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LOS PRINCIPIOS JURDICO-POLTICOS


FUNDAMENTALES EN LA CONSTITUCIN MEXICANA

Jorge Carpizo*

Sumario: I. La teora de las decisiones fundamentales del orden jurdico.


II. Dos tesis mexicanas. III. Es francesa la teora del principio jurdico-
poltico fundamental? IV. Los principios jurdico-polticos fundamentales de
la Constitucin de 1917.

I. La teora de las decisiones fundamentales

La precisin de la teora de las decisiones fundamentales de un orden jurdico


se debe a Carlos Schmitt. Para el tratadista alemn, una Constitucin son las
decisiones conscientes que la unidad poltica se da a s misma. Estas decisio-
nes determinan la forma concreta que adopta la unidad poltica que decide.
Schmitt, al analizar la Constitucin de Weimar, concluy que las deci-
siones fundamentales que esta contena eran: 1) el principio de soberana,
por medio del cual se decida que Alemania fuera: a) una repblica, b) de-
mocrtica y federal; 2) la idea de la representacin, y 3) la decisin a favor
del Estado burgus de derecho con sus principios: a) derechos fundamenta-
les, y b) divisin de poderes.
Estas decisiones son la estructura, la base y el contenido principal de la
organizacin poltica, y sobre ellas descansan todas las dems normas del
orden jurdico.
Estas decisiones no pueden ser reformadas por el congreso o el parla-
mento, sino nicamente por la voluntad directa del pueblo.
La Constitucin, integrada por las decisiones fundamentales, en con-
junto, no puede ser tocada por los poderes estatales, lo que no significa que
*
Investigador emrito de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, de la cual fue
rector, adscrito al Instituto de Investigaciones Jurdicas, donde se desempe como director.
Investigador Nacional Emrito del Sistema Nacional de Investigadores. Presidente del Insti-
tuto Iberoamericano de Derecho Constitucional.

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para su defensa, como un todo, no se puedan suspender determinados dere-


chos en situaciones de excepcin, como sera el caso de los derechos funda-
mentales cuando temporalmente se les pone fuera de vigor.1
Schmitt afirm que si en una Constitucin no se dispone sobre alguna
de estas decisiones fundamentales, ese ordenamiento no es tal. Si el Con-
greso Constituyente evade alguna decisin, entonces esta recae fuera de la
asamblea, por va violenta o pacfica.
El maestro de la Universidad de Berln contrapone a las decisiones la
idea de compromiso, distingue dos clases de compromiso: el autntico y el
compromiso no autntico o apcrifo. El primero es una declaracin obje-
tiva, lograda mediante una transaccin, as la Constitucin de Weimar no
decidi sobre la alternativa: ordenacin burguesa o socialista de la sociedad,
sino se inclin por una transaccin, por una resolucin mixta.
En cambio, el compromiso no autntico o de frmula dilatoria es aquel
que aleja y aplaza la decisin, y cuya misin consiste en encontrar una
frmula que satisfaga todas las exigencias contradictorias y deje indecisa en
una expresin anfibiolgica la cuestin litigiosa misma. Se diferencia del
compromiso autntico en que el dilatorio deja indecisa la resolucin; por el
contrario, en el compromiso autntico s hay una resolucin precisa que se
logra mediante la confrontacin de intereses opuestos. En la Constitucin
de Weimar un ejemplo de compromiso no autntico fue la relacin Estado-
Iglesia, cuyos vnculos no se separaron.
Los derechos fundamentales y la divisin de poderes son principios ju-
rdico-polticos; son jurdicos por estar sometidos a un sistema cerrado, o
identificados a ese sistema cerrado de normas jurdicas, y son polticos de-
bido a su conexin directa e inmediata con el Estado. Estos dos principios
escribi Schmitt son las dos partes de una decisin, aquella a favor del
Estado burgus de derecho, que implica en s los lmites al Estado y las ga-
rantas a una serie de libertades de la persona.
El principio de soberana y de representacin son decisiones poltico-
formales porque determinan la forma de la organizacin poltica de la co-
munidad.
Hermann Heller se pregunt quin decide sobre el ser y la forma de la
organizacin poltica. Para l, solo existe Estado cuando un poder de la co-
munidad decide por s mismo su organizacin. Para Heller, como ya asent,
una Constitucin poltica solo puede concebirse como un ser al que dan
forma las normas; basado en esta definicin, critic a Schmitt, por consi-
derar a la Constitucin como decisin, y por haber olvidado la existencia

