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FELIPE PREZ y LA NOSTALGIA DEL VIAJERO:

LA REALIDAD EN EL HORIZONTE DE LA CULTURAl

Carmen Elisa Acosta

Universidad Nacional de Colombia

Viajar con una pluma en la mano


Felipe Prez (1836-1891)

fue uno de aquellos escritores, educa-

dores, investigadores y polticos liberales que particip de manera


activa en la conformacin

de la nacionalidad

colombiana,

en una

actividad poltica destinada tanto a los altos cargos de gobierno como a la guerra, la educacin,

la prensa y la literatura. En la polti-

ca se desempe como subsecretario

de Hacienda y Tesoro, como

senador y como presidente del Estado de Boyac; en la educacin,


como rector del Colegio de Prez Hermanos y profesor de la Universidad Nacional; en la prensa, particularmente

como colaborador

en el peridico El Relator. Fue autor adems de varias publicaciones


en las que defendi la poltica liberal y la funcin de la escritura

--COtno

una forma de educar al pueblo, como puede leerse en la Bi-

Este trabajo participa de las reflexiones desarrolladas con Carolina lzate en


la investigacin conjunta "Del yo lector al yo escritor: gnesis de la ficcin en
la autobiografa (Colombia, segunda mitad del siglo XIX)" (en curso).

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00

Relatos autobiogrficos

otras (armas del yo


Felipe Prez y la nostalgia del viajero: la realidad en el horizonte de la cultura

blioteca de Seoritas, uno de sus ms interesantes

proyectos. En u

escrito de diversa ndole busc reconstruir la geografa nacional


describiendo cada uno de los Estado soberanos, y en u intencin
de novelar espacios indeterminados entre Europa y Amrica qUiso
apropiarse del discurso romntico europeo.
Prez particip en varias publicaciones de prensa y defendi la
POltica liberal y su concepto sobre la funcin social que deba dar_
se a la literatura. En su juventud aventur un interesante

proyecto

literario Con la publicacin por entregas de cuatro obras consecUti_


va , Huayna Capac (1856), Atahuallpa

(1856), Los PizarTOs (l857)

y Jilma (1858), en las que construy su propia repreSentacin


pasado indgena y la conquista e paola. As, mediante

del

la nove-

la histrica, y tambin a partir de su marcada posicin anticleri_


cal, se situ frente al pasado hispnico y pretendi

reconstruir una

nueva imagen de ese pasado a partir de la relacin entre pasado y


presente, Europa y Amrica. La novela histrica era al tiempo lo
que el viaje al espacio.
Durante los aos 1864 y 1865 viaj a Estados Unidos y a Europa Y consign sus experiencias e impresiones en los EPisodios de
un viaje (Bogot: Imprenta de Counje y Villarino, 1881). o fue su
primer viaje fuera de los Estados Unidos de Colombia. Aos atrs,
como secretario de la Legacin de la

ueva Granada, visit Ecua-

dor, Per, Bolivia y Chile. Varios gobiernos le haban encomendado la misin oficial de recorrer el territorio nacional con el fin de
elaborar la Geografa fsica y poltica de los Estados federales (Pars:
La Casa Rosa y Bouret, 1865).
Para la poca, el viaje de Prez no era un caso fuera de lo comn. En los relatos de viajes de sus contemporneos,

no slo a

Europa sino tambin dentro de su propia nacin y hacia los pases vecinos, era COsacorriente encontrar la bsqueda de identidad
del continente

americano y elementos de identificacin

cional. Reconocer las caractersticas

de lo na-

del COntinente fue en ltimo

trmino la intencin de Domingo Faustino Sarmiento

en su viaje

a Estados Unidos, la de Ricardo Palma en el suyo a Cuba y la de


Eugenio Mara de Hostos en su viaje a Ro de ]aneiro, entre otros

, - ) De los neogranadinos que realizaron sus viajes en1se


(v.
une~mrica se puede recordar a Jos Mara Samper y,a
(fe Europa y
orrido por varios pases europeo y el Peru,
edadAcosta en su r~c
di'
a Londres, Pars y Caracas.
al G l' do quien se esp azo
a mtema
" como me ta llegar a Pars y all encargarse
y a ;\nb
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Ide

Fe ipe . , de la Geogra f a p o titica


(1863) de su pais, o ra .e .a-,

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Los lectores e os
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. Consecuente con e! desplazamienque proyecta esta expened~~lai viajero la construccin de un viaje
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anlisis comparativos.
en las digresiones y en sus
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grato, y que a la vez se burla de su propia im

.....
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...

,f
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desplazamiento.

