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18 MILITARY] EI CARRO MEDIO T-34/85 EL CARRO MEDIO T-34/85 TEXTO: STEVEN J. ZALOGAY JIM KINNEAR ILUSTRACIONES EN COLOR: PETER SARSON MILITARY) Carros de combate n.* 18 El carro medio 734/85 Edita RBA Coleccionables,SA Redaccion y administracin: Pérez Gald6s 36, 08012 - Barcelona el: 93 415 73 74 Tel. nuevos suscriptores: 902 392 390 Tel. atencién al cliente: 902 392 395 Realizacién RBA Realizaciones Editorials, SL Pérez Galdos 34,08012 - Barcelona Edicion: Ignasi Borbonet Asesoria técnica: ian Antonio Guerrero “Traduccién: Pere Rubies ‘Maquetacién: Lluis Sanosa Edicion Original Titulo original: 734-85 Medium Tank 1944-1994 by Osprey Publishing Led. 1996 Elms Court, Chapel Way, Botley, Oxford OX2 9LP. UK Edicion: Lee johnson Fotografias: © Osprey Publishing Led, 1999 © dela edicion espafola, RBA Coleccionables, SA, 1999 (© 1996 Osprey Publishing Led ISBN: 84-473-1481-2 Depéito legal B-45419-1999 El editor se reserva el derecho de modifica el precio de venta de los componentes de la coleccién en el transcurso dela misma, si las circunstancias del mercado asi lo exgieran. Impresion NOVOPRINT, SA Distribuye para Espafia Marco Ibéria Distribucign de Ediciones, SA (MIDESA) C/Aragoneses, 18 Pol. ind. de Aleobendas 28108 Alcobendas ~ Madrid Tel: 91 484 39.00, Argentina RBA Argentina, SA. Esmeralda 740, oficina 1209, cbdigo postal 1007 ‘el: 14-393-1433/1443. Capital Federal Diseribuye: ‘Capital Huesca-Sanabri, SA. Baigorri 103, cédigo postal |282. Tel: 14-304-3510/3463. Capital Federal Incerior: DGP Alvarado 2118/56, cédigo postal 1290. Tel: 14-301-9970. Capital Federal México Editores RBA México, SA de CV. 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Janusz Magnuski, el mas célebre hstoriador de los carros de combate soviticos; Andrei Aksenoy y Aleksandr Koshchavtsey, que localizaron material y fotografias nuevos en Rusia. Muchos otros, compafieros nos han proporcionado material grifico 0 de otro tipo, ‘como Stephen «Cookie» Sewell jim Loop. Simon Dunstan, Karl Roseniof, Mijail Baryatinski, Just Probst, Leif Hellstrom y Russ ‘Vaughan. i texto emplea toponimicos soviétcos de la época para diversas cludades, como Gorki (ahora Nhizni Névgorod) y Sverdlovsk (ahora Ekaterinburg), que han recuperade sus nombres de antes de fs revolucion Nota del editor Es recomendable simultanear la lectura del presence libro con otros tieulos de esta coleccln: El carro pesado Konigstiger El temible Tiger | El innovador 734/76 Los earros pesados KV-I y KV.2 La Guerra de Corea El Ejéreito Rojo en la Gran Guerra Paeriética RRRBTIARe OC 1a iy sic ces ine mo ble con con Ce tun de! ‘Stor bf oe 5 ue eros EL CARRO MEDIO T-34/85 DISENO Y DESARROLLO El carro de combate T-34/85 es una de las pocas armas que han permanecido en servicio durante mis de medio siglo. Introducido en 1944, ha en- trado en combate en casi todos los puntos del glo- bo. Aunque obsoleto en Europa desde hace tiem- po, ha demostrado ser un arma potente y fiable en muchos conflictos del Tercer Mundo, y todavia esta en servicio en mas de una docena de ejércitos de todo el orbe. Durante los dos primeros aiios de la Gran Gue- rra Patriética, el ministerio de Defensa soviético impidi6 cualquier tipo de cambio en el disefio ba- sico de los T-34. Estos eran desesperadamente ne- cesarios en el frente, y Stalin no toleraba ninguna interferencia en el programa de produccién. Las modificaciones, independientemente de lo desea- bles que fuesen, tuvieron que esperar hasta que se contuyo la invasi6n alemana y el Ejército Rojo contraatacé con éxito, en el invierno de 1942, Cuando, en enero de 1943, el Ejército Rojo cap- tur6 su primer carro pesado alemén Tiger I cerca de Leningrado, no podia dejar de quedar impre- sionado por el espesor del blindaje del Tiger y por la formidable potencia de fuego de su caitén prin- cipal de 88 mm. De hecho, su blindaje era tan smsnceventeenincin Tn grueso que era practicamente invulnerable al ca- én de 76 mm del T-34, excepto en disparos late- rales 0 posteriores a quemarropa. La aparicién del Tiger no caus6 una gran preocupacién al Ejército Rojo en aquel momento, ya que no fue desplegado en cantidades significativas hasta el verano de 1943, Esta complacencia inicial le costaria cara a los carristas soviéticos mas adelante. Proyectos 7-34, 1-43 y 7-44 Habian existido proyectos anteriores para susti- tuir 0 modernizar sustancialmente el T-34. En 1941 se tomaron en consideracién dos progra- mas: el T-34M y el pesado T-44 (que no hay que confundir con el proyecto T-44 de 1944). Ningu- no de ellos pasé de la fase de disefios conceptua- les, debido a la decisién de finales de 1941 de con- gelar el desarrollo del T-34. En junio de 1942, habiendo alcanzado finalmente la produccién de carros el nivel deseado, se inicié otro programa. E| T-43 fue un intento de crear un carro universal, combinando el blindaje mas espeso de los carros pesados con el menor tamaiio de un carro medio. Paralelamente se diseié otro carro universal simi- lar, el KV-13, que era un intento por reducir el ta- maiio y peso del carro pesado estandar del Ejérci- to Rojo, para hacerlo mas competitivo frente al El primer intento de reemplazar el F:34 fue el carro universal E43, en la derecha de la foto. Este utilizaba muchos componentes del F34, pero estaba mas fuertemente blindado. En definitiva, el concepto results erréneo: lo que realmente se necesitaba en 1943 era una mayor potencia de fuego, no tun blindaje mas grueso. nin ciao nemo roses @ T-34, 0. su nuevo derivado, el T-43. El concepto de carro universal, no obstante, resulté basica- mente erréneo, puesto que el acento se ponia en la proteccién blindada y no en la potencia de fuego. Los prototipos de T-43 estuvieron disponibles para pruebas en marzo de 1943. Aparte de su blindaje mas grueso hasta 90 mm en la torre— presentaba otros avances, como una nueva torre de tres tripulantes siguiendo la configuracién ale- mana. Fl T-43 tenia en comtin con el T-34 mode- lo 1943 alrededor del 70 % de sus componentes, produciéndose los cambios principales en el dise- fio del casco y en la nueva suspensién por barras de torsi6n. A lo largo de la primavera se llevaron a cabo una serie de pruebas exhaustivas de auto- mocion. Pero en la época de la batalla de Kursk, en el verano de 1943, las unidades de carros del Ejérci- to Rojo se basaban atin en el T-34 modelo 1943, practicamente invariable desde el verano anterior. Los combates de Kursk revelaron que el T-34 ha- bia finalmente encontrado la horma de su zapato en los nuevos carros Panther y Tiger. Estos dos nuevos carros alemanes eran considerablemente mayores y més pesados que el T-34, y muy supe- riores en potencia de fuego y blindaje. Lo mas alarmante era que ambos carros eran casi invulne- rables al T-34 en encuentros frontales, mientras que los cafiones de los carros alemanes, mas po- tentes, podian destruir al T-34 desde casi cualq) alcance practico de batalla. En agosto de 1943, las fuerzas acorazadas del Ejército Rojo clamaban por un earma mas larga», un nuevo cafién de ca- V.Grabin arguy6 que su afin $-53 de 85 mm podia instalarse en la torre estandar det E34 modelo 1943. Se realizaron varias pruebas en el verano de 1943, pero la torre resultaba demasiado pequefia. Este ‘T4185 se conserva actualmente en Perm, pero podria ser una reconstruccién de posguerra mas que uno de los prototipos del periodo bélico, rro que restableciese el equilibrio. Las anteriores peticiones de mayor proteccién blindada fueron ol- vidadas, y ambos carros universales, T-43 y KV-13, fueron archivados. Obiekt 135 ‘Aunque no se habia dado gran prioridad a un ca- én mas potente para el T-34, el tema no se ha- bia ignorado completamente. Después del primer encuentro con el Tiger en enero de 1943, la Di- reccién General de Artilleria (GAU) habia auto- rizado a diversas oficinas de disefio de artilleria a iniciar el desarrollo de un nuevo cain de 85 mm para su empleo en vehiculos acorazados. La ofi- cina dirigida por F. Petrov, en la Fabrica de Arti- lleria n.° 9 de Sverdlovsk, ultimé un prototipo de su cafén D-5 de 85 mm en junio de 1943. En- tretanto, el equipo de su rival V. Grabin, de la Oficina de Diseito Central de Artilleria (TsAKB) de la Fabrica de Artilleria n.” 92 de Gorki, diri- gido por G. Sergeyev, completé el cafién S-53 de 85 mm. Ambos cafiones fueron sometidos a en- sayos en julio de 1943, ganando la competicion el Petrov D-5. Este cafién era demasiado grande para ser instalado en una torre de T-34, por lo que se decidié montarlo inicialmente en una ver- sion especial cazacarros del T-34, el SU-85, y en el nuevo carro pesado JS. Aunque el diseno de Grabin no habia ganado la competicién, éste convencié al GAU de que su cafién podia mon- tarse en la torre estindar del T-34 modelo 1943. Se llevaron a cabo un pequeiio niimero de estas conversiones, celebrandose pruebas de tiro en TM VESQERSTACPE PEER RAR EOD gREeRea mz Oog TTR oR oe Dp BOER tT we c* € jores nol- /-13, \KB) diri- 3 de 1 en- icion ande or lo ver yen 0 de éste mon- 943. estas. o en Gorojovets a mediados de verano. Los ensayos sevelaron que el caiién era simplemente demasia- do grande para la torre del T-34. El espacio para ‘cargarlo era insuficiente, al igual que la cantidad de municién que se podia llevar en la torre. A raiz de las batallas de Kursk, se concedié una gran prioridad a la tarea de armar mas pesada- ‘mente el T-34 con un cafién de 85 mm. En las pruebas de verano, quedé claro que seria necesa- ia una nueva torre para dar cabida a dicho ca- fin. Debido a la influencia politica de Grabin, su caiién fue elegido para armar el T-34, a pesar de que el D-5 ya estaba entrando en produccién para el cazacarros SU-85. Para acelerar atin més el pro- grama, la Oficina Principal de Diseiio del T-34 (GBK-T-34) de Aleksandr Morozov, en Nizhni Ta- gil, sugirié que el proyecto se transfiriese a la Fé- brica Krasnoye Sormovo n.° 112, que estaba tam- bien en Gorki, cerca de la oficina de Grabin. De esta forma, el proyecto del Obiekt 135 lo empren- di6 un pequefio equipo dirigido por V. Krylov en Gorki; el disefio de la nueva torre se asigné a V. Kerichev. El modelo elegido fue el disefio ya desa- rrollado para el T-43, pero adaptindolo al casco del T-34. Se mont6 experimentalmente tin cafién de 85 mm en el T-43, llamado ahora T-43/85, pero qued6 claro que la torre del T-43 no era apropiada para el nuevo caiién sin algunos cambios. Aparte de afiadir un cuello en la base de la misma para sal- var la elevada cubierta del motor del T-34, se reor- 138° Reg. de Carros Independiente fue una de las tunidades en recibir ‘el nuevo 34/85, a mediados de marzo de 1944, tiempo para dar apoyo al 53.° Ejército durante Ja operacién Umansko- Botoshankski. Llevando el ‘nombre del legendario zar Dimitri Donskoi, esta unidad ‘estaba parcialmente ‘equipada con carros lanzallamas OF-34.Algunos de los rasgos caracteristicos ‘delF34/85 con cafion D-ST ‘son la cipula del jefe de ‘earro, mas adelantada que fen tipos posteriores, y el visor periscépico del tirador, justo enfrente de aquélla. Debido a problemas con el cafién Grabin S-53 de 85 rm, | Primeros lotes de serie del F:34/85, completados en Gorki en febrero de 1944, fueron dotados del cafion Petrov D-ST de '85 mm. Se distinguen de las variantes posteriores por el ccaracteristico alojamiento circular en el mantelete del ‘caii6n y Ia presencia de la radio del vehiculo en el easco. ganiz6 la disposici6n del techo, eliminandose la es- cotilla del tirador y trasladando al jefe de carro desde el centro posterior de la torre a detras del ti- rador, a fin de dejar espacio suficiente para el re- troceso ms largo del cafién de 85 mm. Con el di- sefio de la torre avanzando con fluidez, en otoio de 1943 se entregé en la Krasnoye Sormovo el pri- mer conjunto de dibujos de la versién de serie de- finitiva del cafién $-53. Sin embargo, éstos pusi ron de manifiesto que el cafion de Grabin era poco adecuado para la nueva torre y que al ser tan vo- luminoso no tendria la depresién y elevaci6n sufi- Vista del interior de un F34/85 desde el puesto de jefe de carro (lado izquierdo del cafin, en este caso un ZIS-S-53). El asiento del tirador esta plegado, pero son claramente visibles los controles de elevacion y giro del cafion. Esta pleza de musco carece del visor telescépico TSHU-16, pero arriba se ve el periscopio MK-4 del tirador. cientes. Moscii ordené a Grabin que redisefiase el cafién para un mejor encaje. En noviembre de 1943 estaban listos dos prototipos del T-34 (Obieke 135) con la nueva torre, siendo enviados a los terrenos de pruebas de las fuerzas acorazadas, en Kubinka, cerca de Mosca, para pruebas de tiro. Fstas fueron tan satisfactorias que, el 15 de di- ciembre, Stalin y la Comisién de Defensa del Es- tado (GKO) aceptaron el Obiekt 135 para el ser- Vicio en el Ejército Rojo, recibiendo el nuevo nombre de T-34/85, a pesar de que ni las pruebas ni el disefio estaban atin terminados. Stalin orde- né a los funcionarios de la industria de carros que tuviesen el T-34/85 listo para la produccién en fe- brero de 1944. @ cee x coete sn un 734/85 modelo 1943 Aunque el $-53 ya habia sido aceptado para la produccién, el curso normal de pruebas de acep- tacién prosigui6, para tener la seguridad de que cumplia las especificaciones. En una prueba a fi- nales de diciembre, uno de los cafiones fallé debi- do a una deficiencia en el sistema de retroceso. Esto provocé una crisis en la industria de carros, ya que varias fabricas estaban ya preparindose para producir la torre y el caiién nuevos. Como solucién a corto plazo, el GAU ordené que la fa- brica Krasnoye Sormovo adaptase el maduro ca- fin D-5S de 85 mm a la nueva torre del T-34/85. Ello permitié que la industria cumpliera el plazo de Stalin, y este tipo transitorio de carro, llamado a veces T-34/85 modelo 1943, fue fabricado en Gorki en febrero-marzo de 1944. En enero, el GAU examiné cuatro cafiones de 85 mm: el $-50 y el $-53 de Grabin, el D-S de Petrov, y el LB-85 de un equipo de diseio de una prision especial GULAG. La evaluacién concluy6 que ninguno de los cafiones era enteramente satisfactorio, y que el definitivo debia incorporar las mejores caracteris- ticas de cada uno. El nuevo jefe del equipo de di- sefio de la Fabrica n.