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Colcdn Luis Lujan Muoz Universidad Francisco Marroqun

www.ufm.edu - Guatemala

Ci ^xcccntMnia c)cnot licenciada

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K^ontlliicanai de la Jlcpilnca de oiiatciuala

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^Jiitcijiil

ndice

del tomo

Pginas

Captulo

LA AMERICA CENTRAL
ANTE LA HISTORIA
POR

ANTONIO BATRES JAUREGUI


Individuo de
Brasil,
la
la

Facultad de Derecho de Guatemala,

Abogado Honorario

del
la la

Facultad de Filosofa y Letras de Chile, Correspondiente de Real Acaderiia Espaola, de la Matritense de Jurisprudencia y Legislacin, de

Miembro de

Sociedad de Historia Diplomtica de Pars, de la Sociedad de Derecho (>)mparado de


Francia, de la Sociedad Literaria Hispano-Americana de New York, del Instituto Smithoniano de Washington, Miembro del Ateneo de Mxico, Individuo de la Unin

Ibero Americana, Correspondiente del Instituto Arqueolgico y Geogrfico Pernam-

bucano, Miembro del Instituto Americano de Derecho Internacional, Individuo de la

Gran Asociacin
la

del

Mundo
la

Latino,

Miembro Honorario de
la

la

Asociacin Suiza, de

Prensa Internacional de Ginebra, Individuo de


Sociedad de Geografa de

Universidad Hispanoamericana
la

de Nueva York y de

los

Estados Unidos, Miembro de


la

Asociacin de Derecho Internacional de Londres, Socio Fundador de

Sociedad de

Derecho Internacional Americana, Correspondiente de


Ginebra, Socio honorario de
la

la

Sociedad de Abogados de

"Societ Internazionale degl' Intellettuali" de Roma,

Miembro Correspondiente de la Asociacin de Abogados de Lisboa, Condecorado con la Real Orden de la Corona de Prusia y por Venezuela con el Busto de Bolvar.

TOMO

GUA-TEIMALA, CEINXRO AMERICA

>*

9 S
1

^<-

IMPRENTA DE MARROQUIN HERMANOS "casa COLORADA" 6* AVEN DA SUR, NO. 2 3.-G U ATE MALA.
I

LA AMERICA CENTRAL
TIEMPOS PRECOLOMBINOS

'^
(f
\\^

LA PROPIEDAD DE ESTA OBRA ES DEL AUTOR. Y QUEDA ASEGURADA CONFORME A LA LEY.

\\

jj

LA AMERICA CENTRAL
ANTE LA HISTORIA
INTRODUCCIN
La vida de un pas, a semejanza de la del hombre dice Becker parece como que se extienden con la memoria de las cosas que fueron, y a medida que es ms viva y completa su imagen, resulta ms perceptible esa existencia del espritu. La historia, identificndonos con todos los tiempos, dilata el breve suspiro que en este mundo nos toca en suerte, y nos presenta la patria como
el

ara santa en que debe arder

La
tal

historia de la

modo
las

que, en

el

fuego de nuestro corazn. un captulo de la de los seres vivientes, de desenvolvimiento universal, el pasado no puede juzgarse
el

humanidad

es

por

conquistas del presente, por las ltimas transformaciones del progreso, sino a la luz de las ideas que la frmula evolutiva ha venido esparciendo al
el

El tiempo va arrojando al sepulcro las generaciones segador arroja al surco las espigas. Sobrevive el espritu de la especie que fecunda esa constante renovacin del mundo psicolgico, alentado por el amor universal, por el hlito divino, cuyos rayos penetran desde los cielos hasta los corazones, e iluminan desde las estrellas hasta las almas. La existencia del hombre es un relmpago entre dos noches eternas. La historia es el sol de la humanidad. El principio, la esencia y el fin de las cosas creadas, escapan a la certidumbre cientfica, a las especulaciones terrestres, al criterio de nuestra limitada experiencia, que apenas lanza el vuelo por esas regiones, tropieza con idescifrables enigmas. La ciencia no alcanza a explicar con certeza la formacin
travs de los siglos.

como

del universo, la ntima naturaleza de

una

flor, la

vida de ultratumba

la ciencia

modo que nuestro globo se habr probablemente unido en el espacio a los viejos mundos ya enfriados, antes de que la esfinge eterna haya respondido una sola pregunta. La ciencia penetra sin timn ni brjula en esa clase de cuestiones, y es como el gegrafo nubio que se aventura en un mar tenebroso para explorar los misterios, (i)
ms
bien evoca ideas, que resuelve problemas, de

tiempo y del espacio, nosotros pertenecemos al univerel seno de la cual no somos sino tomos pero tomos que piensan. La idea brota del ser que refleja en su cerebro a Dios. El espritu humano, a pesar de la rica variedad de sus mltiples concepciones, pasa mil veces por las mismas faces, recorre elipses muchsimo ms extensas
flotantes del
so, a

Sombras

esa formidable creacin, en

(1)

La

Civilizacin de los

rabesGustavo Levon Pgina VI de

la Introduccin.

6
que
las

que recorren en
al
al

el

espacio vaco los cometas de inmensurables caudas

se lanza por las esferas infinitas de lo desconocido, progresa, cae

retrocfede,

semejante camino, y

nio bullicioso que corre por el vergel, transita siempre el mismo fin se duerme, para despertar presto con nueva vida, auroras es-

La civilizacin se envuelve, de tiempo en tiemplndidas, y frescas ilusiones. po, entre las nieblas de las pocas crticas, para salir de ellas ms brillante,
vivaz y progresiva, no de otro modo que la oruga se encierra en los velos de la crislida, antes de tender al aire sus matizados colores. El hombre no slo se

mueve en

el

espacio, sino tambin en el tiempo,

resumiendo

la

naturaleza y

la

vida universal, en mudanzas, renovaciones y pocas, al travs de la historia, que est muy lejos, por cierto, de guardar regularidad matemtica, y de ser

como la geometra de los actos humanos. No hay sistema ideolgico que pueda abarcar la universalidad de la vida, que se nos presenta como un bao de purificacin, cuyo ingrediente principal es el dolor. (2)
La fbula toca los lindes de las primeras historias, y los mitos se ciernen como pjaros de luz en la alborada de las sociedades primitivas. No es exlos

que se esfumen en la remotidad prehistrica los pasos iniciales, del desenvolvimiento de los antiguos pobladores del istmo centroamericano. Dcese que Votan y los tultecas imprimieron su tosca cultura a diversos lugares de estas bellsimas regiones, a donde afluy gran poblacin desde el siglo VII hasta el XIII de nuestra era. Los quichs y cakchiqueles alcanzaron un relativo desarrollo, que los pona al nivel de los i)UcblQS ms adelantados del Per y de Mxico. Aquellos aborgenes de Guatemala pelearon desesperadamente contra los conquistadores espaoles, y al caer vecidos por la fuerza del destino, muchos de ellos huyeron hasta el norte a guarecerse en lo recndito de las montaas, mientras los otros quedaron subyugados, en pueblos conservadores atvicos de su tipo primitivo, guardando sus tradiciones, aferrndose a sus antiguas costumbres y hablando los idiomas de sus
trao, pues,

grmenes

antepasados.

La naturaleza peculiar y. agreste del pas, dice Bancroft, lo grandioso de estupenda escena de sus volcanes; los bosques inmensos, hasta hoy poco explorados la resistencia heroica de sus pobladores por conservarse independientes su natural fiero y rudo lo extrao de sus mitos y supersticiones, hacen de esta privilegiada porcin del continente, el punto propio para llevar a trmino los estudios ms trascendentales acerca de los indios del Nuevo
la
; ;

Mundo.

La Amrica

del Centro
;

ha venido sufriendo transformaciones geol-

gicas importanttimas

cataclismos horrendos, portentosos cambios, hasta el punto de que gran parte de su suelo estuvo sumergido en el mar, para alzarse

despus con vida tropical en tiempos primitivos, poblado de monstruos colosales, cuyos restos se hallan a las veces entre profundas capas de mesozoicos
terrenos.
Schopeiihauor El

(2)

Mundo como voluntad y como representacin Tomo

Til p. 424.

7
Inteligentes viajeros e historigrafos,
ton,

como Brasseur de Bourbourg,

Brin-

Buschmann, Balwin, Marham, Berendt, Mosle y otros varios, dieron a conocer en Europa y en los Estados Unidos de Amrica, la antigua civilizacin
de nuestros pueblos, que en los ltimos tiempos ha despertado sumo inters entre las sociedades sabias, congresos cientficos y museos de los Estados Unidos, Francia, Italia, Alemania, Austria, Blgica y otras naciones. Apenas tena cinco aos de establecida la Sociedad de Geografa de Pars, cuando ofreci un premio de una medalla de oro, al que tratase mejor de las antigedades de Centro-Amrica, de las ruinas del Quiche, Peten, Mixco y Copan y hasta ahora no se ha popularizado la historia de la evolucin de estos pases
;

del Itsmo, su orografa, biologa, etnografa, pobladores primitivos, cultura,

costumbres, artes, religin, lengua y gobiernos, a pesar de que las naciones civilizadas tuvieron riquezas, caracteres distintivos, hechos heroicos, culto propio, mitologa interesante, grandes ciudades^ y desarrollo autctono; todo lo cual les da, en la historia humana, un prominente lugar en poca remotsima,

Muchos al nivel de los pueblos notables de Asia y de Europa. aos antes de la conquista espaola haba decado aquel prspero estado, que acab de extinguirse con el tremendo choque de otra raza diversa, venida a estas regiones a dar suelta al espritu blico, a la fe ciega, al orgullo nativo, a la ambicin y a la gloria, que reflejaban sobra los aventureros de allende el mar siete siglos de heroicas hazaas, como nunca se vieran en la tierra. Era en aquel momento histrico, de los Reyes Catlicos y de Carlos V, el sol esplendoroso para Espaa y las sombras salpicadas de sangre, llenas de gemidos de dolor, de ayes de destruccin, de la ms estupenda desdicha, cayeron sobre la raza aborigen de Amrica, cubriendo un pasado que hubo de elevarse a gran altura; dejando un presente ms negro que la adversidad y ms amargo que la desgracia un futuro de aniquilamiento, de agona constante, de esclavitud, de miseria y de ruina y una historia, en fin, que segn la grfica expresin de Montalvo, hara llorar al rpundo si hubiera pluma que la pudiese escribir. En la Amrica de las selvas, antes que la cruzara el carro nivelador de la civiHzacin latina, importada por la conquista, haban ido pasando, a la sombra de su palmas, y al arrullo de las auras tropicales, en este istmo privilegiado, imperios antiqusimos, numerosas gentes, que dejaron huellas tan interesantes como para preocupar la atencin de sabios, asociaciones y congresos.
cuando estaban
; ; ;

>

Eruditos americanistas opinan que los indios quichs y cakchiqueles haban llegado a obtener una civilizacin autctona, sin tomar nada de los chinos, japoneses, israelitas, celtas, germanos, ni escandinavos, como lo demuestra, con abundancia de doctrina, el historigrafo Baldwin, en la "Ancient Amrica",

quien reconoce, a la vez, que la tragedia que en el Viejo Continente tuvo por desenlace, la cada del imperio romano, se repiti en Amrica, y los hunos, alanos, vndalos y godos, de aquende el ocano, consiguieron destruir un

pudo haber competido con la de Egipto y Babilonia. Los que sembraron de maravillas el Palemke, los que construyeron grandes ciudades por el Usumacinta, los que dejaron portentosas ruinas por Copan, los que en Santa Luca Cotzumalguapa, tuvieron suntuosos monumentos, los que en fin, esparcieron en Santa Cruz Quiche huellas admirables de antiguo brillo y esplendor, no eran salvajes miserables, como ya se ha convencido de
cultura que, por entonces,
ello

nuestra civilizacin orgullosa.

Lejos de haber espritu continental, ni hegemona, prevalecieron entre los aborgenes profundos odios, con tendencias a la destruccin y al exterminio. El elemento europeo fu un medio de que us la Providencia para que se
efectuase, valindose de los
tierra americana.

mismos pobladores, la sujecin sucesiva de la La conquista espaola, en el Nuevo Mundo, estaba prepa-

rada de antemano por los acontecimientos histricos. Se revelaron* en aquol heroico esfuerzo de los valientes iberos, no slo la audacia y el aliento sobo-

rano de una raza aguerrida, sino la superioridad moral y el aguijn del inters, dando vuelo a las energas individuales y a las pasiones desencadenadas. Sols, Prescott, Riva Palacio, y los dems escritores que narran aquella apocalptica lucha, ms titnica que las de los dioses mitolgicos y ms trascendental que las de Alejandro, Csar y Napolen, para el mundo entero, hacen resaltar virtudes sublimes y horribles vicios, luz y sombras, "en el soberbio cuadro del siglo de Len X siglo de luchas religiosas, polticas, sociales y cientficas, que formaron la geografa del mundo y que hicieron surgir a Carlos V y a Felipe II, a Lutero ya San Ignacio de Loyola, a Rafael y a. Miguel ngel, a Coprnico y a Erasmo, a Crdano y a Machiavelo, a Rabelais y al Tasso, a Cervantes y a Shakespeare. Eran los conquistadores de carcter de acero, de inquebran;

fe, de designios providenciales, de intolerancia absoluta, de valor temerade crueldad suma, de fuerza fsica y moral a toda prueba. Aquellos hombres, como dice un escritor americano, estaban fuera de la humanidad

table
rio,

que conocemos y comprendemos, y formaban, por las cualidades de su es])como una especie distinta de los que fueron antes y de los que han sido despus". Eran almas forjadas para las tempestades, como los alciones y las
ritu,

guilas marinas.

Tras
siniestro,
frailes

la

escena sangrienta de

la

conquista, van desfilando, en torbellino

los humanitarios con misticismo medioeval las monjas fanticas, de conciencias neurticas y formas histricas los golillistas, que venan a espigar en campo rico los mitrados con jurisdiccin amplsima; San Francisco, en continuas luchas teolgicas y temporales con Santo Domingo los piratas britnicos incendiando y robando en las riberas martimas los encomenderos exprimiendo a los caciques; los contrabandistas, rasgango a diario el crculo de hierro de un comercio restrictivo y, en ltimo trmino, espesa muchedumbre de indios, en la cual abra a cada paso terribles claros la muerte, constreida aquella raza
los
; ; ;

frreos capitanes en

sus fogosos corceles

9
a trabajos superiores a sus fuerzas y fustigada sin piedad por opresores, ardiendo ella en ira y alimentando en secreto deseos de venganza, al contemplar

sus dolos destruidos, sus vrgenes sirviendo de pasto a la concupiscencia de los recin venidos, todo cuanto constitua su orgullo y formaba el pedestal de su gloria hecho pedazos, por los ferrados cascos de los bridones extranjeros.

Vino para

ellos la desesperanza, la tisis del alma.

No
lla

se crea, sin embargo, que

pretendemos denostar acerbamente aqueEl dolor es gaje de


la

interesantsima fase de la evolucin social.

huma-

nidad.

Todas

las

transformaciones, todos los cambios, han producido lluvia

de lgrimas, regueros de sangre, aves de amargura. Nace la vida del seno de la muerte, y brota la civilizacin ah en donde el exterminio, las convulsiones y el 'crimen, removieron hasta las heces los caducos sedimentos de pueblos desventurados. El tiempo forma lentamente esa larva que, al calor de la naturaleza, hace surgir en la historia nuevas naciones, que entran de lleno en el cauce del progreso pero, para pasar del seno de nuestras madres al seno de nuestras tumbas, siempre hay un mar de dolores. En la metamorfosis social,
;

como en
Los

la

orgnica, todo vive de lo que perece.

que conquistaron el Nuevo Mundo, no tuvieron ninguna recompensa por sus blicos prodigios. Hernn Corts, Pizarro y Alvarado, recogieron slo desazones e ingratitudes en su turbulenta carrera. Despus de sus das, encargse la fama de inmortalizar sus nombres, sin que los monarcas hispanos se curasen de satisfacer la deuda de gratitud que les deban por el regalo de un Mundo. Qu mucho, si Cristbal Coln apenas tuvo un puado de tierra para sus restos mortales
nclitos capitanes

criollos

hubo de comenzar el odio que fermentaba entre y chapetones. Eran los unos descendientes de los conquistadores de la tierra, mientras que los otros venan de la Pennsula, cargados de nfulas por lo comn, pero sin ningn afecto, para ejercer el mando sobre pueblos que El sistema obedeca al propsito de que se perpetuase les eran desconocidos. en Amrica el predominio espaol, porque teman que radicando la autoridad en ios naturales de este suelo, surgiese la idea de la emancipacin, que cabalmente se fu incubando en los nativos, al verse pospuestos a los advenedizos. No slo tenan los altos cargos polticos los peninsulares, sino que el comercio, la agricultura, la industria, y hasta la ilustracin, sufran cortapisas en contra de los americanos y en beneficio de los espaoles europeos. Se prohibieron ciertas fbricas que podan hacer competencia a las de Espaa. Se tom empeo en el aislamiento de Amrica del resto del mundo, hasta que aquella compresin hubo de estallar, primero en Nicaragua, con la clebre sublevacin de los Contreras y despus en el Per y en Mxico. Al travs de las ideas que prevalecan en los siglos XVI, XVII y XVII, no era posible que las colonias espaolas dejasen de reflejar el atraso y la decadencia que la Pennsula comenz a sufrir a raz precisamente de la conraz de la conquista,

quista de Amrica.

Haba renovado Espaa, en


Carlos
la

la

sin latina de los tiempos de Augusto.

poca moderna, la expany Felipe II contemplaron

todava

el

apogeo de

raza ibrica.

Despus vino en descenso aquel porten-"

toso podero, que los errores polticos, los absurdos econmicos, las preocupaciones sociales, los abusos regios y la holganza popular, destruyeron por comAntes soberbia y ahora desmedrada, tuvo la heroica nacin espaola pleto.

que soportar las debilidades y vacilaciones de Carlos IV y de Fernando VIL Las leyes biolgicas son inexorables as para los individuos comt) para las
naciones.

