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El modelo empresarial japons

El xito del sistema econmico japons se debe, segn los numerosos estudios realizados, a su
peculiar filosofa empresarial, basada en la armona en los centros de trabajo y en la lealtad a la
compaa
25.01.2009 | 00:00
La empresa de automviles Toyota consigui en 2007, por primera vez en la historia, desplazar del primer
puesto en ventas a General Motors y Ford. No es un caso aislado. Los aficionados a las motos saben que los
campeones pilotan Honda o Yamaha. stas estn equipadas con neumticos Bridgestone, que, a pesar de su
nombre, proceden de una empresa japonesa. A la hora de comprar audiovisuales hay que elegir entre Sony,
Panasonic, Sanyo o Phillips, todas ellas, menos la ltima, japonesas. El pas nipn se ha convertido, en los
ltimos aos, en una de las potencias econmicas mundiales, merced a un modelo basado en la armona y
la cooperacin.

RAMIRO REIG | A CORUA Los fanticos de la Play Station estn en manos de Sony.
Numerosos estudios han analizado las razones del xito de Japn, y todos concluyen que se
debe a un modelo peculiar de empresa y de organizacin del trabajo que tienen su raz en la
singularidad de su historia y de su cultura.

La tarda revolucin Meij

Japn es el nico pas donde la revolucin industrial no estuvo protagonizada por la


burguesa, sino por la nobleza. En el caso europeo, la presencia de una nueva clase de
comerciantes y hombres libres impuls los procesos de transformacin del mercado y el
cambio de las estructuras sociales. Mientras en Europa, a partir del siglo XVI, se afianzaban
los estados nacionales y, merced a las polticas mercantilistas, se iban perfilando las distintas
economas en interrelacin con la economa mundial, en Japn ocurri lo contrario. El pas
permaneci dividido en grandes seoros feudales (los daimios) que vivan de la renta de los
siervos campesinos, bajo el patrocinio puramente simblico del emperador. El desarrollo
comercial se encontraba limitado a un mercado interior fragmentado y dbil. Japn no slo
qued aislado, sino voluntariamente cerrado a toda relacin con el exterior tras el violento
rechazo de los comerciantes portugueses y holandeses en el siglo XVI.

Esta situacin se hizo insostenible en el momento en que la expansin britnica y


norteamericana, que haba alcanzado la costa china y las islas del Pacfico, intent penetrar
en el Japn. En 1868, un hecho fortuito, el bombardeo de un puerto nipn por una pequea
caonera americana, descubri a los nobles ms poderosos la debilidad en que se encontraba
el pas. Se produjo entonces la revolucin Meij ("iluminacin") o revolucin de los nobles
ilustrados contra los inmovilistas, representados por el clan de los Tokugawa que tena
dominado al emperador y paralizado al pas. El objetivo de los insurrectos, que acabaron por
triunfar, qued sintetizado en una frase: "Modernizacin occidental, modo de vida oriental".
Las medidas tomadas por los nobles rebeldes fueron las clsicas de la revolucin burguesa, y
tenan como objetivo impulsar un rpido desarrollo econmico y asentar el podero nacional.
Crearon un fuerte aparato del Estado, con un gobierno centralizado y una administracin
eficiente, y suprimieron los derechos seoriales sobre la tierra y las personas, lo que supona

la desaparicin jurdica (no de facto) de los daimios (alta nobleza) y los samuris (hidalgos o
nobleza baja).

Los daimios que haban impulsado la revolucin estaban dispuestos a ceder sus
prerrogativas, pero, por muy japoneses y patriotas que fueran, no deseaban hacerse el
harakiri econmico. Hicieron lo siguiente: el Estado expropi las tierras de amigos y enemigos,
pagando a los amigos con bonos, y luego reconvirti los bonos en dinero con el cual podan
dedicarse a la industria y los negocios. De esta manera, un grupo de nobles daimios se
convirtieron en magnates econmicos y constituyeron los zaitbatsu, conglomerados
industriales de los que luego hablaremos. Los samuris (nobleza menor), por su parte,
obligados a dejar la profesin militar, encontraron en el servicio a su antiguo seor en las
nuevas tareas la nica va de promocin. Con la misma devocin con que haban empuado
la espada asumieron las responsabilidades administrativas. La nueva situacin cont, pues,
desde el primer momento, con una clase dirigente enraizada en la cultura tradicional.

Japn abri las puertas al capital forneo, y tcnicos britnicos participaron como consejeros
en la construccin del ferrocarril. Los jvenes ms brillantes fueron enviados a universidades
extranjeras. Pero los usos y costumbres de la poblacin apenas variaron. A principios del siglo
XX, Japn era un pas econmicamente avanzado con una cultura tradicional.

