hy It El Cruiser Mark VIA, 0 Crusader II, ue introducide durante la producci6n como una version mejor blin= dada del modelo original. La mayoria de los cambios Vista superior de un Crusader Ill que leva los distintivos de {a Escuela de Tio de Lulworth, Las ercotilla de Ia torre ‘stn ablertas y se pueden ver los nuevos perlscopios, el Sombrerete redendo del ventiladr y el orificio para el lanzafurigenos. afectaban al frente del easco y a fa torre, con plan chas mais gruesas. El incremento, con relacién al Crusader I, era de 6 mm en el morro del carro, de 10 mm en el frente de la torre, y de unos 3.0 4 mm en el techo y lados de la torre. El cambio no implica ta especificamente la supresién de la torre auxiliar, n ambos tipos podia estar o no. La forma mas segura de distinguir un Crusader II de un Tes miran- do detenidamente el frente de la torre. En este titi mo, la mirilla del tirador, a la izquierda del mantele- te, estd rodeada de un reborde que sobresale del bilindaje. En el Crusader Il esta pricticamente al mis mo nivel. Ademds, en el Crusader IT las esquinas feriores de la plancha frontal de la torre son ligera- mente biseladas, ya que de lo contrario el grosor adicional las haria chocar con la torreta auxiliar y la proteccién del conductor. En 1942 fue aprobado un nuevo aumento de blindaje, en forma de paneles pre cortados de plancha de 14 mm soldados en el morro, plancha frontal del glacis y otras s les, Aunque fue autorizada para el Crusader Il, esta ‘mejora se vio principalmente en el modelo final, Cru- sader IL La necesidad de potenciar el armamento de los carros de combate britanicos existentes, para po- iperficies fronta~ Cee der seguir el progreso alemén, se habfa derectado) cn algunos circulos ya en 1940. Habia un arma ya disponible: el 6 libras de 57 mm; el problema era encontrar un carro de combate donde instalarlo. A la espera de nuevos vehiculos, se investigaron proyectos para mejorar tres de los tipos existentes, uno de los cuales era el Crusader. Un intento por colocarle una torre de Churchill fue rechazado en: tuna etapa temprana, y el proyecto quedé entonces atascado porque la opinién oficial lo consideraba impracticable. No fue hasta septiembre de 1941 cuando el Ministerio de Suministros desvel6 una maqueta de dicha instalacién. Examinada por i genieros de Nuffield, la consideraron una mala so: lucién y seis semanas més tarde tenfan su propia version lista para las pruebas de tiro. En realidad, Jo que habian hecho era modificar la torre origi nal para dar cabida al eaiién mayor en lugar d proyectar una nueva; pero, aunque funcionaba, no era la solucién ideal | La nueva torre era ligeramente més larga y alg mas alta que la versién original, pero conservabal a su forma basiea. Se eonstruyé con un nivel de blins daje equivalente a SO mm, La plancha frontal era vertical, con una ahertura rectangular para el call fi6n y un mantelete interno, Fl nuevo montaje tet nia la ametralladora coaxial Besa a su izquierdald mientras que el lanzafumigenos se modifies pargel que disparase a través de un agujero en el recho dedi la torre. La escotilla nica de Ia torre fue sustitui€0l lt Un Covenanter emerge repentinamente do una pantalla Asbo con a eafon do 2 libras apuntando directamente ‘la camara, pareclendo la exencia misma de la potencta Yn agresivdad. Fotografias como ésta, distribuidas para ‘1 publcacién, proporcionaron una fama injustifieads ‘este stnctivo carro de combate. da por dos, que se abrian desde el centro hacia fue- ra, Habia una pantalla de proteccién con un peris- copio para el jefe de carro, y otras dos pantallas ‘mis adelante, junto con un ventilador eléctrico de extracei6n para eliminar los gases generados por la ametralladora, En las pequefas pantallas de los la- ddosse suprimieron los bloques de Triple nando ahora como portillos de pistol Las pruebas de tiro revelaron que la nueva con- figuracién funcionaba, autorizandose la produc cidn de lo que se Ilamé Crusader III en diciembre de 1941, y entregandose los primeros ejemplares ‘en ef verano siguiente. Pero las modificaciones afectaron también a la tripulacién; no sdlo era esencial suprimir Ia torreta auxiliary su tirador para dejar espacio para la nueva munici6n, sino que también habia que prescindir de uno de los tripulantes de la torte. Esto significaba que el jefe de carro hacia también de cargador, mientras que el tirador era al mismo tiempo el operador de ra- dio, Lo que habia emperado siendo un carro de combate de cinco tripulantes, Hlevaba ahora s6lo . funcio- wes, y esta reducci6n exigia un esfuerzo adicional considerable a todos ellos. LATRIPULACION Las camaras de conducci6n del Covenanter y del Crusader eran mis o menos iguales, aunque habia diferencias de detalle. El Covenanter empleaba ba- tras de timén horizontales para la direceién, mien- tras que el Crusader utilizaba palancas. La disposi- cién de Ia caja de cambios era distinta, y el pedal del acelerador estaba en el Covenanter entre el de! embrague y el del freno, y a la derecha en el Cru- sadet. Cada carro de combate tenia una forma di ferente de portillo de pistola. En el Crusader el con- ductor disponfa de una bitécora con bréjula de facil acceso, justo delante de la palanea de cambio. En los primeros Crusader el ametrallador aux liar se sentaba con gran incomodidad en una silla mindscula que giraba con la torreta. Las cajas de municion de la Besa se almacenaban frente a él y accionaba la manivela de giro con la mano izquier- da, Con la torreta cerrada, su vision se limitaba a lo que podia ver por el visor telesc6pico. Ein el de- sierto, es eran tan pre e muchos Crusader que tenfan la torreta adi- J entraban en acei6n sin su tirador rias, q En los carros de combate con la torre de 2 libras, el jefe de carro se sentaba detras, cerca del equipo de radio, pero