La
el

atona, la intolerancia,' la falta de trabajo, arruinaron a


la

Espaa y

se

transmitieron a sus colonias, que heredaron


decir todo eso, se
dico, religioso

centralizacin, las algaradas y

viciado espritu peninsular, con sus naturales derrumbamientos, sin que al


poltico,

pueda desconocer el pasmoso trabajo administrativo, jurdesplegado por los monarcas de Castilla, a efecto de perpetuar su mando en la porcin ms bella y ms grande del Nuevo Mundo. El conjunto de aquella legislacin merece un estudio serio, mientras que la famosa obra de don Juan de Solrzano y Pereira, intitulada "Po-

ltica

Indiana",
el

es-

monumento de

erudicin, doctrinas, disposiciones y reglas,

para
civil

rgimen de
eclesistico,

los pases hispano-americanos.

Es

el

Derecho pblico,

de aquellos tiempos.

filtraba

El ro de oro y plata que del Per y de Mxico corra para Espaa, se mucho antes de llegar a la Pennsula, a causa de los malos mtodos de recaudacin, y despus aquellos caudales ingentes ni aliviaban las aflicciones de
la

monarqua, ni hacan ms que pasar por las cajas reales, para seguir su ir a parar a otras naciones, que eran las aprovechadas; las. enemigas cabalmente de la misma Espaa, de aquel pueblo guerrero, navegante y poeta, que fatig a la fama con la historia de sus hechos estupendos.
curso e

Los conquistadores, que no retrocedan ante ninguna violacin de

los

principios de justicia y de humanidad, en sus luchas contra los naturales de las Indias, ni en el avasallamiento de esta raza, para obligarla a los ms abru-

madores trabajos, y que adems, en sus relaciones con los mismos espaoles, demostraban de ordinario los peores instintos, se sentan posedos de la ms ardiente devocin religiosa. Era que durante siete siglos, que dur la guerra de los cristianos con los moros, y que concluy justamente cuando Coln se
aprestaba a descubrir el Nuevo Mundo, se haba convertido de lucha a sangre y fuego. El cristianismo lo imponan por
la

cruz en ensea

la fuerza,

musulmn, con procedimientos bizantinos.

No

fueron, por cierto

condicin y estado de los indios, podan haber sido la predicacin, ni la fe, sino el miedo y la violencia, los mviles que obligaron a los aborgenes a abandonar su torpe fetichismo. Ni la exaltacin fantica del oriental, ni la

a estilo

ni

dada

la

profunda concepcin teolgica del latino, eran rasgos tistintivos del carcter de la raza indiana, esencialmente supersticiosa. Si los romanos del tiempo de

Marco Aurelio, tenan

al

Dios de los cristianos, entre sus antiguos lares y

penates, al lado de Minerva y Venus qu mucho, que se vieran las cruces y las imgenes de los santos en los mismos adoratorios de Gucumatz y al lado

sus dolos.

As

como Mahoma y Omar impusieron

las

formas del islamismo


los ritos

a los pueblos que vencieron, tambin la conquista de cristianos a los indios,

Amrica impuso

y les oblig a abandonar sus dolos y los sacrificios de vctimas humanas, aprovechando muchas veces los aborgenes las sombras de la noche para volver a sus prcticas primitivas. Tal fu el contraste entre los dos cultos, que a pesar de los horrores de la conquista, y de las supersticiones, que haba mezclado la Edad Media a la pura enseanza de Jess, en mucho mitig el cristianismo el yugo cesreo de La Iglesia no slo acogi desde un principio a los la dominacin espaola. indgenas, sino que atenta a las tradiciones de su historia, cumpli la misin de colocarse entre vencedores y vencidos, como nico poder suficientemente idneo y fuerte para hacer surgir un orden social nuevo sobre las ruinas de la conquista. La Iglesia, como en el atronador hundimiento del mundo romano, en los siglos IV y V, moder las iras triunfantes y enjug las lgrimas de A la hora solemne de la independencia estuvieron los curas al los sojuzgados. lado de los criollos, como que a esa clase pertenecan, mientras que los obispos y altas dignidades vean cifrada su suerte en el rgimen tradicional espaol. Fueron las rdenes religiosas el escudo que al indio protega contra las aberraciones, la codicia, la altivez y la fuerza de los conquistadores, que se pusieron muchas veces en pugna con los frailes, porque eran obstculo a sus inhumanos procedimientos.
plandores, entre cuyos destellos aparece

par que luminosos resLas Casas, como prototipo de consuelo para aquellos infelices indios, cuya racionalidad se negaba por juristas sin conciencia y enconmenderos sin corazn, que crean que el inters y el fanatismo deban sobreponerse al biolgico instinto de la existencia de los conquistados. Fu menester que un Romano Pontfice declarase que eran racionales. Las Leyes de Indias revelan los buenos propsitos de los monarcas castellanos, superiores de todo en todo a la rudeza de los tiempos, siquiera fuese su mira perpetuar lo ms posible el regio podero en Amrica, mientras que la explotacin, el violento proceder de los conquistadores y los manejos interesados de los encomenderos, eludan la eficacia de Cuando los seores del Consejo de las benvolas disposiciones espaolas. Indias consultaron al trmulo y enfermizo don Carlos II, la real cdula en que se ordenaba a los gobernantes de estos pases el exacto cumplimiento de las disposiciones encaminadas a respetar la libertad de los naturales y darles humano trato, escribi el Hechizado monarca estas nobles lneas "Quiero que deis satisfaccin a m y al mundo del modo de tratar a esos mis vasallos, y de no hacerlo, con que en respuesta de esta carta vea yo excusados mis
la

El cuadro de

Colonia ofrece obscuros tintes


el

al

filntropo

me dar por deservido, y sern impuestos exemplares casque hubieren excedido en esta parte y aseguros que, aunque no lo remediis, lo tengo de remediar, y mandaros hacer cargo por las ms leves omisiones en sto, por ser contra Dios y contra m, y en total ruina y destruccin de esos reinos, cuyos naturales estimo, y quiero que sean tratados como lo merecen vasallos que tanto sirven a la monarqua y tanto la han engrandereales designios,
tigos, a los
;

cido e ilustrado."

Los reyes de Espaa, dando odos a su

inters, vieron a los indios

como

subditos, porque as engrandecan sus dominios, mientras que los conquistadores, cediendo tambin a su inters, y creyendo tener derecho de sacar utili-

dad de todos los sufrimientos y peligros a que se haban expuesto, no podan dejar de explotar a los conquistados, ya que el fin de enriquecerse los haba trado a la vida aventurera, con tantos riesgos y privaciones acometida. Siempre el inters ser el principal mvil de las acciones humanas. No fueron, por cierto, la filantropa y la caridad las que inspiranxi a Corts y a Alvarado. Las bulas de Alejandro VI, de 3 y 4 de mayo de 1493, en que los espaoles
pretendieron fundar
la

conquista, reconocida entonces por legtima en

el

mun-

do entero, reposaban en el principio absurdo, pero dominante en aquella poca, de que los paganos e infieles no posean legtimamente sus tierras, ni sus bienes, y que los cristianos tenan derecho de quitrselos (3) motivo por el que los conquistadores crean verdaderamente que era grato a los ojos de Dios apoderarse de los indios mismos. En todas las pocas signific la conquista ominosa servidumbre. El choque de una civilizacin avanzada con otra rudimentaria, hace sucumbir la raza dbil. Los cambios o crisis de los i)ucblos se efectan entre ayes de dolor, quedando apenas, en los supremos instantes de sus desfallecimientos, vagos perfiles de su idiosincrasia y tristes memorias de sus aspiraciones. No fu en modo alguno deliberada la proscripcin de los aborgenes se produjo por numerosas causas de la poca, religiosas, polticas, sociales, econmicas e histricas, como se hace la malla infranqueable de bejucos, fibras y ramaje en el fondo de las selvas. La autoridad de los emperadores de Roma fu por lo general el tip<j de los gobernantes de Amrica. La divinizacin del trono, el simbolismo pretoriano, la ignorancia entonces general en el mundo de los principios que vivifican y fecundan a los pueblos, la canonizacin de los privilegios fiscales, de las iglesias y de los menores, la teocracia absorvente, y la complicadsima armazn administrativa y judicial, que trituraba al laberintoso derecho, al pasar por tanta rueda y al encontrarse comprimido por tan variados resortes, a tal punto que la justicia sola envejecer a fuerza de trmites y la administra:

cin se dificultaba entre aquella

balumba de triquiuelas y formularios


la

del

Utroque Jure, de

la Poltica

Indiana, de

Curia Filpica, y de tantos cdigos

CS)

J.

W. Draper.

Histoii-p

du dveloprwment intelectuelle de

1'

Europe. Paris.

69,

tome

39 p. 90.

w
como

13

prevalecan, desde el Fuero Juzgo hasta la Novsima Recopilacin y las Leyes de Toro; todo eso, unido a otras causas de la poca, fueron la ruina de Espaa y de sus colonias. La mezquindad goliUesca cundi en Amrica con el prurito casustico de expedientarlo todo y embrollar lo ms sencillo, de tal suerte, que el elemento

oficial letrado y el eclesistico, masticaban cuanto caa en las curias, y venan resultando los asuntos cual mariposas sobadas que hubiesen perdido el polvillo de su alas, luengos aos despus de ser crislidas.

El primer siglo.de

la

dominacin espaola fu esencialmente

militar.

DuII,

rante la conquista y en el belicoso reinado de Carlos era guerrero el carcter de los tiempos. Despus

y de su hijo Felipe

hubo de echar
la colonia.

races la

dominacin pacfica del clero y de


sobrevino
la

las audiencias reales,

centuria
el

598-1713

teocrtico-civil de
la

pudiendo decirse que Por ltimo,


la dinasta austraca,
el

empieza en

siglo

XVIII, nueva vida para


efluvios

Amrica espaola, saliendo


reinado de

hasta cierto punto del aislamiento en que la haba tenido

y aspirando algunos efmeros


Carlos III.

de libertad, durante

El sistema colonial tuvo que reflejar, durante su mayor lapso, el carcter de la monarqua de Carlos V y de Felipe II resentirse de restrictivo, como lo aconsejaban los errneos sistemas econmicos de aquellos tiempos; ostentar tinte teocrtico, como lo requera la manera de ser religiosa de entonces ser
; ;

fanatismo por la sacra real majestad, puesto que el rey representaba la autoridad divina sobre la tierra. Pero, no por eso, de> de haber una inmensa labor administrativa, que produjo desarrollo en las esferas sociaClaro es que les y vino formando la nueva sociedad amrico-hispana actual. no se aspiraba ni era dable aspirar entonces al progreso como hoy se enreverente hasta
el

tiende,

porque fueron otras las tendencias de la poca. Queran los reyes que, segn una expresin en boga, fuesen sus magistrados muy recoletos. Ni los

afectos, ni los negocios, eran permitidos a los altos funcionarios, quienes ni

podan casarse, ni cultivar amistades, ni ejercer comercio alguno en el territorio de su mando. Esa incomunicacin de los jefes con sus subordinados no lleg a dar benficas consecuencias. Ni las quejas elevadas al soberano, ni las apelaciones al Supremo Consejo de las Indias, ni los juicios de residencia, ni las penas severas, ni el santo temor de Dios, eran bastantes a remediar los abusos, que por cierto no fueron tan frecuentes, en los tiempos de antao,

como muchos

creen.
;

El demonio haca entonces importantsimo papel

no hay cdigos,
clado
el

historias, tradiciones, ni consejas, en

hasta el punto de que que no aparezca mez-

rey de los avernos (4).

Pareca que en Europa y Amrica hubiese

(4) En la curiosa obra antigua "Ruiz Montoya en Indias'' se dedican los captulos XVII y XVIII a referir los lances de una linda doncella endemoniada, que dej de ser enamora iza a fuerza de exorcismos. La credulidad y la ignorancia forjaban absurdos!

14
entrado una epidemia demoniaca en aquellos viejos tiempos, que daban g^ran
trabajo a los exortistas para andar sacando a satans de los nerviosos cuerpos de los infelices posedos. La inquisicin quemaba a muchos, y los mdicos,

Los indios telogos y legistas, crean a pie juntillas en brujos y hechizos. americanos eran muy dados tambin a las artes diablicas, explotando la credulidad y
el

fanatismo hasta para sus tentativas levantiscas.

el mundo la supersticin de Se crea en encantamientos, brujeras, maleficios, exorcismos, nigromancias, adivinaciones, augurios, presagios, orculos y otras mil patraas (5).

En

aquellos obscuros tiempos rein en todo

las artes

mgicas.

Fu

la

poca de fanatismo, preocupaciones y frrea dominacin.

Los

espaoles seran crueles; pero no les iban en zaga los italianos, franceses, in-

y cuantos vivieron en aquellos siglos. Csar Borgia, Luis XI, Eduardo IV, y todos los monarcas de tan rudo ciclo, no se mostraron ms humanos que don Pedro el Justiciero. A Vanini le arrancaron, como a otros muchos, la lengua con unas tenazas, en Francia a Bruno lo echaron a una
gleses, turcos,
;

Roma; en Inglaterra martirizaron, entre innumerables inocentes, a Toms Moro y quemaron a Juana de Arco y a Juan Huss. Calvino hizo morir inicuamente a Miguel Servet, llenando de sangre el orbe. Mahomct
hoguera, en
II, al

cuestionar con

el artista

veneciano. Gentil Bellini, sobre

el

tamao

del

Juan Bautista degollado, llam a uno de sus servidores, y cortndole de un tajo la cabeza con su cimitarra, exclam: ah est f no deca yo que el pescuezo que pintasteis estaba demasiado
cuello, en la clebre pintura de san

largo?

En

las

ca la crueldad.

costumbres, en las leyes, en la religin, en todo, prevaleEl hombre era nada, el individualismo no se reconoca y
racionalidad del indio.

dudse hasta de

mundo

No hay que olvidar, pues, que el solamente Espaa atraves aquella poca, que si fu sombra, se mostr tan grande, como que sirvi de gnesis a la transformacin de la historia, que complet el planeta e hizo viable la libertad. En pleno siglo XX cmo han procedido los alemanes, ingleses, rusos, franceses, y hasta Si el padre Las Casas escribi con sangre los horrores los norte-americanos? de la conquista espaola, la civilizacin consigna con vergenza, las abominaciones ejecutadas actualmente en Europa, Asia, frica y Filipinas.
entero

no

la

los virreinatos y de las capitanas generales de la Ambas precisamente en la preexistente manera de ser y de gobernarse que los indios tenan. Ora formaron comunismos teocrticos, no ya en favor del rgulo, sino en pro del fraile o del encomendero ora el socialismo gubernativo se explotaba por medio de los mismos seores principales indios, en beneficio del conquistador o del cura ora la plebe indiana, cual rebao de carneros, era dominada primero por sus caciques, luego por los gobernadores,

La organizacin de

rica espaola se

(5)

Whlte, Hlstoire de la lutte entre la Science et

la Theologle,

chap XV, v&g.

336.

15
en seguida por los Magistrados de las Audiencias, presidentes y virreyes, mientras all en Espaa, dictaban leyes los monarcas iberos, con todo el aparato del Consejo de las Indias.

Los dominios de S. M. tenan aproximadamente cuatrocientos treinta mil leguas de superficie y catorce millones de subditos, segn el censo de i799Ese extenssimo y despoblado territorio no cultivaba relaciones con el resto
del

mundo

casi

permaneca aislado del antiguo, por

el

sistema prohibitivo.

As y todo, demuestra la historia que los ayuntamientos tuvieron independencia e importancia, representando con integridad y decoro los intereses comunales. Cada cabildo, dice Quesada, era la tradicin local del amor de la niez, de la juventud y de la edad madura, que surga al taido de la campana de la aldea madre. Por lo comn, ni los virreyes, ni los capitanes generales, cuyo poder tena correctivo y limitacin por el de la Real Audiencia, traspasa-

ban sus facultades.

como
ni la

Las raras y ruidosas contraversias jurisdiccionales, as que alguna vez, produjo el peculado, pruebas son de que arbitrariedad, ni menos el brbaro pillaje de los caudales pblicos, halos ecndalos,

ban constituido sistema canallocrtico.