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Relatos autobiogrficos

y otras formas del yo


Felipe Prez y la nostalgia del viajero: la realidad en el horizonte de la cultura

iQu felicidad detenerse all y baarse! iQu dicha tomar esa


agua fresca y pura! Pero no: el viajero es una especie de Judo
Errante en pequeo, y andar, andar siempre es su oficio.-Que
hay un ave. -iAnda!,

ianda! -Que

hay una fruta. -iAn_

dal, ianda! Nada de eso es para ti. -Un

minuto, un segundo

quisiera detenerme para ver aquel paisaje, para contemplar


aquella maravilla ... -No,
hacer la jornada (11).

iel tiempo est medido, y hay que

cripc.i~n: el relato est supeditado al espacio, y la trama a los lugala necesidad de marcar la diferen_

cia con lo conocido, con el lugar de origen. En esta situacin, el


autor se ubica frente a varios planos construidos por su condicin
de escritor-viajero

que busca la representacin

horizonte de la cultura. A continuacin

de la realidad en el

se presentan

algunos in-

dicios de ese mapa mental del autor al ubicar/o en la relacin del


yo y el mundo por medio de la palabra y sus tradiciones.

1. "Vaya, icomo que s es cierto que todo el mundo


es Popayn!"2
Con Madame de Stael, el neogranadino

Felipe Prez afirm que

no hay placer ms triste que viajar (1). Viajar es como una muerte
temporal que exige distanciarse del lugar de vida, del sitio donde
estn los afectos y los muertos. Desde el inicio, el autor quiere demostrar la inutilidad de su viaje como experiencia ntima y personal,
aunque posteriormente

sea consciente

de que dicha experiencia

puede tener un efecto colectivo para el progreso de la nacin. Ante


la tristeza que impone el viaje, afirm, copiando a Chateaubriand:
"felices los que no han visto el humo de las fiestas del extranjero,
y slo se han sentado a la mesa de los festines de sus padres" (61).

tradicin y progreso en la mentalidad


conflicto del que probablemente

del escritor neogr~nadIno,

ste no tuvo conciencia,

Aunque las ideas liberales de sus contemporneos,

y que

Popayn es una ciudad ubicada al sur de Colombia, en el Estado soberano del


Cauca. En ella se mantena una fuerte tradicin colonial, catlica y conservadora, y permanentes polmicas con los discursos liberales emergentes.

las lecturas, las

sibilidades de nuevas rutas sociales y polticas podan ser perci:das durante los viajes, e! peso de la tradicin catlica, los antepasados hispnicos y quiz los varios siglos de colonizacin hacan
que de nuevo la mirada del viajero prefiriera volver a rescatar e!
mundo de los afectos, de! origen, en una actitud bsicamente

ro-

mntica de! retorno a la madre y a la naturaleza. En su despedida


de Bogot, Prez haba afirmado: "Aquella tumba querida encerraba los restos de mi madre, es decir de ese ser segunda naturaleza,
que despus de Dios es e! Dios de! hombre [... ]" (3).
A diferencia de los viajeros europeos que buscaban geografas
mgicas (vase Litvak) y lugares exticos con los cuales comparar su modelo de civilizacin, los viajeros colombianos
justamente lo que stos abandonaban,

buscaban

la civilizacin. Durante la

observacin, dos son los caminos que, concluye Felipe Prez, conducen al progreso humano: la civilizacin y la ilustracin. "La primera se refiere en un todo a los adelantos materiales; la segunda a
los morales" (82). La primera la encontr

en Estados Unidos. La

relacin de esta nacin con las artes era poca y la literatura escasa.
Sus habitantes,

comerciantes,

hombres de negocios y mecnicos,

Conocan poco de literatura clsica. Esperaba que an as, despus


de los ferrocarriles vinieran los libros. Comprobaba

ahora, estan-

-----3

lO2

lacer de viajar: recorrer lugares SIn tiempo para detenerse, deal p omodidades de 11lagar y sus costum b res: "andb
an a amos haci
acta
tar las c
~delante, y andar en un viaje es ser uno f~liz" (51).
"
Episodios de un viaje da cuenta del conflicto irreconciliable entre

hizo parte de! fracaso de! liberalismo en e! siglo XIX colombiano.'

La base sobre la cual se sustenta un relato de viajes es la desres visitados. Ambos plantean

. . . do el trayecto se refiere varias veces con un tinte de irona

Ya tOLCla

Este tema fue desarrollado por m en la ponencia "Tradicin y progreso en los


EPisodios de un viaje (1864-1865) de Felipe Prez", presentada en el Congreso
Travel Literature to and from Latn America from the Fifteenth through the
Twentieth Centuries, realizado en Humboldt State University, Arcata, California, en junio de 2001.

