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Anuariode EstudiosCentroamericanos,

Univ.CostaRica,11 (2): 77-92,1985

AMERICA CENTRAL Y GRAN BRETAA: LA COMPOSICIN DEL


COMERCIO EXTERIOR (1851 - 1915)
RodrigoQuesadaMonge (*)
Escuelade Historia
Universidad
Nacional(Heredia.CostaRica)

of foreign
trade(1851-1915).
CentralAmericaand GreatBritain:the composition
is described
and evaluated,
Foreigntradebetweenthetwocountries
usingEnglishsources
on the flowmerchandise.
Coffeeand naturaldyestuffs
dominatedthe tradeof Central
America,textilesand capitalgoods thatof GreatBritain.The articledrawsattention
to thecontribution
oftheexternal
of Englishcapitalin theformation
sectoroftheCentral
American
economies.For a while,thebalanceoftradeappearedto favour
CentralAmerica,
but thiswas due to the factthatthe CentralAmerican
debtwas notperceptible
foreign
fromimport
Thearticlecontains
statistics.
commereighttablesandthreegraphsillustrating
cialtrends.

I.

EL PERIODO

El perodo1851-1915es una etapacrucialen la


historiadel desarrollodel Capitalismo.
Podramos
decirque el mismo,comprende
dosmomentos
fundamentales:el de la realizacin
del capitala escala
mundial,caracterizado
por el impulsode la poltica de LibreCambio(1860-1890);y el de la acumulacina escalamundial,caracterizado
porlas manifestacionesinciales del Capitalismoimperialista
(1873-1915).
Al inciarsela segundapartedel SigloXIX, Gran
en capacidadde ir sentando
Bretaase encuentra
los elementosque le permitirn
expandirsu RevolucinIndustrial
en dos direcciones,
no necesariamenteexcluyentes.
Por una parte,la creacinde
economascomplementarias
y por otra,la compecon economasaltamentereceptivas
titividad
a las
transformaciones
que haba puestoen cursola RevolucinIndustrial
misma.
Tanto los aos 1860-1890,las economascentraleso metropolitanas
(principalmente
Inglaterra)
se caracterizaron
porqueel papel del aparatode
Estado, en la toma de decisioneshecha por los
en lo que a inversiones
capitalistas,
y comercioexteriorse refiere,
es casimnima.La mayorpartede
(*)

en la Escuela
e Investigador
Profesor
Costarricense.
Nacionalde Costa
de Historiade la Universidad
Rica.

las empresas,
sinotodas,son anpequeasy competitivas,si las comparamoscon aquellas de los
aos posteriores
a 1890. Como resultado,dichas
no
empresas podan ejercerningncontrolmonoLos
pHco sobre los mercadoso las inversiones.
canalesde las finanzasinternacionales
eranan relativamente
"democrticos"(1). El podercentral
de los bancostodavano alcanzabaalturasabsolutistas.De aqu que fueran
pequeoscapitales,centralizadosy canalizadosa travsde la Bolsa de
Como apuntaba
Valores,los que predominaban.
al perodo que media entre
Jenks,refirindose
1821 y 1875, el Imperialismo
no es todavael factorpredominante
en el movimiento
del capitalbritnico(2).
El controlmonoplicodel capitaly la produccin estnan separadosy el comerciocomo tal
prodomina.Los "prstamosde atadura"no sonla
tnica(3). La necesidadpor ciertasmateriasprimas o estratgicas
en particular,
aunqueimportante paraestapoca,no es todavacrucial.
Estas caractersticas
entoncesnos dirigena sealarlo siguiente:
la GranBretaahaba alcanzado
un puntoen que el crecimiento
del ComercioExteriordependasimplemente
de su dominioindustrialy del xitoen haberprofundizado
susrelacionescon un mundosubdesarrollado
que ella en buena partehaba contribuidoa forjarentre1780 y
1815 (4). En pocaspalabras,para 1850,un Capitalismobritnico,considerablemente
diversificado
y

78

ANUARIO DE ESTUDIOS CENTROAMERICANOS

plenamente consciente de su podero, inciaba su


proceso de consolidacin a nivel internoy a nivel
externo(5).
Las economas complementarias,por su parte,
iniciaban tambin sus respectivosperodos de crecimientoy expansin,pero especializadas en aquellos renglonescomercialesque slo les interesaban
a los compradoresbritnicos:hasta el inicio de la
Guerra Civil, el algodn del Sur de los Estados
Unidos; la lana australiana;los nitratosy el cobre
chilenos; el guano del Per; los vinos de Portugal;
los tintes naturales y el caf centroamericanos.
Despus de 1870, un nuevo grupo de pases se
incorporara a este circuito comercial que giraba
en torno a Londres: Argentinacon su trigoy sus
carnes; Nueva Zelandia con sus productos lcteos,
Dinamarca con su tocino; Africa del Sur con su
oro y sus diamantes(6).
Hasta 1870 entonces,el capital britnicotiende
a realizarsefundamentalmente
a travsde una expansin comercial sin precedentes.Dicha expansin, obviamente,fue legitimadapor las caractersticas de las estructurasproductivasde las formaciones econmico-socialesinvolucradas;pero fue el
crecientepodero econmico britnico,el que estableci las bases para fijarlesu direccin a la Insercinformalal Mercado Mundial que economas,
como las centroamericanas,iban a experimentar
entre1824 y 1870 (*).
El dominio poltico-econmico,a travsde las
Actas de Navegacinpor ejemplo (**), puede considerarse una de las razones para que estas reas se
inclinaran abrumadoramente por la produccin
primaria y la importacin de manufacturas(7).
Flexibilizadas en 1849, aunque no abolidas, el patrn poltico de dominacin establecido con dichas actas, permaneci inalterado hasta el arribo
(*)

(**)

Entendemospor Insercinformalal MercadoMundial, aquel proceso medianteel cual las economas


centroamericanasparticipan de la realizacin del
capital a escala mundial, estableciendorelaciones
comercialescon las economas metropolitanas(particularmenteGran Bretaa) que slo permitirnla
generacinde ingresosmonetariosprimarios:sto
es, ingresosobtenidos por exportacionesdirectas
de productosagrcolas y materiasprimasno estratgicas.
En este primerperodo de insercinal Mercado
Mundial (1824-1870), la inversinextranjera,privada y directa,es mnima;la representacincomercial, igualmenteextranjera,es casi inexistente;la
y la infrainmigracines totalmenteinsignificante
estructurade la circulacinen generales ms bien
pobre y muydesarticulada.
Puestasen marchaentre1758 y 1802.

de economas competitivascomo la norteamericana, la alemana o la francesa.


Si entre 1850 y 1870-90, el capital britnicose
realiza por medio del fomentoa la especializacin
(la creacin de economas complementarias)y de
un estmulo intenso a los intercambioscomerciales, la crisisde 1873-1896 marca un nuevo rumbo a
los problemas de la acumulacin; sobre todo porque dicha crisispone en evidencia las necesidades
de una reestructuracindel sistema, que est
arriesgandosus tasas de beneficio al poner el nfasis sobre la expansin del capital comercial y al
fomentarel desarrollode una estructuradel capital
y de la firmaen la que la tradicinfamiliarsigue
pesando enormemente(8).
Los aos 1870-90-1915, recogenla lenta agona
de los criteriosdel beneficio hasta ese momento
puestos en prctica por los britnicos,para abrir
paso a nuevas formas de acumulacin a escala
mundial, implementadaspor los norteamericanos,
los alemanes, los franceses,y ms tarde por los
japoneses (9).
De cualquier manera, el paso de la realizacin
del capital a su acumulacin a escala mundial, no
transcurridesapercibido para los britnicos.Despus del fracaso de la Casa BaringBrothers,entre
1876 y 1888 (10) y de la moratoriadeclarada por
Costa Rica, Honduras, Paraguay y Santo Domingo
en 1874 (11), una nueva estrategiade las inversiones britnicashacia las economas complementarias, empez a ser formulada.De cualquier modo,
tal estrategiaya era el resultado de una nueva forma de enfrentaruna crisis sin precedentesen el
sistema.
A una primeraetapa, en la que los mecanismos
financierosan no estaban altamentecentralizados
y en la que los intercambiosmercantileseran el
motor de la expansin del sistema,le sucede una
etapa de alta concentracin y centralizacindel
capital, en la que junto a la dinmica del capital
comercial se da una agresivapoltica imperialque
ya no se satisfacecon el simplecontroly abastecimiento de los circuitoscomerciales,sino que ahora
se trata de controlary desarrollardesde la infraestructuramisma de tales circuitos.Sern los norteamericanos y los alemanes los encargados de impulsareste proceso.
La inversininternacionalprivadaen las economas complementariasfue relativamentepequea
hacia los aos de 1850, y no adquiririmportancia
hasta poco antes de la Primera Guerra Mundial.
Por otra parte, la inversinbritnicaempez a decaer de 73 millonesanuales entre 1870 y 1878, a