La historia de la poca colonial no ser una brillante narracin de grandes convulsiones y de principios deslumbradores pero constituye el gnesis de un perodo de crecimiento, interrumpido a las veces por una invasin pirtica, por una reyerta entre ambas potestades, por alguna divergencia entre las r;

denes religiosas, por la recepcin de un presidente, por un acto doctoral, por la ejecucin de un reo, o en fin, por la plausible nueva del nacimiento de un vastago de la familia regia de Espaa. poca tranquila, que sirvi de larva para la formacin de un gran pueblo, que despus de aquellas fases lentas de evolucin poderosa, apareci en el mundo como resultado de la conquista espaola en la parte ms bella del nuevo continente. Sufren lamentable error los que ven en todo, durante la colonia, atraso y absolutismo. Echando una mirada sobre las artes retrospectivas, las labores mecnicas, la agricultura, las ciencias, y el desarrollo comn, se encontrar en esta historia que los edificios que haba en la antigua capital del reino de Guatemala y los que aqu en la nueva se levantaron, revelan gran mrito arquitectnico en pintura, los cuadros de San Francisco, Santo Domingo, el Calvario y muchos ms que mencionaremos, son de indiscutibles, grandes maestros; en msica, hubo familias de filarmnicos notables; en astronoma, en historia natural, en poesa descriptiva, dejaron luminosa estela los fastos antiguos el ail, el cacao, el blsamo, la ganadera, produjeron riquezas considerables en punto a fbricas gneros y tejidos, no se han hecho despus ni superiores, ni de tan diversas calidades. Podr descubrirse, sin apasionamiento, ni obsecacin, que aquella poca, ms censurada que bien comprendida, tuvo para Guatemala, en medio de sus grandes defectos, y del vicio de los tiempos, mucho digno de perpetua memoria y merecedor de particular encomio, siempre con el tinte patriarcal saturado del
;
; ;
,

16
misticismo de
la serie lenta,

bres, las ideas de

sociedad espaola antigua. Los sentimientos, las costumun pueblo, son como gigantescas estalagmitas formadas por pero constante, de no pocos errores polticos, religiosos y econla

El micos, que trascienden siempre en las transformaciones de las sociedades. veredicto de la filosofa debe fundarse en los resultados generales, sin salir del

ambiente de aquellos tiempos, ban la cultura de la poca.

ni prescindir

de las instituciones que informa-

El reino de Guatemala tena sesenta y cuatro mil leguas cuadradas, con una poblacin, en su mayor parte de indgenas, que apenas lleg a ser de un milln de habitantes. La propiedad se hallaba estancada en pocas manos. Las tierras de los indios eran precarias, posedas a censo o a ttulo de comunidad, y de tal suerte cultivadas, que slo les producan para el pago del tributo, para su rstico alimento, para su tosco vestido y para sus cofradas y cajas de comunidades. Los repartimientos, el cargar sobre sus espaldas, a guisa de
bestias, los artculos del trfico, la

cin de edificios,

y en

fin,

todo

lo

composicin de los caminos, la construcque era servicio, penoso, estaba reservado a


lleg, a principios del siglo

los infelices aborgenes,

cuyo nmero

XIX,

a seis-

Los pardos y algunos negros, ascencientos mil cuatrocientos sesenta y seis. dan a trescientos trece mil treinta y cuatro, y formaban una casta menos til
por su innata flojera y abandono, al decir del informe que el Real Consulado de Comercio envi a las Cortes de Espaa, en 1810. La tercera clase, de los blancos, ascenda a unos cuarenta mil, entre agricultores, mercaderes, empleados, Algunos de los hacendados posean miles de caballeras de. eclesisticos, etc.
terreno inculto, dedicado a
ail,
la crianza de ganado, y los otros, tenan obrajes de que era artculo de importancia y valor. El ganado vacuno producase sobre todo en haciendas o estancias remotas de las provincias, y se traa a repastar en praderas o potreros, para abastecer de carne la capital, formndose as un trfico, entre cierto orden de personas, que ni corresponda a la agricul-

comercio decididamente, como se explica en la Real Cdula de ErecEl azcar, la rapadura, el algodn, el trigo y algunos artculos ms, eran slo de trfico interior, sin poder extenderse a la exportacin, a causa de las inmensas distancias, falta de caminos y dificultades para embarcarlos. Pocos fueron, en los ltimos tiempos, los agricultores ricos, dado que, la mayor parte reconoca sobre sus propiedades catura, ni al

cin del Real Consulado de Comercio.

pellanas, hipotecas

y otros gravmenes, al par de sus valores. Apenas hubo unas treinta casas de comercio, que directamente reciban de Cdiz, por el
golfo de Honduras, gneros europeos, por valor, en todo el gran reino de Guatemala, de un milln de pesos, para realizar esas mercaderas en tiendas y al-

macenes. Los retornos los efectuaban en ail, cuando los ingleses no oponan obstculos a la navegacin o la langosta no menoscababa las cosechas. Los conventos de frailes eran ricos y la existencia montonamente triste, bien que

17
la sencillez en las costumbres y los hbitos de moralidad y buena fe, hacan poco frecuentes los delitos, dando tinte patriarcal a la vida de nuestros abuelos, exenta del egosmo, de las preocupaciones materiales, de la avidez de los goces que se compran, de la fiebre de las ambiciones srdidas, de la postracin abyecta ante el becerro de oro y de la adulacin afanosa de hurgar trminos encomisticos para recojer algn mendrugo del presupuesto. En aquellos tiempos no se aumentaban las necesidades ficticias del lujo corruptor; los celos de las fortunas y de los rangos no roan los corazones, ni se sujetaba todo a la ley del clculo, ni se medan las horas de la vida por el resultado de las ganancias. La astucia, la intriga, el dolo y la violencia, no se haban infiltrado por todas las capas sociales. Se viva ms despacio y con menos zozobras y amarguras. La vida se dejaba sentir como el sueo de una reposada digestin.

trasladando

costumbres de antao, Noble Ciudad de los Caballeros de Guatemala era la segunda capital de Amrica, la metrpoli que llevaba el nombre de Santiago, de aquel Cid teolgico, que en alas de senesta historia
al lector

En

hemos procurado bosquejar

las

a aquellos tiempos en que la

Muy

la conquista, como haba protegido en Toledo, Crdoba, Castilla y Calataazor, a los defensores de la cruz. El Seor Santiago fu el que hizo que Valencia se desciera sus grillos de sultana, para rendirse y entregarse voluptuosa y rica al invicto Cam-

timientos medioevales, vino a protejer a los espaoles de

peador y en su blanco corcel, espada en mano, el apstol de Compostela, puso la cristiana ensea sobre la Alhambra, para que luciese ah, como brilla en la va lctea el Camino que lleva el nombre del ms semita de los discpulos del Salvador del Mundo. El Seor Santiago, al dilatarse la tierra y venir aquende el mar, la civilizacin greco-romana, acudi a protejer a don Pedro el Conquistador, dej su nombre a la Iglesia Metropolitana de Guatemala, y hasta el indio vencido, al grito del apstol, venera temeroso al santo caballero. Tanto puede la credulidad entre los hombres
;

Hemos analizado, en el tomo segundo de la presente obra, las causas que determinaron la emancipacin poltica de la metrpoli, poniendo trmino al gobierno colonial, que quedar juzgado sin intemperancias, ni componendas, y no por cierto espigando aqu y ah algn episodio, algn suceso, entre balumba atrofiada de confusas causas y gneros diversos, como quien ms se aventura al acaso de lo que encuentra, sin consagrarse al completo y filosfico resumen de lo que a cada ramo social y administrativo incumbe. Resultar, cuando todo se haya dicho, herosmo, codicia, fe, fanatismo, abnegacin, crueldad, prodigiosa labor administrativa, errores econmicos, memorables leyes, fuerza de creacin y germen de las florecientes nacionalidades hispano-americanas que el descubrimiento y conquista de Amrica fu el hecho ms trascendental y portentoso en la historia de la humanidad. Cuando se realiz la epopeya de la independencia poltica, no haba en estos pases amrico-hispanos ms que dos ciudades dignas de atencin M-

i8
xico y Lima, porque la Antigua Guatemala, que lleg a ser la segunda de las metrpolis, ya estaba arruinada por el terremoto. Don Antonio Jos de Irri-

ms lejos, deca que, "por entonces, no haba ms que una sola ciudad. Mxico, dado que Lima no presentaba todava el aspecto de gran capital. A m no me dio otra idea esta ciudad, agregaba el ilustre guatemalteco, sino de un lugarn mal edificado, de triste apariencia, aunque en el interior de las casas se ostentase lujo de mal gusto, que nada contribua a la comodidad, y en absurdo maridaje con todas las dems cosas. All se notaba la falta de lo ms
sarri iba

Las capitales que yo visit en aquel til entre la sobra de oro, plata y aromas. tiempo, desde Mxico hasta Buenos Aires, estaban lejos de corresponder a lo que era de esperarse de su antigedad y de la fama de riqueza de tales regiones.

La metrpoli de Chile, el pas ms frtil de la Amrica del Sur, era una ciudad de mala fbrica, de psimos empedrados, con sus viviendas mal amobladas, y en donde un puente de calicanto, un tajamar a la orilla del ro, una casa de moneda, sin concluirse, y unos cuartuchos en medio de la plaza, eran las niLas artes y los cas obras que parecan emprendidas por hombres civilizados. oficijos se hallaban ah en estado ms deplorable que en los ms tristes pueblos de Guatemala. El que ahora vea a Santiago y sus alrededores (1845) con sus
hermosas quintas a la inglesa el que halle en sus cafs y posadas la limpieza de Europa el que visite aquellas tiendas y almacenes tan bien surtidos y en donde se tienen las mercaderas extranjeras a tan corto precio el que observe el exquisito gusto con que estn las casa provistas, y los cmodos y lucidos carruajes, qua ya son obras de los fabricantes del mismo pas, hara muy mal en creer que aquello se haba producido en ms de treinta aos. No, el Chile de hoy (1845) no es el Chile del ao de 10, ni el del ao de 20 del siglo XIX., Este Chile con su gran agricultura, con su extenso comercio, con sus nuevas artes, con sus modernas industrias, con su viril genio, con su creciente prosperidad, civilizacin y riqueza, es la obra exclusiva del trato con los ingleses, franceses y con todos los extranjeros que han introducido ah su gusto, usos y costumbres. Valparaso, que ha dado a Chile todo el ser que tiene, no es una ciudad, ni un puerto chileno, sino porque esten el territorio de aquella repblica es
;
; ; ;

una poblacin de cosmopolitas, de negociantes de todo el mundo, que han hecho de un miserable lugar, que era aqul, en tiempo de los espaoles, una ciudad importantsima, de donde se ha comunicado a todo el pas la cultura y la riqueza. Los chilenos han tenido el buen juicio de dejarse conducir por los ejemplos de los que podan ilustrarlos, y son sin disputa alguna, as como los argentinos, los americanos espaoles que han sacado las ventajas que todos debimos propornernos en nuestra emancipacin de Espaa. Ellos sern con el tiempo los que vean sus pases ms florecientes, por que el impulso est ya dado, y sean cuales fuesen los acontecimientos, que sobrevengan, las semillas esparcidas en aquellas tierras fecundas y bien dispuestas, germinarn por s mismas y han de dar opimos frutos. All los hombres, cansados muy pronto

19
tiempo emplendolo en cuestiones polticas, que no son entre noshombres o de personas, han conocido que el inters social no radica sino en la prosperidad de todos los individuos, y que esa prosperidad no es obra de las teoras que dividen en facciones opuestas, sino de la prctica de aquellos principios que todos reconocen como indisputables." La profeca que hizo, hace cerca de un siglo, el insigne Irisarri, a quien se debe en gran parte la independencia de siete repblicas de este continente, hubo de realizarse Chile ha venido con paso seguro hasta la cspide de su destino Los tres mil maestros de escuela que educan y ensean hoy a trescientos mil nios, son los apstoles de la buena nueva, en aquella larga faja de tierra, que exporta mltiples productos por valor de doscientos millones de pesos oro, sin contar con todo lo que sale de sus talleres y fundiciones, en que se fabrican mquinas, puentes, rieles, locomotoras, calderas y cuanto para buques y ferrocarriles necesita aquel pas y varios otros de Sud Amrica, a donde, en competencia con Europa y con los Estados Unidos, van los vapores chilenos a expende perder
el

otros sino cuestiones de

der

el

sobrante de su prvida riqueza.


el

Qu eran las Provincias del Ro de la Plata durante Qu fu el extenssimo virreinato del Per? Qu se
aquellas minas?

hizo todo

gobierno espaol? el oro de

los tiempos del gobierno metromejor dicho cincuenta de libertad y de orden despus de la cada de Rosas para que la Argentina exportara riquezas por valor de ms de trescientos millones de dlares cada ao para que pacieran en sus pampas treinta millones de reses vacunas y doscientos millones de carneros para que en sus fecundos valles creciesen lozanas las espigas, que rinden ms de cuatro millones de toneladas de trigo para que la gentil Buenos Aires prospere y se engalane a diario, hasta ser ya en la tierra la segunda ciudad de la raza latina. Lo que Tii verdaderamente lamentable, causa y origen de nuestras antiguas luchas, consisti en que la intolerancia, la indolencia, el espritu autoritario, los exclusivismos y odios de partido, predominaran en poltica. Nosotros entramos en la lucha de la independencia con principios muy diversos y educacin diametralmente opuesta a la educacin y a los principios que tuvieron los americanos del Norte. Fu nuestro modelo la revolucin francesa, con sus hechos sangrientos e intolerantes procederes. Nos parecan superiores Marat y Robespirre a Washington y a Jeflferson. Los pueblos que no evolucionan, ni estn preparados a transiciones polticas, se anarquizan Espaa y sus antiguas colonias tuvieron que padecer larga y penosa dolencia segn la grfica expresin de Nez de Arce y han sufrido una enfermedad letrgica que aniquila insensiblemente, como esos rboles de la India, bajo cuya sombra el viajero inadvertido busca descanso, se duerme y no

Jams pudo presumirse, en

politano, que cien aos bastaran, o

despierta.

En

toda

la

Amrica

latina se levant, despus de la guerra de independen-

huracn revolucionario. Aquel desbarajuste anrquico no era peculiar Amrica Central, en donde no haba unidad geogrfica, ni menos poltica. La desmembracin se extenda desde las pampas argentinas, desde las riberas En toda la Amrica del ro de la Plata, hasta las feraces campias de Mxico. espaola cundi el vrtigo del fraccionamiento, a raz de la autonoma porque desgraciadamente predomin el espritu militar. No teniendo ya poder extranjero a quien combatir, combatan unos de los nuevos estados con los otros. El vigor de pueblos nacientes e ignorantes, deslumhrados por teoras nuevas
cia, el

a la

el

fermentar de intereses opuestos entre razas heterognaas


;

los funestos can-

cros de la teocracia y del militarismo la extensin vastsima y poco poblada de los territorios de las nacionalidades recin creadas lo pausado, tardo y d;

de los resortes administrativos en gobiernos que se apellidaban republicanos; y los inveterados odios de las provincias a las capitales qu haban do
bil

dar por resultados, sino la divisin y el caos, el desorden, 1^ anarqua y las dictaduras tirnicas? Chile hubo de salvarse por su posicin geogrfica, entre Durante aquella conflagracin, estuvo exenta de ella la el mar y la cordillera.
tierra de los araucanos,

como

el

arca salvada del diluvio permaneci a flote

Chile no cay en dictaduras militares, buen sentido, como dice Alberdi, de darse una constitucin monrquica en el fondo y republicana en la forma, anudando a la tradicin de la lui la vida pasada la cadena de la vida moderna, sin proceder per saltum. Amrica espaola los partidos polticos no luchaban en el campo de la discusin, en el terreno legal, sino destrozndo.se los unos a los otros y manteniendo vivos la alarma y los odios. Con razn exclamaba Macaulay que el resultado de las violentas animosidades de los partidos ha sido siempre la indiferencia por el bien general que ah, en donde las pasiones polticas estn enardecidas, sus adeptos se interesan no por la masa toda del pas, sino por la parte de l en la cual militan, siendo a sus ojos los dems como extranjeros, p^r que enenii

hasta sentarse en
el

la

cima de un monte.

porque tuvo

gos,

odio

ms dignos de exterminio que piratas, a quienes no debe darse ms profundo e inveterado que puede inspirarles un pueblo
si

cuartel.

El

extrao, es

amistad,

se

compara con

el

los cuales viven encerrados

que sienten por esos enemigos domsticos, con en un corto espacio, con quienes han establecido

comercio de insultos, y de los que slo aguardan el da que triunfen, tratamientos peores an que los que pudiera imponerles un conquistador venido de luengas tierras." Las autocracias, que en algunos pases de hispano-amrica han obstaculisado la evolucin necesaria a los pueblos y su desarrollo espontneo y armnico, han producido a las veces el estallido revolucionario, por falta de vlvulas de escape que dieran salida a eso vapores sociales, mucho ms vigorosos que En Mxico desencadense la guerra intestina en cuanlos gases comprimidos. to se rompieron las compuertas que la mano frrea del general Daz haba levantado por dcadas. La levadura, timasada por aos, tena al fin que fer-

21
Cuando hay cancros sociales, como los que hubo en Francia desde Luis XIV, hasta que la revolucin hundi las caducas bases de instituciones muertasf surgen gasiones que espantan, pero que en sus titnicas luchas, puRenacen rifican la atmsfera popular, cual la tempestad las regiones celestes.
mentar.
instituciones, aparecen
cial

nuevos derroteros econmicos, vigorizan

el

cuerpo so-

jvenes purificadas y pujantes. La evolucin y la herencia son factores del progreso. Las modifkaciones fisiolgicas y psquicas se hacen orgnicas e imprimen otras nuevas a las generaciones siguientes. Las causas se suceden pero, como dice Aristteles,
las asociaciones
;

y continan

todo propende a la unidad, a la causa de las causas (6). Refirindonos a Amrica, se presenta el hecho notable de la diversa suerte que han venido corriendo los pases conquistados por la raza ibera, en compaEn los Estados Unidos fueron los racin de los colonizados por raza sajona. mismos descei(iientes de los emigrados de Inglaterra, fueron individuos de la misma sangre, los que proclamaron la indepencia, que para ellos vino a consla emancipacin poltica de uno de los hijos legtimos ya Amrica espaola, al decir de Riva Palacio, la independencia la conquistaba un pueblo nuevo sobre la haz de la tierra, una raza nacida del cru-

tituir

verdaderamente

nubil.

En

la

zamiento de
y morales,
el

los espaoles

con los indios, que llevaba, en sus caracteres

fsicos

coeficiente de los opuestos que haba recibido de' sus progenitores.

Rebeca sinti en su seno la lucha de dos gemelos, que deba dar a luz como anuncio de la lucha entre dos pueblos, que de aquellos hijos deban descender la raza hispano-americana lleva en su idiosincrasia el sello del combate que entre s libraron, por tanto tiempo las dos estirpes que*contribuyeron a formarla. La desconfianza, el disimulo, la pasividad, la indolencia y el fondo de tristeza de la raza vencida, por una parte, y por la otra, el heroico esfuerzo, la arrogancia autori^ria, el idealismo, de la raza vencedora, presentan el abyecto sufrimiento, unas veces, y el espritu levantisco, en ocasiones, como rasgos atvicos de la fisonoma de los pueblos ibero-americanos. Siguiendo las leyes de la vida, las razas se enlazan con las razas, de donde resulta fuerza de crecimiento y fecudidad social pero es fenmeno histrico, que la raza transmigrante sobrepuja a la raza nativa. En Amrica est pronunciado el fallo de
;

el elemento indgena puro, que en ese inmenso ocano de muerte, dejar flotando apenas unas cuantas palabras de sus antiguos idiomas, que sobrenadarn en el tiempo, como van entre las olas los restos de un nau-

destruccin sobre

fragio;

y ocultos por

los

bosques monumentos curiosos, que cual mudos

testi-

gos, recordarn al viajero las reHquas de civilizaciones muertas.

