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CONFERENCIA MAGISTRAL EL OFICIO DE POLTICO

Dr. Manuel Alcntara Sez

La Ciencia Poltica desde sus inicios ha dado lugar a una gama de temas que permitieron a sus
estudiosos exponer sobre aquellas cuestiones que por inters o por impronta de poca, plasmaron
en prolficas obras, algunas sumamente conocidas y valoradas. Si bien, el estudio sobre los polticos
tiene antecedentes desde los ms antiguos pensadores greco-romanos, como bien lo explicita
Manuel Alcntara Sez en El oficio de poltico, las instituciones han encontrado ms adeptos que las
personas a la hora de ser analizados. Su perspectiva tiene presente el marco institucional, no
obstante se centra en el componente humano de las mismas, ms precisamente en los polticos
profesionales. Con el propsito de abordar un objeto de estudio escasamente indagado, la obra
recorre paulatinamente en cinco captulos, una introduccin y un eplogo, los principales aspectos
relacionados sobre el papel que desempean las personas que tienen como actividad profesional la
poltica, en el sistema democrtico. Alega que con la profundizacin de la vida democrtica, se ha
optado ms por estudiar el papel desempeado por el pueblo soberano o por las reglas
institucionales del sistema que por los gobernantes.

El primer captulo de El oficio de poltico rene, copiosa y detalladamente, los antecedentes que la
Ciencia Poltica aporta sobre "el papel de los gobernantes en pugna constante con el desempeo
por las instituciones". Con una mirada innovadora, el autor plantea la necesidad de incorporar
ciencias, disciplinas y/o perspectivas como la psicologa, la biologa, la neurologa y la teora dualistainteraccionista de K. Popper para analizar los comportamientos, las motivaciones, las intenciones y
las creencias entre otras cuestiones, y as llegar a comprender el porqu de la eleccin de las
personas en embarcarse en una carrera poltica.

El segundo captulo propone una definicin de poltico profesional diciendo que es aquella persona
que se "dedica a la poltica gracias a un proceso selectivo, o de designacin por parte de otros que
han sido elegidos, o que trabaja en instancias polticas como son los partidos o similares." Tambin
agrega, es quien "posee una vocacin que le lleva a actuar en la vida pblica con la intencin de que
su accin sea o bien transformadora o mantenedora del statu quo". Destaca como atributos la
posesin de "un nivel de conocimientos tiles para el desempeo de su labor que le vienen de una
formacin especfica y de la acumulacin de experiencia"; la recepcin de "una determinada
remuneracin que tiende a cubrir sus gastos vitales" y "su dedicacin que propende a ser de tiempo
completo", lo que lo encamina hacia el desarrollo de "una carrera ms o menos larga" (23). Por lo
cual, lo que hace a la profesin del poltico son la forma de ingreso a la poltica, sus conocimientos,
su dedicacin a la actividad y su permanencia en el tiempo, la remuneracin otorgada y su vocacin,
constituyendo una carrera profesional. Repasando conceptos vertidos por Weber (1987), Sartori
(1992), Panebianco (2009, 1982) y Sabl (2002), propone encuadrar dentro de esta categora a
aquellas personas que se ubican en: cargos de eleccin popular; altos cargos de libre designacin o

de confianza de la Administracin del Estado o entidades dependientes o autnomas del Estado;


puestos de responsabilidad orgnica y de asesora en el seno de los partidos polticos o formaciones
polticas de representacin similares; y quienes habiendo estado en alguna de las tres situaciones
anteriores continan ejerciendo influencia mediante un "efecto sombra" por su prestigio pretrito.
Tambin menciona que hay una franja de personas a las que podra extenderse la definicin de
polticos y son aquellos que se sitan en una zona de penumbra, de una composicin muy
heterognea, pero que se caracterizan por tener ciertas condiciones de titulacin, de mrito y/o de
competencia -tecncratas-, designados bajo criterios polticos, siendo producto de negociaciones
en el seno de la clase poltica y resultante del reparto de cuotas de poder (91) Adems, de esta
definicin y tipologa, este captulo aborda una cuestin interesante que abre el juego a una
explicacin ms detallada sobre el poltico profesional: Qu ntimas razones llevan a una persona
a dedicarse a la poltica? Qu factores del entorno influyen en esa decisin? En este punto
Alcntara Sez plantea que son la ambicin, razones individuales e institucionales, los elementos
decisivos para la entrada a la poltica. Si bien la ambicin es una variable de difcil medicin, seala
que es uno de los argumentos explicativos ms usados para entender el ingreso a la poltica, y no
sin lamentarlo, que ha corrido a la vocacin como motivacin principal de un poltico. No obstante,
reconoce que al estudiar sus motivaciones, los polticos no slo tienen ambiciones econmicas o de
estatus sino tambin deseos espirituales como el propio disfrute y creatividad implicados en la
profesin. Como razones individuales coincide con otros estudios en que la clase, el gnero, la edad,
los antecedentes sociales y polticos, los recursos econmicos personales, el nivel educativo y la
socializacin familiar son los componentes principales. Los factores institucionales generadores de
oportunidades que impulsan o detienen una carrera poltica son la va de entrada electoral o de
designacin poltica y el sistema de partidos.