1
Schmitt, Carlos, Teora de la Constitucin, Mxico, Editorial Nacional, 1961, p. 31.

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de las normas; estas y las decisiones no son cosas opuestas sino condiciones
recprocas al Estado. Heller afirm que no existe ninguna Constitucin
poltica como estatus real, que adems de ser decisin, no sea un ser for-
mado por normas. Heller escribi que la idea de ciertos principios jurdicos
materiales, que son inmutables, procede del derecho natural, y critic que se
considere la divisin de poderes y los derechos fundamentales como princi-
pios independientes entre s, ya que ellos se condicionan recprocamente. El
autor de la teora del Estado y de la soberana pens que era discutible que
la estructura federal fuera una decisin fundamental de la Constitucin de
Weimar; en cambio, no encontraba la razn por la cual Schmitt declar que
la separacin Estado-Iglesia no constitua una decisin, sino un compromi-
so, ya que para l la separacin de las dos instituciones antes mencionadas
es tan fundamental como la idea federal del Estado.
Segn Heller, Schmitt incurri en el mismo error que Kelsen: la unilate-
ralidad. Mientras que para Kelsen la Constitucin es la norma fundamental
de origen lgico, para Schmitt es decisin; olvidndose ambos que toda
teora que prescinda de la alternativa derecho o poder, norma o voluntad,
objetividad o subjetividad, desconoce la construccin dialctica de la reali-
dad estatal y es, por eso, falsa ya en su punto de partida.
Para Heller, la Constitucin es decisin y norma; entiende por decisin
la declaracin que brota del ser, del ser como unidad de voluntad, con poder
y autoridad normados para que sean capaces de accin.2
La crtica de Heller a Schmitt es un paso ms en la evolucin del pen-
samiento jurdico. Del decisionismo se pasa a la concepcin del derecho
como orden concreto, en el cual el sistema de normas es nicamente una
de las partes del orden jurdico y en l se inserta la decisin como voluntad
y accin.
El mrito de Schmitt fue poner de relieve que hay ciertos principios
fundamentales en el orden jurdico, los cuales son inmutables mientras as lo
quiera el pueblo, nico hacedor y reformador, en su caso, de las decisiones
de su voluntad.
Schmitt tom la idea del decisionismo de Hobbes y de Donoso Corts.
Este ltimo escritor plante que existe la necesidad de que alguien decida,
pero, en tanto, para Schmitt la decisin es accin, para Donoso es palabra,
y lo que es peor, es la palabra de la Iglesia. Donoso se cerr las puertas de la
poltica para abrirse las de la religin.3

2
Heller, Hermann, Teora del Estado, Mxico, FCE, 1963, pp. 219, 278, 306-308.
3
Legaz y Lacambra, Luis, Horizontes del pensamiento jurdico, Barcelona, Bosch, 1947, pp.
322 y 323.

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Caamao Martnez piensa que la teora decisionista ha tenido un papel


relevante para combatir el positivismo jurdico y el normativismo kelsenia-
no, y dice que esta ltima doctrina es teora que no admite ms realidad que
la natural, pero despus quiere construir el mundo jurdico, prescindiendo
de esta realidad y reducindolo a un sistema de juicios lgicos y de formas
a priori, y que el concepto de decisin tampoco resuelve el problema capital
de lo jurdico: la unin de lo ideal y de lo fctico.4
Muy diferente a las concepciones de Schmitt y Heller es la de Maurice
Hauriou, quien expuso que existen principios que no necesitan encontrarse
en texto alguno, debido a que lo caracterstico de ellos es existir y valer sin
aquel. La superlegalidad constitucional se refiere tanto a los principios que
se encuentran en la Constitucin escrita como a los que no, pero son ele-
mentos fundamentales del rgimen e integran una especie de legitimidad
constitucional por encima del propio texto constitucional. En consecuen-
cia, hay que distinguir la legitimidad constitucional y el contenido de la
Constitucin escrita.5
Hauriou se coloca en una posicin jusnaturalista y, tal vez, incluso en
una perspectiva religiosa, al afirmar que es una necesidad del espritu hu-
mano llevar hasta lo absoluto la idea de continuidad, considerndola como
la nica legtima.
El conocido profesor de la Universidad de Toulouse proporcion ejem-
plos de su denominada superlegalidad constitucional, como fueron los prin-
cipios de las libertades individuales y, especficamente, en Francia los princi-
pios proclamados en 1789, aunque la Constitucin de 1875 no los ratific,
lo cual si haba acontecido con anterioridad.
La concepcin de Hauriou de los principios fundamentales es muy di-
versa de la que sostengo para sealarlos y explicarlos en la Constitucin
mexicana de 1917.