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Relatos autobiogrficos

Felipe Prez y la nostalgia del viajero: la realidad en el horizonte de la cultura

y otras formas del yo

do all, que el ideal para una nacin era caminar simultneamente

relato, el cual marca la diferencia entre un yo que busca desplazar-

por ambas vas. Los Estados Unidos de Colombia, rica en recursos

se hacia afuera en la comparacin

naturales y escritores, era un espacio propicio para dicha meta.

ciales y polticas, y un yo que desplaza el mundo hacia su interior

El aprendizaje que le brindaba el viaje en el reconocimiento

de

de formas de organizacin so-

y lo transforma segn sus marcas individuales, con la pluma en la

nuevas posibilidades y de factores de progreso estaban mediados,

mano. Lo vivido estuvo mediado por la escritura: del viaje qued

quiz sin una conciencia

la experiencia individual y, para los lectores -en

cin fuertemente

clara por parte del autor, por una tradi-

catlica en la que por encima de todo era ne-

colectivo-,

el mbito de lo

el texto.

cesario volver sobre los valores de la tierra. Vencan, quiz como


ha ocurrido muchas veces en la historia nacional, las costumbres.
Para los lectores neogranadinos

lo individual sobre lo colectivo que proponan escritos de viaje co-

El proceso de escritura de los Episodios se enmarca en la tradicin

mo los de Felipe Prez brind nuevos elementos para la materiali-

construida por la palabra. Si bien Prez era un gegrafo que por

zacin de un imaginario sobre la nacin sealando posibilidades de

momentos se dejaba tentar por la descripcin minuciosa de lugares,

transformacin

montaas y ros, esa tentacin estuvo controlada

de la realidad. La diferencia entre el presupuesto

por la necesidad

de una Europa civilizada en contraste con el estado en que se en-

de reconfigurar espacios que se asimilaban a olores de flores quiz

contraba su pas se neutralizaba

inventadas por un genio oriental, donde Cristbal Coln es como

cuando durante el viaje se reco-

nocan las similitudes de las acciones y actividades humanas. "To-

un Apolo sobre el carro del solo la terrible noche es como aquella

do el mundo es Popayn y algunos mundos ms que otros" (176),

pasada por el caballero del popular romance y, como l, un poco

afirm en otra ocasin. Si bien la perspectiva del progreso estaba

"desvencijado".

abierta, las cosas podan permanecer

de conocimiento

como estaban porque las ac-

El viaje es presentado

al lector como una forma

en la cual la realidad se asemeja a un mundo pa-

ciones y las relaciones originales entre los individuos deban man-

ralelo: los ejemplos y las comparaciones

tenerse. An as, la tensin de lo conocido frente a lo nuevo llev

slo posible desde un horizonte cultural que el propio texto valida.

a Prez a cuestionar

la forma como las costumbres se encargaban

consolidan

una mmesis

La tensin entre el mundo exterior y la obra en la que se sostie-

de configurar el carcter nacional. Era a la vez el viajero que deba

ne el yo literario implica que un lugar no es posible sin el otro. La

adaptarse a lo nuevo, lo que no implicaba abandonar

bsqueda de elementos que los vincule es permanente.

su reconoci-

La palabra

miento de los valores del mundo dejado atrs. Podra decirse que

eScrita se convierte en todo momento en un factor casi indispen-

estaba en una permanente

sable para el conocimiento

resistencia al cambio, y que slo poda

lograr el equilibrio mediante la consolidacin

de una mirada cen-

del mundo. As, desde un principio, P-

rez se somete a la necesidad de consignar la presencia del mundo

trada en el yo, yo expresado en el espacio ntimo que le propiciaba

de la escritura en espacios poco frecuentes. Para el futuro lector es

lo letrado en el carcter de lo autobiogrfico.

Illuy

A diferencia de otros viajeros como Jos Mara Samper, quien

interesante encontrar las reflexiones del autor sobre las diver-

sas expresiones de la escritura y el mundo cotidiano: por ejemplo,

en sus relatos propuso contar lo que haba visto, el escritor boya-

los fragmentos que encuentra

cense Felipe Prez cuenta lo que ha sentido, lo que lo ha impre-

brOcha" sobre papeles amarillentos

sionado, sin descartar la misin del viajero que debe ver y estudiar

~uertas en las Bodegas de Bogot, puerto medio abandonado sore el ro Magdalena, cerca de Honda, donde deba tomar el barco

(207). Quiz por esto es tan importante


104

2. Escribir y leer el mundo

del siglo XIX, la proyeccin de

el carcter episdico del

"trazados con carbn o con tinta de


pegados en la parte baja de las

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Relatos autobiogrficos

y otras formas del yo

Felipe Prez y la nostalgia del viajero: la realidad en el horizonte de la cultura

para llegar al puerto martimo de Cartagena.


frases escritas quiz por los bodeguero
como e! siguiente:

Se trata de poema y

y de los que copia ejemplos

vador que a la vez escribe en e! mundo. La poesa es el horizonte


de legitimacin de! pasado, de la tradicin, es la posibilidad de la
crtica pero tambin la de realzar las caractersticas

de! mundo. El

escritor expresa la tensin que le proponen lo mundos construiLa vida es la muerte del hombre,

dos por palabras enfrentados

Por ser frecuentes sus bregas;

funcin como viajero est en todas las ocasiones atento a la pa-

a la realidad y a sus sensaciones.