siempre corriendo el riesgo de golpearse la cabeza con la inestable escotilla. De inte SUYO ya su izquierda se sentaba el tirador. En acciGn, los tira- dores preferfan generalmente permanecer de pie para poder apuntar el caiién principal con mayor preci. sin y usiizar todo el peso del cuerpo en la pal de elevacién, En el lado opuesto, el ea taba sobre un arcén cle municién. E ra ademas res- Ponsable de cargar y disparar el lanzafumigenos, Los carros de combate armados con el 2 libras llevaban tunos 130 proyectiles, mientras que la version de apo yocercano Ik aba 65 proyectiles de 76,2 mm, furi- genos de tres pulgadas y rompedores, En el Crusader de 6 libras, el tirador estaba si- tuado en el lado izquierdo de la torre y el jefe de c rrofeargador en el derecho. El tamatio del plato gira torio de la torre se habia aumentado a fin de d lar al gador espacio para manejar los proyectiles mas srandes, de los que se levaban 73. Las cifras de produccion aproximadas dan un to- tal de 17.765 para el Covenanter, indicandose un mt nimo de 5.700 para el Crusader. HISTORIA OPERATIVA La produccién del Covenanter y la del Crusade ron aproximadamente simulténeas,L fue Las entregas co- 1B) cannos 0 connare Un Covenanter del Escuadrén «Bo, 13.718 de Husares, 9 Division Acorazada, er atacado Soldados de infanceria. durante un ejercica. Las ‘ruces amarillas dele Indiean que representaba tun vehictlo enemige. menzaron en el verano de 1941, pero a parti de sus destinos fueron muy distintos. Los ensayos yal ian demostrado que el Covenanter, con su duck sistema de refrigeracién, s6lo era adecuado para ‘mas templados, A medida que salian de las lineas Produccién, los Covenanter eran disttibuidos en los regimientos de la 1 se habia dotado con un, hiculos después de pei * Division Acorazada, ala g a heterogénea colecciin dey der casi todos sus carros combare en Francia un aiio antes. En 1941, una visin acorazada britinica consistia en dos brig acorazadas, en este caso a 2." y la 22.4, Cada tina cllas comprendia tres regimientos acorazados, por ‘que se necesitaban como minimo 300 earros decu hate. La divisi6n partié hacia k ipto aquel mis ero Sus Covenanter se transfitieron a la 92 vision Acorazada, cuyos seis regimientos format 1a 27." y 28." Brigadas Acorazadas, Destinada a p manecer en Gran Bretaiia como division de entre miento, la 9.* Acorazada y la cabeza de oso pa {que era su simbolo se convirtieron en una visién miliar en diversas partes del pais. En los medios ‘comunicacién abundaban los elogios sobre los car le combate de cracero, ripidos y potentes, cosa 4 realmente el infortunado Covenanter-nunea mere Deficiencias del Covenanter Los informes del Covenanter en servicio no abut dan, y cuando hay alguno, éste tiene un tono ui formemente critico. E1 4.°/7." de Dragones de i recibié los suyos en abril de 1941, La uni- bs calificdal principio como , en junio, Posteriormente 22 Brigada Acorazada, totalmente equipa- shay ducla de que los alemanes aprendicron a arelnuewo carro de combate por su velocidad; To In y si la imitaci6n es la forma més sincera de halago, los italianos les superaron basando el aspecto de st carro medio Sahariano, como minimo exteriormen- te,en el Crusader, No obstante, estaba igualmente cla~ ro para las tripulaciones britanicas que sus earros de ‘combate estaban menos armados que sus equivalen- tes alemanes y que eran extremadamente vulnerables ‘alos caftones contracarro enemigos. No se trataba so- lamente del resultado del ataque y la penetracién; cuando eran aleanzados, la mayoria decarros de com- bate briténicos tendian a estallar en llamas inmedia- tamente, lo cual aterrorizaba a sus tripulaciones. La opinisn popular lo atribuia a impactos en los tanquies solina, olvidando convenientemente que los ca- ros de combate alemanes utilizaban el mismo com- bustible, pero un equipo briténico encontr6 donde re- sidia el auténtico problema. Un detenido examen de varios Crusader puestos fuera de servicio, y disparos realizados sobre carros dafiados en combate y com- pletamente equipados con este propésito, revelaron que la verdadera culpable era la cordita de la muni- ci6n, estibada en estantes desprotegidos, la cual se in- flamaba inmediatamente al ser alcanzada por frag- ‘mentos de metal caliente, Las tripulaciones se mostraron escépticas, y es de destacar que las que tenian expe riencia en combate tendian a utilizar el tangue de com- bustible trasero como depésito adicional de agua, si se les permitia. Lo més probable es que incluso este grado de vulnerabilidad habria sido accprado si el Crusader hubiese demostrado ser por lo menos fiable. Que no fuera asf se debi6 a diversos factores. El envio por barco fue el primer problema. Los carros de combate eran conducidos sin agua en el sistema de refrigeracién por los muelles, dafiandose los cireui- tos, los cuidados deficientes hacian que el aire ma- tino y las salpicaduras penetrasen y corroyesen con ponentes, especialmente las piezas de fundici aleadas. Todo esto tenia que arreglarse en los ralle- res de Alejandria antes de que los carros pudiesen ser entregados. Se producian retrasos inevitables en espera de repuestos, y la mayoria de Crusader ré querian muchas horas de crabajo-hombre que no podian ser facilmente adjudicadas cuando un gran nngimero de carros de combate regresaban daitados del campo de batalla. Y esto era s6lo el principio. Tras unos pocos meses de servicio activo, las que- jas empezaron a acumularse. Como ya se ha me cionado, el motor Liberty se montaba con conju crustoce Restos de Crusader eeparcidos por el desiorto E| Marl I de primer plano ha perdido su torreta aur en una ‘explosién ¢ incendlo que ha doblado las planchas frontales Y quermado todo el eaucho de ls ruedas de rodadura préximas, 108 de cilindros independientes en lugar