La tradicin cultural

La cultura japonesa ha estado moldeada por el sintosmo, la religin ms extendida en el pas.


Se trata de una religin con muy pocos elementos dogmticos, pero con rituales sociales muy
definidos, como el culto al emperador, la memoria de los antepasados y el respeto a los
mayores. Su capacidad cohesionadora salta a la vista. Junto al sintosmo ha tenido tambin
una notable influencia, entre las clases medias y superiores, la moral confuciana. El
confucianismo fue importado de China, donde constitua la ideologa de la lite funcionarial
formada por los mandarines. Al implantarse en Japn, conserv algunos de sus rasgos
caractersticos, pero se adapt a las necesidades de un pueblo que se consideraba
amenazado desde el exterior y viva en una actitud defensiva.

Mantuvo el carcter de moral elitista, slo que en vez de dirigirse a los sabios mandarines lo
haca a los guerreros samuris. Por ello abandon la insistencia en el estudio y la
benevolencia, propias del sabio, y acentu la importancia de la entereza y la lealtad,
necesarias para el guerrero. La virtud del samuri no slo deba mostrarse en la guerra, sino,
en todo momento, mediante el cumplimiento del ceremonial propio de su rango. Los samuris
tenan un cdigo detallado que garantizaba el respeto y la lealtad al grupo al que pertenecan
y que deban cumplir con estricta fidelidad. El samuri que, por alguna traicin o felona, era
expulsado del daimio al que perteneca, no tena sitio en la sociedad japonesa, quedaba
marcado de por vida y ya nadie le acoga.

Los revolucionarios meij creyeron que este bagaje ideolgico y cultural no era incompatible

con la transformacin econmica, antes al contrario, poda contrapesar los efectos


disgregadores de la modernizacin. As, mientras el capitalismo occidental se basa en el
individualismo, la bsqueda del propio inters y la competencia entre personas, el japons se
asienta sobre la moral comunitaria, el respeto a un complicado cdigo de conducta y la
colaboracin en el interior del grupo. Como hemos podido ver en la televisin, cuando un
banquero es pillado en falta no slo sufre las penas correspondientes, sino que pide perdn
pblicamente con grandes reverencias.

No obstante, no idealicemos ms de lo justo. En la historia del Japn moderno ha habido


tambin pocas de una gran tensin social, con huelgas salvajes y luchas callejeras violentas,
que contradicen la imagen complaciente del "pas de los crisantemos". Pero no cabe duda de
que es un pas con una tendencia a la cohesin grupal o comunitaria, profundamente
enraizada en su cultura, que facilita las prcticas empresariales que veremos a continuacin.

Americanizacin a la japonesa

A principios del siglo XX, Japn se consolid como una potencia econmica y militar, y quiso
afianzar su hegemona en Extremo Oriente mediante una serie de conquistas de territorios del
entorno que llevaron a un trgico y desventurado final. La derrota en la II Guerra Mundial dej
al pas postrado econmica y moralmente. Los americanos, llevados de la mejor buena
voluntad, queran borrar los vestigios de una cultura que ellos consideraban basada en el
fanatismo y la ciega obediencia, e intentaron que el pas se normalizara con rapidez y entrara
por el camino de la democracia. En el terreno econmico disolvieron los zaitbatsu (grandes
conglomerados financiero-industriales pertenecientes a los antiguos clanes) para convertirlos
en sociedades por acciones. En el campo de las relaciones laborales, apoyaron la formacin
de fuertes sindicatos de industria para establecer el dilogo entre trabajadores y empresarios.
Este esfuerzo de reconstruccin poltica e institucional fue acompaado de una considerable
ayuda econmica, concretada en el plan Dodge, ya que los vencedores tenan la amarga
experiencia de las negativas consecuencias de hacer pagar las deudas a los vencidos en la
anterior guerra del 14.

Sin embargo, estos buenos propsitos no dieron el resultado esperado. El vaco moral creado
por la derrota, unido al hambre y a la miseria de la poblacin, provoc intensos movimientos
de protesta que se tradujeron en violentas huelgas, en algunos casos con un sesgo
revolucionario y procomunista. Tengamos en cuenta que en la cercana China el rgimen
proamericano de Chang Kai Check estaba siendo derrotado por las milicias comunistas de
Mao y que en Europa se estaba mascando el comienzo de la guerra fra. Los americanos
temieron que la situacin se les fuera de las manos y buscaron la manera de convertir al
Japn en el bastin anticomunista de Oriente. Bajo otra frmula jurdica, los zaitbatsu fueron
reunificados y devueltos, en parte, a los antiguos propietarios y se reprimieron con dureza los
movimientos de protesta.