Su

Que aunque el sepulcro lo asombre,

labra: cumple con las convenciones

Se goza ms que en Bodegas (22).

el lbum de una viajera chilena y le obsequia unos versos a una

del poeta cuando escribe en

peruana; cuando llega a Pars busca su espacio natural, la prensa,

y ste, de otro estilo:

para expresar sus sentimientos


correspondencia

como extranjero y emitir artculos,

y poemas sobre sus impresiones

inmediatas y las

Aqu yace una beata

comparaciones

que no habl mal de ninguna[:]

el lente de la escritura de su experiencia

perdi la lengua en la cuna (26).

z el momento en el que la realidad potica est ms presente es

que ellas invitan a hacer con su nacin, todo bajo


como viajero. Pero qui-

cuando e! viajero recuerda, como poeta, los poemas de Jos Mara


As pues, desde e! inicio de! viaje e! autor asume la escritura y

de Heredia y de Edda, seudnimo

de Rafael Pombo (quien apa-

la palabra escrita como parte de las diversas formas que habitan el

rentemente es tambin su compaero de viaje) frente a las catara-

mundo y de esta manera las lee: son elementos que se le presentan

tas de!

en una temporalidad

descripcin de! fenmeno natural de forma paralela a la de! Salto

de relato, en la que posteriormente

configura

igara. A partir de la experiencia vital y potica asume la

la narracin, o en la espacialidad detenida de las descripciones. As,

del Tequendama:

al mundo se le adjudican los valores de la literatura. En ocasiones

lo masculino. Tiene su experiencia

el viajero se concentra

poesa en su propia escritura: "escrib [... ] la cuarteta

en lo que observa a su alrededor y lo expo-

ne en lo que podra llamarse una doble mmesis de ida y retorno


entre e! lenguaje y la realidad en la que se fu ionan la interioridad
y la exterioridad del observador:

las cataratas

desde lo femenino, e! salto desde


vital de viajero y retorna a la
siguiente,

que no tiene otro mrito que la exactitud de la comparacin"

(95).

imlar experiencia potica vivir, en una circun tancia completamente distinta, cuando sienta que vive e! choque con e! mundo de
las grandes ciudades, y los casinos de Londres lo lleven a escribir e!

En torno nuestro no ms se desarrollan todos los das escenas

poema Las hijas de la noche (172).

sociales del mayor inters. La imaginacin no tiene para qu


trabajar: basta simplemente observar y contar lo que pasa en

3. Pareca que hubiera conversado con mi sombra

el mundo. sa es la fuente de toda las peripecias, y por consiguiente de todos los dramas. La humanidad es siempre ms
original que los poetas (74).

do de la palabra, el lector, a su vez, conoce la realidad relatada si

Pero a la vez, si e! mundo le habla con su propia escritura, el

gn uno de los ejemplos del libro. La fusin entre la escritura, la

Si el mundo exterior y e! viajero que lo recorren se dan en el munha conocido la realidad de los libros, como Robinson en su isla, se-

viajero siente tambin la necesidad de asimilarse al poeta, al obser106

illlaginacin y la realidad muestra los acontecimientos

mediados
107

Relatos autobiogrficos

Felipe Prez y la nostalgia del viajero: la realidad en el horizonte de la cultura

y otras formas del yo

por ese yo que parece que crea un mundo nuevo, de persona'


Si varios de los viajeros contemporneos

Jes
de Prez se preocuparo~

por mostrar las diferencias econmicas y polticas, l se centra en


los individuos, en la reconstruccin

de retratos o personajes. En el

buque en el que se desplaza de Coln hacia Nueva York, por ejem_


plo, expresa un deseo como escritor:

Los epiSodiOScumplen ese objetivo: las ancdotas inglesas darn


de las caractersticas nacionales, por ejemplo de la frialdad
cuenta
abitantes y de su reserva social. El viajero disfruta contando,
de sus h
. rnplo cmo ante una joven que haba cado a un lago por no
por eJe
,
ber nadar, dos jvenes despus de un correcto dilogo concluyen:
~crno queris que la saque del agua? No veis que esa seorita no

Sera un libro muy divertido y quiz melanclico, deca yo a

e ha sido presentada?' Y agregan que la seorita se ahog" (161).


rn La ancdota es tambin una solucin frente a la imposibilidad

mis compaeros de viaje el que se podra escribir de la historia

de conocer a fondo el carcter humano, en especial "el de un hom-

ntima de todos los que vamos a bordo de este buque. Qu de

bre grande" (160): recurriendo

romances, de desgracias, de ilusiones, de desengaos, de cr-

rasgos principales y darlo a conocer en su vida pblica y privada. A

menes, de novedades, de caracteres y de esperanzas! Cunta

su vez, y de manera proporcional

zozobra y cunto dolor! Qu hacen todos estos tomos de la

de los acciones de los individuos, la literatura ser til a las socie-

humanidad? (66).