° 92, A. Savin, empez6 a re- disefiar el S-53 utilizando algunos elementos del D-5 y de los otros cafiones de 85 mm, Las pruebas de tiro en enero de 1944 dejaron claro que este di- sefio compuesto era mas aceptable que el D-5 0 el $-53, por lo que fue adoptado bajo la designacién ZiS-S-53!, La fabricacién del ZiS-S-53 comenz6 en marzo de 1944 y este cafién sustituy6 al D-5 en las cadenas de produccién en el curso del mismo mes. En total, se construyeron unos 800 T-34/85 con el caii6n provisional D-ST, y los restantes con el ZiS-S-53. Modificaciones del disefio A la vez que el nuevo caiién Zi$-S-53 quedaba lis- to, se habian producido cambios en el diserio de la torre del T-34/85. Un equipo dirigido por M.A. Nabutovski desarroll6 una torre modificada en la oficina de disefio principal de Nizhni Tagil. El nue- vo sistema del cafién incluy6 la sustitucién del te- Iescopio TSh-15 por el nuevo visor telescépico ar- 1 ZiS som las siglas de Zavod imeni Stalina (Fabrica de nombe Stalin, ria n° 92. de Gorki, donde se diseB6 la nueva versién}. ut mtaarnemaa tic rio 105 vis ca eli del ple ae a lis dela M.A. en la | nue- el te- 10 ar- Seal Gorki, Dibujo a escala 1:76 del E43. (lustracién del autor.) ticulado TSh-16, el cual oblig6 a rediseitar el inte- rior de la torre, situando mas hacia atras los pues- tos del tirador y del jefe de carro. Esto resultaba visible externamente por el desplazamiento de la cuipula del jefe de carro, unos 40 cm hacia atras en el techo de la torre. El visor periscépico del techo del tirador fue suprimido y sustituido por un sim- ple periscopio MK-4. Otras mejoras en la torre in- cluian el traslado de la radio de la parte frontal de- recha del casco, junto al puesto del ametrallador, a la torre, cerca del jefe de carro, para proporcio- narle un control mas conveniente de la radio en combate. La forma del mantelete del caiién tam- bién cambié, debido al modo en que la parte inte- rior de aquél estaba unida al nuevo cafién y a la resituacién del nuevo visor telescépico. Mientras varias fabricas de carros empezaban a prepararse para cambiar la produccién del T-34 a la del T-34/85, las instalaciones de fundicién de torres de Nizhni Tagil ¢ Irkutsk iniciaron la pro- duccién de torres del T-34/85. Diferentes técnicas de fundicién produjeron diferencias visibles en el aspecto de las torres. El tipo mas comin, fabrica- do probablemente en la fundicién Novo Tagil, en Nizhni Tagil, tenia los lados aplanados, mientras que la otra fundicin hacia un tipo con piezas ‘compuestas, caracterizado por una unién marcada cen la parte posterior del suelo, El T-34/85 fue pro- ducido en tres fabricas durante la guerra: la Ural- vagonzavod n.° 183, en Nizhni Tagil, la Krasnoye Sormovo n.° 112, en Gorki, y la Fabrica de Carros Omsk n.° 174, en Nizhni Tagil; esta tiltima era la mayor y suministraba el 78,2 % de la produccién del T-34/85; el 26 de mayo de 1945 fabricé su 34 ntimero 35.000. Al final de la guerra, el T-34 se habia convertido en el carro soviético domi ante. La produccién de carros ligeros habia fina- ucuveaucucveani ii lizado en 1943, y la del carro pesado JS-2 era re- lativamente modesta comparada con la del T-34. En 1942, el T-34 representaba el 51% de la pro- duccién soviética de carros; en 1943/44 habia su- bido al 79 %. La inexorable normalizacién hizo que la Unién Soviética superase claramente a Ale- mania en la produccién global de carros. Ademéas de la version basica con cafién, en Nizhni Tagil se fabricé también un pequefio ni- mero de carros lanzallamas, designados OT-34/85, que utilizaban la misma configuraci6n que el ante- rior lanzallamas instalado en el T-34 modelo 1943. El lanzallamas ATO-42 iba montado en la parte frontal derecha del casco, en lugar de la ame- tralladora delantera, con 200 litros de combusti- ble, suficientes para 30 rafagas. Fl alcance efectivo era de 70-130 m, dependiendo del tipo de com- bustible, Esta versién continué fabricandose en pe- quefias cantidades durante 1946. HISTORIA OPERATIVA El Ejército Rojo empez6 a recibir el carro T-34/85 en marzo de 1944, En general, se dio preferencia a las formaciones de Guardias: entre las. primeras unidades en recibir el nuevo tipo estaban el 2.°, 6°, 10." y 11.° Cuerpos Acorazados de Guardias. El objetivo era reequipar completamente cada brigada con T-34/85, pero de hecho muchas bri- gadas continuaron siendo formaciones mixtas, con el viejo T-34 y el nuevo juntos. El T-34/85 hizo su estreno en combate a finales de marzo de 1944, en el curso de las operaciones en Ucrania occidental. Las tropas alemanas los identificaron inicialmente como «T-43», un nombre erréneo originado probablemente cuando la informacién Dibujo a escala 1:76 del 34/85 modelo 1943. (llustracién del autor) alemana supo que los soviéticos estaban traba- jando en una version modernizada del T-34, el carro universal T-43. Primeras experiencias A finales de marzo de 1944, el 1.*" Frente de Ucra- nia del mariscal Zhukov y el 2.° Frente de Ucrania del mariscal Koniev casi habfan copado al 1.° Este es un raro ejemplo de uno de los primeros vehiculos de serie con el ean ZiS-S-53 de 85 mm, fabricados en Gorki en marzo de 1944. La pieza de fundicion de la torre €s idéntica a la instalada en el F34/85 original, con el cafién D.5T.y tiene todavia los ganchos en «U> invertida para izar la torre. disefio del mantelete se cambié para el ZiS-5-53, pero el ejemplar de la foto difere del modelo normal por rho tener muescas para los pernos de sujecién. Otra ccaracteristica propia de los primeros lotes de serie es la sieuacin del barril de combustible del lado izquierdo. Este T.34/85 fue capturado por los alemanes durante los cchoques con el I. Ejército Acorazado de Guardias cerea de {a frontera rumana,en abril de 1944. Ejército Panzer cerca de Kamenets-Podolski, en la frontera entre Ucrania y Rumania, a veces llama- da «batalla de la Bolsa Hube», por el comandan- te alemén, col. gral. Hube. El mariscal de campo Erich von Manstein lanzé un contragolpe, a cargo de divisiones Panzer SS, para ayudar a escapar al 1 Ejército Panzer. Las unidades de carros sovié- ticas habian sufrido el desgaste de los combates del mes anterior, teniendo el 4.” Ejército Acoraza- do sélo 60 carros (sobre unos efectivos normales de 800). Los T-34/85 fueron enviados rapidamen- te a la lucha para reforzar las diezmadas brigadas acorazadas del Ejército Rojo. La reaccién de los tripulantes por el nuevo disefto fue entusiasta. El gral. Mijail Katukov, comandante del 1." Ejército Acorazado durante la batalla, recordaba: «Duran- te este dificil enfrentamiento también hubo acon- tecimientos felices; la legada de nuevos carros de reposicién fue uno de ellos. El ejército recibié los nuevos 34, verdad es que s6lo unos pocos ejem- QEVe Bracegern nla ma- dan- mpo argo ar al wié- ates aza- rales nen- adas 2 los a. El rcito ran- con- ys de 5 los jem- EIT34/85 modelo 1944 intervino por primera vex en ‘gran nimero durante la ‘operacién «Bagration», ‘cuando el Ejército Rojo aplasté al Grupo de Ejércitos Centro, infigiendo a los ‘alemanes la peor derrota de la guerra. Este es un después de su liberacién en julio de 1944, Esta unidad ‘estaba mayoritariamente ‘equipada con carros fabricados en NizhniTagil en ‘marzo-abril de 1944.E! ‘camién de la izquierda es un GAZ-AA equipado con ‘un cafion antiaéreo Flak 38 ‘de 20 mm. (Foto: Sovfoto.) plares, con el cafi6n de 85 mm de tubo largo en lu- gar del habitual de 76 mm. A las tripulaciones a las que se les asignaron los nuevos carros se les dieron dos horas para familiarizarse con el nuevo equipo. No podiamos permitirnos més tiempo a causa de la situacién en el frente. Los nuevos ca- fos, con un armamento mucho mas potente que Jos viejos, tenian que ser enviados al combate in- mediatamente. »El disefio del T-34, con su nuevo y poderoso armamento, nos llené de optimismo y nos reforz6 psicolgicamente, Dificilmente podiamos desear més, cuando vimos que los nuevos carros soviéti- 0s superaban a los frecuentemente alabados ca- ‘eros alemanes en capacidad de combate». Las ba- tallas de marzo-abril de 1944 al oeste de Kamenets-Podolski fueron el bautismo de fuego del T-34/85. La cantidad que intervino no fue muy ‘grande, ya que el grueso de la nueva produccién estaba siendo acumulada para reconstruir los Dibujo a escala 1:76 ‘delTF34/85 modelo 1944. iustracién del autor.) cuerpos acorazados de Guardias de cara a las pré- ximas ofensivas de verano. EIT-34/85 frente al Panther aleman La Ilegada del T-34/85 en la primavera de 1944 constituy6 un bien recibido alivio para los carris- tas soviéticos, especialmente porque iba acompa- jiada al mismo tiempo por la presencia del carro pesado JS-2. Aunque el T-34/85 no salvaba la ven- taja técnica alemana en blindaje y potencia de fue- go de carros, casi la igualaba, El T-34/85 era cla- ramente superior al carro aleman més comiin del periodo, el PzKpfw IV Ausf.J, en términos de blin- daje y potencia de fuego. Pero no estaba en pie de igualdad contra el Panther. Esto era especialmente cierto en un ataque frontal directo, en el que el T-34/85 tenia inicialmente la desventaja de la mu- nicién estandar de 85 mm BR-365. El T-34/85 sélo. podia penetrar al Panther desde los flancos, 0 con tun impacto afortunado en las pequefias superticies ‘A mediados de octubre de 1944, €1 3. Frente de Biclorrusia participé en la _gran ofensiva que pretendia enetrar en Prusia Oriental. Los ataques fueron frustrados or una tenaz resistencia alemana que caus6 grandes pérdidas, como este 734/85 de la 25." Brigada Acorazada de Guardias, ° Cuerpo ‘Acorazado de Guardias, ‘vencedores en la batalla de Minsk sélo cuatro meses antes. Este es un carro {fabricado en verano y esti equipado con el sistema de lanzamiento de fumigenos ‘TDP en la cubierta posterior; las latas de fumigenos MDSh_ hhan sido soltadas y descansan en el suelo, planas del frontal de la torre, pero no podia pene- trar el mantelete o la plancha del glacis. En cam- bio, el Panther podia penetrar al T-34/85 frontal- mente, disparando desde 1.200 m contra el mantelete y frente de la torre o desde 300 m con- tra el glacis, Tanto el Panther como el T-34/85 po- dian conseguir penetraciones en los lados de su adversario desde 2.500 m, teniendo el T-34/85 una ligera ventaja de alcance contra los débiles costados de la torre del Panther. La ventaja del Panther se redujo atin mas en el verano de 1944 con la Ilegada de la municién perforante de hiper- velocidad (HVAP) mejorada BR-365P. Este pro- yectil tenfa un miicleo especial de carburo de tungsteno, y podia penetrar 138 mm de blindaje a 500 m con un dngulo de 60°, proporcionandole fi- nalmente la capacidad para penetrar al Panther frontalmente. Exitos soviéticos en 1944 La principal ventaja del T-34/85 estaba en el nti- mero. A finales de mayo de 1944, la Wehrmacht tenia s6lo 304 Panther en el frente oriental, ha- biéndose concedido preferencia al frente occi- dental en previsién de la esperada invasin an- gloamericana. La produccién del T-34/85 estaba funcionando al ritmo de unos 1.200 vehiculos mensuales en la primavera de 1944. Indepen- dientemente de que el T-34/85 estuviera 0 no al jure © see cna nt aa nivel del Panther en junio