QUESADA: El comercioentreGran Bretaay AmricaCentral(1851-1915)

79

28 millones anuales para 1875 y 1879 (12). Es


mundial. Con sto queremos decir que durante el
ms, no es cierto que el capital britnicohaya saliperodo de realizacin del capital, se produce en
do del pas entre 1873 y 1913 debido a la escasez
las economas de la periferiauna Insercinformal
de posibilidadesde inversinen el mercado domsal Mercado Mundial y que, durante el proceso de
tico. Tal afirmacines absurda desde el momento
Acumulacin a escala mundial, se opera una Inseren que a lo largo del primerperodo, el precio del
cin real (*).
dinero estuvo cayendo. El capital tendi a salir
Entre 1824, 1870, Amrica Central basa sus
como respuestaa una baja productividadde la ecocontactos comerciales con el Mercado Mundial,
debido
noma britnica,que caa vertiginosamente
particularmentecon Gran Bretaa, en unos cuana una problacin que no creca y a una capacidad
tos productos agrcolas, colorantes,maderas, cueinstalada extraordinariamente
obsoleta, si la comros y caucho. Es notable en el perodo, la escasez
de puertos de importancia,tanto en el Atlntico
paramos con la norteamericanao la alemana. De
aqu la tendencia del capital britnico a emigrar como en el Pacfico, lo que dificultabaseriamente
hacia las reas vacas donde el viejo capital fijo actividades comerciales,que servan la Royal Mail
no exista y era posible crearuno nuevo.
Steamship Company hacia el primeroy la Pacific
Para el perodo 1899-1913, la emigracintom
Steamship Company de Nueva York hacia el sefuerzasespectaculares.A pesar de todo, la tenden- gundo. Con inconvenientes,la Royal Mail visitaba
cia general de la economa britnicaa lo largo de
los "puertos" convenidos desde1848 -aunque lo
los aos entre 1873 y 1913, fue hacia la baja, cavena haciendo irregularmente
desde 1839-yla/foracterizada esencialmente por una seria contrac- cificMail haca lo mismo desde 1853 (14).
cin de las exportaciones.Finalmente,valga la peEste es un perodo en el que Amrica Central
na sealar que aunque la Revolucin Industrialal- difcilmente cuenta con representantesde casas
canza su etapa cumbre entre 1850 y 1875, al mocomercialesextranjeras,y la inversinprivadaindimento de iniciarsela larga onda depresivapara la
recta es el patrn de financiamientoque caracterieconoma britnica(entre 1873 y 1913), se inicia
za a las operaciones comerciales realizadas en el
simultneamenteuna etapa expansivade nuevo sig- * rea (15).
no en la que van a predominarlas grandesconcenAl abrirse el ltimo cuarto del Siglo XIX, el
tracionesdel capital industrialy bancario,encabeapogeo cafetalero establece una nueva direccin
zadas por los Estados Unidos, Alemania, Francia, para el crecimientoeconmico de las economas
centroamericanas. Con la posible excepcin de
Blgica y Japn.
Ahora bien, la Insercin formal de las econoHonduras, la cual se vislumbrapara 1869 como
mas centroamericanasal Mercado Mundial dentro una tpica economa de enclave (bananero) (16), la
de esa etapa que hemosllamado de la realizacindel
expansin cafetalera en Costa Rica, El Salvador,
capital a escala mundial,es casi el resultado de la
Guatemala y Nicaragua vendr a ser el motor que
Revolucin de los transportesque se opera a partir har
posible la insercinreal de estas naciones en
de 1850. El transportebarato hizo posible por pri- el Mercado Mundial (17).
mera vez, el movilizargrandescantidades de merPero tal proceso adquiere su envergaduraslo
cancas que necesitaban espacios considerables al
desde el momento en que la especializacin interser transferidasdel productoral consumidor.Annacional, dictada desde las economas centrales,
tes de la introduccinde la navegacin a vapor,el
inicia a partirde los aos setenta una nueva etapa
contacto con las economas tropicalesse reduca al
intercambiocon algunosproductosque podan paEntendemospor Insercinreal al Mercado Mundial
(*)
gar pesados costos de transporte,y el nmero de
aquel proceso mediante el cual, en las economas
personas que podan pagar tales costos era modescentroamericanas,el- desarrollo desigual es bloqueando con la articulacindel enclavebananeroa
to, por lo que el contacto en cuestin era igualla monoproduccincafetalera.Su diferenciacon el
mente modesto. Sin embargo,entre 1883 y 1913
momento anterior,el*de la Insercinformal,estriel volumen del comercio tropicalse multiplicapor
ba en que aqu la explotacin de la fuerza de
tres (13). Este importanteincremento responde
trabajo local juega un papel relevante.El proceso
de Acumulacin sigue siendo empujado desde
ahora a que la especializacin, fomentadadesde la
afuera,pero ahora los ingresosmonetariossecunmetrpoli,cuenta con un capital fijo instalado y
darios son controlados y revertidosa la reproduccon
inversiones
del
equipado
procedentessiempre
cin del bloqueo del desarrollodesigual,justo con
centro y que constituyenparte del nuevo rumbo
el dominio imperialistade la mayor parte de la
tomado por la Acumulacin capitalista a escala
de esa mismaAcumulacin.
infraestructura

80

ANUARIO DE ESTUDIOS CENTROAMERICANOS

en la que sobresalen
la expansinde la produccin
de materias
de alimentos,
primasy estratgicas.
Hay que sealarque, al dar iniciola etapaque
ahoranos concierne(es decir,de 1870 a 1915) la
es en las economascentrales
una actiagricultura
Slo enGran
vidaddeimportancia,
perodeclinante.
en el ingresonacionaldeBretaa,su participacin
cae de un 20.3 % en 1851 a un 6.4% en 1901
(18). En ese sentidoentonces,era necesarioinvertiren aquellasreasvacas que podan suplirlos
alimentos
volcada
parauna poblacinbsicamente
sobrela produccin
industrial.
el mejoraLa construccinde ferrocarriles,
mientoportuario,
la inversin
privadadirectaen
terminan
el saltode la inserpordinamizar
general,
cin formala la insercinreal de las economas
al MercadoMundial,en tornoa
controamericanas
la produccin
cafetalera
y bananera.

III.

LAS FUENTES.