dades y las naciones para su compresin. La funcin del viajero ser

a ella es posible estudiarlo en sus


a lo anterior en el conocimiento

la de observar y relacionar. Es lo que hace el narrador en su texto


Con este inters, los Episodios de un viaje se estructuran

a par-

cuando construye historias y en la revisin permanente

de las rela-

de pequeos relatos. stos comienzan con

ciones que la sociedad tiene con el mundo literario. Quiz de esta

las historias narradas por un joven caucano sobre los cuentos de

intencin proviene el puente que traza entre la descripcin de las

los bogas del ro Magdalena y sus alardes de valenta, y la pequea

personas que encuentra

historia de la seora Sicolly, vivandera de los ejrcitos de Crimea.


com-

que aparecen como provenientes de novela.


En esta ocasin, Felipe Prez no viaj a Espaa, y en su texto se

para con hechos histricos con la intencin de dar humor y pers-

refiri poco a ella. Pero este imaginario estuvo implcito en la tradi-

pectiva a lo que va relatando.

cin y en la presencia de un viajero romntico, con rasgos hispni-

tir de la construccin

A estos relatos siguen ancdotas que en varias oportunidades

a su paso y la construccin

de personajes

cos, con el que el autor se cruz en sus ltimos das de estancia en


A cada capacidad su obra. Otros han hablado de las grandezas

los Estados Unidos. Era un joven plido y moreno, de cabellos ne-

de los pueblos que han visitado; yo hablar de sus pequee-

gros, cuerpo alto y flexible, de fisonoma latina, que "llam nuestra

ces. Para ellos, los grandes conjuntos; para m las banalidades

atencin por la tristeza que lo consuma" y que relat su historia de

y los detalles. Buffon dijo: "El estilo es el hombre". Yodigo "El

amor. La historia estaba hecha de miradas ardientes que sustituan

carcter es el hombre"; y como nada revela tan bien como las

el COntacto directo, y la amada era "un verdadero

ancdotas el verdadero modo de ser de los personajes, tampoco hay nada mejor para conocer a los pueblos. Si la ancdota

cara" (123). El amor de la historia se caracteriza por su brevedad,

es cierta, ella es el tiPo; si es acomodada, es la frmula del in-

Por la ausencia de contacto verbal y fsico entre los amados, por el

dividuo. Tipo o frmula, todo viene a ser lo mismo en el pre-

silencio y la melancola.
El romanticismo, al igual que en varias obras de sus contemporneos, es consciente para el escritor y se convierte en una forma

sente caso (160).

108

tipo de mujer

romntica", vestida de luto riguroso y sin un "punto rosado en su

109

Relatos autobogrficos

de representacin

y otras formas del yo

Felipe Prez y la nostalgia del viajero: la realidad en el horizonte de la cultura

de la realidad desde un imaginario cultural

.
f
qUe,
a 1 menos en e 1 caso amencano, estar en uerte tensin con el
pro_

greso. La h istoria que relata el joven est ubicada fuera del ambo
te norteamericano

len_

de progreso en el que transcurre, distanciada de

cualquier relacin prctica con su entorno. El joven enamorad

. d
o
es caractenza o como un tipo del que podra deducirse una trad].
cin hispnica que se construye slo a partir de palabras , atem poral en relacin con los avances de la actualidad, completamente
ajena al presente. Inicialmente

la identificacin

del narrador con

el pasado no coinciden con las exigencias del entorno y slo


res d
onducen a la miseria y al dolor.
e En una tercera historia se oponen los tipos femeninos y sus des. s En una fiesta, un amigo introduce al viajero en las contradicono
dones de la sociedad. Las mujeres y sus bailes ya haban sido objeto
de curiosidad en los Estados Unidos, donde la frialdad y el aburrimiento caracterizaban

las reuniones. Ahora, en Pars, el mundo es

el de las apariencias y su influencia en la manera como pueden ser


juzgadas las personas. La ancdota,

a la que segn l slo puede

l es curiosa, pero parece inevitable cuando se sabe que comparten

darse crdito por el hecho de ocurrir en Pars, relata la historia de

la tradicin de la lengua, la religin, la calidad de extranjero y la

dos mujeres con vidas distintas. Es una narracin que bien podra

actitud frente al amor. Luego de conocer su historia y perdedo de

haber sido concebida por escritores contemporneos

vista, Felipe Prez afirma: "pregunt por l, y nadie me dio razn,

Caballero o Antonio de Trueba. "La una era alta, bien hecha, y de

no pareca sino que yo hubiera soado, o que hubiera conversado


con mi sombra" (140).