de 1944, su cafién era mas que suficiente contra el PzKpfw IV y el StuG IIT que constituian el grueso de la fuerza acorazada alemana en el frente oriental. En la época de la operacién «Bagration», la ofensiva soviética contra el Grupo de Ejércitos Centro en Bielorru- sia el 22 de junio de 1944, la mayoria de cuer- pos acorazados soviéticos habfan sido reequipa- dos en parte con el T-34/85, y muchas unidades lo habian sido totalmente. El -34/85 jugo un papel primordial en las grandes victorias del verano de 1944, Hasta junio de 1944 se habian construido unos 7.200 T-34, de os que mas de 6.000 eran T-34/85. Con la excep- cién de un cuerpo acorazado, equipado principal- mente con nuevos carros M4A2 Sherman norte- americanos mediante el sistema de Préstamo y Arriendo, casi todos los cuerpos acorazados que participaron en la operacién «Bagration» utiliza- ban el T-34/85. Dicha operacién, lanzada el 22-23 de junio de 1944, consiguié destruir en gran parte al Grupo de Ejéreitos Centro en la derrota mas aplastante de la Wehrmacht en la Segunda Guerra Mundial. La liberacién de Bielorrusia desbarat6 las defensas alemanas en el Este, y fue seguida en rapida sucesion por la ofensiva de Lvov-Sando- mierz en Ucrania, que Ilevé al Ejército Rojo hasta Polonia central y Rumania, Las mayores batallas de carros fueron las de los alrededores de Brody y gucusvvaieicaaininstiiai vera GI zada de la ética peru -uer- 1ipa- jades 1 las junio 4, de parte mis uerra araté Ja en indo- hasta tallas ody y de Lvov, durante la ofensiva ucraniana, donde se localizaba el grueso de las fuerzas acorazadas ale- ‘manas en el frente oriental. EIT-34/85 contra el Kénigstiger aleman Uno de los enfrentamientos de carros mas me- morables de la guerra sucedié hacia el final de la ofensiva de Lvov-Sandomierz, en Polonia. Al atardecer del 11 de agosto de 1944, se le ordend al tte. Aleksandr P. Oskin, de la 53." Brigada Acorazada de Guardias Fastov (6.° Cuerpo Aco- razado de Guardias), patrullar por el pueblo po- aco de Ogledow, donde se esperaba que enlaza- se con el 2.° Batallén de la unidad. La patrulla cluia un equipo de infanteria que habia viaja- do montado sobre el carro a través de los com- bates de Bielorrusia y Polonia desde junio. Al Hlegar al pueblo no encontraron carros amigos, pero tropas alemanas se acercaban por el extre- mo opuesto de la poblacién. Oskin informé al comandante de la brigada y éste le ordené que ocupase una posicién defensiva y vigilase las tropas alemanas. El casco del carro estaba ya bien camuflado en un campo de trigo, y la tri- pulacién de Oskin y la infanteria mimetizaron la torre con tallos de trigo. Una columna de carros alemana entr6 en Ogledow al atardecer y acribi- Ilo el pueblo a tiros, pero paré después de ano- checer. Aunque Oskin no lo sabia en aquel mo- suit mento, la unidad de carros era una seccién del sPzAbt 501, la primera unidad acorazada alema- na en el frente oriental con la tltima «arma mi- lagrosa» de Hitler, el nuevo carro pesado K6- nigstiger. La unidad habia desembarcado poco antes en Kielce con 45 Kénigstiger, pero cuando Meg6 a la vecindad de Ogledow, al anochecer del 11 de agosto de 1944, ya sdlo disponia de ocho cartos. Los restantes se habian averiado durante la marcha de 45 km, principalmente a causa de fallos en el mecanismo reductor. En la mafiana del 12 de agosto, se dio orden de que el batallon de Kénigstiger entrase en accién para ayudar a aplastar la cabeza de puente soviéti- ca sobre el Vistula, cerca de Sandomierz. Sentado en su carro, Oskin vio a los K6nigstiger abandonar el pueblo. Parecian Panther, pero Oskin recordé una nota en la que se avisaba a las tripulaciones soviéticas que estuviesen atentas a la aparicién de tun nuevo carro pesado alemAn. Entretanto, los alemanes no habfan detectado el bien mimetizado carro de Oskin y estaban avanzando por una ca- rretera en la que los costados de sus carros, mas vulnerables, quedaban expuestos. Oskin dio orden al cargador, A. Jalyshey, de cargar uno de sus pre- ciados proyectiles BR-365P de_hipervelocidad. cuando los Kénigstiger estaban a 200 my de lado, Oskin ordené a su tirador, Abubakir Mejaidoroy, que hiciese fuego. El disparo alcanz6 el lado de la Uno de los encuentros mas memorables oeurrié en verano de 1944, cuando este ‘T34/85 de la 53." Brig. Acor. Fastov (6." Cuerpo Acor. de Guardias), mandado por el ‘tte. A.P. Oskin, se topé con tuna columna de los nuevos carros Kénigstiger cerca del pueblo polaco de Ogledow. En Ia esearamuza que siguié, tel carro de Oskin destruyé los tres carros enemigos, lo ‘que supuso un poco prometedor estreno del ‘nuevo supercarro aleman en ‘el frente oriental. Rodeado de chicas del pueblo, Oskin ‘es el sonriente joven a la derecha del mantelete det cafion. i cme nemo roees @ torre del segundo carro, aparentemente sin nin- giin efecto. De hecho habia penetrado y matado a parte de la tripulacién, pero esto no fue inme- diatamente claro para los soviéticos. El carro de Oskin disparé otros dos proyectiles perforantes BR-365 contra la torre y, decepcionado, mandé finalmente cargar otro proyectil subcalibrado y le indicé al tirador que disparase al depésito de combustible trasero. El Kénigstiger empez6 por fin a arder. Para entonces, el Kénigstiger de ca- beza habia hecho girar su enorme torre buscan- do a su enemigo, pero con todo el polvo levan- tado por los impactos del cafién de 85 mm no pudo encontrarlo, El carro de Oskin disparé tres proyectiles sobre el frontal de la torre, que rebo- taron inofensivamente. El cuarto disparo pene- tr6 el anillo de la torre, y el Kénigstiger de ca- beza empez6 a arder al incendiarse la municién. El tercer Kénigstiger, cegado por el humo del combustible incendiado del segundo, empez6 a retroceder a toda velocidad por la carretera. Os- kin detoné las latas de fumigenos MDSh detras de su carro para cubrirse e inicié la persecucién del tercer Kénigstiger. El mas ligero T-34/85 pronto gané terreno y Oskin consiguié manio- Qa vce cvamceieauotaeeonenaietent En el curso de la lucha en Prusia Oriental, en octubre de 1944, la Wehrmacht ‘capturé una cierta cantidad deT.34/85 y puso algunos en servicio, conspicuamente marcados con insignias ‘alemanas. brar por detrés del Kénigstiger, poniéndolo fue- ra de combate con un disparo en la cdmara del motor que atravesé el delgado blindaje poste- rior, Al regresar a la carretera, uno de los K6- nigstiger habia dejado de arder, por lo que Oskin le disparé de nuevo con su ultimo proyectil de hipervelocidad. Dos de los Kénigstiger sufrieron a continuacién catastr6ficos incendios de la mu- nicién que hicieron volar sus torres. Las pérdi- das alemanas fueron de once muertos de los quince tripulantes, incluidos el tte. Karnetzki y ‘Wieman, siendo capturados algunos de los su- pervivientes por la infanteria de Oskin. El bata- Ilén de Tiger no supo lo que les habia atacado, y sus pérdidas se atribuyeron a «fuertes defensas contracarro». El tercer Kénigstiger fue recupera- do posteriormente y enviado al terreno de prue- bas del Ejército Rojo en Kubinka, donde todavia descansa en el museo de las fuerzas acorazadas. El tte. Oskin fue condecorado con el maximo ga- lard6n del Ejército Rojo, la estrella de oro de Héroe de la Unién Soviética. Una de las leyendas populares soviéticas acerca de esta batalla dice que en ella murié el hijo del disefiador del K6- nigstiger, Ferdinand Porsche. TM fue- 1 del oste- Ko- skin il de eron mu- erdi- : los ki y 5 su- vata do, y nsas Dera srue- lavia idas. 0 ga- 0 de ndas dice | K6- VARIANTES El cazacarros SU-100 La decision, en otofio de 1943, de rearmar el carro -34 con el cafién de 85 mm Ilev6 a potenciar el ar- mamento del SU-85. Se tomaron en consideracién dos armas distintas para el nuevo cazacarros: el nuevo caiién D-10 de 100 mm, o el D-25 de 122 mm desarrollado para el nuevo carro JS-2. Ambas armas fueron desarrolladas por la oficina de dise- fio de F. Petrov, en la Fabrica de Artilleria n.° 9 de Sverdlovsk. El calibre de 100 mm habia sido esco- gido porque ya habia municién naval de 100 mm en produccién. La adaptacién de los nuevos cafio- nes al SU-85 fue llevada a cabo por el equipo de di- sefio de L.L. Gorlitski en la vecina instalacién Ural- mashzavod, en Sverdlovsk. Se comprobé que el mayor cierre del D-10 y del D-25 necesitaba mas espacio en el interior de la camara de combate. La solucién més sencilla era desplazar el puesto del jefe de carro hacia la derecha mediante una peque- fia extension y aiiadir una cpula similar a la adop- tada en el nuevo T-34/85. Esta configuracién fue adoptada en la linea de produccién del SU-85 du- ante la primavera de 1944, antes de que el nuevo cazacarros estuviese listo. Su principal inconve- niente era la muy reducida capacidad de munici6n, s6lo 33 proyectiles de 100 mm frente a 48 de 85 mm en el SU-85. En verano de 1944 se ultimaron En los dltimos aos de Ia ‘guerra, el Ejército Rojo ‘adopté Ia costumbre de poner a sus carros nombres de héroes militares y figuras destacadas. Este F:34/85, que ‘vemos en los suburbios de Berlin en abril de 1945, leva ‘el nombre del poeta Vladimir Maiakovshi. El vehiculo tiene una de Jas piezas de fundicion de la torre menos comunes, ‘oficiosamente apodada de ‘atipo compuesto», ya que ‘estaba hecha uniendo dos grandes piezas en lugar de ‘ser de una sola. Se distingue por la parte inferior trasera de la torre, que es plana, ‘ya ausencia del costado ‘aplanado caracteristico el tipo corriente de torre. TAA EAHHHNENEEEAAENANEEL prototipos de ambos vehiculos, designados como SU-100 y SU-122P. Las pruebas de tiro revelaron que el cafién de 122 mm era excesivo para el bas- tidor del T-34, por lo que se escogié el SU-100 con el caiién D-10S. La produccién del cafién D-10 de 100 mm comenz6 en julio de 1944, pasando la fé- brica de Sverdlovsk del SU-85 al SU-100 en sep- tiembre del mismo ao. A finales de afio se habian fabricado unos 500 SU-100, y otros 700 a mediados de 1945. Aunque algunos SU-100 fueron sumi trados a batallones de cazacarros para reemplazar a los SU-85, la mayoria se reservaron para las nuevas Brigadas de Artilleria Mecanizada de Guardias, for- madas en diciembre de 1944, Estas eran unidades es- peciales para misiones concretas, ideadas para ser desplegadas bajo el control de los ¢jércitos acoraza- dos y proporcionar defensa contra los nuevos carros pesados alemanes como el Kénigstiger. Cada briga- da estaba equipada con 65 SU-100. El SU-100 entr6 por primera vez en accién en grandes cantidades durante la ofensiva del Vistula-Oder de enero de 1945 en Polonia, y su empleo fue creciendo a lo lar- go del resto de la guerra. Los T-34/85 aliados Como en el caso del anterior T-34, el T-34/85 fue suministrado a varios ejércitos aliados de la URSS en el tltimo afio de guerra. E1 mayor usuario del T-34/85 fue el Ejército Popular de Polonia (LWP). Un carro“F34i85 de Ia I.* Brigada Acorazada potaca camino dde Gdansk el 28 de marzo de 1945. Este era probablemente el carro de! comandante de la brigada, con el namero tictico 1000, incendiado durante los combates de Debogora 12 de abril. El guila blanca Piast era la insignia tactica fstindar del Ejercito Popular de Polonia (LWP). (Foto: Janusz Magnusii) El LWP recibié un T-34/85 de la serie inicial en mayo de 1944 para entrenamiento, pero no reci- bio cantidades significativas del mismo hasta oc- tubre del mismo afio, cuando se reconstruyé la 1. Brigada Acorazada con el T-34/85, después de los combates estivales en la cabeza de puente de Stud- zianki, al sur de Varsovia. Cinco brigadas acora- zadas polacas, la 1.*, 2°, 3.', 4." y 162, fueron equipadas al menos en parte con T-34/85. Entra- ron por primera vez en accién durante la ofensiva del Vistula-Oder de enero de 1945 e intervinieron considerablemente en combate durante las tiltimas etapas de la operacién de Praga, en mayo de 1945. En total, el LWP recibié 328 carros T-34/85 du- rante la guerra, de los que 132 sobrevivieron a la lucha. Los planes para desplegar un regimiento de cazacarros SU-100 del LWP fueron pospuestos hasta verano de 1945. © res econ un El Ejército checoslovaco desplegé la 1.* Briga- da Acorazada checoslovaca en el frente oriental. En la primavera de 1945, mientras servia en el 4.” Frente de Ucrania, fue sustancialmente reequipada con T-34/85 antes de la operacion de Praga. Reci- bié entonces un total de 52 T-34/85; al final de la guerra tenia unos 60 de estos carros. Los Aliados aportaron dos brigadas acorazadas yugoslavas para apoyar al Ejército de Liberacién Nacional de Yugoslavia de Tito: Gran Bretafia for- m6 en Italia la 1.* Brigada Acorazada con carros li- ‘geros M3A3 Stuart en julio de 1944, unidad que de- sembare6 posteriormente en la costa adridtica de Yugoslavia; y la UniGn Soviética form6 la 2.