II. Dos tesis mexicanas

En Mxico un ensayo interesante que aborda la temtica de las decisio-


nes polticas fundamentales en nuestra carta magna se debe a Luis F. Canu-
das, quien se empe en encontrar y resaltar cules son estas. Canudas,
para cumplir dicho propsito, explor y se bas en el texto constitucional
de 1917, y concluy que estas son:

4 Caamao Martnez, Jos, El pensamiento jurdico-poltico de Carl Schmitt, La Corua, Mo-


ret, 1950, p. 170.
5 Hauriou, Maurice, Derecho pblico y constitucional, Madrid, Reus [s/f], pp. 325-327.

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a) En el Estado mejicano, la soberana nacional reside esencial y originalmen-


te en el pueblo;
b) En el Estado mejicano, todo poder pblico dimana del pueblo;
c) En el Estado mejicano, el pueblo tiene en todo tiempo el inalienable
derecho de alterar o modificar la forma de su gobierno;
d) El Estado mejicano es un Estado que adopta la forma republicana de
gobierno;
e) El Estado mejicano es un Estado federal;
f) El Estado mejicano es una democracia constitucional de carcter repre-
sentativo;
g) El Estado mejicano reconoce los derechos individuales pblicos de los
hombres, y los derechos sociales;
h) En el Estado mejicano existen tres poderes, a saber: legislativo, ejecutivo
y judicial;
i) En el Estado mejicano, el municipio libre, es la base de su divisin terri-
torial y de su organizacin poltica y administrativa.6

Las cuatro primeras decisiones, que Canudas apunt, en realidad son


una: la idea de la soberana; lo novedoso de su clasificacin es que incluy
al municipio libre como un principio poltico fundamental. La finalidad del
municipio libre es la descentralizacin del poder, que ncleos pequeos se
gobiernen, en donde generalmente los hombres se conocen, y eligen para
dirigirlo a personas que han tratado personalmente o, cuando menos, que
les son conocidos en forma cercana.
El concepto que Schmitt denomina decisiones jurdico-polticas fun-
damentales del orden constitucional recibe tambin otras designaciones y
varias conllevan una nocin diversa, en algn grado, a la explicacin del
profesor de Berln, como es el caso de: principios fundamentales, principios-
base, principios fundacionales, principios-columna, principios supremos,
principios primordiales.
Yo utilic la terminologa de Schmitt en 1969, pero despus de reflexio-
narla de nueva cuenta, he concluido que hablar de principios jurdico-pol-
ticos fundamentales es ms correcto, en virtud de que:
a) El acto de voluntad del poder constituyente, su decisin, debe quedar
plasmado en una norma, ya sea de forma explcita o implcita. Siem-
pre ser preferible la primera forma por tratarse de una cuestin de
importancia primordial.

6
Canudas O., Luis F., Irreformabilidad de las decisiones polticas fundamentales de la
Constitucin, Revista de la Escuela Nacional de Jurisprudencia, Mxico, UNAM, nm. 18, 19 y
20, 1943, pp. 107 y 108.

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b) En consecuencia, los principios jurdico-polticos fundamentales no