El proceso de occidentalizacin fue frenado, y los americanos pensaron que la cultura


japonesa, equilibrada con una cierta dosis de democracia y asentada sobre el desarrollo

econmico, era la mejor frmula para que el pas recuperara la estabilidad necesaria. De
nuevo se produjo, aunque motivado por otras circunstancias, el mismo fenmeno que ya
vimos en la revolucin Meij: modernizacin a la americana, conservando la tradicin
japonesa. El comunitarismo, la lealtad al propio grupo, el respeto al ceremonial (entendiendo
por tal el conjunto de normas sociales no escritas) volvieron a pautar la vida japonesa y
entraron en la empresa.

Las peculiares circunstancias de la posguerra llevaron tambin a que el Estado, que los
americanos haban querido reducir al mnimo, recuperara un papel central como impulsor de
la reconstruccin. La puesta en marcha de las empresas tropezaba con la escasez de capital,
lo que oblig a un proceso selectivo de inversiones. La ayuda americana fue canalizada por el
MITI, una especie de superministerio de industria y comercio con amplias facultades
interventoras.

Asimismo, los pedidos de la guerra de Corea, que constituyeron la rampa de despegue de la


industria japonesa, fueron asignados de una forma selectiva por este organismo, que continu
reteniendo funciones importantes cuando ya el mercado se haba normalizado. Los grandes
zaitbatsu, ahora llamados keiretsu, y algunas nuevas empresas prometedoras por su
capacidad tecnolgica, fueron los beneficiados de esta poltica selectiva y mantuvieron una
estrecha colaboracin con el MITI en orden a preparar la infraestructura comercial necesaria
para la salida al mercado exterior. En resumidas cuentas, el papel del Estado fue decisivo en
la expansin de la industria japonesa y de sus empresas. Pasemos, ahora, a explicar algunos
de sus rasgos mas caractersticos.

El sistema Keiretsu

El primer aspecto que salta a la vista, a juicio de los comentaristas, es que una buena parte
del sector industrial se encuentra vertebrado por grandes conglomerados, los antiguos
zaitbatsu (Mitsubishi, Mitsui, Sumimoto, Yasuda, Fuji), cada uno de los cuales comprende un
amplio grupo de empresas. Aunque en teora son abordables por agentes externos, en la
prctica resulta imposible, teniendo en cuenta el entrecruzamiento de acciones existente entre
ellas. La financiacin procede primordialmente de un banco que pertenece al propio grupo.
ste es un aspecto muy importante que distingue el sistema japons del occidental, con sus
ventajas e inconvenientes. En Alemania, por poner el ejemplo ms clsico, la banca posee
participaciones en empresas industriales que le otorgan un notable control sobre las mismas,
pero mantiene su autonoma y, en ltimo extremo, puede desentenderse, salirse e invertir en
otro sitio que le resulte ms rentable.

Pues bien, en Japn ocurre todo lo contrario. El banco no es una entidad autnoma, sino que
pertenece al conglomerado de empresas (keiretsu). Esto quiere decir que es el grupo el que
dispone de los fondos bancarios y determina su asignacin. La ventaja evidente es que las
empresas del keiretsu disponen de una fcil financiacin, que casi podramos llamar
autofinanciacin. El inconveniente, como se puso de manifiesto en la crisis asitica de los

aos 90, es que el banco, al no gozar de autonoma, puede verse arrastrado a aventuras
inversoras motivadas por el afn expansionista del grupo.

En el plano laboral, el keiretsu se concibe a la manera de las antiguas comunidades que


dependan de un seor feudal. La empresa, como el daimio o seor, tiene un deber de
proteccin sobre sus trabajadores, y estos estn ligados a una prestacin de servicios que
tiene un carcter moral ms que jurdico. Un contrato implcito de lealtad une a las dos partes.
Evidentemente, en una sociedad industrial y moderna hay que relativizar la fuerza de estos
lazos, y es de suponer que, entre los 300.000 trabajadores de Mitsubishi, un buen nmero
estar hasta el gorro de la empresa. Ya hemos dicho que en los primeros aos de la
posguerra se produjeron fuertes enfrentamientos y que fue esta experiencia, ayudada por una
dura represin, la que llevo a las empresas a montar mecanismos integradores en los que se
combinan los aspectos ideolgicos con las concesiones prcticas. Por muy japons que uno
sea no hace gimnasia cada maana a la puerta de la empresa ni se mata a trabajar sin recibir
algo a cambio. Dos aspectos merecen destacarse: el empleo de por vida y el rgimen salarial.