La informacin
cuantitativa
que hemosmanebritjado para estetrabajoes fundamentalmente
nica. Lo mismo la informacin
cualitativa.En
el primer caso, hemos trabajado las Trade
Accounts(Cuentasde Comercio)conservadas
en el
MuseoBritnicoy publicadasen losParliamentary
Papers(Papeles del Parlamento).Tambinhemos
utilizadoalgunosresmenesestadsticos(Statisti-,
cal Abstracts),
as como algunasStatistic
J Tabkz
relatingto ForeignCountries(Tablas estadsticas
relativas
a pases extranjeros)
publicadasen la misma coleccinya mencionada.
Parael segundacaso,
la informacin
utilizadaprocedesobretodode los
manuscritas
desReportesConsularesy de fuentes
positadasen las coleccionesde la ForeignOffice
(F.O.) y de la Board of Trade( B.T.) del Public
RecordOffice,en Londres.
Un balance crticogeneralsobreeste tipo de
EL TEMA
II.
fuentes,y de su utilidadpara el investigador
que
desee trabajarlas
en Inglaterra,
se encuentra
en un
Ahoranosinteresadescribir
la
evaluar
y
compo- ndicenuestro
publicadorecientemente
(19).
sicindel ComercioExteriorentreGranBretaa
y AmricaCentral.Hablamosde composicindel
ComercioExteriory no del ComplejoImportacioAMERICA CENTRAL: LAS EXPORTAdesde el momentoen que el IV.
nes-Exportaciones,
CIONES
estudiode este ltimoasuntosuponeuna amplia
explicacinde la relacindinmicaentreinfraesLos productosagrcolas
tructuracomercial;infraestructura
ba- A.
financiera;
lanzade pagosy otrosaspectosque nosotrosmencionaremos
slomarginalmente.
Las exportacionesagrcolascentroamericanas
El anlisisde la composicindel flujode mer- hacia el mercadobritnicoestnmarcadas,obviacancasentreel Imperiobritnico
y las economas mente,por el signodel caf.El temprano"despede AmricaCentral,permitir gue" cafetalerode Costa Rica, al iniciarse
los aos
complementarias
una idea sobrecmo operabala relacin de 1830, establecela pauta en el comportamiento
formarse
a partirde la segundamitaddel del volumende exportaciones
centro-periferia
agrcolasde estos
Siglo XIX; por el hechode que el sectorexporta- pases.
dordefinela dinmica
de laseconomasde la regin,
La Tabla No. 1 y el GrficoNo. 1 sonmsque
as como el sectorimportador
en ese sentido.El peso especficodel
fijala funcindel reveladores
crecimiento.
brutal.No en vanola GranBretacafes realmente
La ofertade determinados
productosagrcolas a era consideradael mejor clientepara el caf
y materias
primas,comola demandade determina- centroamericano
y sobre todo del costarricense.
bienesparael consumidor
das manufacturas,
y bie- Slo en esteperodo,del totaldel cafexportado
nes de capital,facilitarn
la percepcin
del tipode por Costa Rica, un poco ms del 40% era consumercantiles
relaciones
que las economas centro- mido por los ingleses.Por otrolado, del totaldel
americanasmantenancon el Imperiobritnico. cafexportadopor la reginhaciaese mismomerPero no slo eso, permitirn
tambinponderarel cado,cercadel 80% procedade CostaRica
procesomedianteel cual GranBretaaes progreNo debemosperderde vistaque Guatemalay El
sivamentedesplazada del mercadocentroameri- Salvador;y mstardamente
a
arribarn
Nicaragua,
sustituidapor econo- la produccinunilateral
de caf,cuandoya el procano, hasta ser finalmente
mas ms modernasy agresivas,como la de los
ducto es casi la nica fuentede riquezacon que
EstadosUnidosy la de Alemania.
cuentaCostaRica (20).

81

QUESADA: El comercioentreGran Bretaay AmricaCentral(1851-1915)

CUADRO No. 1
PRODUCTOS ALIMENTICIOS CENTROAMERICANOS IMPORTADOS
POR EL REINO UNIDO (1851-1915)
(En librasesterlinasy porcentajes)
_

AOS

1851-55+
1856-60
1861-65
1866-70
1871-75
1876-80
1881-85
1886-90
1891-95
1896-1900
1901-05
1906-10
1911-15
TOTAL

Otros++

Bananos

Caf

Total

%%%%

210295
523244
651652
1399557
3 790883
4 522433
4 308304
4 966024
4 657991
3 995505
3 707079
3 905620
5 947226

99
94
82
88
97
99
99
98
100
100
79
56
62

42 585763

89

924351
2 939761
3 393830
7 257942

20
42
36

2 112
35482
139515
189824
135985
32 795
46 740
46 348
3 339
4 294
47 609
80 878
191765

1
6
18
12
3
1
1
2
1
2
2

212357
558726
791167
1589 381
3 926868
4 555228
4 355044
5 042 372
4 661330
3 999799
4 679039
6 926259
9 532821

TOO
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100

956688

50 830391

100

Incluye slo los aos de 1854 y 1855. Para los aos anteriorescarecemos de informacin.Esto rigepara la tabla
siguiente.

++

Incluye zarza parrilla,azcar sinrefinary cacao.

FUENTES:

ta documentacinutilizada para levantaresta y las siguientestablas,procede de 67 (sesentay siete) reportes estadsticoslocalizados en el Museo Britnico,bajo el ttulo de TradeAccounts (cuentas de comercio),y
reproducidosen los ParliamentaryPapers (Papeles del Parlamento);cubrenlos aos de 1849 a 1921. Debemos mencionartambina las StatisticalTables relatingto Foreign Countries(Tablas estadsticasrelativasa
pases extranjeros) y los Annual Statementof the Trade and Navigation of the United Kingdom with
Foreign Countriesand BritishPossessions (Estado anual del comercioy la navegacindel Reino Unido con
pases extranjerosy posesionesbritnicas).Estas ltimasdos fuentescubrenaos diversos.

Hasta bien entrado el Siglo XIX, los dos primeros pases citados se haban concentradoen la produccin de tintesnaturales(21) y el terceroen la
produccin ganadera para abastecimientoregional
(22).
La Tabla No. 2 por su parte, nos indica que la
participacinpromedio de los productos agrcolas
en el total exportado por AmricaCentralhacia el
mercado britnico,en el perodo bajo estudio, fue
de un 53 %. Esto sin tomar en cuenta el hecho de
que, solamente,entre 1856 y 1870, el mencionado
porcentajefue de un 44 %.
El despunte cafetaleroes realmenteperceptible
a partirde 1871 y con notable vigorhacia los aos
ochenta. El Grfico No. 1 es especialmenterevela-

dor en ese aspecto, pues entre 1851 y 1880 puede


notarse el movimientoascendente de las exportaciones agrcolas centroamericanasdefinidaspor el
signo del caf, con una tasa geomtrica de crecimiento anual para todo el perodo del 17 % segn
quinquenio.
Para esta poca, las plantaciones existentesen
Asia (Ceiln, India, Java) haban sido devastadas
entonces,
por las enfermedadesy definitivamente,
Amrica Central,compartircon Brasil, Colombia,
Mxico y Venezuela, el primerlugar en las exportaciones-mundiales de caf (23). La. produccin
cafetaleravenezolana entr en la bancarrotapara
1899 y no empieza a recuperarsesino hasta 1910
(24).

82

ANUARIO DE ESTUDIOS CENTROAMERICANOS

GRAFICO Nl
AMERICA CENTRAL EXPORTACIONES AL MERCADO
BRITNICO. 1851- 1915

mA

t. io.ooo.ooo-

i
5

1000.000-

-t 100.000"

N.

/ /

'

A: BIENES AGRCOLAS
B: MATERIAS PRIMAS

^B

FUENTE TABLAN2

1 10.000 L,
, , 1 1 1 1 1 1 i
, p- ,
ISSI 5 61 M 7| 76 81 M 91 9 19016 1911
ltS9 60 65 70 75 60 65 90 95 1900 S IO 1915

AOS

al Imperio,casi siemprese les rereasmarginales


exportabaa la EuropaContinental
(27).
Hacia los aos 1820, el azcarde caa haba
sido durantesigloy medioel mayorartculobritnico de importacin;
hastael momentoen que fue
reemplazadoporel algodn.Comono se daba produccininglesao europeaen general,
la mayorparte se importaba
de Amrica,Asiay frica.A partir
de ese instante,
los principales
entonces,
suplidores
pasarona serlas coloniasde las IndiasOccidentales, Javay Mauricio.En 1844 un derechode imfue estableportacinaltamentediscriminatorio
a los prductores
coloniales
cido, a finde proteger
(28).
Entre1882 y 1900 el azcarde caa entren
una ferozcompetencia
con el azcarde remolacha,
cuyaproduccincrecien casi un 188 % poresos
El elevado
aos,contraslo un 86% de la primera.
ndicede tecnologizacin
de los ingenios,
porotro
a aquellospasesque no
lado, empeza arrinconar
podan mantenerel paso; tal es el ejemplode los
pasescentroamericanos.
Algoparecidopuededecirsedel cacao y la zarzaparrilla;ya que la produccincentroamericana
no soportla competencia
de Ecuadorprimeroy
de Costade Oro despus(29).
Como puede observarse,
el dominiodel cafen
las exportacionesagrcolasde la reginhacia el
mercadoinglses casi absoluto;dominioacomde
paadoporunos cuantosproductosmarginales
internacional.
poca o nulacompetitividad