* Briga- da de Carros con T-34/85, los cuales acompafiaron al Ejército Rojo a Yugoslavia a finales de 1944, Ademés de las fuerzas aliadas, varios ejércitos del Eje utilizaron el T-34/85 en pequefias cantida- des. Los alemanes capturaron un pequefio mimero de T-34/85 en el verano de 1944, los cuales fueron. empleados en ocasiones puntuales por algunas unidades locales. Finlandia capturé asimismo sie- te T-34/85 aquel verano, utilizandolos contra el Ejército Rojo hasta la capitulaci6n, y luego contra Alemania. uur SERRE CSAR RES HA SH Re de la adas aci6n 1 for- os li- ie de- a de sriga- jaron . citos itida- mero 1eron sunas 0 sie- ra el ontra Tn MEJORAS DURANTE LA GUERRA Durante la produccién del T-34/85 surgieron pe- quefias mejoras, pero la mayoria de estos cambios se incorporaban a medida que aparecian, lo cual hace dificil distinguir las diferentes variantes. Aparte de cambios estéticos en las piezas de fun- dicién de la torre, en 1944 se produjeron diversas modificaciones. Se afiadi6 un mecanismo eléctrico de giro de la torre en el interior de la misma. El nuevo dispositive ocupaba més espacio, por lo que hubo que cambiar ligeramente la fundicion de la torre, lo cual explica la extrafia protuberancia rectangular que se observa en el lado izquierdo de la misma en los carros fabricados a partir del ve- rano de 1944. A finales de 1944 0 principios de 1945 se introdujo una nueva ciipula del jefe de rro, agrandada, que tenia una escotilla de dos pie- zas y no de una. En el casco, los carros fabricados a principios de la primavera de 1944 conservaban los guardabarros redondeados del T-34. A finales de primavera se introdujo un guardabarros frontal mis simple, de forma fuertemente angulosa. Por esta época se afiadié en la parte posterior del ca- rro el sistema de ocultacién con fumigenos TDP. Las tres factorias de T-34 recibian subcomponen- tes de fabricas mas pequefias y esto afect6 también al aspecto general del carro. Uno de los fabrican- tes de ruedas empez6 a suministrar un nuevo mo- delo de fundicién con radios, que se utilizé junto con la rueda céncava mas corriente, en uso desde 1941. Otros detalles cambiaron igualmente, por Durante la batalla por los altos de Seelowe, en los accesos a Berlin, carristas del |1.° Cuerpo Acorazado y otras varias tunidades improvisaron pantallas antipanzerfaust cogiendo somieres de hogares alemanes y atindolos a la torre y costados del casco. La idea era detonar la cabeza de guerra del panzerfaust antes de que alcanzase el blindaje, debilitando su poder de penetracidn. Este 734/85 de la 36.* Brigada Acorazada, ||.° Cuerpo Acorazado, descansa al lado de la Puerta de Brandemburgo en mayo de 1945, tras Ia caida de Berlin. ejemplo, los proveedores de Ilantas pasaron de ruedas de caucho perforadas a sdlidas en 1945. La produccién del T-34 en 1944 totaliz6 14.773 ca- rros, de los que 3.273 eran los primeros T-34/76. La produccién total del T-34/85 en 1945 fue, has- ta finales de mayo, de 7.430 carros. Produccién del'F34/85 1944 1945; 1946 1947 1948. 1949, 1950 195156 Total 11050 18330» $500 ©4600 3.700 300, 300 44.380 iat 0 0 0 ° 0 0 0 3185 3.185 ° 0 0 0 o 0 0 13801380 0 0 ° ° 0 0 0 7 7 500 1075 1.000 400 1000 1.000 1.000.000 6.175, iar 0 0 ° 0 ° 0 0 101.420 11550 19505 6500-5000 4700 «1.900.300 6992 57.447 cifras de produccin soviéticas para 1946-56 y las de Checoslovaquia se basan en estimaciones os servicios de informacién de EE UU. Seance cnc 1 cto reno reas @ La falta de transportes acorazados en el Ejército Rojo len los carros soviéticos durante la guerra. Este T-34/05, hhacia que las unidades de carros tuviesen que llevar ‘entra en Budyne, en el noroeste de Bohemia, entre las ‘Ia infanteria al combate, agarrados como podian a aclamaciones de los habitantes checos en mayo de 1945. los costados. Esto explica el gran numeros de asideros (Foto: €TK.) Dibujo a escala 1:76 del F:34/85 modelo 1946 (Jarkov). (llustracién del autor.) Tras los muchos encuentros con Panther ale- manes a lo largo de 1944, se admitié que seria de- “seable un caiién mas potente. Por consiguiente, se ‘construyeron varios prototipos de T-34/100 arma- con el cafién D-10S de 100 mm empleado en SU-100. Para acomodar el cafién hubo que in- entar el didmetro de la torre de 1,6 a 1,7 m, Jindose una torre ligeramente mayor. Se pro- §n unos cuantos prototipos del T-34/100, pero resultado fue decepcionante. El Ejército Rojo ba mas interesado en el nuevo T-44 y en el 100 con armamento potenciado, por lo que 34/100 nunca se fabricé en serie. En 1944 fue reconstruida la Fabrica de Tracto- n.° 75 de Jarkov, que habfa sido ocupada por alemanes en 1943 y posteriormente dafiada en batalla por reconquistar la ciudad. La oficina de fio del T-34 habia estado situada en Jarkov la invasion alemana de 194%, y se estaba ando restablecer el centro de disefio de ca- medios sovicticos en dicha fabrica. La facto- empez6 a entregar T-34/85 a finales de 1945, {rtiéndose en la cuarta fabrica que los produ- Por esta época se introdujo una nueva varian- sde la torre que desplaz6 los ventiladores de la 2 1a, colocando uno delante de la escotilla del ca dor y dejando s6lo uno en la esquina poste- derecha. Estas torres fueron empleadas prin- gues usec vvaucvnvacevnvecicocsaoococsesaoieamaanieaaianii Dibujo a escala 1:76 del E44 modelo 1946. (lustracién del autor.) cipalmente por la fabrica de Jarkov; el tipo normal de torre, con los dos respiraderos en forma de hon- go, seguia fabricandose. La produccién del T-34/85 continué bien entra- da la posguerra y la época de la Guerra Fria, En 1945 comenzé la produccién a escala limitada del nuevo T-44, en Nizhni Tagil. El T-44 utilizaba una torre muy similar a la del T-34/85, pero el casco era totalmente nuevo, con suspensién por barras de torsi6n, motor transversal y una nueva trans- misi6n. Debido a los numerosos problemas inicia- les los T-44 salian de fabrica a cuentagotas, por lo que se decidi6 reproyectarlo a fondo. Por tanto, no es de extrafiar que el T-34/85 continuase fabrican- dose en cantidades impresionantes. Desarrollado a partir del desafortunado T-44, el excelente T-54A, marc6 por iiltimo el fin del T-34/85; en 1950 se montaron en Gorki los iiltimos centenares a partir de subcomponentes remanentes. Incluida la pro- ducci6n de posguerra, se construyeron en total 84.070 carros 1-34 (35.120 T-34 mas 48.950 -34/85); y sumando los 13.170 cafiones de asalto sobre bastidores de T-34, da una cantidad global de 97.240 vehiculos. Esto convierte al T-34/85 en el carro mas numeroso salido de la Segunda Gue- rra Mundial y el segundo mas fabricado de todos los tiempos. (Su sucesor, el T-54/T-55, fue produ- cido en cantidades atin mayores). nm, camo reso r0s @ EN EL INTERIOR DEL T-34/85 El 34/85 estaba configurado del mismo modo que el anterior T-34, con Ia excepcién de la torre. Aligual que en el T-34, habia dos tripulantes en el casco: el conductor/mecénico y el ametrallador. En el lote de produccién inicial del T-34/85 con el caiién D-ST, el ametrallador se encargaba de la ra- dio; en marzo de 1944 ésta fue trasladada al inte- rior de la redisefiada torre. Durante gran parte de 1944 se produjo una grave escasez de tripulantes de carro entrenados. La situacién se hizo tan de- sesperada, que algunas mujeres que trabajaban en las fabricas de carros de los Urales fueron alista~ das como conductoras. ‘Ademés, llevé cierto tiempo cambiar los cua- dros de organizacién para dar cabida al quinto tripulante del T-34/85. En consecuencia, muchas unidades de carros s6lo tenian cuatro tripulan- tes en sus T-34/85, y a veces sélo tres. General- mente, el primer puesto que se dejaba vacante, en caso de escasez de tripulantes, era el de ame- trallador de casco. La torre Los cambios mas importantes en el T-34/85 se lle- varon a cabo en la torre. El tirador y el jefe de ca- rro se sentaban en el lado izquierdo de la torre, y @ sre: seconae wns Ueno cceoeaocesoaoceeeiamvnceangeoeoce i eaeecetaasomai En Europa, las uitimas batallas de carros tuvieron lugar en Checostovaquia en mayo de 1945, Esta columna de carros T-34/85 pertenece ala 16.* Brigada Acorazada, ° Ejército polaco, identificables por la insignia de la brigada, el Aguila Piast polaca dentro de un circulo roto. El niimero tactico del carro de cabera, «1232», lo identifica como perteneciente al 1." Batallén, 2" Compafia, 3." Seccién, 2.° vehiculo. (Foto: Janusz Magnuski.) el cargador en el derecho. El cafién estaba monta- do de forma ligeramente asimétrica hacia la dere- cha para dejar espacio adicional para los controles de tiro. El tirador se colocaba en un asiento unido al armazén del conjunto del cafién. El jefe de ca- rro tenia un asiento, plegable hacia abajo, unido al anillo de la torre, y el cargador tenia un pequeio sillin sujeto con ataduras que permitian quitarlo de en medio en combate. Armamento La torre estaba dominada por el cafién ZiS-S-53 de 85 mm. Fste era de diseio convencional, con los recuperadores de retroceso encima del mis- mo, un cierre de expulsi6n répida y un tubo de 54,6 calibres de largo. Habia como minimo tres proyectiles estandar para el cain. La munici6n contracarro normal era el BR-365, un proyectil de 9,36 kg con un relleno de 50 g de alto explo- sivo. Este proyectil tenia una velocidad inicial de 792 miseg y podia penetrar 111 mm de blindaje a 500 m, 102 a 1.000 m y 85 a 1.500 m. Mas adelante, en 1944, aparecié el de alta velocidad mejorado BR-365P (P significa podkaliberniy, subcalibrado). Dicho proyectil pesaba 4,95 kg, incluido el nticleo de 620 g de carburo de tungs- teno. Se trataba de un proyectil considerable- mente més rapido, con una velocidad inicial de onta- dere- roles mnido je ca do al uerio itarlo La 2" Brigada Acorazada ‘yugoslava, formada en la Unidn Sovietica en 1944, -acompafié al Ejército Rojo aYugoslavia en 1945.La brigada empleaba la estrella de estilo yugoslavo, bien en ‘rojo, como en Ia foto, bien “slueteada en blanco. Este ‘carro esta equipado con Jas ruedas de rodadura de fundicién, con radios. 1.200 miseg. Su penetracién a 500 m era de 138 ‘mm, y de 100 mm a 1.000 m. La dotacién regla- “mentaria de este proyectil no se conoce, pero era sbablemente de unos pocos por carro. La mu- n mas comin era el proyectil rompedor de yentacion 0-365, que pesaba 9,6 kg y tenia relleno de 775 g de TNT; su alcance eficaz ;ximo en fuego indirecto era de 13,3 km. Aun- se ha hablado mucho de los combates carro irra carro en la Segunda Guerra Mundial, los ‘os disparaban mas a menudo su cafién con- blancos no acorazados, y un buen proyectil ‘era esencial. La municién ~55 proyectiles, 60 las versiones mas tardias~ se almacenaba por el carro. Habia una estanteria en el saliente rior de la torre con 16 proyectiles, y cuatro en a parte posterior del lado derecho de la , cerca del tirador. La mayor parte de la mu- estaba en el suelo, en seis arcones metili- on seis proyectiles en cada uno. Otros cinco ectiles se encontraban en cavidades, en el derecho del casco, El suelo estaba general- cubierto con una estera de goma para pro- os arcones de municién. No se hizo ningin to por proteger la municién mediante alma- ye htimedo, como hacian los norteamerica- ‘en el M4 Sherman, para minimizar el riesgo ‘incendios internos. Una tripulacién entrenada podia hacer generalmente de tres a cuatro dispa- ros por minuto. El tirador estaba provisto de un visor telesc6pi- co TSh-16, articulado con el cafién. Disponia de dos conjuntos de controles del cafién y de la torre, con el dispositivo de elevacién del cafién a su de- recha y el de giro de la torre a su izquierda. Los primeros lotes de serie del T-34/85, del verano de 1944, empleaban un simple sistema de giro ma- nual de la torre. Mas adelante se instalé un meca- nismo eléctrico MB-20V que relevé al tirador de este pesado trabajo durante el proceso de apuntar el caii6n, al tiempo que aumentaba la velocidad de giro de la torre. El giro eléctrico no ero lo bastante preciso para apuntar el cafién, pero su finalidad era llevar la to- rre a la posicién correcta, efectudndose el ajuste fino manualmente. El tirador disponia de un visor periscépico encima de su puesto, que se empleaba para la observacién general; no se utilizaba para apuntar, lo que sf ocurria con el anterior visor PTK-S de los carros T-34/85 modelo 1943 con ca- fién D-ST. Reestructuracién interna La principal innovacién en la configuracién del ca- tro T-34/85 fue la adicién de un quinto tripulante, lo que liberé al jefe de carro de sus anteriores res- Después de la guerra, muchos carros del Ejército Rojo evaban llamativos nombres y eslogans. Aquila tripulacion de un carro de las fuerzas de ocupacién soviéticas en ‘Alemania, en 1946, escucha historias de pasados triunfos.. Las inscripciones de la