de formar un solo bloque. Bajo tensién, en un vehiculo mo- viéndose répidamente campo traviesa, el motor ten- daa disgregarse, rompiéndlose conducts de aceite y provocando fugas. Luego estaba el sistema de refrigeraciéns la arena se abria inevitablemente paso hasta el agua y erosionaba los componentes de aleaciones ligeras de la bomba de agua, hacien- do que tuviese pérdidas. Al mismo tiempo, los ven- tiladores accionados por cadenas al descubierto su- fran un desgaste excesivo. Si hay un lugar donde no se puede funcionar con problemas de refrigera- cin es en el desierto, El Crusader en accién La opinion de los usuarios es, una vez més, inva riablemente negativa, pero incluye comentarios de interés. Los Queen’s Bays resean que cuando sa- lieron del Reino Unido hacia Egipto, en 1941, sus carros de combate les siguieron en buques distin- tos. Una vez fuera de los talleres, los carros de com- bate se pintaron con pistola de color «amarillo de- sierto»; al ser distribuidos, los escuadrones «A» y «Bo recibieron Crusader y el «C», M3 Stuart. El Crusader se consideraba mas eémodo que el ca de combate norteamericano y mas facil de gobe nay, pero en las marchas se podian perder seis Cu sader al dia por problemas mecénicos, mientras q los Stuart seguian y seguian rodando. En Msus, principios de 1942, la 2.* Brigada Acorazada re bi6 tal paliza, que a los Bays slo les quedaron ficientes carros de combate para formar un re miento débil. En Gazala fueron reequipada quedando consternados al recibir muchos C: der ya deteriorados en combate, faltandoles tod Jas herramientas y con los agujeros de impactos ponados. Estos fueron mas tarde sustituidos por rros reconstruidos en los talleres de base. El eng nista del 9.° de Lanceros, también en la 2.* Brigad Acorazada, describe que los proyectiles de 2 lib rebotaban en los Panzer III y que los alemanes li miraban con desprecio, mientras que sus proyect les de 50 mm atravesaban un Crusader de parte parte. En Gazala, en el verano de 1942, el regimient recibié su primer dispositivo Sunshade. Consist en un armazén de acero tubular y una lona exte dida sobre el mismo, de forma que, al ser colocad sobre el carro de combate, parecia un camién, pa lo menos de lejos. El artefacto se sujetaba en dd mitades que, segiin el eronista del 9.° de wen teoria Lo bajaba el jefe de carro tirando de a ccord6n que estaba encima de su cabeza; en la pra en cualquier momento, excepto cua 5) colgado sobre ena. ba sfiadido un dos anarena, parte de su durante et el centro, una bateria de la Real Artillerfa Monta~ Her ctnciden exactamente en 10 mismo. da (RHA). Cada columna iba precedidd de sus freer raginiento de a2” Brigada Acorazada culos de mando, con un catro de combate OP de Bs de idsnres, Eran especialmente criticos reserva. Los flancos estaban cubiertos pot el Es- pestciones del can de 2 bras, deelaran- cundrOn «B> a ls iaquierda y cl «A» a la derecha. je dlakance efcaz maximo contra un Panzer I En cada escuadron las secciones se disponian en for- Bi maproximadamente, el cual, con su ca- maci6n de rombo, con la plana mayor 62 cl centro. Hosa umefecivo.a 900 mo mas, Peroeste Detras de esta falange de combate venfan los dos Mento desdenaba la capacidad de penctracién escalones de transporte ee da 75 mma del Panzer IV. Los Sher- tro esquema muestra la disposiciga de aca Rangers recuerdan que «cra un milagro que el_pada nocturna del grupo regime al. El Escuadr6n Bee eaiader furcionase durante 36 horas sin con Grant, en el flanco iquierdo, era la imagen simétrica del Hern cousader,segin ellos,clcarro decom. «Av. La plana mayor regimental alineaba en el Mbeténieo podia pasar pos rereno blando mien- centro La siguiente linea hacia vite 5 el Escua- felosearros medios norteamericanos se que-drén «B», con todos sus catia de combate esta- Fereaados, Su crénica contiene un ngeresante cionados con el cain hacia delante, salvo el situa- fim que muestra cOmo formaba un grupo re-do en ileimo lugar, que fen la corre invertida, La Patil para un movimiento en cl desierto. ELEs- batera contracarro cubria la retaguardia con por- Ferrer hrincleamino con tres sceciones por fees, mientras que la baceria de la REIA Y Inco Ssequilos porla plana mayor del escuadr6n__paiifa de infanteria motor ada formaban cuatro I rode combate OP del oficial de observacion ada. Les segu‘a el destacamento de Reales In iy la seccién de carros de combate de re- {Lego iba la plana mayor regimental en tres Frac Ala vzquierda marchaba la compatiia de agua. En octubre de 1943, el Htrasala drecha, la bateriacontracarro yen Sherman, el «Db» Crusadet,y el “C quelo hiciese». Los Reales Haésares de ‘eas interiores. Sobre el tema de los Crusader, la Wiltshire Yeo- manry declara que la mayor parte de los problemas dela bomba de wuadron «A» tenia que experimentaron fueron av En las crénieas del 9." de Lanceros puede en- contrarse un excelente relato de los Crusader en ac cidn. El regimiento, en la 2." Brigada Acorazada de la 1.’ Division Acorazada, utilizaba Crusader en su Escuadrén «A», y la accién tuvo lugar durante la retirada hacia Fl Alamein: «El dia 16, el Escuadr6n «A», la izquierda, Il mé para decir que habia unos vehiculos sospecho- sos al frente y pregunté si podia atacarlos. El co ronel dio permiso, y el resto del regimiento fue testigo de una de las operaciones con carros de combate mas bonitas que sea posible ver. »Doce griciles eruceros de color pardo claro es taban quictos en un semicirculo con los cafiones apuntando interrogativamente al oeste, donde una columna de polvo se elevaba en el aire en calma. Tras ellos estaban en linea los carros de apoyo cer- cano de la plana mayor del escuadrén. Repentin: mente dispararon los cuatro carros del Escuadrén «A», con los cafiones muy elevados y los proyecti les describiendo un arco de humo en el cielo, y se produjo una humareda azul detras al ponerse en marcha los motores. Los caiiones de 76,2 mi es- taban disparando fumigenos tan rapidamente como podian; despues de la cuarta salva, Ia linea empe- 26,a moverse, despacio al principio, hasta que, co- brando velocidad, cada carro de combate empez6 a levantar una polvareda de arena, El escuadron de- sapareci6 en una nube de polvo. Los observadores no vieron nada mas, pero de entre la masa de pol- vo podia ofrse el estruendo de los caitones de carro yel martilleo rapido de las Besa. Durante di nutos el telén permanecié echado y luego el Es cuadrén «A» yolvi6aa salir lentamente de vuelta del humo que se disipaba eer oen Este Crusader no s6lo tlene una red mimética mochilas colgadas del ral lateral, sino que ademés {sti disfrazado de camin con una version del disposi sSunshaden, El carro de erucero del coronel se abrié ca no hacia ellos y se detuvo mientras cada carro raba para ponerse de nuevo cara al oeste En la prolongada persecucién que siguié al talla de El Alamein, los Crusader realizaron tra fas notablemente largas. Un equipo de ingeni de Nuffield se habia trasladado al desierto, » pricticas de envio por mar habjan mejorado, tiempo que las tripulaciones aprendian a antic y remediar los problemas antes de que se cond tiesen en desastres. Desgraciadamente, era de sido tarde. El Crusader habia adquirido una fa tan mala en cuanto a fiabilidad, especialmente relacion con los carros de combate norteameti nos que entonces llegaban a aquel teatro, que al ‘guna tripulacién los veia mas que como de se da fila,y todo el mundo estaba ansioso por conse Sherman lo antes posible fine aquel verano habjan empezado a llegar a tte Medio Crusader armados con el cain de bias, aunque los alemanes también habian me- do la potencia de fuego de sus carros de con fueron calurosamente recibidos. Ahora, en té sdearmamento por lo menos, algunos Crusader filaban a la mayoria de carros de combate ene- Gs,exceproa los nuevos Panzer IV de caitén lar- snaturalmente, los cafiones contracarro. Cuan Bhs 62 Division Acorazada llegé a Tinez como del 1 Ejército, en noviembre de 1942, sus Giietos corazados estaban equipados con una tla de Crusader y Valentine. El 17.°/21.° de Lan- Osten Crusader de 6 libras en cada escuadrén Us carros de apoyo cercano Crusader en la pla- mayor de cada escuadrin. Fueron calificados de imables, con un alcance de 2.750 m en el dis rode fumsigenos o proyectiles rompedores. Este fliinico regimicnto cn registrar el uso del re- holque Rotatraile. Estos artefactos dle dos ruedas Fallestas contenian suministros adicionales de Onhusible y municién. La idea era que los catros ombate los remolcasen hasta el momento de en acciin, y entonces los soltasen por control goto, Ena practica, tenfan fugas, daban tumbos han de vez-en euando, hasta que fueron aban gados por constituir un estorbo. Dor tripulantes de un Crusader Ill pertenecientes ala 2 Brigada Acorazada, 6.” Dvisin Acorazada (se cree que del 17.721 de Lanceros) poran con estudiada indiferencia ante la cdmara en las colinas de Timez. La tienda de vivaquo ost ‘colocada en el cortado. Estos earros de combate estaban pintados de verde, pero et significado del simbole dela torre Por entonces el Crusader, como el Covenanter, habia sido declarado obsoleto. Antes de ir a Ita- lia, todos los regimientos habfan devuelto sus Cru sader y recibido Sherman, Se dice que muchos de los Crusader supervivientes pasaron a las fuerzas de Franceses Libres que permanecieron en el nor- te de Africa Volviendo a Gran Bretafa, la produccién de Cru sader pronto alcanz6 el nivel suficiente para equi- par los regimientos metropolitanos. La 11. Divi sion Acorazada del general Hobart fue uno de los principales usuarios, aunque muchos otros regi- mientos funcionaron durante un tiempo con una ‘mezcla de Covenanter y Crusader a medida que es- tavieron disponibles. Cuando empezaron a entrar cen servicio los carros con caitén de 6 libras, la 11.” ideré que daban demasiado trabajo a los jefes de seccién, ya bastante agobiados en la torre bipla- za. En consecuencia, en cada seccién se introdujo un Crusader mas de 2 libras para estos oficiales. wT ema ae |S Primer plane de un carr de combate de mando Crusader I fen el desierto. E falso caién ha side dotado de un manguito para simular un 6 ibras. En junio de 1941 el Regimiento de Caballeria de Ja 92 Division australiana lleg6 a Egipto desde Siria. Fue ripidamente equipado con una mezcla de carros de combate M3 Stuart, Universal Carrier y Crusader Mark Il, Era la dinica unidad acorazada australiana enacci6n en el hemisferio occidental, pero tomé par- BA cran0s ve comsare El Crusader Mark 1 (115620), entregado como muestra s ‘Australia, toma parte en un desfile de reclutaniento en Melbourne. Fue evaluado en Puckapunyal, donde ahora st ‘exhibe en el museo del RAAC (Real Cuerpo Acorazado ‘Australiano). teen los combates en torno a El Alamein antes de retirada para prepararsu regreso a Australia. En ag to de 1941 un solo Crusader I,n.?"115630, de un te prano contrato de Nuffield, fue desembarcado er bourne en respuesta a un requ australianos al Ministerio de Guerra en Londres. Eg carro de combate parece haber sido adquirido con ‘muestra, en un momento en que Australia trabajal enel disefio de su propio carro de combate. La cu paraci6n entre la torres del Crusader y el Cruiser a traliano revela una similitud basica de forma, aung Ja torre del ACI era de fundicién y, por consigui tc, menos angulosa, niento de I Pruebas en EE UU. También se envi6 un Crusader a Estados U Bajo el mando de un tal cabo Dixey Hlego al cat po de pruebas de Aberdeen, Maryland, en octubl de 1941. En abril de 1942, fue transferidoa la W tinghouse Company para instalarle un giroestah cere creaneren ts 2" prototipa del Covenant 2: Carro de combate AIS, Cruiser MarkVI, prototipo sims en cur @ Covenanter Mark Ill Plana Mayor de Ia Brig. Acorazada de la Guardia, De. Acarazada de | ta Guardia HTT HHH tie cum @ nu eT nun CRUSADER III | Crusader Mark III, 2.