A partirde los aos ochenta,la produccin


mundialdel grano,tuvoun crecimiento
promedio
anualdel 2.3 % durantelos primeros
quinceaos.
slo crecien un 1.9 %.
Los quinceaossiguientes
Una fractura
parecidase produjocon los precios,
en un 42 % para 1896
pues estossernsuperiores
con respectoa 1883 y empezarna caercasiindefectiblemente
hasta 1910 (25). Dichas perturbaen el Grcionesparecenregistrarse
perfectamente
ficoNo. 1, as como tambinel hechode que la
Las materiasprimas
produccindematerias
primassede su lugar,con B.
un descensoespectacular,
a una concentracin
alen la exportacin
de productamentedeformante,
la dinmica
En este renglnde exportaciones,
tosagrcolas,
stoes,de caf.
comercialde CentroAmricavuelvea estardeterPor otra parte,las estadsticasbritnicas
de nuevocon un nico
pare- minadaporla uniformidad;
cieranindicarque GranBretaaes un tardocon- producto:los tintesnaturales.Guatemalay El
sumidordel bananocentroamericano.
haban sustentadosu
Aunquedu- Salvador particularmente,
rantelos primerosquince aos del Siglo XX, la crecimientoeconmico,desde finalesdel Siglo
demandainglesapor el banano producidoen la XVI, en la exportacinde colorantes(30). En
reginms que se triplica,no debemosperderde amboscasos,la produccincafetalerafuela nica
vistaque tal fenmeno
puedeestarestrechamente salidaviablecuandolos citadoscolorantesfueron
en la cuallos capi- dejadosde lado en el mercadointernacional
al inligadoa la "manaferroviaria",
talistasbritnicos
jugaronun papeldescollante
pa- ventarselos tintessintticos;bordeandolos aos
ra evitarser desalojadospor los norteamericanos, ochentadel siglopasado.
s tecon quienesel binomiobanano-ferrocarriles
La Tabla No. 3 y el GrficoNo. 1 nos dicen
histrico
indicado(26).
na todo el significado
de talesproductosal
cul fue el comportamiento
Con relacinal azcarde caa, el cacao y la tratarde colocarlosen el mercadobritnico.
el Imperiobritnico
En el mercadointernacional
las exportaciones
zarzaparrilla
lograbaautoabastecersus propiasnecesidades.Como en el caso del de ail,tuvieronsolo un valorde dos millonesde
cuandoprocedande dlaresen 1913; aunquetreintaaosantessu valor
caf,estos otrosproductos,

QUESADA: El comercioentreGran Bretaay AmricaCentral(1851-1915)

haba sido trece veces superior.Con igual seriedad


fueron afectadas las maderas de tintes (31). En
Amrica Central, el fenmeno no fue diferente,
pues como indica el Grfico No. 1 el descenso es
definitivamente
irreversiblea partirde 1881. Sin
embargo,aunque dicho descenso es ms que notable en nmerosabsolutos, segn la Tabla No. 3, el
estable descenso en nmerosrelativosapunta hacia
el hecho de que, en vsperasde la PrimeraGuerra
Mundial, los tintes naturales centroamericanos
seguan siendo utilizados por la industria textil
britnica, al lado de los tintes sintticos; obvia-

83

mente con una menor capacidad de aprovechamiento debido al lento proceso de preparacinal
que eran sometidoslos primeros.
Si del total de los productos agrcolas exportados por AmricaCentralhacia el mercado ingls,
el 89% lo constitua el caf, el hecho de que el
68% de las materias primas estuvieraconstituido
por tintesnaturales,identificaa un buen clientede
corte tradicional y fija la unilateralidad (dependencia) de la produccin centroamericanacon respecto a ese mismo cliente,duranteel perodo bajo
estudio.

CUADRONo. 2
VALORTOTAL DE PRODUCTOSCENTROAMERICANOS
EXPORTADOSA LA GRANBRETAA(1851-1915)
(En librasesterlinas)
%

Total

60
47
34
36
67
77
72
82
89
92
95
98
99

Materias
primas
149 887
632 613
1"359904
2 845 535
1895 128
1365 580
1 677 347
1078 437
593 153
343 835
238 725
154 626
112 822

40
53
66
64
33
23
28
18
11
8
5
2
1

362 244
1191339
2 351071
4 434 916
5 821996
5 920 808
6 032 391
6 120 809
5 254 483
4 343 634
4 917 764
7 080 885
9 645 643

73

12 647 592

27

63 477 983

Aos

Productos
agrcolas

1851-55
1856-60
1861-65
1866-70
1871-75
1876-80
1881-85
1886-90
1891-95
1896-1900
1901-05
1906-10
1911-15

212 357
558 726
791167
1589 381
3 926 868
4 555 228
4 355 044
5 042 372
4 661330
3 999 799
4 679 039
6 926 259
9 532 821
50 830 391

TOTAL

delcuadroNo. 1.
FUENTES: Las mismas

Las maderas importadaspor Gran Bretaaeran


de dos tipos: maderassuaves para construccin,las
cuales procedan en su mayora de las zonas fras
del norte europeo, de los Estados Unidos y
Canad; y maderas de lujo para mueblera, procedentes de las tierrascosterasdel mar Caribe. Una
parte considerabledel primertipo de maderas era
utilizado para los velmenesen el transportemartimo as como para los durmientesen el transporte
ferroviario(32). Con el inicio de la utilizacin de
la navegacin a vapor y del acero, la demanda
britnicade ese tipo de maderas se redujo consi-

derablementey su precio tendi, tambin,lgicamente,a subir.


En el caso de las maderas para mueblera, la
columna correspondientede la Tabla No. 3 casi le
pertenece en su totalidad a Honduras. Este pas
fue sometido a una severadevastacinpirata de sus
bosques, desde la segunda parte del Siglo XVIII
hasta bien entrado el Siglo XIX, por aventureros
ingleses que vendan la caoba, el cocobolo y el
cedro hondurenos a precios astronmicos en los
mercados europeos, para la fabricacinde sofisticada mueblera (33). Las cifrasque nos recoge al

84

ANUARIO DE ESTUDIOS CENTROAMERICANOS

respectola Tabla No. 3, deben estar muy debajo


del volumen real pero desconocido de ese impresionante contrabando. No obstante, Inglaterra
compraba el 21% en maderas,del total de las materiasprimasexportadaspor AmricaCentral,otro
rubro que nos define la limitada diversificacin
productivade estas naciones.
l consumo de estas maderasalcanza su pico en
el quinquenio 1881-1885 y empieza a descendera
partirde entonces,aparentemente,por dos razones
bsicas: el relativo agotamiento de los bosques
centroamericanospuso los precios de estas maderas por las nubes en el mercado europeo; y la
presencia, cada vez ms densa, de los norteamericanos en la zona redujeronconsiderablementela
piraterainglesa, al implicarla explotacin madereracon la expansin del enclavebananero.
En el mismoorden de importancia,la Tabla No.
3 nos indica que el caucho o el hule (ulli en
nhuatl) fuetambinuna materiaprimade relativo
significadoen las importaciones que haca Gran
Bretaa desde Amrica Central.Puede notarseque
en el quinquenio 1871-1875 las exportacionesde
caucho llegarona su mximo nivel (11% del total
de las materiasprimas),procedentesposiblemente
en una proporcinnada despreciablede Nicaragua
(34). Antes y despus la proporcinrelativaen ese
mismo rubro,es realmentemodesta; con la excepcin del quinquenio 1906-1910 (10%), aunque en
nmerosabsolutos sigue siendo ms que pobre.
La produccin mundial de caucho creci entre
1880 y 1913, de 11 a 125 mil toneladas mtricas.
El artculo haba sido conocido por siglos,pero no
fue hasta que el proceso de vulcanizacin empez
a usarse en la segunda parte del Siglo XIX, que el
producto adquiri su merecidarelevancia.
En 1913, tres quintas partes de la oferta
mundial, lo eran de caucho silvestrey el valle del
Amazonas era el principalabastecedor. El cambio
hacia las plantaciones se produce a finesdel Siglo
XIX, cuando Malasia pasa al primerplano de la
ofertamundial con un crecimientode la extensin
sembrada de 5,000 acres en 1900 a 1,250.000
acres en 1913.
El desplazamiento de pases como Nicaragua,
Brasil, Bolivia, Mxico, Per,Nigeria,Congo Belga
y Costa de Marfilse produce no tanto por la devastacin de los bosques, que adquiere su mximo
nivel en 1900, sino tambin porque la calidad del
producto malayo resultasuperior,a partirde 1913
(35).
En nmeros absolutos la exportacin de
"otras" materias primas hacia el mercado ingls,

