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LA GUERRA DE
INDOCHINA
MARTIN WINDROW MIKE CHPPELL
A ' l l l i W
A : l d S O
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= O l O : N 3 S 3 N O I : ' . S n l l
M O O N I M N l . ' W
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V N I H J O O N I
3 0 V H H 3 n 9 V l
Carros de combate n." 27
La Guerra de lndochina
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Titulo original: The French lndochina War, 1946-54
by Osprey Publishing Ltd. 1998
El ms Court, Chape! Way, Botley, Oxford OX2 9LP UK
Editer: Lee Johnson
Fotografias: Osprey Publishing Ltd. 1999
de la edicion espanola, RBA Coleccionables, SA, 1999
1998 Osprey Publishing Ltd.
ISBN: 84-473-1 596-7
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lmpreso en Espana- Printed in Spain - Septiembre 2000
Agradecimientos
El autor quiere manifestar su gratitud a Howard R. Simpson, Simon
Dunstan, Claude Morin, John Robert Young, Wayne Braby y Geof
Cornish por la ayuda y consejos recibidos durante la preparacion
de este libro, asi como al malogrado Charles Milassin.
Nota del autor
Para simplificar, en todo el texto se utiliza el trmino Vietminh
(VM) tanto para referirse a la organizacion politica como al Ejrcito
Popular de Vietnam (Quan Doi Nhan Dan).
Un a tipografia coherente y correcta -por ejemplo, el uso de
maysculas, cursiva y acentos- es prcticamente imposible en un
texto que cita muchos trminos franceses y vietnamitas. En general,
se han utilizado maysculas para los nombres propios y de unidades
franceses y vietnamitas (por ejemplo, 5." Rgiment de Cuirassiers,
52." Dai Doi), cursivas solo para destacar algunos trminos tcnicos
o de argot en ambas lenguas (por ejemplo, tieu doon, crachin), y se
han omitido todos los guiones del vietnamita, ya que sus otras
convenciones tipogrficas son impracticables aqui.
A continuacion se indican las abreviaturas empleadas en el texto.
ANY
BCCP
BEP
BILA
BM
BMTS
BPC
BPCP
BPVN
BT
BTA
BT M
BTS
CEFEO
CIP
CSM
DBLE
DNA
GB,SGB
GEA
GER
GM
RAC
RACM
RC
RCC
RCP
REC
REl
RI
RIC
RI CM
RSA
RSM
RTA
RTM
RTS
RT T
TAP
T M
T D
VM
ABREVIATURAS
Ejrcito Nacional Vietnamita
Batallon Colonial de Comandos Paracaidistas
Batallon Extranjero (Legion) Paracaidista
Batallon de lnfanteria Ligera de Africa (penal)
Batallon de Marcha. Batllon Muong
Batallon de Marcha de Fusileros Senegaleses
Batallon de Paracaidistas Coloniales. Batallon de Paracaidis
tas de Choque
Batallon Paracaidista de lnfanteria Ligera
Batallon de Paracaidistas Vietnamitas
Batallon T hai
Batallon de Fusileros Argelinos
Batallon de Fusileros Marroquies
Batallon de Fusileros Senegaleses
Cuerpo Expedicionario Francs de Extrema Oriente
Compania lndochina de Paracaidistas
Compania de Servicios Militares
Semibrigada de la Legion Extranjera
Division Naval de Asalto
Grupo Acorazado, Subgrupo Acorazado
Grupo Anfibio
Grupo de Reconocimiento
Grupo Movil
Regimiento de Artilleria Colonial
Regimiento de Artilleria Colonial Marroqui
Regimiento de Cuirassiers
Regimiento de Caballeria Ligera
Regimiento de lnfanteria Ligera Paracaidista
Regimiento ExtranjeroLegion) de Caballeria
Regimiento Extranjero (Legion) de lnfanteria
Regimiento de lnfanteria Metropolitano
Regimiento de lnfanteria Colonial
Regimiento de lnfanteria Colonial Marroqui (acorazado)
Regimiento de Caballeria Argelino
Regimiento de Caballeria Marroqui
Regimiento de Fusil eros Argelino
Regimiento de Fusileros Marroqui
Regimiento de Fusileros Senegaleses
Regimiento de Fusil eros Tunecinos
Tropas Aerotransportadas
Tabor Marroqui (bon. de Goumiers)
Batallon (vietnamita)
Vietminh
'
LA GUERRA DE INDOCHINA,
1946-1954
LA INDOCHINA FRANCESA EN 1945-46
Los estados de Indochina -Vietnam del Norte (Bac Bo, o Tonkin), Vietnam
Central (Trung Bo, o Annam), Vietnam del Sur (Nam Bo, o Cochinchina),
Camboya y Laos- ha bian sido colonias o protectorados franceses desde el si
glo XIX. En los anos 30, levantamientos de signo comunista en Tonkin y An
nam habfan sido sangrientamente reprimidos, huyendo muchos lideres insu
rrectos a China; en 1940 regresaron al nordeste de Tonkin y empezaron a
formar sus efectivos armados casi desde cero. Presentaron un tardio e insig
nificante simulacro de resistencia frente los japoneses, Jo cual les sirvio de cre
denciales y les valio algunas armas y entrenamiento de EE UU.
Bajo el rgimen de Vichy, la guarnicion francesa tuvo que tolerar la insta
laci6n de bases japonesas. En marzo de 1945 los japoneses internaron a to
das las tropas y funcionarios franceses, asesinando a los que se resistieron; los
que lograron escapar se abrieron camino hasta China Nacionalista, mientras
los japoneses traspasaban el gobierno civil a elementos locales, como la figu
ra decorativa del emperador de Annam, Bao Dai. La rendicion japonesa en
agosto de 1945 se efectuo a tropas nacionalistas chinas en el norte y a una di
vision indo-britanica en el sur; de acuerdo con el programa comunista, se pro
du jo una toma del poder <<popular>> y de las armas japonesas sin que nadie
pudiera interferirse. No seria hasta octubre de 1945 cuando tropas francesas
regresaron a Saigon, y en marzo de 1946 cuando llegaron las primeras a Ha
noi. Este inestimable vacio de poder permiti6 al veterano del Komintern Ho
Chi Minh, establecer una poderosa organizacion revolucionaria, primera en
Tonkin y mas tarde en todo Vietnam.
Se presentaban a si mismos como democratas que buscaban un final pacifi
co a la dominacion colonial; en septiembre de 1945, en Hanoi, Ho Chi Minh
proclam6 el nacimiento de la Republica Democratica de Vietnam. Los comu
nistas formaron inicialmente un frente cor un (Viet Nam Doc Lap Dong Minh
Hoi, aproximadamente <<Liga para la Independencia Vietnamita >> ) con otros
grupos nacionalistas. ste se desmorono gradualmente durante 1945-47. Los
franceses persuadieron a algunos de los elementos no comunistas -por ejemplo,
la secta Cao Dai basada en torno a Thai Ninh- a aceptar la situacion; pero los
comunistas, aunque conservaron el nombre de Vietminh, eliminaron implaca
blemente a todos los aspirantes al liderazgo. Paralelamente a su enrgico pro
grama polftico, el VM, bajo la direccion militar de Vo Nguyen Giap, acumulo
rapidamente grandes (si bien poco entrenadas) fuerzas equipadas con armas ja
ponesas y francesas.
Aunque los franceses volvieron a hacerse con el poder en el sur tras una
breve Jucha, su regreso a Tonkin se vio retrasado por la !enta retirada china
para permitir que el gobierno de Ho fuera un hecho consumado. A instancias
norteamericanas, los franceses se vieron obligados de mala gana a negociar,
sin embargo, dolidos toda via por las humillaciones de la Segunda Guena Mun
dia!, no esta ban de humor para compromisos. Los incidentes entre las tropas
francesas y del VM menudeaban, producindose finalmente una escalada has
ta duros combates en Hanoi el 19 de diciembre. Las negociaciones fracasa-
llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll LA GUERRA DE INDOCHINA ( 3
Annam meridional, 1946:
legionarios del 2.0 REl posan
para una instantnea en el
exterior de su puesto, una vieja
pagoda reforzada con troncos.
Los uniformes y material son en
su mayorfa excedentes
britnicos; obsrvense los fusil es
n.o 4, Bren y uno Sten. Las ropas
ms corrientes durante los
primeras anos eran britnicas o
de la Commonwealth de la
Segunda Guerra Mundial. (Foto:
cortesfa de Charles Milassin.)
ron y Francia opt6 por una soluci6n militar. Retrospectivamente, es facil cri-
"
ticar que los franceses no se diesen cuenta de que se enfrentaban a una nue-
va forma de guerra revolucionaria, no a un mero levantamiento de coloniza
dos descontenros y bandidos oportunistas, pero antes de la sorprendente
victoria de Mao Tse Tun g en China, en 1949, ningun ejrcito occidental co
nocfa este fen6meno.
En abri! de 194 7, los franceses ha bian recobrado el control a parente de
las principales ciudades y aurovlas, asl camo parte de los arrozales costeros y
los deltas. No obstante, el VM, completamente superado en armamento, ha
bla logrado agrupar su fuerza principal (el Chue Luc) en las profundidades
del refugia que ofrecian las colinas cubiertas de jungla del nordeste de Ton
kin. Esta <<Zona Libre del Vietbac>> (las provincias de Bac Kan, Cao Bang,
4 CARROS DE COM BATE llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll
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Il
Un soldado francs dirige ula
patrulla de comandos
lOcales ( obsrvense las boinas
negras) en la espesa jungla;
rededor del 60 % de Vietnam
e cubierto por abruptas
colinas y selvas, a veces casi
mpenetrables. Se formaron
ruchos comandos irregulares
compaiias auxiliares (CSM)
con veteranos de los antiguos
railleurs Indochinois,
-.ntagnards, mercenarios y
Dandidos semipacificados de
,iversos grupos tnicos, asi
como un numero bastante
zande de soldados del
ietminh convertidos.A
gunos se les dio mano libre
.ara contrarrestar la actividad
ocal del VM; otros fueron
;gregados a unidades de linea
como exploradores.
oto: SPI.)
Lang Son, Ha Giang, Tuyen Quang y Thai Nguyen) sera su reducto, prore
gidos por el accidentado terreno y la cercanfa de la frontera china; allf esta
blecerfan sus campamentos, depositos, hospitales y fabricas. Durante las liu
vias monzonicas de primavera-verano de 194 7, am bos band os hicieron una
pausa para reagruparse.
EL CAMPO DE BATALLA
Los ricos y densamente poblados arrozales de Tonkin formaban un triangu
la en torno al delta de los rios Claro, Rojo y Negro. En este reducto francs
de unos 19.500 km2 estaba la capital, Hanoi, y el puerto principal de Haip
hong; en total vivfan alli unos ocho millones de personas (aproximadamente
la mitad de la poblacion de Vietnam). En el exterior del <<Delta se encontra
ban las colinas silvestres del Vietbac al norte y las tierras altas Thai al oeste,
ambas muy boscosas, poco exploradas y penetradas solo por unas cuantas
malas carreteras.
La otra unica region intensamente cultivada y poblada era Cochinchina, cons
tituida por las tierras humedas del delta del Mekong. Annam es el estrecho eue
llo que conecta a ambas; desde Tonkin al sur de Annam, las montaias densa
mente boscosas de la cordillera Anna mita forman la espina dorsal del pais. Dicha
cordillera discurre en su mayor parte a lo largo de la frontera con Laos, pero se
ensancha para f01mar las meseras de las tierras airas Centrales en el sur de An
nam y norte de Cochinchina. Todas las regiones elevadas estaban escasamente
salpicadas de poblados tribales de montagnards; estos robustas <<montaieros
tenian buenas razones para su tradicional hostilidad hacia los vietnamitas de las
tierras bajas, y muchos combatieron al lado de los franceses. En las montaias,
las carrereras practicables para los vehiculos de motor eran pocas, el movimien
to mecanizado fuera de elias imposible, y la cubierta por encima de la cabeza,
continua; ademas, en la estacion lluviosa muchas carreteras sin firme se vol vian
intransitables durante meses.
La jungla pantanosa y las lla
nuras cubiertas de juncos de las
tierras bajas forman un labe
rinto de innumerables cursos
de agua. En resumen, Vietnam
es el paraiso de los guerrilleros.
El elima es agotadora
mente calido y humedo du
rante gran parte del aio, a un
que el invierno en Tonkin es
terriblemente frio. Las liu vias
monzonicas en el suroeste
transcurren de mayo a octu
bre; el monzon del nordeste,
que dura de septiembre a di
ciembre, es normalmente
muy brumoso (y la niebla ma
tutina puede tambin cubrir
las colinas en las demas es
taciones). Este crachin (baba
en argot francs) estorbaba
llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll L GU ERRA DE INDOCHINA l 5
Mapa esquematico de Tonkin,
mostrando solo las carreteras
principales y poblaciones
mencionadas en el texto.
lncluir detalles fisicos habria
complicado innecesariamente
el mapa; fuera del Delta y un a
faja costera, practicamente
toda el area era terreno
montaioso.
CHIN A
1
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Dcn Bicn Phu

L A 0 S
Lla nur a
d e Jars
seriamente las operaciones areas; dado que los franceses dependian fuer
temente del transporte areo para la movilidad estratgica, y del apoyo a
reo tactico para las unidades aisladas, el VM promo aprendi6 a explotar
el elima.
Puera de las principales ciudades, los franceses no haban ocupado nunca
el resto de Vietnam. Metaf6ricamente, sus guarniciones eran islotes y, en las
tierras altas, islas remoras en un ocano inexplorado. Incluso en los atestados
y relativamente bien vigilados deltas, el pacfico agricultor poda transfor
marse en un guerrillero activo siempre que no estuviera directamente bajo los
ojos y cafones de las tropas francesas; durante la mayor parte de la guerra,
aproximadamente en el oU ' del pais diflcilmente se vio un francs. En una
cuesti6n vital, el campo de batalla se extendia mas alla de las fronteras de
Vietnam. Los refugios en el interior de la provincia china de wangsi, justo
al otro lado de la frontera de Tonkin, fueron de gran ayuda a Giap, debido a
los suministros e instructores proporcionados allf por el rgimen de Mao des
pus de VV. La colaboraci6n con la que cont6 el VM por parte de los pe
quefos grupos comunistas locales en las soiolientas Laos y Camboya fue mi
litarmente insignificante, pero la posibilidad de Giap de maniobrar en el interior
de Laos le dio una ventaja estratgica, al obligar a los franceses a dividir an
mas sus ya diseminadas reservas.
(
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C H IN A

50 100 MILES
40 80 120 160 KM
= ~ ~ ~ ~ Fronteras nacionales
............... Defensas francesas del Delt a (Lfnea De Latt re)