son un asunto terico o acadmico, hay que buscarlos y examinarlos
en cada Constitucin. Cuando esta los enuncia y estructura expre-
samente o cuando establece clusulas ptreas o de intangibilidad, la
bsqueda resulta fcil. En caso contrario, hay que auxiliarse de una
interpretacin integral de la Constitucin y de la evolucin poltica
de esa nacin y ese Estado. Como se contempla, descarto el pensa-
miento de Hauriou en este tema.
c) Aunque Schmitt populariz la concepcin del principio fundamen-
tal, esta parti del constitucionalismo francs, como apunto prrafos
ms adelante.
d) Es parte del constitucionalismo, porque la idea de principio funda-
mental est estrechamente ligada con la idea de poder constituyente,
democracia y la nocin moderna de Constitucin.
e) Una concepcin tan trascendente no debe estar ligada a alguien que
fue un estupendo terico de la Constitucin, de indiscutible talento,
cuyas aportaciones a la ciencia constitucional no se ponen en duda,
pero su actuacin como persona y acadmico lo alejan de la demo-
cracia por su cercana al rgimen nacional socialista.
En el derecho constitucional el derecho de la democracia, como
en general en todas las ciencias sociales, los actos no pueden desligarse de
las teoras. La congruencia constitucional juega un papel trascendente en el
desarrollo cotidiano de la realidad democrtica, y no examino el tema en
otros campos, como las matemticas, la fsica, la qumica o la biologa, pero
considero que, al final de cuentas, en aquellas resulta muy parecido al de los
aspectos constitucionales.
Los principios jurdico-polticos fundamentales, a los cuales me referir
en adelante solo como principios fundamentales, son la idea rectora y las
bases del orden jurdico, son los que lo marcan y circunscriben, son su pro-
pio cimiento y esencia, son las columnas jurdico-polticas que lo singulari-
zan y sustentan todas las otras normas constitucionales y legales.
Si algn principio fundamental se suprime, ese orden constitucional se
transforma, se convierte en otro, o pierde su equilibrio, y exige una defini-
cin clara del titular del poder constituyente, cualquiera que esta sea.
Lo anterior queda claro cuando se contempla que las normas consti-
tucionales y legales se reforman y alteran con alguna frecuencia, general-
mente estas ltimas con mucha, para adecuarlas a nuestras realidades y
necesidades o para perfeccionar las instituciones, y ese orden jurdico con-
tina siendo el mismo por esencia. Entonces, sealar cules son los princi-
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pios fundamentales, es manifestar, es mostrar lo que ese orden jurdico es


por decisin del poder constituyente; orden que ser alterado a travs de
los procedimientos y rganos que seala la propia Constitucin, pero los
principios fundamentales solo pueden ser modificados en su esencia por el
poder constituyente. Por esta razn, dentro del equilibrio indispensable en-
tre cambio y estabilidad constitucionales, el referendo constitucional juega
un papel singular y permite alteraciones profundas, de raz, decididas por el
nico que las puede hacer, que es el poder constituyente.
Expongo un ejemplo que puede ser burdo, pero ayuda a la compren-
sin de lo expresado. El orden constitucional y legal es como una mesa que
tiene cuatro o ms patas; estas ltimas son los principios fundamentales. Si
se cercena parte de una pata o una de ellas todo el equilibrio de la mesa se
altera. La mesa ya no soportar los pesos u objetos que usualmente sola
aguantar y lo ms probable es que se vendr abajo. Tambin puede tratar
de apuntalar la mesa con refuerzos para que se siga utilizando, pero ya no
ser la misma mesa. En el derecho constitucional a lo anterior se le denomi-
na fraude constitucional.
Hay principios fundamentales que se encuentran en cualquier orden
constitucional si este constituye un sistema democrtico. Desde esta pers-
pectiva los principios fundamentales son universales. Por ejemplo, no es po-
sible considerar en un sistema democrtico la concentracin del poder o
que no se establezca control alguno sobre l o que no se reconozcan los
derechos humanos o, de plano, se les ignore.
Desde otra perspectiva, existen principios fundamentales que los deter-
mina la evolucin poltico-jurdica de una nacin, que se convierten en parte
de su ser, debido a que se alcanzaron, determinaron y precisaron a travs de
la lucha constante de esa sociedad para alcanzar y fortalecer su libertad, y
pasan a ser parte esencial de su construccin democrtica. En otras palabras,
son principios que uno o varios no se encuentran en todas las Constituciones
democrticas, pero no son contradictorios con los principios fundamentales
de toda democracia; al contrario, en ese determinado Estado o nacin apun-
talan y refuerzan a los de carcter universal al formar parte de la evolucin
poltica para que prevalezcan los intereses pblicos, sobre los de grupo o
individuales; que sobre los poderes de hecho o fcticos priven los de la na-
cin, asentados en la Constitucin. Por ejemplo, la decisin por un sistema
federal o central y en qu grado, o la de la supremaca del Estado sobre las
Iglesias o su separacin y con qu modalidades. Generalmente, en relacin
con estos principios existe un amplio consenso social y poltico, porque for-
man parte del ser nacional, porque constituyen al mismo Estado, y en mu-

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chos pases se alcanzaron esos principios despus de luchas atroces que en


ocasiones dividieron a la sociedad. Su alteracin podra significar el regreso
de esas luchas y divisiones.
Ahora bien, el principio fundamental, tanto de una ndole como de
otra, puede desarrollarse en la Constitucin en un artculo o en varios y
con las ms diversas modalidades, mismas que son determinadas por las
realidades del pas y por la propia evolucin poltica y jurdica a la que he
aludido. Estas modalidades se alteran por diversas causas, pero deben serlo
para actualizar, fortalecer y vivificar al principio fundamental, no para de-
teriorarlo o destruirlo.