parece inclinarse especialmente en favor de los


algodones en bruto y de los metales. El quinquenio
1861-1865 est marcado por la GuerraCivil en los
Estados Unidos y a su vez por un auge de las exportaciones del algodn nicaragense hacia ese
mercado y hacia el mercado ingls, que era el
principal consumidor del producto norteamericano. El breve auge minero que se ubica
entre 1868 y 1910 parece prefigurartambin la
relativaincidencia de la produccin nicaragense,
que nos registrala Tabla No. 3 (36). Finalmente,el
consumo de algunas plantas medicinales y de artculos exticos por parte de los ingleses desde
Centro Amrica, no merece mencin especial en
tanto que su gravitacinsobre el total de las materiasprimasexportadases de poca importancia.
La composicin del rubro de las exportaciones
centroamericanashacia el mercado ingls, claramente indica cmo una divisin internacionalartificialdel trabajo (37) establece para la regin,
el rol de abastecedorade productosprimarios.Con
un 54% como promedio de las exportacionesagrcolas, y un 47% en las exportacionesde materias
primas, no resultasorprendentela hipertrofiaque
se opera en el sector exportadorde los pases centroamericanos(vase Tabla No. 2). Las demoledoras consecuencias que trajo consigo el Librecambismo (1860-1890) harn todava ms doloroso para Centro Amrica,el paso de la insercin
formal(1824-1870) a la insercinreal al Mercado
Mundial (1870-1914).
Amrica Central,como el restode los pases de
la Periferia, adoptar el mecanismo, peligrosamente deformante,de exportarartculos altamente intensivosen fuerza de trabajo para ser intercambiados por artculos con una elevada densidad
de capital. De tal forma que, el superviten la
Balanza Comercial que registrala Tabla No.8 a favor de Amrica Central, es un mero espejismo,
pues no slo la composicin orgnicade los artculos intercambiadosse toma aqu en cuenta sino
tambin los cambios de direccin operados en la
cuenta corrientecon Gran Bretaa.
Durante el perodo librecambistams lgido, sto es, los aos comprendidosentre 1860 y 1890, la
Balanza Comercial es favorable a los pases de la
regin,no slo por la composicin orgnicade los
artculos, ya mencionados, sino tambinporque el
flujo de capital ingls,que parcialmentefinanciala
infraestructura
comercial de las cinco naciones indistintamente,obliga a stas a pagar cada vez ms
caras sus importaciones; fenmeno que la Tabla
No. 8 y el Grfico No. 3 no podan registrar.No

entreGranBretaay Amrica
Central(1851-1915)
QUESADA: El comercio

85

nerales,favorableal restodel mundoy desfavorable a Inglaterra"


(38).

en vano Marxdeca que la BalanzaComercial,en


esta dinmica,"deba sersiempre,en trminos
ge-

CUADRONo. 3
MATERIASPRIMASCENTROAMERICANAS
IMPORTADAS
POR EL REINO UNIDO (1851-1915)
(En librasesterlinas
y porcentajes)
AOS

Maderas

Cuerosy pieles
%%%
-

6 152
86 627
78 613
259 075
333 872
266 841
375 953
2 327 788
152444
73 550
54 088
60 555
52 481

4
14
5
9
18
20
22
22
26
21
23
39
47

2 033 039

21 801 073

+
++

356 881

Total
%

%%
-

1851-55
1856-60 74 085 12
1861-65 118471 8
1866-70 63 265 2
1871-75 63 683 3
10 785 1
1876-80
1881-85 24 506 1
1886-90
1167
0
1891-95
918 1896-1900
1901-05
1906-10
1911-15
TOTAL

Otros-H-

Tintes+

Caucho
-

42 121 3
142 198 5
210 967 11
146 002 10
144484 9
3
31394
19 097 3
21104
7
17 521 7
15 759 10
10 426 9
6

133 695
433 926
1269 493
2 337 167
1275 500
941951
1132 404
814 255
411185
238 284
154 039
65 009
43 074

89
69
81
82
67
69
68
75
69
69
65
42
38

10 040
37 975
51206
43 830
11106

7
5
3
2
1

9 249 982

2
3
5
9
6

149 887
632 613
1559 904
2 845 535
1895 128
1365 580
1677 347
1078 437
593 153
343 835
238 725
154 626
112 822

"
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100

9 260
9 979
13 077
13 303
6 841

68 206 617

12 647 598

"

y grana.
Incluyeail,cochinilla
algodnbruto,cebo,concha-perlay conchade tortuga.
Incluyeblsamode Per,metales,

del cuadroNo. 1.
FUENTES: Las mismas

trovertida"
(*), el balanceque podramoshacerde
no puede ser
la composicinde las importaciones
otro que aquel que no olvidesealarel hechode
la
ayudana profundizar
que tales importaciones,
Los textilesy sus manufacturas.
A.
cuando se caracterimencionada"extroversion",
El perodo que nos ocupa es un perodo zan porque los rubrosde mayorpeso especfico
en los pason aquellos que incidendirectamente
rico en acontecimientos
econmicos,polticosy
de
de
trones
consumo
las
clases
dominantes,
partisinotamsocialesno slo a nivelCentroamericano,
Esto significa
esencial- cularmenteinteresadasen mantenery consolidar
bin a nivelinternacional.
esteordende cosas;y porotrolado,en los ndices
menteque el SistemaCapitalistaest entrandoen
material,sto es, infraestructural,
es decirla etapaIm- del crecimiento
su etapaexpansivadefinitiva;
dichodominiode clacon
perialista, todaslas implicaciones
que ello sig- que concluyenpor cimentar
se.
nifica.
No es porpuracoincidencia
Al interiorde este proceso,las importaciones
que los algodones,
de productosbritnicosestarn las ropas y los metalesdespuntansu dominio,secentroamericanas
marcadaspor los lmitesestablecidoscon la din- gnlo indicanlas TablasNo.s.4-5 y 6.
del MercadoMundialcapitalista.
micaexpansiva
FERNANDO
El trminoes de los economistas
En pasescomo los centroamericanos,
cuya es- (*) HERRERO y LEONARDO GARNIER.Vase su:
tructurade las exportaciones
vienedefinidapor
El desarrollode la industriaen Costa Rica.
una estructura
de la produccintotalmente"ex(Heredia,CostaRica.EUNA. 1981) PP. 32 y ss.
V.