Para explicar la diferencia que ha habido entre la suerte de los Estados Unidos y la de las repblicas hispano-amcricanas, basta echar una ojeada sobre la historia de ambos pases. La soberana individual que prevalece en la Gran

22
Repblica,
el

rizada, desde

un

culto al trabajo, la instruccin primaria admirablemente populaprincipio, la expansin de las energas de cada uno, sin trabas

ni obstculos, el sentido prctico

en ejercicio,
el

la

descentralizacin

(5ficial,

la

libertad sajona
vilizador,

que ilumina y no incendia,

que caracteriza a aquellos cien primera fuerza econmica del globo, la confederacin ms respetable y poderosa del

y cimillones de hombres, han formado la

espritu cristiano, tolerante

Nuevo Mundo.
negarse que
la
el

No puede

posicin geogrfica ha sido

adems una circuns;

tancia favorabilsima para

progreso de los Estados Unidos progreso cuyo factor principal ha sido la inmigracin europea, puesto que sin poblacin, o con Ni la territorios poco poblados, no se puede alcanzar el rango de gran nacin. raza inglesa, ni las instituciones coloniales, fueron las r^iAe causas de aquel

fenmeno que asombra, y que


lgico (7).
los
al
el

sin

embargo, es perfetfamente natural y

No son slo los grmenes de las instituciones heredadas de los espaoles que han impedido en la Amrica latina que estos pases hayan desarrollado Desde que nivel de la gran repblica del Norte, sino la falta de poblacin. cauce inmigratorio se ha abierto hacia la Argentina, el Brasil y Chile, surgi
Hoy

ah tambin

nueva vida. que los' lugares clicos se sanean perfectamente, y que con el canal interocenico se ha de dar inmenso impulso a la Amrica del Centro, afluirn, de los Estados Unidos misiflos y de Europa, los excedentes de poblacin, que luchan por hallar vida porque no los ahogue el capital, cuyas fauces hambrientas devoran, casi fn retribucin, los cansados msculos del infeliz obreEl proletariado del Viejo Mundo, el industrialismo, buscarn elementos ro. de existencia en tierras fecundas. Si fatigada Europa, despus de la cada de
;

Napolen
al

el

Grande, afluy a

la

Amrica

del Norte, presa de ty-ror, acudir,

cesar la conflagracin armada, a nuestras playas en pos de desarrollo, tran-

quilidad y trabajo remunerativo.

Todo problema

resuelto, i)lantea mi

nuevo

problema.

En

el

lugar que corresponde de esta historia, trataremos con alguna ex-

tensin, tales materias,

que ahora apenas esbozamos

hemos de probar que

nuestra raza tiene las energas latentes de toda grande originalidad no ejercitada, y que una vez lanzadas a la actividad esas energas, la ponen en aptitud
las razas
el progreso han realizado y realizan de otras eda,des, al pie de los muros de los antiguos templos, a la sombra que an proyectan los edificios destruidos de las poblaciones que los espaoles dejaron, evcanse recuerdos que, cual furNuestra historia es nuestra tivo rayo de sol, iluminan las memorias muertas. vida pasada. Es la vida de nuestros padres es el complemento de nuestra

de hacer todo

lo

que en

la civilizacin

y en

ms veteranas.Entre

las ruinas

(7)

El Visconde de Ougnella, en su libro "As Expioiea."

23
es el arca que guarda los fastos de todo lo grande y caro que nos ha precedido en el tiempo. Como entre los tomos de la materia, exclama Hchegaray, encuntranse fuerzas atractivas y repulsivas, existen entre Una de las poderosas atraclos hombres atracciones y repulsiones poderosas. ciones es el idioma hombres que dicen de la misma manera Madre, Patria y Amor, siempre sern hermanos.

propio existencia

La zona fecunda,

del admirable istmo Centro-americano, ha de alcanzar

muy

que est llamada, merced a suposicin y Se aproxima una poca nueva para esta tierra, con la unin de ambos ocanos, por medio del canal. Ha de llegar a ser emporio de riqueza el suelo en que crecen las palmas, se erizan los cactus, mecen sus cabelleras los pinos, ostentan rubes los cafetos, yrguense orgullosas las azucaradas caas, y semejan los maizales blondos escuadrones de verdes alfanjes en donde las gasas argentadas de caprichosas nubes cubren amorosas las cabezas calvas de los airados volcanes en donde las ardientes regiones tropicales, las tibias mesetas, los frescos valles y las fras crestas de los montes, ofrecen todos los climas, con variados frutos en donde la naturaleza deja oir desde las salmodias del romance morisco, desde la algarada del flamenco cantar, hasta la tristeza psinica, la nota repetida, de la marimba indiana desde el rumor del ro hasta -e! retumbar de la cascada en donde el tipo andaluz de la mujer ms^ella, forma contraste con el bronceado color de la india pura, sin vencer, en IdNiorales juegos, a la cuarterona de ojos de almendra, marfilino color, talle de mimbre y corazn apasionado. El momento histrico que levante a la Amrica sobre el orbe Al partir la civilizacin el istmo, se ha ensanchado el entero, no est lejano. trfico pero ms an se ensanchar el pan-americanismo. La influencia de la Gran Repblica es incontrastable pero tambin la virilidad de la Amrica latina es de pueblos jvenes, que tienen un comercio anual de 2,810.000,000 de
presto, todo el desarrollo a

recursos.

dlares.

El

Mundo
:

de Coln est dividido en dos hemisferios, que encierran

el fu-

turo de la humanidad.

han de realizar las profecas de Demolins, cuan" En el Norte, el porvenir que se levanta en el Sur, el pasado que do dice desaparece N es tambin el porvenir, que encontrar nubiles a las repblicas iberas, que ocupan la mayor parte del territorio de Amrica. No hay tal inferioridad de la raza latina respecto de la sajona, ni hoy puede nadie proclamar la pretendida teora de razas superiores. La Amrica espaola est en condiciones de suma vitalidad, y bien puede afirmarse, con el publicista Acosta, que, as como hace falta que un hemisferio se contraponga a otro hemisferio,
se
: !

No

para asegurar

el

equihbrio material del astfo,

la

humanidad

terrestre necesita

del espritu latino, inspirado, poderoso y grande, contrapuesto al materialismo sajn, para establecer el equilibrio moral, en el juego infinito de la historia (8).

(8)

Estudios jurdicos y sociales.

Pjina

286.

p
I
I

bibliografa histrica de la AMERICA IBERA


La
literatura histrica amrico-hispana es rica, interesante

da, en su conjunto, a causa de

no

existir el tranco

y poco conocique debiera entre todas las

repblicas de origen ibero, especialmente en materia de libros antiguos y


dernos.

mo-

Han quedado obras originales de los indios, como los Cdex, que se encuentran en bibliotecas extranjeras, el Popol-Vuj, algunos memoriales, y otros documentos salvados de la destruccin inclemente de los fastos de Amrica. La Historia de las Indias Occidentales, empez, se puede decir, para los
europeos del siglo XVI, con el descubrimiento hecho por Cristbal Coln, quien obtuvo noticias de los pueblos de estas apartadas regiones, sus habitantes, productos y riquezas, que tanto sorprendieron al Viejo Mundo. Nada de lucubraciones antropolgicas y etnogrficas todos eran cronistas, deseosos de saber el mayor nmero de hechos para formar sumarios, apuntamientos y relaciones histricas, pero sin cuidarse de otra cosa que de narrar las portentosas hazaas de los heroicos hispanos, la grandeza de los imperios descubiertos aquende el ocano y las crueles batallas que rean, para apoderarse de sus
:

hierticas ciudades.

poca precoiombiana no haba para que ocuparse. Se estudiaba el Importaba poco lo que hubieran sido aquellos seres cuya racionalidad ponase en duda. Sus teogonias eran simples abominaciones. El fanatismo y la codicia, hijos del tiempo, produjeron vrtigo cuyas siniestras luces iluminaban una hecatombe horrorosa, sin permitir contemplar, junto con los esplendores de la nueva tierra, la interesantsima historia de las naciones conquistadas. Tras del rido campo de la crnica, vino la regin serena de la teora social, de la historia filosfica, del proceso cientfico, dando importancia a la serie de civilizaciones anteriores, a la. cultura de los grandes imperios y notables
la

De

presente, sin volver la vista al pasado.

ciudades de esta gran parte del mundo.

Hubo de resultar que los monumentos de arte indgena contaban antigedad mucho mayor que la reconocida al mundo por la Biblia. Los jeroglficos americanos acusaban dinastas y hechos anteriores en miles de aos a los de Los progresos de la geologa y de la Siria, Egipto y dems pueblfti asiticos. etnografa a la par de los rumbos positivistas de la evolucin contempornea, han dado inters marcadsimo al desenvolvimiento de la historia americana, desde los tiempos primitivos, llegando a hacerse estudios profundos hasta de Las sociedades cienla antropologa de los pueblos del hemisferio occidental.

26

tficas se ocupan, con particular inters de cuanto se relaciona con las razas antigedad, costumbres, teogonias, leyes y cultura de los oborgenes americaSus tribus, clanes, familias, idiomas, artes, industrias, religin y esttica nos.

todo esto forma parte del programa del Congreso Cientfico que se celebrar en Washington a fines del presente ao.

Una
indgena,

vez que hemos explicado las faces que ha venido teniendo comenzaremos consignando los textos colombinos.

la historia

Las Cartas del Almirante Coln a los Reyes, lo mismo que las que escribi famoso descubridor a su hijo y a particulares el extracto hecho por Fr. Bartolom de las Casas del Diario de Negociaciones; el libro llamado de las Profecas, y los numerossimos documentos que existen en el Archivo de Indias, que hemos tenido ocasin de admirar, forman el primer arsenal de la historia La Coleccin de Documentos inditos, comenzada por del descubrimiento. Torres de Mendoza y seguida por la Academia de la Historia, contiene ya ms de cincuenta volmenes. El libro de Don Fernando Coln sobre la vida y hechos de su padre el Almirante don Cristbal Coln, fu calificado por Washington Irving de piedra angular de la historia del Nuevo Mundo, y aunque ha sido muy impugnada la autenticidad de esa obra, qued establecida despus de las publicaciones favorables de Fabi, Fernndez Duro y Jimnez Espada. La Historia de las Indias, de Fr. Bartolom de las Casas tiene no slo valor histrico, sino la importancia de ser debida a la pluma del Apstol de AmAntonio Fernndez de Oviedo, nombrado cronista del emperador en rica. 1526, comenz a escribir su Historia General y Natural de las Indias, de la cual public la Academia de la Historia una edicin lujosa, en 185 1, y que haba visto la luz por primera vez en 1535, con gran boga y el honor de dos traducciones. Como el autor fu testigo de cuanto refiere, su narracin es por dems curiosa e interesante. En la Biblioteca Nacional hemos podido consultar los cuatro gruesos volmenes del ejemplar de esa importante obra, que perteneci al doctor don Mariano Padilla, uno de los guatemaltecos que ms trabajaron por nuestra literatura histrica, llegando a formar numerosa coleccin de libros y documentos que pasaron a dicha BibHoteca, en donde muchas vces
el
;

los

corra mala suerte cuando Felipe II nombr Antonio de Herrera, quien en su Historia General del Nuevo Mundo, dise un cuadro muy completo, remontndose en clsicas formas hasta los mejores maestros de la antigedad. Hay una obra sumamente interesante para la historia y la geografa americanas, que se intitula Diccionario geogrfico-htrico de las Indias Occidenales, compuesto de cinco gruesos volmenes. Su autor es el coronel don Antonio de Alcedo, quien (en su dedicatoria a Carlos IV) dice que es hijo de los pases que describe y en efecto, han descubierto los crticos, que Alcedo era nativo de Quito, en donde vino al mundo, por el ao 1735. El primer tomo de
cronista, en 1596, a
;

hemos registrado. La historia oficial de Amrica

27
ese diccionario fue impreso en 1786 y
estudio, trabajo constante
el

quinto en 1789.

Fu labor de mucho

y esquisito espritu de investigacin. Hay prolijas Datos cunoticias geogrficas, agrupadas con seiscientas reseas histricas. riosos de zoologa, botnica, mineraloga, orografa e hidrografa, que naturalmente se recienten del atraso en que tales ramos se encontraban. Su estilo es sobrio, seco, pobre, pero claro, y no deja la obra de contener errores debidos a las fuentes en que tom sus noticias y al ambiente de la poca. Carlos III que haba suprimido los trmites, informaciones, licencias y trabas para la publicacin de libros, y el sucesor de aquel liberal monarca, el dbil Carlos IV,
prohibieron
la circulacin del

Diccionario, y con

mayor empeo su exportacin

la codicia de las naciones exAs y todo, un empleado de aduana, Mr. Thompson lo tradujo al ingls, amplindolo mucho con trabajos que Molina, y Clalos jesuitas expulsos de Amrica haban dado a luz en Italia. vijero publicaron importantes historias de Chile y de Mxico, Depons y el barn de Humboldt daban a la estampa sus viajes por las regiones equinocciales de Amrica, y otra multitud de escritores, de inferior mrito, impriman libros reducidos a uno o ms pueblos de estas zonas. Por esa circunstancia, vale ms la obra de Alcedo en la versin inglesa que en el original, que tiene, por cierto no pocos errores de conceptos, por no saber bien el espaol. Thomson toma la palabra ministro en la acepcin qUe le dan los ingleses de pastor al extranjero,

inducidos por temores de despertar

tranjeras, particularmente la de Inglaterra.

cedo,

o misionero, y crey que uno de esos clrigos le haba dado las noticias a Alcuando fu un ministro de gobierno. Este gegrafo americano muri en 1812, a
la

edad de setenta y
la

siete aos.

poner

la Amrica espaola, y cuando se trat de primeros cimientos de la sociedad que iba a formarse, pensaron los religioso y los misioneros en aprender los idiomas aborgenes y en redactar vocabularios y gramticas, en escribir las memorias del pas, bien que destruyendo muchas veces, por exagerado celo, preciosos tesoros, que no podan apreciar. En Nueva Espaa, el P. Bernardino Sahagn dej su interesante

Terminada
los

conquista en

Historia General, describiendo las cosas de

la tierra

Fr. Toribio de Benavente,

Pedro Mrtir de Anglera sus Dcadas, y Molina, Olmos, Zepeda, Fernndez, y otros varios religiosos, sus preciosos escritos, que hasta el da se consultan. Algunos naturales de la tierra tambin escribieron, bajo la direccin de aquellos sacerdotes, crnicas y memorias interesantes, que dio a luz el seor Vigil, en la Bibliteca Histrica, con introduccin erudita de don Manuel Orosco y Berra.
su inapreciable Historia de las Indias
;

Deben
Zurita,

misioneros,

como Corts y Daz del Castillo; los como Jos de Acosta, Diego Duran, Garca de Palacio, Alonso de y los dems que escribieron, evangelizaron y esparcieron el perfume
citarse los conquistadores,

de

la religin cristiana,

mos aos

del siglo

XVI

y regaron la semilla de la cultura nueva. En los ltiy en los comienzos del XVII vinieron otros escritores

28
entendidos,

como

Fr.

Indiana, Fr. Juan de

Jernimo de Mendieta, autor de la Historia Eclesistica Torquemada que escrib <) la Monarqua Indiana, el P.

Acosta, que form una Historia Natural y Moral de los Indios, Fr. Diego Duran, que por el ao 1581 redactaba una Historia (tt^los Indios de Nueva Espaa
e Islas

Adyacentes, Fr. Agustn Farfn, autor de un Tratado de Medicina.

En

pleno siglo XVII, Enrico Martnez escribi el Repertorio de los Tiempos, y muchos religiosos publicaron diversas crnicas, saturadas de gongorisnios y piadosas leyendes. Al tratar de los historiadores de cada repblica his])an()-

americana mencionaremos a los principales de

la

poca colonial.

Despus de Herrera y Oviedo que escribieron, por decirlo as, obras oficiales,. no volvi a emprenderse otra, hasta que Carlos III comision a don Juan Slo un exceB. Muoz para que escribiera la Historia del Nuevo Mundo.
lente volumen dej el notable cronista, a (juien la muerte sorprendi cuando acababa de darlo a luz. La Coleccin de Documentos formada por don Martn Fernndez Navarrete, contiene datos y noticias copi(jsos sobre las Indias Occidentales.

El Dr. Diego Andrs Rocha, cataln erudito, que lleg a ser Oidor en

la

Ciudad de y llena de
ta de

los

Reyes (como llamaban a Lima) public una obra


con
el titulo

muy

curiosa

citas,

Indios del Per, Mxico, Santa

de "Tratado nico y singular del origen de los Fe y Chile", en el ao 1681, en Lima. Imprenlos

Manuel de
que
los

los Olivos.

En

dos volmenes de que consta, se desarrolla

primeros pobladores de Amrica vinieron de los judios, de las diez tribus desterradas por Salmanasar, siendo curioso que, entre otros argumentos, dice que Indio se escribe lo mismo que ludio, poniendo la n para arriba. Agrega: "que de los prodigios que Dios hizo con los israelitas estn
la teora

como con estos mexicanos, y por aqu se reconoce ser de una estirpe, y aade lo que dice el P. Fr. Gregorio Garca, en el libro 3 del Origen de los Indios, cap. 3, cap. 5, que en la jornada de los mexicanos cuando vinieron de tan lejas tierras, el dolo que los vena gobernando, haca que del
llenas las historias,
cielo lloviese

permita, imitando

agua de los pedernales y otras maravillas que Dios demonio, con permiso de Dios, lo que haba hecho en el desierto con el pueblo isrraeltico, todo lo cual prueba este autor con lo que escriben el P. Acosta y Fr. Agustn Dvila." (p. 35 t. I.) t
saliese
el

pan y

es esa obra

pesar de las aberraciones y fantasas de su tiempo y de muchos errores, muy notable y digna de consultarse. Sostiene la teora de la Atlntida y en algo se adelant a la poca en que fu formada.

Existen muchsimos libros histricos, escritos, despus que ces


batalla de la conquista y vino la poca pacfica de la colonia.
les

la

ruda

De

los principa-

haremos mencin, formaron la Amrica

al citar los

que conciernen a cada uno de

los pases

que

ibera.

