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TAIWAN: LA ROC NAVY

Por Herard von Santos

Sin duda, la rivalidad existente entre la China Popular y Taiwn se han acrecentado a
raz de la aprobacin por parte de la primera de una polmica ley a principios del siglo
XXI que faculta a esta nacin a emprender acciones militares si la segunda declara su
independencia. Por ello, el estrecho de Formosa que divide ambas naciones es testigo de
una inusitada actividad martima que en el caso de la Roc Navy entraa serios
peligros

UNA LARGA TRAVESIA:


En abril de 2003 y con el propsito de estrechar la amistad entre los pases de El
Salvador y Taiwn, el 92 escuadrn naval de entrenamiento de la republica de China

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Nacionalista arriba a costas salvadoreas al mando del Contralmirante Chu Tsong-rong,
despus de una travesa de 20,000 millas, su destacamento que parti el 5 de febrero del
puerto de Tosoying, en el sur de Taiwn inclua 850 marineros entre oficiales, suboficiales,
cadetes y marinos; y adems comprenda las siguientes embarcaciones: el barco de
aprovisionamiento logstico AOE-530, Wu-Yi de 17,000 toneladas, y las fragatas misileras
PFG-1101, Cheng-Kung de 4,100 toneladas y PFG-1203 Hsi-Ning de 3,680 toneladas.
Su presencia en el Puerto de Acajutla causa un gran revuelo debido a la inmensidad
de tales embarcaciones, vistas muy escasas por estas latitudes. Posteriormente la
presentacin de marchas y ejercicios marciales realizados por los cadetes navales chinos
mostraron la disciplina y la entrega de estos jvenes marinos, no faltaron los miembros del
sexo femenino en este destacamento que dieron el toque de gracia y belleza a su
presentacin. La presencia de estas naves de guerra trae a colacin que esta rama militar, es
una de las tres fuerzas que tienen la inmensa tarea de proteger Taiwn de su belicoso
enemigo: La Repblica Popular de China.
La Repblica de China Nacionalista (ROC) fue fundada despus de la derrota de los
nacionalistas en territorio continental en 1949 por los supervivientes del gobierno del Gral.
Chiang Kai-shek, que en agosto de ese mismo ao nombraron a Taipei como su nueva
capital. Desde entonces han sido sus Fuerzas Armadas las garantes de la independencia y
autonoma de Taiwn, y puesto que su mayor enemigo representa un inmenso poder militar,
sus gastos en materia de defensa le han provedo de unas Fuerzas Armadas poderosas en la
regin. La fuerza naval despus de la rama area se ha convertido en uno de los pilares de
esta defensa y en la actualidad se ha embarcado en un ambicioso programa de adquisiciones
y modernizacin para impedir una posible invasin martima de la Republica Popular de
China.

A LA SOMBRA DEL GIGANTE CONTINENTAL:

La Repblica de China (ROC) mantiene una larga tradicin en gastos militares


debido a la constante amenaza que representa el Ejrcito Popular de Liberacin (EPL) con
su poltica de invadir la ROC si esta declara su independencia. Estos gastos militares

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alcanzaron en el 2001 el 15.5 % del presupuesto general de la nacin, una tendencia que se
mantuvo en el 2002-2003. Para el 2004 la inversin en el ramo de defensa fue del orden de
los $8 billones, situacin que se mantuvo generalmente durante los siguientes 10 aos.

La amenaza continental se ha agravado despus que el Ministro de la Defensa de la


RPC admitiera que cerca de 500 msiles apuntan a Taiwn, por otro lado, la naval
continental posee cerca de 70 submarinos contra los cuatro de Taiwn. La percepcin de
una amenaza mayor a consecuencia de sus intentos por independizarse ha hecho que las dos
fuerzas militares de ambas Chinas realicen continuos ejercicios simulando el ataque o la
defensa, segn el caso.

En el 2003 por ejemplo la ROC Navy demostr sus habilidades para interceptar una
fuerza invasora enemiga que se diriga a la capital desde el ro Tamsui, utilizando
embarcaciones misileras de alta velocidad. Cuatro botes misileros de la clase Seagull, de
construccin nacional interceptaron una fuerza China de desembarco utilizando sus msiles
antibarco Hsiung Feng-I. La maniobra estuvo a cargo del Grupo de Botes de Ataque
Rpido cuyos cuarteles generales se localizan en Kaohsiung's Tsoying, desplegando un
escuadrn de once botes misileros de la clase Seagull (conocidos como Fast Attack Boats)
del total de 50 embarcaciones asignadas al grupo. Su misin es la defensa del ro Tamsui
contra la invasin de naves enemigas.

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Estas embarcaciones fueron construidas localmente a finales de los aos 70s y
principios de los 80s. Cada embarcacin de la clase Seagull se encuentra equipada con dos
msiles antibarco Hsiung Feng-I desarrollados en el Instituto de ciencia y tecnologa Chung
Shan (CSIST). Los msiles Hsiung Feng-I tienen un alcance de 40km.