torre dicen Pobedite! Berlina, «Vencedor de Berlin». Probablemente se trata de un carro de la 54. Brigada Acorazada de Guardias, a juzgar por el distintivo téetico, un «IO» dentro de un circulo, recubierto de pintura. (Foto: |. Kolly.) ponsabilidades de cargador o tirador. Esto permi- tia técticas de blindados mas refinadas, puesto que el jefe de carro podia ahora dedicar su atencién a dirigir a sus tripulantes y a coordinar su carro con los restantes. Esta caracteristica, por si sola, fue una de las razones més importantes de la signi cativa mejora en la actuacién tactica de los carros soviéticos en 1944-45, y del incremento de victo- rias contra los carros alemanes. En otofio de 1941, los disefiadores soviéticos de carros ya ha- bian planeado incorporar esta caracteristica en el 1-34M, pero no pudieron hacerlo por la decisi6n de congelar el desarrollo del T-34. El Ejército Rojo fue el titimo gran ejército europeo en estructurar Once: i sus carros de esta manera; por su parte, los alema- nes habian empleado esta configuraci6n de la torre desde el PzKpfw IIL El jefe de carro del T-34/85 se sentaba justo detras del tirador y, al igual que en los T-34 de produccién tardia, estaba provisto de una cpula de visién panoramica. Dicha cdpula te- nia rendijas de visién de cristal blindado, asi como un visor perisc6pico MK-4. La ciipula original te- nia una escotilla dividida en dos; los vehiculos de serie de 1945 introdujeron una nueva escotilla de una pieza y una ctipula de mayor didmetro. El techo de la ciipula era giratorio, permitiéndole al jefe de carro utilizar el visor periscépico MK-4 en todas direcciones. El segundo cambio importante en el T-34/85 estandar de serie fue el traslado de la radio desde el puesto del ametrallador, en la parte frontal derecha del casco, al puesto del jefe de ca- rro. En 1944, todos los carros soviéticos estaban provistos de radio, un ingrediente esencial para mejorar el manejo téctico a nivel de pequefia uni- dad. El T-34/85 estaba equipado generalmente con el transmisor-receptor 9-R, una radio de AM que funcionaba entre los 4 y 5,6 megaciclos, con un al- cance de voz de hasta 24 km. Nuevas mejoras E] [-34/85 introdujo otras varias pequefias mejo- ras de serie. La capacidad interna de combustible del carro se redujo de 610 a 545 litros, pero la ex- terna aumenté de 180 a 270 litros por medio de tres depésitos cilindricos. A finales de 1944 se in- trodujo el sistema de fumigenos TDP (tankovoy dymoviy pribor), que se utilizaba para camuflar una unidad de carros cuando se encontraba con cafiones contracarro enemigos. Consistia en dos latas de fumigenos MDSh instaladas en la plancha trasera del carro, que se detonaban eléctricamen- te, Los soportes para las latas MDSh se empleaban a veces para llevar en su lugar pequefias latas de combustible. El T-34/85 introdujo filtros de aire mejorados Multi-cyclone. Los T-34/85 posteriores utilizaban el ligeramente mejorado motor diesel V-2-34M. La industria de carros soviética mejor6 gradualmente muchos subcomponentes del T-34 Jo que incrementé sustancialmente su durabilidad. Por ejemplo, la vida media del motor diesel V-2 era de unas 100 horas de marcha en 1941, pero el promedio en 1944 era de 180-200 horas; la resis- tencia de la transmisin se habia alargado a unos vnisantai Un" 34/85 sirve de telén de rata de un carro de la Brig.Acor.de Guardias, Cuerpo Acor. de Guardias. 1a torre figuran a insignia a brigads, («0-3»), te del nimero tictico vvehiculo (32t») y una 100 km antes de necesitar trabajos de repara- on importantes. lisis occidental de posguerra del T-34/85 a anilisis realizado en 1951 por el fabricante orteamericano de carros Chrysler de un T-34/85 wrado en Corea, proporciona una buena eva- cién del T-34/85. «Los sistemas de fabricacién ian sido los apropiados para su labor, con un icabado externo tosco contrarrestado por una inica precisa en las partes funcionales, segiin necesidad. El desarrollo en ingenieria proseguia sctivamente; era evidente que la mayoria de cam- se habjan hecho para mejorar las prestaciones carro, especialmente su vida de servicio, y no nplemente para reducir costes. Los materiales se contré que eran adecuados, mejores que los em- ovoy vuflar 1 con n dos ancha men- J leados en los carros norteamericanos en algunos eaban os. El disefio era sencillo hasta el punto de que ras de tripulante con una formacién mecanica media e aire intentar efectuar reparaciones con bastantes. riores lidades de éxito.» diesel El estudio hall6 las siguientes caracteristicas rejore gativas en el carro: «La direccién es tosca debi- 134 lidad. el V-2, ero el resis 1 unos uso del embrague y freno para su control, y ficil cambiar debido al empleo de una trans- de pifién recto de engrane directo y em- ‘en seco multidisco, haciendo que la con- 6n de este carro sea un trabajo dificil y muy do. Bajo ciertas condiciones, el movimiento nt useunsanomeeeeatnit es duro a causa de la ausencia de amortiguadores, contribuyendo en gran parte a la fatiga de la tri- pulaci6n, lo mismo que el excesivo ruido, resul- tante del montaje del motor directamente en el asco (sin soportes de goma) y de la ausencia de si- Ienciador; las orugas, todas de acero, coadyuvan a ello. El motor refrigerado por liquido y sus radia- dores asociados le dan una mayor vulnerabilidad, por la pérdida de refrigerante debida a golpes, fue- go de armas portétiles 0 congelacién. Unos purifi- cadores de aire de entrada al motor totalmente in- suficientes hacen que sea esperable una averia temprana del motor, a causa de la entrada de pol- vo y el correspondiente desgaste por abrasién. Va- rios centenares de kilémetros en condiciones de mucho polvo ocasionaran probablemente una pér- dida grave de potencia del motor». El informe se- jialaba asimismo la ausencia de cesta en la torre, el equipo contra incendios inadecuado, impermeabi- lizacién eléctrica deficiente, falta de un generador auxiliar para mantener cargadas las baterias y ca- rencia de un medio de calentar el aceite del motor para arrancar con tiempo frio. El informe indica- ba que, aunque las técnicas de fabricacién soviéti- cas eran adecuadas para su trabajo, a menudo la falta de destreza o de preparacién de los operarios estropeaba el disefio, 0 se daban muchos casos en que maquinas excesivamente usadas hacian cortes en lineas de alimentacién, graves arrugas 0 desga- rrones en superficies hechas a maquina, conse- nun tne Meo rages cuencia sin duda de las presiones extremas a que estaban sometidas las fabricas para conseguir la maxima produccién. Por ejemplo, en un carro que estudiamos (fabricado en 1945), el trabajo de sol- dadura del radiador era tan deficiente, que habia perdido la mitad de su capacidad efectiva. La filo- sofia soviética en disefio de carros estaba clara- En el otofio de 1946, una de las fundiciones empezé a fabricar torres modificadas, con dos bévedas separadas en la parte posterior del techo, en forma de hongo, en lugar de las dos juntas como anteriormente. Este es un ejemplo de una de estas torres en unF34/85 durante un desfile en Moscd. Este tipo de torre fue utilizada como minimo por dos fabricas soviéticas de carros, entre ellas la de Jrkov. Un par de earros 734/85 modelo 1945 del Ejército Popular de Yugoslavia JNA), ‘en un desfile poco después de la guerra. Ambos carros tienen la usual pieza de fundicién de la torre de lados ligeramente aplanados, observables inmediatamente debajo del asidero de la torre. Poseen asimismo las caracteristicas de la preduccién de 1945, ineluyendo fa nueva cdpula del jefe de carro agrandada con escotilla de una sola pieza y los guardabarros frontales cuadrados. mente orientada a proporcionar un disefio de bajo coste, duradero y sin lujos superfluos. Estas siones pragmaticas hicieron que la Unién Soviéti- ca pudiese superar a Alemania en la produccién de carros durante toda la guerra, atin siendo su base industrial considerablemente mas débil a causa de las tremendas pérdidas en fabricas de 1941. El éxi- to de su industria durante la Segunda Guerra Mundial fue fundamental en la vietoria de la Unidn Soviética. Produccién extranjera del T-34/85 A principios de los afios 50, después de que Euro pa centroriental hubiese caido bajo el control so- viético, la URSS puso en marcha un programa para reorganizar las fuerzas de sus paises satélites) segin el modelo soviético. Un aspecto de este pro- grama era modernizar los ejércitos del Pacto de Varsovia con nuevo equipo, gran parte del cual debia producirse localmente, Los dos tinicos pai ses de la regién con capacidad industrial suficien- te para fabricar carros eran Polonia y Checoslova- quia. En Polonia, fue seleccionada la fabrica Bumar, en Labedy, para su montaje. Aunque ya no} era el carro mas moderno, se vendieron a Polonia los derechos de produccién bajo licencia del ‘T-34/85. Los primeros carros se ultimaron en 1951 y la produccién continué hasta 1955, cuando lle- 6 el T-54A en grandes cantidades. Los vehiculos TE polacos representaban la versiGn definitiva de se- rie del T-34/85. Aunque similares en la mayoria de INA» F aspectos a sus homdlogos soviéticos, los T-34/85 ues ros | polacos pueden distinguirse generalmente por sus rs piezas de fundicién de la torre bastante mas uni- nados, | formes. Los ‘T-34/85 polacos se vendieron también mente J 2 otros estados del Pacto de Varsovia, como Ale- 2 mania Oriental. plas Checoslovaquia emprendié la produccién del £34/85 al mismo tiempo que Polonia. Se cons- ‘truy6 una factoria nueva en Martin, en Eslova- ‘quia, para el montaje final. Los T-34/85 checos- Jlovacos seguian de cerca a los polacos en su ‘configuracién basica, y como ellos tenian una fundicién mis refinada de la torre. Aquéllos pue- den distinguirse de éstos por la cubierta para un Dotén de sefiales de infanteria en la esquina pos- erior del costado izquierdo del casco y por la encia del cable de remolque -modelo de pos- guerra~ en este mismo lado del casco. La Fabrica ralin de Martin, inici6 al mismo tiempo la pro- ién bajo licencia del emparentado SU-100. produccién checoslovaca del T-34/85 fue con- derablemente mayor que la polaca, debido en fe a un comienzo ms tardio en la fabricacion el T-54A, pero también porque la Unién Sovié- a autoriz6 al Gobierno checoslovaco a expor- tar su arsenal a Oriente Medio, a principios de los afios 50. Las ventas mas importantes fueron a Egipto, en 1956, y comprendieron varios cente- nares de T-34/85 y cazacarros SU-100. La pro- duccién del T-34/85 en Checoslovaquia se pro- longé hasta 1958, en que se inicié la del T-54A. Yugoslavia empezé la fabricaci6n bajo licencia del T-34/85 a finales de los aiios 40. Pero se deci- di¢ introducir una serie de cambios antes de em- pezar la produccién, y el carro fue redenominado Tesli Tenk Vozilo A (carro pesado tipo A). Estos cambios inclufan una nueva torre de disefio local y un casco modificado, con las esquinas frontales de Ja superestructura en angulo. Se construyeron sie~ te prototipos en 1949-50, pero el intento se vino abajo cuando los soviéticos retiraron su apoyo después de que las relaciones entre Stalin y Tito se agriasen. Un 734/85 modelo 1946 de la 2.