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Adultez intermedia

Definicin de la etapa:

La adultez intermedia es la etapa del desarrollo que abarca entre los 40 a 65 aos. En
esta etapa es un tiempo no slo de deterioro y prdida como muchos piensan, sino
tambin de crecimiento. Los aos de la edad intermedia estn marcados, de manera
creciente, por diferencias individuales basadas en las elecciones y experiencias previas.

La edad adulta intermedia enva muchas seales, diferentes en cada persona. Los aos
de esta edad son muy importantes en la vida adulta, y su duracin varia mucho. A los 40
aos, algunas personas son padres por primera vez, mientras que otros son abuelos; a
los 50, algunas personas comienzan a estudiar nuevas carreras, mientras otras se jubilan.

Desarrollo fsico:
Practquelo o djelo es el lema de muchas personas de edad madura que dedican
tiempo al trote, el tenis, los aerbicos y otras formas de actividad fsica.

La acumulacin de factores de comportamiento y el estilo de vida, que datan de la


juventud, afectan la probabilidad, la oportunidad y el alcance del cambio fsico. Por la
misma razn, los hbitos de salud y de estilo de vida durante los aos de la edad madura
influyen en lo que sucede durante los aos venideros. Las personas que se exponen
poco al sol pueden minimizar las arrugas y evitar el cncer de piel; las personas
fsicamente activas pueden mantener la fortaleza muscular.

Cuanto ms activas sean las personas, ms actividades pueden realizar. Las personas
activas desde muy temprano en la vida tienen ms vigor y se adaptan mejor despus de
los 60 aos. Las personas que llevan vidas sedentarias pierden la tonicidad y la energa
muscular, y son menos inclinados a ejercitarse fsicamente. No obstante, nunca es
demasiado tarde para adoptar un estilo de vida saludable. Las personas de edad madura
que tuvieron hbitos no saludables durante su juventud pueden mejorar su bienestar
fsico cambiando su comportamiento.

La mente y el cuerpo tienen maneras de compensar los cambios que ocurren.


La mayora de las personas de edad madura son suficientemente realistas para aceptar
los cambios que experimentan la apariencia, el funcionamiento sensorial, motor y
sistmico, y la capacidad sexual y reproductora. Algunas personas experimentan un
renacimiento sexual. Muchas personas de edad madura descubren que su mayor
habilidad para emplear estrategias en algunos deportes, resultado de su experiencia y
mejor capacidad de juicio, son mas importantes que los cambios en la fuerza.

En algunas personas el corazn comienza a latir su capacidad aerbica; las paredes


arteriales pueden adelgazarse y endurecerse. Las enfermedades cardiovasculares ms
comunes comienzan a final de la dcada de los 40 aos y comienzos de la de los 50, en
especial entre los hombres. La regulacin de la temperatura y la respuesta inmune
pueden comenzar a debilitarse, y el sueo puede ser menos profundo.
Cambios fsicos. Sexualidad y funcionamiento reproductor:

En algn momento de la edad intermedia ambos sexos experimentan prdida de la


capacidad reproductiva (incapacidad de la mujeres para concebir y disminucin de la
fertilidad en los hombres), el placer sexual puede continuar durante la vida adulta.

Las severas presiones sociales para mantener una figura femenina delgada hacen a la
mujer insegura de su cuerpo. Los hombres ahora invierten tanto como las mujeres en
productos cosmticos y estn recurriendo a la ciruga plstica en mayores cantidades.

Los hombres y mujeres que pueden permanecer en buena condicin fsica tanto como
sea posible mientras aceptan de manera realista los cambios que ocurren en sus cuerpos,
y que pueden aprecia la madurez como un logro positivo para ambos sexos, son ms
capaces de sacar a mximo provecho a la adultez intermedia, poca en que el
funcionamiento cognitivo y el fsico pueden presentar un alto nivel.

Sin embargo, muchas personas de edad madura se preocupan por aspectos relacionados
con la sexualidad y el funcionamiento reproductivo, entre las cuales se destaca.

La menopausia y sus significados:

La menopausia ocurre cuando la mujer deja de ovular y menstrual definitivamente, y ya


no puede concebir hijos; se considera que ocurre un ao despus del ltimo periodo
menstrual. En 4 de cada 5 mujeres, esto sucede entre los 45 y los 55 aos; en promedio,
a los 51 aos. Sin embargo, algunas mujeres experimentan cambios menstruales a los 30
aos; otras no los experimentan hasta los 60.

El periodo de varios aos durante el cual la mujer experimenta cambios fisiolgicos que
conducen a la menopausia se denomina perimenopausia. La produccin de vulos de
una mujer empieza a disminuir a modo imperceptible a los 30 aos. Luego, a medida
que se acerca a los 50, los ovarios producen menos cantidad de la hormona femenina
estrgeno.
La menstruacin se torna irregular y presenta menos flujo que antes; se produce un
lapso mayor entre los periodos menstruales. En las mujeres que se han practicado
histerectomas, la menopausia llega de repente, sin preparacin, es probable que las
mujeres que se deprimen durante la menopausia hayan sido victimas de la depresin
antes. Tambin es probable que estn en el subgrupo de mujeres que reporta accesos
repentinos de calor, sudoracin nocturna y problemas menstruales.