'
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CARROS DE COMBATE llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll
EL EQUILIBRIO ESTRATGICO
Dada la enorme area que teoricamente ocupaban, las dificultades del terreno
y el elima, y su escasez de recursos humanos y material, los comandantes fran
ceses de 1`-` ten!an pocas opciones estratgicas. Algunos continuaban
considerando la rebelion meramente como un estallido particularmente viru
lento y extendido del tradicional bandolerismo local, nacido del caos de la
posguerra y explotado por comunisras violentos." Otros eran mas clarividen
tes, pero no podian hacer gran cosa por falta de recursos. El rpido ritmo de
relevo de los comandantes franceses no consiguio mejorar la situacion: en
ocho anos hubo siete coandantes supremos militares y seis gobernadores
politicos, no siempre trabajando en armon!a, mientras que el enemigo gozo
de continuidad con Ho y Giap.
El instinto militar francs fue siempre buscar una ba talla decisiva en la que
poder demostrar su superioridad convencional; el de Giap fue evitarla. Du
rante 1`-` el Vietminh se centro en sobrevivir y prepararse. Siguiendo la
clasica doctrina maoista, se esforzo en esta
blecer bases seguras, estructuras de mando y
una logistica consistente, en mejorar sus re
des pollticas y de informacion y en formar sus
unidades regulares. Eludieron toda confron
tacion contra fuerzas superiores, mientras Ile
va ban a cabo una incesante campana de gue
rrillas en toda la nacion mediante unidades
regionales. Esto provocaba una hemorragia
constante de bajas francesas, muchas de elias
a causa de minas y trampas explosivas; mien
tras, ejercitaban la destreza de las unidades lo
cales para su eventual promocion a la condi
cion de regulares, y provocaban un duro trato
francs a la poblacion por la frustrante suce
sion de batidas de seguridad que se convirtie
ron en practica habituai de la guerra en gran
parte de Vietnam. Las principales areas de do
minio del VM eran (de norte a sur): las tierras
altas del norte de Tonkin; el centro-sur del
Delta; el area de Than Hoa; la parte superior
del cuello>> de Annam, ademas de enclaves
alrededor de Tourane (Da Nang) y Hue; la lla
nura de los J uncos, al oeste de Saigon; la pro
vincia de Thu Dau Mot, entre Saigon y la fron
tera con Camboya; la provincia de Baria, en
la costa suroriental; y el Trans-Bassac, en la
punta suroccidental de Vietnam. Ademas, en
el resto de Vietnam, una actividad de nive! re
lativamente bajo del VM pod!a impedir que
los franceses se sintiesen seguros fuera de los
centros principales.
Los franceses obligaron a decenas de mi
les de hombres -muchos de ellos milicianos
ligeramente armados y poco motivados, dis
persos en grupos y doblemente nerviosos por
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(TAILANDIA)
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Mapa esquemtico deAnnam
y Cochinchina,mostrando s!o
!as carreterasprincipales
y poblacionesmencionadas
en eltexto.
Quang Tri
60 100
60 100 160 200 KM
llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll |A 688A 0F |h00ChIhA
El rasgo mas caracteristico del
terreno de Vietnam del Norte,
tanto en las colinas como en
las ti erras bajas, son estos
calaires, riscos o pefascos que
se elevan abruptamente.
Cubiertos generalmente por
abundante maleza y arboles,
y a menudo llenos de cuevas,
ofrecian al VM excelentes
posiciones para la observaci6n
y las emboscadas.
(Foto: USIA.)
la presencia de sus familias- a permanecer en
cientos de pequenas atalayas y blocaos dis
tribuidos a Jo largo de las carreteras, pistas y
rios. stos eran militarmente inutiles, al tiem
po que proporcionaban al VM objetivos que
les ofrecian la oportunidad de capturar unos
cuantos fusiles o una preciosa radio.
Fuera del Delta, incluso puestos mayores,
como los que estaban en la frontera china,
eran mas una carga que otra cosa. Sosteni
dos normalmente por una o dos companlas
de infanterla, compuestas por aburridos eu
ropeos o norteafricanos deseosos de activi
dad, con uno o dos morteros o viejas piezas
de artilleria, podian normal mente defenderse
a si mismos salvo contra asaltos mas deci
didos, pero su control del area circundante
era ilusorio. El enemigo podla infiltrarse por
el terreno agreste situado entre ellos sin di
ficultad, y representaba un gran esfuerzo
simplemente mantener abiertas las carrere
ras por las que transitaban los suministros.
Entretanto, Giap construla su fuerza prin
cipal en el Vietbac, as! como en las bases de
un area secundaria al sur del Delta (provin
cias de Than Hoa, Nghe Any Ha Tinh) y, des
de 1949, en el interior de China. El tiempo ju
gaba a su favor; mientras, negaba a los franceses toda oportunidad de enfrentarse
a su fuerza principal cara a cara, y se demostr6 repetidamente que aqullos ca
redan de recursos para perseguirlos y destruirlos en sus refugios. Este periodo
representa las fases de <<guerrilla>> y prolongacion>> del programa revoluciona
rio de Mao.
El establecimiento por Mao Tse Tung, en octubre de 1949, de la Republica
Popular de China transforma completamente el curso de la guerra. En noviembre,
Ho Chi Minh anunci6 una movilizaci6n general de la poblaci6n de las areas
controladas por el Vietminh, y en enero-febrero de 1950 su Gobierno fue reco
nocido por la China Roja, la URSS y los demas estados comunistas.
Iniciando la fase de guerra m6vil, Giap solt6 finalmente su fuerza princi
pal en octubre de 1950, obteniendo una contundente victoria en la Route Colo
niale 4. Con ella gan6 todo Tonkin al este del rio Rojo, el botin suficiente para
equipar una division, un enorme prestigio y la inestimable ventaja de tener total
libertad de movimientos a travs de la frontera clina a partir de entonces.
La prdida del nordeste de Tonkin paraliz6 brevemente al alto mando fran
cs, pero la moral subi6 con la llegada del gral. Jean de Lattre de Tassigny
como comandante supremo y gobernador polltico. De Lattre quiso crear una
base segura>> fortificando el Delta, Il evan do a cabo grandes operaciones de
seguridad en el interior de sus defensas y constituyendo la Arme Nationale
Vietnamienne, inicialmente con el fin de encargarse de la seguridad dentro del
Delta y, mas tarde, idealmente, de rodas las guarniciones estaticas (no se lo
gr6 ninguno de estos dos objetivos). As!, la mayoria de unidades francesas
quedarian libres para que una potente reserva aerotransportada y motoriza
da llevase la batalla hasta el enemigo.
8 CARROS DE COMBATE llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll
Excesivamente confiado tras su victoria, Giap lanz6 prematuramente el
primera de tres grandes asaltos contra las defensas del Delta en enero de 1951,
con el slogan Ho Chi Minh en Hanoi para el Tet>> (el Aio Nuevo chino, a
mediados de febrero). Fue sangrientamente derrotado en Vinh Yen, Mao Khe
y el ro Day, en gran parte por el enrgico despliegue por parte de De Lattre
de sus nuevos Grupos Moviles y por el poder areo tactico. Los aconteci
mientos de la primavera de 1951 parecan presagiar el principio del tipo de
guerra que Francia poda ganar.
Sin embargo, el desconcertado Giap abandono su prematura <<ofensiva ge
neral en favor de una guerra de movimientos sigilosos y concentracion furtiva
de grandes unidades conn objetivos selectos. Cuando, en noviembre de 1951,
De Lattre envio una gran fuerza al oeste del Delta, a travs de la RC.6 y el rio
Negro, con el proposito de vol ver a ocupar Hoa Binh, le esta ba simplemente ofre
ciendo a Giap la oportunidad de repetir su gesta del octubre anterior: una posi
cion aislada al final de !argas y vulnerables lfneas de comunicacion. El xito ini
cial francs promo se convirti6 en una ba talla de desgaste, la cual demostr6 que,
fuera del Delta, no podian sostenerse operaciones prolongadas que dependieran
de comunicaciones fluviales o por carretera. De Lattre, gravemente enferma a
causa de un cancer, fue sustituido en diciembre por el gral. Raoul Salan, el cual
se retiro de Hoa Binh en febrero de 1952. Mientras tanta, la actividad enemiga
en otros lugares se haba incrementado de manera alarmante.
En octubre de 1952 Giap paso decisivamente a la fase de <<guerra movil, con
avances hacia el sureste, en las tierras altas Thai y Laos. En el manual maoista,
esta fase conlleva maniobrar con efectivos a nive! de division, para obligar a las
fuerzas gubernamentales a desplazarse a grandes distancias, reduciendo sus re
cursos y disipando sus reservas, al tiempo que las formaciones revolucionarias
se entrenan para la ofensiva final. En la prima vera de 1953 Giap dividio de nue
vo las excesivamente extendidas fuerzas francesas, comprometiendo recursos a un
mayores en el nuevo frente. Los intentas franceses por evitarlo lanzando agru
paciones terrestres y aerotransportadas, pe
n osa mente reunidas y necesariamente bre
ves, contra sus areas de base, lograron solo
resultados transitorios. Los efectivos y con
fianza del Chue Luc crecan regularmente,
mientras que la diversion de unidades fran
cesas a Laos posibilito un aumento de la
actividad del VM en toda Vietnam, inclu
yendo el interior del mismo Delta. El ma pa
se iba tiiendo de roja inexorablemente.
Un episodio alentador fue el esta
blecimiento por via area de una fuerte
guarnicion en Na San, en las tierras al
tas Thai; sta rechaz6 grandes ataques
en noviembre de 1952 y fue aprovisio
nada, reforzada y ulteriormente eva
cuada por aire. A algunos, este xito les
parecio una buena forma de atraer a
Giap entre el yunque de una <<cabeza de
puente area fuertememe fonificada,
lejos de sus bases seguras, y el martillo
de la artilleria, carros y poder areo fran
ceses.
Legionarios del 11115.0 REJ
viajando sobre carros de
combate M24 Chaffee del
1.0 RCC, 2.0 GB, durante
la operaci6n Tulipe, 19 51;
obsrvese tambin el MSAI
Stuart a la izquierda. El terreno
es el tipico de las tierras altas:
una carretera sin frme con la
anchura justa para dos
vehicules, fanqueada por
maleza y dominada por
calaires arbolados. Fuera cual
fuese su potencia de fuego
acorazada, las columnas
motorizadas francesas se veian
obligadas a combatir con
frecuencia en emboscadas y
barricadas del VM, en un frente
practicamente de la anchura
de un vehicula, y a veces con
grandes difcultades para hacer
entrar en acci6n a su artilleria
remolcada. (Foto: ECPA.)
llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll LA GUERRA DE INDOCHINA
Tonkin, 1950; un tirailleur
argelino conduce una mula de
carga por un puente
someramente reparado; sobre
los miles de cursos de agua de
lndochina, los pu entes
saboteados o arrastrados por
las avenidas obstaculizaban
constantemente los
movimientos militares. Am bos
bandos utilizaban mulas de
carga y jacas de las tierras
altas para transportar armas
de apoyo, municiones y viveres
durante las marchas.
(Foto: ECPA.)
Este concepto, y el deseo de contrarrestar la continua amenaza a Laos, lle
v6 al sustituto de Salan, gral. Henri Navarre, a guarnecer el distante valle de
Dien Bien Phu en el invierno de 1953-54 con efectivos equivalentes a una di
vision de infanterfa, dbilmente apoyada y totalmente dependiente de un puen
te areo de 320 km hasta los aer6dromos del Delta. La guarnici6n de 10.000
hombres resultara condenada por la elecci6n del campo de ba talla, por la de
bilidad francesa en la capacidad de transporte areo y logstica, y por la in
sospechada destreza del VM en el empleo oculto de su artilleria de campana
y antiarea. Sin embargo, el error definitivo fue la pertinaz infravaloraci6n
del alto manda francs de la capacidad de Giap, no solo de reunir y manejar
un ejrcito de campana de 50.000 hombres, sino de mantenerlo aprovisiona
do durante semanas de Jucha de posiciones, a lo largo de mas de 800 km de
carreteras rudimentarias y a pesar del dominio areo francs. Fue este asom
broso esfuerzo logstico lo que desequilibra la balanza.
La desesperada Jucha durante las lluvias moriznicas de marzo-mayo de 1954
tuvo un caracter parecido al de una batalla de desgaste de la Primera Guerra
Mundial, pero a partir del dia en que los canones de Giap cerraron la pista de
aterrizaje de Dien Bien Phu, el 27 de marzo, el resultado era inevitable. La con
moci6n causada por la caida del puesto el 7 de maya, con la prdida de muchas
de las mejores unidades del CEFEO, fue rapidamente seguida por grandes xi
tos del Vietminh en el Delta y en las tierras altas Centrales. En Pars, el gobierno
de Mends-France lleg6 al poder con el mandata de negociar un rapido alto el
fuego, casi a cualquier precio. Los dirigentes del Vietminh, conscientes de su gran
nilero de bajas en Dien Bien Phu (posiblemente 8.000 muertos y 12.000 heri
dos), y temerosos de una intervenci6n directa de EE U, esta ban dispuestos a Ile-
10 CARROS DE COMBATE 1111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111
.
Un soldado francs, con el
tfpico equipo ligero para
operaciones locales, registra
cautelosamente una aldea; la
subita desaparici6n de los
aldeanos era el aviso de un
ataque inminente al puesto
local. La practica carabina
norteamericana M 1 de
7,62 mm era popular en todo
el CEFEO a pesar de su falta
de poder de detenci6n. Las
c6modas botas de lona y goma
-pataugas o antisalpicaduras
eran ampliamente usadas,
tanto en modelos
reglamentarios como
comerciales. (Foto: SPI.)
gar a un compromiso. El alto el fuego, y la particin de Vietnam en el Paralelo
17, fueron acordados en Ginebra el21 de julio de 1954.
FUERZAS DE LA UNION FRANCESA
Recursos
El Cuerpo Expedicionario Francs en Extremo Oriente (CEFEO) tenia unos
115.000 hombres en 1947. De 1951 a 1954 sus efectivos se mantuvieron mas
o menos constantes, con la siguiente composicin: fuerzas de tierra, 175.000
(54.000 franceses, 18.000 africanos occidentales, 30.000 norteafricanos,
20.000 hombres de la Legion Extranjera y 53.000 vietnamitas bajo mando
francs); navales, 5.000; fuerza area, 10.000; auxiliares locales, unos 55.000.
En la primavera de 1953, el Ejrcito Nacional Vietnamita (ANY) registraba
poco mas de 150.000 hombres, dando a Francia unos efectivos tericos to
tales de unos 445.000; pero esta fuerza era casi enteramente estatica y defen
siva. Solo una cuarta parte tenia movilidad tactica, y una dcima parte, mo
vilidad estratgica. En 1953, las fuerzas de maniobra disponibles totalizaban
siete Groupes Mobiles del tamaio de brigadas, ocho batallones aerotrans
portados y algunas unidades fluviales.
De entre las desalentadoras dificultades a las que se enfrentaba el CEFEO,
la peor era una falta global de voluntad politica y de recursos militares, ne
cesarios para proseguir la guerra con xito.
En 1945, Francia era una nacin traumatizada. Desde 1940 habia sido de
rrotada, dividida, ocupada, saqueada, escenario de lucha y finalmente libe
rada por ejrcitos extranjeros. Gran parte de su economia y administracin
estaban deshechas; los franceses estaban divididos por amargas enemistades,
y la liberacin habia sido seguida por un sangriento ajuste de cuentas. Inte
reses contrapuestos, incluyendo un fuerte Partido Comunista, disputaban so
bre la forma de las instituciones politicas de posguerra; no era de extrafar,
pues, que la Cuarta Republica nacida de esta situacin fuera enfermiza. El ge
neral De Gaulle, lider de las Fuerzas de Franceses Libres durante la guerra, se
retira disgustado de la escena publica en 1946. Durante la Guerra de Indo
china, Francia tuvo no menos de 19 gobiernos y ninguno de ellos con un man
data claro de llevarla a cabo con agresividad.
Durante una parte del periodo blico, los comunistas participaron en un
gobierno de coalicin. Su hostilidad hacia la guerra se expres en la obstruc
cin parlamentaria de los medios necesarios para librarla, e incluso, a travs
de los sindicatos, alentando el sabotaje generalizado del material destinado a
Extremo Oriente. Pero la impopularidad de esta <<sucia>> guerra colonial se
extendia mas alla de los comunistas; toda Francia se mostraba en general tan
ambigua sobre su moralidad y utilidad que, en diversas ocasiones, por ejem
plo, se orden omitir en el boletin oficial menciones de medallas concedidas
por el valor en Indochina, y se considera necesario declarar que donaciones
de sangre solicitadas a los ciudadanos no se emplearian para transfusiones a
heridos en Indochina ... El efecto en la moral militar puede imaginarse.
La escasez de recursos humanos tambin era grave. El reducido ejrcito de
posguerra estaba principalmente comprometido en la zona de ocupacin fran
cesa en Alemania, frente a los soviticos. El CEFEO era una mezcla de soldados
franceses y extranjeros de antecedentes muy di versos: algunos eran antiguos Fran
ceses Libres gaullistas, otros, soldados coloniales que no se habian unido a los
Aliados hasta 1943, otros, antiguos combatientes de la Resistencia, otros, jve-
llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll LA GUERRA DE INDOCHINA U 1
Tonkin, 1953; paracaidistas
subiendo a un C-47 antes del
amanecer para un salto a
primeras horas de la maiana.
Los paracaidistas padedan
grandemente la falta de
medios de extracci6n. Los
Ju 52 y C-47 podlan lanzarlos
en cualquier lugar del
territorio enemigo, pero la
retirada signifcaba largas y
agotadoras marchas por
terre no dificil, a veces
sufriendo repetidos ataques.
Solo una fota de helic6pteros
de transporte les podrla haber
evitado estas costosas y
desmoralizantes retiradas,
pero stos no llegaron hasta
la siguiente guerra.
(Foto: ECPA.)
nes reelu tas de las campaias de
1944-45, otros, antiguos miem
bros del Eje y de otras naciones
que se enrolaron en la Legion
Extranjera, y muchos eran na
tivos de las colonias francesas.
Algunos demostraron ser mag
nfficos soldados en combate,
con un eleva do espiritu de cu er
po y dirigentes enrgicos; pero
otros no causaron tan buena
1mpresion.
La hostilidad hacia la gue
rra se reflejo en la prohibicion
legal de enviar reclutas france
ses a Extremo Oriente, Jo cual
agravaba el problema de los re
cursos huranos y, a su vez, con
du jo a un emrenamiento insu
ficiente de los reemplazos. Las
unicas unidades nominalmente solo francesas en Indochina esta ban constituidas
por voluntarios de carrera y, a partir de alrededor de 1949, incluso stas se vie
ron obligadas a la recluta local para mantener sus efectivos. El gran numero de
unidades africanas y asiiticas que precisa ban de cuadros franceses sometia a una
presion constante al ya de por sf insuficiente suministro de oficiales mas jovenes
y suboficiales, ya que, por la misma naturaleza de la lucha, las ba jas eran conti
nuamente elevadas.
Las tropas nativas requerfan una direccion especialmente madura y pa
ternalista. A veces la renian; los registras estan llenos de hechos notables lle
vados a cabo por franceses mandando puestos aislados de una sola campa
nia, o encabezando <<comandos>> de montagnards auxiliares; pero el porencial
de otras unidades se desperdicio por negligencia y puro racismo, especialmente
por parte de los suboficiales mas jovenes. Muchas soldados no europeos es
raban mal entrenados; las derrotas minaban su moral, como lo hacia, inevi
tablemente, el hecho de que sus enemigos fuesen tambin no europeos que de
safiaban a los franceses. Aunque esto es una generalizacion y hubo muchas
excepciones impresionantes, el problema en conjunto existfa.
A la escasez de recursos humanos se aiadfa una falta cronica de todo tipo
de material. En los primeros anos, el CEFEO ofrecia un espectaculo multico
lor, vestido, equipado y armado con toda clase de material norteamericano,
britanico, francs e incluso japons capturado. Las armas de apoyo a la in
fanteria eran peligrosamente escasas; los muchos alibres de las armas porta
tiles {por ejemplo, 7,5 mm, 7,62 mm, 7,65 mm y 8 mm; 7,62 mm y 11,43 mm
norteamericanos; 7,7 mm y 9 mm britanicos) convertfan la Jogistica en una
pesadilla. He aqui una andota ilustrativa.
Un antiguo sargento del 1 _er Batail on Extranjero de Paracaidistas -una
unidad de intervencion de lite que podia esperar una alta prioridad- recor
da ba que en marzo de 1949 su peloton de diez hombres dependfa de su ame
tralladora ligera FM.24/29 de 7,5 mm; solo disponian de un casi inutil sub
fusil MAS.38 de 7,65 mm, habindose estropeado arros cuatro durante las
semanas anteriores, lo mismo que los cuatro fusiles de culatin plegable
MAS.36/CR.39 de 7,5 mm enrregados. Al resto del peloton se les habla dado
Il CARROS DE COMBATE 1111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111