Como es habitual en las relaciones sociales japonesas, el empleo de por vida no es una
norma legal, sino un compromiso moral de la empresa. El despido est previsto en el
ordenamiento jurdico y puede realizarse mediante las formalidades tpicas del caso (juicio,
indemnizacin). En ocasiones, algunas empresas han echado mano de drsticas reducciones
de personal, como Toyota en 1958. Pero es algo que procura evitarse porque supondra
romper un compromiso moral. A medio plazo, deteriorara la imagen no slo de esta empresa,
sino de todo el sistema de proteccin sobre el que se asientan las relaciones laborales. Es
decir, las empresas no slo se sienten comprometidas con sus trabajadores, sino que tambin
lo estn con el resto de empresas en orden a no romper las reglas de juego del sistema. Por
ello, en caso de sobrecarga de empleo en una planta, se recurre al mercado interno
configurado por el conjunto de fbricas del keiretsu, trasladando a los trabajadores de una a
otra. Esta movilidad interna es aceptada por los obreros como contrapartida a la garanta del
empleo.

Con un sistema de empleo garantizado, lo lgico, de acuerdo con nuestra mentalidad, sera
que la retribucin salarial estuviera montada sobre un sistema de incentivos para evitar el
desinters. En el sistema japons ocurre precisamente lo contrario, ya que se recompensa lo
que nosotros consideramos ms gravoso, la antigedad. De nuevo nos encontramos con que,
desde el punto de vista de una rentabilidad inmediatista, no tiene sentido y hay que entenderlo
como parte de un sistema cultural del que se esperan mayores rendimientos econmicos. A la
empresa no le interesa que un trabajador compita con otros por alcanzar una prima mayor o
un mejor puesto, pues esto erosiona el clima de colaboracin y armona, que es lo prioritario
para el buen funcionamiento de la fbrica. Con el aumento y promocin por antigedad, todos
los trabajadores saben que, a su debido tiempo, la empresa les recompensara si han cumplido
como cabe esperar.

Los crculos concntricos

Las prcticas que hemos citado se aplican en las fbricas que constituyen el ncleo duro de
los keiretsu y que vienen a representar un 30% de la poblacin trabajadora japonesa. Una
gran parte queda excluida de sus ventajas. De ah que algunos autores hablen de una
economa dual: por una parte, grandes empresas con tecnologa avanzada, empleo estable y
produccin acreditada en el mercado internacional, por otra parte, medianas y pequeas
empresas que, al estilo de Taiwan, piratean la tecnologa de las otras y utilizan los bajos
salarios y la inestabilidad en el empleo como bases de su rentabilidad. Algo de eso hay, pero
no es del todo exacto, ya que una buena parte de "la otra economa" no tiene un carcter
marginal, sino que est integrada a los grandes grupos. El origen de este modelo, organizado
en crculos concntricos, se encuentra en las medidas impuestas al terminar la guerra. Como
los crditos americanos eran canalizados por el MITI hacia las grandes empresas, las
medianas y pequeas vieron que su nica posibilidad de supervivencia estaba en trabajar
para las grandes. A stas les vena muy bien, dado que las leyes antitrust de los americanos
les impedan avanzar por el camino de la integracin.

De esta forma se configur un modelo, tpicamente japons, de empresas matriz y empresas


colaboradoras basado en la dependencia y la proteccin. Segn Coriat, las notas distintivas
son: 1) la relacin de subcontratismo es una relacin a largo plazo, 2) la relacin est
institucionalizada y jerarquizada, pues el subcontratista asociado recibe apoyo financiero de la
empresa, ayuda tcnica y est sometido a un cierto grado de control, y 3) lo que se busca con
la estabilidad de la relacin es poder transmitir con agilidad las innovaciones y garantizar la
calidad, cosa que no se consigue cuando lo que se pone en primer trmino es cambiar de
subcontratista para conseguir costes de produccin ms bajos. El subcontratista japons
participa de los avances de la empresa matriz y est integrado, en mayor o menor grado, a la
comunidad formada por el keiretsu. La existencia de una relacin de subcontratismo tan
estrecha y dinmica es lo que sugiri y posibilit a Taiichi Ohno, director de Toyota, la
implantacin de un sistema de organizacin del trabajo conocido como produccin ajustada.