* Division de Infanteria de Guardias Taman desfilando en la Plaza Roja de Mosci el «Dia del Carristan, el 8 de septiembre de 1946.Se trata de un vehiculo de produccién de posguerra, con la torre ‘modificada con respiraderos en hongo separados, las nuevas ruedas de rodadura de llantas macizas y la cipula del jofe de carro agrandada.Tiene también otras varias caracteristicas que se observan sélo en los carros de posguerra, como el cable de remolque del costado del casco, delante de los barriles de combustible. (Foto: Batanov.) TO MODIFICACIONES DE POSGUERRA Aunque en los aiios 60 el T-34/85 se estaba quedan- do obsoleto, hubo una serie de programas de mo- dernizacién. Estos carros no sirvieron generalmente en unidades de primera linea del Pacto de Varsovia, pero siguieron constituyendo la base de las forma- ciones de la reserva durante mas de una década. La Unidn Soviética llevé a cabo dos grandes programas de modernizacién del T-34/85. El primero de ellos comenz6 en 1960. El motor V-2-34 fue sustituido por el mejorado V-34-M11, con los nuevos purifi- cadores de aire VIT3, y se efectuaron otras peque- fias modificaciones en el sistema de refrigeracién y de lubrificacién. Se afiadié un generador GT-4563A o G-731 para mantener la carga de las baterfas. El sistema de fumigenos TDP de la parte posterior del vehiculo llevaba las nuevas latas BDSh en lugar de las MDSh de la época de la guerra. El puesto del conductor estaba dotado de un visor de conduc- cién de infrarrojos BVN y se afiadié un proyector de infrarrojos FG-100 al normal de luz. blanca para conduccién nocturna. La radio 9-R de la guerra fue sustituida por la mejorada 10-RT-26E. Las modificaciones introducidas en el T-34/85 modelo 1960 se llevaron a cabo también en los ve- hiculos de la familia, como el SU-100. Programas similares se realizaron asimismo en Polonia, Che- coslovaquia y los demas paises del Pacto de Var- sovia. Los carros polacos modernizados se desig- naron T-34/85M1. Un segundo programa de modernizacién se emprendié en 1969. No fue tan exhaustive como el de 1960, pero fue una manera barata y efectiva de hacer compatibles estos viejos carros con la red de suministros soviética del momento. Se sustituyeron algunos componentes_viejos, como la radio 10-RT por la tiltima R-123. El eq po de infrarrojos de conduccién nocturna fue reem- plazado por nuevos periscopios y proyectores, y se llevaron a cabo pequefias actualizaciones en la au- romocién. Externamente, se afiadié una bomba de combustible en el lado izquierdo del casco, con su correspondiente caja, para facilitar su obtencién de los depésitos externos. Los armazones de lan- zafumigenos BDSh fueron generalmente suprimi- dos, o resituados en el costado izquierdo del cas- co, entre la bomba de combustible y la célula externa de combustible. En su lugar se colocaron otros armazones que podjan utilizarse para llevar un barril de 200 litros de combustible y una viga para desatascar el carro. En los afios 70 se desarroll6 un nuevo tipo de rueda para el T-34/85 y el T-44, que se pareciaa la anterior de estrella del T-55, aunque tenia una’ oruga més estrecha. No se instalé esta nueva rue- da a todos los T-34/85 modelo 1969, sino que se iban colocando a medida que las existencias de ruedas viejas se terminaban en las fabricas locales de reconsteucci Los paises del Pacto de Varsovia introdujeron. también algunos de estos cambios en sus T-34/85, aunque no de modo uniforme, Polonia hizo esfuer~ z0s mas intensos que Checoslovaquia para moder- nizar sus T-34/85, ya que este carro continuaba sien- do el elemento mas importante de su inventario. Esta versién, llamada T-34/85M2, fue la més exten- samente modernizada de todos los T-34/85. Incluia adiciones en el exterior del vehiculo para estiba de! pertrechos, un equipo estanco de vadeo profundo, el esnorkel correspondiente y otras caracteristicas. Algunos paises afiadieron sus propias modificacio-} nes locales; Bulgaria, por ejemplo, sustituyé la es- Dibujo a escala 1:76 del F34/85 modelo 1969. (lustracion del autor.) TO wv wOT0D 13 SYMIHEYT 1H 2°734185 modelo 1945, 63.° Brig. Acorazada de Guardias, 10. Cuerpo de Guardias; Praga, mayo de 1945 1:7F34/85 modelo 1943, Independiente, 53.” Ejére | F34/85 modelo 1944,5: ‘2 Cuerpo Acorazado dé \corazada de Guardias, ias; Berlin 1945 £34185 modelo 1945, 6.° Ejército Acorazado de Guardias; Manchuria, agosto de 1945 7-34/85 MODELO 1945 _ 105.* Brigada Acorazada, Ejército Popular de Corea del Norte; Seti, Corea del Sur, julio de 1950 ESPECIFICACIONES Relacién potencia-peso: I4.2 halt Longitud del casco: 6,1 m Longitud total: 8,1 m Anchura: 3,0 m Motor: dieselV-2-34 de 4 tlempos y 12 clindros, proporciona $00 hp a 1.800 rpm ‘Teansmision: embrague en seco multiplato, caja de cambios ‘mecinica. transmisiones laterales de una etapa con ‘embragues laterals y frenos de abrazadera; 4 marchas hacia adelante y una hacia atras ‘Capacidad de combustible: 545 ltros dentro; 270 litros fers Velocidad maxima (carretera): 55 knvh Velocidad maxima (campo a través): 30 km/h Autonomia maxima: 300 km (carretera) | Consumo de combustible: 2.7 itros/km | Capacidad de vadeo: 1,3 m | Municisn det eafén principal: perforance BR-365: perforantesubcalbrads BR-365P: de alo explesivelrompedora OF-365 Velocidad inieial: | 200 mi/seg (BR-365P) Maximo alcance eficaz: 133 km (HE en fuego indirecto) Dotacion del eafton principal: 55-60 proyecties Depresiénielevacién del cafion: de -§° 2 25° Armamento secundario: ametraladorst de c38¢0 y coaxial DTM de 7.2 mm Blindaje:frence de la vorre, 90 mm; aeral de a torre, 78. ‘mm: posterior de a torre, 75 men gacs, 47 mm; costado del «280, 60 mm: posterior del easco.47 mm LEYENDA | Ganeho de reolque 18 Municion de uso ined 25 Morar de arangue 2 Eshbn de orga de repuesto 19 Conerapeso del exion 36 Conduccon slaetnea part 3 rena de pe 20Visortlercspico del trador los as de fumigenos 44 Palanca de conduccin 21 Gere del caton de 85 mm 37 Lae de furigenes STrampils de exape 22 Aslento del erador 28 Tranamision {6 Garchos para esta de pertrechos 23 Perscoplo MA del cargador 39Tambores de tone!” 7 Compartimenco de muncén,parte 24 Palanca del irre del eon ela vansmision, posterior dea torre 25 Asioneo del cargdor 40 Rueda ractora BYorelador de a tore 26 Amatraliadora coaxial OT ‘41 Rueda de rodadra 19 Culbert blinds del veclador e762 mm 142 Radiador del motor 10 Mila dl ole de cara 227 Municion de amatraladors {3 Cainer de combustible 1 Teanscaptor de radio del caro e720 44 Suspension de balsas 12 Mando del intercomuniador dl jefe 28 Tapn dl portito de pola 45 Serra del whculo feare 29 Deporio extrno de combustible 46 Cis incera de combustible 13 scotia gratoria del jefe de carro 30 Moor diesel. 497 Excera de gor del volo 14 Pertcople MK-4 del joe de carro 31 Fitna de aire ‘48 Contenedores de municién del slo 1 15 Aslenc plegable el jee de carro 32Vertador dea cimara del motor 49 Asiento del conductor 16 Pestana dela vaina del proyecsl 33 Persiaas bindadas 50 Caja de herramienas igeeereeenre 4 Tabo de escape 5 Rueda tensora Te 45 imo meen @ £34/85 modelo 1953 (fabricacién checoslovaca), 442 Brig. Acorazada, Ejecito sirio; ‘Altos del Golan, junio de 1967 | | | i rroreneemrrnemnne |: Obis autopropulsado E34 (D-30 de 122 mm), Ejército sirio; Altos del Golin, 1973 ni aes a sme @ Después de la guerra, los F34/85 del Ejército Rojo: fueron sometidos a dos ‘reconstrucciones a fondo, ‘dando como resultado las ‘ariantes modelo 1960 y 1969. Las modificaciones illa del cargador por un modelo local equipado ma de herramientas y equipo de reparaciones, y m1 una ametralladora antiaérea giratoria utiliza- se identifica por una plataforma de trabajo insta- desde el exterior. lada sobre la cubierta del motor. Hubo asimismo un gran mimero de vehiculos de apoyo desmilita- rizados, improvisados localmente y_realizados /ARIANTES DE APOYO por firmas civiles para la construccién pesada, el ECNICO transporte de troncos y otras aplicaciones no mi- litares. medida que el T-34 se iba volviendo obsoleto, _Tanto Polonia como Checoslovaquia fabricaron Fjército soviético empez6 a convertir muchos sus propias versiones de recuperacién del T-34/85. idores en vehiculos de apoyo técnico. La més Checoslovaquia fue la tnica en construir real- cilla de estas conversiones consistia en elimi- mente estos vehiculos sin reconvertir ejemplares la torre y sustituirla por una simple lamina de viejos. Este vehiculo de recuperacién, designado I sobre el anillo de la torre, con una escotilla VT-34, tenfa una gran superestructura fija frontal ‘una capula, Algunas de estas transformaciones que alojaba dos tripulantes y un gran cabrestante ‘on efectuadas por los talleres durante la Se- de 30 toneladas. La configuracién del VT-34 esta- ia Guerra Mundial, pero no se hicieron co- ba claramente influida por el Bergepanther y la tes hasta después de la guerra, cuando se ini- pala para cavar trincheras en la parte posterior un programa formal. Estos vehiculos sin torre del vehiculo esta obviamente basada en el disefio Hlamaban T-34-T (T = tyagach, tractor). En 1955 _alemén, El VT-34 sirvié de base para un derivado desarroll6 un vehiculo de apoyo mas elaborado, _polaco, designado CW-34. En los afios 60, Polo- ‘gria autopropulsada SPK-5. Era un T-34 sin to- nia empez6 a transformar los obsoletos SU-85, ‘equipado con una gra para levantar hasta 10 SU-100 y T-34/85 en vehiculos de reparacin y ladas. Fueron utilizados en las unidades de mantenimiento WPT-34, que contaba con una racion de carros para izar componentes pesa~__gria para reparaciones en campafia, El NVA de como motores y transmisiones, siendo poste- Alemania Oriental construy6 su propio vehiculo jente potenciados a SPK-5/10M, el cual con- de recuperacién, un cruce entre el VI-34 y el so- con energia hidréulica y eléctrica en la gra. viético T-34-TO, que tenia un cabrestante monta- mente, en 1958 se desarroll6 el mas elabora- do externamente. Tanto Polonia como Checoslo- de los vehiculos de apoyo técnico, el -34-TO vaquia experimentaron versiones de grtias = tekhnicheskoe obsluzhivanie, manteni- pesadas del T-34, pero no se fabricaron nunca en to técnico), al que se afiadié una amplia ga- gran nimero. vv ctaacaecenacanasaaaeeia remerensiome El Ejército checoslovaco fue el tinico que des- plegé un posapuentes blindado basado en el ‘T-34/85. Los trabajos en el mismo se iniciaron en 1951 en CKD Sokolovo, empleando el nuevo puente tijera PM-34. El vehiculo resultante se de- signé MT-34 (mostny tank = carro puente). Un pequefio ntimero de T-34/85 fueron convertidos para este cometido en las instalaciones de repa- racién de carros de Novy Jicin a finales de los afios 50. ELT-34/85 EN LOS COMBATES DE POSGUERRA Dado el gran niimero de T-34/85 fabricados, no es sorprendente que se hayan vendido o suministra- do a mas de 30 estados distintos. La lista adjunta indica los paises que se sabe que han utilizado el 7-34/85. Sorprendentemente, mas de 20 ejércitos Jo emplean todavia, aunque muchos estan en la re~ serva bélica 0 a punto de ser retirados; los paises que atin lo usan en los afios 90 se sefialan con un asterisco. Los usuarios activos del T-34/85 no son slo los paises en vias de desarrollo; en 1990, tras el derrumbamiento del Pacto de Varsovia, el Ejér- cito de Rumania tenia todavia 1,060 T-35/85 y 84 SU-100 en servicio; Bulgaria poseia 670 T-34/85 y 173 SU-100, y Hungria, 72 T-34/85. Asimismo, se han suministrado T-34/85 a diversos movimientos guerrilleros, como el Frente Polisario y la OLP, que los han utilizado en combate. Varios ejércitos han capturado carros T-34/85 en combate, como Israel y Surdfrica, pero no parecen haberlos inte~ grado en sus propias fuerzas armadas. La Guerra de Corea En ningtin lugar el uso en combate del T-34/85) fue més crucial que en el conflicto coreano, 1950, Cuando el Fjército Popular de Corea del Norte (EPCN) invadié Corea del Sur en junio dé 1950, el T-34/85 le confirié una capacidad ofen: siva inigualada en una regién en que los vehiculo: blindados eran raros. Aunque débil para los bai mos actuales, en 1950 la fuerza acorazada not reana era la més poderosa de Asia después de ki del Ejército Rojo. El Ejército de EE UU tenia sék unas pocas compaiiias de carros ligeros M2! Chaffee en Japén, y la fuerza acorazada china e1 una colecci6n heterogénea de unas cuantas doc nas de carros japoneses y norteamericanos captu: rados. La 105.* Brigada Acorazada recibié su d tacién completa de carros T-34/85 en octubre 1949; cada uno de sus tres regimientos estab: equipado con 40 de ellos. En el momento de la in- vasion de 1950, el EPCN poseia 258 T-34/85, | mitad de ellos en la 105." Brigada Acorazada, los restantes en diversos regimientos y batalloni todavia en vias de organizacién. El Ejército norcoreano empleé la 105." Brigac Acorazada como punta de lanza de su invasi6n Corea del Sur. Dado que Corea es un pais € madamente montafioso, la brigada no combati como una sola unidad, sino que sus regimientos repartieron para apoyar la vanguardia de las divi siones de infanteria del EPCN. El 109.° Regimic to de Carros, agregado a la 3." Divisién de Infan- teria del EPCN, encabez6 el ataque a las 05:0 horas del 25 de junio de 1950 cerca de Sachang; en la porcién mas occidental de Corea del Sur. Est unidad arroll6 al 17.° Regimiento de Infanteria la Republica de Corea (RC). El 203.° Regimient de Carros apoyé a la 1.* Division de Infanteria e su ataque a lo largo de la autovia de «Unificacion Kaesong-Seail y arroll6 al 12.° Reg. de la 1." Div. Infanteria de Ia RC en Kaesong y al 13.° Reg. ju toa un vado en el rio Imjin, cerca de Korangpo. 107.° Regimiento de Carros, en apoyo de la 4." Di vision de Infanteria del EPCN, aplasté a varias ut dades de la 7.* Division de Infanteria de la RC ak largo de la carretera Yonchon-Seiil. Las tropas si jvc aaceveaiceeioicioieiciciicieaceicsosiiii El sucesor del T:34/85 fue el carro medio T-44. La torre de “éste tiene muchas semejanzas con la del 34/85, aunque de ‘hecho es sustancialmente distinta en muchos detalles. El _que se ve aqui es un T-44M reconstruido que se conserva en ‘el monumento conmemorativo de la Segunda Guerra “Mundial en las colinas de Poklonna, al sudoeste de Mosca. Todavia conserva las orugas estrechas originales, pero ha 4ido reconstruido con las ruedas de estrella de 1969. reanas no habian practicado nunca la defensa tra carros, y las miserables prestaciones de sus fiones de 57 mm y lanzagranadas de 60 mm eran oralizadoras. Desesperadas, varias unidades fe infanteria coreanas intentaron detener los ca- ‘0s enemigos con improvisadas bolsas de grana- envueltas de explosivos o bloques de TNT. El lesamparo de la infanteria surcoreana provocé ppanico a los carros», debilitando fatalmente las fensas de la RC. El 5 de julio, el EPCN entré en contacto con ‘opas norteamericanas recién Megadas, cuando carros T-34/85 del 107.