Entre los sntomas que afectan a una pequea minora de mujeres estn la sequedad
vaginal, el ardor y la comezn; las infecciones urinarias y vaginales, y la disyuncin
urinaria causada por contraccin de los tejidos. Algunas mujeres no se excitan
sexualmente como antes y encuentran dolorosa la relacin sexual debido al
adelgazamiento de los tejidos vaginales y la lubricacin inadecuada. Cuantos ms activa
sexualmente sea la mujer, menos probabilidad tiene de experimentar tales cambios. Para
una mujer sin hijos puede ver la menopausia como el fin de la posibilidad de la
maternidad; una mujer que ha tendido y criado hijos puede verla como una oportunidad
de mayor libertad y placer sexual.
Otros problemas fsicos reportados en este periodo incluyen dolor en los msculos o las
articulaciones, dolor de cabeza, insomnio, fatiga desvanecimientos aumento de peso y
resfriados, pero tales sntomas parecen estar relacionados slo indirectamente con la
menopausia. Si es que lo estn.

Salud femenina despus de la menopausia:


Despus de los 50 aos, las mujeres comienzan a emparejarse con los hombres en los
riesgos de sufrir enfermedades cardiovasculares. Esto sucede con mayor rapidez
despus de una histerectoma. Adems, las mujeres menores de 70 aos tienen menos
oportunidades que los hombres de sobrevivir a un ataque cardaco. El ejercicio regular o
caminar a ritmo rpido pueden disminuir los riesgos de enfermedades cardiovasculares,
incluso para mujeres que antes fueron sedentarias y no fueron muy activas hasta la
adultez intermedia. Una dieta rica en fibras especialmente cereales, tambin reduce el
riesgo.
Cambios en la sexualidad masculina:
Los hombres no tienen una experiencia comparable a la menopausia, ya que no
experimentan la disminucin repentina de la produccin hormonal en la vida madura,
como lo hacen las mujeres, sino que los niveles de testosterona decrecen de modo
gradual desde los 19 en adelante y alcanzan 30 y 40% de reduccin a los 70 aos.

El trmino climaterio masculino se utiliza algunas veces para referirse al periodo de


cambio fisiolgico, emocional y psicolgico que involucra el sistema reproductor del
hombre y otros sistemas corporales. Segn lo que se cree, entre los sntomas asociados
al climaterio estn la depresin, ansiedad, irritabilidad, insomnio, fatiga, debilidad,
menor impulso sexual, disfuncin erctil, prdida de la memoria y reduccin de masas
muscular y sea, as como del vello corporal. Pero no esta claro que estas molestias con
frecuencia vagamente definidas estn relacionadas con los niveles de testoterona.Los
ajustes psicolgicos de los hombres, como de las mujeres, pueden originarse en
acontecimientos como una enfermedad, preocupaciones por el trabajo, que los hijos
abandonen el hogar o la muerte de los padres, as como en actitudes culturales negativas
hacia el envejecimiento.
Los hombres tambin presentan algunos cambios en el funcionamiento sexual. Aunque
los hombres pueden continuar reproducindose hasta edades avanzadas, la cantidad de
espermatozoide comienza a reducirse al llegar a los 40 o 50 aos, lo cual disminuye la
probabilidad de ser padres. Las erecciones tienden a ser ms lentas y menos firmes; los
orgasmos, menos frecuentes y las eyaculaciones, menos abundantes. As mismo, la
recuperacin para eyacula de nuevo tarda ms tiempo. No obstante, la excitacin y la
actividad sexual pueden continuar siendo una parte normal de la vida. Se estima que
39% de los hombres de 40 aos y 67% de los de 70 aos experimentan disfuncin
erctil. El alcohol, las drogas, el tabaquismo, las tcnicas sexuales deficientes, la falta de
conocimiento, las relaciones no satisfactorias, la ansiedad y el estrs pueden ser factores
que contribuyen a ella.

Actividad sexual:
Los mitos acerca de la sexualidad en la edad adulta intermedia (por ejemplo, la idea de
que la satisfaccin sexual termina con la menopausia) han sido credos por los mismos
adultos maduros y algunas veces se han convertido en profecas de autorrealizacin. En
la actualidad, los logros en la atencin mdica y las actividades ms liberales hacia el
sexo permiten que las personas tengan ms conciencia de que el sexo puede ser una
parte importante de stos y los ltimos aos de la vida.
Entre las posibles causas fsicas estn una enfermedad crnica, ciruga, medicamentos,
comer demasiado o beber mucho alcohol. Libres de preocupaciones por el embarazo y
con ms tiempo continuo para dedicar a sus compaeros, muchas personas descubren
que su relacin sexual es mejor que en los aos anteriores. Las mujeres que envejecen
pueden conocer mejor sus necesidades y deseos sexuales, sentirse ms libres para tomar
la iniciativa y estar ms interesadas en el sexo. Debido a que la respuesta de los
hombres es ms lenta, los amantes en la edad adulta intermedia pueden disfrutar
momentos de actividad sexual ms prolongados y placenteros. Las mujeres pueden
descubrir que el periodo de excitacin ms prolongado de su compaero es til para
alcanzar su propio orgasmo.