El Toyotismo

Sakichi Toyoda (no Toyota, eso vino despus) fue el hijo de un honrado carpintero japons que
vivi en los aos inmediatamente posteriores a la revolucin meij. Aficionado a las mquinas,
desarroll un ingenioso procedimiento que perfeccionaba el sistema de tejer y, bajo la
proteccin del zaibatsu de los Fuji, se estableci como fabricante en 1891. En un viaje a los
Estados Unidos qued impactado por su industria automovilstica y decidi dedicarse a esta
nueva tarea, pero muri y fue su hijo Kiichiro Toyoda quien, en 1933, puso en marcha la
empresa. No hay mucho que resear de esta primera etapa, ya que, con el estallido de la
guerra, la empresa tuvo que dedicarse a fabricar vehculos militares.

Al terminar la guerra, Toyoda fue una de las 82 compaas en las que se descompuso el
zaitbatsu Fuji. Al reconstruirse ste, en 1949, Toyoda Textil se reincorpor al mismo, mientras
que Toyoda Automviles prefiri mantenerse independiente con el nombre de Toyota. En la
etapa de reconstruccin econmica, las empresas automovilsticas, consideradas empresas

de futuro, gozaron de la proteccin del MITI y consiguieron levantar cabeza adaptando la


tecnologa americana, que copiaban descaradamente, a las limitaciones del mercado interno.
Coches de gama media y bajo consumo, slidos y baratos. Los intentos de penetrar en los
mercados americano y europeo con estos modelos tuvieron escaso xito. Pero la situacin
cambi por completo cuando, en 1973, se produjo la crisis del petrleo. Los coches japoneses
haban mejorado su calidad, eran ms baratos y consuman menos. En un estudio que caus
gran revuelo, realizado por el MIT, de Harvard, y publicado con el ttulo La mquina que
cambi el mundo, se mostraba que la productividad de las fbricas de Toyota doblaba la de las
fbricas americanas.

El sistema de produccin de Toyota se fue articulando poco a poco a partir de la experiencia,


del aprovechamiento de elementos culturales de la tradicin japonesa y, en su ltima fase, de
la incorporacin de la tecnologa informtica. La innovacin fundamental, ajustar los stocks a
lo que se necesita producir, fue posible por la relacin de dependencia que la empresa
mantena con los proveedores. Cuando en 1960 comenz a construirse la nueva fbrica se
concibi como una ciudad industrial en la que las instalaciones de la empresa matriz
ocuparan el lugar central, rodeadas del parque de proveedores. De esta manera, en lugar de
recibir el aprovisionamiento de stocks con mucha anticipacin, los proveedores iran
proporcionando los componentes de acuerdo con las necesidades inmediatas. Para
conseguirlo, Taiichi Ohno, el artfice de todo este tinglado, concibi un sistema de tarjetas,
llamadas kanban, en las que las distintas secciones realizaban los pedidos de acuerdo con
previsiones ajustadas a cortos plazos de tiempo. De aqu que el sistema se llamara just in
time.

El sistema kanban, o de tarjetas de pedido (cuando todava no exista la informtica),


resultaba bastante complicado y requera una intensa implicacin de los trabajadores. Para
solucionarlo, Ohno ech mano del espritu comunitario propio de la cultura japonesa. En lugar
de permanecer pasivo y vindolas venir, el trabajador toyotista, como el fordista, deba trabajar
en equipo para prevenir las necesidades y corregir los fallos. A esto se le llam kaizen -mejora
continua-, y su objetivo es producir con cero defectos. Existe una amplia bibliografa dedicada
a glosar esta idea, en la que no suele citarse el libro de Satoshi Kamata Toyota y Nissan, la
otra cara de la productividad. Recoge opiniones de los trabajadores de las que se deduce que
el camino de perfeccin trazado por el kaizen no es tan placentero ni tan estimulante como lo
pintan los libros.

El engranaje toyotista se ampli y mejor con la aportacin de las nuevas tecnologas que
permiten recoger, procesar y transmitir la informacin con suma rapidez. Los ordenadores
perifricos recogen las demandas de los clientes y las transmiten a un ordenador central que,
de acuerdo con ellas, realiza los pedidos a los proveedores. Se produce, de este manera,
justo lo que se demanda con justo lo que se necesita, ni un tornillo de ms o de menos. Estos
elementos han conformado un modelo productivo que los estudiosos llaman paradigma
toyotista, por oposicin al paradigma fordista y que podra sintetizarse en los siguientes
puntos: externalizacin de partes del proceso productivo versus integracin, variabilidad del
producto versus estandarizacin, series cortas versus series largas, trabajador polivalente
versus trabajador descualificado.

M. Morishima: 'Por qu ha triunfado el Japn moderno?'; J. Liker: 'The Toyota way'; J.


Womack: ' La mquina que cambi el mundo.