AMERICA CENTRAL
Para escribir
la historia

primitiva del istmo centro-americano, dice Bald-

:'

win (9) poco queda de los fastos aborgenes, que desde el ltimo tercio del siglo XIX, han producido mucho inters entre los sabios de Europa y Estados Unidos. En un principio, los frailes dominicos y franciscanos, con miras que
les

^'

parecieron religiosas, trataron de destruir los recuerdos histricos que


al cristianismo.

^'

oponerse pudieran
nuscritos,

Se escaparon, sin embargo, algunos macual dedicaremos un captulo especial, por

como

el

Popol-Vuh,
el

al

ser la Biblia Quiche,

libro de los dignatarios o sacerdotes.

Lo

descubri,

cuando ya haba pasado el espritu de destruccin de las antiguas tradiciones, el P. Fr. Francisco Ximnez, cronista dominico en Guatemala, y a la sazn cura prroco de Santo Toms Chichicastenango. El fraile dominicano lo tradujo al espaol, y lo insert, junto con el texto original, al fin de la Gramtica Quiche, que escribi para uso de las misiones. Esta preciosa obra se encontraba en

ciedad Econmica.

Museo Nacional de la SoEl abate Brasseur de Bourbourg public en Pars el Popol-Vuh, en quiche y francs, con mucho aparato de erudicin y algunas creaciones de su fantasa. Antes, en 1856, se haba impreso en Viena, conforme la traduccin de Ximnez, en espaol, y tambin en alemn, por el doctor
la

Coleccin de Documentos Histricos del

Scherzer, de modo muy incorrecto. Siempre es preferible a las otras, la copia y traduccin de Ximnez, por su exactitud y sencillez. La publicacin del Popol-Vuh que es la nica teogonia y fuente mitolgica de la Antigua Amrica hizo cambiar del todo el curso de los estudios histricos del istmo centro-americano, poniendo en claro muchas de las noticias transmitidas por Fuentes y Guzmn, hasta el punto de que la Recordacin Florida fuera calificada de libro de caballeras, por el cronista Ximnez. El emiente fillogo y orientalista Max Mller califica de "tesoro inapreciable la

--

K^

Biblia Quiche.

Tambin

los

kakchiqueles tuvieron un famoso

libro,

que guarda mucho de

sus tradiciones, reyes y linajes, escrito en 1582, por el cacique don Francisco Hernndez Arana Xahil, y completado por otro indio principal, don Francisco

Daz Xebuta Quch.

kakchiquel, exista en

Este manuscrito, con noventa y ocho fojas, redactado en la Biblioteca de los Franciscanos, en donde lo encontr el anticuario don Juan Gavarrete, en el ao 1844. El arzobispo Garca Pelez lo dio en prstamo al abate Brasseur de Bourbourg, en 1855, quien comprendiendo el valor de aquel tesoro, no tuvo escrpulo en apropirselo y publicarlo en francs. Qued, por fortuna, una copia, en espaol, sacada por don Juan
Anclent America.

(9)

so
Gavarrete, en el primer tomo de la Coleccin Histrica del Museo Nacional, que acabamos de citar, y se imprimi en el folletn del peridico de ese instiEse importante documento contiene la historia de la tuto, en el ao 1876. Este clefamilia real del Xahil y del reino Kakchiquel desde el ao 1380. bre Memorial fu comprado, despus de la muerte del abate, por Alfonso Ms tarde, Mr. Brinton dio a luz, en ingls, tales .fastos, con el texto Pinart.
original,

y una interesante introduccin (10). Otro de los historiales indgenas de Guatemala que el mismo abate se llev de la Biblioteca de la Universidad, y que haba pertenecido a los libros de los frailes franciscanos, fu el que se conoce con el nombre de Ttulos de los antiguos nuestros antepasados, los que ganaron estas tierras de Otzoy, antes que viniera la fe de Jesucristo entre ellos, en el ao 1300. Esos Ttulos de la casa de Ixcun Niharb, seora del territorio de Totonicapn, se presentaron al Juzgado Privativo de Tierras, en 1752, con motivo de un litigio, y entonces se mand hacer una traduccin exacta, que debe de existir en el archivo de aquel Despus pas el original a formar parte de la biblioteca de los franpueblo. ciscanos, y muchos aos ms tarde, se traslad a la Biblioteca de la Universidad. Tambin qued una copia de aquellos Ttulos, de letra del mismo don Juan Gavarrete, en la citada Coleccin Histrica de la Sociedad Econmica, y De los documentos que no dej ni rastro el clefu impresa en su peridico. bre abate y que tambin sustrajo de nuestros archivos, pueden mencionarse los Ttulos de los Caciques de Sacapulas y los de Quezaltenango y Momostenango, que ese historigrafo cita al hablar de las "Naciones Civilizadas de Mxico y de la Amrica Central", obra que le vali mucho crdito y que public en francs. Los Ttulos de los Seores de Totonicapn los sustrajo en copia el propio Brasseur de Bourbourg. porque no i)udo .sacar el original del Archivo de dicho pueblo, en donde qued, escrito en el ao 1554, en treinta y una fojas, traducido al castellano, en 1834, por el cura indgena de Sacapulas, don Jos Dionisio Chonay. El americanista Alfonso Pinart publiclos, en francs. Contienen las emigraciones de los quichs y parte de su historia, hasta la conquista espaola. Estos documentos interesantes, que encierran tanto valor histrico y pecuniario, debieran custodiarse cuidadosamente, en un archivo adecuado, para que no se pierdan. El Acta original de nuestra Independencia figura en el British Museum de Londres; uno de los tomos del manuscrito original de la Verdica Historia, de Daz del Castillo, ya no existe en la Municipalidad, y sera muy larga la nmina que pudiramos hacer de irreponibles documentos histricos que se han llevado de Guatemala! Fuentes y Guzmn atribuye a los indios nobles don Juan Torres y don Juan Macario, descendientes del rey Chiguavicolut, unos manuscritos desconocidos hoy y referentes a la historia de la raza indgena.

(10)

Brinton's Library of alx)riginal american Uterature, VI.

3t
En nuestra Biblioteca Nacional de Guatemala puede consultarse la curiosa reproduccin del famoso Codex de Dresden, que es un manuscrito Maya, adquirido por el Museo de Dresden, en 1739, de una persona desconocida en Viena. La tira en que est pintado tiene 3,5m. por o,29m. y est doblada en 39 hojas. La reproduccin fu hecha fielmente en Leipzig, el ao 1880, por
.

cuenta del Gobierno de Sajonia y su editor es Forstemann. Este Codex es tambin calendario. En su pgina 24 se encuentran unos numerales en 5 lneas (de abajo a arriba) y tres filas. La primera de tres l-

nesa, dice:

6 X 460

=2,160

2x 20=
1

40
O

ma

El O envuelto en una lnea indica que la sudebe substraerse de la otra suma que
est a su lado.

La

tercera:

32
El Codex Borgiano se tiene por la ms hermosa e interesante pintura de la antigua Mxico, y ese documento existe en la Propaganda Fide de Roma. Hay otros codex de menor importancia, y slo mencionaremos el que lleva el nombre de Prez, existente en el Peabody Museum, y acerca del cual escribi el
profesor Mr.

W.

Gates, un curioso estudio titulado

Comentary upon the mayael

tzendal Prez Codex.

Los principales codex son


Pars,

el

Mendocino,

el

Troano,

de Dresde y

el

de

como

originales pictricos.
los cronistas espaoles, se

Ocupndonos ya de
mino a Bernal Daz
cendencia aparecen en

debe colocar en primer

tr-

del Castillo, el soldado historiador,


el

cuya biografa y des-

/^

cuerpo de la presente obra, en captulo aparte, es el y verdico de cuantos cronistas figuran en nuestros anales. No tena muchos aos, cuando en 1514 sali de Castilla y se embarc con Ya viejo el gobernador nombrado para Tierra Firme, Pedro Arias de vila. Bernal escribi (11) "La verdadera historia de los sucesos de la conquista de la Nueva Espaa y del reino de Guatemala, por el capitn don Bernal Daz del Esta obra, aunque desaliada, es canCastillo, uno de sus conquistadores." dorosa, exacta y muy interesante. La edicin espaola, impresa por el P. Remn, en 1632 dista mucho de ser conforme con el original manuscrito, que Parece que uno de los tomos se guardaba en la Municipalidad de Guatemala. ha desaparecido, lo cual sera una prdida irreparable. En la Biblioteca Nacional hay una copia, de letra de don Domingo Castillo, autenticada por el ministro de Instruccin Pblica doh Delfino Snchez pero es claro que no tiene la misma importancia que el original manuscrito por el mismo historiaA muchas lenguas ha sido traducida esa clebre obra, que don Benito dor. Cano reimprimi, en el ao 1809, la obra de Daz del Castillo, en cuatro volmenes dozavo, y en 1861 la public don Enrique de Vedia, con muchas erratas, en el tomo veintisis de la Biblioteca de Autores Espaoles. Se ha discutido si son dos las ediciones publicadas por Remn. Hay sobre ello un folleto del general Mitre y en la Biblioteca Americana, del doctor don Jos Toribio Medina, aparece que en realidad es una sola edicin, con agregaciones posteriores. En Mxico se imprimi la obra de Bernal en 1854, 1870 y 1891, con hartas in-

ms

apreciable, ingenuo

correcciones.
al ingls

En Pars apareci otra edicin, en 1837, y antes fu traducida por Mauricio Eatinge, en 1880 y por Luckart, en 1844. Existen dos ediciones alemanas y una hngara. Algunas francesas, como la de Jourdanet, que lleva un interesante prlogo de don Jos M. de Heredia, en el cual se describe, con admirable sencillez y talento, la sed de oro y maravillosas aventuras
de la Espaa del Siglo XVL Hoy, la edicin monumental, la nica hecha segn el cdice autgrafo, que existi completo en la Municipalidad de Guatemala, es la que, en 1904, dio a luz, en Mxico, don Genaro Garca. Mucho ms
Tuvo por

(11)

objetx)

demostrar las inexactitudes en que haba Incurrido Gomara.

33
diremos acerca de Bernal Daz del Castillo y sobre el carcter y mrito de su peregrina obra, en el captulo dedicado especialmente a este interesante objeto. La Nueva Relacin, que contiene los viajes de Toms Gaga, es obra curioDcese que ese sa, cuyos datos, aunque no todos aceptables, ofrecen utilidad. historiador era fraile irlands, que desert en Acapulco de la Misin enviada a Otros aseguran que Filipinas, fugndose a Nicaragua y despus a Guatemala. era de origen noble, hermano del gobernador de Oxford, en tiempos de Carlos I. No falta quienes digan que nunca fu sacerdote, ni fraile dominico, sino que, cual Martn Garatusa en Mxico, hubo de fingir tales estados aqu en Guatemala. Por la relacin de sus viajes ntase que era instruido y vivaracho, aunque no muy piadoso, sino interesado en sacar dineros a los indios. Escribi, por el ao 1625, y se han hecho varias ediciones de sus Viajes, apareciendo La que hemos consultado es de la casa Rosa y Bouret, la primera en 165 1. de Pars, ao 1838. El tener por fabulosas las noticias referidas por el P. Gage, se debe menos a sus exageraciones e intransigencias, que al odio del clero contra aquel ingls, a quien miraban como apstata, y hasta se supuso ser espa alentador de empresas pirticas, segn puede verse en un artculo, impreso en Lo prola "Gaceta de Guatemala", correspondiente al 15 de mayo de 1797. bable es que el Padre Fr. Toms Gage haya sido una buena pieza. La primera crnica de Guatemala es la de Remesal, quien extract de los archivos curiosos datos, en estilo confuso referidos, con parcialidad en favor de Las Casas y los indios, y con encomio para los dominicos, a cuya orden perteneca el autor. Nuestro primer cronista lleg a Guatemala en 1613, comenz su libro en 161 5 y lo concluy el 29 de septiembre de 1617, conteniendo la obra 715 pginas, fu impresa en Madrid, el ao 1619, y est dedicada al conde de la Gomera, Presidente General de Goathemala. Existi una copia del original de esa historia en el Archivo de la Federacin, y se encuentra impresa, siendo raros los ejemplares que quedan. Citaremos, en la presente obra, el que estudiamos en la Biblioteca Nacional. La "Historia de la Provincia de S. Vicente de Chiapa y Guatemala" como se denomina esa crnica, es la piedra angular de nuestra historia. Es un libro audaz, apasionado, si se quiere, pero muy importante.

aos despus de Remesal escribi Fr. Francisco Vsquez Orden Franciscana de un apologista. Continu la historia de la Iglesia hasta fines del siglo XVII, y traz cuadros de la vida social de antao, 'a las veces con subidos colores y no mucha imparcialidad. Muestra aversin a los indios y defiende a todo trance a sus opreLa "Chrnica de la Provincia del Santsimo Nombre de Jess de Goasores. temala", que as reza la portada, est dividida en dos tomos, el primero con 771 pginas, y el segundo con 894, impresos en San Francisco de la Antigua Guatemala, en edicin de a folio. La Crnica de la Santa Provincia de Chiapa y Guatemala, del dominico
siete

Ochenta y

su Crnica, para que no careciera la

34
Fr.. Francisco Ximnez, es de las que ms deben consultarse, por su erudicin, aunque naturalmente no se halla exenta de los defectos de las antiguas Ese clebre historiador vino de crnicas, y no existen sino los libros 3? y 5^". Andaluca a Guatemala, cuando era nio, en los buenos tiempos del presidente

Barrios Leal, y se dedic a las ciencias eclesisticas, habiendo aprendido, adems, con perfeccin el kakchiquel, el quiche y el tzutugil, hasta el punto de La obra que contiene las Adescribir una buena gramtica de esas lenguas.
vertencias e impugnaciones a la Crnica de Vsquez, es apasionada, pero en-

Dicen que Ximnez escribi una Historia Natural que ha desaparecido. Durante muchos aos estuvo tambin oculta la Crnica de ese ilustrado dominico, hasta que se encontr, el ao 1824, en la biblioteca de Santo Domingo, aqu en la capital de Guatemala. La "Historia de S. Vicente Chiapa y Guatemala", exista en la Biblioteca Nacional de Guatemala, en edicin impresa, perteneciente a Santo Domingo, y en copia de letra de don Juan Gavarrete, procedente de la Sociedad Econmica. Es obra esa, de Ximnez, de mucha importancia y debiera reimprimirse, antes que se pierda la parte que existe.
cierra datos importantes.

del

Reyno de Guatemala,

libro

tador, es

El clebre proceso que se instruy al Adelantado Don Pedro, el Conquisuna fuente histrica importante, a la cual aludiremos en el captulo de la presente obra dedicado al famoso Tonathi, Mijo del Sol.

La Recordacin

Florida de Fuentes y

del Castillo, es obra escrita a fines de ese

Guzmn, rebisnieto de Bernal Daz mismo siglo, en rimbombante estilo,

con algunas inexactitudes, pero con copia de interesantes datos. Este manuscrito se perdi, y don Agustn Cojiga, como yerno del autor, hubo de promover en cabildo de 28 de noviembre de 1721, que se buscase con empeo dicha obra; y en acta de 21 de octubre de 1722 se dio razn de haber parecido. Con posterioridad volvi a perderse, y mediante requerimiento pblico, ofrecindose gratificacin al que lo presentara, fu gratuitamente devuelto, el ao Mr. H. Ternaux Compans dio un resumen del manuscrito de Fuentes 1839. y Guzmn, diciendo tenerlo en su biblioteca. Don Justo Saragoza public, en Madrid, el ao 1882, en dos tomos, la primera parte de esa importante historia, sin saber que exista la segunda, en una copia manuscrita, que forma grueso volumen, e hizo sacar, con ilustraciones de acuarelas pintadas por Letona, el inteligente e ilustrado doctor don Mariano Padilla. Huelga decir que debiera imprimirse este tomo, para que quedase publicada toda la obra, de la cual sacaron tantos datos Juarros y Garca Pelez, en sus respectivos trabajos.
Fr. Agustn Cano escribi mucho sobre Guatemala, y sus datos y hasta sus palabras se han aprovechado por los cronistas sucesivos, lo mismo que las obras de Gomara, Oviedo y Las Casas. Los progresos de la Iglesia estn trazados por los autores antedichos y por Motolinia, Mendieta, Torquemada,

Fernndez y

el

cronista de los obispos,

ble obra "Ecclesiae Guatemaleasis

Raymundo Leal, que escribi la notaMonumenta collegit, digelsit, consignavit

35
adque
in

lucem

edidit, Fr.

Raymundus

Leal, Ordinis Predicatorum."

Villa

Gutierre Soto Mayor, con su Historia de la Conquista del Itza, y Lpez Cogolludo, con la Historia de Yucatn (Madrid, 1668) dejaron curiosos datos, dig-

nos de ser aprovechados. La Isagoge es crnica dominicana, de autor desconocido, con extravagantes teoras acerca d^el origen de los indios, y algunos datos sobre otras materias. Fu impresa, de orden del presidente de Guatemala, general Jos M. Reyna Barrios, con motivo del centenario de Coln. Todos los cronicones que los frailes escriban, sobre sucesos de sus provincias y conventos, revelan claramente el espritu de los conquistados que hablan a la fas de sus conquistadores. Los reyes kakchiqueles ofrecieron voluntariamente obediencia a Carlos V (que los privaba de su independencia) El Eterno fu quien quiso reducir a los TzenKicab era un rey obstinado dales (que sustenan sus derechos) al camino de la verdad, por la buena industria y gloriosos trabajos del M. L D. Toribio Casio, presidente de la R.

Audiencia
Ofrece harto inters la obra intitulada Apuntamientos de la Historia de Guatemala, por don Jos Snchez de Len, manuscrito indito del ao 1724, que original conservamos, como joya bibliogrfica guatemalteca, y que tendremos oportunidad de utilizar en algunos pasajes de nuestra labor.