El CEFEO andaba siempre
escaso de especialistas
cualifcados.Aparte de sus
batallones de lfnea, la Legion
Extranjera proporciono
muchas unidades de servicios,
co mo la 2. Ci a. de
Reparaciones Medias, cuyo
emblema ostenta este camion
Mack de auxilio a vehiculas.
(Foto: ECPA.)
fusiles Berthier M1907/15 de 8 mm, pero sin ni siquiera sus peines de tres dis
paros, de marrera que solo se podian cargar de uno en uno. En 1950 su peloton
recibio excelenres subfusiles alemanes MP.0, pero con municion britanica de
9 mm, una combinacion poco fiable que producia obstrucciones y disparos ac
cidenrales. Sus armas de apoyo eran ametralladoras de fortaleza Reibel M1931A
de 7,62 mm, sacadas de las casamatas de la Linea Maginot y monradas en tri
podes, que eran poco adecuadas para su empleo en infanreria.
Un problema aiadido fue la hostilidad de EE UU hacia esta guerra colo
nial antes de 1949, cuando Francia se enfrenraba a sanciones norteamerica
nas si, por ejemplo, proponia enviar a Vietnam aviones suministrados por
EE UU. El volumen de la ayuda se incremenro drasticamenre tras la victoria
de Mao en China en 1949 y la invasion comunista de Corea del Sur en 1950,
hasta el punro de que EE UU estaba sobrellevando una parte considerable del
coste total de la guerra; pero las relaciones seguian siendo tensas. EE UU exi
gia a cambio un avance serio hacia la independencia vietnamita y un Ejrci
to Nacional Viernamita viable, al que explicitamenre esta ban destinadas mu
chas armas estadounidenses. Francia se mostraba ambigua respecta a este
programa; y dado el dudoso valor combativo de las unidades de la ANY, se
les distribuia a menudo material obsoleto, mientras los nuevos suministros
norteamericanos eran desviados a unidades francesas.
PRINCIPALES UNIDADES
DE COMBATE FRANCESAS
Razones de espacio impiden dar una lista exhaustiva; la evolucion de las uni
cades fue compleja. En particular, se omiten las unidades de combate que solo
estuvieron activas ames de diciembre de 1946 o despus de mayo de 1954, y
todas las unidades de servicios.
Antes de 1951, la Artilleria, tanto de los regimienros metropolitanos como
de los coloniales, era casi totalmenre estatica; aquel aio, baterias y agrupa
ciones de tres baterias empezaron a ser agregadas a los Grupos Moviles. Du
rame la mayor parte de la guerra, la artilleria estatica totalizo entre 250 y 300
caiones de diversos tipos; y la artillerfa movil remolcada, aproximadamente
la misma cantidad de obuses norteamericanos HM2 de 105 mm.
El periodo normal de ser
vicio en Indochina era de dos
anos. Dentro de la lnfanteria,
el bataillon de marche (BM),
esa institucion unicamente fran
cesa, permitia la creacion de
agrupaciones a veces efimeras,
reunidas con elemenros de una
o mas unidades. A partir de
1951, el enrgico programa de
De Lattre introdujo mucho re
clutamiento local en unidades
nominalmenre francesas; nor
malmenre, esto suponia que los
vietnamitas formasen como mi
nimo un batallon en los regi
mienros que tenian varios, y
llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll LA GUERRA DE INDOCHINA Ill
como mlnimo una compaila en los bata-
lianes nominalmente franceses. Incluso des
pus de que los batallones completas fue
sen transferidos al Ejrcito Nacional
Vietnamita en 1952-53, los elementos re
clutados localmente seguirlan siendo im
portantes en las unidades nominalmente
francesas, sobrepasando a veces el 50 %.
La mayorla de batallones de infanterla
de todas las categorlas tenfan tres compa
ilas de fusileros y una sola compafa de
plana mayor y apoyo; en la mayorla de los
casos los elementos de fuego de apoyo eran
dbiles, generalmente solo parejas de ame
tralladoras de 7,62 mm, morteros de 81
y/o 60 mm, y caiones sin retroceso de 57
o 75 mm. Las compaias de morteros in
dependientes, incluidas algunas dotadas
con piezas de 120 mm de calibre, se for
maron a partir de 1950 para mejorar los
recursos de fuego de apoyo.
Cuando se nombre un regimiento com
pleta, esto generalmente indica tres bata
lianes; por ejemplo, 21.0 RIC significa I, II
y III/21.0 RIC; los cuales fueron disueltos
en octubre-diciembre de 1952, con transfe
rencia de los elementos locales a unidades
del ANV, y los restantes formando un solo Bataillon de Marche, BM/21.0 RIC.
Infantera metropolitana. Voluntarios franceses. Unidades principales: 1.er Ba
taillon d'Infanterie Lgre d'Afrique (1.0 BILA), 3.0 BILA; BM/35.0 Rgiment
d'Infanterie; BM/4J.O RI; BM/49.0 RI; BM/110.0 RI; BM/151.0 RI.
Infantera colonial. Formaba el grueso de la infanterla, y estaba en su mayor
parte dispersa en puestos estaticos. De composicion mixta, en gran parte fran
cesa con algunos voluntarios africanos, posteriormente incluyo un fuerte re
clutamiento local. Unidades principales: BM/l.er Rgiment d'Infanterie Co
loniale; 1.0 BM/2.0 RIC; 5.0 RIC, BM/5.0 RIC; 6.0 RIC; 1.0 y 2.0 BM/11.0 RIC;
21.0 RIC, BM/21.0 RIC; 2J.O RIC, BM/2J.O RIC; 43.0 RIC, BM/43_0 RIC; 110.0
RIC; I y II/Rg. de Core.
Infantera de la Legion Extranjera. Voluntarios extranjeros, mas tarde con re
clutamiento local. Unidades principales: 2.0 Rgiment tranger d'Infanterie,
J.O REl, 5.0 REl, 13." Demi-Brigade (13." DBLE).
Tropas Aerotransportadas. Voluntarios franceses y extranjeros con recluta
miento local. Los paracaidistas ganaron fama en Indochina; forma ban tropas
de elite con oficiales de mentalidad agresiva y, al ser practicamente las nicas
unidades que podlan lograr la sorpresa estratgica, fueron utilizados en ope
raciones a un ritmo agotador. Tomaron parte en los dos grandes lanzamien
tos ofensivos y en misiones casi suicidas para socorrer a unidades aisladas,
tambin combatieron como infanterla de elite en todo tipo de operaciones
Hanoi, julio de 1950; tirailleurs
argelinos del 4.0 BM/7.0 RTA
desflan en traje de gala
tropical: turban te con emblema
de la unidad prendido, camisa y
pantalones de montar de dril
caqui, fajin rojo, insignia y rango
en la manga, cordon de
menci6n y condecoraciones.
Los suboficiales todavia llevan
subfusiles MAS.38. Las unidades
de norteafricanos sirvieron
tanto en las defensas estaticas
de sector, como en varias de
los Groupes Mobiles.
(Foto: ECPA.)
14 CARROS DE COMBATE llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll
ofensivas y defensivas. Lograron muchos xitos locales, pero sufrieron ba jas muy
elevadas; mas de un batallon fue completameme aniquilado, reconstituido y ani
quilado por segunda vez antes del alto el fuego.
El batallon de infanterfa paracaidista tfpico de 1952-54 consistfa en una
compaifa de plana mayor y apoyo, y cuatro compaiias de fusileros, de las
que al principio una y mas tarde dos, eran vietnamitas; la dotacion final era
de 446 europeos y 406 vietnamitas. La compaifa de plana mayor y apoyo te
nia parejas de morteros de 81 mm, ametralladora s de 7,62 mm y caiones sin
retroceso de 57 mm, sustituidos en algunas unidades despus de 1951 por los
de 75 mm; los pelotones de plana mayor de compaifa tenfan dos morteros de
60 mm, o uno y una ametralladora de 7,62 mm. Estos batallones sirvieron en
Indochina y pasaron por una complicada serie de designaciones y redesigna
ciones; esencialmente eran metropolitanos, coloniales, o de la Legion Ex
tranjera. Unidades principales:

Metropolitanas. 1.er Bataillon Parachutiste de Choc (1.0 BPC), 194 7-48; I/1.0
Rgiment de Chasseurs Parachutistes, 1947-49; II/1.0 RCP, 1953-54; III/1.0
RCP, 1947-48; 10.0 Bataillon Parachutiste de Chasseurs Pied (10.0 BPCP),
1950-52.

Coloniales. 1948, Demi-Brigade Parachutiste SAS, redesignada 2! DBCCP
(Demi-Brigade Coloniale de Commandos Parachutistes). En formacion, 1947-
51, los batallones sucesores fueron designados 1.0, 2.0, 3.0, 5.0, 6.0, 7.0 y 8.0
Bataillons Coloniaux de Commandos Parachutistes (BCCP); y a partir de
marzo de 1951, redesignados Bataillons de Parachutistes Coloniaux (BPC).
En 1953, el 8.0 BPC fue renombrado <<de Choc.

Legion Extranjera. 1.er Bataillon tranger de Parachutistes (BEP), 2.0
BEP, 1949-54.
lnfanterla no europea.

Fusileros argelinos y tunecinos. Voluntarios norteafricanos. Unidades prin
cipales: 1.0, z.o, 3.0 BMJl.er Rgiment de Tirailleurs Algriens; 1.0, 2.0, 3.0
BMJ2.0 RTA; 1.0, 2.0, 3.0 BMJ3.0 RTA; BMJ6.0 RTA; BM, 4.0, 5.0 BMJ7.0 RTA;
21.0, 23.0, 25.0, 27.0 BTA;
1.0, 2.0, 3.0 BMJ4.0 RT.

Fusileros marroqufes. Vo
luntarios norteafricanos.
Unidades principales: 1.0,
2.0, 3.0 BM/
l
.er Rgiment
de Tirailleurs Marocains;
1.0, 3.0, 4.0 BM/2.0 RTM;
BM, 1, II/3.0 RTM; 1.0,
2.0, 3.0 BM/4.0 RTM; 1,
II, III, IV y BM/5.0 RTM;
II, III y BM/6.0 RTM;
BM/7.0 RTM; BM/8.0
RTM; 10.0 BTM.
Goumiers marroquies. Vo
luntarios norteafricanos
irregulares, a menudo con
auxiliares locales agrega
dos para misiones de re
conocimiemo; Tabors (ba
tallones) de tres Goums
Octubre de 1952, cerca de
Tu Le, Tonkin; el cor andante
Bigeard -con boina roja
condujo a su 6. BPC en su
salto sobre las tierras altas
Th ai, en la ru ta de la 3 12.
Division de Giap. Los camilleros
pueden ser partisan os Th ais
recogidos sobre la marcha en
puestos locales, don de estaban
recluidos por ser sospechosos
de pertenecer al VM,
acompanaban a menudo
a las unidades francesas como
porteadores y peones.
(Foto: SPI.)
llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll LA GU ERRA DE INDOCHINA ( 15.
El gral. Ren Cogny,
comandante supremo de las
Fuerzas de Ti erra de Tonkin,
pasa revista a tirailleurs
marroquies del 3.0 BM/4.0
RTM, tras una acci6n en Gia
Loc, en el norte del Delta, a
finales de 1953; de forma
caracteristica, el turbante se
!leva estrechamente apretado,
al estilo indio. El Vietminh tenia
a las tropas norteafricanas
como un objetivo de su
propaganda revolucionaria y
los distinguia con atenciones
especiales en los campamentos
de prisioneros. (Foto: ECPA.)
Tonkin, 1953; carros de combate
M24 Chafee del 1.0 RCC.A
finales de los anos 40, la
caballeria acorazada solamente
tenia un surtido de VAC ligeros:
autom6viles blindados y de
exploraci6n Panhard, Humber,
Coventry, Daimler y White, y
vehiculas portapersonal Bren;
algunas unidades incluso
combatieron como infanteria.
Mas tarde llegaron autom6viles
blindados MS, semiorugas Ml y
carros de combate M5A 1 Stuart;
a partir de 1951, la mayoria de
unidades tenia Chafee, con
semiorugas para la infanteria
vietnamita, integrada hasta el
nive! de escuadr6n. (Foto: SPI.)
(compaifas) cada uno, mas plana mayor. Por ejemplo, de enero de 1951
a noviembre de 1952, el 2.0 Groupe Mobile en Tonkin incluia el 17.0 Ta
bor (14.0, 18.0, 22.0 Goums) con los agregados locales de la 51. y 282."
CSM y la 65." CLSM de Laos. Unidades principales: 1.0, 2.0, 3.0, 5.0, 8.0,
9.
0
, 1
0
.0, 11.0, 17.0 Tabors.
. ,

Fusileros senegaleses y africanos. Voluntarios de Africa Occidental y Cen
tral con cuadros mayoritariamente franceses. Unidades principales: 24.0
Rgiment de Marche de Tirailleurs Sngalais (dos bons.); 13.0 y 26.0-32.0
BMTS; 1.
er
y 3.
er
BM d
-
'Afrique Occidentale Franaise; 2.0 BM d'Afrique
Centrale Franaise.
Caballeria Acorazada. Voluntarios franceses con reclutamiento local. Las uni
cades fueron desplegadas en escuadrones muy dispersas para seguridad de ru
tas, escolta de convoyes, etctera; no era posible ninguna organizaci6n rfgida
y la mayorfa incorpora ban amplios contingentes de infanteria motorizada viet
namita.
16 CARROS DE COMBATE llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll
Un LVT4 podia llevar media
secci6n de infanteria reclutada
localmente; aunque estos
vehiculos anfibios estaban
dotados de ametralladoras, y
algunos contaban con cafones
sin retroceso de 57 mm, para
fuego de apoyo, su misi6n
principal era transportar tropas
por terreno que solo estos
vehiculos podian atravesar.
jugaron un papel importante
en muchas operaciones
combinadas, proporcionando
clasicamente un brazo fuvial o
costero de la tenaza, en
coordinaci6n con unidades
motorizadas y de paracaidistas.
(Foto: ECPA.)
"
En 1951, De Lattre orga
nizo los dos primeras Sous
groupements Blinds (SGB),
con un escuadron de carros de
cuatro secciones cada uno,
cada una de elias con tres ca
rros de combate (M5A1
Stuart, mas tarde M24 Chaf
fee) y dos semiorugas, mas uno
o dos orugas y companias de
infanteria en camiones. Los
Groupes d'Escadrons de R
connaissance (GER) tenian un
escuadron de carros, un es
cuadron de reconocimiento de
tres secciones, cada una de elias
con cinco automoviles blinda
dos M8, y una seccion de tres
obuses autopropulsados MS HMC de 75 mm, ms infanter!a local. Unidades
principales:

1.er Rg. de Chasseurs Cheval. Formo el 2.0 SGB, un GER y el 6.0 Grou-
pe d'Escadrons Amphibies (GEA); Tonkin.

4.0 Rg. de Dragons Ports. Cochinchina, Annam.

5.0 Rg. de Cuirassiers <<Royal-Pologna>>. Cochinchina, Annam.

Rg. d'Infanterie Coloniale de Maroc. A pesar del nombre, era una uni
dad acorazada; en 1952-53 renia dos escuadrones de carros M24 y tres de
reconocimiento, junto con cinco companias de infanterla; formo el 3.0 GB
y el 2.0 GER; Tonkin y Annam.

1Y Rg. tranger de Cavalerie. Combatio como infanter!a en Cochinchi
na y Annam en 1947, y luego con una mezcla de automoviles blindados,
camiones, jeeps, carros de combate M5A1; en 1948 introdujo el empleo
del M29C <<Crab>> y el LVT <<Alligator>> en el combate anfibio; en 1953
tenia 18 escuadrones, incluyendo cinco GEA de dos escuadrones en Tou
rane y Haiphong.

2.0, 5.0 y 6.0 Rg. de Spahis Marocains, 8.0 Rg. de Spahis Algriens. Equi
pa y empleo mixtos. Por ejemplo, el 6.0 RSM combati6 como infanteria
en 1949-52, luego, con un escuadron de M24 y cuatro de semiorugas, for
mo el 4.0 GB, Annam; el 8.0 RSA combatio como infanterfa en 1949-51,
luego form6 el 1.0 GB, Tonkin.

Rg. Blind Colonial d'Extrme Orient. Formado en 1950 con M4 Sher
man y cazacarros M36B2; basado en Tonkin para contrarrestar cualquier
incursion directa de la China Roja.
Groupes Mobiles. Brigadas motorizadas autosuficientes formadas a partir del
invierno de 1950-51 segln el modelo estadounidense de la Segunda Guerra
Mundial, tf pica mente consistfan en tres batallones de infanteria en camiones,
con elementos de artillerfa remolcada, fuerzas acorazadas ligeras y/o carros
de combate, adems de zapadores, transmisiones y servicios mdicos, con un
total de 3.000-3.500 hombres. En 1953 habla siete GM disponibles, pero en
distintas fechas se formaron un total de 17, a partir de unidades francesas, de
la Legion Extranjera, africanas, vietnamitas y de montagnards (1.0-11.0, 14.0,
21.0, 42.0, 51.0, 100.0 GM). Fueron muy valiosos para reforzar rapidamente
llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll LA GUERRA DE INDOCHINA {I l
Arriba, a la izquierda: la unidad
anfbia basica era el Groupe
d'Escadrons Amphibies, que
comprendia un escuadr6n con
33 de estos M29C Weasel (para
los franceses, Crab ), y otro
con 1 1 transportes de tropas
LVT4 <<Alligator>>. Obsrvese la
insignia del 1." GA, combinando
un cangrejo con la granada de la
Legion, asi como la
ametralladora anadida de
7,62 mm y la plancha de proa,
caracteristicamente echada
hacia atras y doblada hacia abajo
en medio, por aigu na raz6n
desconocida.
Arriba, a la derecha: soldados
Thas de la guarnici6n de Lai
Chau, abandonada en diciembre
de 1953; su aspecto es tipico de
las tropas locales: traje de faena
francs, sombrero de monte y
una meze la de correajes y
antiguo equipo de cuero. Los
intentos por integrar a los
montagnards en unidades
regulares tuvieron un xito
diverso. El col. Vanuxem conf6
plenamente en sus batallones de
Muongs; pero aunque valientes e
ingeniosos en sus propias
montanas, la mayoria de
habitantes tribales de las tierras
altas eran inadecuados por
naturaleza para permanecer en
hoyos de protecci6n bajo el
fuego de artilleria; estos Thas se
escabulleron por las alambradas
del puesto fortifcado Anne
Marie al principio del asedio de
Dien Bien Phu. (Foto: ECPA.)
sectores amenazados del Delta, pero en las monta!as y pantanos, las estre
chas carreteras y puentes, a menudo saboteados, los frenaban y los hacian vul
nerables a grandes emboscadas. Composicion represenativa:

2.0 Groupe Mobile. Tonkin, enero de 1951-julio de 1952; col. Clment,
mas tarde col. De Castries. Parte de plana mayor del 5.0 REl; 27.0 BTA;
1.0 BM/1.0 RTM; IV13.a DBLE; IV Groupe/Rg. d'Artillerie Coloniale de
Maroc (tres bat. de 4 obuses de 105 mm); 11.0 y 17.0 Tabors Marocains;
seccion de auromoviles blindados, seccion de carros de combate; auxilia
res locales. En febrero de 1952, el batallon de la Legion fue sustituido por
el 2.0 BM/1.0 RTM y el 28.0 BMTS; el IV/RACM fue sustituido por el
1/RACM.