III. Es francesa la teora del principio


jurdico-poltico fundamental?

Deca que la teora del principio fundamental es francesa. La encuentro


a partir del artculo 16 de la Declaracin de los Derechos del Hombre y del
Ciudadano de 1789, que textualmente dice: Toda sociedad en la cual la
garanta de los derechos no est asegurada ni determinada la separacin de
poderes, carece de Constitucin.
No obstante, Constituciones escritas o no, poseyeron y continan po-
seyendo todos los regmenes de poder absoluto, incontrolado o totalitario.
Cierto, tuvieron y tienen Constitucin en cuanto existe un conjunto de nor-
mas a travs del cual se desarrollaba y desarrolla el proceso poltico, que era
y es determinado por una persona o un grupo reducido, quien o quienes
no deben su legitimidad a una eleccin popular ni rinden cuentas a alguien.
Hoy en da, subsisten muchos sistemas de esa naturaleza, ms all de lo que
asiente un folleto generalmente denominado Constitucin. Es decir, tie-
nen una Constitucin de hecho o fctica, no una Constitucin democrtica,
no una Constitucin que asegura derechos y libertades.
Es obvio que el mencionado artculo 16 no se refiere a la Constitucin f-
sica; entonces, la mencin sera superflua y contradictoria. Lo que el artculo
est diciendo con claridad es que un pas para tener Constitucin, los dere-
chos humanos necesariamente tienen que estar asegurados y protegidos, y
el poder no puede encontrarse concentrado y sin control.
En ese artculo, al decir Constitucin, se est refiriendo a la Constitu-
cin democrtica, esto es, que Constitucin es sinnimo de democracia,
porque nicamente existe democracia Constitucin donde se protegen
los derechos humanos y el poder no se encuentra concentrado. Estos son los
aspectos esenciales de la democracia.

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PRINCIPIOS JURDICO-POLTICOS FUNDAMENTALES EN LA CONSTITUCIN 817

As, el artculo 16 de dicha declaracin indica dos de los principios fun-


damentales de la democracia: derechos humanos y separacin de poderes,
e hizo bien en enunciarlos as.
Cierto es que, como dijo Heller, dichos principios se condicionan re-
cprocamente. S, donde existe concentracin de poder no hay proteccin
de los derechos humanos y viceversa, pero es bueno y til que asuntos tan
delicados se especifiquen con toda claridad.
Tambin es cierto que podra expresarse que democracia es sinnimo
de derechos humanos. Los otros principios fundamentales se derivan de
este. Los derechos humanos son la base y la esencia de toda la organizacin
sociopoltica asentada en una Constitucin. No obstante, los otros princi-
pios fundamentales se desarrollan y adquieren cierta autonoma al precisar-
se en una Constitucin y en muy diversos artculos, que van a normar as-
pectos de la ndole ms variada de esos principios fundamentales; artculos
que son su envoltura, su cubierta y su desarrollo.
En esta forma, de la democracia se derivan y, a su vez, la configuran
otros dos principios fundamentales.
Quin decide en una democracia? Como su propia etimologa lo in-
dica: el pueblo. El pueblo es quien decide su orden jurdico a travs de
autootorgarse una Constitucin, en la cual se encuentran los principios
fundamentales que la estructuran y singularizan. El pueblo construye su
Constitucin, es el poder ltimo de decisin; por ello, poder constituyente,
pueblo y soberana son conceptos que se imbrican. Al final de cuentas son
sinnimos.7 Si el pueblo no es libre, no es soberano; si no es soberano, no
puede decidir su orden jurdico, si no lo puede hacer es que vive un rgimen
de opresin sin importar quien la ejerza; en consecuencia, ah no existe
democracia alguna.
Por tanto, la soberana es otro principio fundamental de la democracia
y se encuentra implcito en el artculo 16 de la mencionada declaracin.
Como el pueblo no puede ocuparse continuamente de estar legislando,
de la ejecucin de las leyes ni de la administracin pblica, aspectos cada
da ms complejos y que merecen atencin cuidadosa y tiempo suficiente,
generalmente exclusivo, elige a sus representantes para que se encarguen en
su nombre de tales asuntos, pudindose reservar, lo cual es por dems con-
veniente, diversos mecanismos de decisin directa a travs de la iniciativa
popular, el referendo, el voto popular y la revocacin del mandato. En qu
medida se combinan los elementos representativos con los de democracia
directa es decisin del poder constituyente o, en su caso, del rgano revisor