Sabido es que

el

espritu de la poca en

que

los cronistas escribieron sa-

tur sus pginas de fanatismo religioso, que a cada poco encontraba un milagro, intervencin diablica, fazaas de Santiago, o algo sobrenatural o portentoso.

cia a

En sus investigaciones daban aquellos escritores mucha ms importanun pasaje bblico, comentado por los santos padres, que a cualquier monumento, geroglfico o tradicin indgena. Se les podra perdonar el candor de ir encontrando las enseanzas cristianas de santo Toms, en las mitolgicas
creaciones de Quezalcoatl, las diez tribus perdidas de Israel entre los fundadores de la raza primitiva americana, el diluvio de No y la confusin babelinica,
rbol, con tal de

en una pintura azteca de un hombre nadando y un pjaro hablndole desde un que siempre hubieran dejado prevalecer el sentido correcto de la tradicin y los mitos de la historia de los aborgenes, que llevan de ordinario la peor parte, como que los cronistas hablaban a los conquistadores.

No pretendemos censurar a los historigrafos dignos de veneracin. Nos dolemos de la poca, como lamenta el crtico que en los fastos griegos o romanos intervengan los dioses del Olimpo. Los conquistadores, los cronistas oficiales que de Espaa venan los frailes que transmitieron los fastos nacionales, amparando a los aborgenes y regando, con mano prvida, la semilla de la civilizacin latina todos esos hombres, del siglo XVI y XVII, no podan salir del ambiente en que nacieron. Deben ser juzgado a la luz de la cultura, de
;
;

y preocupaciones de entonces. As los consideraremos, en curso de nuestra labor, que tiene que ser imparcial a fuer de histrica.
las creencias

el

-36-

Por lo dems, cumple apuntar en justicia, y para que quede por- siempre consignado en los recuerdos nacionales, que fu la Sociedad Econmica de Amigos de Guatemala, la corporacin patritica que ms se afan en compilar los esparcidos documentos de nuestra literatura histrica, no slo publicando en su ilustrado peridico cuya coleccin completa conservamos con cario muchos artculos y folletines interesantes, sino llegando a formar una valiossima Coleccin de documentos Histricos, compuesta de manuscritos originales y de copias de la mayor importancia, crnicas antiguas, memorias de los

capitanes generales, facsmiles, cartas, retratos y documentos rarsimos. Fu director de la Seccin Etnogrfica, desde el ao 1865, el modesto sabio don

Juan Gavarrete, paciente coleccionador, que regal a esa biblioteca muchas obras que ah podan consultarse.

Durante ocho aos, que servimos patriticamente

la

Secretara de

la

So-

ciedad Econmica, nos dedicamos a estudiar aquella rica coleccin y a extracTradujitar apuntaciones que mucho nos han servido para el presente libro.

mos

del ingls para el

semanal de

la

misma Sociedad,
la

la

obra de Balwin,
la

inti-

tulada

"La Antigua Amrica",

la del

doctor Berendt sobre

Civilizacin de

los aborgenes

de Centro- Amrica y Estados del Pacfico.

de Bancroft, Razas primitivas de los

Recordamos, entre las obras que formaban la Coleccin Histrica de la Sociedad Econmica, fuera de las ya citadas, las siguientes las de Brasseur de Bourbourg, que como socio honorario, las haba regalado, las de G. Brinton, las de Squier, las de Baily, de Humboldt, de Stephens, de Charrencey, de Fer:

naux-Copans, del doctor Berendt, de Len de Rosny la Coleccin de Documentos de Pacheco y Crdenas las Cartas de Corts a Carlos V las Cartas,
;
;

al

Rey d ^^n

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rlpl

Piiprto

Memorias Secretas de Jorge Juan; las exploraciones de Pontelli en Centro-Amrica; la Historia del Nuevo Mundo, por don Juan B. Muoz a Relacin de don Luis Navarjn sobrft fl rtinn f^-r-^tfmnh la Relacin de don Antonio Porta, sobre las costas del Norte de Guatemala los Varones Ilustres de Pizarro y Orellana el Teatro Eclesistico de las Indias, de Gonzlez Dvila los Documentos Inditos, del Archivo de ^ l^ia>; por ]*a^ checo, Crdenas y Torres de Mendoza el Memorial de Indias, de Daz de la Calle el Proceso de Alvarado (1529) la Coleccin, de Roque Barcia las obras de Fr. Bartolom de Las Casas la Crnica de Ximnez el Informe de Garca
de Santo
las
;

Toms

Rey, en 1576 la Relacin de los estragos y ruinas de la ciudad de Santiago de Guatemala en 1717, por el Lie. Arana; el Informe de Fr. Agustn Cano sobre la entrada que por la Verapaz se hizo al Peten, en 1625 ;Jos^ Ttulos de la Casa Txcnin Nih;^r|^^ ^^^yp rl^ ntyaya-^l^ntnni^nppmj varias
;

del Pal acio, al

copias de

Codex antiguos, en colores y mucho ms, que de memoria no


;

es po-

sible recordar.

Todas esas obras, y

las otras

que figuraban en un catlogo impreso, de

37
Museo Nacional, las entreg, por inventario, el que don Jos Milla y Vidaurre, de orden superior, para que redactara la Historia de la Amrica Central, por comisin que recibi del presidente, general don J. Rufino Barrios, as como los manuscritos y crnicas que se han citado con anterioridad. En cuatro bales, llev todos los libros el seor Milla, a su hacienda de Quesada y hoy, una parte de esos documentos, se encuentra en la Biblioteca Nacional, el resto se ha perdido. Habra sido justo que en el prlogo de su Historia, hubiera expresado aquel notable escritor, de dnde haba obtenido, ya coleccionados, los materiales que le sirvieron para su labor literaria. Un recuerdo, a la memoria de don Juan Gavarrete estimrase tributo siquiera tardo a sus grandes servicios. La
la

Seccin Etnogrfica del

estas lneas escribe, a

Coleccin de Documentos Histricos debise a muchos aos de inteligente y patritica constancia, a un estudio concienzudo, acompaado del trabajo de obtener antigedades raras, como las que contena el esplndido achivo de
Pays, con todos los tomos de
niales hasta el
la

ao 1854, y

las colecciones

Gaceta de Guatemala, desde los tiempos colode treinta y un peridicos centro-

americanos.

No pudo
Bancroft,
el

historiador norte-americano, que por


el

tener a la vista don Jos Milla las importantsimas obras de medio de una asociacin,

reuni cuatro millones de dollars, para formar

gran arsenal,

la

riqusima

coleccin de libros y papeles, que conocimos en S. Francisco de California, y que le sirvi para escribir en ingls, por medio de varios especialistas, la
cular inters cuanto se refiere a

Historia de los Estados del Pacfico y de la Amrica Central. Asume partiThe Natives Races, y los tres tomos relativos

a History o Central America, publicados en 1883.

El seor Milla rio le daba inters a la historia antigua de los aborgenes de esta parte del mundo. Apenas escribi una Noticia sucinta sobre los indios del istmo. Hoy, en todas partes, se atribuye ms importancia a la biologa centro-americana, a la arqueologa, a la lingstica, a la etnografa, a la mitologa y a las costumbres, artes, ciencias y cultura de los aborgenes de CentroAmrica, que la importancia que tiene la historia colonial, sin que por eso deje

de ofrecer un cuadro interesante en sus mltiples aspectos.

La obra monumental que lleva el nombre de Biologa Centrali-Americana ms grandioso que se ha publicado en Europa acerca de estos pases Osberto Salvin estuvo, en tres ocasiones, viajando por Guatemala, acompaado de Ducane .Godman, y recogieron toda clase de datos, animales y plantas, para su historia, que con los dems ricos elementos que hay en los museos de Euroes lo
pa, dio por resultado la zoologa, la botnica y la arqueologa referente a estos
pases.

Comenz a publicarse la obra en Londres, en 1879, y hoy cuenta 46 tomos. La fauna, la flora y las ruinas de esta regin se exhiben perfecta y lujosamente, en la Biologa de Centro-Amrica. La Arqueologa dbese al sabio profesor Maudslay, con un apndice de Godman, "Las inscripciones ar-

-38caicas mayas."

Esta obra nos ha servido, en varios captulos de "Amrica Central ante la Historia", as como hemos tenido oportunidad de consultar muchos libros publicados en los Estados Unidos, acerca de la etnografa, arqueologa, idiomas e idiosincrasia de los aborgenes del istmo
utilizado las de Daniel A. Brintn, el sabio profesor de la
cias de Filadelfia
;

sobre todo,

Academia de Cien-

las de Berendt, y otras que de Sapper, que recorri a pie nuestro territorio, haciendo estudios minuciosos de arqueologa, etnogrfa, ciencias naturales, geografa y cartografa, y perfiles detallando la estructura de Guatemala, los hemos tenido a la vista, para nuestra labor.
las

de Bancroft, las de Squier

oportunamente citaremos.

Los

libros

Para profundizar en

el

estudio del arte

monumental precolombino de

estas

Brasseur de Bourbourg, Le Manuscrit Troano Pars, 1870; Daniel (i. Brinton, A Primer of Maya Hieroglyfs Boston, 1894; Prehistoric Archeology, Antropology and Etnology; Harrison Alien, Transact of Am. Philos, Soc. 1878. Este autor estableci las analogas entre las letras conservadas por Landa y los signos del Codex de Dresden y Troano, creando as una especie de filologa Diego de Landa, Relacin de las cosas de Yucatn, Pars 1867. En 1549 lleg este Misionero a Yucatn, aprendi la lengua maya a la perfeccin, prcticamente con los indios, y estudi la gramtica del P. Villapando, la cual aument y corrigi H, de Charrencey, Etudes de Paleographie americainc, Pars, 1883; Cyrus Thomas, A Study of the manuscript Troano, Washington, 1882 The Maya Year, Washington, 1894; Len de Rosny. Essay de DchiTremcnt de 1* criture hieratique de 1' Amrique Cntrale, Pars, 1876. Este clebre autor descubri los signos por los puntos cardinales, la direccin en que deben leerse los geroglficos, y estudi las variantes en los cdices Saville M. H., A Comparativc study of Graven Glyphs of Copan and Quirigu, New York, 1894; J. Baily escribi una interesante relacin de los' Estados de Centro- Amrica, su naturaleza, recursos, poblacin y notable capacidad para inmigrantes y capitalistas. Sclater y Salvin, "Sobre la ornitologa de Centro-Amrica", describieron 382 especies, 8 de ellas dadas a luz por primera vez.

regiones pueden consultarse las obras siguientes:

Tampoco pudo,

tener a la vista

el

distinguido escritor guatemalteco, don

Jos Milla, las muchas obras sudamericanas y mexicanas, que a seguida citaremos, y que forman la literatura histrica de las repblicas de origen ibero ni se haba publicado an la Bibliografa de la Imprenta en Guatemala, en los
siglos

XVII y XVIII,
;

por

el

chileno Juan Enrique O' Ryan, impresa en Sansalido a luz la gran obra del biblifilo Jos Tori-

tiago, en 1897

ni

menos haba

bio Medina,

de trabajo
Cntrale.

La Imprenta en Guatemala; ni se pensaba en publicar el interesande Hamy, Mission Scientifique aux Mexique et dans 1' Amrique

Ah quedan, en antiguos peridicos, como la "Sociedad Econmica", que se daba a la estampa en 1869 y 1870, algunos artculos sobre antigedades indi-

39
genas.

"La Semana", de
las Noticias curiosas

iS^g y

R/^^

rA]^ ^iene

selecto material histrico,

cronolg icas de.estas Indias, desct 1492 hasta i^f^f^ La Traslacin de la capital al valle de la Hermi'i numeros 44 a .S3 del tomo ta (n. 54 a 62) Razn puntual de los sucesos ms notables y de los estragos y daos que ha sufrido la ciudad de Guatemala, desde su fundacin en Ciudad

como

Vieja o Almolonga (n. 70 y 71 ); La Ciudad de Guatemala, despus de los terremotos de 1773 (n. 72, 73 y 74) Voto del Maestro de campo don Agustn de Estrada contra la traslacin de la ciudad (n. 75 y 76) Voto sobre el mismo asunDescripcin de la ciudad y to, del P. don Pedro Martnez de Molina (n. 72) reino de Guatemala, por el P. Fr. Felipe Cadena (n. 78 a 85) Pensamiento del
;
; ;

Presidente de Guatemala, don Jos Arango y Ro, sobre acuacin de moneda de velln o caldera (n. 86 y 87) Relacin de los Obispos y principales aconte;

cimientos, desde 1534 hasta 1736 (n. 92 a 94). En "La Revista" public algunos artculos interesantes, en el ao 1846, el guatemalteco don Manuel Montfar, acerca de los kakchiqueles.

Por lo que respecta al origen de los indios, su antigua civilizacin y costumbres, se han publicado obras extranjeras de mucho mrito, como las intituladas Prichard's Reserches Fontaine's how the world was peopled Willson,
Prehistorical

Anahuac Baldwin, Ancient America. La "Historia de los Atlantes" es un bosquejo

Man Foster,

Prehistorical races

Lyell's

ant. of

man Tilor's,

curioso, que citamos varias

veces, acerca de los primitivos tiempos de la etnografa de estas regiones,

lustrado con cuatro mapas de la configuracin del mundo, en varios perodos obra escrita en ingls, por W. Scott Elliot, y traducida al castellano, en Madrid, De esta obra extract el clebre francs Luis Jacolliot muchos de los 1897. datos que aparecen en su libro "Histoire des Virges Les peuples et les con:

tinents disparus."
"Isis sin velo" se

llaman los dos tomos de

la escritora

rusa Elena Petrona


la

Blavatsky, en los cuales hemos hallado algo interesante acerca de

teogonia

de los quichs, sus mitos, ruinas y tradiciones. Casamaj, 1901.

Barcelona, litografa de Jos

El Congreso de Americanistas, en Madrid, no slo ha publicado importantes obras, sino que en las Actas de sus sesiones ha incluido documentos y libros raros. Tenemos a la vista los dos volmenes, en cuarto, con lminas y

magnficos mapas en colores, que contienen la "Gramtica, cathezismo y confessionario de la lengua chibcha, 1620", y la obra de Uribe, titulada la "Lengua

de los Darienes."

El Cuarto Congreso Cientfico Panamericano, celebrado en Chile, en 1909, en sus veinte volmenes, contiene conclusiones y estudios interesantsimos sobre antropologa, etnografa, antropologa, historia, seismologa, y otros ramos
que se relacionan con
se citan esas obras
los tpicos los

de algunos de nuestros captulos, en los cuales

nombres de sus autores.

40
En el ao 1892, publicse en Barcelona, la obra intitulada "Amrica", por Rodolfo Cronau, en una elegante edicin de Montaner, con bonitos grabados, como para libros ms comerciales que cientficos. El tema del tercer volumen de la obra "La Nacin Americana", escrita por el profesor E. G. Bourne, gran autoridad en historia, y muy reputado en las universidades de Estados Unidos, es "Espaa en Amrica", o sea un estudio concienzudo de la colonia espaola, sin prejuicios, ni ciertas vulgaridades, que a fuerza de repetidas, se han tornado
convencionalismoss
del Congreso, en Washington, lemos la obra origimanuscrito antiguo, de Fr. Bartolom de Las Casas, intitulado "Historia de las Indias". Al tener en las manos aquellas venerabilsimas hojas, con las ideas altruistas, filantrpicas, piadosas, del Apstol de estas tierras, sintese conmocin extraa, como si nuestra alrha se confundiera con el gran espla

En
en

Gran Biblioteca

nal,

el

ritu del defensor

de una raza, con el carcter heroico del que arrostr las iras de los verdugos de los indios, del que luch magnnimo por enjugar sus lgrimas. No pudimos menos de tomar el lpiz y copiar estas palabras de la portada "Esta historia dejo yo, Fr. Bartolom de Las Casas, Obispo que
:

Convento de San Gregorio, rogando y pidiendo por caridad, al Padre Rector y Consiliarios de l, que por tiempo fueren, que a ningn seglar la den, para que dentro del mismo Colegio, ni menos fuera, la lea, por tiempo de cuarenta aos, desde este de setenta que entrar, comenzados a contar, sobre lo cual les encargo la conciencia, y pasados aquellos cuarenta aos, por si vieran que conviene para el bien de los indios y de Espaa, la pueden mandar imprimir, para gloria de Dios y manifestacin de la
fu de Chiapas, en confianza a este

verdad principalmente; y no parece convenir que todos los colegiales la lean, sino los ms prudentes, porque no se publique antes de tiempo, porque no hay para qu, ni ha de aprovechar. Fecho por noviembre de 1559. Deo Gratias. Cunto se interesaba el filntropo El Obispo, Fr. Bartolom de Las Casas". religioso dominicano porque, despus de su muerte, produjera humanitarias Dicho consecuencias el fruto de su alentado espritu y corazn magnnimo memorable libro se encuentra impreso en la "Coleccin de Documentos Inditos para la Historia de Espaa", por Jos Sancho Rayn.
!

De todo en todo es interesante la obra publicada en Madrid, por el Jefe Archivo de Indias, don Pedro Torres Lanzas, intitulada "Relacin Descriptiva de los mapas, planos, de la Audiencia y Capitana General de Guatemala". Contiene la nmina y resea de doscientos ochenta y un mapas, y muchos grabados curiosos, relativos a estas tierras, castillos, curatos, casa de Moneda, iglesias, palacios, conventos, caminos, ros, etc. Es una sntesis de la cartografa de la Amrica Central, durante el gobierno de Espaa, y una prueba ms de la formalidad y cuidado con que entonces se proceda.
del

El "Compendio de
bachiller

la Historia de la Ciudad de Guatemala" escrito por el don Domingo Juarros, incompleto en algunos ramos, comprende gran

41
copia de noticias acerca de los primeros pobladores de estas tierras, soDre
la

conquista de los espaoles, establecimiento de ciudades, nminas de alcaldes, obispos y rectores de la Universidad, datos biogrficos de guatemaltecos notaEn mucha parte sigui a Fuentes y Guzmn, cayendo en pocos bles, etc.
errores.