° Regimiento de Carros ycaron a elementos de la Agrupacién Smith de la .“ Division de Infanteria cerca de Osan. La arti- y los lanzagranadas demostraron su inefica- y la Agrupacién Smith fue destrozada. En ju- se le concedié a la 105.* Brigada Acorazada el honorifico de 105." Division Acorazada Seul papel fundamental en la victoria de Corea rte. El] EPCN continué avanzando hacia el sur, hasta el perimetro de Pusan, al que estaban lle- gando tropas norteamericanas. La primera lucha de carros contra carros tuvo lugar cerca de Chonjui el 10 de julio, cuando los carros ligeros M24 de la Cfa «A», 78.° Batallén de Carros, que apoyaban a la 24." Division de In- fanteria, se toparon con T-34/85 del EPCN. Con- Para habilitar mas espacio en el interior de la cAmara de ‘combate, en relacién con el anterior cazacarros SU-85, la superestructura del SU-100 incorporaba esta extensién bajo la etipula del jefe de carro. Este SU-100 de la Escuela de oficiales de carros polaca de Poznan, procede de los lotes de Produccion de la época de la guerra, careciendo del gran ‘compartimento para pertrechos instalado posteriormente cen la esquina frontal derecha de la superestructura. (Foto: Janusz Magnus.) Un SU-100 modelo 1969 participa en el desfle del Dia de la Victoria celebrado en Moscit en mayo de 1990, para conmemorar el 45.” aniversario de la guerra. Parece tratarse de un SU-100 construido durante la guerra, pero presenta las modernizaciones del modelo 1969, como las ‘ruedas de estrella, caja externa de la bomba de combustible ¥ proyector de infrarrojos del conductor. El SU-100 modelo 1969 sirve todavia en varios ejércitos, incluido el Ejército rumano. Este vehiculo muestra muchas de las modificaciones del modelo 1969, como la caja de la bomba de combustible y el conjunto del cable en el lado de la superestructura, asi como los nuevos soportes para, baarriles de combustible de 200 litros en la parte posterior del casco. siguieron varios impactos directos, pero el ca- fin de 75 mm del M24 no podfa penetrar el blindaje frontal del T-34/85. Sélo dos de los 14 carros originales de la compaiiia sobrevivieron a las primeras semanas de combates, y otras dos compaiiias de carros M24 fueron también diez- madas. Los comandantes norteamericanos per- dieron pronto la confianza en el apoyo acoraza- do, pidiendo en cambio mejores armas contracarro. A mediados de julio se enviaron a Corea por via aérea suministros de «superlanza- granadas» de 89 mm. La 24." Division de Infanteria del Ejército de EE UU los emple6 por primera vez en Taejon el 20 de julio. Para convencer a sus tropas de que los nuevos lanzagranadas podian destruir los ante- riormente invulnerables T-34, el comandante de la division, gral. div. William F. Dean, tomé perso- nalmente el mando de un equipo de cazacarros por las calles de la poblacién. El EPCN perdié unos 15 carros en la lucha por Taejon, sus mayo- res pérdidas en vehiculos blindados hasta la fecha. A pesar de todo el EPCN tomé la poblacién, en no poca medida gracias al uso efectivo de sus carros. E] 23 de julio otros varios T-34/85 fueron destrui- dos en campos de minas y por lanzagranadas, en. el curso de una encarnizada batalla con los «Wolf- hounds» («perros lobos») del 27.° de Infanterfa en. Kumchon, la primera vez que un ataque acoraza- do del EPCN habia sido detenido por la infanteria norteamericana. En agosto, la 105." Brigada Aco- razada habia perdido su impetu tras ver sus efecti- vos reducidos a unos 40 carros por encuentros en el campo de batalla, ataques aéreos de las NU cada vez mas perjudiciales y averias mecénicas. A primeros de agosto empezaron a llegar al pe- rimetro de Pusan batallones de carros del Ejército de EEUU y de Marines, equipados con carros me- dios MA3E8 y M26 Pershing, siendo enviados a toda prisa al frente para frenar el avance norco- reano. El 17 de agosto de 1950, una columna del 107.° Regimiento de Carros inicié un ataque sobre: posiciones defensivas de la 1." Brigada Provisional de Marines, cerca de Waegwan, en el saliente de Naktong del perimetro de Pusan. El T-34 de cabe- za fue alcanzado por fuego de lanzagranadas, sin ningain efecto. Al doblar una esquina, se topé cara acara con un M26 Pershing de los Marines a muy corta distancia. Habiendo superado a los carros: norteamericanos en anteriores batallas, los excesi- vamente confiados norcoreanos se lanzaron teme- rariamente hacia adelante. Los despiertos marines se adelantaron a los T-34, disparando dos proyec- tiles de 90 mm sobre el carro de cabeza en répida sucesién y provocando un incendio catastrofico de la munici6n. El segundo carro fue objeto de una lluvia de disparos de cafiones sin retroceso y lan- zagranadas, estallando finalmente cuando fue al- TE Ii mis elemental de los vehiculos de recuperacion basados ‘en el T:34 era ol F34-T, que conista sencillamente en ir ta Corre y sustituiria por una tapa y una simple la Algunas de estas conversiones estan todavia en en paises del antiguo Pacto de Varsovia; este lo concreto fue fotografiado en 1990 olf- inzado simultaneamente por dos M26 Pers- hing. Fl tercer T-34 fue aporreado de forma pa- ida. El tiltimo se retiré y fue puesto fuera de sombate por aviones de las NU. Repentinamen- , el otrora «invencible» T-34/85 era ahora ri- iculizado con el apelativo de «lata de caviar». noche del 27 de agosto, el EPCN lanz6 su tf 10 gran ataque acorazado. Embistiendo por la Avenida de la Bolera», cerca de Tabudong, los [-34/85 fueron a dar directamente contra la in- teria atrincherada, apoyada por los M26 rshing de la Cia. «C» del 73.° Batallon de Ca- . El ataque del EPCN fue detenido a los dos s de lucha, perdiendo 13 carros T-34/85 y inco cafiones de asalto SU-76M. Tras los de- posguerra era el VT34 le. Este tipo de vehiculos ‘también utilizado por el Janusz Magnus.) vida > de una lan- all mu TM sembarcos en Inchon del 16 de septiembre, el EPCN quedé flanqueado y se vio obligado a re- tirarse precipitadamente hacia el norte. Las mayores batallas entre carros de la Guerra de Corea tuvieron lugar de agosto a octubre de 1950. Apenas hubo encuentros con carros norco- reanos después de noviembre de 1950, y los carros chinos no jugaron nunca un papel importante en la lucha. Los carros norteamericanos pusieron fue- ra de combate a 97 T-34/85 y reclamaron 18 mas como probables; en el debe, un total de 34 carros estadounidenses fueron puestos fuera de combate por los carros norcoreanos, de los que 15 queda- ron completamente destruidos. El T-34/85 era en general menos capaz de resistir fuego de carro que sus adversarios norteamericanos. Podia ser pene- trado por cualquiera de los carros medios esta- dounidenses, pero tenfa dificultades para penetrar los carros M26 o M46. Una inspeccién norteame- ricana de los T-34/85 destruidos hall6 que el 75 % de sus tripulantes resultaron muertos al ser alcan- zados por fuego de carro, frente a sélo el 18 % en los carros medios estadounidenses alcanzados por fuego de T-34. Esto se debia en parte a la practica norteamericana de disparar repetidamente contra tun carro hasta que ardia, para asegurarse de que quedaba destruido. En general, la opinién norte- americana era que el T-34/85 era un carro exce- lente, pero que las tripulaciones norcoreanas no estaban tan bien entrenadas como sus homélogos americanos. En términos de prestaciones en com- bate, el T-34/85 y el M4A3E8 estaban bastante igualados. Aunque el M4A3E8 tenia un caiién de menor calibre, la amplia disponibilidad de muni- cién HVAP lo hacia muy capaz de penetrar el blin- daje del T-34/85. A su vez, el T-34/85 no tenia es- peciales dificultades en penetrar el blindaje del M4A3E8 a los alcances normales de combate. Por Los 34/85 construidos en Polonia y Checoslovaquia a prineipios de los afios 50 pueden distinguirse por sus piezas de fundicién de la torre, considerablemente més lisas que las de los ejemplares soviéticos. Ademis, la forma de estas torres es también algo distinta. Este T-34/85 de fabricacion checoslovaca fue sometido a una reconstruccién de osguerra, y esté equipado con una limpara de conduccién nocturna Notek checoslovaca en lugar del tipo soviético habitual. Sirvié en el NVA de Alemania Oriental, pero fue posteriormente donado al museo de carros canadiense de Camp Borden, cerca de Ottawa. @ sons oe comaae inn ‘Tras pasar al retiro muchos F34/85 durante los afios 60, el WITPIS del Ejército polaco convirtié algunos bastidores excedentes en el tractor acorazado de evacuacién WPT34. En este vehiculo, actualmente conservado en el Museo del Ejército polaco cerca de Varsovia, se han eliminado. muchas herramientas cespecializadas, proporcionando una visién ‘mis clara de la nueva superestructura. el contrario, los M26 y M46 eran claramente su- periores al T-34/85; ambos carros norteamerica- nos poseian un blindaje mas grueso y una mayor potencia de fuego. En muchos aspectos, el M26 y. el M46 eran mas comparables en tamaiio con el carro pesado soviético JS-2M Stalin que con el ca- rro medio T-34/85. Combates en Oriente Medio El de Corea seria el tiltimo conflicto en que el 4/85 tendria un papel importante. A princi- s de los afios 50, el T-54A estaba ya dispor ble y el T-34/85 se hacia cada vez mas obsoleto. Sin embargo, durante los aiios 50 y 60, el T- 34/85 fue ampliamente utilizado en los sucesivos conflictos de Oriente Medio, El auge del nacio- nalismo arabe enfrent6 a Egipto, Siria e Irak con. Gran Bretafia y Francia, en favor de la Unién So- viética, En 1956, Egipto empez6 a recibir sus primeros T-34/85 y SU-100 de un gran pedido’ hecho al Gobierno checoslovaco que conté con la aprobacién soviética. Estos llegaron demasia- do tarde para entrar en accién durante la crisis de 1956, aunque las fuerzas anglo-francesas se encontraron con un pequefio ntimero de ellos. Al mismo tiempo, Siria comenz6 a recibir T-34/85 cctamente de la URSS. En tiempos de la Gue- rra de los Seis Dias de 1967, el T-34/85 era uti- lizado todavia extensamente tanto por Sirial nut nts vateceseaeeeeinarnaanai VPOcoaeronevparun ‘Siguiendo el programa soviético de modernizacion de los F34/85, el Ejército polaco modificé los suyos ‘en dos etapas, designadas ‘T34/85MI y F34/95M2. La conversién F34/85M2, en la foto, fue la mas exhaustiva ‘efectuada dentro del Pacto de Varsovia, incluyendo ‘elementos como el uso de un esnorkel de vadeo profundo, el cual puede ‘verse en el costado Izquierdo del casco, y el mantelete del can, que esta protegido por una eubierta de lona impermeable. Este carro concreto fue fabricado ‘en Labedy, presentando la caracteristica torre lisa. (Foto: Janusz Magnusld.) como por Egipto, pero las unidades acorazadas de primera linea ya estaban equipadas con los nuevos T-54. Aunque la 4.