7
Carpizo, Jorge, Estudios constitucionales, 8a. ed., Mxico, Porra, 2003, p. 572.

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818 JORGE CARPIZO

de la Constitucin, si con esas modificaciones se alcanza un mejor equilibrio


entre estos elementos.
Esos cuatro principios fundamentales conforman lo que se ha denomi-
nado Estado burgus de derecho. En verdad, lo que estructuran es la base y
las columnas de todo el edificio de la democracia: el sustento mismo del sis-
tema consiste en que el pueblo soberano el poder constituyente decide
el orden constitucional, que tiene que estar al servicio de la persona los
derechos humanos de la ms diversa naturaleza y, por tanto, el Estado
los tiene que respetar, garantizar y hacerlos realidad. Con esa finalidad el
poder se divide en diversos rganos para que existan pesos y contrapesos en-
tre ellos, para que esos rganos no vayan a abusar de sus facultades, y sus titu-
lares son electos por el pueblo, y quienes deben ser responsables de sus actos.
Entonces queda claro que un Estado de democracia clsica impli-
ca necesariamente cuatro principios fundamentales, los que cada sociedad
normar de acuerdo con su concepcin constitucional y como crea que
conviene mejor a la proteccin de los derechos, dentro del marco del dere-
cho internacional de los derechos humanos. De aqu que la creacin y las
reformas de una Constitucin deban hacerse a travs de referendos y que
deba existir la iniciativa popular. Puntualizo que por democracia clsica
entiendo la forma poltica que se configur en las Constituciones america-
nas y francesas de finales del siglo XVIII.
Estos cuatro principios fundamentales tienen necesariamente que con-
tar con un quinto. En caso de que las normas que los contienen sean vio-
ladas, es indispensable que sean resarcidas, si no todo el andamiaje consti-
tucional sera una ilusin o buenas intenciones; la norma constitucional no
sera tal y menos de carcter supremo. La propia Constitucin establece
las garantas procesales para su defensa; o sea, es el amplio campo de la
jurisdiccin o justicia, constitucionales o derecho procesal constitucional.
Esos instrumentos, que conforman la parte ms frecuente de la defensa cons-
titucional, reciben en la actualidad el nombre genrico de garantas constitu-
cionales. Prefiero hablar de garantas procesal-constitucionales para evitar
confusiones, porque en Mxico, el vocablo garantas suele referirse a garan-
tas individuales y sociales, y esta es una tradicin de ms de ciento cincuen-
ta aos y, a su vez, esas garantas son casi sinnimo de derechos humanos
en el lenguaje cotidiano.
As, la existencia de la justicia constitucional, cuyo contenido son las ga-
rantas procesal-constitucionales, conforma el quinto principio fundamental.
La Constitucin mexicana de 1917 expresamente manifiesta que es vo-
luntad del pueblo mexicano constituirse en una democracia, y norma sus
cinco principios fundamentales en diversos preceptos.
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PRINCIPIOS JURDICO-POLTICOS FUNDAMENTALES EN LA CONSTITUCIN 819

Ahora bien, la evolucin poltica de Mxico, en casi doscientos aos


de independencia, ha venido determinando otros principios fundamentales
que singularizan a nuestra democracia y que son parte del ser de la nacin
y del Estado, y la Constitucin de 1917 los hizo suyos expresa o implcita-
mente o los resalt en forma excepcional por voluntad del Congreso Cons-
tituyente, que decidi en nombre del poder constituyente.
Por ejemplo: Podra el Mxico de 1917 y de 2011 concebirse como un
reino o imperio, donde el jefe de Estado lo fuera por lnea hereditaria y ro-
deado de una corte o clase noble?
Podra el Mxico de 1917 y de 2011 concebirse como un Estado uni-
tario en vez de federal?
Podra el Mxico de 1917 y de 2011 concebirse como un Estado teo-
crtico, en el cual el jefe de gobierno fuera el arzobispo de la ciudad de M-
xico, tal y como en varias ocasiones ocurri en la poca virreinal?
Podra el Mxico de 1917 y de 2011 concebirse con un presidente de la
Repblica que se reeligiera y durara en el poder 12, 15, 20, 25 aos o ms?
En tal virtud, nuestra Constitucin, sin lugar a duda alguna, contiene
principios fundamentales que son parte de la esencia de la democracia y del
resultado de la evolucin jurdico-poltica de la nacin; es ms, son princi-
pios fundamentales de la propia nacin, del propio ser, de la normalidad,
de lo que el poder constituyente es y quiere ser, de cmo desarrolla su exis-
tencia, tanto en la esfera del ser como en la del deber ser, de la forma en la
cual singulariza y particulariza el sistema democrtico que ha creado. Estos
principios fundamentales no constituyen caprichos del poder constituyente,
son resultado de su historia, de su evolucin, de sus experiencias tanto de las
exitosas como de las traumticas. Al final de cuentas, esos principios funda-
mentales se encuentran en la concepcin del artculo 16 de la declaracin
francesa de 1789: forman parte de la eficacia de los derechos humanos y
de la garanta del poder dividido y controlado, para que se perfeccione la
visin de democracia contenida en la Constitucin de 1917, la cual perma-
necer mientras el poder constituyente no decida modificarla en su esencia
misma, es decir, mientras no decida alterar esa idea de democracia por otra
que plasmara en una nueva Constitucin.