° de Caballeria de Lothian y de la Frontera, | 26.* Brig. Acorazada, 6.* Div.Acorazada | | eres eee | Muniiontransporeads: 65 poy Depresioniclevacion del ear: d0-125 a +20" | extn de tac (57a) 25 Cargnores de arate bear roe 7 mem ‘Apron vege dev 27 Cazadores de bl —aee 21 Sie de cabs nar | 24 Rcdaimousors mss ice @ dor (Io cual implica que tenia que haber sido ujpado con un dispositive mecénico de eleva fuego fue levado a Fort Knox, en Kentuel stra I expulsién de las tropas briténicas de Eu- continental, con la consiguiente pérdida de niimero de carros de combate, se pensaba en rteamérica como el lugar ideal para pedir repo- jones, se enviaron ejemplares de Crusader y Ma- inal otro lado del Atlintico, pero antes de que wise acordarse ningiin contrato Washington de- lid que las fabricas s6lo debian construir carros combate americanos, y el proyecto se abando- §, Pero esta prohibicidn no se extendia a los com- tes, y las factorias estadounidenses suminis- . muchas piezas de Crusader y de otros tipos inicos. (ARIANTES culos de mando y de «OP» las variantes especializadas del Covenanter y Crusader, la menos evidente, a propésito, eran fsearros de combate OP (Puesto de Observacién) ddemando. Tenfan que mezclarse en accién con 21 Rey Jorge VI coma un earro de ite OP Crusader it [a2 Division yen Gran Este carro ha io el bindaje ona a plancha frontal day el panel que nex Isinecripeton "Bop Buq> son ahadidos. mi TE un los carros de combate, por lo que en su propio in- terés tenfan que destacar lo menos posible. Los ea- rros de combate OP se entregaban a Jas baterias de Ja Real Antilleria y levaban oficiales de observacién avanzada al frente, desde donde podian pedir un apoyo rapido y efectivo de los cafiones. La cémara de combate se despejaba de toda la municién del armamento principal, y el cafién era sustituido por uno falso de aspecto convincente, que no penetra- ba dentro de la torre, Tenian instaladas superficies de trabajo delante y detras, y contaban con dos equi- pos de radio N.” 19 y uno N° 18. Estos carros de combate conservaban sus ametralladoras de torre y el lanzafumigenos, mientras que el almacenaje ex- temo se adaptaba para llevar bobinas de cable de transmisiones, de forma que se podian utilizar los equipos N.” 19 por control remoto, a cierta distan- cia del carro. Hubo versiones OP de Covenanter Mark Iy IV y del ligeramente més espacioso Cru- sader III. Cada bateria de la Real Artilleria Monta- da y de campana de una divisién acorazada tenia dos earros de combate OP; a otras baterias de cam- pafia y de cafiones medios se les entregaba uno. Los carros de combate de mando, distribuidos general- mente a nivel regimental, tenian una configuracién Personal del REME con el prototipo del Crusader AMRA, haciendo una demortracion del accosorio desminador. interior parecida, pero s6lo disponfan de dos equi- pos N.° 19, uno sintonizado con el regimiento y el ‘otro con la brigada. Podian ser Covenanter Ilo C sader Il. El observador podia reconocer estos vehi- culos por las antenas de radio adicionales y, si se acercaba lo suficiente, por el silenciador del gene- rador auxilia, Este era un «Chore Horse» de un ci- lindro, instalado en el suelo de la torre en el caso del Covenanter; en un Crusader podia ser un «Cho- re Horse» o «Tiny Tim» localizado en el espacio delantero de la torre, Vehiculos de recuperacién Durante la guerra en el desierto, un aspecto téeni- co del Afrika Korps caus6 una considerable im- presidn en los britanicos. Era su capacidad para re- ‘cuperar carros de combate abandonados en el campo de batalla, incluso durante la lucha, En verano de 1942 un Comité de Recuperacién, establecido por el Ministerio de Guerra, recomend la adopeisn de vehiculos acorazados de recuperacién (ARV). Dado que los carros de combate existentes eran la base evidente para tales vehiculos, se acordé desarrollar cos vscove versiones ARV de todos los tipos en activo, log incluia el Covenanter y el Crusader Se llevaron a cabo conversiones experime les en Arborfield, pero, de los cuatro tipos vertidos, una publicacién oficial calificé el nanter de poco fiable y el Crusader como in Todos los prototipos se clasificaron como Mark I y estaban configurados segtin las mist especificaciones. Los vehiculos no tenian to estaban dotados con distintos dispositivos de} cuperacién, equipo para soldar y cortar, una g portatil de 5 toncladas que podia colocarse ef frente, y tun montaje de ametralladora ligeraq nara de la tripulacién cuando se ponia en la e4 necesario, para la defensa terrestre o anti ARV tenfa tres tripulantes y la abertura del ag de la torre estaba cerrada con plancha, con gran escotilla de acceso. Se esperaba dotar a vehiculos de cabrestantes, pero no habia nada cuado en aquel momento y se confiaba en qued plemente tirando se podrian trasladar los carro combate que no pudiesen moverse por si mis Parecen haber pocas dudas de que nunca hubod de un ARV Mark I Covenanter, y otro Crust no habiéndose localizado hasta ahora ningunad tracién del primero. Derecha: el prototipo fel carro de combate asapuentes Covenanter, ‘Christchurch, mostrando daparato de eolocacion ‘x poicién ablerta, con tos rolls de soporte del peso nel suelo Abijo:se requieren dos Yagones Rectanke para lrsadar on tren un carro ftecombate posapuenter Corenancer; oe eripulances ‘vervan con ansiedad nicrtras el inspector de Sombrero hongo, can st Peta regia, eomprucba, Ieainacio, Limpieza de minas Bara despejar campos de minas, estaba disponible ‘nambos carros de combate el AMRA (accesorio de rodillo antiminas). Los AMRA eran