una mirada llena de resolucin; la otra era pequea, rubia, de la-

Entre muchas ancdotas,


ciudad construida

una segunda historia. Pars es una

sobre cementerios

como Fernn

bios delgados y rojos, y de ojos soadores" (213). La alta era loreta,


"haba tocado los ltimos escalones de la degradacin"

(le era pre-

y muertos. La impersonali-

ciso escoger entre la crcel y el Sena), pero fue salvada por la for-

dad de la ciudad moderna impacta al viajero, igual que Londres.

tuna al lograr una relacin amorosa con un extranjero que la sac

De nuevo, un personaje llevado por el azar conduce al narrador

de la pobreza y la devolvi a la "sociedad" para vengarse de aque-

al contacto con la miseria de la sociedad contempornea.

llos que la despreciaron

En este

en su desgracia. La otra, la ms pequea,

caso, como en el anterior, el carcter tpico del personaje da cuen-

tampoco es lo que aparenta,

ta de su destino: "tropiezo siempre con una joven plida y flaca, de

una condesa viuda, joven y rica a la que le gusta divertirse y que

cabellos blondos y ojos azules, por cuya fisonoma enferma o ham-

comparte el baile con la otra mujer en una sociedad que las hace

brienta se extiende una tristeza mortuoria" (197). El ro Sena reci-

iguales en un espacio nocturno,

be a los suicidas que, como personajes de novela, dejan sus cartas

reconocer la diferencia de valores en la sociedad parisina frente a

a desconocidos.

lo que l piensa sobre los valores femeninos. El lugar del baile, el

Luego de un furtivo encuentro,

la joven, Lucrecia,

ni griseta, ni loreta, ni estudiante:

es

de diversin. All el viajero podr

relata su historia a Felipe Prez en una misiva de agradecimiento

Castillo de las Flores, es percibido por el viajero como el mundo de

por sus palabras de consuelo. La historia habla de una ciudad que

la voluptuosidad

y el desenfreno:

no da espacio a la msica y las letras, que la sume, al igual que a


aquellas mujeres educadas con los valores del pasado, en una pobreza sin retorno. Como consecuencia
neogranadino

110

inevitable de la miseria, el

debe ir a buscada a la morgue para darle su ltimO

Todo el que entra all por primera vez, pierde la cabeza, excepto las mujeres, pues no llegan all sino cuando ya lo han perdido todo. Cabeza nunca tuvieron estas infelices; y en cuanto

adis y afirmar: "iTriste es aquel que no deja sobre su tumba, sinO

a corazn, l fue slo la flor de un da, que arranc de cuajo el

los harapos que no fueron bastantes a cubrirle el cuerpo durante


su vida!" (196). Nuevamente, como en el caso anterior, los valo-

desengao de su primer amor [ ... ) (213).

111

Relatos autobiogrficos

Felipe Prez y la nostalgia del viajero: la realidad en el horizonte de la cultura

y otras formas del yo

El viajero no es pasivo frente a sus experiencias.

Mediante

palabra, adems de consignar lo vivido, ha intentado


en la sociedad extranjera.

la

intervenir

El concepto sobre la mujer y su vida es

Felipe Prez concluye la misiva preguntando

hasta dnde se

valora e! hogar en Pars y, al resaltar la funcin de ste, seala a la


mujer como la vacuna contra e! "cncer social". La sociedad fran-

con la nacin. Prez

cesa, entonces, est marcada por la funcin que se da a la mujer en

describe la polmica entre un peridico femenino y los lectores

ella, funcin en la que e! viajero propone e! "ngel de! hogar" como

masculinos sobre las mujeres francesas. Para tomar parte en la dis-

la imagen ideal, imagen en la cual las funciones de la mujer estn

cusin enva una carta:

limitadas a la maternidad,

fundamental

en e! proceso de comparacin

el bienestar fsico y afectivo de la fami-

lia y las labores domsticas. La correspondencia,

entonces, busca

[... ) a propsito de la supuesta ignorancia de las mujeres; ig-

intervenir en la transformacin

norancia a la cual se atribuye injustamente el desvo de los

marcando e! mundo de lo privado como e! espacio de lo femeni-

de la perspectiva desde la prensa,

hombres. Vos tenis razn en todo; los hombres no forman

no. Por oferta de su fundador, el neogranadino

un cuerpo de sabios respecto de las mujeres en este pas, ni los

en el Diario para todas, en e! que colabora algunas veces. A la vez

sabios empiezan por despreciar a los dems (177).