* Division Acorazada egipcia estaba todavia parcialmente equipada con 1-34/85, la mayoria de éstos estaban en regimien- tos de carros de apoyo a formaciones de infante- ria. En total, Egipto perdi6 251 1-34/85 y 51 SU: 100 en el desastre del Sinai de 1967. Siria perdi un niimero mucho menor de T-34/85 defendiendo Jas alturas del Golan, asi como siete SU-100. El Sinai no fue el Gnico teatro en que los T-34/85 egipcios entraron en accidn. También fueron des- plegados durante la desafortunada intervencién egipcia en la guerra civil en Yemen, de 1962-67; Jos T-34/85 yemenies tomaron parte en subsi- guientes golpes de estado y guerras civiles entre ‘Yemen del Norte (RAY) y Yemen del Sur (RDPY). Egipto recibi6 posteriormente T-34/85 adiciona- Jes directamente de la URSS, suméndose a su in- tari de T-34/85 checoslovacos. Por la época de la Guerra del Yom Kippur de 973, los T-34/85 habian sido retirados de la yoria de unidades de primera linea. Siria te- todavia algunos en posiciones defensivas es- dticas, pero las unidades acorazadas y mecani- das estaban equipadas casi totalmente con £54, 1-55 y T-62. El Ejército sirio convirtié una parte de sus T-34/85 en cafiones autopropulsa- dos, eliminando la torre y sustituyéndola por un obtis D-30 soviético de 122 mm. Los egipcios hi- cieron lo mismo a finales de los afios 70, insta- lando tanto el obiis D-30 de 122 mm como el ca- fién de campaiia BS-3 de 100 mm en un montaje improvisado en la torre. El programa de modernizacién de 1969 incluia la adicign de un nuevo soporte en la parte posterior del carro para un barril de combustible de 200 litros. Este ejemplar es polac el soviético generalmente tenia el armaz6n para las latas furnigenos situadas mas abajo y atras, y no en lo alto como aqui. eo | Irak empez6 a adquirir T-34/85 a la Unién So- viética en 1959, ademas de T-54A. Los T-34/85 ya no estaban en primera linea cuando estallé la guerra con Iran en 1980, pero el fuerte desgaste obligé a algunas unidades acorazadas iraquies a desplegar a estos veteranos en combate; la mayo- ria de ellos eran carros T-34/85 modelo 1969 re- construidos. Y durante las encarnizadas luchas en el Libano, varias facciones guerrilleras emple- aron el T-34/85; la OLP recibié unos 60 carros de Hungria. EIT-34/85 en los conflictos asiaticos Después de la Guerra de Corea, el T-34/85 gozs en general de tranquilidad en la zona asiatica del Pacifico. El Ejército de Vietnam del Norte tuvo un cierto ntimero de unidades de T-34/85 duran- te el conflicto vietnamita, pero a causa de su an- tigtiedad entraron poco en servicio. Durante la ofensiva de Quang Tri de 1972, como minimo un regimiento de T-34/85 intervino en los com- bates cerca de la Zona Desmilitarizada, pero pa- rece haber sido aniquilado por los ataques de los B-52. Los survietnamitas capturaron por lo me- nos un T-34/85 modificado en forma de vehi lo antiaéreo improvisado, montando un caiién doble Tipo 63 chino en una tosca torre abierta en lugar del armamento habitual. Vietnam utili- 26 un pequefio mimero de T-34/85 en su guerra fronteriza con China en febrero de 1979, y como minimo uno fue capturado, el cual descansa en @ esi ecrer maa En el7F34/85 se podia instalar una draga antiminas P34, utilizada por regimientos especiales de carros en operaciones de ruptura para despejar cinturones de minas defensivos. Este es un ‘elemplar de posguerra montado en un 34/85 polaco. (Foto: Janusz Magnuski.) el museo del Ejército, en Pekin. Finalmente, en los aitos 80 los T-34/85 fueron intensamente uti lizados por el Ejército de la Reptiblica Democra- tica de Afganistan en la guerra civil contra los muyahidin. En la mitad de los casos, estas reli- quias se utilizaron como posiciones defensivas estaticas. EI7-34/85 en los conflictos africanos El dltimo continente en que el T-34/85 continud siendo viable fue Africa, en buena medida debi- do a la casi completa ausencia de carros de com- bate en el Africa subsahariana hasta los afios 70, en que muchos regimenes marxistas se moderni- zaron con equipo donado por la Unién Sovicti- ca. El Ejército de Etiopfa utilizé los T-34/85 en su guerra contra los rebeldes de Eritrea, los cua- les a su vez capturaron muchos de ellos y los em- plearon contra sus antiguos duefios. El T-34/85 fue utilizado en los enfrentamientos etiope-so- malies de 1977, y en la interminable lucha en el interior de Somalia. La Unién Soviética empez6 a suministrar ca- rros T-34/85 al FAPLA (Ejército de Angola) en 1975, poco después de la independencia. Estos tuvieron su bautismo de fuego en choques entre las fuerzas marxistas y las rivales de la UNITA de Jonas Savimbi, en otofio de 1975. Como mi- nimo uno fue victima de un Panhard AML-90 suministrado por Zaire y tripulado por asesores sudafricanos. En 1980-81 los T-34/85 del FA- TM Go a a Ak ee BSvagae PLA se utilizaron para apoyar al PLAN (Ejérci- to de Liberacién Popular de Namibia) durante la lucha con Sudafrica por el control de lo que entonces se llamaba Africa del Suroeste, siendo encontrados por primera vez en cierta cantidad durante la operacién «Protea», en 1981. Por lo menos dos fueron destruidos en enfrentamien- tos con automéviles blindados Ratel-90 de las SADF (Fuerzas de Defensa de Sudéfrica) y ocho fueron caprurados. El T-34/85 fue el pilar de las fuerzas angolefias y cubanas en sus batallas contra las guerrillas de la UNITA y las SADF a principios de los aiios 80. Pero para la época de Jas grandes batallas de blindados de 1987, los yenerables T-34 habian sido en su mayoria sus- \idos por carros de combate T-55 y T-62 su- ministrados por la URSS. El T-34/85 bastaba para ocuparse de la infanteria ligera, pero de- mostré ser vulnerable cuando se enfrenté a fuerzas mejor entrenadas y equipadas, como las, sudafricanas en sus versétiles automéviles blin- ‘dados. Durante los afios 80 y 90, pequefias can- idades de 1-34/85 fueron utilizadas por las erzas guerrilleras del FRELIMO en los com- tes con las fuerzas de Rodesia, posteriormen- Zimbabwe. \bates en otras regiones T-34/85 entré en combate en muchos del globo. En 1956, las fuerzas insurgentes ingaras emplearon unos pocos y antiguos \co- TM 1734/85, lamada Tesk Tenk VoziloA (carro pesado tipo A), pero sélo se construyeron siete antes de que el proyecto 4 viniese abajo. Aunque era mas aerodinamica, la version Yyugoslava tenia menos volumen interno a causa de la nueva torre y del nuevo frente del casco modiicado. (Foto: Janusz Magnuski) T-34/85 del Ejército hiingaro en su desesperada lucha contra el Ejército Rojo invasor. Durante la operacién «Atila», la intervencién turca en Chi- pre de agosto de 1974, la Guardia Nacional gre- cochipriota resistié con un pufiado de T-34/85 proporcionados por Yugoslavia. Tras la division de Yugoslavia a principios de los afios 90, los ‘T-34/85 remanentes se distribuyeron entre los distintos bandos combatientes, siendo extensa- mente utilizados por el Ejército serbobosnio, a menudo equipados con blindaje afiadido impro- visado. EI iinico continente en que el T-34/85 apenas se ha usado en combate es América. Cuba empe- 26 a recibir algunos T-34/85 y SU-100 a princi- pios de los 60, y un pequefo ntimero de ellos en- traron en accién contra las fuerzas respaldadas por EE UU en la fracasada invasi6n de la bahia de Cochinos en abril de 1961. Hubo varios en- frentamientos a pequefia escala entre carros lige ros M41 de los rebeldes y T-34/85 y SU-100 cu- banos, venciendo al parecer las tripulaciones de M41 en los pocos duelos entre carros que tuvie~ ron lugar. ciao acer eae Arriba: dos carros 34/85 de la 16.* Brig. Acor.norcoreana, puestos fuera de combate cerca de Yongsan por M26 Pershing del |.°" Bon. de Carros del Cuerpo de Marines de EE UU el 3-4 de septiembre de 1950. La mayoria de los carros suministrados al EPCN fueron fabricados en 1946. Estos dos carros tienen la torre de fundicién comin, y el mis cercano esta parcialmente equipado con ruedas de fundicién con radios. (Foto: USMC.) LAMINAS EN COLOR A1:7-34/85 modelo 1943, 38.° Regimiento de Carros Independiente, 53.° Ejército; operacién Umansko-Botoshankski, 29 de marzo de 1944. Esta fue una de las primeras unidades de T-34/85 en entrar en combate, y fue desplegada inicialmente durante el invierno de 1944 alrededor del vital cru- ce de carreteras de Balta (Ucrania), cerca de la fron- tera rumana. El 15 de marzo de 1944 este regimien- to, mandado por el comandante Ivan A. Gorlach, recibié 19 nuevos T-34/85 y 21 lanzallamas OT-34. Los carros llevaban el nombre de Dimitri Donskoi, el legendario zar moscovita que vencié a los tartaros en Kulikovo, en 1380. Los fondos para adquirir los carros fueron recolectados por la Iglesia Ortodoxa rusa, y el metropolitano Nikolai presidié la ceremo- ria de entrega el 15 de marzo. Desde hace tiempo se Abajo: otro 34/85 de la 16." Brigada Acorazada norcoreana destruido cerca de Yongsan, probablemente por un ataque aéreo con napalm. Se observa bien la torre de fundicion compuesta, con su suelo posterior plano. Este ejemplar concreto de posguerra tiene los respiraderos separados en forma de hongo. (Foto: USMC.) TL Psecaeee tenian pintada la cruz ortodoxa, pero no ha sobrevi- vido ninguna prueba fotogrifica de ello, El acabado mimético es un encalado sucio sobre el verde oscu- ro habitual A2:7-34/85 modelo 1945, 63." Brigada Acorazada de Guardias, 10.° Cuerpo Acorazado de Guardias; Praga, mayo de 1945. EI 10.° Cuerpo Acorazado de Guardias «Voluntarios de los Uralesn empez6 a reequiparse con T-34/85 en marzo de 1944, Este carro es el del tte. LG. Gon- charenko, el primero en entrar en Praga durante los combates de mayo de 1945. Cada una de las tres bri- gadas del Cuerpo utilizaba el esquema geométrico ilustrado, con las otras dos empleando una (61.* BAG) o dos barras (62." BAG) en el centro. El carro de Goncharenko fue puesto fuera de combate por un Hetzer en la lucha por Praga y se decidié honrar su valor como correspondia. Lamentablemente, el carro escogido como monumento a Goncharenko fue un carro pesado JS-2M, y los ntimeros de su ca- Fro fueron erréneamente pintados como «23» en lugar de «1-24». EI monumento fue objeto de una le- yenda popular local, segiin la cual el «23» del carro ‘era una profecia: «1945 + 23 = 1968», el afio en que Jos carros del Ejército Rojo reaparecieron, esta vez ‘para aplastar la Primavera de Praga. Dicho JS-2 per- ‘manecié en su lugar hasta principios de los afios 90, que un grupo anarquista local decidié pintarlo de El Gobierno ruso protesté airadamente, y el de 1956,en este caso ‘cazacarros egipcio SU-100, Jel Tank Museum de ‘en el Reino Unido, ‘conserva un SU-100 por las fuerzas cen 1956, mientras TM Un pequefto ntimero de los recién llegados F-34/85 checoslovacos del Ejército egipcio fueron capturados por las ‘tropas anglo-francesas durante la operacion «Musketeer, la ‘toma del canal de Suez en 1956..Los carros checoslovacos se distinguen inmediatamente por la pieza de fundicién lisa de {a torre, la singular cubierta del faro y la cubierta blindada del botén de sefiales de infanteria, apenas visible en esta foto, debajo del barril de combustible externo. carro fue vuelto a pintar de verde oscuro. Tras ser pintado de rosa por segunda ver, el Gobierno checo decidid retirarlo al Museo del Ejército para no incu- rrir en la célera de la Embajada rusa de nuevo. B:T-34/85 modelo 1944, 55.* Brig. Acorazada de Guardias, 7.° Cuerpo Acorazado de Guardias; Berlin, abril de 1945. Este carro presenta distintivos tipicos de la campafia de Berlin, En marzo de 1945, los Aliados acordaron ‘Algunos carros F34/85 capturados por el Ejército israeli a los egipcios en 1956 fueron vueltos a pintar y puestos brevemente en servicio, como minimo para el desfile de la victoria. Por lo que se sabe, éste no utilizé nunca el F34/85, ‘en combate. (Foto: Oficina de Prensa del Gobierno israeli.) adoptar una insignia comin de identificacién con el fin de impedir «goles en propia puertan; confundién- dolos con el enemigo, los cazas anglo-americanos habian ametrallado columnas soviéticas en Yugosla- via. Los carros del Ejército Rojo tenian que pintarse con una banda blanca alrededor de la torre y una cruz en el techo. El carro lleva el nimero tactico «36» y el nombre de Suvoroy, por el famoso general ruso del siglo XIX. El 7° Cuerpo Acorazado de Guardias empleaba unos distintivos técticos norma- lizados en los carros de sus tres brigadas acoraza- das. Estos consistian en dos circulos concéntricos. Las brigadas se numeraban entonces secuencialmen- te con los ntimeros «I», «2» y «3» dentro del circu- lo (S42 Brig Acor. Guard. = 1;55.* Brig. Acor. Guard. = 2; 56 Brig, Acor. Guard. = 3). Esta tripulacién pined el namero de la brigada de nuevo, fuera del circulo, para una identificacion mas facil. En el caso de este ca- ‘ro, la insignia circular se repetia en el lado superior derecho detras de la torre. La cruz blanca delante del distintivo tactico puede haber sido una interpretacion errénea de las instrucciones para pintarla en el techo de la torre.A finales de abril de 1945, el Ejército Rojo ‘capturé en su sector unos cuantos carros alemanes con el distintivo de la cruz blanca. Este descubrimien- to hizo reconsiderar la cuestién, y el 29 de abril se cambié dicha orden de identificacién por la de un tridngulo blanco para todos los vehiculos acorazados del Ejército Rojo a partir del | de mayo, pero esta i= tima orden no fue ampliamente seguida. C:T-34/85 modelo 1945, 6.° Ejército Acorazado de Guardias; montes del Gran Xingan, Manchuria, agosto de 1945. El asalto soviético al Ejército japonés de Kwangtung, en 1945, fue fuertemente reforzado por carros des- pachados desde el teatro europeo al concluir la gue- La llogada de carrosF34/85 a Sirla a mediados de los afios 50 dio lugar a extrafas vecindades. Esta unidad acorazada siria incluye uno de los PzKpfw IV Ausf.J aleman obtenidos de Checostovaquia y Francia a finales de los afios 40, junto ‘con un automdvil blindado improvisado basado en un Otter canadiense. nucuaececinaoeeeia rkeexr~wrs -_ Gee mweearanacsc EI Ejército Popular de Vietnam tenia un cierto nimer de carros F:34/85 en servicio durante la Guerra de Vietnam, pero entraron poco en combate. Este insélito vehiculo era tuna conversién local consistente en un cafién antiaéreo