AMERICA CENTRAL: LAS IMPORTACIONES

86

ANUARIO DE ESTUDIOS CENTROAMERICANOS

del algodnen GranBretaadebe no podan competircon la artesanalocal de los


La industria
al hechode que,para mismos,ademsde que la distanciay las tarifas
su importancia
posiblemente
el Siglo XVIII, se tratade una industrianueva. encarecantodava ms sus productos,fueran
las tareasdomsticas
Durantedcadas, la actividadtuvo un carcter desplazadasprogresivamente
marcadamente
porla
domstico;perolos grandesinven- que el artculosupona,para sersustituidas
britncia
la indus- produccin
tos de los aos 1770-1780transformaron
(43).
La Tabla No. 4 tambinnos muestraque las
triasincambiar,no obstante,su primer
nfasis.El
4
lanas
tom
definitivo
inglesasse consumanpoco, pero aqu,
'despegue"
aproximadamente
se tratasobretodo de casimires
unos seislustros.A lo largodel SigloXIX su tasa obviamente,
que
de crecimiento,
medidasegnla produccin
porlos sectoressocialesde mayor
bruta, eranconsumidos
oscil entreel 3 1/2 % anual y el 6 1/2% anual poderde compra,parala confeccinde trajesa la
medida. Con las sedas suceda algo parecido,a
(39).
dichasfibrasse imporDesde el principio,los mercadosde ultramar pesarde que regularmente
de la produc- tabanmezcladascon el algodn,por ejemplo.El
unaporcinconsiderable
absorvieron
al mnimo lino era utilizadopara ropasde consumopopular,
cinbritnicade algodones.Estuvieron
y el yutey los sacos de yuteeranadquiridospor
en el perodode mximocrecimiento
que siguia
de caf para enviara ste a los
fines
del
las GuerrasNapolenicas;peropara
Siglo los exportadores
cantidades
erade mismosmercadosingleses.Importantes
XIX el valordeclaradode las exportaciones
de
las
de
fbricas
sacos
de
de
estos
yuteprocedan
un respetable79 % del productofinalestimado
en Escocia.
Dundee
(40).
El algodnen AmricaCentral,por otraparte, B.
Los artculosno textilespara el consuera utilizadocomo tributodurantela dominacin
midor
en los casos de Guateespaola,particularmente
En lo que respectaa estacuestinde las telasy
mala y Nicaraguaperotambinfueutilizadopor ropas,la Tabla No. 5 es un importante
complelas artesanaslocales,las ms de las veces para mentoa las afirmaciones
hechas en el apartado
consumodomstico De tal formaque la intro- anterior.Puede observarseque las ropas y la
duccindel algodnen bruto,as como de sus merceraconsumenel 47 % de las importaciones
en la regin,es el resultadode la centroamericanas.
manufacturas,
El consumode productosbritel artculo,como nicosno textiles,
formaen que progresivamente
es en estecaso un buenindicador
'
de la Revolu- de lo
de los espasmosexpansivos
expresin
que RichardGrahamllamael "estilourbano
en Inglaterra,
indicala maneraen
cin Industrial
en consofisticados
(44). El consumode alimentos
que Amrica Central empieza a vincularseal serva,de las porcelanasy de la loza tienenun
MercadoMundial.
(7 % y 11 % respecporcentajebastanterespetable
Para el perodo que aqu nos atae,la Tabla
No.
en
la
Tabla
al lado de las cor5,
tivamente)
No. 4 es descripcinsuficiente.
Del total de las batas, los sombreros los
y
pauelosde seda que
textilesy sus manufacturas
puede indica la misma Tabla en su primeracolumna.
importaciones
al algodn,el Tales cambiosen la dieta en el
notarseque el 85 % le corresponde
y
gustoporel lujo
cual se usaba para la fabricacinde telas y no dejande serllamativos.
Los jabones,casien su
artculosde consumopopularque se vendanen totalidadde buenosperfumes
franceses
-reexporciudadesde tados por los ingleses--,
los das de mercado,en las principales
tieneun porcentajesorla regin(41).
prendentemente
superiora las medicinasy las canEn realidad,inmediatamente
despus de las delas. Las manufacturas
de cuero registranun
GuerrasNapolenicas,los paseslatinoamericanos
realmente,pero se
significativo
poco
porcentaje
salvarona la produccin
inglesade algodones,
pues trata,como en el caso de losjabones,de arnesesy
de los mismosen los utilera
la depresiny fluctuacin
que la clase dominanteconsuma;en este
Estados Unidos y las Indias Occidentales,los caso,
el
del ganadoque se
para
A partirde utilizabaen elaprovechamientola fabricacin
habanhecho declinarnotablemente.
de
y para
transporte
1820, el mercado latinoamericanosuper en zapaterade altacalidad.
mucho el consumode algodonesy textilesde
realizadopor los pases ante- C.
Los bienesde capital
algodnbritnicos,
riormente
mencionados(42). Tal situacinhizo
donde
En aquella mismadireccin,nuestrasclasesen
que en pases como los centroamericanos,
de la
en que la construccin
los britnicosdecan que sus textilesde algodn el poder,interesadas

QUESADA: El comercioentreGran Bretaay AmricaCentral(1851-1915)

econmica sobre la cual se levaninfraestructura


taba su dominio, fueralo ms completa posible, se
preocupaba porque los bienes de capital tomaran
una porcin considerabledel acumulado por ellas
mismasa nivellocal. La Tabla No. 6 a ese respecto,
nos dice que los metales,los artculosde ferretera
y la maquinaria consuman el grueso de las
importacionesen el rubroantes citado.

GRAFICO N2
AMERICA CENTRAL ' IMPORTACIONES DESDE
GRAN BRETAA. 1851- 1915

t 10.000000A: TEXTILES

4 I.OOO.OOO-

i. 100.000-

^K

C
f.
^^
/

C= BIENES

DE CAPITAL

para
el
B: artculos
CONSUMIDOR NO TEXTILES

FUENTE TABLA

N7

r 10.000-L-, , 1 i i |
i 1 1 1 i I
IB9I 56 61 66 71 76 61 86 91 96 19016 1911
IB99 60 65 70 75 60 BS 90 95 1900 5 IO I9I5
AOS

Como en las dos tablas anterioresel cambio de


orientacinen el consumo -cambiocuantitativoy
no necesariamentecualitativo-,se empieza a notar
con mayor vigor a partirde los aos setenta del
siglo pasado. La construccin de lneas frreas
prcticamenteabsorba la totalidad de las importaciones en bienes de capital; lo mismo podra
decirsedel notable progresoen la tecnificacinde
la produccincafetalera.
La importacinde los abonos naturales(como
el guano) es realmente de poca importancia,en
virtudde que era fcilmentereemplazablepor los
abonos locales, de las mismas o parecidas condiciones nutricionales No obstante, los agroexportadoresms ricoslo importabansiempre.
En el caso del carbn, del cemento y de los
productos qumicos, la competencia norteamericanay alemana se deja sentiry as es que, a partir

87

de principiosdel Siglo XX no se registranimportaciones de consideracin en esos renglones.Con el


papel y la papelera sucede lo mismo con la
competenciafrancesa.
Finalmente puede percibirse,entonces, como
as lo indicanla Tabla No. 7 y el GrficoNo .3, que
la principal orientacin de las importacionescentroamericanasde productosbritnicosse centraen
los textilesy sus manufacturas,y en los bienes de
capital.
Tratndose de economas con un sector exportador sumamente vulnerable, el proceso a las
importaciones no poda ser otro que aquel que
consolidara dicha vulnerabilidad; y as "ad
eternum". Esta situacin tuvo los efectos obvios
de aniquilar o desplazar al pequeo productor
artesanal local; fenmeno ste que se acentu
conforme los costos y rapidez del transporte
martimomejoraronal finalizarel Siglo XIX (45).
Las cifrasanotadas en la primeracolumna de la
Tabla No. 7 son realmente desalentadoras,pues
resultaespecialmentellamativo el hecho de que en
pases como Guatemala, de una larga tradicin
indgena en textiles,se haya tenido que acudir en
volmenestan considerablesa la importacinde los
mismos desde Gran Bretaa. Pero no resultantan
escandalosos tales volmenesde importacintextil
si anotamos que las cifras son an ms representativaspara los casos de Costa Rica, El Salvador y
Honduras. Decididamenteestos pases optaron por
vestira sus pueblos fundamentalmentecon ropas
importadas, o fabricadas localmente con materia
primaimportada.

Algo parecido sucede con los bienes de capital,


pues la maquinaria para procesar el caf, los
productos qumicos y sus preparados, que se
utilizaban en la industriacerveceray farmacutica
locales; y los artculos de ferretera,eran empleados bajo patente inglesa para abasteceral mercado
interno. Este fenmenoempieza a observarsecon
mayor precisin al inicio de los aos setenta del
siglo pasado, cuando empiezan a surgirfbricasde
cerveza, fsforosy perfumesque luego son intercambiados por productossimilareso relativamente
diferentescon el resto de los pases latinoamericanos. La adquisicin de maquinaria inglesapara
procesar un caf que luego sera vendido a los
inglesespara poder pagar el costo de la primerano
es slo sintomtico de las caractersticas del
Intercambio Desigual, sino que refleja la hipertrofia alarmante del sector exportador de las
naciones centroamericanas.

ANUARIODE ESTUDIOS CENTROAMERICANOS

88

CUADRONo. 4
TEXTILESY MANUFACTURAS
TEXTILES BRITNICASIMPORTADASPOR AMERICACENTRAL(1851-1915)
(En librasesterlinas
y porcentajes)

1851-55
1856-60
1861-65
1866-70
1871-75
1876-80
1881-85
1886-90
1891-95
1896 - 1900
1901-05
1906-10
1911-15
TOTAL

Lanas

Algodones

Aos

860 700
994 855
461906
455 862
885 384
2 601403
2 828 697
2 926 768
2 901185
2 388 847
2 635 655
2 733 255
3 167 624

%
87
91
80
80
86
92
90
88
84
82
84
83
84

25 842 150 85

Linos Yutey sacosde yute

Sedas

%%%%
56 855 6 12 583 1
38 474 4
9 337 1
30 077 5 12 580 2
27 833 5
9 781 2
4
41605
67 460 2 16 742 1
145 089 5 29 887 1
216 430 7 38 890 1
343 078 10 21586
0
270 695 9
9 333 0
248 608 8
955 0
258 562 8
243 219 6
1 987 985

6 161674

49 889
40 685
47 244
27 208
43 250
73 016
61836
52 478
55 837
25 688
15 097
21 459
23 009

1
0
5
8
6
2
2
2
4
8
8
9
9

991092
1098 802
576 540
1082 371
2 829 976
3 160 401
3 322 257
3 453 021
2 900 301
3 141 602
3 284 655
3 789 096