El tercer captulo trata sobre el avance de la profesionalizacin de la poltica como un proceso lgico
de la propia evolucin de la democracia representativa, producida por tres circunstancias: personas
con ambicin, desarrollo de las instituciones y apata general ciudadana para intervenir en lo
pblico. Seala el autor, que el desarrollo de nuevas profesiones y oficios en diferentes mbitos de
la vida humana no fue indiferente tampoco a la poltica. El sistema poltico de la democracia
representativa plantea nuevos roles y perfiles en los gobernantes, con competencias y estilos
acordes con las reglas del poder. As, los polticos de la nueva poltica requieren de talentos y de
formacin para construir su "capital poltico personal", es decir de la conjuncin de factores
psicolgicos, biolgicos y emocionales (habilidades, aptitudes y actitudes) y de un proceso continuo
de aprendizaje en trminos de educacin formal y experiencia. Si bien ha habido en el Siglo XX una
reconsideracin favorable de los recursos humanos y de la ampliacin y perfeccionamiento de
profesiones y oficios, la profesionalizacin de la poltica y por ende, del poltico profesional no ha
sido ampliamente aceptado, es ms "hay una clara moda repetida en clave de satanizacin de los
polticos en general" (pp.156). Por qu entonces, si existe una tendencia creciente hacia la
profesionalizacin en el mundo del trabajo, hay resistencia a valorar la labor profesional de un
poltico?

El cuarto captulo trata de despejar estas preguntas, a partir de la comprensin de las reglas de
juego de la democracia y sus contradicciones. Aqu se abordan dos temas que a juicio del autor, son
importantes a la hora de comprender la actividad profesional del poltico en el marco de las
democracias representativas actuales: los mecanismos de rendicin de cuentas y el papel de los
medios de comunicacin. Los primeros porque son un requisito permanente e indispensable en el
seno de las democracias representativas delimitando la responsabilidad y el desempeo de los
polticos; los segundos porque enmarcan (framing) la agenda poltica, controlando las decisiones e
influyendo sobre la opinin pblica respecto de la aceptacin o condena de los propios polticos.
Explicando las tensiones que se producen en el campo de la actividad poltica queda reflejado en
este punto la "relacin que todo poltico tiene en el seno de una democracia con respecto a la lgica
de entrada a la misma que supone el juego electoral y la lgica de rendicin de cuentas". Y el papel
de los medios de comunicacin en la percepcin de la personalidad de los polticos, su auge y su
cada. Probablemente la no aceptacin de los polticos profesionales radica en su comportamiento
de evasin o simulacin sobre los resultados de sus acciones. Parafraseando a M. Weber (1987:115),
Alcntara Sez seala que uno de los dos pecados mortales existentes en la poltica es la falta de
responsabilidad, entendida como no tener en cuenta las consecuencias previsibles de la propia
accin.

Si la excesiva profesionalizacin de la poltica desapega al poltico de sus bases, convirtindolo en


un oportunista, dependiente de su partido poltico para continuar en la vida poltica y en el disfrute
de su estatus. Cules seran los beneficios de contar con polticos profesionales? Qu atributos
deberan tener para ser polticos de "calidad"? Segn el autor, los individuos tienen visiones muy
diferentes de lo que es un poltico de calidad segn el pas y los rasgos culturales de cada uno.
Resume que las caractersticas que sobresalen en la idea de un poltico de calidad son: la moral y la
honestidad; las habilidades que derivan de su formacin y de su experiencia, pero tambin de
atributos innatos como la espontaneidad y la reaccin; y la capacidad de relacionarse con el entorno
en trminos de comunicacin y empata.

Evidentemente establecer estndares de calidad capaces de introducir una medicin sobre el buen
desempeo de un poltico profesional requiere de cierta imaginacin y audacia intelectual; como
as tambin platea un desafo terico y emprico sumamente interesante de abordar. El autor, a
partir de su vasta experiencia emprica sobre investigaciones en temas de elites parlamentarias en
Latinoamrica, ha podido extraer las conclusiones que en este libro se vuelcan, detallando adems,
los perfiles de carrera que se construyeron en Amrica latina de los ltimos aos (captulo cinco)

Es indudable que la calidad de un sistema poltico deriva primordialmente de la calidad de los


polticos. Son las personas con sus conocimientos, habilidades, actitudes, experiencias y sobre todo
con su moralidad las que hacen la calidad de las instituciones de una democracia. Probablemente la
presencia de polticos profesionales abonarn dicha calidad, dependiendo segn el autor de "el afn
de la sociedad de desplazarse hacia escenarios ms participativos y de [] la existencia de mercados

de trabajo ms dinmicos e innovadores con niveles de competitividad muy diferentes a los


conocidos hasta ahora".

En resumen, El oficio de poltico renueva con sencillez y detalle un tema inherente a la Ciencia
Poltica de todos los tiempos. Revela un profundo conocimiento de la realidad de Latinoamrica y
de sus gobernantes. El sutil vnculo con pasajes de la obra literaria Don Quijote de la Mancha de
Cervantes y su redaccin clara, lo hacen fcilmente comprensible y didctico. Su lectura deja
sentado que el conocimiento del perfil de los polticos, portadores de responsabilidades cvicas y
sociales y smbolos de ejemplaridad, no puede pasar inadvertido por los estudiosos de la Ciencia
Poltica ni por los propios polticos.