El estilo es sencillo y el fondo se resiente de recargo de noticias reAquella historia se imprimi, por primera vez en Guatemala, por el ao 1808, siendo la imprenta tan pobre y perezosa que emple seis aos para dar a luz seis cuadernos que comprende esa edicin. En 1857 public una mayor don Luciano Luna existe otra en ingls. El mrito principal del traligiosas.
;

bajo del P. Juarros consiste en que es la primera obra de valor geogrfico referente a estas regiones, y la que ha servido de base a la cartografa posterior al

En 1826 public Arrowsmith un mapa de Centro-Amrica sisiglo XVIIL guiendo a Juarros. El Atlas Guatemalteco, de 1832, levantado por Rivera Maestre, adopta tambin, en sus ocho cartas, los datos de aquella obra, como lo hizo igualmente Mr. Bru, en el mapa francs, dedicado a la Academia de Ciencias. El sabio religioso Goicoecha, censor que fu de la Historia escrita por Juarros, la elogia, "por haber acopiado las ms singulares noticias pertenecientes a todo este reino (de Guatemala) su extensin, provincias y pueblos, corregimientos, y alcaldas mayores". El eruditsimo don Miguel de Larreynaga asegur que "Juarros escribi con gran concepto de verdad y formalidad". El ejemplar de esta buena Historia, que desapareci de la Biblioteca Nacional, era del doctor don Mariano Padilla, quien lo anot con apuntaciones tiles, mapas,
fetratos, vistas, etc.

En la misma imprenta de don Luciano Luna sali a luz, en 1856, el "Libro de Actas del Ayuntamiento de la Ciudad de Santiago de Guatemala, comprendiendo los seis primeros aos, desde la fundacin de la misma chidad, hasta 1524". "La Coleccin de documentos antiguos", que contiene los privilegios de la Ciudad de Guatemala, su escudo de armas, memorias y relaciones municipales, de 1537 a 1782, y algunas cartas de Alvarado y del obisp Marroqun, es un tomo curioso e interesante, que tambin fu impreso en aquella tipografa. El ilustrsimo don Francisco de Paula Garca Pelez escribi "Memorias para la historia del antiguo reino de Guatemala", que salieron a luz en la memorable imprenta de Luna, que contribuy a popularizar los fastos centroamericanos.

Los dos tomos de

la

"Historia de la Amrica Central" que escribi

el litera-

to don Jos Milla y Vidaurre, son,


lo atildado del lenguaje,

como

fruto de la correcta

pluma de tan

notable escritor, dignos de elogio, por

la sencilla relacin

de los hechos y por

aunque a la verdad economiza apreciaciones y juicios, segn la admirable expresin de sin preocuparse de que el alma del arte Quinet es el presentimiento de venideras formas superiores, que j^acen en el fondo de las cosas actuales. Los datos que abraza sobre los aborgenes, no forman sino una "Noticia histrica de las naciones que habitaban la Amrica

42
la venida de los espaoles", por cierto muy incompleta y no exenta de errores, siendo as que en los Estados Unidos y en Europa atribuyen ms importancia a la historia antigua de los indios de Centro-Amrica que a la del rgimen espaol, como lo hace notar el erudito historiador, general Riva Palacio, en el prlogo que escribi para "Los aborgenes de Amrica", obra curiosa

Central a

de don Rafael Delorme Salto.


El acadmico don Agustn Gmez Carrillo continu, por comisin oficial, trabajo del seor Milla, y los dos tomos publicados tienen el mrito de contener buen acopio de datos de los archivos nacionales. El lenguaje de la obra
el

es del todo castizo

pero adolece

la

narracin cronolgica de importantes y fre-

cuentes omisiones.

Debe mencionarse en estos opuntamientos bibliogrficos "La Historia de Nicaragua", escrita por el doctor don Toms Ayn, y dada a luz, en 1889. Contiene interesantes noticias desde los ms remotos tiempos hasta 1852, Acaso tenga la obra ms mrito artstico que filosfico. En Honduras, el P. Vallejo ha recogido los fastos de esa repblica y el Dr. Eduardo Martnez Lpez, en 1907, public en Tegucigalpa, la Historia de Centro-Amrica,

que es

muy

El Dr. don Alberto Membreo, erudito americanista, ha hecho interesantes publicaciones. En El Salvador, el doctor Reyes se encarg de historiar a su patria. Cuando ya tenamos escritos los dos tomos primeros

recomendable.

de "La Amrica Central ante


tro aos hace,

la Historia",

que debieron haberse publicado cua-

y que se han venido demorando a causa de varios y repentinos viajes del autor, en diversas misiones oficiales ha aparecido el notable libro Historia Antigua y de la Conquista de El Salvador, fruto de la fecunda pluma de nuestro distinguido amigo el doctor don Santiago Ignacio Barberena, cuyos
;

mltiples y profundos conocimientos hanle conquistado merecida fama. Es erudita y filosfica su labor, a la altura de la ciencia moderna. Honra al pas

y honra

al historiador.

Don

escrito interesantes folletos

Francisco Castaeda, literato salvadoreo, ha y buenos artculos sobre historia antigua centro-

americana.
Thiel,

En

Manuel M. de
nuel
J.

Peralta,

Costa-Rica, don Felipe Molina, don Len Fernndez, don don Francisco M. Iglesias, Montero Barrantes, el seor

don ^.icardo Fernndez Guardia, don Cleto Gonzlez Vquez, don MaJimnez, don Manuel Arguello, don Juan F. Fernndez y algunos otros

escritores,

han publicado obras verdaderamente importantes. Muy n(jtablcs son "La Geografa Histrica y los Derechos Territoriales de la Repblica de Costa-Rica, por don Manuel M. de Peralta", es obra meritsima, publicada en Pars, en 1900. "Costa-Rica, Nicaragua y Panam, su historia y sus lmites en

el siglo

XVI", dada a la estampa en 1883, contiene muchos documentos de los Archivos de Indias, de Sevilla y de Simancas. "Lmites Histricos entre Nicaragua y Honduras" es el ttulo de una coleccin de documentos formada por el inteligente escritor don Jos D. Gmez, para defender los derechos de su

43
patria.

Tambin public una "Historia de Nicaragua", y coleccin de documentos interesantes para la literatura centro-americana. Al final del hermoso libro "Costa-Rica en el siglo XIX", se encuentra una
interesante "Bibliografa de obras publicadas en el extranjero" acerca de esa prspera repblica. El doctor Ramn A. Salazar dio a luz un volumen sobre el "Desenvolvimiento Intelectual en Guatemala" y varios artculos, de mrito, acerca de diversos puntos antiguos. El literato don Agustn Meneos escribi bastante sobre esa materia, con erudicin y buen talento. Se publicaron en varios peridicos las producciones de este notable escritor. Muchas de las obras mencionadas, y la rica Coleccin de Documentos Histricos, que durante largos aos y con gran prolijidad, form el abogado e ingeniero don Cayetano Batres Diez del Castillo, padre del autor de la presente obra, han sido consultadas para redactarla. Cuando demos a luz el tercer volumen, que se refiere a la poca de la vida

independiente de

la

Amrica Central, apuntaremos

las notas bibliogrficas

que la literatura histrica de tal perodo es enteramente diversa de la que abraza Guatemala India, y de la que abarca Guatemala, Provincia de Espaa. Al narrar los hechos por medio de colecciones metdicas, procuraremos hacer el proceso de la "Amrica Central ante la Historia". Las monografas llevan en mira exhibir aquella poca primitiva indgena con sus creencias y espritu pintar con apropiado color la epopeya y hecatombe de la conquista, y hacer el juicio del rgimen colonial y de los personajes que vinieron de Espaa, como los egipcios juzgaban en el Panten, con sntesis y smbolos, que revelasen la psicologa de cada poca, a la par de los rasgos salientes de los hombres notables. Tarea difcil, que debe tener sombras, vacos y erroEn todo caso, recordaremos las palabras del clebre Vasco Nez de res. Balboa "Llega home fasta donde puede, y non fasta donde quiere". Lstima que algunos agentes norte-americanos, se hayan llevado y conrelativas a ese lapso, puesto
;

tinen llevndose, a precio de oro, libros antiguos, pinturas y objetos de arte, que venden ms caros en los Estados Unidos

cartografa
Para poner trmino a este captulo, y como complemento necesario, dare-

mos una

noticia, siquiera sea ligera,

de

la

Cartografa Nacional.

Lo

referente

a la parte antigua, se halla en la obra, que ya describimos, del Director del

Archivo de Indias, y que contiene todos los mapas que se formaron acerca de la Amrica del Centro, en tiempos coloniales. Los mapas modernos, con condiciones cientficas, son los siguientes:

44
I) Las Cartas Geogrficas que el doctor don Mariano Glvez mand levantar por Rivera Maestre, de los Departamentos que, el ao de 1832, comprenda el Estado de Guatemala. II) El rapa de Sonnenstern, del ao 1859. El autor era un ingeniero alemn, que al llegar a Guatemala haba hecho algo de bueno en el ramo car-

togrfico, bajo la proteccin del filibustero

Walker, en Nicaragua.

Con excep-

cin de las Costas y algunos pocos puntos en el interior, cuyas determinantes astronmicas eran conocidas entonces, no es este mapa ms que un "croquis".
III)

El segundo

mapa

fu hecho por Au, otro ingeniero alemn, en

el

Su autor haba medido muchos terrenos en varias partes del pas, y hecho algunas pocas triangulaciones. Las fronteras son casi todas malas, y el error en la del noroeste llega hasta medio grado. IV) El mapa de Juan Gavarrete, ciudadano meritsimo de Guatemala, en varios ramos cientficos, es del ao 1880, y utiliza naturalmente los datos de sus predecesores. Tiene un apndice pequeo, con la distribucin de los idiomas segn el doctor Berent, quien proporcion tambin algo del material
ao de
1876.

cartogrfico.

V)
ductor

El
p. e.

mapa de
de
la

Baily es

Historia de

como todas las producciones de este autor (traDomingo Juarros) nada ms que una versin al
bien dibujado, sin pretenciones de

ingls de los

mapas

anteriores.

VI)
VII)

Stoll hizo su

mapa pequeo y

traer datos nuevos.


costas, por
rriles

de

la

Paschke se aprovech para su mapa de algunas remedidas de las buques de guerra extrangeros y de los estudios para los ferrocaRepblica. Fuera de estas partes, adolece su trabajo de muchos

errores.

VII) El mapa de Bianconi, simultneo al anterior, contiene esas mismas cosas buenas y errores, y trae de nuevo solamente unas noticias interesantes sobre los cultivos principales en diferentes partes de Guatemala.

IX)

Miles Rock era jefe de

la

Comisin de Lmites que arregl

la fron-

tera con Mxico, y de la cual formaban parte entre otros don Claudio Urrutia y don E. Rockstroh. Su mapa, publicado en 1895, naturalmente sobresale en
la

parte que comprende esta frontera.

X) El Dr. Sapper midi muchas alturas, hizo triangulaciones, siquiera de los cerros importantes a los vecinos, e introdujo en esta red los detalles averiguados en sus marchas a pi, en las cuales se serva de un pedmetro o contaba sus pasos. Hizo muchos mapas con detalles orogrficos, hidrogrficos, geolgicos, respecto de la vegetacin y los cultivos, y la reparticin de idiomas indios, del origen de los nombres de ciudades y pueblos, etc. Debe a todos estos trabajos serios y verdicos, una parte de los cuales ejecut con

ayuda del Gobierno de Guatemala, de Tbingen (Alemania).

la

ctedra de geografa en

la

Universidad

45
la

XI) Hace poco (1902) apareci en Washington, un mapa editado por Ofcina de las Repblicas Americanas, y dibujado por M. Hendges, notable
las publicaciones

por contener

magnficas de
el

Ferrocarril Intercontinental y por grficas anteriores.

la Comisin de estudios para el uso concienzudo de todas las obras carto-

Las mismas ventajas en grado mayor presenta el mapa de Claudio El autor, comisionado por el Gobierno, no ha prescindido de ningn dato por insignificante que sea y ha logrado traer a su alcance todas las noticias La escala de su mapa forma un geogrficas, tan dispersas, sobre Guatemala. progreso notable, es de i por 100,000, mientras que los anteriores no pasan de

XII)

Urrutia,

por 400,000.

El Mapa en Relieve de la Repblica de Guatemala llama la atencin de cuantos lo contemplan, porque exhibe toda la topografa, con minuciosos detalles y pone de manifiesto y en conjunto nuestro suelo, con los colores apropiados, los distintos terrenos y la magnificencia de las cordilleras, volcanes, ros, lagos, caminos, vas frreas todo en una escala suficiente para el estudio ob;

jetivo del extenso territorio de Guatemala.


iniciativa,

por

el

Esta grande obra fu hecha por orden y apoyo del Presidente Seor Estrada Cabrera, y dirigida Coronel Ingeniero don Francisco Vela.

MXICO
Ya hemos apuntado
siglos
los historiadores

antiguos de Nueva Espaa, en los

y XVII. En. el siglo XVIII dbese mencionar a Veytia, Len, Gama y Andrs Cavo, que dejaron obras histricas, siendo de este ltimo la que se intitula "Los Tres siglos de Mxico". El famoso Beristain form, con perseverancia, la "Biblioteca Hispano-Americana Septentrional", que menciona los escritores mexicanos y muchos guatemaltecos. En el siglo XIX, figuran, en primer trmino, Alamn (1714-1852) que dio a luz sus "Disertaciones sobre la Historia de la Repblica Mexicana" y sus "Historia de Mxico". Garca Icazbalceta, Orozco y Berra, Chavero, Fernando Ramrez, Manuel Carpi y otros distinguidos escritores, han dejado brillantes producciones histricas.
Antes de pasar adelante, es preciso consignar el nombre de don Antonio de Sols, afamado poeta lrico, el mejor escritor de su tiempo, que aunque careca de suficiente erudicin histrica, emple veintitrs aos en escribir la Historia de la Conquista de Mxico, imitando a Tito Livio. Esa clebre obra, publicada en i'684, fu traducida a muchas lenguas extrangeras. Pasan de veinte las ediciones espaolas. La que conservamos en nuestra biblioteca, fu pubHcada en Madrid, por don Antonio de Sancha, en 1783, con magnficos grabados en dos tomos, en cuarto. El estilo, las imgenes, la disposicin del plan, son del todo acadmicos pero Barcia, Clavgero, Robertson y Prescott, que son concienzudos jueces, le han censurado algo del fondo histrico, y la
;

XVI

^46chocante fraseologa pulida, en boca de indios rudos. Son muy recomendables las obras de Pimentel "Lenguas indgenas de Mxico" y "Memoria sobre la
raza indgena".

Mxico

al

travs de los Siglos es la

ms suntuosa y

artsticamente ilus-

trada de todas las historias de la Amrica hispana.

Contiene en sus cinco

grandes y hermosos tomos, impresos en Barcelona, bajo la direccin del notable escritor Riva Palacio, todo lo que se relaciona con la vida de aquel pas, tan rico en recuerdos nacionales. Es obra monumental. El insigne poeta y excelente amigo nuestro, el narrador de las epopeyas de su patria, Juan de Dios Peza, describi, con pluma de diamante, La Reforma, la Intervencin Francesa, El Imperio, El Triunfo de la Repblica, y muchos otros episodios de la historia heroica de Mxico. Conservamos los libros suyos, con que nos obsequi ese amensimo literato, y que son joyas de vala. Recordaremos siempre la memoria prodigiosa, el sabroso decir, el chiste gentil, la imaginacin florida, el talento clarsimo del vate mexicano.
mrito, entre otras,

Un

El distinguido diplomtico don Victoriano Salado lvarez tiene obras de De Santa Ana a la Reforma, La Intervencin, el Imperio, Supremo Mexicano, en el siglo XVIII, El Papel de Jurez en la defensa de

Don Francisco Sosa ha escrito El Episcopado Mexicano, Los contemporneos, Biografas de mexicanos distinguidos. Nombres de los reyes de Mxico, y Efemrides histricas y biogrficas. Jess Galindo Villa, public Iturbide, Cosas antiguas de Mxico, La toma de Mxico por los conquistadores espaoles y Bibliografa mexicana del siglo XVII. Don Genaro Garca ha publicado unos cuarenta volmenes, entre ellos el trabajo notable "Carcter de la conquista espaola en Amrica" y "Documentos Inditos para la historia de Mxico". El Presbtero Agustn Rivera dej libros excelentes. Luis Gonzlez Obregn tiene el precioso tomo "Los Precursores de la Independencia Mexicana en el siglo XVI".
Puebla, en la campaa del 63.

Para cerrar con broche de oro esta enumeracin, que no puede ser tan completa como desearamos, vaya de ltimo, aunque es de lo primero, "Mxico, su evolucin", fecunda labor de expertas plumas, bajo el plan de Justo Sierra. Altas consideraciones filosficas, que arrojan luz en la serie de los tiempos, en el desarrollo de los fenmenos sociales, avaloran esa obra moderna, que ha merecido justos elogios.

ECUADOR
Los trabajos histricos que han sobresalido son los del P. Velasco y los que se deben a las plumas acadmicas del doctor don Pedro Fermn Cevallos y dereruditsimo obispo don Federico Gonzlez Surez. La historia del Ecuador escrita por el laborioso Cevallos, publicada en 1879, adolece de algunos
vacos, a vueltas de

muy

interesantes datos, presentados en correcto lenguaje

47
y
estilo

adecuado.

La que
el

dio a luz en Quito, en 1890, en cinco volmenes de

elegante impresin,

ilustrsimo seor Gonzlez Surez, est escrita con ver-

dad, color y gran copia de doctrina. rica. No embarga al sabio prelado


recer

Es una de
el

las

mejores historias de

Am-

respetable carcter de sacerdote, para

hablar claro, en asuntos que otros clrigos, menos ilustrados, tratan de obscuy hasta de sincerar franqueza que le ha vahdo no pocos sinsabores. Esta importante historia se dio a luz en Quito, en cinco volmenes, en cuarto, en el
;

ao

1890.

lleva el titulo de "Ayer,

Es muy interesante tambin la obra de don Antonio Flores, que Hoy y Maana", con primorosos cuadros histricos.