%_
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100

1622 448 5

30 150 953

"

5
4
8
5
4
3
2
2
2
1
0
0
1

536 696 3

Total

11065
15 442
24 733
50 155
62 132
71355
94 892
87 691
131335
205 738
241287
271 379
355 244

delcuadroNo. 1.
FUENTES: Las mismas

CUADRO No. 5
PRODUCTOS BRITNICOSPARA EL CONSUMIDOR,NO TEXTILES, IMPORTADOSPOR AMERICACENTRAL
(1851-1915)
(En LibrasEsterlinas
y Porcentajes)

AOS

Ropas y
mercera

de
Alimentos
de conserva

Porcelanas
y loza

Candelas

Drogasy
medicinas

Jabn

Manufactura
de cuero
%

Total

1851-55

27 355

68

12719

32

1856-60

61904

64

21 890

23

12 565

13

96 359

100

1861-65

50 257

60

17 529

21

15 483

19

83 269

100

186 793

100

1866-70

105 614

57

16 972

38 994

21

1871-75

117 909

49

41612

17

38 552

16

1876-80

167 449

64

10 050

31539

12

8 799

1881-85

142 398

57

23 732

10

19 753

13 544

1896-90

102 803

43

18 909

29 892

12

47 962

30 136

14

54 061

24

33 563

19

34 917

20

24 303

23

20 321

19

19 241

18

22 965

21

8 466

47 252

27

59 781

35

174 153

241 022

10

285 065

13

1891-95

93 334

42

13 656

3 236

1896-1900

62 054

35

23 911

13

1901-05

40 930

38

11457

11

1906-10

31027

28

11358

10

1911-15
TOTAL

20 791

12

34 615

20

4 942

1 023 825

27

163 631

212 042

FUENTES: Las mismasdel cuadroNo. 1.

3
H

40 074 loo"

25 213

13

44 641

18

242 714

100

23 998

18 996

260 831

100

19 605

29 749

12

248 781

100

20

15 132

24 457

10

239 155

100

12 461

15 869

222 753

100

20 025

11

3 902

178 372

100

10 212

286

25 949

23

93 259

0
-

107 509

100

110 540

100

175 847

100

2 192 997

"

entreGranBretaay Amrica
Central(1851-1915)
QUESADA: El comercio

89

CUADRO No. 6
BIENES DE CAPITAL BRITNICOS IMPORTADOS POR AMERICACENTRAL (1851-1915)
(En librasesterlinas
y porcentajes)
Aito

Artculosde
ferretera
C+)

1881-55

39 969 47

12 275

15

31 961

38

1866-60

32 557

35

30 182

33

29 049

32

1861-65

31 305 41

12 181

16

33 381 43

1866-70

47 543

25

30 794

16

110 297

58

1871-75

88 023

30

49 637

17

151 702

53

1876-80

91 542

25

81 860

22

191 521

53

1881-85

90 168 20

121512

27

229 721

53

Metales

Maquinaria
(++)

Abononarural
(+++)
%%%%%
-

Papely
papelera

Carbny
productos
del carbn

Cemento

Productos
qumicosy
preparados
%

84 225

"

91 788

100

76 867

100

188 634

100

299 362

100

Total

364 923

100

441201

100
100

1886-90

109 464

16

166 446

25

368 617

59

664 527

1891-95

119 350

14

233 498

28

445 670

53

3 478

0 12 757

25 330 3

1 768

5 149

847 000

100

1896-1900

100 700

13

182 598

24

410 374 53

8 628

1 22 894

29 125 4

9 724

3 992

768 035

100

1901-05

80 456

15

113 179

21

288 465

53

6 513

1 25 270

26 902 5

1 953

6 514

549 252

100

1906-10

82 042

14

140 286

23

292 807 49

3 619

9 010

57 187 9

70

17 988

603 009

100

1911-15

109 875

17

226 486

34

249 183

75 978

11

661522

100

1 023 014

24

1 400 734

23

0 109 621

5 630 345

TOTAL
(+)
(++)
(+++)

38

2 852 748 49

22 238

- 138 544 -

0 69 931

13515

Incluyecuchilleray herramientas.
Incluyemolinosmanualesparacaf.
Incluyeguano.

FUENTES: Las mismasdel cuadroNo. 1.

CUADRONo. 7
VALORTOTAL DE PRODUCTOSBRITNICOSIMPORTADOSPOR
AMERICACENTRAL(1852-1919)
(En LibrasEsterlinas)
( +)
Textilesy sus
manufacturas
Aos
1851-55
1856-60
1861-65
1866-70
1871-75
1876-80
1881-85
1886-90
1891-95
1896-1900
1901-05
1906-10
1911-15
TOTAL

Artculos
parael
consumidor

Bienesde
capital

991 092
1 898 802
576 540
570 839
1032 371
2 829 976
3 160 401
3 322 257
3 453 021
2 900 301
3 141602
3 284 655
3 789 096

86
85
78
60
66
82
82
79
76
75
83
82
82

40 074
96 359
83 269
186 793
242 714
260 831
248 781
239 155
222 753
178 372
107 509
110 540
175 847

4
7
11
20
16
8
6
6
5
5
3
3
4

84 225
91 788
76 867
188 634
289 362
364 923
441 201
664 527
847 000
768 035
549 252
603 009
661522

%
8
7
10
20
18
11
11
16
19
20
14
15
14

30 150 953

79

2 192 997

5 630 345

15

de errorde aproximadamente
2% .
( + ) Con unmargen
delcuadroNo. 1.
FUENTES: Las mismas

Total
1 115 391
1 286 949
736 676
946 266
1 54 447
3 455 730
3 850 383
4 225 939
4 522 774
3 846 708
3 798 363
3 998 204
4 626 465
37 974 295

90

VI

ANUARIO DE ESTUDIOS CENTROAMERICANOS

LA BALANZA COMERCIAL (Conclusin)

GRAFICO N3
AMERICA CENTRAL:

cmo es
Podramoslgicamentepreguntarnos
posibleque AmricaCentraltuvierauna balanza
comercialtan favorablecomo parecenindicarla
Tabla No. 8 y el GrficoNo. 3. Pero debemos
contestarque, como decamospginasatrs,sto
es sloun espejismo.
Para la Gran Bretaael crecimientode las
P
no hubieratenidosentidosinohuexportaciones
bieran crecido tambinlas importacionesque
S
los ingresos
absorbieran
generados
porlas primeras.
3
Podratransferirse
el mismorazonamiento
los
para
pases centroamericanos;
pero una diferencia l
bsica resideen que los posiblesdesajustesde ese
de compray ventaerancontrapesados
mecanismo
con las exportaciones
de capitalque haca Inglaterray los receptores
del mismo,en nuestrocaso,
eran los pases centroamericanos.
Porque obviamentelos desbalances
podancrearserias
negativos
en el mercadofinanciero
perturbaciones
ingls.

EL COMERCIO EXTERIOR CON


GRAN BRETAA. 1851- 1915

t IOOOO OOO-

* 1000.000-

*J /
/'S

'b
t 100.000-

A: IMPUTACIONES
B : EXPORTACIONES
FUENTE
TABLA N0

t 0000 L,
,- ,
, ,- ,
, , ,
iiii
ISSI M 61 66 71 76 81 96 91 96 1901 6 1911
I99S 60 6S 70 79 SO 85 90 95 1900 5 IO 1915

AOS

CUADRO NO. 8

INDICADORESDEL COMERCIOEXTERIORDE AMERICACENTRALCON EL


REINO UNIDO (1851-1915)
(En LibrasEsterlinas)
Aos
1851-55
1856-60
1861-65
1866-70
1871-75
1876-80
1881-85
1886-90
1891-95
1896-1900
1901-05
1906-10
1911-15

Exportaciones
totales
376 545 (+)
1230 940
2 413 766
4 473 108
5 981490
6 008 437
6 230 603
6 160 383
5 297 399
4 378 174
5 097 232
7 205 338
9 628 631

Importaciones
totales
1229 519 (+ + )
1434 273
884 277
1191590
2 098 609
3 946 452
4 216 648
4 792 988
5 162 761
4 401721
4 271425
4 806 427
5 607 738

Valor
total
1 606 064
2 665 213
3 298 043
5 664 690
8 070 099
9 954 689
10 447 251
10 961 371
10 460 160
8 779 895
9 368 657
12 011765
15 436 369

DeTicit
852 974
203 333
23 547
_
-

Supervit
I
1529 488
3 281518
3 892 822
2 061955
2 813 985
1 375 395
134 638
825 807
2 398 911
4 020 893

(t)
Incluyeslolosaos1854y 1855.
( + + ) Incluyetodoel quinquenio.
FUENTES: Las mismas
delcuadroNo. 1.