Las tasas de mortalidad en la adultez intermedia son mayores para los hombres que para
las mujeres, y mayores para los afroamericanos que para los blancos, hispanos, asiticos
o indgenas. Sin embargo, las mujeres estn en riego creciente de contraer
enfermedades cardiovasculares y osteoporosis despus de la menopausia

Salud. Desarrollo cognitivo:

La persona de edad adulta intermedia estn en lo mximo de su capacidad, los


investigadores no encontraron un patrn uniforme de cambios relacionados con la
edad para todas las habilidades intelectuales. En apariencia, el desarrollo cognitivo no
es uniforme durante la edad adulta, pues implica prdidas y ganancias en diferentes
habilidades y en diferentes pocas.
Aunque la velocidad de percepcin disminuye progresivamente, comenzando a los 25
aos, y la habilidad numrica empieza a declinar alrededor de los 40, el desempeo
mximo en cuatro de las seis habilidades: razonamiento inductivo, relaciones espaciales,
vocabulario y memoria verbal, ocurre casi a mitad de camino hacia la edad adulta
intermedia.
La sociedad de estados unidos puede estar aproximndose a un lmite en el
mejoramiento de las habilidades cognitivas bsicas atribuibles a la educacin y los
estilos de vida saludables.
La inteligencia fluida es la facultad de aplicar la capacidad mental a problemas nuevos
que requieren poco o ningn conocimiento previo; implica relacin de percepciones,
formacin de conceptos e inferencia. Estas habilidades, determinadas principalmente
por el estatus neurolgico, tienden a declinar con la edad. La inteligencia cristalizada es
la capacidad para recordar y emplear informacin adquirida durante toda la vida; se
mide a travs de pruebas de vocabulario, informacin general y respuestas a situaciones
y dilemas sociales. Estas habilidades, que dependen mucho de la educacin y la
experiencia cultural, se mantienen o incluso mejoran con la edad. , la inteligencia
cristalizada mejora durante la edad adulta intermedia y con frecuencia hasta casi el final
de la vida. Adultos maduros se desempean bien en este campo, la evidencia objetiva
de una prdida sustancial de la memoria en personas menores de 60 aos puede indicar
un problema neurolgico.
Caractersticas distintivas de la cognicin adulta:
En vez de medir las mismas habilidades cognitivas en diferentes edades, algunos
partidarios de la teora del desarrollo encuentran cualidades distintivas en el desarrollo
de los adultos maduros. Algunos, trabajando dentro de la tradicin psicometra, sealan
que el conocimiento acumulado cambia la manera de operacin de la inteligencia
fluida. Sostienen que el pensamiento maduro representa una nueva etapa de desarrollo
cognitivo, una forma especial de inteligencia, que puede servir de fundamento a las
habilidades interpersonales y contribuir a la solucin de problemas prcticos.
Por qu los adultos maduros muestran competencia creciente en la solucin de
problemas relacionado con los campos que han elegido? La respuesta, segn William
Hoyer y sus colegas (Hoyer y Rybash, 1994; Rybash, Hoyer y Roodin, 1986) reside en
el conocimiento especializado, una forma de inteligencia cristalizada. Segn Hoyer, los
progresos en la experiencia continan por lo menos hasta la edad adulta intermedia y
son relativamente independientes de la inteligencia general y de algn desgastes en la
maquina de procesamiento de informacin del cerebro. En consecuencia, aunque los
adultos maduros pueden tardad un poco ms que las personas jvenes en procesar la
informacin nueva, compensan estas desventajas cuando resuelven problemas
relacionados con sus campos, gracias a los criterios desarrollados a partir de la
experiencia.

Creatividad y edad:
Una persona que est en la ltima dcada de una carrera creativa generalmente produce
slo casi la mitad de lo producido durante la poca en que se acerca a los 40 aos,
aunque produce un poco ms que cuando tena 20 aos. La prdida de productividad
puede ser compensada por ganancias en calidad; la madurez cambia el tono y el
contenido del trabajo creativo. Los anlisis de temas segn la edad en piezas de teatro
de la antigua Grecia y de Shakespeare muestran un desplazamiento de las
preocupaciones juveniles por el amor y romance hacia preocupaciones ms espirituales.

Trabajo y educacin:
Son obsoletos los papeles basados en la edad?
En las sociedades industrializadas, la estructura vital tradicional est diferenciada por la
edad: los papeles se basan en la edad. Los adultos jvenes y en la madurez intermedia
son trabajadores; los adultos mayores organizan su vida alrededor de la jubilacin y el
tiempo libre.
Estas estructuras no se adaptaban a muchos de los cambios en la vida de las personas.
Despus de todo tiene sentido dedicar casi una tercera de la vida adulta a la jubilacin?
O sobrecargarse de trabajo en los aos de la edad adulta intermedia? O encasillar
como demasiados viejas a las personas de 55 aos que desean trabajar? Es sensato
suponer que las personas ancianas capaces fsicamente, estimadas en 40 millones para el
siglo XXI, deben esperar mayor apoyo del que brindan a la sociedad? Seguramente,
algo deber cambiar. Segn Riley, los papeles diferenciados por la edad son los restos
de una poca cuando la vida era mas corta y las instituciones sociales menos diversas.
Dedicndose a un aspecto de la vida cada vez.
Desarrollo psicosocial:

El desarrollo psicosocial siempre va depender de la madurez y la adaptacin que pueda


tener la personas para afrontar cada situacin que se le pueda presentar en la vida, hay
muchas mujeres que lo logros que alcanzan son semejantes a la experiencia adulta de
muchas otras mujeres de la edad adulta intermedia. Matrimonio y maternidad, seguidos
por el estudio de una carrera en la edad adulta intermedia, el divorcio en esta misma
edad (en ocasiones) y el surgimiento de posibilidades que llegan cuando el nido queda
vaco. Una de las ms grandes ventajas de Albright es la adaptabilidad. Una y otra vez
nuevos desafos y reformar su identidad. A medida que haca esto, creca su fortaleza
personal. Mucho de su dominio y crecimiento personal ocurri durante la edad adulta
intermedia, la cual es una poca especial.
Las personas no slo estn en la mitad de la vida adulta, sino en una posicin que les
permite mirar hacia atrs y hacia delante de sus propias vidas; as mismo son un puente
entre las generaciones mayores y menores. Con mucha frecuencia mantienen unidad las
familias y, como Madeleine Albright, cohesionan instituciones sociales y el trabajo de
las empresas. Muchos sucesos pueden ocurrir durante el curso de los 25 aos que
nosotros denominamos edad adulta intermedia. Estas experiencias afectan la manera
como las personas piensan, sienten y actan a medida que se acerca a la vejez. En
consecuencia, se centra en las relaciones ntimas, las cuales moldean la ocurrencia y
oportunidad de los eventos de la vida. A medida que se examinan matrimonio y
divorcio, relaciones gay y lesbianas y amistad, as como relaciones con nios que
maduran, padres que envejecen, hermanos y nietos, se comprende la riqueza de estos
aos de la edad adulta intermedia.
Los partidarios de la teora del desarrollo ven el curso del desenvolvimiento psicosocial
en la edad adulta intermedia desde diversas perspectivas. Postulan que existen
trayectorias o senderos objetivos, como la evolucin de Madeleine Albright de esposa y
madre apasionada por la poltica la ms poderosa mujer del pas. Pero las continuidades
y cambios en papeles y relaciones tambin tienen un aspecto subjetivo: las personas
construyen con diligencia el sentido de s mismo y la estructura de sus vidas. En
consecuencia, es importante tener en cuenta cmo se define una persona como Albright
y qu tan satisfecha est con su vida.
El cambio y la continuidad en la edad adulta intermedia deben ser vistos desde la
perspectiva de todo el ciclo vital. La carrera de la edad adulta de Madeleine Albright se
construy sobre sus experiencias infantiles y logros juveniles, aunque los patrones
tempranos no sean necesariamente anteproyectos de los posteriores ni la preocupaciones
de la edad adulta intermedia sean iguales a la de la vejez. Piense slo en la diferencia
entre la vida de Albright a los 40 aos y su vida a los 60 aos.
Adems, la vida no progresa de manera aislada puesto que los senderos individuales
cortan o chocan con lo de los miembros de la familia, amigos, conocidos y extraos.
Los papeles personales y laborales son interdependientes, como lo ejemplifica el cambio
de carrera de Albright despus del divorcio. Dichos papeles estn afectados por las
tendencias de la sociedad en su conjunto: as, las oportunidades de Albright aumentaron
al cambiar el estatus de las mujeres.
Relaciones personales y acontecimientos en la edad adulta intermedia

Relaciones y calidad de vida:

A su edad, la mayora de los ansanos y personas de edad adulta intermedia son


optimistas sobre la calidad de vida. Aunque creen que las relaciones sexuales son
importantes para la calidad de vida, afirman que las relaciones sociales son an ms
importantes. Casi 9 de cada 10 hombres y mujeres afirman que una buena relacin con
el cnyuge o compaero, es importante para la calidad de vida, as como los vnculos
estrechos con familias y amigos.

Por otra parte, las relaciones en la edad adulta intermedia tambin presentan exigencias
que pueden ser estresantes y restrictivas. Estas demandas y sus repercusiones
psicolgicas tienden a recaer con ms fuerza en las mujeres. El sentido de
responsabilidad y la preocupacin por los dems puede perjudicar el bienestar de una
mujer cuando los problemas o fracasos afectan a su compaero, hijo, a sus padres,
amigos o colegas de trabajo. .este estrs vicario puede ayudar a explicar por qu las
mujeres de edad adulta intermedia son tan susceptibles a la represin y otros problemas
de salud mental y por qu tienden a sentirse menos satisfechas con sus matrimonios que
los hombres.
Al estudiar las relaciones sociales en la edad adulta intermedia, es necesario tener en
cuenta que sus efectos pueden ser positivos o negativos y que ms no necesariamente
significa mejor; lo que cuenta es la calidad de una relacin y el bienestar que produce,
atributos que pueden cambiar de vez en cuando.

Matrimonio:

En la actualidad, el matrimonio en la edad adulta intermedia es muy diferente de lo que