IV. Los principios jurdico-polticos fundamentales


de la Constitucin de 1917

Paso a enunciar cules son los principios jurdico-polticos fundamen-


tales de la Constitucin de 1917, tanto los que son parte de la democracia

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clsica, por llamarla de alguna forma, como los que son el resultado de
nuestra evolucin poltica.
El ttulo segundo, captulo I de la Constitucin, denominado De la
soberana nacional y de la forma de gobierno, contiene varios principios
fundamentales.
En el artculo 39 c. se encuentran dos de estos principios:
a) El principio democrtico, ya que se manifiesta que Todo poder p-
blico dimana del pueblo y se instituye para beneficio de este, lo cual es el
fundamento, esencia y finalidad de todo rgimen democrtico, y
b) El principio de soberana popular al precisar que La soberana na-
cional reside esencial y originariamente en el pueblo.
El artculo 40 c. seala que es voluntad del pueblo mexicano consti-
tuirse en una Repblica representativa, democrtica, federal.
Este artculo manifiesta como uno de los principios fundamentales de
nuestra Constitucin a la Repblica. La evolucin poltica mexicana sinteti-
za a la Repblica y a la democracia como un nico principio fundamental:
la Repblica democrtica, principio que se configura tanto por las carac-
tersticas propias del rgimen democrtico (artculo 39 c.) como por las de
nuestra evolucin poltica (artculo 40 c.).
El propio artculo 40 seala otros dos principios fundamentales, uno
propio de toda democracia:
c) el del sistema representativo,
Y otro que es parte de nuestra evolucin poltica:
d) el Estado federal.
El artculo 41 c., en relacin con el artculo 49, establece
e) el principio de la divisin de poderes al precisar que el pueblo ejerce
su soberana a travs, tanto de los poderes de la unin como los de los Es-
tados. Poderes, en plural. No a travs de uno sino de varios, lo que se reite-
ra en el artculo 49; adems se seala la proteccin a este principio: no se
pueden reunir los poderes en una sola persona o corporacin ni depositarse
el legislativo en un individuo, salvo las excepciones que el propio artculo
seala.
El artculo 1 c. se refiere a las garantas individuales que la Constitucin
reconoce a toda persona, configurndose
f) el principio fundamental de los derechos humanos; en el articulado
de la Constitucin se contienen mltiples derechos humanos, muchos de los
cuales se encuentran en ese captulo de 29 artculos, aunque algunos aspec-
tos, los menos, no se refieren a ellos. El constitucionalismo mexicano tiene