Si una relativamente
inelsticademandapor inseguridad
de las reservasy la acumulacinde
va a la cabeza de una igualmente deudas habra,eventualmente,
importaciones
exigidola reducrelativay elsticademandapor exportaciones,
la
cin de las primeras
de medidas
y la introduccin

QUESADA: El comercioentreGran Bretaay AmricaCentral(1851-1915)

correctivasen el empleo y el ingreso. Pero estos


ajustes no fueronnecesariosen el caso ingls y s
lo fueron en el caso de los pases centroamericanos,casi siemprea travsde medidas polticas
cuyo costo en vidas humanases realmenteincalculable.
Y tales ajustes no fueronnecesarios en el caso
inglsporque el relajamientocasi total de los procesos crediticiosfue tal que el costo real de vincularse al Mercado Mundial, para los pases de
Amrica Central, supona absorber posibles desajustes, casi siemprede corta duracinen el caso de
la demanda inglesa de productos agrcolas o materias primas, que se transferana la rbita de los
precios y adquiran caractersticas estructurales
por el lado de la oferta.
Los crditos a largo plazo a los Gobiernos de
nuestrospases no aspiraban a superardichos desnivelessino ms bien a profundizarel "handicap'
de la oferta,que casi siempreoper a la inversade
como le funcion a la Gran Bretaa,en el perodo
anteriora las GuerrasNapolenicas.
Con tales deficiencias en la conducta de la
oferta(en el largo plazo) y con una disponibilidad
de crdito de proporciones considerables,que no
conoca lmites,los pases centroamericanosterminaron por ser "malos" importadores,cuando en
realidad estaban pagando por encima de su valor
las importacionesde productos britnicoso el crdito mismo. Y todo ello sin percibirque la utilizacin de la fuerza de trabajo local, por el capital
norteamericano,terminarade cerrarsu proceso de
vinculacin real al Mercado Mundial relevando a
los ingleses de su lentitud en comprenderque el
supervita favor de los centroamericanos,resida
en seguirprofundizandola expansin de los mecanismosfinancierosque impidierana toda costa una
alteracin en las malformacionesde la demanda
por exportaciones.A este respectolos norteamericanos fuerony son insustituibles.
NOTAS
Nabudere,Dan. The PoliticalEconomy of Impe(1)
rialism(London: Zed Press. 1977) P. 87.
(2)
Jenks,Leland H. The migrationof BritishCapital to 1875. (London: Nelson's UniversityPaperbacks.
1971. La edicin originales de 1927) P. 334.
(3)
Nabudere.Dan. Od. Loe. Cit.
Hobsbawm,Eric.Industryand Empire. (London :
(4)
PenguinBooks. 1979). P. 135.
(5)
Davis, Ralph. The Industrial Revolution and
British Overseas Trade. (Leicester University Press.
England.HumanitiesPressInc. 1979) P. 62.
(6)
Hobsbawm,Eric.Op. Loc. Cit.

91

(7)
Thompson, Allan.'La dinmicade la Revolucin
Industrial(Barcelona: Oikos-Tau. 1976) P. 152.
(8)
Payne, P. L. British Entrepreneurshipin the
NineteenthCentury.(London and Basingstoke:The Mac
MillanPress. 1978) Seccin IV. P. 28 y ss.
(9)
Amin, Samir. La Acumulacina escala mundial.
Crtica de la Teoria del Desarrollo (Mxico: Siglo XXI.
3a. edicin. 1977) P.P. 56 y 61.
(10)
Cottrell,P. L. BritishOverseas Investmentin
the NineteenthCentury.(London and Basingstoke:The
Mac MillanPress. 1975) P. 39.
(11)
Report of the Select Commitee on Foreign
Loans. (London: Parliamentary
Papers. XI. 1875).
(12)
Lewis, ArthurW. Growth and Fluctuations.
(1870-1913). (London: George Allen and Unwin. 1978) ).
P. 37.
(13)
Stover,Charles C. 'Tropical Exports". En W.
ArthurLewis (Ed.) En TropicalDevelopment.1880-1913.
Studies in Economic Progress.(London: George Allen and
Unwin. 1970) P. 46.
(14)
Pletcher,David M. "Inter-Americanshippingin
the 1880's: a loosening tie". Inter-AmericanEconomic
Affairs.(Vol. X. No. 3. 1956) P. 19.
(15)
Greenhill,Robert. "Merchantsand the Latin
AmericanTrade: an Introduction."En D.C.M. Platt. (Ed.)
Business Imperialism 1840-1930. An Inquiry based on
British experience in Latin America. Oxford at the
ClarendonPress. 1977) P. 195.
Marinas Otero, Luis. Honduras. (Madrid: Edi(16)
ciones de CulturaHispnica. 1963) P. 86.
Cardoso, Ciro y Prez Brignoli,Hctor. Centro
(17)
Amrica y la Economa Occidental. 1520-1930. San Jos:
Editorial Universidad de Costa Rica. 1977) PP. 208
V SS.

(18)
Chambers,T. D. y Mingay,G.E The Agricultural Revolution. 1750-1880. (London: B.T. Batsford
Ltd. 1978.) P. 210.
Quesada Monge, Rodrigo. "Una aproximacin
(19)
a la Historia de Amrica Central en los ArchivosBritnicos, (ndice bicolumnar)". En Estudios Sociales Centroamericanos. (San Jos: Mayo-Agosto.1982. Ao XI. No.
32) PP. 149-159.
(20)
Cardoso, Ciro. "Historia Econmica del caf
en Centroamrica.Siglo XIX: Estudio comparativo."En
Estudios Sociales Centroamericanos.(San Jos: EneroAbril. 1976. Ao IV. No. 10) P. 12.
Acua Ortega, Vctor Hugo. "Capital comer(21)
cial y comercio exterioren Amrica Central durante el
Siglo XVIII: Una contribucin" En Estudios Sociales
Centroamericanos.(San Jos: Mayo-Agosto. 1980. Ao
IX. No. 26) P. 71.
Lanuza Matamoros,Alberto. "Comercio Exte(22)
rior de Nicaragua (1821-1875)". En Estudios Sociales
Centroamericanos.(San Jos: Mayo-Agosto.1976 Ao V.
No. 14) PP. 109-136.
(23)
Stover,CharlesC. Op. Cit. P. 53
(24)
Norbury, F. "Venezuela". En W. Arthur
Lewis. (1970). Op. Cit. P. 130
Annuaire Statistique. Rtrospectif. (Pans:
(25)
Institut National de la Statistique et des Etudes Economiques. 1951) PP. 417-418.
Quesada Monge,Rodrigo. "Ferrocarrilesy Cre(26)
cimiento Econmico: el caso de la Costa Railway
Company, (1871-1905)" En Anuario de Estudios Centroamericanos.(San Jos: (No. 9. 1983. PP. 87-119)

92

ANUARIO DE ESTUDIOS CENTROAMERICANOS

(27)
Davis, Ralph. Op. Cit. P.3 1.
Ibidem. Op. Cit. P.43.
(28)
(29)
Stover,CharlesC. Op. Cit. PP. 55 y 59.
Acua Ortega,Victor Hugo. Op. Loe. Cit.
(30)
(31)
Stover,CharlesC. Op. Cit. P. 61.
(32)
Davis, Ralph. Op. Cit. PP. 46-49.
Ibidem. Loc. Cit.
(33)
Lanuza Matamoros, Alberto. Op. Loc. Cit.
(34)
Tambin del mismoautor et all. Economa y Sociedad en
la construccindel Estado en Nicaragua(San Jos: ICAP.
1983) PP. 51 y ss.
AnnuaireStatistique.P. 432.
(35)
Lanuza Matamoros, Alberto y otros. (1983)
(36)
Op. Cit. PP. 57 y 65.
Tambin Quesada Monge, Rodrigo. "La inversion
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Michael La Teoria Econmica


(37)
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(38)
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(42)
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Ibidem. Op. Loc. Cit.
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(44)
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(45)
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D.C.M. Platt. (Ed.) Op. Cit. PP. 119 y ss. Tambin de
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