Debido a que China continental ha conducido pruebas de msiles con la capacidad


de generar un pulso electromagntico capaz de poner fuera de combate el sistema de
comando y control de Taiwn (C4ISR comando, control, comunicaciones, computador,
inteligencia, supervivencia, y reconocimiento), esta se ha visto obligada a desarrollar un
nuevo sistema que no fuese afectado por las pulsaciones electromagnticas, aunque
Taiwn declin confirmar si haba hecho uso de tal sistema en sus recientes maniobras
navales (2004-05). Este equipo est basado en el CS/MPS-2001, un sistema de radar y
comunicaciones mvil de la naval capaz de sobrevivir a un ataque de pulso
electromagntico (EMP). Las fuerzas militares de Taiwn se aproximan a los 400,000
soldados y la composicin de su fuerza naval es la siguiente:

LA ROC NAVY:

La Armada de Taiwn tiene unos efectivos calculados en 70.000 hombres


incluyendo a la Infantera de Marina, desplegada en 3 distritos navales, su principal fuerza
de combate la constituyen 11 destructores, 21 fragatas y 59 Corvetas / patrulleras, adems
de numerosas embarcaciones de apoyo entre las cuales sobresalen 12 LST, 2 LSD y 4
LSM. Su principal proveedor es la marina de los Estados Unidos de Amrica, quienes en el
pasado proveyeron los destructores clase Perry y en la actualidad concedieron el
financiamiento para la compra de ocho submarinos diesel para su armada, aunque no est
claro quin ser el proveedor de tales submarinos pues USA ya no los construye.

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Pero para 2015, Taiwn habra optado por desarrollar sus propios submarinos tras
no acabar de recibir los ocho que Estados Unidos aprob venderle en 2001. Los trabajos
preparatorios del nuevo contrato previsto para cuatro aos comenzarn este mismo ao con
un presupuesto aprobado de 10 millones de dlares taiwaneses (ms de 260 millones de
euros). Los trabajos de diseo se iniciarn en 2016 con un coste estimado de 3 millones de
dlares taiwaneses (79 millones de euros). La demanda de la marina de guerra es de
submarinos de entre 1.200 y 3.000 toneladas.

Su constante profesionalizacin y adquisicin de modernos equipos han situado a la


fuerza naval de la ROC como una fuerza de orden continental al lado de las marinas de
China (RPC), Alemania, Holanda, Brasil, y Turqua. Adems la naval planea comprar
entre seis y ocho embarcaciones durante los prximos 10 aos en reemplazo de las ocho
fragatas clase Knox estadounidenses (transferidas en 1998), aunque la naval aun no decide
las dimensiones de estas nuevas embarcaciones el consenso es por una de 2,000 toneladas
de desplazamiento, las embarcaciones recibiran los msiles de construccin nacional
Hsiung Feng-II.

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El nuevo plan de adquisiciones est basado en el plan "Kuang Hua No. 5 de fines de
los aos noventas," que contemplo la adquisicin de 6 fragatas de la clase Lafayette de
construccin Gala, construidas en Francia entre 1994 y 2004, equipadas con misiles anti
buque Hsiung Feng II y antiareos RIM-116.

La naval Taiwanesa adquiri cuatro fragatas de construccin nacional clase Cheng


Kung, como la "Tien Tan" (PFG 1110). La clase Cheng Kung es una versin modificada
de las fragatas clase Perry estadounidenses, las modificaciones y el diseo fueron
completados por la firma Gibbs and Cox, una de las ms viejas firma de ingeniera y
arquitectura naval en el mundo.

Con sus 4,100 toneladas de desplazamiento se encuentra equipada con sonar,


msiles antibarco, dos lanzadores de torpedo MK-32, cargas de profundidad, el sistema de
armas de corto alcance Phalanx, dos lanzadores de msiles superficie a superficie Hsiung
Feng II. Todas las embarcaciones clase Cheng Kung sern equipadas con plataformas para
los helicpteros antisubmarinos Sikorsky S-70C.

La ltima adquisicin de la naval son 4 destructores misilsticos DDG Clase Kee


Lung (Kidd), adquiridos a la US Navy entre 2005 y 2006, estn dotados con misiles anti-
areos RIM-66 Standard y anti-buque Harpoon.

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En otro orden, la naval Taiwanesa ha puesto en servicio su primer embarcacin
misilera furtiva. La embarcacin de 186 toneladas debut por primera vez en los juegos de
guerra de septiembre de 2003, la naval planea construir 30 de estas nuevas embarcaciones
capaces de reducir la reflexin de las ondas de radar, con una eslora de 113 pies (34.2
metros) es capaz de alcanzar una velocidad mxima de 33 nudos, cada embarcacin recibir
como armamento principal cuatro msiles Hsiungfeng II. Con ellos se espera reemplazar
docenas de las ms antiguas embarcaciones Seagull de 50 toneladas, cada una armada con
los msiles Hsiungfeng I.