100.0 Groupe Mobile. Tierras altas centrales, diciembre de 1953-julio de
1954; col. Barrou. 100." Cia. de Plana Mayor; 1, 11/Rg. de Core; BM/43.0
RIC; IV/10.0 RAC; III Esc./5.0 Rg. Cuirassiers.
Unidades Anfibias. Formadas para operaciones en pantanos y cursos de agua,
co mo las 400.000 hectareas de la llanura de los] uncos, al oeste de Saigon, el
Delta de Tonkin y el liroral de Annam. En 1954, dos Groupements Amphi
bies, mayoritariamente a partir del l.o REC de la Legion, cada uno con tres
escuadrones de M29C, tres de LVT-4, mas seis LVT-A4 con torres de obus de
75 mm.
Irregulares locales. A lo largo de toda la guerra, unidades francesas formaron
sus propios <<comandos irregulares para la labor antiguerrilla. En 1951-54,
un tardio pero afortunado programa -el Grupo d! Comandos Mixtos Aero
transportado (GCMA)- perturbo las operaciones del VM en las monta!as de
Tonkin. Estas guerrillas detras de las lineas hicieron jugar al VM a su propio
juego; establecieron areas seguras desde las que asaltar, sabotear y acechar al
enemigo, atacar sus lineas -de suministro, hacer de mensajeros y de explora
dores para unidades francesas aisladas, y en general obstaculizar la accion del
VM. Totalizando al final 20.000 hombres, bajo la direccion global del cdte.
Trinquier, la mayoria fueron reclutados en varias tribus de montagnards, ar
madas ligeramente y conducidos por un puiado de jovenes suboficiales fran
ceses valientes e ingeniosos. Viviendo durante muchas meses lejos de toda a yu
da, jovenes suboficiales dirigian grupos con efectivos de basra un ba talion con
gran xito. Tragicamenre, la velocidad del colapso francs en 1954 dejo a ban-
18 CARROS DE COMBATE 1111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111
donados a muchos de estos heroicos soldados y ma
q
uisards tan en el interior
de territorio enemigo, que no tenian esperanza alguna de alcanzar un lugar
seguro. Hubo desgarradores informes de cmo el Vietminh les estuvo dando
caza despiadadamente durante muchos meses despus del alto el fuego.
Arme Nationale Vietnamienne (A). Despus de la revitalizadora llegada del
gral. De Lattre en 1951, se hizo algun intento de otener ventajas militares de la
ficcion politica de la <<Union Francesa, una asociacion que comprendia a Fran
cia y a los supuestamente gobiernos autonomos de Vietnam, Camboya y Laos.
En general, las unidades formadas por tropas camboyanas y laosianas no se te
nfan en gran consideraci6 debido a su cultura nacional de budismo pacifista
(aunque muchos alistados demostraron ser de todo menos pacifistas).
Se habla discutido languidamente a finales de los anos 40 sobre la conve
niencia de un ejrcito nacional para la republica soberana de Vietnam. Por
fin, se introdujo el servicio militar obligatorio para construir la ANY y se for
malizo asimismo el reclutamiento local para, por ejemplo, la infanteria colo
nial y la Legion. El servicio obligatorio amplio la base educativa, se suminis
rraron armas norteamericanas (que ocasionalmente llegaron a las rropas), se
establecieron escuelas de entrenamiento y academias de oficiales, y, en 1952,
el gral. Nguyen Van Hinh, un distinguido veterano de la Fuerza Area fran
cesa de la Segunda Guerra Mundial, fue nombrado Jefe de Estado Mayor.
En el invierno de 1952-53, los batallones vietnamitas anteriormente agrega
dos a los regimientos coloniales y la Legion para <<entrenamiento practico>>, for
maron los nucleos de los nuevos batallones de la ANY. Por ejemplo, los Tieu
Doan 62.0, 63.0, 64.0 y 65.0 se formaron a partir, respectivamente, del 1.0 y 2.0
BM/11.0 RIC, I y II/22.0 RIC; mientras que los 68.0, 75.0 y 76.0 TD se formaron
a partir del IV/13." DBLE, IV/5.0 REl y V/3.0 REL stos y los paracaidistas viet
namitas eran las mejores tropas de la A, a menudo con suboficiales vierna
mitas, camboyanos tnicos o de tribus, endurecidos en combate. Los batallones
aerotransportados (1.0, 3.0, 5.0 y 7.0 BPVN, populannente bawouans) adquirie
ron una buena reputacion, combatiendo junto a las unidades de paracaidistas
franceses que los formaron entre julio de
1951 y finales de 1953.
En la prima vera de 1954 la ANY tenia,
sobre el pape!, unos efectivos de 145 uni
clades del tamaio de un batallon, en servi
cio o en entrenamiento, pero su contribu
cion real nunca se acerco a lo que esta cifra
sugiere. Del total nominal, 45 eran los nue
vos << batallones ligeros>> (Tieu Doan Kinh
Quan), con una alta proporcion de subfu
siles Thompson en lugar de fusiles, y mor
reros de 60 mm en lugar de los de 81 mm.
Se espera ba mucho de los TDKQ, que fue
ron imprudentemente dados a conocer por
adelantado como unidades regulares de <<co
mandas para hostigar al VM en el cam
po. La calidad de su persona!, equipo y en
trenamiento quedaba muy lejos de esta
aseveracion; los Regulares del VM se ta
maron como objetivo especial destruirlos
en cuanto entraban en combate.
Los batallones
aerotransportados vietnamitas
eran las mejores unidades de la
ANV; en la foto, paracaidistas
del 3.0 BPVN desflan en Hanoi
en 1954, vistiendo uniformes
mimticos de salto M 1947/52.
La unidad se form en octubre
de 1952 sobre un nucleo de
persona! local del 10.0 BPCP
cuando este bata116n fue
enviado de regreso a la
metr6poli (vase el comentario
de la lamina 02). Los bawouans
tenian un fuerte componente
de cuadros franceses: al
constituirse, el 3.0 BPVN tenia
12 ofciales franceses y 22
vietnamitas, 58 y 5 1
suboficiales, y 6 7 y 818
hombres alistados,
respectivamente. (Foto: ECPA.)
llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll LA GUER RA DE INDOCHINA { 9
Howard R. Simpson, cuyos
deberes en la Embajada de EE UU
en Saigon en 1953-54 incluan la
evaluacion de las unidades de la
ANY en campana, recuerda que
la calidad era muy variable, re
flejando la de la direccion del ba
talion: uno que combatio en Na
San (56.0 TD) tenfa un coman
dante Nung muy competente,
otros tenfan personas designadas
politicamente, que dejaban todo
su trabajo a sus asesores france
ses. La clase mas acomodada prac
ticaba a menudo el soborno para
no servir, y la tropa inclufa de
masiados aldeanos obligados con
tra su voluntad y entrenados des
cuidadamente. Los soldados de
guarniciones estaticas tenfan a sus
familias con ellos; incluso las uni
cades que servian en los Grupos
Moviles tendan a adquirir <<vfn
culos domsticos si permanecfan en un lugar mucho tiempo.
Operaciones de informacion. Muchas oficinas de informacion francesas y gru
pos locales interesados llevaban sus propios asuntos, a veces colaborando, a
veces en conflicto. Este mundo en la sombra tena tanta de gangsterismo sin
paliativos, enriquecimiento indebido, contrabando de divisas, trafico de ciro
gas y <<guerras de poder>> locales polfticas y tnicas, como de informaci6n mi
litar. Mucha gente hizo mucho dinero; mucha gente fue asesinada, y una gran
cantidad de armas y suministros fue a parar al Vietminh. Sin embargo, las ta
reas de informacion militar mas directas, como el analisis de fotograffas a
reas y la intercepci6n de radio, consiguieron algunos xitos importantes.
Fuerzas navales. Las pequeias fuerzas de la Marine Nationale se ganaron una
excelente reputacion, tanta las tripulaciones de Hellcat, Dauntless, Helldiver
y (brevemente) Corsair de la Aronavale, basados en los portaviones Dix
mude, Arromanches y La Fayette (y brevemente, en mayo de 1954, Bois-Be
lleau), como las unidades casteras y fluviales (Dinassauts: Divisions Navales
d'Assaut o DNA). stas se formaron en 194 7-52 con antiguas embarcaciones
de desembarco norteamericanas, al principio simplemente para seguridad flu
vial y abastecimiento, asf como para introducir infanterfa local embarcada
(Comandos, mas tarde Companfas Ligeras de Asalto, o CLA) en operaciones
fluviales y casteras. Algunas embarcaciones fueron pronto blindadas y dota
das de torres con caiones para fuego de apoyo directo; las DNA jugaron un
valioso pape! en muchas operaciones combinadas.
Las Dinassauts l.a, 3.3, 5." y posteriormente la 12." actuaron en Tonkin;
la 2.", 4.", 6." y luego la 8." y 10.", en Cochinchina y Annam. La composici6n
tfpica de una DNA era: un LST (Buque de Desembarco de Carros), LCT (Lan
cha de Desembarco de Carros) o LSSL (Buque de Desembarco de Suministros
Grande) como buque de mando y fuego de apoyo; de seis a diez LCM (Lan-
Tonkin, 1953: un helic6ptero
Hiller evacua dos cam illas de
una unidad de paracaidistas.
Los dos primeros Hiller 360
(UH-12A) se adquirieron -por
suscripci6n publica y no por
adquisici6n militar en 1950.
Entre 1952 y 1954 fueron
seguidos por seis Hiller H-23A
y seis H-238, ocho Sikorsky
S-51 construidos por Westland
y doce Sikorsky H-1 98; se
perdieron varios, pero en 1954
habia 32 disponibles. Estos
pocos aparatos evacuaron
1 0.820 ba jas durante 19 51-54,
y 6.499 solo en 1954. Vase el
comentario de la lamina H 1.
(Foto: ECPA.)
.
20 CARROS DE COMBATE llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll
"
Emboscada ... Despus de
anochecer, no hab fa pretensi6n
alguna de controlar las
carreteras en ningun lugar
fera de las ciudades; cada
maiana, patrullas de apertura
de carreteras tenfan que
inspeccionar sus tramas en
busca de minas y actos de
sabotaje (normalmente, zanjas
en forma de teclas de piano
excavadas en lados alternas de
la carretera). De dfa, todo el
trfco fuera de las ciudades se
movfa en convoyes escoltados;
en las zonas de colinas
boscosas, las estrechas y
desiguales carreteras eran
cr6nicamente vulnerables a las
emboscadas. los hombres del
VM eran habiles escogiendo los
vehiculas que debfan poner
fuera de combate en primer
lugar, dejando atrapados al
resto para destruirlos a placer.
(Foto: SPI.)
chas de Desembarco de Mecanizados), algunos de estos <<monitores>> acora
zados llevaban torres con cafones o morteros de 81 mm; tres LCVP (Lanchas
de Desembarco de Vehiculos y Persona!); y de tres a cinco LCA (Lanchas de
Desembarco de Asalto).
Fuerzas Areas. Dada su gran dependencia del transporte y del apoyo tactico a
reos, los franceses siempre andaban escasos de pilotos y aparatos. Las tripula
ciones de vuelo fueron utilizadas al maximo, a menudo llevando a cabo un ago
tador programa de misiones sobre lu gares donde no podian esperar ser socorridas
si sobrevivian a un aterrizaje forzoso o a un salto en paracaidas. A partir de 1951,
el fuego antiareo del VM se hizo cada vez mas usual y preciso.
Durante la guerra se sucedieron muchos tipos de aviones; inicialmente, los
modelos del Eje incluian transportes Junkers Ju 52, aviones de observacin/en
lace Fieseler Fi 156 Storch, e incluso unos pocos cazas japoneses Ki-43 <<Os
car. Mas tarde, el equipo de la Arme de l'Air incluy Spitfire IX, P-63 King
cobra, Grumman Hellcat y Bearcat. El A-26 lnvader fue el principal tipo de
bombardero, y cantidades crecientes de C-4 7 Dakota fueron el principal trans
porte a partir de 1951. En 195 3-54la flora comprendia: 75 C-47 (100 en 1954);
16 C-119 Packet (con tripulaciones de voluntarios estadounidenses); unos po
cos transportes Bea ver y Bristol Freighter; 48 A26 lnvader; 8 bombarderos cua
trimotores PB4Y Privateer; y 112 cazabombarderos.
Helicpteros. Habla tan pocos disponibles, que se limitaban a las evacua
ciones mdicas mas urgentes. En marzo de 1954 la flora existente no pasaba
de 32, divididos entre Saign y Hanoi. (Vase el comentario de la lamina Hl.)
EL VIETMINH
Reclutamiento y organizaci6n
La fuerza esencial del Vietminh residia en el amplio apoyo que tenia entre la
poblacin civil, y la penetracin de sus agentes en la burocracia colonial a mu
chos niveles. La infraestructura del VM, gran parte de ella ya existente desde
antes de 1947, proporcionaba impuestos, viveres, cosechas excedentes para
la venta, informacin, porteadores para la continuamente creciente red lo
gistica, y nuevos soldados.
1111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111 LA GUERRA DE INDOCHINA t21
Esta foto fue tomada por la
Agenda de lnformacin de
EE UU cuando la 308.' Div.
del Vietminh entr en Hanoi,
en octubre de 1954.
Obsrvese (centra) la
cartuchera de cinturn de
cuero francesa, el fusil Mauser
y la cantimplora china. Vase
la lamina GJ. (Foto: cortesia
de Howard R. Simpson.)
Aunque los agricultores que subsistfan de sus cosechas constituian la ma
yoria de la poblaci6n, y sin duda rogaban para que ambos bandas les deja
ran en paz, Vietnam tiene una tradici6n milenaria de resistencia a los in vasa
res. Los comunistas no se mostraron nunca remilgados en sus mtodos para
imponer la colaboraci6n entre los que se mostraban reticentes (especialmen
te en el sur, donde el dirigente del VM Nguyen Binh emple6 abiertamente tac
ticas de terror). Los franceses habian conseguido persuadir a algunos grupos
nacionalistas a hacer la paz por separado, por ejemplo, la milicia <<cat6lica >>
Cao Dai, la secta Hoa-Hao y los Binh Xuyen (una antigua banda de delin
cuentes que acab6 hacienda de policia en Saig6n-Cholon); no obstante, las
lecciones de Mao sobre la importancia vital de cultivar un autntico apoyo
popular fueron bien aprendidas.
El VM tom6 camo objetivo a los prestamistas y terratenientes que hacian
desgraciada la vida de los campesinos; en las aldeas, el adoctrinamiento iba
acompaiado de ayuda en los campos y de un programa de alfabetizaci6n po
pular; las requisas no eran demasiado onerosas y no se abusaba de las muje
res. Los sufrimientos causados por los corruptos funcionarios vietnamitas y
las opresivas operaciones militares francesas, acompaiados par el creciente
prestigio y poder del Vietminh, aseguraron un flujo continuo de autnticos
voluntarios a las fuerzas de Giap.
A muchas vietnamitas, el servicio camo porteadares era todo lo que se les
exigia, aunque esto significaba compartir privaciones y peligros durante Jar
gas marchas sobre terreno accidentado, ba jo la amenaza constante de ataques
areos. Cuando una unidad del VM en maniobras atravesaba su territorio,
los organizadores locales se aseguraban de reunir suficientes porteadores para
llevar los suministros y equipa pesado durante aproximadamente una sema
na -en la espalda o empujando bicicletas reforzadas- antes de transferir su
carga al grupo siguiente. Se calcula que una division Regular necesitaba unos
50.000 porteadores cuando se hallaba lejos de su area base; el numero total
de hombres y mujeres que murieron en este servi
cio -por enfermedad, accidente o acci6n enemiga
nunca se podra saber.
Las fuerzas Populares eran reclutadas en cada
aldea en dos categorias. El Dan Quan organizaba
ayudantes de ambos sexos y de todas las edades
para llevar mensajes, hacer de porteadores y pro
porcionar ojos y aidas. El Dan Quan Du Kich eran
guerrilleros a tiempo parcial, hombres de 18 a 45
afos que, aunque muy dbilmente armadas, po
dian salir sigilosamente de sus aldeas par la noche
para llevar a cabo algun sabota je local en carrere
ras, e incluso a taques tasionales a objetivos muy
desprotegidos. Las fuerzas Populares recogian cui
dadosamente toda lo que los franceses dejaban
abandonado; por ejemplo, proyectiles y bombas
sin explosionar eran recupera dos y utilizados camo
minas terrestres. Los hombres que demostraban
su valla eran seleccionados para el siguiente nive!,
las fuerzas Regionales.
Las unidades Regionales esta ban normalmente
basadas, parte del tiempo, en guaridas situadas en
terreno accidentado, y fueron las responsables de
2 2 CARROS DE COMBATE IIIIIIIIIIIIIIIIIJIIIJIIIIJIJIIIIIIllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll 1111111
Para esta ocasi6n hist6rica,
Giap hizo distribuir a la
division de lite de su vieja
guardia nuevos uniformes y
equipos. Este grupo de
soldados cantando, sin equipo
de campana, muestra el corte
del ligero uniforme, de dril
caqui o gris/verde palido.
El casco de bambu y fibra esta
recubierto de tela y tejido de
malla, y lleva un emblema
metalico (una estrella amarilla
en un disco rojo); el segundo
soldado por la derecha lleva un
casco de mdula vegetal, con el
mismo revestimiento.
(Foto: cortesia de Howard
R. Simpson.)
la mayor parte de los ataques a puestos y convoyes durante la fase de <<gue
rrilla>> de la guerra. Sus actividades eran coordinadas desde arriba, y podan
ser lanzadas al combate abierto para apoyar o enmascarar las operaciones de
las unidades de una fuerza principal cercana. En los primeras anos estas tro
pas de segunda lfnea estaban dispersas en pelotones (trung dai), secciones
(phan dai), companas (dai dai) o comandos (ba dai) de valor militar varia
ble. Los nombres eran confusos y transitorios, y la pertenencia a regimientos
Regionales (chi dai) era mas administrativa que tactica. La red de mando se
basa ba en las Zonas Integradas (lien khu) en las que se dividi el pais en 1948.
Por ejemplo, en Cochinchina, en 1946-4 7, una banda activa en torno a
Go Dan Hay Trang Bang, al noroeste de Saign, fue diversamente Hamada
52.0 Dai Doi (52." Ca.), subordinada al57. Chi Doi (57.0 Reg.) o 1.er Bo Doi
Luu Dong (l.er Comando Mvil), pero de hecho era mas conocida como Bo
Doi Hoang Tho (Comando Hoang Tho) por el nombre de su carismatico If
der. En diciembre de 1946 se la describe con tres pelotones, tres ametralla
doras ligeras, cuatro subfusiles y 25 fusiles.
En 1948-49 muchas unidades menores se fusionaron en batallones tacticos
(tieu daan), generalmente bastante bien armadas y entrenados, y stos a su vez
en regimientos nominales (trung daan), aunque a menudo formados por un solo
batalln. Los hombres seleccionados eran enviados a cursos de mando; oficia
les del Chue Luc eran enviados al sur para que entrasen en accin con las uni
clades Regionales que intervenan mas frecuentemente; a su vez, las mejores uni
clades eran redesignadas como Regulares (chu luc) con plena dedicacin. As,
regimientos y batallones Regulares Independientes aparecan constantemente
aqu y alla en las areas dominadas por el VM en todo el pais.
Por ejemplo, en Cochinchina, en diciembre de 1949, el 303.0 Bo Doi re
presenta ba la fuerza de combate del <<Reg. Regular Mvil 7." Zona, y cor-
llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll LA GUERRA DE INDOCHINA 1
.
23
Estos soldados de la 308." Div.,
en Hanoi, llevan mochilas de
tela chinas, con mantas
dobladas y telas impermeables
arrolladas; algunas tazas de
esmalte blanco estaban
decoradas con banderas e
inscripciones. Se ven
cantimploras estadounidenses y
chinas, y portagranadas chin os
de tela. Las armas de esta serie
de fotos son en su mayoria
fusiles Mauser y ametralladoras
ligeras MAT.49 y Z.27 checas.
(Foto: cortesia de Howard
R. Simpson.)
prendia las Cias. 2719." (el an
tigua Comando Hoang Tho),
2720.", 2721: y 2723:; tras un
entrenamiento improvisa do, fue
activado en torno a Binh My,
al norte de Tan Uyen. En agos
to de 1950, Nguyen Binh, el co
mandante del VM en Vietnam
del Sur, reorganizo sus fuerzas
en cuatro regimientos Regula
res y Regionales. Uno estaba
basado en la 7." Zona: el Trung
Doan Chu Luc Dong Nai (Reg.
Regular Dong Nai), consisten
te en los Bons. 301.0 (armas pe
sadas), 302.0, 303.0, 304.0 (in
fanteria) y 305.0 (plana mayor
y servicios). Por emanees, el
mismo Hoang Tho habla sida
trasladado y castigado por em
briaguez desmedida; el arrojado lfder guerrillero habla sida inca paz de adaptar
se a un puesto en el estado mayor de este nuevo ejrcito Regular.
Formaciones de la Fuerza Principal
La mayoria de unidades de la Fuerza Principal Regular se constituyeron en el
Vietbac y, despus de 1949, en campamemos chinas, en Wenshan, Long Zhou,
Jing Xi y Szu Mao. Recibieron el mejor material disponible, con las lfneas de
abastecimiento a Tonkin servidas par una flora de camiones que ascendfa a unos
600 a finales de 1953. Sus miembros fueron concienzudameme emrenados par
experimemados instructores chinas, 400 de los cuales se encontraban en Tonkin
en julio de 1950. Valientes y bien dirigidos, formaron el ejrcito de maniobra
bajo la autoridad directa de Giap y sus lugarteniemes.
La primera formacion fue el <<308.0 Grupo Regimemal, que en agosto de
1949 consistfa en los Regs. 308.0, 92.0 y 102.0 A finales de ao, la Div. 308."
<<Capital>> y los Regs. 174.0 y 209.0 habfan sida ya equipados y emrenados en
China. Las divisiones Regulares tenfan una dotacion de tres regimientos de
infanterfa, cada uno con cuatro batallones de infameria y un elemento de ar
mas pesadas (normalmente, 4 caiones de 75 mm y 4 morteros de 120 mm).
Los elementos de apoyo se constituyeron lemamente, ya que la mayorfa de
caiones y morteros pesados se reservaron para la formacion, simultanea, de
una 351." Division <<pesada>> (artillerfa). Los efectvos divisionarios empeza
ron siendo de unos 12.000 hombres y mas tarde fijados en unos 10.000. Los
batallones, de 800 hombres, tenfan 20 ametralladoras, 8 morteros de 82 mm,
3 ca nones sin retroceso de 7 5 mm y varias lanzagranadas, ademas de armas
portatiles. Las divisiones formadas a finales de 1951 eran: 304." Div. (9.0, 57.
0
,
66.0 Regs. mas 345.0 Bon. Art.); 308." Div. (36.0, 88.0, 102.0 Regs.); 312." Div.
(141.0, 165.0, 209.0 Regs. mas 154.0 Bon. Art.); 316." Div. (98.0, 174.0, 176.0
Regs. mas 812." Cia. Armas Pesadas); 320." Div. (48.0, 52.0, 64.0 Regs.). A fi
nales de aio se formo -camo minimo administrativamente- una 325." Div.
con el 18.0, 95.0 y 101.0 Regs., en el area de Thua Thien, en Annam.
Otros Regs. Independiemes eran, en Tonkin: 148.0 (Tierras Altas), 42.0, 46.0
y 50.0 (Delta), 238.
0
y 246.0 (defensa del Vietbac). En Annam: 96.0, 108.0 y 803.0
24 CARROS DE COMBATE llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll
/r
1: Sergent, 5.0 RIC; Saigon, 1945
2:Adjutant, 1. Bon. de Choc; operacion Lea, octubre de 1947
3: Lgionnaire, 3.0 REl; norte de Tonkin, 1948-49
2
llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll LMINAS EN COLOR
I:Tirailleur,2.0 BM/1.0 RTA;PhucYen, 1951
2:Tirailleur, 11/3.0 RTM; Unea De Latre, 1953
3: Mokadem, Goumiers Marocains; Tonkin, invier no de 1949-50
B LMINAS EN COLOR lill 1111111111111111111111 Il Il 111111 lill 1111111111111111111 lill 11111111111111 lill 1111111111111 Il 11111111111111111111111 Il Il 11111111111111
2
)
}
\
'