cuenta en los Episodios su participacin

participa tambin

en la polmica con el co-

lombiano Jos Mara Torres Caicedo sobre la abolicin de la pena


A continuacin

expone las razones: haba sealado, anterior-

mente, la importancia

de! desempeo laboral de las mujeres fran-

cesas en la industria, para presentar a continuacin


tiva conservadora

una perspec-

y propia de la posicin romntica

femenino. La sabidura de! hombre es la botnica,


mercancas; las mujeres saben de bellos sentimientos,
de deberes domsticos;

por consiguiente

frente a lo

las leyes y las


de piedad y

tin temas como e! delito, e! pecado, la dictadura, los cargos a Toms Cipriano de Mosquera (publicada en el Correo de Ultramar en
enero de 1865). Nuevamente

la funcin de la palabra escrita est

valorada en su funcin social y e! viajero se siente en la obligacin


de participar en la realidad.

los lugares de los hom-

bres son la tribuna, la ctedra y e! bufete; esto no se opone -argumenta e! autor-

de muerte y su aplicacin en Colombia, donde se ponen en cues-

4. Historia y muerte son como viejos amigos del espritu

a que el hogar y e! saln sean los lugares de

accin de la mujer.

En e! viaje, el relato se ha construido

como la forma de presentar

las diversas culturas a travs de las reflexiones de! autor sobre cEl hombre representa en el mundo la inteligencia, y tiene por

mo las sociedades expresan su carcter nacional. Ya se ha sealado

agente la sabidura; la mujer representa el corazn, y tiene por

que la literatura y la poltica son e! centro de sus indagaciones,

agente los afectos generosos. La mujer no debe buscarse en-

la vez sirven al viajero para identificar y describir la miseria de las

tre los sabios, sino aliado de la cuna de los nios, aliado del

sociedades europeas. Su objetivo final es llegar a Pars. En su visita,

esposo, sobre la testera de los enfermos. Es en donde se duer-

Felipe Prez considera como ejes de la cultura francesa a Alejandro

me, se sonre o se llora, en donde la mujer se encuentra en la

Dumas (padre), Alphonse de Lamartine y Napolen.

plenitud de su creacin [... ) Digo ms: es all donde la mujer

Sin duda, para l es indispensable

ya

hacerles una visita a los es-

asume los caracteres superiores que hacen de ella un ngel

critores que haban sido publicados prolficamente

sobre la tierra (178).

folletn neogranadina,

en la prensa de

en la que sus ideas y novelas fueron objeto

de imitaciones, polmicas y crticas. Quiz son los autores extran112

113

Relatos autobiogrficos

Felipe Prez y la nostalgia del viajero: la realidad en el horizonte de la cultura

y otras formas del yo

jeros ms ledos desde la Independencia

hasta su momento en Co-

lombia. Por esta razn, piensa en iniciar una relacin epistolar de

rrollo social. Los escritos de la actualidad se fundamentan

en "la

saludo con ellos. Como era de esperar, y para resaltar sus atributos ,
en los Episodios transcribe esas cartas. A Lamartine lo admira des-

personificacin

(154).

de su condicin de americano, viajero, joven y poeta, por su gloria

abierta recientemente

como el poeta, historiador, viajero y novelista ms sentimental

se refleja en La dama de las camelias, lo que no es de extraar en

del

El neogranadino

y la deificacin del vicio en la hermosura"

ve que ste es el propsito de la escuela literaria


en Pars por Alejandro

Dumas hijo y que

siglo y por sus escritos en El Civilizador. A Dumas se dirige desde

un pas que ha proscrito de su territorio a un escritor como Vctor

su carcter particular de viajero y poeta, lo saluda a travs de los

Hugo y que no valora suficientemente

sonidos de Amrica, en el recuerdo de la naturaleza desde la que

las dems naciones que reconocen el mrito de su escritura. La li-

se lo ve como a un representante

teratura entonces contribuye a presenciar la decadencia social en

de la civilizacin y el talento.

Las cartas no llegan a ser enviadas. Vive la desilusin de dife-

a Balzac, como s lo hacen

renciar los hombres de sus escritos. Ya haba sealado la diferen-

la capital francesa.
Como complemento

cia que implica juzgar a los hombres por sus obras ms que por sus

lugar de la muerte al encontrar

actos. Un compatriota

de la historia y de la cultura: "historia y muerte son como los viejos

que hace diez aos vive en Pars y conoce

de esta visin, Felipe Prez ve en Pars el


lo perecedero

de los productores

por lo tanto algo ms de su cultura, le advierte: "A Lamartine se le

amigos del espritu que uno ha conocido en los libros y aqu toca

estima en Francia actualmente

como hombre de letras, pero se le

con las manos y ve con los ojos" (226). La ciudad de los vivos ha

aprecia poco como carcter [... ] Dumas padre no es sino un espe-

tenido que construir otra ciudad para los muertos, lo que se expre-

ciero de libros propios y ajenos" (186). Estas ancdotas marcan la

sa adems en los altos costos que los franceses destinan a los ser-

desilusin frente a los modelos europeos a partir de los cuales se

vicios funerarios. Un lugar obligado para los viajeros es la visita al

buscaba consolidar la nacionalidad.