era antes. Cuando las expectativas de vida eran menores, las parejas que permanecan
juntas durante 25,30 o 40 aos eran pocas. El patrn ms comn era que los
matrimonios terminaban por la muerte de uno de los cnyuges y el sobreviviente volva
a contraer matrimonio. Las personas tenan muchos hijos y esperaban que ellos vivieran
en el hogar hasta el matrimonio. Era poco habitual que esposo y esposa de edad adulta
intermedia permanecieran juntos solos. En la actualidad, muchos matrimonios terminan
en divorcio pero, con frecuencia, las parejas que permanecen juntas pueden esperar con
ilusin 20 o ms aos de vida matrimonial despus que el ltimo hijo abandona el
hogar.
Que sucede con la calidad de un matrimonio de larga duracin? En casi todos los
estudios, la satisfaccin matrimonial sigue una curva en U: parece declinar despus de
los primeros aos de matrimonio y luego, algunas veces en la edad adulta intermedia,
aumenta de nuevo hasta la primera parte de la edad adulta tarda.
Auque el patrn en U est bien oficializad, se ha criticado la investigacin por la
metodologa empleada. Muchos de los primeros estudios abordaron slo la satisfaccin
del esposa o de la esposa, no la de ambos.
Durante los primeros 20 a 24 aos de matrimonio, cuanto ms tiempo permaneca
casada una pareja, menos satisfaccin tenda a estar. Luego la asociacin entre
satisfaccin matrimonial y duracin del matrimonio empieza a volverse positiva.
Despus de 35 a 45 aos de matrimonio, las parejas tendan a estar an ms satisfechas
que durante los primeros cuatro aos.
Los aos de declinacin matrimonial son aquellos en que las responsabilidades
maternas y paternas tienden a ser mayores. Dos importantes factores de las exigencias
que recaen en los padres son las finanzas familiares y el nmero de hijos que todava
permanecen en el hogar. La presin generada por los bajos ingresos y muchas personas
que alimentar deterioran la relacin, en especial si las cargas no se comparten
igualmente.
Cuando muchas parejas tienen hijos adolescentes y se hallan bastante involucradas en
sus carreras. La satisfaccin generalmente alcanza el mximo cuando los hijos han
crecido, pues muchas personas estn jubiladas o a punto de jubilarse y la acumulacin
de activos de toda la vida ayuda a sobrellevar las preocupaciones financieras.
Entre 300 parejas que haban estado felizmente casadas durante por lo menos 15 aos,
hombres y mujeres tenan una actividad positiva hacia el cnyuge como amigo y como
persona, se comprometan con el matrimonio y crean en su carcter sagrado, y estaban
de acuerdo en propsitos y objetivos. Las parejas felizmente casadas dedicaban mucho
tiempo a estar juntos y compartan muchas actividades.

Divorcio en la edad adulta intermedia:

La mayora de los divorcios ocurren durante los 10 primeros aos de matrimonio.


Cuando quiz pueden haber supuesto que sus vidas estaban consolidadas, el
rompimiento puede ser traumtico. Esto puede ser cierto en especial para las mujeres, a
quienes el divorcio a cualquier edad las afecta ms negativamente que a los hombres.
Los investigadores sugieren que los matrimonios de mucho tiempo tienen menos
probabilidad de romperse que los ms recientes porque cuando las parejas permanecen
juntas amasan una capital matrimonial, beneficios financieros y emocionales del
matrimonio difcil de abandonar.
Los efectos del nido vaci, transicin que ocurre despus de que los hijos ms jvenes
abandonan el hogar, dependen de la calidad y duracin del matrimonien. En un buen
matrimonio, la partida de los hijos adultos puede convertirse en una segunda luna de
miel. En un matrimonio tormentoso, su una pareja permaneci junta por los hijos, quiz
ahora no haya razn para prolongar el vnculo. Cuanto menos tiempo haya estado
casada una pareja, mayor es el riesgo de rompimiento. Un matrimonio de 30 aos puede
permitir a la pareja acumular ms capital matrimonial protector que un matrimonio de
20 aos, adems de la inversin en los hijos.
Adems, en la actualidad el divorcio quiz sea menos amenaza para el bienestar en la
edad adulta intermedia.

En casi todos los aspectos, las personas de edad adulta intermedia mostraron ms
adaptabilidad que las personas jvenes frente a las separacin o al divorcio, a pesar de
estar ms limitados para proyecta un nuevo matrimonio. Su mayor madurez y
experiencia para manejar problemas de la vida quizs les hayan dado ventaja para
enfrentar la prdida del cnyuge. Las mujeres de edad adulta intermedia que
experimentaban esa situacin informaron mejores relaciones sociales y mayor dominio
personal que las mujeres jvenes, as como menos depresin y hostilidad. Despus de
permanecer separadas o divorciadas durante cinco aos, tambin tenan mayor sentido
de autonoma. Los hombres de edad adulta intermedia que enfrentaban la terminacin
del matrimonio mostraron mayor autoaceptacin que los hombres ms jvenes.
Aquellos que permanecieron separados o divorciados durante cinco aos informaron
menos depresin y hostilidad, pero tambin menos crecimiento personal.

Relaciones gay y lesbianas:

Los gays y las lesbianas que ahora estn en la edad adulta intermedia crecieron en una
poca cuando la homosexualidad era considerada una enfermedad mental y los
homosexuales tendan a ser asilados no slo de la comunidad en general, sino entre
ellos. Hoy esta generacin pionera est comenzando a explorar las oportunidades
inherentes al crecimiento de la aceptacin de la homosexualidad como estilo de vida.
Puesto que muchos homosexuales todava no salen del clset hasta bien entrada la
edad adulta, la ocurrencia oportuna de este evento crucial puede afectar otros aspectos
del desarrollo. Los gays y las lesbianas de mayor edad pueden unirse abiertamente por
primera vez y establecer relaciones. Muchos enfrentan todava conflictos con los padres
y otros miembros de la familia.
Debido al misterio y al estigma que han rodeado la homosexualidad, los estudios sobre
gays y lesbianas tienden a presentar problemas de muestreo. La poca investigacin que
existe sobre hombres homosexuales se ha concentrado ms en hombres blancos urbanos
cuyos ingresos y educacin estn por encima del promedio.
Las lesbianas estudiadas hasta ahora tambin tienden a ser en su mayora blancas,
profesionales y de clase media o de clase alta. Cierto estudio revel que ms de 25% de
lesbianas de edad adulta intermedia vivan solas aun cuando mantenan relaciones
ntimas. En parte, esto quiz se debe a un efecto de cohorte. Las lesbianas que crecieron
en los aos de 1950 pueden sentirse incmodas por vivir abiertamente con una
compaera, como lo hacen hora muchas lesbianas ms jvenes.
Con frecuencia los hombres homosexuales que no descubren su situacin hasta la edad
adulta intermedia experimentan una prolongada bsqueda de la identidad, marcada por
la culpa, el misterio, el matrimonio heterosexual y las relaciones conflictivas con ambos
sexos. Algunos se mudan a ciudades que tienen grandes comunidades gay donde pueden
buscar y establecer relaciones con mas facilidad.
Las relaciones gay y lesbianas tienden a ser ms fuertes si son conocidas por la familia y
los amigos, y si la pareja busca ambientes homosexuales de apoyo. Con frecuencia es
difcil revelar la situacin a los padres, aunque no necesariamente tenga un impacto
adverso en la relacin de la pareja. La calidad de la relacin tiende a ser mejor cuando la
familia y los amigos la apoyan y validan.

Amistades:

Existe poca investigacin sobre la amistad en la edad adulta intermedia. Muchas


personas de edad adulta intermedia tienen poco tiempo y energa para dedicar a los
amigos, comparadas con las personas ms jvenes; adems estn ocupadas con la
familia y el trabajo, y con los temas de la seguridad para la jubilacin.

Muchos de los amigos de la edad adulta intermedia son viejos amigos. En la


consecucin de nuevas amistades, la edad influye menos que factores como duracin de
matrimonio, edad de los hijos y la ocupacin.
La calidad de la amistad durante la edad adulta intermedia compensa la cantidad de
tiempo dedicado. Los adultos recurren a los amigos para buscar apoyo emocinal, gua,
alivio, compaa y conversacin, es especial durante crisis como el divorcio o un
problema con un padre anciano.
Los conflictos con los amigos, centrados en diferencias de valores, creencias y estilo de
vida, pueden expresarse libremente aunque se mantengan la dignidad y el respeto
mutuos.

La importancia de la amistad puede variar de vez en cuando. En un estudio longitudinal


de 155 hombres y mujeres, en su mayora blancos de clase media y clase baja, los
amigos eran ms importantes para el bienestar de las mujeres al comienzo de las edad
adulta intermedia y ms importantes para el bienestar de los hombres hacia el final de la
edad adulta intermedia.
Las amistades tienen especial importancia para los homosexuales. Las lesbianas tienen
ms probabilidad de obtener apoyo emocional de amigas homosexuales, amantes e
incluso de las ex amantes que de los parientes. Los hombres homosexuales tambin
confan en las redes de amistad, las cuales crean y mantienen.

Relaciones con hijos en proceso de llegar a la madurez:

La paternidad es un proceso de maduracin paulatina que generalmente alcanza el punto


mximo durante la edad intermedia de los padres. Es cierto que en la actualidad, debido
a las tendencias hacia la postergacin del matrimonio y la paternidad, un nmero
creciente de personas de edad adulta intermedia se ve enfrentado a tareas como la
bsqueda de un buen programa de Zinder o de cuidados diarios o la seleccin de los
programas de dibujos animados los sbados por la maana. Sin embargo, al comenzar la
edad adulta intermedia, la mayora de los padres debe enfrentar diversos conflictos con
los hijos que pronto dejarn el nido. En general, los vnculos padre- hijo pierden
importancia cuando los hijos llegan a la edad adulta, aunque normalmente perduran
mientras vivan el padre y el hijo.

Hijos adolescentes: problemas para los padres

Los padres tienen que lidiar diariamente sus propias preocupaciones y a los jvenes, que
experimentan grandes cambios fsicos, emocionales y sociales. Una importante tarea de
los padres es aceptar a los hijos como son, no como los padres quieren que sean.

Para la mayora de los padres, los cambios normativos de la adolescencia provocan una
mezcla de emociones positivas y negativas. Esto se cumpli aun ms en las madres que
tenan hijas entrando a la adolescencia, cuyas relaciones generalmente tendan a ser
estrechas pero conflictivas.

Cuando los hijos abandonan el hogar: el nido vaco

Una transicin supuestamente difcil, en especial para las mujeres. Aunque algunas
mujeres bastante comprometidas con la maternidad tienen problemas en esta poca.

El nido vaco no es una seal de final de la paternidad, sino una transicin hacia una
nueva etapa: la relacin entre padres e hijos adultos. Para muchas mujeres, esta
transicin significa un alivio a lo que Gutmann llamo emergencia crnica de la
paternidad, pues ahora pueden dedicarse a cuidad sus propios interese mientras se
complacen con lo logros de los hijos crecidos. Parece que el nido vaco es una situacin
difcil para las mujeres que no se preparan para afrontarla mediante la reorganizacin de
sus vidas. Esta fase tambin puede ser difcil para los padres que lamentan no haber
dedicado ms tempo a sus hijos.