practica- mente idénticos y se diferenciaban sélo cuando se fnstalaban en su carro respectivo. EI AMRA Mark Ic, desarrollado para el Covenanter, tenia sopor- tdedos piezas, mientras que el Mark ID del Cru- sader tenia un armaz6n externo mas consistente. Hdispositivo en sf, que pesaba un poco menos de 15 toneladas, consistia en cuatro rodillos pesados suspendidos de un marco por delante de las orugas, ‘que detonaban minas y generalmente quedaban des truidos al hacerlo. Cuando el carro de combate te nia que separarse del dispositivo en el campo de ba talla, un detonador eléctrico rompia la conexién, Sobre arena, los rodillos eran lo bastante pesados para detonar las minas contracarro medias, pero en tetrenos mas duros, o cuando las minas estaban en- terradas a més profundidad, tenia que aumentarse elpeso de los rodillos. Esto se haefa quitando un ta pén y llenando a medias cada rodillo con cualquier anon @ El Crusader flotante ze lanza al agua desde la playa dela isla de Hayling Tlene puesta la cublarea de vadeo profundo ‘sobre las rejilla de refrigeracion, las tomas de are del ‘motor se han prolongade y elevado. cosa a mano, tierra, arena, eascotes 0 agua. Los ea- rros dedicados a este cometido llevaban los sopor tes del montaje permanentemente, pero el acceso. » de rodillos en si se Hevaba en un camién hasta aque se necesitaba. Los intentos para que el carro los remolcase en ocasiones se abandonaron, debido a las dificultades de manejo. Posapuentes Cuando la Direccién de Puentes Experimentales in vyent6 una forma de puente de tijera portatil para carros de combate, el primer modelo dle serie se de sarrollé sobre un casco de Covenanter. Se hizo un pedidlo de 54 a fos talleres de Southern Railways, en Eastleigh, y 30 mas a otro contratista, todos los cuales se convirtieron a partir de carros de comba te nuevos, suministrados sin torre directamente por el fabricante. El puente, llamado 30 ft. N.° 1, tenia cen realidad 10 m (34 pies), pero se abria para cu brir una brecha de 9m y teni carga de 24 toneladas. La accién de posar y recu perar el puente eran enteramente autométicas, me diante un dispositivo helicoidal movido por el mo tor del carro y controlado por el conductor. Los posapuentes eran distribuidos a razén de tres por cada plana mayor de brigada. Llevaban dos tripu- lantes y no tenfan armamento defensivo fijo de nin= GB casw0s ¢ connare q gin tipo. En 1944 se desarroll6 una version del puente de aleacién ligera capaz de soportar 30 to: neladas, pero para entonces los posapuentes Cove: rnanter que quedahan en servicio estaban en las fuer nas y neozelandesas, y no esti claro sy recibieron o no el nuevo puente. No se desarrollé nunca una version posapuentes del Crusader, 7 Modelos anfibios La alternativa al puente, para obstseulos acustin ms anchos, era la flotacién, Esto se aplie6 al Crass der, en forma de un par de grandes pontones de eu biierta plana que se sujetaban a uno y otro lado dd asco, Se hacia en gran parte manualmente, aunque tun dispositivo de sustentacion portitil, llamado gria Atherton, estaba instalado en la torre del earro pari ayudar en la operacién. Una ver.a flote, el carro ent propulsado por aletas especiales, sujetas a los ese bones de las orugas, que haeian de palas. No hay registrado ningiin dispositivo similar para el Covenanter, aunque este carro constituyéla base del dnico carro de combate totalmente antibin desarrollado en Gran Bretaiia durante la guerra Llamado Carro Medio A/T 1, consistia en una to tre de Covenanter colocada sobre un casco de enor me profundidad, con el motor Meadows de 12 lindros situado en las profundidades de sus tripas De unos 7,3 m de largo, 4,0: de ancho y unos it ponentes 3,4 m de alto, tenia un aspecto torpe et tierra, pero parece que se comportaba bastante bie en el agua. Fabricado por Braithwaites en Newpor feege. 1, uaF mh co ST nel sur de Gales, era de construccién remachada, ton todas las junturas calafateadas para hacerlo es. fanco, y con un espesor maximo del blindaje de 40. mm. El peso rondaba las 31 toneladas. El mo- Alo original, que carecia por completo de suspen- sion, fue reemplazado por el A/T 1”, probablemente tna reconstruccién, que tenfa un rodillo tensor con muelles al frente. f sido por el AT 1°", ue tena suspensién de ballestas helicoidales como kbs del Churchill en todos los rodillos, salvo en el Primero y los dos tiltimos; al parecer fue reconstrui- do como A/T 1°**, del que poco se sabe. De los dos primeros figuran los detalles que siguen. EI AIT 1 uuilizaba la caja de cambios estandar y el sistema de direccién Wilson del Covenanter, mientras que al AT mitico sincronizado Sinclair (SSS), disefiado para Broporcionar una secuencia de cambio mucho mas suave. Fuera cual fuese la caja de cambios emplea- th, ha provista de una caja auxiliar de régimen alto yhajo. El primero, que daba una velocidad tedrica en.ierra de 32 kmv/h, era para ser empleado sélo en flotacién, con lo que el carro alcanzaba unos 8 km/h. Entierra, especialmente campo traviesa, s6lo se usa bael régimen inferior para evitar datios, y éste daba re fue 5 se le instald el sistema de cambio auto- ~ CRUSADER AJA.Mk.I Stowage Sketch TDIN761 Un diagrama de dstribucion de pertrachos del Crusader ‘A.A.I. La cublerta de lona de la torre estd enroliada, como seria el caso con el arma en accién tuna velocidad maxima de unos 16 km/h. En la tr misién de ambos carros se incorporé asimismo un acoplamiento fluido para evitar choques violentos sobre el tren de impulsién cuando el carro golpea- ba por primera vez el fondo al ir a salir del agua. En el agua, los carros tenian el considerable calado de 1,68 m, y una modesta altura de borda, sobre el nivel de cubierta, de 38 cm. La tripulacién era de cinco hombres: conductor, tres tripulantes de torre yun hombre adicional que compartia