"
1: Caporal-chef, Infanterie Coloniale, 1950-54
2: Commandant, Tabor Marocain; Tonkin, 1950-51
3: Soldat, Rg. de Core; sur de Vietnam, diciembre de 1953
llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll lAMINAS EN COLOR
1: Sous-lieutenant, s. Cuirassiers; sur de Vietnam, 1950-54
2: Soldat, 1 o. BPCP;Vinh Yen, enero de 1951
3: Soldat, 2. BPC; Hoa Binh, noviembre de 1951
LAMINAS EN COLOR 11111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111
3
1 :Soldat, 6.0 BPC;Tu Le,octubre
de 1952
2: Operador de radio, Ill l.o RCP;
operaci6n Camargue, agosto
de 1953
3: Suboficial francs, 5.0 BPVN;
Dien Bien Phu, abril de 1954
2
llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll LMINAS EN COLOR
3
1: Sgt. porte-fanion, 1. er Bon. Muong;Tonkin, primavera de 1952
2: lrregular Nung; PhungTo, agosto de 1953
3: Guerrillero del Vietminh; Cochinchina, fnales de los aios 40
f LAMINAS EN COLOR 11111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111
3
1: Oficial, Regulares lndependientes del VM; Cochinchina, 1949-50
2: Regular del VM, equipo de asalto;Tonkin, 195 1-54
3: Regular del VM, 308.' Division; Hanoi, octubre de 1954
111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111 lAMINAS EN CO LOR ( G
2
3
1: Mdecin-capitaine Valrie Andr; traje de desfle, 1951
2: Quartier matre de 1. cl., 3. DNA; traje de paseo, 1953
3:Tte.col., infante ria de la Legion Extranjera;traje de paseo de dia, 1948
LMINAS EN CO LOR 1111111111 Il 1111111111111 lill Il 111111 lill lill lill Ill 11111111111111111 Il 111111111 lill lill 111111111111111111111 lill 11111111111111 lill lill Il

En Cochinchina: Reg. Dong Nai (301.0-304.0 Bons.); Reg. Dong Thap Muai
(307.0, 309.0, 311.0 Bons., en la llanura de los Juncos); 300.0 Reg. (area de Phu
My); 950.0 Reg. (para operaciones contra Saigon); Reg. Cuu Long (308.0, 310.0,
312.0 Bons., en el area de Tra Vinh); Reg. Tay Do (402.0, 404.0, 406.0 Bons.).
En 1953, las unidades de la 351." Div. Pesada eran: 151.0 Reg. Ing., 237.0
Reg. Armas Pesadas (morteros de 82 mm), 45.0 Reg. Art. (abuses de 105 mm),
675.0 Reg. Art. (abuses portatiles de 75 mm y morteros de 120 mm) y 367.0 Reg.
Antiareo (canones A de 37 mm, ametralladoras de 12,7 mm).
Las fuentes difieren sobre los efectivos del VM, pero al principio de 194 7 to
talizaban unos 50.000 Regulares y de 30.000 a 50.000 fuerzas Regionales y Po
pulares. En el verano de 1950, unos 25.000 Regionales fueron promovidos a Re
gulares, dando a Giap unos 60 batallones Regulares para su primera campana.
Calculas posteriores presentan: a finales de 1951, 110.000 Regulares, mas 200.000
a 250.000 fuerzas Regionales y Populares; en el verano de 1952, 110.000 Re
gulares, 75.000 fuerzas Regionales y 120.000 Populares; en el verano de 1953,
125.000 Regulares, 75.000 fuerzas Regionales y 250.000 Populares.
Armas
En 1945, unos 30.000 fusiles y 2.000 ametralladoras ligeras japoneses fueron
a parar en su mayor parte a las fuerzas Regionales y Populares; los Regulares
recibieron armas francesas capturadas anteriormente por los japoneses. Mas
armas japonesas fueron posteriormente suministradas por la China Roja y la
URSS (estas ultimas, material capturado en Manchuria). A finales de 1945,
el arsenal total del VM era de unos 60.000 fusiles, 3.000 ametralladoras li
geras, unos cuantos morteros franceses y japoneses y tai vez media docena de
canones de campana; tambin disponfan de gran cantidad de granadas (que
se distribufan mas pr6digamente que los fusiles entre la milicia Popular).
Aparte de las armas japonesas y francesas, habla una amplia gama de otras
procedentes de fuentes diversas. Ametralladoras ligeras y fusiles norteameri
canos y checos eran vendidos por la China Nacionalista, o, mas adelante, ce
didos por la China Roja, junto con material norteamericano capturado en Co
rea (incluyendo lanzagranadas y un mayor numero de canones sin retroceso
de 75 mm que los que tenia el CEFEO). Las primeras unidades francesas te
nan en su mayorfa armamento norteamericano y britanico de la Segunda Gue
rra Mundial, el cual lleg6 posteriormente a los auxiliares locales y, de stos,
a las manas del Vietminh, que tambin se beneficia, de segunda mano, del
programa de ayuda de EE UU a Francia desde 1950 en adelante. Asimismo,
adquirieron y entraron de contrabando armas a travs de Tailandia y Filipi
nas, financiadas en parte por la venta de arroz y opio sacados de contraban
do de las areas controladas por el VM.
La victoria en la RC.4 y el abandono de Lang Son en el otono de 1950 les
proporcion6 unos 8.000 fusiles, 1.200 subfusiles, 950 ametralladoras, 125 mor
teros y 13 canones franceses. Durante 1951, China suministr6 unos 18.000 fu
siles, 1.200 ametralladoras, 150-200 morteros y 50 canones sin retroceso che
cos; en 1952, otros 40.000 fusiles, 4.000 subfusiles, 450 morteros, 120 canones
sin retroceso y la primera entrega importante de canones antiareos y de cam
pana. Los Regulares de la fuerza principal se dice que recibieron suficientes sub
fusiles para equipar un soldado de infanterfa de cacia tres; los tipos no franceses
eran el sovitico PPSh41!ipo 50 china, PPSh43, Thompson y Sten. Las ame
tralladoras ligeras (FM.24/29 francesas, Z.27 checas, DP soviticas y unas cuan
tas BAR norteamericanas y Bren britanicas) eran tambin muy abundantes, qui
zas a raz6n de una por cacia peloton de diez hombres.
lllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll LA GUERRA DE INDOCHINA (]3
Paracaidistas franceses y
vietnamitas del 6.0 BPC en una
marcha forzada de Tu Le al rio
Negro, en octubre de 1952; por
estas fechas el 6.0 BPC tenia
dos companias vietnamitas de
las cuatro (6. y 26. CIP);
vase el comentario de la
lamina E 1. Durante su
desesperada retirada
combatiendo a travs de las
colinas la unidad recorri6
64 km en dos dias, pero sufri6
un 60 % de bajas. El Vietminh
dej6 a los heridos del 6.0 BPC
morir alli donde calan, de frio,
sed o devorados por las
hormigas, ratas y aves
carroneras; de los 1 1 0
prisioneros hechos en campana
durante esta acci6n, solo cuatro
sobrevivieron para ser
repatriados en 1954. En justicia,
hay que anadir que el trato de
los franceses y del persona! de
la ANV a los prisioneros y
sospechosos del Vietminh fue
a menudo cruel. (Foto: SPI.)
EFICIENCIA TCTICA
Las unidades Regulares y muchas Regionales del Vietminh eran de primera
clase; esta claro que habfan efectuado con xito la transicin mental de gue
rrilleros a soldados. Los periodistas neutrales que consiguieron estar un tiem
po con Regionales quedaron impresionados por su disciplina y preparacin.
En todo el VM, el cuidado de los detalles tacticos era excelente, tanto en cam
pamentos como en marchas; se ponfa un gran nfasis en el mimetizado, mo
vimiento nocturno, dispersin y reagrupamiento frente al enemigo, as! como
en la capacidad de resistir con los alimentas mas sencillos y el mfnimo de cui
dadas mdicos y confort.
Los hombres del VM eran habiles en los movimientos ocultos a travs del
peor terreno, llevando con ellos todo lo esencial. Esto les conferfa una venta
ja considerable sobre las tropas motorizadas francesas, cuyas necesidades lo
gisticas mas complejas les ataban a la insuficiente y vulnerable red viaria. En
general, slo las mejores unidades francesas de paracaidistas podian igualar
su velocidad en las colinas selvaticas, y esto slo durante perfodos limitados.
Era raro que los aviones franceses infligieran muchas prdidas a las unidades
Regulares en marcha, pero sus lineas de suministros sufrieron mucho mas (por
ejemplo, en 1954, durante el enorme esfuerzo por abastecer al ejrcito que si
ti Dien Bien Phu, a 800 km de las bases del Vietbac).
Los oficiales franceses sefalaron la excelente destreza en campana del VM.
Eran maestros en emboscadas, a todas las escalas. Sus armas pesadas y artilleria
esta ban tan bien atrincheradas y mimetizadas -a menudo en la multitud de cue
vas que horadaban las tierras altas- que podian emplearse sin revelarse a los a via
nes o al fuego de respuesta. Las fuerzas Regionales, obligadas a permanecer en
areas nominalmente ocupadas par los franceses, destacaban en la evasin y el
ocultamiento, excavando complejos escondrijos y almacenes subterraneos.
Los a taques a los puestos franceses eran preparados concienzudamente, tras
un cuidadoso reconocimiento, empleando con frecuencia maquetas del terreno.
Las unidades francesas eran identificadas antes de seleccionar los objetivos, y
los hombres del VM intuian extraordinariamente bien sus puntos dbiles. Se
lanza ban a menudo a taques de
diversin -normalmente por
unidades Regionales-para con
fundir a la artilleria francesa
prxima, y se tendian embos
cadas en las carreteras de ac
ceso para bloquear las colum
nas de socorro. Hadan entrar
en accin sus morteros, cafo
n sin retroceso y cafones con
rapidez y precisin, contra blan
cos bien escogidos y localiza
dos, camo casamatas de man
do o de radio y posiciones de
armas pesadas.
Los soldados franceses en
contraban desconcertante que
esta pericia militar conven
cional se combinase con una
predisposicin a soportar ba-
1111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111
jas terrorfficas en asaltos por oleadas humanas>>. Una vez comprometida la
infanterfa en un a taque, su valor era suicida. Los asaltos, encabezados por vo
luntarios que llevaban boisas de explosivos y <<torpedos Bangalore, se repe
tian una y otra vez sobre las alambradas llenas de cadaveres.
Aunque existia un incesante adoctrinamiento politico expresado en la fa
rragosa jerga comunista, las biograffas dejan claro que la unidad y las lealta
des personales tenian mayor peso real para los individuos. Los comisarios pre
di caban que la victoria era inevitable; no obstante, Giap -en mucha mayor
medida que el alto mando francs- insistia en senalar la estupidez de infra
valorar al enemigo.
Los ba dai eran seres hmanos, y su moral debi6 padecer mucho ante la
gran cantidad de bajas -victimas de las armas de apoyo, artilleria, y napalm
arrojado desde el aire- sufridas durante las batallas de posiciones de 1951-54;
no obstante, aunque hubo un goteo constante de deserciones (incluso de aigu
nos oficiales de campana y comisarios) hubo pocos casos de comandantes o uni
cades Regulares que se derrumbasen (durante las peores semanas de Dien Bien
Phu, en informes del VM se mencionan <<tendencias subjetivas, lo que en el
lenguaje de un comisario significaba vacilaciones en las unidades, ya muy des
trozadas en feroces combates).
Los comandantes del Vietminh segufan una doctrina que los franceses en-
ontraban casi vergonzosa: nunca se arriesgaban refuerzos para socorrer uni
cades en apuros, las cuales eran rutinariamente abandonadas a su suerte. Esta
glida insistencia en que cada unidad debfa <<vencer o morir frustra a me
nudo los intentos franceses por desviar avances del VM. Esto contrasta ba di
rectamente con la actitud europea: unidades francesas fueron repetidamente
despedazadas en emboscadas tendidas en las pocas y previsibles carreteras, o
acrificadas en desesperados lanzamientos en paracaidas en la jungla, rra tan
do de socorrer a camaradas en peligro.
La informaci6n del Vietminh era casi siempre excelente. Los franceses em
pleaban persona! local para muchas finalidades, y su total infiltraci6n por el
VM haca imposible mantener el secreto. Los agentes comunicaban cualquier
movimiento de tropas francs; las operaciones importantes se hacian eviden
tes con mucha antelaci6n por la concentraci6n de vehiculas y material. Aun
cuando generalmente no se descubrian las zonas exactas de lanzamiento, las
operaciones aerotransportadas se conocian anticipadamente por la reunion
en Hanoi/Gia Lam, Hanoi/Bach Mai o Saig6n!Tan Son Nhut de la sobrecar
gada flora de transporte. Otro detalle revelador era la obligada puesta en ser
vicio, y posterior practica de formaci6n, de DC-3 civiles.
El trato por parte del VM a los prisioneros franceses era con frecuencia
insensible mas que sadico. A veces, algunos incluso eran repatriados por mo
tivas propagandisticos, aunque otros eran ejecutados por la misma raz6n. Los
heridos eran generalmente fusilados sin mas, tras ser despojados de cualquier
cosa til, o simplemente abandonados para que muriesen horriblemente alli
donde calan (los soldados franceses, forzados a abandonar a sus heridos gra
ves por la imposibilidad de llevar camillas a travs de las montaias selvati
cas, les suministraban normalmente sobredosis de morfina).
Hubo ocasionalmente casos en que se dijo a los franceses que recogiesen
a unos cuantos heridos en lugares predeterminados. La raz6n era probable
mente psicol6gica: el VM tenia la suficiente confianza para mostrarse cle
mente, y ademas, cuando la recogida tenia lugar en el campo de batalla, en
medio de los franceses muertos sin enterrar, el efecto en la moral era depri
mente.
Boceto de un veterano jefe de
patrulla francs en el Delta
durante la estaci6n lluviosa.
(Dibujo: cortesia de Howard
R. Simpson.)
llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll LA GUERRA DE INDOCHINA llS
Arriba: en 1951, el nuevo
comandante supremo orden6 la
construcci6n (finalmente) de
unos 900 blocaos de hormig6n
co mo ste, en un estrecho
cintur6n que bordeaba el delta
de rio Rojo (la Lfnea De Lattre).
El tamafo y la forma variaban,
pero se suponia que todos eran
a prueba de fuego de mortero y
de canon sin retroceso durante
el tiempo suficiente para pedir
ayuda; aigu nos estaban dotados
de torres de carros obsoletos.
Las defensas del Delta
necesitaron pronto unos 82.000
soldados, la mayoria no
europeos. (Foto: cortesia de
Wayne Braby.)
1947
Si se cogfan prisioneros heridos ambulatorios,
generalmente morfan por una total desatenci6n de sus
heridas, y una media de alrededor del 60 % de todos
los prisioneros del CEFEO murieron en el curso de
marchas prolongadas o de anos en campamentos de
prisioneros (el 90 % persona! vietnamita). El VM se
gufa un estricto programa de <davado de cerebro de
sus prisioneros, dependiendo las raciones de un hom
bre de su colaboraci6n.
CRONOLOGiA DE LAS
PRINCIPALES OPERACIONES
Octubre. El gral. Valluy lanza la operaci6n <<Lea contra las bases del Vier
bac; participan diez batallones por carretera desde Lang Son, cuatro por rio
y dos lanzados en paracafdas sobre Bac Kan. Giap no estaba preparado para
el ataque aerotransportado y los paracaidistas no capturaron a Ho Chi Minh
por poco. Pero el VM se reagrup6 rapidamente; la columna de Lang Son fue
contenida por incesantes emboscadas, los rios resultaron menos navegables
de lo previsto y las tropas anfibias tuvieron que andar por tierra mas de Jo
planeado. Los franceses infligieron muchas mas bajas que las sufridas, pero
el VM consigui6 retirarse con xito, como Jo harfa tantas veces en el futuro.
Noviembre. La operaci6n <<Ceinture trat6 de atrapar las tropas del VM que
se retiraban hacia el sur, en el area entre Tuyen Quang, Vietri, Thai Nguyen
y Cho Chu (I y III/1.0 RCP, 1. Choc, DBSAS, 5.0 y 6.0 RTM, I/3.0 REl); los
franceses afirmaron haber hecho 793 muertos y 168 prisioneros del VM, fren
te a 108 franceses muertos y 2 77 heridos. El nico xito indiscutible fue la
derrota de las unidades del VM entre los rios Rojo y Negro infligida por dos
batallones de montagnards Thai dirigidos por franceses.
36 CARROS DE COMBATE llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll
Operacion Sauterelles,
Annam, agosto de 1952; un
semioruga M3 con soldados de
infanteria de la Legion
Extranjera, del 11/5.0 REl o del
111113. DBLE, sirviendo en el
7.0 Groupe Mobile,
fotografados durante su
relativamente afortunada
batida en las llanuras costeras
infestadas de enemigos a lo
largo de la RC.I, cerca de
Quang Tri. Esta operacion,
junto con la <<Caman al mes
siguiente en las proximidades,
causo unos 2.800 muertos o
prisioneros al VM. Durante
toda la gu erra, el VM domino
gran parte del cuello de
Annam, amenazando las
comunicaciones entre el norte
y el sur. (Foto: ECPA.)
lzquierda: soldados de
infanteria franceses se ponen a
cubierto detras de un dique en
los arrozales; esta foto se tomo
cerca de Phat Diem en el curso
de una operacion, en diciembre
de 1953, pero es caracteristica
de la lucha en las tierras bajas
arroceras en todo el periodo
194 7-54. A pesar de los
esfuerzos de los sucesivos
comandantes franceses,
grandes unidades del VM
continuaron activas dentro del
delta del rio Rojo durante gran
parte de la guerra.
(Foto: SPI.)
1948
Valluy es sustituido por el gral. Blaizot. Ninguno de
los dos bandos lanzo ofensivas de importancia. La
presion guerrillera continuo aumentando; el VM re
forzo su infraestructura, comunicaciones y control
central de las unidades Regionales, y desarrollo las
Regulares.
Julio. Defensa con xito del puesto de Phu Tong Hoa
en la RC.3, en las tierras altas de Tonkin, por dos
cas. del 113.0 REl frente a un ataque insolitamente
decidido.
1949
Septiembre. El gral. Carpentier sustituye a Blaizot,
delegando las operaciones en Tonkin al localmente
experimentado gral. Alessandri. Alessandri se centro
en batidas en el interior del Delta para ahogar las li
neas de suministro de Giap. La situacion alimenticia
del Chue Luc se hizo tan grave que Giap llego a considerar incluso una gran
ofensiva (potencialmente desastrosa) contra el Delta para alejar la amenaza
del hambre.
Octubre. La victoria comunista en China marco el punto de inflexion de la
guerra. A finales de 1949, Giap pudo empezar a confiar en los suministros de
China, que haba entrenado y equipado la primera division y media de Re
gulares del VM. El VM empezo a tantear los dispersas puestos franceses en
la region fronteriza, donde los movimientos por carretera esta ban ya sujetos
a ataques constantes.
1950
Septiembre. Los planes franceses para retirarse de Cao Bang y otros puestos
aislados a lo largo de la RC.4 fueron frustrados (dia 16), al lanzar Giap cin
co batallones con artillera contra Dong Khe; sta cayo (da 18) tras una re
sistencia desesperada de dos cas. del Il/3.0 REL El tte. col. Le Page se trasla
do de Lang Son a Thar Khe con 3.500 hombres (1.0 y 11.0 TM, 1.0 BM/8.0
RTM y 1.0 BEP lanzado en paracadas).
Octubre. Con la orden de reconquistar Dong Khe (da 1), el contingente de
Le Page fue bloqueado por fuertes contingentes del VM; el tte. col. Charton
abandono Cao Bang (da 3) y marcho al encuentro de aqul (1.500 hombres:
Ill/3.0 REl, 3.0 TM, irregulares). Ambas columnas, cada una por su lado, fue
ron repetidamente bloqueadas y emboscadas, sufriendo fuertes bajas. Se vie
ron obligadas a dejar la RC.4 por pistas a travs de las boscosas colinas ha
cia el oeste, mientras entre 15 y 30 batallones del VM las hostigaban casi hasta
su destruccion; ambos contingentes haban quedado terriblemente reducidos
antes de contactar, a finales del dia 7. La mitad del 3.0 BCCP fue lanzado en
Thar Khe para retener el puesto hasta su llegada (d 8). Le Page y Charton
dispersaron sus supervivientes en pequeios grupos para intentar infiltrarse
hasta Thar Khe. Unos 300 llegaron al puesto (dia 9); el cap. Jeanpierre con
dujo 29 supervivientes del l.a BEP (dia 10); That Khe fue abandonada ese mis
mo dia. Los paracaidistas del 3.0 BCCP fueron aniquilados durante los com
bates cubriendo la retirada (dias 10-14). De unas 6.000 bajas, 4.800 fueron
muertos o desaparecidos. Lang Son fue abandonada en medio del panico (das
17 y 18), con sus grandes depositos de material intactos.
llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll LA GUERRA DE INDOCHINA (]l
1951
Enero. Giap mont6 un asalto prematuro (d!a 13) con las 308.a y 312." Divi
siones sobre las defensas del Delta, en Vinh Yen; la log!stica requiri6 dos mi
llones de d!as-porteador. Los ataques iniciales en <<oleadas humanas tuvie
ron xito, pero fueron rechazados cuando De Lattre tom6 personalmente el
mando. Reuniendo rapidamente refuerzos (1.0 GM, 2.0 GM, 3.0 GM), de
sencaden6 a taques areos constantes, utilizandose el napalm por primera vez.
Las bajas de Giap el dia 17 ascendian a entre 6.000 y 9.000 muertos, 500 pri
sioneros y casi 6.000 heridos.
Marzo. El VM lanz6 grandes a taques en torno a Mao Khe con las Divs. 308.",
312.a y 316.", amenazando el
puerto de Haiphong. Tras una
breve pero desesperada Jucha,
fueron rechazados, estando la
misma Mao Khe defendida por
senegaleses (30.0 BMTS), par
tisanos Tho y autom6viles blin
da dos del RICM, socorridos
por el 6.0 BPC y la La DNA,
con apoyo artillero de buques
de gu erra desde el rio Da Bach.
Mayo-junio. Mientras la 312."
Div. maniobraba al norte del
Delta, Giap lanz6 un tercer asal
t cruzando el rio Day al nor
te y sur de Nam Dinh, una rica
region ar roce ra que el VM ne
cesitaba, habitada por cat6li
cos independientes a los que
queria controlar. Se montaron
Abajo: paracaidistas franceses y
vietnamitas, probablemente del
8.0 BPC, descansan junto a un
cartel indicador en el rea de
Lang Son durante la operaci6n
<<Hirondelle, el principal
ataque contra los dep6sitos del
VM en julio de 1953.
(Foto: SPI.)
38 CARROS DE COMBATE 1111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111
lzquierda: esta foto a menudo
lleva el nombre de Dien Bien
Phu al pie, pero en realidad
muestra un contraataque de
paracaidistas franceses durante
la afortunada defensa de la
cabeza de puente area de Na
San, en las tierras altas Thai, en
noviembre-diciembre de 1952.
(Foto: ECPA.)
"
Operaci6n Castor,
noviembre de 1953; salto del
l.o BEP sobre Dien Bien Phu.
Los franceses creian que la
posici6n del fonda del valle no
era tan peligrosa como
parecia. De hecho, los
zapadores y artilleros de la
3 51. Div. del VM resultaron
mortalmente brillantes
atrincherando, ocultando y
utilizando canones en hoyos de
las laderas delanteras; cuando
esto result6 patente, en marzo
de 1954, el comandante de
artilleria del campamento se
suicid6. (Foto: SIHLE.)
..
0
ataques esencialmente de diversion, bajo fuertes lluvias monzonicas, a cargo de
la 304." Div. hacia Phu Ly y de la 308." Div. hacia Nin Binh; el ataque principal
era el de la 320." Div. hacia Phat Diem, habindose infiltrado un regimiento ha
cia Thai Binh para colaborar con el 42.0 Reg. Inc. local y atacar la retaguardia
francesa. La 304." y 308." Divs. consiguieron xitos iniciales, y el 30 de mayo la
320." Div. cruzaba el Day. De Lattre reunio rapidamente tres Groupes Mobiles,
cuatro grupos de artilleria, un grupo acorazado y los paracaidistas del 7.0 BPC.
El VM hizo solo fentos progresos a travs de los arrozales, diezmado por los avio
nes y la artilleria franceses, y la milicia catolica resulto un hueso duro de roer
para los dos regimientos situados tras las lineas francesas; las Dinassauts corta
ron las lineas de Giap a travs del Day, y para el 6 de junio los franceses tenian
la iniciativa. Entre el10 y el18 de junio, Giap se vio obligado a retirarse, dejan
do 9.000 muertos y 1.000 prisioneros.
Septiembre-octubre. Giap lanzo los Regs. 141.0 y 209.0 de la 312.a Div. con
tra Nghia Lo, el puesto principal en las colinas Thai, entre los rios Rojo y Ne
gro, como paso previo para invadir Laos. La guarnicion vietnamita resisti6
hasta ser reforzada por el 8.0 BPC (3 de octubre); tras ser tambin lanzado
por aire el 2.0 BEP (dia 4), se organizaron salidas agresivas con apoyo areo.
Esta victoria alumbr6 la peligrosa ilusion de que si las guarniciones aisladas
eran capaces de resistir los asaltos iniciales, siempre podrian ser reforzadas
con xito por paracaidistas, y que el VM no tendria xito en sus asaltos fren
te a una gran potencia de fuego.
Noviembre. De Lattre se movilizo para reconquistar Hoa Binh, capital de las lea
les tribus Muong y cruce importante de carreteras, 40 km al oeste del Delta. Un
lanzamiento areo inicial del l.o BEP (operaci6n <<Tulip, dia 15) tom6 la po
blaci6n sin dificultad; seis GM avanzaron por la RC.6 para enlazar, mientras uni-
-
-
_,.

llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll LA GUERRA DE INDOCHINA (39.
Dien Bien Phu, diciembre de
1953; durante la fase de
consolidacim, Howard Simpson
(izquierda) -un ofcial de
informaci6n de la Embajada de
EE UU y mas tarde distinguido
escritor sobre Vietnam
almuerza con suboficiales del
6.0 BPC, al mando de Bigeard.
Casas y arboles serian
posteriormente empleados en
construcciones defensivas; aun
asi, pocos de los refugies
subterraneos del campamento
serian a prueba de proyectiles de
1 05 mm. Para traer por aire el
material de zapadores precise
habria sido necesaria una mayor
capacidad de transporte areo
que la disponible en todo el pais.
Obsrvese el gorro mimtico
del 6.0 BPC, que recibi6 el
nombre de Bigeard y se
convirti6 en reglamentario para
los paracaidistas en Argelia,
como <<M 1959. (Foto: cortesia
de Howard R. Simpson.)
BAJAS
Segun una estimacin, la guerra
habrfa ocasionado 20.685 solda
dos franceses, 1 1.620 legionarios,
1 5.229 norteafricanos, 7.540 afri
canos occidentales y 26.686 in
dochinos, muertos o desapareci
dos; el numero total de heridos
seria unas tres veces mas eleva
do. De los 36.979 miembros de
la Fuerza Expedicionaria que f.
guraban como capturados, unos
4.700 fueron repatriados antes y
1 0.754 des pus del alto el fuego.
clades fluviales desde Vietri forzaban el recodo del rio Negro.
Giap rehuyo la confrontacion, retrocediendo a la jungla de las
colinas y preparandose pacientemente para una batalla de des
gaste a lo largo de las lineas de conexion terrestres y fluviales.
Diciembre. Los puestos franceses a Jo largo del rio Negro -Ap
Da Chong, Notre Dame Rock, Tu Vu- fueron intensamente
atacados por la 312." Div.
1952
Enero. El gral. Salan sustituyo al moribundo De Lattre, mien
tras Giap reforzaba el dominio de las 304.", 308." y 312.a
Divs.; entretanto, unidades de la 316." y 320." se infiltraron
en el Delta desde el norte y el sur para desbaratar las lineas
francesas de retaguardia. El ultimo convoy del rio Negro fue
obligado a regresar con fuertes prdidas el dia 12, y la orilla
occidental fue abandonada. La inexorable presion se hizo sen
tir entonces en la RC.6, por ejemplo, en los puestos de Xom Pheo, Kem, Xuan
Mai. Cinco batallones fueron rodeados al final de un estrecho pasillo soste
nido -con grandes dificultades- por otros cuatro. Una gran ofensiva de 12 ba
tallones con fuerte apoyo areo y de artilleria tardo 12 dias (del 18 al 29) para
reabrir y limpiar la carretera. Salan ordeno la retirada.
Febrero. El regreso a saltos de las unidades de la RC.6 al Delta implico una
costosa y fluida batalla los dias 22-24. En esta campana el VM empleo tacti
cas de infanteria cacia vez mas sofisticadas, e hizo uso efectivo de su babil
mente oculta artilleria y de artilleria antiarea.
Octubre. Giap envio la mayor parte de las Divs. 308.", 312." y 316." al sur
oeste, por las tierras airas Thai hacia Laos. Nghia Lo cayo rapidamente; otras
guarniciones retrocedieron a la linea del rio Negro, y el 6.0 BPC fue lanzado
en Tu Le para ganar tiempo, a un precio muy elevado. Otras guarniciones ais
ladas se retiraron a Na San, donde se establecio un campamento fortificado
por via area.
Noviembre. Por una vez, Giap infravaloro los efectivos franceses; cuando la
308.a Div. inicio el asalto a Na San (dia 23), se encontro con el3.0 BPC, 1.0 y
2.0 BEP, IIV3.0 REI, IIV5.0 REI, dos batallones de Tirailleurs y dos vietnami
tas, mas artilleria y resguardados detras de 3.500 minas. Aunque algunos pues
ros fortificados cambiaron de manos en la dura Jucha hasta el 2 de diciembre,
nunca dio la impresion de que Giap invadiria el campamento, y sufri6 varios
miles de ba jas en el intento (la guarnicion fue reducindose gradualmente, re
tirandose finalmente en agosto de 1953 ).
Salan monto la operacion Lorraine>>, un ambicioso avance de 30.000
hombres por la RC.2, en el Vietbac, para destruir bases y atraer las divisio
nes Regulares de vue! ta de las tierras airas Thai. Hzo intervenir cuatro Grou
pes Mobiles, dos Sous-Groupements Blinds y una Dinassaut en el rio Claro;
2.350 paracaidistas (3.0 BPC, 1.0 y 2.0 BEP) fueron lanzados con xito sobre
Phu Doan (dia 9). Pero Giap, seguro de que la logistica de los franceses no
podria sostener durante largo tiempo este avance de 160 km por un estrecho
pasillo, rehuso regresar de la frontera con Laos, dejando solo dos regimien
tos Regula res y uno Regional para hostigar a Lorraine. Los franceses des
truyeron 250 toneladas de municiones, 1.500 armas y varios camiones, pero
no consiguieron alcanzar los depositos principales; incluso esta prdida fue
solo de capital y el flujo de <<beneficias>> de Giap procedentes de China
pronto Jo repondria. La retirada francesa fue a costa de duros combates; una
40 CARROS DE COMBATE 1111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111
importante emboscada por parte del 36.0 Reg. en el
paso de Chan Muong (dia 17) caus6 fuertes bajas a
unidades del l. a y 4.0 GM (BM 1, IV2.0 REl, 4.0 BM/7.0
RTA, carros del RICM).
1953
Abril. Giap haba mantenido la 308.", 312." y 316."
Divs. en las tierras altas Thai, ya que haba rebasado
su capacidad de suministro el noviembre anterior. En
tances invadi6 Laos; obligados a utilizar toda su Ho
ta de abastecimiento, los kanceses establecieron gran
des centras fortificados en la llanura de Jars y en Luang
Prabang. Habiendo entrenado a su ejrcito en la gue
rra m6vil a gran escala, Giap retir6 casi todas sus fuerzas, dejando abiertas
sus opoones.
Junio. El gral. Salan fue sustituido como comandante supremo por el gral.
Navarre.
Julio. La operaci6n <<Hirondelle>>, un importante lanzamiento sobre los de
p6sitos del VM en torno a Lang Son, implic6 a unos 2.000 paracaidistas del
6.0 y 8.0 BPC, 2.0 BEP. Se destruy6 gran cantidad de material; a pesar de la
enrgica respuesta enemiga, los paracaidistas se retiraron con xito, cami
nanda 80 km para enlazar con el 5.0 GM, que avanzaba por la RC.4 desde
Tien Yen.
El dia 28 intervinieron grandes fuerzas en la operaci6n <<Camargue>>, en
la costa de Annam (Tourane-Hue-Quang Tri), para limpiar un tramo de la
RC.1-la <<rue sans joie-del escurridizo 95.0 Reg. del VM, oculto desde tiem
po atrs en una zona de aldeas rodeada por albuferas y dunas de arena. Una
agrupaci6n terrestre' y dos anfibias comprendfan diez bons. de infantera (co
mandas navales, legionarios, norteafricanos, goumiers, senegaleses, ANV,
Muong) y dos de paracaidistas lanzados desde el aire (IVl.o RCP, 3.0 BPVN);
tres Grupos Anfibios; carros del 1.0 REC, RICM y 6.0 RSM; y fuerte apoyo
de artilleria, areo y de artillerfa na val. La ma y or parte del 9 5. o Reg. del VM
consigui6 dispersarse y escapar.
Septiembre-octubre. La operaci6n <<Brochet, realizada en tres fases, envi6 18
bons. (comprendiendo el 1.0 BEP, 1.0 BPC, 5.0 BPVN, II y III /13." DBLE, RI CM)
y las DNA 3.", 4." y 12." en una gran batida contra los Regs. 42.0 y 50.0 del VM
en el sector del canal Bambu, en el norte del Delta. A pesar de algunos xitos, el
VM continuo dominando quizs 5.000 de las 7.000 aldeas del Delta.
Octubre-noviembre. La operaci6n <<Mouette contra la 320." Div., en las zo
nas defensivas meridionales del Delta, ocup6 siete GM, con las unidades: 1/5.0
REl, I y IV13." DBLE, II /1.0 RCP, 8.0 BPC, RICM, 3." y 12." DNA.
Noviembre-diciembre. Operaci6n <<Castor: el IVl.o RCP; 1.0, 6.0 y 8.0 BPC;
1.0 BEP; 5.0 BPVN se lanzaron sobre el valle de Dien Bien P hu ante una lige
ra resistencia (20-23 de noviembre). IV1.0 RCP y 1.0 y 6.0 BPC fueron retira
dos (11 de diciembre), seguidos por el 5.0 BPVN (25 de enero); el 1.0 BEP y
el 8. Choc permanecieron, mientras un puente areo en gran escala instala
ba el resto de la guarnicion: 1/2.0 REl, III /3.0 REl, 1 y III /13." DBLE y tres cias.
de morteros de la Legion, 2.0BMl.o RTA, 3.0 BM/3.0 RTA, 5.0 BM/7.0 RTA,
U BM/4.0 RTM, 2.0 y J.D BT, 24 caiones de 105 mm del II y III /10.0 RAC,
4 caiones de 155 mm de la 11."/IV/4.0 RAC, diez carros M24 del 1.0 RCC.
Los primeras tanteos en las colinas circundantes hallaron una resistencia sos
prendentemente intensa; el VM inicio bombardeos intermitentes el 31 de di-
Onin,Argelia, febrero de 1946;
hombres del Rgiment de
Marche de la Lgion
trangre/Extrme Orient
esperan para embarcar hacia
lndochina; el RMLE/EO fue
renombrado 2.0 REl mientras
. estaba en transito.Aparte del
kpi M 1930 revestido de blanco
y el calot verde con la punta
roja de la Legion, estan vestidos
y equipados con excedentes del
Ejrcito britanico. (Foto:
cortesia de Charles Milassin.)
llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll LA GUERRA DE INDOCHINA (41
Boceto de un Goumier marroqui
en el norte de Tonkin. A partir de
junio de 1949 hubo
general mente tres Tabors
sirviendo alli en toda momento,
reunidos administrativamente
camo brigada en el Groupement
de Tabors Marocains d'Extrme
Orient (GTMEO). Durante el
desastre de la RC.4, el l .eTabor
(58.0, 59.0 y 60.0 Goums) y el 11.0
Tabor (3.0, 5.0 y 8.0 Goums)
combatieron en la columna de
Le Page. El 1 1.0 fue fnalmente
asaltado en Na Kheo; los
supervivientes fueron cinco
ofciales (de 14), 20 subofci ales
(de 50) y 344 goumiers (de 860).
Vase el comentario de la lamina
BJ; obsrvese el emblema de la
manga, que se llevaba
ofcialmente en el lado izqui erdo.
(Dibujo: cortesia de Howard R.
Simpson.)
ciembre, y los movimientos franceses incluso en el interior del valle quedaron
promo muy restringidos.
Entre noviembre de 1953 y marzo de 1954, Giap traslad unos 49.500
hombres de la 304.", 308.", 312.", 316." y 351." Divs. a las colinas que rodean
Dien Bien Phu. Los soldados, y muchos miles de porteadores, transportaron
asimismo como mlnimo 200 caiones de 75 y 105 mm, junto con muchas mor
teros pesados y caiones sin retroceso, y ta! vez 20 caiones antiareos de 37
mm. stos fueron instalados y mimetizados tan hbilmente, que demostraron
ser casi inmunes a los ataques areos y de artillerla. Tambin se trajeron gran
des cantidades de municin y otros materiales. Los franceses estaban bien in
formados de esta enorme operacin, pero no pudieron detenerla a pesar de
un gran esfuerzo areo.
1954
Enero-marzo. Una serie de operaciones con el nombre de <<Atlante>> en Annam
tuvieron ocupados a 25 batallones, tres grupos de artillerla, dos escuadrones aco
razados, comandos navales y muchas unidades de la ANV. Los resultados fue
ron desalentadores; seguidamente se transfirieron reservas al norte, dejando slo
el 100.0 GM y unidades de la ANV para sostener las tierras altas Centrales.
Enero-julio. Zigzagueando de un lado a otro para hacer frente a amenazas
bien orquestadas sobre Pleiku, Kontum, An Khe y Dak Doa, el 100.0 GM fue
pulverizado en una serie de emboscadas catastrficas, a cargo especialmente
del 803.0 y 108.0 Regs. Regulares Independientes; finalmente fue aniquilado,
pocos dias antes del alto el fuego.
13 de marzo. Dien Bien Phu fue bombardeado por primera vez en gran escala,
con graves prdidas, incluyendo mandos, y grandes daios a unas posiciones
inadecuadamente protegidas. Aquella noche, el puesto fortificado del nordeste,
<<Batrice (IIV13." DBLE), fue invadido; la noche siguiente, sucedi lo mismo
con el puesto fortificado septentrional, <<Gabrielle (5.0 BM/7.0 RTA). Desde
entonces, se pudo acercar a un ms la artillerla y artillerla antiarea del VM a la
pista de aterrizaje y al campamento central, y la la bor de desgaste del VM em
pez a estrangular los puntos fuertes del perlmetro. El lanzamiento sucesivo de
refuerzos en paracaldas (5.0 BPVN el dia 14, 6.0 BPC el 16) no pudo compen
sar las prdidas. El ultimo C-47 consigui despegar el 27 de marzo; a partir de
entonces, todos los hombres y el material
se tenlan que lanzar en paracaldas en un
perlmetro menguante, ba jo un intenso fue
go antiareo. Las lluvias monznicas em
pezaron el 29 de marzo.
Abri!. Los ataques masivos sobre los pun
tos fortificados <<Eliane y <<Dominique>>
de la vital coliha oriental (30 de marzo-
6 de abri!) fueron parcialmente rechaza
dos, con grandes prdidas en ambos ban
dos. El ritmo de los a taques vari durante
este mes; la pauta era un intenso bombar
deo durante el dia y asaltos en masa des
pus de anochecer, desde anillos cada vez
ms estrechos de trincheras de aproxima
cin. Los puntos fortificados eran perdidos,
reconquistados, copados, y nuevamente
perdidos; aunque lucharon heroicamente,
42 CARROS DE COMBATE llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll
los soldados de infanterfa realmente efectivos -pa
racaidistas franceses y vietnamitas, legionarios y al
gunos norteafricanos- disminuian a medida que au
mentaban las ba jas y el agotamiento empeoraba. Las
prdidas de aviones de transporte y tcticos a causa
de la artilleria antiarea se hicieron graves; munici6n,
alimentas, medicamentos y rodas las cosas indis
pensables empezaron a escasear. El II/1.0 RCP y el
2. o BEP fueron lanza dos en paracaidas (dias 1-5 y 9-
10), pero solo podian retrasar lo inevitable.
Mayo. Parte del 1.0 BPC fue lanzado en paracaidas
(dias 3-5). Los asaltos finales del VM penetraron (dias
6 y 7); el 7 de mayo el campamento se rindi6. Apar
te de los ms gravemente heridos, toda la guarnici6n
superviviente fue al cautiverio, donde la mayoria de
los heridos <<leves murieron antes de cuatro meses.
Un teniente coronel de caballeria francs y un subofcial vietnamita vestidos de dril caqui, el primera con un sombrero
de monte de tejido mimtico estadounidense adquirido particularmente (como se puede comprobar en una serie de
fotos), el segundo con la boina de dril caqui ampliamente usada por tripulantes de vehiculas y unidades de la ANV.
(Foto: ECPA.)
LMINAS EN COLOR
Nota:
Estas laminas deben mucho a los trabajos de investigaci6n
publicados en las destacadas revistas francesas Militaria y
Homme de Guerre, editadas por Histoire et Collections, 5 rue
de la Rpublique, 750 1 1 Paris, Francia.
Las ilustraciones combinan elementos de varias fotos de
hombres de la misma unidad 0 tipo para dar la maxima in
formaci6n visu al. El trmino dril caqui se emplea aquf para
toda la ropa ligera de color arena, incluyendo el caqui o
tostado norteamericano y el francs caqui claro. Ver
de apagado es el verde olivo del traje de fena francs M 1947
treillis de combat; verde jungla significa el verde azulado tro
pical, reglamentario en la Commonwealth briranica. Se utili
za M 1947, por ejemplo, para todas las fechas de modeles na
cionales.
Antes de 1949,aproximadamente,el CEFEO llevaba una
amplia variedad de ropa de faena y equipe persona! brirani
co, de la Commonwealth, norteamericano y francs, distri
buido segun la disponibilidad, vindose muches mode los dis