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PRINCIPIOS JURDICO-POLTICOS FUNDAMENTALES EN LA CONSTITUCIN 821

como una de sus columnas que los derechos humanos son la base y el objeto
de las instituciones sociales;
g) el principio fundamental de las garantas procesal-constitucionales se
encuentra recogido en varios artculos y son parte de la defensa de la Cons-
titucin, de la justicia constitucional y de su valor como norma, por ejemplo
los artculos 76, fracciones V y VI; 97, prr. segundo, 103, 105, 107, y de
los 108 al 114.
12. Hasta aqu he enunciado siete principios fundamentales, cinco que
son y constituyen la base misma de la democracia clsica o entendida en
un sentido amplio, uno que responde a nuestra evolucin poltica: el Estado
federal, y otro, cuyas caractersticas provienen de ambas fuentes: la Rep-
blica democrtica.
Existen otros cinco principios fundamentales en el texto de la Cons-
titucin, resultado tambin de nuestra evolucin poltica y que son parte
esencial e indisoluble de nuestro constitucionalismo por decisin del poder
constituyente. La mejor prueba consiste en que su cambio equivaldra a que
la Constitucin de 1917 ha concluido su vigencia.
Es concebible nuestra Constitucin si las normas, que regulan el prin-
cipio de no reeleccin presidencial, la no intervencin de las Iglesias en la
vida civil y en la poltica, la concepcin social o justicia social, o el munici-
pio libre, se suprimieran o se alteraran en tal forma que en la realidad im-
plicaran su abrogacin?
Esos principios fundamentales son parte de nuestra evolucin poltica e
histrica, y la Constitucin de 1917 los recoge:
h) el principio fundamental de justicia social, derechos sociales o como
suele llamarse en la actualidad Estado social de derecho. Los artculos que
se refieren a este principio son numerosos, entre otros se encuentran el 2,
3, 4, 25, 26, 27, 28 y el 123; si ellos o la parte de ellos, que construyen la
justicia social, desaparecieran, la Constitucin sera esencialmente diversa
de lo que es.
Este principio fundamental puede quedar incluido en el de los derechos
humanos, pero es tal su peso y sello en la Constitucin que se acredita por
s mismo como un principio diferenciado,
i) la supremaca del Estado sobre las Iglesias contenido en el artculo
130 c., que se halla ntimamente relacionado con el principio del laicismo,
el cual tambin se podra examinar como parte de la Repblica democrti-
ca o de los derechos humanos;
j) el principio fundamental del sistema presidencial, que en casi dos si-
glos ha sido el sistema de gobierno que la mayora de nuestras Constitucio-

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nes ha recogido, y que es ampliamente aceptado, as como es ampliamente


rechazado en la actualidad el presidencialismo, que fue su deformacin
y el funcionamiento alejado de la norma constitucional. Este sistema se es-
tructura, en forma primordial, en los artculos 72 a 93;
k) la disposicin de no reeleccin presidencial es muy importante en
nuestro orden constitucional, a grado tal, que constituye un principio fun-
damental autnomo por su propio peso. Este principio es el resultado de
experiencias traumticas acontecidas durante ms de un siglo, y la Consti-
tucin lo recoge en su artculo 83;
l) el principio fundamental del municipio libre, recogido en el artculo
115 c., que tiene una tradicin de casi 500 aos en nuestro pas, adquiri
especial trascendencia en la actual Constitucin al definrsele como la base
de la divisin territorial y de la organizacin poltica y administrativa de las
entidades federativas.
En esta forma, los principios fundamentales de la Constitucin de 1917
son doce: cinco que constituyen la estructura misma del rgimen democr-
tico clsico, seis que son producto de nuestra evolucin poltica, y la norma
los hace suyos por decisin del poder constituyente, y uno que se configura
de ambas fuentes: la Repblica democrtica.
En razn de claridad, resumo los prrafos anteriores en un cuadro.

Principios jurdico-polticos fundamentales


en la Constitucin mexicana de 1917

Propio tanto del rgimen Propios del rgimen Propios de la evolucin


democrtico como de democrtico poltica de Mxico
nuestra evolucin poltica
1. Repblica democrtica. 1. Derechos humanos, 1. Justicia social,
2. Soberana del pueblo, 2. Estado federal,
3. Divisin de poderes, 3. Municipio libre,
4. Sistema representativo, 4. Supremaca del Estado
5. Garantas procesal- sobre las Iglesias,
constitucionales. 5. Sistema presidencial.
6. No reeleccin del
presidente de la Repblica.

Los principios jurdico-polticos fundamentales de la Constitucin


mexicana de 1917 se manifiestan de la lectura cuidadosa de esta. No es un
ejercicio terico ni una elucubracin acadmica, sino hay que preguntar
sobre ellos y encontrar la contestacin en quin la puede otorgar: la Consti-
tucin. En esta bsqueda resulta til auxiliarse de instrumentos tales como

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PRINCIPIOS JURDICO-POLTICOS FUNDAMENTALES EN LA CONSTITUCIN 823

el conocimiento de la evolucin poltica del pas, la historia y el contenido


de nuestras Constituciones, instrumentos que ayudan a precisarlos, es algo
as como cuando se contempla una pintura, se le capta y aprecia mejor si
se conoce cul es el tema que el autor represent y las notas sobresalientes
del cuadro.

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