Retorno de los hijos: sndrome de la puesta giratoria o de regreso al hogar

Que sucede si el nido no est vaco cuando normalmente debe estarlo o se vuelve a
llenar de repente? En las ltimas dcadas, cada vez ms hijos adultos han pospuesto la
salida del hogar. Adems, el sndrome de regreso al hogar por las dificultades (algunas
veces denominado fenmeno bumern) se ha vuelto muy comn a medida que un
nmero creciente de adultos jvenes, es especial hombres, retornan al hogar de sus
padres, algunas veces ms de una vez. El hogar de la familia puede ser un puerto de
apoyo al que se puede llegar mientras los adultos jvenes se recuperan o recobran el
equilibrio en pocas de dificultad financiera, matrimonial o de otro tipo.

El resultado de esta transicin en lo padres est fuertemente relacionado con el avance


de los hijos en su camino a la edad adulta
Es probable que la mayora de los hijos que regresan al hogar sean solteros, divorciados
o separados, y los que finalizan una relacin de cohabitacin. Abandonar la escuela y
terminar el servicio militar incrementan la oportunidad de retornar al hogar; el tener un
hijo la reduce.

A medida que los hijos pasan de la adolescencia a la edad adulta temprana, los padres
esperan que se independicen, pues su autonoma es seal de xito paterno. Como la
predecira el modelo de ocurrencia oportuna de eventos, el retorno no esperado al nido
puede originar tensiones. Los conflictos graves o la hostilidad abierta surgen cuando un
hijo adulto joven est desempleado y depende financieramente de los padres o ha
regresado despus de un fracaso matrimonial. Las relaciones son ms tranquilas cuando
los padres ven que el hijo adulto busca la autonoma; por ejemplo, cuando se matricula
en la universidad.

Es probable que el adulto joven se sienta aislado de los padres, mientras que los padres
pueden verlo como un estorbo para renovar su intimidad, explorar sus intereses
personales o resolver asuntos matrimoniales. El retorno de un hijo adulto funciona
mejor cuando los padres y el hijo negocian los papeles y las responsabilidades,
reconociendo la condicin adulta del hijo y el derecho de los padres a la privacidad.

Crianza de hijos adultos:

Algunos padres no pueden tratar a sus hijos como adultos, y muchos adultos jvenes se
niegan a aceptar que sus padres continen preocupndose por ellos.
No obstante, los adultos jvenes y sus padres generalmente disfrutan la compaa del
otro y se llevan bien. Los jvenes recin casado ( es especial loas mujeres) tienden a
mantener vnculos estrechos con sus padres que con frecuencia les ayudan con dinero,
en el cuidado de los hijos y a organizar sus primeros hogares, los padres y los hijos
adultos se visitan con frecuencia, y las parejas jvenes invierten mucho tiempo
conversando con sus padres y acerca de ellos. Por lo comn, los padres dan a sus hijos
ms de lo que obtienen de ellos.

Otros vnculos de parentesco:

Padres y hermanos, en la edad adulta intermedia, estos primeros vnculos de parentesco


pueden reafirmarse de manera distinta a medida que la responsabilidad de cuidad y
apoyar padres ancianos empieza a cambiar a los hijos de edad adulta intermedia.
Adems, en esta poca de la vida comienza una nueva relacin y un nuevo papel: la
calidad de abuelo.

Relaciones con padres ancianos:

El vnculo entre hijos de edad adulta intermedia y padres ancianos es fuerte; nace de los
primeros vnculos y continan mientras vivan amabas generaciones. Siete de cada diez
personas que entran en la edad adulta intermedia tienen los dos padres vivos y cuando
salen de ella ninguno de los dos vive. Estos aos traen cambios drsticos en las
relaciones filiales, aunque graduales. Muchas de edad adulta intermedia ven a sus
padres con ms objetividad que antes, y descubren que son individuos que tienen
fortalezas y debilidades. Durante estos aos ocurren otros cambios: cierto da, el hijo
mira a la madre o al padre y ve una persona anciana, y ese descubrimiento puede
causarle tensin.

La mayora de la personas de edad adulta intermedia y sus padres mantienen relaciones


estrechas basadas en el contacto frecuente y la ayuda mutua, muchos viven cerca y se
ven por lo menos una vez a la semana.
En especial, es muy probable que madres e hijas permanezcan en contacto cercano.
Muchos adultos ancianos asumen de nuevo un papel de crianza muy activo cuando un
hijo necesita ayuda. Cuando los padres necesitan ayuda, los hijos son las primeras
personas a quien recurren y los que probablemente ms les ayuden.

Aunque la mayora de los adultos ancianos tienen buena condicin fsica y son
vigorosos e independientes, algunos buscan la ayuda de sus hijos para tomar decisiones
y pueden depender de ellos para las tareas diarias y la ayuda financiera. La mayora de
las personas de edad adulta intermedia son conscientes de las obligaciones con sus
padres y con frecuencia esperan ms de los padres que stos de ellos.

Ms hijos que padres consideraron importante tener un cuarto para el padre en sus
hogares en caso de emergencia, cuidar a los padres cuando estn enfermos y sacrificar
la liberta personal. La necesidad de cuidar a los padres ancianos es un fenmeno
relativamente reciente.
Enfermedades de mayor predisposicin durante la etapa, tanto fsicas como
psicolgicas:

Enfermedades fsicas:

En esta edad se pueden presentar:

Problemas visuales
Prdida gradual de y la audicin
Sensibilidad del gusto y olfato
Debilitamiento de la espalda, msculos de las piernas, brazos y hombros.