tintes juntos.Todos los ranges acudfan libremente a los sastres
locales y se toleraban las preferencias personales.A partir
de 1949-50 el traje de faena francs M 1947 verde apagado
sustituy6 gradualmente a las prendas foraneas, aunque en
1954 todavfa se velan algunas. El sombrero de monte fran
cs de algod6n M 1949 y el casco norteamericano M 1 eran
las prendas de cabeza mas comunes en campana; fuera de
ella, las diversas unidades llevaban toda una gama de gorros
ladeados (calots), boinas y otras prendas tribales.
El correaje M 1937 briranico fue ampliamente usado al
principio, al igual que algun equipa de cuero francs de an
tes de la guerra; el correaje norteamericano fue corriente
durante todo el perfodo. El equipe francs M 1950 para tre
pas aerotransportadas ( TAP) tard en llegar en cantidad,
pero la mayorfa de los paracaidistas lo habfan recibido a fi
nales de 1952. Con el agotador elima, las mochilas (nortea
mericanas y briranicas diversas, y M 1950 francesas) se deja
ban a menudo en la base o en vehfculos, y cuando se
necesitaban en marcha, con frecuencia las llevaban prisione
ros vietnamitas colgadas en varas de bambu.
El MAS.36 y MAT49 se convirtieron gradualmente en
las armas porratiles esrandar, aunque las carabinas nortea
mericanas de 7,62 mm continuaron siendo populares. Los
fusiles y armas automaticas mas antiguos -Lebel, Berthier y
MAS.38, SMLE y n.0 4 briranicos, Bren y Sten, M 1903 Spring
field y P 17 norteamericanos, BAR y T hompson-pasaron gra
dualmente a manos de las trepas vietnamitas e irregulares.
La FM.24/29 fue la ametralladora ligera esrandar de peloton
durante toda la guerra.
A 1: Sergent, S. o Rgiment d'Infanterie Coloniale;
Saigon, octubre de 1945.
Esta unidad fue equipada por los britanicos en Ceilan,cuan
do regresaba. La camisa y pantalones de campana son de
confecci6n india, en dril verde jungla, al igual que la ver-
llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll LA GUERRA DE INDOCHINA (43
sion tropical del gorro de Servicio General,llamado por
los franceses boina gurkha (aquf ladeada a la derecha, al
estilo britanico). Todos los correajes son M 1937 britni
cos; en las fotos aparecen fusiles n.0 4 y Sten. La un ica in
signia visible es un ejemplo temprano del cusson M 1945
francs de la manga izquierda, con el arma o cuerpo y la
unidad, que en las fotos llevaban solo los oficiales y pro
bablemente hec ha en establecimientos comerciales; el an
cora de las tropas coloniales es dorada, identificando a un
suboficial, y un doble ribete rojo bordea la parte superior
del rombo negro azulado.
A2:Adjutant, l.er Bataillon Parachutiste de Choc;
operaci6n Lea, Bac Kan, octubre de 1947.
El 1.0 BPC salto sobre los campamentos base deiVM en Bac
Kan,el 7 de octubre de 1947. El sombrero de monte M 1949
se vio mucho antes de esta fecha (junto con el equivalente
britanico de la Segunda Guerra Mundial de fieltro marron).
Este mono de mecanico norteamericano es el llamado ter
cer modelo; el correaje es estadounidense, con un a cantim
plora britanica M 1944; no tiene cartucheras de subfusil, y los
cargadores se llevaban en los bolsillos.Tambin en un bolsi
llo lleva la boina negra de este batallon,con un emblema pla
teado con la forma de Francia; otros paracaidistas metro
politanos llevaban una boina azul oscuro en estas fechas,con
el emblema del pu no al a do y el puna! de las TAP y adopta
ron un co lor bleu du roi mas claro en mayo de 1948. Las bo
tas son las de doble hebilla M 1943 del Ejrcito de EE UU. El
subfusil MAS.38, demasiado ligero para el campo de batalla,
era el unico subfusil de fabricacion francesa disponible en
tances; se utilizaban asimismo T hompson, Sten y algunos
MP40 alemanes. Este oficial asimilado no !leva ninguna insig
nia; enfundado sobre la cade ra tiene un Colt M 191 1 A 1, en
cima del popular cuchillo de combate norteamericano M3
Cuartel general de una
compaiia de paracaidistas
durante una operaci6n en el
Delta, en 1953; obsrvense
las radios estadounidenses
SCR.JOO y SCR.536, la
carabina M 1 A 1 y el traje de
faena mimtico britanico,
impenetrable al viento.
Vase el comentario de la
lamina E2. (Foto: ECPA.)
(se velan tambin muchos otros tipos,a menudo sacados de
bayonetas). En el cinturon hay granadas de fragmentacion re
glamentarias M 1937 francesas y estadounidenses de la Se
gunda Guerra Mundial.
AJ: Lgionnaire, J.er Rgiment tranger
d'Infanterie; norte de Tonkin, 1948-49.
llustracion en la que se sintetizan varias fotos de guarni
ciones de pequenos puestos. Para la mayorfa de trabajos
y operaciones, el sombrero de monte sustitufa al kpi re
vestido de blanco de la Legion (aquf el M 1930). La camisa
de dril caqui se !leva con pantalones de campana britani
cos verde jungla y con polainas norteamericanas de tela
sobre botas de cuero. El cinturon, tirantes y cartucheras
de cuero son de la poca de la Primera Guerra Mundial;
el poncho enrollado es equipo suficiente para una patru
lla local; el fusil es el Mk.l n.0 4 britanico.
B 1 :Tirailleur, 2.0 Bataillon de Marchell.er
Rgiment de Tirailleurs Algriens; Phuc Yen, 1951.
El segundo batallon de marcha del 1.0 RTA llego en sep
tiembre de 1949. Combatio en Vinh Yen y Nin Binh a princi
pios de 1951; en Cho Benh, sobre el rio Negro, y la RC.6 du
rame la campana de Hoa Binh e 1951-52; y finalmente, en
el puesto fortificado Isabelle, en Dien Bien Phu. El som
brero de monte !leva (insolitamente) el emblema del 1.0 RTA,
con su media luna esmaltada en rojo, por el 2.0 BM, repi
tindose este color en la tela de soporte. Lleva el traje de
faena verde apagado estandar francs M 1947 con chaqueta
de cuatro bolsillos, con tobilleras britanicas de tela y botas
francesas M 1917, correaje de fusil, tirantes y cantimplora nor
teamericanos, y boisa de hombro francesa con solapa abo
tonada de antes de la Segunda Gue rra Mundial. No tiene mo
chi la; sus objetos los !leva en una pequena boisa M 1937
44 CARROS DE COMBATE Ill 1111111111111111111111111111111111111111 Il lill Ill 11111111111111111111 Ill lill 1111111111111111111111111111111111111111111111 lill Ill lill
britanica y en parte de una tienda de color caqui apagado,
arrollada y colgada. El fusil es el estandar MAS.36 de 7,5 mm;
lleva una bandera del Vietminh capturada.
82: Servidor de ametralladora ligera,
ll/3.er Rgiment de T irailleurs Marocains;
Linea De Lattre, 1953.
El ll/3.0 RT M se traslado de Cochinchina a Tonkin en ene
ro de 1951 y combatio en Vinh Yen. En mayo se convir
tio en un batallon de sector, ocupando puestos en el
limite septentrional del Dlta hasta 1954. Este servidor
de ametralladora ligera de peloton lleva una FM.24/29,
en conjunto probablemente la mejor arma de infanteria.
En tiempo humedo, a menudo se distribuia a las tropas
del CEFEO y de la ANY el impermeable M 1943 nortea
mericano del persona! alistado. Este T irailleur ha dispuesto
su chche como paiuelo de cabeza, bajo el casco norte
americano. Los pantalones estan remetidos en polainas
norteamericanas de tela acortadas, o las equivalentes
M 1951 francesas, sobre las boras M 1917. El cinturon bri
tanico sostiene una sola cartuchera universal -conser
vada a menudo para cargadores de subfusil y ametralla
dora ligera des pus de ser sustituido el resto de correajes
britanicos- con la baqueta de la FM envainada; lleva col
gada la mochila del servidor de la FM.
83: Mokadem, Goumiers Marocains; norte
de Tonkin, invierno de 1949-50.
Esta ilustracion se ha obtenido a partir de varias fotos.
Para protegerse de las nieblas invernales este veterano
sargento -obsrvese la tira dorada de rango sujeta al pe
cho- viste la tradicional djellaba sobre el traje de faena
1947 y botas patauga; el aspecte llano del turbante es
tambin caracterfstico de los Goumiers. En las fotos apa
recen tanto con correajes norteamericanos como con
el antiguo equipo francs de cuero con cinturon de tres
cartucheras y tirantes. Este suboficial lleva cargadores
para su M 1 A 1 T hompson en un a de las cartucheras de
cuero de confeccion local que se vefan antes de distri
buirse los correajes M 1950. Las boisas de hombro y can
timploras de antes de la Segunda Guerra Mundial eran
comunes entre los soldados natives.
C 1: Caporal-chef, Infanterie Coloniale; traje
de campana local de tiempo calido, 1950-54.
La Coloniale proporcionaba la mayorfa de batallones de
todos los cuerpos, y por consiguiente, esta figura sintti
ca lleva el distintivo de rango y cuerpo con el ancora co
lonial colgado del bolsillo. De hecho, ste es un soldado
de infanterfa francs genrico de un puesto de guarnicion
en patrulla local, en tiempo calido, siendo muy tfpica la
combinacion de sombrero de monte, camisa-chaqueta de
faena de dos bolsillos M 1947, pantalon corto de dril caqui
y equipo mfnimo. Este suboficial tiene una carabina M 1,
con cartucheras de clip y una funda de brujula estadouni
dense.
C2: Commandant, Tabor Marocain; norte
de Tonkin, 1950-5 1.
Composicion a partir de fotos de los cdtes. Delcros, del
1 1.0 Tabor, y Saulay, del 17.0 La de Saulay muestra camisa
de dril caqui y pantalon es de montar, tobilleras de tela bri
tanicas, botas de cuero y el calot de los Goumiers (azul os
euro con pliegue superior azul claro) llevado con una ch
che envuelta alrededor de la cabeza y cuello. Los distintivos
del gorro y hombreras llevan el rango de comandante en
galon dorado, uno mas tres. El emblema de bolsillo, una
daga kou mio plateada, era la insignia general del cuerpo; se
han identificado pocos emblemas de Tabors o Goums in
dividuales. Los oficiales franceses a menu do llevaban grue
sos bastanes de bambu.
C3: Soldat, Rgiment de Core; sur de Vietnam,
diciembre de 1953.
El batallon francs de las NU en Corea se distinguio ac
tuando bajo el mando de la 2." Division de lnfanterfa de
EE UU. Trasladado a Vietnam en noviembre de 1953, se in
cremento a dos batallones mediante reclutamiento local,
proporcionando -junto con el multirracial y curtido en
combate BM/43.0 RIC- la infanteria motorizada del 100.0
Groupe Mobile. Las fotos muestran que la ropa nortea
mericana suministrada en Corea fue sustituida por la re
glamentaria francesa, aunque este soldado libre de servi
cio viste una camiseta norteamericana bajo su traje de
fa ena M 1947 de dos bolsillos; no obstante, conserva la boi
na negra y el emblema del batallon, la inscripcion amarilla
y negra Core en el hombro y la insignia de la 2." Div.
Este antiguo paracaidista lleva las cintas de campana de las
NU y francesa por Corea.
D 1: Sous-lieutenant, S. 0 Rgiment de
Cuirassiers Royale Pologne; sur
de Vietnam, 1950-54.
Llegados en febrero de 1946,1os escuadrones disperses
de este regimiento combatieron por todo el sur de ln
dochina;carros de combate Stuart y semiorugas del lll/5.0
RC lucharon en el 100.0 GM en las tierras altas Centra
les durante el largo calvario de esta brigada en la prima
vera de 1954. Este joven subteniente viste el traje habi
tuai de tiempo cali do de las tripulaciones de Y AC: camisa,
pantalon corto y boina (general mente sin emblemas, pero
aquf con una de las diversas variantes conocidas del 5.0
RC) de dril caqui, pataugas y un mfnimo de equipo. Un
cinturon del Ejrcito estadounidense sostiene cartuche-
llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll L GUERRA DE INDOCHINA (45
ras de clip de pistoia y una Walther P.38 en la pistolera,
un popular articulo del botin de la Segunda Guerra Mun
dia!. En el pecho ostenta el emblema esmaltado del regi
miento; su galon de rango en la hombrera es plateado de
cabal le ria.
02: Soldat, 10.0 Bataillon Parachutiste de Chasseurs
Pied; Vith Yen, enero de 1951.
En Tonkin desde septiembre de 1950, esta unidad reclut6
Muongs,Thais y Nungs para su 2.' Compania. En Vinh Yen, el
16 de enero de 1951, reconquist6 la Cota 21 0 a la 308.' Div.
y la retuvo frente a violentos contraataques. A partir de 1950,
diversos tipos de ropa mimtica de los Marines (general
mente) y del Ejrcito de EE UU fueron ampliamente distri
buidos entre los paracaidistas; este traje completo es el se
gundo modelo del USMC -el llamado uniforme Raider- y
el soldado lo lleva con botas de salto marrones M 1950 fran
cesas. El casco norteamericano esta atado a la mochila mi
mtica de jungla M 1943; el equipo incluye cinturon de pis
toia y tirantes norteamericanos , cartucheras universales
britanicas M 1937 para los peines de subfusil y cantimplora
M 1944 britanica. El excelente subfusil MAT49 de 9 mm se
estaba convirtiendo en estandar, teniendo los paracaidistas
una cierta prioridad en su distribucion. (En 1946-52 el 1 0.0
BPCP llevaba una boina negra con el emblema plateado de
las T AP)
03: Soldat, 2.0 Bataillon de Parachutistes
Coloniaux; Hoa Binh, noviembre de 1951.
A la espera de recibir uniformes de salto de confeccion fran
cesa, el CEFEO adquirio en 1949-50 la tenue de saut d'Etr
me Orient verde apagado de fbricacion local. Parece haber
se utilizado mas fuera del combate, aunque este paracaidista
lleva el pantalon. La chaqueta es de la tenue de saut caqui fon
c M 1947 de confeccion francesa, que llego a lndochina a
principios de 1951; tenia dos bolsillos inclinados en los fal
dones posteriores, faldones de castor y un cuello muy an
ch o. Dado que andaban escasos de cascos de paracaidista
M 1 A 1 norteamericanos, los franceses modificaron los re
vestimientos del M 1 con este barboquejo de tela. La carabi
na M 1 A 1 de cu latin plegable se preferia al fusil francs CR.39.
E 1: Soldat, 6.0 Bataillon de Parachutistes
Coloniaux; Tu Le, octubre de 1952.
En 1950-53, esta combinacion de mimticos del USCM y del
M 1942 britanico (impenetrable al viento) era el traje de
campana mas corriente de los paracaidistas. Este joven cam
boyano -a juzgar por su tez oscura- lleva orgullosamente su
boina roja, obligatoria para todos los paracaidistas metro
politanos y coloniales a partir de marzo de 1951; el casco
esta colgado de la mochila. El equipo M 1950 de las TAP se
encontraba todavia mezclado con objetos norteamericanos;
Dien Bien Phu, 29 de noviembre de 1953; despus de una
parada para imposici6n de condecoraciones, estos dos
paracaidistas llevan modelas populares de prendas de
cabeza de campana no reglamentarias, una gorra de ti po
bisbol y una boina, ambas de tejido mimtico
norteamericano. El subofcial (derecha) presenta el
distintivo de rango en el pecho y su nueva Croix de Guerre
TOE, en un mono de salto mimtico M 1947/52, distribuido
recientemente para la operaci6n Castor. (Foto: ECPA.)
aqui, tirantes y cartucheras dobles de fusil son franceses,
mientras que cinturon de pistoia y cantimplora son esta