la cémara de- lantera, Su labor era sin duda accionar las valvulas de cala del tanque de lastre. Este estaba situado en lo mas profundo de la proa y su propdsito era ayu- dar a la tracci6n a Ile anfibio s ia tierra. Cuando el carro acercaba a la playa, el agua era admitida enel tanque de lastre, de forma que el morro del ve- hiculo descendia y contribuia a que las orugas hi- ciesen presién sobre el suelo al entrar en contacto con la arena. Se efectuaron ensayos de campo en Chobham, y en el mar, frente a la isla de Barry, en el sur de Gales. Las autoridades que hicieron las crusioce @ pruebas criticaron la situacién del motor, infor- mando que era muy dificil hacer reparaciones. Ello noes de extrafiar; ademés de estar muy abajo.en la limitada para los tripulantes, y al principio sees Popa del caro, estaba encerrado en una saladema-_peraba inclur un calculador en el vehiculo. El pro uinas cerrada por un par de puertas de acero en cotipo, que se construyé en un casco de Crusader lun mamparo. También se equiparon Crusader con temprano (T44381}, presentaba un escudo com. dispositivos de vadeo profundo para desembarcos _plejo que posteriormente se hizo mds alto con pa entre buques y Ia orillaen playas abiertas, aunque _neles de contrachapado para representar mde bli ‘inguno tom6 parte nunca en tales desembarcos, daje. Cuando se probé en la MEE, en marvo de aparte de algunos modelos especiales como carros 1943, la estructura de la torre result ser demasia. de combate antiaéreos o tractores de eafiones. do débil para permanecer rigid en los ensayos cary Como ya se ha indicado, la retirada del po traviesa. E Departamento de Proyectos de Ca- «ler como carro de combate de primera linea coin- rros de Combate trat6 de corregir el problema en cidio sproximadamente con su aceptacién definiti--_un segundo carro (1124559) en julio de 1943, que Ya como maquina fiable desde el punto de vista tenfa una torre modificada. De pasada, se quejaron mecinico, Puesto que se disponia todavia de gran agriamente por tener que realizar trabajos de co niimero de ellos, fue escogido como tipo base de un rreccién de algo disefiado por otros, en este caso grupo de cafiones autopropulsados (ATP), creados Morris Motors. Se increment6 el ndimero de rod Para proporcionar protecci6n antiaérea a las for-llos de la torre y se quiso reducir la altura del bln, maciones méviles. daje de la torre para ahorrar peso, pero parece que nea fue muy satisfactorio. El modelo de serie, 0 Modelo antiaéreo Crusader III A.A. I, se mont6, como indica su nom En septiembre de 1941, se decidi6 desarrollar un bre, en el casco del Mark IIL. El escudo del cation ‘montaje de carro de combate con el cafién antiag- era una estructura de cuatro lados mucho mae sim- reo Bofors de 40 mm, para la Real Artillerfa. Se acord6 que no podria tener mas que tna proteccitn Discos esqueméticos del Crusader contracarro, ‘mostrando el montaje del ‘afin de 17 libras, eseudo Y compartimento de ‘municion. Se indica ‘también lor limites de elevacion y giro. ncn HAMA EMEMHHAEAAHNHH } Eimisme carro de combate dela fotografia de In pagina 3elT15834, con ta cubierta te vadeo profundo, se dirige de cara por alguna razsn, facia una LCT (2) en un dia hotablemente encalmado, tle, con una cubierta de lona impermeable encima, Hmontaje estaba situado directamente sobre el ani Ho de la torre original del carro. El giro y la eleva- si6n se controlaban con una palanca, utilizando un sisrema hidraulico propulsado por un motor bi lindrico Enfield de 250 cm}, Ademés del conduc- toy el carro Hlevaba un tirador apuntador y un car- dor, que ocupaban la torre. El primero era tambi Aljefe de carro, mientras que 1 cargador maneja- Buel equipo de radio N.° 19 situado justo enfren- Tesuyo. Los ensayos revelaron que ef montaje Bo- fors no era tan efectivo como se habia esperado. Naturalmente, al pertenecer a la Real Artilleria no se pretendia que el caiién se disparase en movi miento, de ahi la imporcancia de tener un motor au- siliae Se encontré dificultad para seguir aviones vo- lando bajo y, salvo a nivel del suelo, el arma no podlia girar en absoluto, Aun asi, se contrataron tomo minimo 215 vehiculos. Crusader II (Mk 11) Entretanto, el Real Cuerpo Acorazado también es- faba estudiando el problema tombate existian carros de eros antiaéreos con ametralladoras miil- figks, pero eran muy estrechos e impopulares a cau side su aleance limitado, El empleo de aviones eazacarros exigia una respue a mis répida, expresindose preferencia Por los cafiones dobles de 20 mm, como el Oerli- kon. Estos cafiones tenfan una cadencia de tiro de 450 dpm y una velocidad inicial de $30 mvs. Dis- Paraban proyectiles rompedores, incendiarios y de practicas, con o sin trazador El Crusader TIL A.A. Mk II salié de Morris Mo- tors en verano de 1943, utilizandose el modelo pi- ‘oto para pruebas en junio, Los cafiones estaban alo- jados en una torre baja poligonal, construida con blindaje de una sola capa, que ciertamente parecia mids adecuada al casco que la del Bofors. El carro de combate tenfa cuatro tripulantes: conductor, dos cargadores y titador, que hacia también de jefe de carro y de operador de radio. Llevaba 600 proyee- tiles de municién, algunos en cargadores de 64) pro- yectiles, pero éstos eran tan voluminosos que tenian que ser vueltos a cargar a mano dentro de la torre. Power Mountings Ltd. ided el mecanismo rapido de giro y elevacién, pero al parecer la torre tenia tendencia, incluso en manos expertas, a pasar de largo del blanco a causa de la inet + por lo que se limit la velocidad maxima de giro a 10° por se sundo, a pesar de que podia girar mas répidamen: te, El espacio era muy exiguo, estando todos los tri pulantes muy incémodos excepto el conductor, Se emprendié con urgencia un reproyecto, resultando el Crusader