Para los 50 y 60 aos de edad los cambios fsicos son ms notorios, la piel se vuelve
menos firme y suave, el cabello se vuelve ms delgado, se transpira menos, se tiende a
aumentar de peso, se pierde estatura, los huesos se vuelven ms delgados, el sueo se
torna menos profundo y en algunas personas el corazn bombea ms lento.

La menopausia Se da en las mujeres alrededor de los 50 aos de edad, esto es la


ausencia de la menstruacin y de concebir hijos, antes de esto se da la perimenopausia
que consiste en cambios fisiolgicos tales como menstruacin irregular, menos flujo que
antes y todos estos cambios nos llevan a la menopausia.

Algunos sntomas de esto son:


Infecciones, irritabilidad, bochornos, resequedad vaginal entre otros.

Andropausia
Se da en los hombres es la disminucin lenta de la testosterona, algunos sntomas
asociados con esto son: ansiedad, fatiga, insomnio, orgasmos menos frecuentes,
eyaculacin precoz, entre otros.
.
Disfuncin sexual Es una perturbacin del deseo o la respuesta sexual, puede ser por
alta de inters en el sexo, dolor durante las relaciones sexuales, dificultad para excitarse,
etc.

Disfuncin erctil
Es la incapacidad del hombre para alcanzar o mantener el pene erecto para un
desempeo sexual satisfactorio.

Salud En la actualidad las personas maduras son muy saludables pero algunos pueden
sufrir reumatismo, problemas de espalda, las dos principales causas de muerte son el
cncer y enfermedad cardiaca, en estas edades las enfermedades tienden a ser ms
graves y avanzan ms rpido porque sus sistemas inmunolgicos son indefensos.

Despus de la menopausia las mujeres pueden sufrir enfermedades cardiacas,


osteoporosis o cncer de mama, es importante realizarse la mamografa esto es un
examen diagnstico de rayos X de la mamas.

Estrs
Algunos sntomas son: dolor de cabeza, estmago, fatiga, se da el ests ocupacional que
est relacionado con el trabajo, esto porque sienten que estn en un trabajo equivocado.
Enfermedades psicolgicas:

La salud mental y el bienestar a esta edad mejoran y los problemas de conducta


disminuyen. Sin embargo, al mismo tiempo se incrementan la incidencia de trastornos
psicolgicos como la depresin, la esquizofrenia y los trastornos bipolares. La
transicin a la adultez emergente pone fin a los aos relativamente estructurados de la
preparatoria. La posibilidad de tomar decisiones importantes y elegir trayectorias
diversas suele ser liberadora, pero las responsabilidades de no depender de otra persona
y de mantenerse por s solos pueden ser impactantes.

Alzheimer:

Enfermedad mental, progresiva, cuyo origen es desconocido. Limita paulatinamente las


funciones cerebrales, especialmente la memoria.

Depresin:

Existen muchos motivos para que la depresin sea ms frecuente en los mayores. Entre
estos motivos estn:

La disminucin de los neurotransmisores relacionados con el estado de nimo.

Mayores problemas de salud fsica.

El nmero de satisfacciones en la vida, refuerzos positivos, es probable que


disminuyan, ya que la mayora son de carcter social y la valoracin social de
los mayores es menor.

Generalmente las personas mayores tienen menos expectativas de futuro y


menos posibilidades de pensar que los problemas se resolvern.

La presencia de la muerte, y sobre todo la muerte de personas de su edad, a


veces muy cercanas, es un problema difcil de asumir.

El hecho de que las depresiones patolgicas no sean ms frecuentes parece indicar que
la vida ensea a buena parte de las personas a mantener su equilibrio bsico frente a las
situaciones difciles.
Nota:
Los ttulos que estn en rojo y centrado son
los ttulos principales, los que igual estn en
rojo pero no estn centrados son como
subttulos o subdivicones de ese tema.

Aqu hay algunos trminos, si los quieren poner para el glosario que el profesor pide:
(hay 9 faltara uno por que el pide 10)

Capacidad vital: cantidad de aire que puede tomarse en una inspiracin profunda y
expelerse; puede ser un determinante biolligo del envejecimiento.

Menopausia: cesacin de la menstruacin y la capacidad de concebir hijos; tpicamente


se presenta alrededor de los 50 aos.

Perimenopausia: periodo de varios aos durante el cual una mujer experimenta cambios
fisiolgicos que llevan a la menopausia; tambin se denomina climaterio.

Disfuncin erctil: incapacidad del hombre para lograr o mantener erecto el pene para el
desempeo sexual satisfactorio.

Inteligencia fluida: tipo de inteligencia propuesta por Horn y Cattell, que se aplica a
problemas nuevos y es relativamente independiente de las influencias educativas y
culturales.

Inteligencia cristalizada: tipo de inteligencia propuesta por Horn y Cattell, que implica
la capacidad de utilizar y recordar informacin. Depende de la educacin y del contexto
cultural

Capital matrimonial: beneficios financieros y emocionales acumulados en un


matrimonio de larga duracin, que tiende a mantener una pareja.

Nido vaci: fase de transicin de la crianza que sigue al momento en que los hijos
abandonan el hogar de los padres.
Sndrome de regreso al hogar: tendencia de los adultos jvenes a regresar al hogar de
sus padres mientras se recuperan, o en pocas de dificultades financieras, matrimoniales
o de otra ndole.