La fuerza submarina cuenta con dos antiguos sumergibles, despus que los dos
Guppy en servicio pasaran a retiro. Los dos en servicio corresponden a la clase Hai Lung
de procedencia Holandesa y adquiridos a fines de los aos ochentas, cuyas caractersticas
son: un desplazamiento de 2,660 toneladas sumergido, dimensiones de 66.92 x 8.4 x 6.7
metros, son propulsados por tres motores diesel-elctricos, capaz de generar 5,400 hp,
alcanzando una velocidad de 12 nudos en superficie y 20 sumergido, su tripulacin la
constituyen 67 marineros, el armamento consiste de 6 tubos lanzatorpedos de 533mm con
28 torpedos. Son el 793 Hai Lung y el 795 Hai Hu.

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El segundo par ya retirados eran dos viejos Guppy que solo participan en ejercicios
antisubmarinos y son el 791 Hai Shih y el 792 Hai Bao, con un desplazamiento de 2,200
toneladas, dimensiones de 93.7x8.3x5.5 metros, capaces de desarrollar una velocidad de 18
nudos en superficie y 15 nudos sumergido, su autonoma es de 8,000 millas con una
tripulacin de 75 marineros, disponen de diez tubos lanzatorpedos con 22 torpedos de
533mm.

EL BRAZO AEREO DE LA NAVAL:

El primer escuadrn de helicpteros de la naval fue establecido en septiembre de


1977 en la base naval de Tsoying bajo el programa llamado "Seahawk." La unidad recibi
doce helicpteros MD500/ASWs en 1980 equipados con el radar de bsqueda de
superficie RDR-1300 y el detector de anormalidades magnticas AN/ASQ-81C(V) 2
(MAD), tienen una velocidad de 150 mph y un radio de combate de 150 millas, su principal
armamento lo constituyen dos torpedos MK 46.

Luego bajo el programa "Sheng-Ying", o "Thunderhawk" se compraron


helicpteros S-70C (M)-1 ASW, con una velocidad de 170 mph y un radio de combate de
340 millas, carga tres torpedos MK 46. El helicptero es virtualmente igual al SH-60F en
trminos de sistemas de armas y deteccin, disponiendo entre otros equipos del radar de
bsqueda aire-superficie AN/APS-143(V) 3. El escuadrn de helicpteros de la flota fue
ascendido a grupo el 1 de julio de 1991 con la asignacin de ms personal y equipo, el
grupo consiste del escuadrn de helicpteros 701 (17 S-70Cs con base en Hualien), el
escuadrn de helicpteros anti-submarinos 501 (8 MD500/ASWs), un escuadrn de
mantenimiento, y un escuadrn de base.

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En abril de 1999, el comando de la aviacin naval fue establecido en Hualien y en
julio siguiente la Fuerza Area transfiri oficialmente el grupo antisubmarino de aviones
S-2T Hawkeye (21) a la naval (ROCN). Estas aeronaves tienen una velocidad mxima de
270 mph y un radio de combate de 650 millas, pueden llevar una carga de 29,150 libras
entre torpedos y municiones guiadas y no guiadas. La variante G de estas aeronaves est
equipada con avanzados censores de bsqueda, un radar de bsqueda ventral, sonoboyas y
una espaciosa baha interna capaz de cargar minas, cargas de profundidad y torpedos.

El Grupo rebautizado 1er. Grupo Areo Naval consista de los escuadrones 133 y
134, y el grupo original de Helicpteros fue renombrado como 2do Grupo de Aviacin. En
marzo de 2000, el escuadrn 702 de Helicpteros (Tsoying) fue organizado bajo el mando
el 2do. Grupo de Aviacin operando los 11 nuevos S-70C(M)-2, totalizando 20 de estos
helicpteros en el inventario de la ROCN. Dispones adems de 12 aviones de vigilancia
martima Orin P-3 comprados a los estadounidenses.

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La visita a nuestro pas se volvi a repetir el 8 de abril de 2013, cuando un nuevo
escuadrn naval, el 102 con 3 embarcaciones y una tripulacin conformada por ms de 800
tripulantes entre oficiales y cadetes navales, liderada por el Contralmirante Li Shih Chang,
arribara nuevamente a nuestras costas, reafirmndose an ms los lazos de amistad entre
ambas fuerzas militares. La Flota de la Amistad. Como fue bautizada, sali del pas
oriental a finales de febrero y cuenta entre sus tripulantes con dos cadetes salvadoreos,
Salvador Francisco Ramrez Argumedo y scar Mauricio Bonilla Pacheco. Adems viajan
dos hondureos, tres guatemaltecos, tres dominicanos y dos nicaragenses.

Cuando realizaba el recorrido por estas inmensas naves atracadas en el puerto de


Acajutla, Sonsonate (En el 2011, la Asamblea Legislativa autoriz el ingreso a aguas
territoriales de El Salvador a la flota de la amistad No. 100, que visit el pas del 28 al 30

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de abril de ese ao), observaba detenidamente los rostros alegres de estos jvenes
marineros que con un profundo compromiso haban aceptado el reto de defender su
pequeo pas y como expresara uno de ellos, la isla era el nico pas al que reconocan
como heredera de la milenaria cultura china.

Marinos taiwaneses haciendo ejercicios militares. Foto EDH.

El autor agradece la colaboracin del seor Luis K. J. Fong consejero de prensa de la


embajada de Taiwn en El Salvador y a su agregado militar por la colaboracin
prestada para la realizacin de este reportaje.

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