III A.A. IIL, el cual tenia una torre me- jorada, con mayor proteceién para el tirador en for- 1100) crussocn EIAIT 1” se abre camino en el agua frente ala isla de Barry. La excotila del conductor queda casi ocults por la espuma, por lo que tenia que confar en la tripulacién dela torre para ser guiado, ma de un borde elevado. Su tarea se hizo menos pe- sada resituando el equipo de radio a la izquierda del conductor, que se convirtié también en opera dor de radio. Por alguna raz6n, inexplicada hasta ahora, el armamento se complement6 con tna ame tralladora Vickers K de 7,7 mm en una envoltura blindada. A diferencia de Ia versién Bofors, la pro- pulsin hidraulica de la torre procedia del propio motor del carro, Dado que los Crusader A.A. I/II estaban destinados al apoyo de formaciones aco- razadas, serfan generalmente méviles, y el hecho de tener el motor en marcha no se consideré un pro- blema. Pero los que se imaginaban que estos carros estaban conechidos para moverse y disparar al mis- mo tiempo, fueron corregidos en una nota, inse tada en el informe de pruebas original por cl coro- nel Messenger: «Los carros A.A. no pueden disparar ‘en marcha, no tiene ningiin sentido hacerlo». Tam- poco parece haber sido muy efectivo cuando esta~ ba parado. Ensayos con un carro utilizando un ca- fi6n fotogratfico ~contra un Hurricane en Wareham Common y contra un Jeep con una lata encima en y- demostraron lo dificil que es seguir con Ce precisién un blanco en movimiento répido y, de nue vo, la torre s6lo funcionaba eficazmente a nivel del suelo. Los registros indican que se construyeron unos 600, aunque no se puede distinguir entre Mark IL y Mark III con los documentos disponibles. En Fotografias es mas facil, ya que aunque esté tapada la parte superior de la torre, la posici6n de las an- tenas en el Mark II, a ambos lados del puesto de jefe de carro, lo diferencia del Mark Ill, en el que estén montadas delante de la plancha superior del La plana mayor de una divisién acorazada inclufa, en 1944, dos carros antiaéreos, lo misma que una brigada acorazada. La plana mayor de un regimiento acorazado, por su parte, tenia derecho a scis. La mayoria de los fotografiados en el nor este de Europa después del dia D parecen ser Mark III con la ametralladora Vickers adicional, pero su puesta en servicio fue mantenida al mini ‘mo por la RAF y pronto fueron retirados. Aun asi los Crusader A.A, IVI aparecen todavia en las ta bas de doracién de 1945, después de lo cual desa parecen definitivamente. ‘Algiin tiempo antes de junio de 1944, la Real Antlleria desarroll6 un segundo tipo de carro de combate antiaéreo Crusader, aunque hay muy poca informacién sobre el mismo y las fotografias son ceseasas. El montaje, que podia encontrarse tambiei sobre remolques y camiones, tenia tres Oerlikon de 2mm unidos en paralelo, uno encima de otro. El findor se sentaba en un pequeiio alojamiento blin- ado detras de los cafiones, pero la torre estaba, aparte de esto, totalmente al descubierto. Los car- adores estaban simplemente estacionados en los alrededores, ya que, siguiendo la practica de la RA, dlarma estaba destinada al empleo estatico, prote fiendo emplazamientos de caiones. Esto sugiere a si vez. que se utilizaba una unidad auxiliar de po- fencia y no el motor principal, y no es imposible ue fuesen conversiones de carros Bofors sobran- 1s. Un informe de la Real Artilleria del dia D de ddara que el 20 mm triple actué bien en las playas deNormandia, pero éste es el tinico comentario ofi- ial descubierto hasta el momento, y no se registra ‘inguna designacion propia para este modelo. Vari Guando, a la luz de la experiencia alemana, los bri- Ainicos empezaron a revisar el potencial de sus ca- jones contracarro autopropulsados, e é¢1942, el Crusader fue uno de los primeros en to- parse en consideracién, El Churchill fue rechaza- oor ser poco fiable y el Valentine no parece ha- Jerse tenido en cuenta en esta etapa. El Crusader, Sinembargo, era capar. de soportar la carga, tenia ua relacién potencia-peso adecuada y estaba dis- onible en cantidad suficiente, pero ela isa con urgencia y ahi estaba el problema. L: jeorcaracteristica del disefio era el montaje del ca- #6n, Como no habia tiempo para modificarlo, hubo nes contracarro ATP ma se pre Un Crusader A.A. 1 bajando a tierra desde una LCT (4) durante el ejercicio «Fabius, el ensayo del dla D,en mayo. {de 1944, Remolca otro cafién Bofors sobre una curefia con ruedas,y proporeiona un desembareo en seco a su {ripulacion y a un grupo de soldados de infanteria. que aceptar un retroceso de 107 em, y para poder obtener la elevacién convenient, el caiién se tuvo que montar mucho mis alto de lo ideal; de hecho, los mufiones estaban situados a 2,29 m por encima del suelo. Esto, en razén del peso maximo, hizo a su ver que la proteccién se limitase a un escudo fron: tal, lo que significaba que la dotacién estarfa peli grosamente expuesta. La municion de uso inmediato debia almacenarse en arcones blindados, en la par te posterior. La conversién se consideraba lo sufi- El prototipo del Crusader A.A. I con ol cain Bofors spuntando horizontalmente alas ocho. Obrérvense [ae ‘xtonsiones de contrachapado sobre el blindae original. ‘1 ceusoen @®D cientemente sencilla como para que la pudiese efee- tuar un taller ferroviario, pero nunca se adopré. Aparte de una conversion argentina menciona- da mas adelante, la otra nica versién de canon ATP sobre Crusader fue una modificacién de posguerra en un carro que le permitia montar el cafién medio de 140 mm. Las eircunstancias concretas de esta cconversién no se conocen, pero probablemente no era mas que un artilugio de prueba construido en relacién con el programa del FV300. El cain es- taba montado en un hueco abierto en el frontal, y Tae 4 4 is Cs SS wil ; id Br PS a _———