Desde entonces, Prez no ve

cementerio Pere Lachaise: all "tropieza con las tumbas" de Eloisa y

en Pars otra cosa que decadencia,

no slo la que se proyecta en

Abelardo, La Fontaine, Moliere, Saint-Pierre y Balzac. "Una tumba

las novelas de folletn que proliferan en el momento,

duramente

es buena compaa para meditar y para formarse idea cabal de la

criticadas por el autor, sino en la forma como la sociedad descuida

historia de la humanidad"

a sus integrantes.

que han muerto los grandes hombres. Frente al Panten reflexiona

El viajero es novelista y menciona la publicacin en Pars de su

(234). Tambin ve en Pars el lugar en el

sobre las figuras de Voltaire y Rousseau, "el blanco ms constante y

novela Sophia B, en francs. Tambin hace referencia a las obras

perseguido de los catlicos" (232), y se detiene ante los mausoleos

que ha ledo durante su viaje. Entre ellas el drama Los amantes de

de Luis XIV y de Napolen,

Murcia, de Federico Souli, que le sirve para referirse a la particular

papel de Dios en la historia y el de los grandes hombres y sus ideas.

manera como se hace uso de los hroes en los dramas espaoles,

Con estas reflexiones concluye sin cierre, ni retorno, sus Episodios.

donde los temas ya parecen agotados; y Mademoiselle Cleopatre de

Para comprender

los cuales lo llevan a meditar sobre el

la percepcin que los viajeros tenan del mun-

Arsne Housaye, que le hace plantear su perspectiva sobre la lite-

do que recorran buscando distanciarse

ratura contempornea:

tacto con el mundo exterior es importante

"Por qu, pues, son escritos estos libros?

y reconocerse

en el con-

aceptar la irrupcin de

Por qu se rebaja as el talento y se hace de la poesa y del romance

la ficcin y la necesidad de mantener

una simple mercanca del folletn?" (155). Al referirse a esta obra

encarga de moldear la realidad. El viajero logra as recuperar un


tiempo propio que en muchos casos la hstoriografa, por el afn de

comparte con sus contemporneos


114

teratura moderna por su influencia en las costumbres y en el desa-

la tensin que despierta la li-

el filtro de la cultura que se

115

Relatos autobiogrficos

Felipe Prez y la nostalgia del viajero: la realidad en el horizonte de la cultura

y otras formas del yo

haba dejado

Nez, Estuardo.

de lado (Torre 517). Son viajes literarios en los que el viajero tie-

cucho, 1989.

ver en los relatos de viajes su carcter documental,

ne ojos de lector y de escritor. La cultura permite la construccin


del mapa elaborado por el escritor viajero y ratifica la tradicin de
cmo la escritura corresponde
el desdoblamiento

a la escritura. Su labor consiste en

que le exige la palabra, para separar la vida y

fingida desde la literatura y la cultura. El Romanticismo,


tianismo y su vinculacin
a la apropiacin

Viajeros hispanoamericanos. Caracas: Biblioteca Aya-

Prez, Felipe. Episodios de un viaje. Bogot: Biblioteca Popular de Cultura


Colombiana,

1946.

Torre, Claudia. "Los relatos de viajeros". No [itrik, Historia crtica de la

literatura argentina. Buenos Aires: Emec Editores, 2003.

el Cris-

con lo europeo llevaron a Felipe Prez

de una cultura desde una determinada

tica. Quiz la escritura de viajes, la confrontacin

posicin

con otras na-

.iJ

ciones, lo hacan tomar una ruta diferente a la que aos atrs, en

..

un mpetu juvenil ms propenso al liberalismo, haba tomado en


sus novelas histricas sobre el pasado de conquista y colonia. Fue
as como los niveles de su discurso propusieron una funcin social
de la escritura de viajes que lleva a interrogar sobre el receptor al

)\

que aspiraron dichos textos y cmo se buscaba transformar su per-

. (

cepcin de la realidad habitada por el lector, nacional quiz ms


que el extranjero.
Los Episodios de un viaje ofrecen quiz, como ocurri con otros
autores en sus recuerdos, un camino propicio para leer el peculiar
carcter conservador
y para comprender

con el que se asumi el liberalismo nacional

una tradicin en la que un liberal representaba

el mundo y lo haca posible mediante el filtro que le permitan la


tradicin de la palabra y los elementos de la cultura.

Bibliografa
Acosta Pealoza, Carmen

Elisa. "Tradicin

y progreso en los Episodios

de un viaje (1864-1865) de Felipe Prez", ponencia presentada en el


congreso Travel Literature

to and from Latin America from rhe F{realizado en Humboldr Srare

teenth through the Twentieth Centuries,

University. Arcata, California, en junio de 200l.


Litvak, Lily. Geografas mgicas. Viajes espaoles del siglo XIX por pases

exticos (1800-1913). Barcelona: Laertes, 1984.


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