dounidenses. La version CR.39 acortada y de culatin plega
ble del fusil MAS.36 -impreciso y dificil de mantener- era
aun el estandar reglamentario para los paracaidistas.
E2: Operador de radio, 11/l.er Rgiment de
Chasseurs Parachutistes; ope radon Camargue,
Annam, agosto de 1953.
La radio de mochila estadounidense SCR.300 era la regla
mentaria estandar a nivel de compania. Los paracaidistas lle
vaban diversas prendas de cabeza de campana; algunas uni
dades hicieron adquisiciones al por mayor, como este
sombrero de pescador hecho de tela mimtica estadou
nidense para el l i / 1.0 RCP El traje mimtico completo M 1942
britanico se veia a veces, modificado o no. El correaje inclu
ye el cinturon M 1950 de las TAP cantimplora M 1951, boisa
de prime ros auxilios de conando M 1950 y un modelo
temprano de pistolera M 1950.
El: Sbofcial francs, l.a Compagnie,
5. o Bataillon Parachutiste Vietnamien;
Dien Bien Phu, abril de 1954.
El 18 de abril, el cap. Bizard condujo a los supervivientes de
la 1 .' Cia., 5.0 BPVN, y del 1/2.0 REl en una salida desespera
da desde Huguette 6 hacia la pista de aterrizaje, utilizan
do sobre todo granadas mientras saltaban sobre las trinche
ras circundantes del VM. Los testigos los describen llevando
46 CARROS DE COMBATE llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll
pares de sacos de are na a medio li enar, colgados a modo de
blindaje improvisado. A finales de 1953, la mayorfa de unida
des paracaidistas estaban recibiendo los nuevos uniformes
mimticos de salto franceses (aqui, tenue de saut M 1947/52)
y correajes M 1950 de las TAP; obsrvese la cartuchera de
cinco bolsillos para los cargadores de la MAT49. El tejido mi
mtico de paracaidas norteamericano era popular como pa
iuelo.
F 1: Sergent porte-fanion, l.er Bataillon Muong;
Tonkin, primavera de 192.
Reclutados por el 6.0 RTM en marzo de 1950, estos du ros
montagnards combatieron en el 3.0 GM del tte. coi.Vanuxem;
en marzo de 1952, derrotaron a dos batallones del VM en
Bich Du, en el Delta (operaci6n Mercure), lo que les va
li una segunda menci6n del Ejrcito y la fourragre con los
colores de la Croix de Guerre TOE. El fanion de la unidad in
cluye el ncora de las tropas coloniales a las que estaban
agregados y la estrella plateada (el sello de Salomon) de
los Tirailleurs marroquies que los alistaron, presente tam
bin en la boina del col or nacional verde Muong. En una foto
aparece el cuson que lleva en la manga; en otras, el uso de
correaje M 1937 britnico y armas francesas. Las botas son
versiones comerciales de las pataugas reglamentarias.
F2: lrregular Nung; PhungTo, agosto de 1953.
llustraci6n obtenida a partir de una foto de los maquis que
comandaba el sergent-chef Chatel del GCMA contra el 88.0
Reg., 316." Div. dei VM en el valle del rio Ma, ti erras altas Thai.
Las culturas y costumbres de las docenas de tribus Moi
(montagnards), con sus distintas lenguas thai, sino-tibetanas,
austro-asiticas y malayo-polinesias, podrfan ocupar todo un
libro. Su aspecto en el servicio francs podia ser: desde ir
desnudo aparte de un taparrabos y un carcaj de bambu para
dardos de bal lesta, pasando por el vestido tradicional deco
rado con deslumbrantes trenzados multicolores y un mon
ton de joyas de plata, al traje de faena estndar francs. Los
Nungs llevaban en la cabeza una prenda de tela negra o blan
ca envuelta al estilo Dyak y chaquetas negras cruzadas ribe
teadas con cinta, con botones plateados sujetos con lazos
de cordon (los colores son imaginados). Con frecuencia, a
los irregulares se les distribuian fusiles SMLE britnicos y,
para fuego de apoyo, este lanzagranadas M 1937 francs de
50 mm.
FJ: Guerrillero del Vietminh; Cochinchina, fnales
de los anos 40.
lmagen tfpica de un miliciano bien armado de la fuerza Po
pular, o de un miembro de una pequeia unidad Regional (la
distinci6n era te6rica en 1947 -48), en una breve operaci6n
local. La blusa (cao ao) y pantalon (coi quan) campesinos va
riaban en pequeios detail es; el negro liso es ti pico del sur, al
igual que la tel a a cuadros utilizada co mo paiuelo; en el nor
te predominaban los botones plateados, a veces en una bi u
sa cruzada;las ropas marron oscuro eran comunes en el Del
ta de Tonkin. Las sandalias estn hechas de neumtico viejo;
li eva un fusil japons Ti po 99.
G 1: Ofcial, unidad Regular lndependiente
del Vietminh; Cochinchina, 1949-50.
lmagen obtenida en gran parte a partir de fotos del 303.0 Bo
Doi, un batall6n Regional elevado a la condici6n de Regular
en la primavera de 1949 y basado ce rea de Binh My, al nor
te de Tan Uyen. Dirigido por Nguyen Van Quang (nombra
do para sustituir al aguerri do, pero indisciplinado, Hoang Tho,
cuya banda de guerrilleros constituia el nucleo principal),
tuvo aquel invierno varios encuentros decepcionantes con
el 2.0 BM/3.0 RTA. Las fotos de grupo muestran una mezcla
de dril caqui, negro campesino y otros tonos apagados in
definidos; largos impermeables con capucha; muchos som
breros de monte franceses, varios sombreros de fieltro ci
viles, aigu nos calots de dril ligero y, espordicamente, cascos
norteamericanos o japoneses; y una mezcla de armas por
ttiles francesas, japonesas y aliadas. La condici6n de oficial
de este individuo queda patente por su revolver (M 1892
francs en pistolera britnica) y el subfusil MAS.38. Obsr
vese la tipica salchicha de tela que contiene una provision
de arroz para varios dias.
G2: Regular del Vietminh, equipo de asalto;
Tonkin, 1951-54.
Las fotos muestran a este bo dai (el trmino se utiliza tan
to para el soldado individual como para la unidad) vistiendo
una variada mezcla de prendas francesas, chinas y de con
fecci6n local, de diversos ton os caqui y verde apagado; hay
incluso noticia de la presencia de uniformes mimticos de
salto franceses precedentes de lanzamientos fallidos. Este
voluntario est a punto de encabezar un asalto con una
carga explosiva en forma de boisa (n6tese el detonador
de granada de mango colocado en el centro de la parte
superior); algunos informes hablan de secciones especia
les de voluntarios para morir>> en cada batall6n Regular.
El caracterfstico casco piano de bambu y fibra entretejida
del Chue Luc est revestido de arpillera con trozos de tela.
Los informes hablan de Regulares que llevaban un panel
de tela metlica en la espalda durante las marchas; cuan
do pa raban, ca da soldado cambiaba el follaje mimtico del
hombre de enfrente para que fuese exactamente igual al
del lugar. Parece haber habido dos clases de chaqueta chi
na acolchada de tiempo frio, una era un chaleco sin man
gas ni cuello, y este otro ti po, con torso acolchado, cuello
escotado y mangas forradas sin acolchar, que se ve en fo
tos de Dien Bien Phu. Lleva granadas de mango chinas en
un conjunto de boisas de te la y el subfusil Ti po 50 chi no.
llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll LA GUERRA DE INDOCHINA (41
GJ: Regular del Vietminh, 308.a Division; Hanoi,
octubre de 1954.
Las fotos, algunas de elias reproducidas en este libro, mu es
tran a los hombres de la division original de Giap nota
blemente pulcros y bien equipados para la entrega de la
capital, tras el alto el fuego. Casi todos llevan el casco te
jido, con revestimiento de tela y red y el emblema deiVM
prendido. Los uniformes se describen general mente como
de dril caqui, pero como mfnimo algunos parecen haber
sido de un verde grisaceo muy palido. Notense las cartu
cheras de fieltro francesas, cantimplora china y fusil Mau
ser, asf como la mochila completamente llena, probable
mente china; en las fotos se ve que las llevaban tanto a la
espalda como colgadas de varas de bambu entre dos hom
bres, lo mis mo que las cajas de munici6n y otros materia
les pesados.
H 1: Mdecin-capitaine Valrie Andr, Arme de
l'Air; traje de desfle; Saigon, 1951.
La cap.Andr era,junto con el cap. Santini del Ejrcito, uno
de los pilotos formados privadamente para los unicos he
licopteres que hab fa entonces en lndochina, dos Hill er 360
adquiridos para el departamento de salud publica. Mdi
co, cirujana y (desde la edad de 16 anos) piloto cualifica
da, volo a menudo en condiciones para las que el Hiller
estaba muy falto de potencia, para evacuar heridos graves,
o lanzar auxilio en paracafdas cuando la evacuaci6n no era
factible. En una tfpica misi6n suya (de un total de 496), el
1 1 de diciembre de 1951 vol a Tu Vu, sobre el rfo Negro.
El unico aparato utilizable estaba en el extremo sur de Co
chinchina; fue parcialmente desmantelado, estibado en un
Bristol Freighter, transportado a Hanoi y vuelto a montar.
La cap. Andr volo a Tu Vu con un a den sa ni ebla y bajo fu e
go enemigo; establecio las prioridades entre los heridos,
oper6 a aigu nos y curo a otros; finalmente, efectuo va rios
viajes de ida y vuelta a Hanoi llevando los casos mas ur
gentes en cami lias, de dos en dos.
El persona! femenino francs disfrutaba de una liber
tad considerable en el vestido; aquf, la cap. Andr forma
para recibir la Croix de Guerre TOE, li evan do la boina roja
que le ofrecieron los paracaidistas coloniales en senal de
gratitud. Cualificada como paracaidista, lleva en el bolsillo
de la blusa las alas correspondientes y -probablemente
por falta de alguna otra insignia mas apropiada- el emble
ma de las Convoyeuses de l'Air, o enfermeras de vuelo,
para lo que estaba sobradamente cualificada. En las hom
breras lleva los galons dorados de rango (en 1976 se con
vertirfa en la primera mujer de Francia con rango de ge
neral). El cusson en la manga izquierda, de terciopelo col or
frambuesa, sin ribetes por pertenecer a servicios no com
batientes, llevaba un caduceo dorado centrado entre ra
mas derechas, curvadas hacia dentro, de laurel y roble.
H2: Quartier matre de J.re classe, J.a Division
Navale d'Assaut, Marine Nationale; traje de
paseo; Nam Dinh, 1953.
La 3.' Dinassaut intervino intensamente durante toda la
guerra en Tonkfn; por ejemplo, en los combates del rfo
Day de mayo de 1951, su 63. Comando sufrio un 75 %
de bajas en la defensa de la iglesia de Nin Binh. Este ma
rinero distinguido viste camisa de dril caqui M 1949 fran
cesa y pantalon es de montar M 1948, con la inscripcion
Fiotille Amphibie en su gorra bachi. Tres bandas ro
jas en las hombreras senalan su rango; en la manga iz
quierda, hay una inscripcion no reglamentaria de Extr
me Orient roja sobre azul y la insignia de las ancoras
cruzadas del persona! de la flota; en la fourragre amari
l la punteada de verde, que indica la cu arta menci6n de la
3! DNA en abril de 1952, lleva prendido el emblema es
maltado de las fuerzas del rfo Rojo. Las fotos de los co
mandes vietnamitas embarcados muestran una mezcla
de armas portatiles francesas y britanicas, vestido local
negro y trajes de faena verde apagado; las boinas negras
eran corrientes: las del 63. Comando (desde agosto de
1953, 3. CLA) llevaban a veces una copia plateada del
emblema del escudo sobre pergamino de los Comandos
Navales franceses.
HJ: Lieutenant-colonel, infanterfa de la Legion
Extranjera; traje de paseo de dfa, 1948.
llustracion inspirada en una foto del tte. col. Alain de
Sai rign, de la 13.' DBLE (muerto en accion, 1948), y en
la de un oficial del 3.0 REl. Los oficiales que habfan ser
vido con los britanicos durante la Segunda Guerra Mun
dia!, o que hacfan escala en Ceilan en ruta hacia Inde
china, a menudo adoptaban modelos britanicos, como
esta chaqueta de monte de dril caqui con pantalon cor
to, calcetines largos y zapatos bajos. Se le han anadido
los botones, dorados para la infanterfa, de la Legion; del
bolsillo derecho cuelga un emblema regi mental; el cus
son de la manga izquierda -co mo era frecuente en este
perfodo en todos los cuerpos- parece una insignia de
cuello de oficial de antes de la guerra, con doble ribe
teado dorado solo en los bordes superiores, y la gra
nada dorada de la Legion. Lo numeros regi mentales se
bordaban a menudo en la bomba abierta de la gra
nada, tanto aquf como en el kpi. Este ultimo tiene cin
co galons de rango en la secuencia de infanterfa oro
plata-oro-plata-oro (la inversa para las unidades de
caballerfa); el nudo de la superficie superior y los ribe
tes del cuarto superior vertical son de triple galon do
rado. En el hombro izquierdo lleva la insignia conme
morativa Rhin et Danube, que lo identifica como
veterano del l .er Ejrcito francs durante la campana
europea de 1944-45.
48 CARROS DE COMBATE 1111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111
(Jlllll()S J) 1 (() tlllll'l'l
Tras la rendici6n japonesa en agosto de 1945, se produjo una toma del poder popular
en lndochina. No sera hasta octubre de 1945 cuando las trepas francesas regresaron a
Saigon, y en marzo de 1946 cuando llegaron las primeras a Hanoi. Este vado de poder
permiti6 a Ho Chi Minh establecer una poderosa organizaci6n revolucionaria, primero en
Tonkn y mas tarde en todo Vietnam. El Vietminh (VM), bajo la direcci6n militar de Vo
Nguyen Giap, acumul6 rapidamente grandes fuerzas. En abril de 1947, los franceses haban
recobrado el control aparente, mi entras que el VM, completamente superado en
armamento, logr6 agrupar su fuerza principal en el nordeste de Tonkn, protegido por el
accidentado terreno y la cercana de la frontera china. El establecimiento por Mao T se
Tung, en octubre de 1949, de la Republica Popular de China transform completamente
el curso de la guerra; tras varies anos de lucha, el 27 de marzo de 1954 los carones de
Giap cerraron la pista de aterrizaje de Dien Bien Phu. La conmoci6n causada por la cada
de dicha base fue rapidamente seguida por grandes xitos del Vietminh en el Delta y en
las tierras altas Centrales. En Pars, el gobierno de Mends-France lleg6 al poder con el
mandate de negociar, casi a cualquier precio. El alto el fuego, y la partici6n de Vietnam en
el paralelo 17, fueron acordados en Ginebra el 21 de julio de 1954.
MARTINWINDROW (en la fotografa) naci6 en 1944 y estudi6 en eiWellington
College. Ha trabajado como editer y escritor en los campos militar y de aviaci6n
desde los anos 60. Editer de Osprey Military y editer fundador de Mi/itary 1/ustrated,
fue anteriormente director editorial de Windrow and Greene Publishing.
MIKE CHAPPELL pas6 22 anos en el servicio de lnfntera, licenciandose en 1974.
Desde que empez6 a ilustrar temas militares, en 1968, Chappell ha alcanzado
popularidad mundial co mo ilustrador militar. Actualmente vive y trabaja en Kent.
OTROS TiTULOS DE LA COLECCION
LOS CARROS P ESADOS KV-1 Y KV-2
LOS EJRCITOS ARABES EN LAS GUERRAS DE ORIENTE MEDIO
EL CARRO DE CRUCERO CRUSADER
DIVISION PANZER
PANZER LIGEROS
OS PREY
MILITARY