VENEZUELA

Citaremos en primer trmino a Oviedo y Baes, cuyos escritos rarisimos reimprimi el notable americanista, don Cesreo Fernndez Duro. "La Coieccin de documentos histricos", publicada por Mendoza, Yanes y Guzmn, en los ltimos aos de la Gran Colombia, no tiene todavia orden cronolgico siquiera. La hermosa Compilacin del sacerdote y general Jos Flix Blanco, comprende una poca ms antigua, con interesantes documentos y notas ilustrativas. Es un rico archivo ordenado. Larrazabal, ameno, erudito y elegante, como escritor, hizo de su Historia un himno. Mas bien que constituir tribunal para juzgar al Libertador prefiri sumergirse entre los resplandores del astro. La Autobiografa del General Paez es la historia de una interesante vida, que se enlaza con los principales acontecimientos de una poca, pero no la historia de la poca misma.
El general O' Leari, en sus Memorias, se limita
Bolvar llena con sus grandes hechos.
al brillante

perodo que

que como lamenta el autor, falta tambin algo, sobre varios puntos, que ser depurado por la posteridad. La obra de don Ramn Azpura, intitulada Hombres notables de HispanoAmrica, es incompleta, dispareja, tomada aqu y all de rasgos necrolgicos de distintos escritores, de biografas de circunstancias, inspiradas por la emulacin, a las veces noble, pero nunca imparcial de los partidos en lucha.
;

La documentacin es incompleta, ya perdironse los documentos ms importantes y

toria militar, en los tiempos de la guerra

una faz de la gloriosa hismagna. Comienza con la Victoria, en 1814, y termina con Carabobo, en 1821. Es una oda brillante saturada de entusiasmo y patriotismo. Esas obras comprenden el ciclo de los combates, como inicio, y como final, la desmembracin de la Colombia tonante y vencedora. Forman la apoteosis
ttulo lo indica, es

Venezuela Heroica, como su

venezolana, digna de sus hroes y de la reputacin literaria de aquel pas. Don Jos Gil y Fortoul public en Berln, en 1907, su interesante Historia Constitucional de Venezuela, en dos grandes tomos, que tuvo la dignacin

-48de enviarnos con galante dedicatoria.


labor y mrito. La que bien lleva
;

Es un trabajo

a conciencia, de

mucha

el nombre de Historia de Venezuela, es la de Baralt y Daz pero esta magnfica produccin, no obstante el alto y reposado criterio que en ella brilla, embellecido por lo clsico de la forma, no pudo llevar el sello de la libertad moral, indispensable en el historigrafo para decir verdad comBaste recordar que las inmoderadas exigenpleta e impartir justicia a secas.

cias

hechas a su providad de escritor costaron a Baralt la eterna ausencia del De otra parte, esa obra, tan digna de elogio, no llega sino hasta 1830. La seccin que alcanza a 1835 es un "breve bosquejo", simple esbozo, que no ha recibido pintura de primera mano. Los trabajos de Juan Vicente Gonzlez tienen carcter ms general, con cuadros completos, narraciones y biografas, talladas en estilo vigoroso y cierto
nativo suelo.

tono dogmtico, que llega a ser

el

dejo de los batalladores.

El Coronel Jos de Austria public su Bosquejo de la Historia Militar de Venezuela, en 1855, obra concebida "en un lugar solitario, en los hermosos

campos de Aragua, a las mrgenes del lago que los fecundiza". Actor en muchos hechos que narra, tiene colorido y brillo. La Memorias de la Revolucin de Venezuela, escritas por el famoso poeta Heredia, con una preciosa introduccin del primero de los crticos cubanos, Enrique Pieyro, es una joya valiossima. As como los Anales del Dr. Rojas Pal figuran dignamente entre las producciones de este gnero, relativas a las

dems repblicas

del

Nuevo Mundo.

Origen de los habitantes precolombinos del Continente Americano es obra moderna, y muy interesante, de A. Briceo Valero. La Historia contempornea de Venezuela, por Francisco Gonzlez Guimn, es de mucho mrito. La Historia de Venezuela, por Eduardo Gaicano, escritor erudito, prosista fcil y poeta inspirado, es un libro digno de la fama de su autor. Muchos y justos elogios alcanz la que lleva igual ttulo, debida a la pluma de Jos M. Muoz de Cceres. La Evolucin Social, precioso trabajo de Fombona, y las obras de Berger, Landaeta Rosal, Duarte, Level, Alvarado, y otros varios muy notables, forman honrosa legin. La Historia Contempornea de Venezuela, por Francisco Gonzlez Guimn, si no es lo ms completo, es lo ms extenso que se ha publicado. Contiene diez volmenes, impresos en la oficina de "El Cojo",
Caracas, 191
1.

BOLIVIA
Las obras principales de la historia de Bolivia son "Archivo Boliviano", un volumen en cuarto, por Ballivin Rojas. Estudios histricos, Santiago, 1874, un volumen, en cuarto, por Soto Mayor Valds. Compendio de la Historia de Bolivia y Cochabamba, 1888, un volumen, en cuarto, por J.
Pars, 1851,

49
Ensayo sobre la Historia de Bolivia, Sucre, Apuntes para la Historia de J. M. Corts. annimo, un volumen en cuarto.
Blanco.
cuarto, por
1861,

un volumen en

Bolivia, Tacnat, 1873,

El libro que escribi el ciileno Soto Mayor Valds, intitulado Estudio Histrico de Bolivia, revela imparcial y sereno criterio, en pginas de colorido y claridad sincera, en las cuales se destacan las figuras polticas y militares de aquel pas. El prlogo de esa obra contiene muchas observaciones acerca del
caudillaje

la canallocracia, aplicables

a varias naciones amrico-hispanas.


la

La ms conocida de
bin

las historias
la

muy

recomendable

de Bolivia es de Urquidi.

que escribi Camacho, y tam-

URUGUAY
autor de

Entre otros de reputacin, concense a los seores Vctor Arceguirre, la Historia del Uruguay, impresa en Montevideo, en 1892, y don Isidoro de Mara, que en ese mismo tiempo dio a luz las Pginas Histricas de la Repblica. La Historia de la dominacin espaola en el Uruguay, escrita por Bauza, ofrece inters y contiene curiosos datos. Daniel Granada public la
en el Uruguay Jos Salgado, la "Historia del "Cabildos Coloniales". Isidoro de Mara tiene buenas obras referentes a los fastos de su patria Orestes Araujo dio a luz la "Historia compendiada del Uruguay" y "Gobernantes del Uruguay".

Resea de

las supersticiones

Uruguay" y

los

PARAGUAY
bin Lozano, que escribi la "Historia de la

El den Funes descuella, con su "Historia del Paraguay", y sobresale tamCompaa de Jess en el Paraguay"; Centuri dej bellas y nacionales pginas en la "Historia de la Guerra del Paraguay contra el Brasil, Uruguay y la Argentina". Demersai y Thompson son tambin historiadores de nota. El ao 1802, public en Madrid, la viuda de Ibarra, la "Historia de los cuadrpedos y de las aves del Paraguay y

Ro de la Plata", por don Flix de Azara, autor tambin del libro postumo y raro, que se intitula "Descripcin e Historia del Paraguay y Ro de la Plata", que dio a luz Snchez, en 1847. Blas Garay escribi "La Revolucin de la Independencia del Paraguay" y Juan Silvano Godoy, las "Monografas His;

tricas".

COLOMBIA
El pas de la Amrica hispana, que sobresale por sus notables escritores, abunda naturalmente en historigrafos distinguidos. La Historia, que escribi Groot y la gran Coleccin de O' Leary, son de gran importancia y se debe
;

citar en

primer trmino

la

"Historia de Colombia", por Restrepo.

La que pu-

50
blic con el
rias

mismo ttulo Benedetti es muy popular y conocida. "Las Memode los Virreyes de la Nueva Granada", se imprimieron en Nueva York, por Garca y Garca, el ao 1883, con un interesante prlogo del Licenciado don Ignacio Gmez, literato guatemalteco. "Los Recuerdos Histricos", que public M. A. Lpez, en 1889, en Bogot, deben mencionarse como obra interesante. Jos M. de Quijano es autor de una "Historia de Colombia". Antt)nio B. Cuervo, por comisin gubernativa, form la gran "Coleccin de Documentos inditos, sobre la geografa e historia de Colombia". Henao y Arruble, L. Cerdo dieron a la estampa, poco tiempo hace, la "Historia de Colombia". hi?o su "Estudio Histrico, Etnogrfico y Arqueolgico de los Chibchas".
Varios otros de los que, como Prez Triana, manejan a maravilla han dejado obras clsicas histricas.
el

castellano,

Debe
1846,

citarse

un
el

libro raro,

interesantsimo, publicado en Caracas, en

y escrito por

clebre guatemalteco, don Antonio Jos de Irisarri, que se

Ayacucho".
lticas.

cometido en la persona del Gran Mariscal de Contiene un prlogo brillantsimo describiendo la suerte lamentable de las repblicas independientes, revolucionadas por las pasiones pointitula "Historia del asesinato

CHILE
Cuenta Chile con una larga serie de hi.storiadores, desde el P. jesuta Alonso de Ovalle y al clebre Rosales, que escribieron a principios del siglo XVII, y una centuria despus el P. Olivares, hasta el naturalista francs Claudio Gay, que doscientos aos ms tarde, redactaba la "Historia Fsica y Poltica de Chile", que aunque no encierra mucha importancia histrica, contiene algunos curiosos datos, aprovechados despus por chilenos eruditos. El ms notable es don Diego Barros Arana, cuya "Historia General de Chile",
en 16 tomos, constiuye un monumento de gloria para su autor. Don Benjamn Vicua, Solar, Errzurris, Anumtegui y otros escritores de nombre, han producido obras histricas de mrito, sobresaliendo en la filosofa de ese ramo el sabio profesor don Valentn Letelier, por el nuevo rumbo que seala a la
ciencia de los sucesos

humanos, en la "Evolucin de la Historia". No podemos muchas monografas y folletos historiales publicados en la culta tierra de los araucanos pero s podemos afirmar qeu es una de las repblicas que mejor ha sabido compilar y exhibir las memorias de sus pasa,dos tiempos.
mencionar
las
;

PER
Es tan rica la bibliografa histrica del Per, que no es dable en estos apuntes concretos, hacer mencin del carcter y del mrito de cada una de las obras, que slo mencionaremos.

POCA PREINCAICA
M
'^

Middendorf El Per Reiss y Stubel, Necrpolis de Ancn Stubel y Uple, p Trahuanaco; Max. Uple, Pachacamac; Squier, Viaje por el Per; Orbigny, Viaje por el Per; Castelnau, Viaje por Per y Bolivia; Wiener, Perou et Bolivia Ma. Uhle, Trabajos publicados en la Revista Histrica de Lima Unanue, Patrn, El Dios de La Lluvia, Estudios sobre I Estudios de Historia Americana lenguas americanas (en la Revista Histrica y en el Ateneo del Per) Vicente Fidel Lpez, Les races aryennes (sostiene que el quichua es snscrito) en el Boletn de la Sociedad de Americanistas de Washington, en 1913, un nmero
,

;>

dedicado todo a las antiguas metrpolis preincaicas, descubiertas hace poco, en las quebradas del Urubamba, por la misin arqueolgica norte-americana; Doctor Pablo Patrn, El Aimar (opina que viene del asirio); Carlos A. Romero, Pobladores primitivos del Valle de Lima. Pablo Patrn escribi El Per Primitivo v Escritura Americana.

POCA INCAICA
referentes tambin a esta poca

obras de asuntos pero en especial deben mencionarse, en primer trmino, a Cieza de Len, que escribi "El Seoro de los Incas", obra interesante impresa por Ximnez de la Espada, advirtindose que en el mismo
los autores citados anteriormente, tratan en sus
;

Todos

tomo
la

se encuentra el fragmento importantsimo de Juan de Betanzos, que es epopeya incaica traducida literalmente. El mismo Sieza de Len escribi la Crnica del Per, que se encuentra en la coleccin Rivadeneira y en la NueLie. Polo de Ondegardo, se halla en los Dova, que dirige Serrano y Sainz. Sarment de Cambra, cumentos para la Historia de Espaa, de Mendoza. Historia de los Incas, con prlogo y notas, por Retschmann, traducida al in-

gls por

Markham, 1907. Huaman Poma de Ayala, Historia publicada por el mismo Retschmann, bibliotecario de Gotinga, en Hanover. Montesinos, publicado por Ximnez de la Espada esta obra curiosa pertenece ms bien a la
;

poca preincaica, pero a continuacin de sus Memorias Historiales, inserta un extracto tilsimo de las Informaciones del Virrey Toledo, sobre los Incas. Agustn de Zarate, Historia del Per, que tiene varias ediciones, desde el siglo

XVI, hasta la que aparece en la Coleccin de Rivadeneyra. Informaciones del Gobernador Vaca de Castro, Madrid, 1892, por Gimnez de la Espada. Acosta, Historia Natural de Amrica, siglo XV; sigue en todo a Ondegardo. P. Bernab Cobo Historia del Nuevo Mundo, Sevilla, 1892. P. Oliva, Historia del Per. Gimnez de la Espada, Tres Relaciones Histricas del Per, Madrid, 1879, con un prlogo muy importante sobre las historias y crnicas inditas acerca del Per preincaico. Padre Las Casas, Antiguas Gentes del Per, es un fragmento publicado de su gran Historia, y en esta parte sigue un manus-

52
crito de Cristbal de Molina, publicado en

Espaa a

fines del siglo

XIX.

y Zamora en sus "Repblicas del Mundo", contiene largos captulos, Cabello Balboa, Miguel, escribi referentes al Per, tomados de Ondegardo. en la Nueva Granada, a principios del siglo XVII, una Micelnea, cjue est traducida al francs, por Ternaux Copans. Dvalos y P'igueroa. Miscelnea Fr. JeHistrica, escrita y publicada en Lima, a principios del siglo XV'Il.

Romn

rnimo de Ore, Smbolo Catlico Indiano.


Reales, siglo

Garcilaso de

la

Vega, Comentarios

XVII. P. Velasco, Historia de Quito, Siglo XVIII. Cristbal de Molina, Ritos e Idolatras de los Incas, publicado en ingls por Markham. Prescott, Conquista del Per, una de las obras mejores y ms conocidas. Fschudi y Rivero, Antigedades Peruanas y Contribucin al Estudio del Per
Antiguo.
la

Clemente Markham, "Cusco and Lima", y un "Compendio de Lorent, Historia del Per Antiguo, Civilizacin Peruana indgena, Lima 1897. Trezier, Voyage. Jorge Juan y A. de Ulloa. Viaje, Galera de los Virreyes del Per. Noticias Secretas. Valle edit
Historia del Per".
la

INDEPENDENCIA Y REPBLICA
Memorias de Cochrane, Memorias de Miller, Memorias de O' Leary. Todas las brillantes Historias de San Martn y Bolvar. M. T. Paz Soldn, Historia del Per Independiente, dos tomos, el primero en dos volmenes. M. F. Paz Soldn, La Confederacin Per-Boliviana. M. F. Paz Soldn. La Guerra de Chile contra el Per y Bolivia. F. Mantegui, Apuntaciones de la Historia de Paz Soldn. Juan Gualberto Valdivia, Las Revoluciones de AreBulnez Gonzlez, Guerra del Pacquipa. T. Caivano, Guerra del Pacfico.

fico.

(crtica a Bulnes). Dr. Nemesio Vargas, Historia del Per Independiente. (Varios tomos, en publicaEl Manual de Mendiburo, o sea el Diccionario Histrico del Per, imcin). preso en Lima, en ocho volmenes, en el ao 1880. Esta obra es de alta importancia. La Descripcin del Per, escrita por Tadeo Haenke, que es un manuscrito de 1778, encontrado en el British Museum de Londres, constituye una obra de mrito, que citaremos en varios pasajes de nuestra labor. Pertenece el importante manuscrito a la poca incaica. Debemos muchos de estos datos a nuestros distinguidos amigos Ricardo Palma y J. de la Riva Agero, que tiene un brillante libro "La Historia en el

Alberto Gutirrez, La Guerra del Pacfico,

Per".

ARGENTINA
La repblica Argentina, que es de la zona del Sur la que con ms rapidez avanza, gracias a la inmigracin europea, tiene historiadores antiguos y modernos de mucho renombre. Citaremos a Nez Cabeza de Vaca, que escribi
el libro

intitulado Naufragios, a

Barco Centenera, autor de La Conquista del

53
bliotecas, a

Manuel Ricardo Trielles, por su Revista de Archivos y BiMadero, que escribi la Historia del Puerto de Buenos Aires, basada en documentos inditos, al eruditsimo Medina, "Juan Daz de Sols" y la Bibliografa del Ro de la Plata. Este escritor chileno, es el mejor biblifilo.
Ro de
la Plata, a

tinelo

Aunque la Historia Argentina, que escribi Domnguez, es obra de mrito, mucho mayor la que dio a luz el notable literato don Vicente Fidel Lpez, en 1883 Las Memorias Postumas del general Jos M. Paz son el texto
:

Ese procer soport con entereza el infortuLas Memorias llevan por lema el smbolo de la libertad. La edicin que tenemos es la de 1892, La Plata, imprenta "La Discusin". Tres grandes
bblico del historiador argentino.
nio.

tomos.

como

El clebre general Mitre, que fu digno presidente de la repblica, figura escritor de merecida fama, conquistada sobre todo por su magnfica obra, que lleva el nombre glorioso de San Martn, y por la Historia de Belgrado, que Los tres volmenes que contiees acaso la ms interesante de aquel literato. ne la epopeya del mulo de Bolvar y la narracin de los sucesos gloriosos de la guerra de independencia de las naciones del Plata constituyen un verdadero monumento levantado a una de las ms puras glorias americanas. Son tambin del general Mitre las obras "Comprobaciones Histricas", "Episodios de La Historia de Rosas y su poca, por la Independencia Argentina", y otras. Saldas, dada a la estampa en Pars, en 1881, abraza el perodo de aquella tremenda dictadura. "La Historia Argentina", desde 1492 hasta 1862, que escribi Fregeiro, y que impresa en Buenos Aires, vio la luz en 1891^ goza de reputacin merecida. El doctor don Vicente G. Quesada, con cuya amistad nos honramos, escribi mucho sobre historia y lmites de la repblica Argentina, no slo en la importante Revista de Buenos Aires, sino en varios tomos voluminosos, y queda indita, hasta ahora "La sociedad hispano-americana bajo la dominacin espaola", que tuvimos ocasin de apreciar manuscrita por el autor, en Washington, y que sobre ser concienzudo y erudito estudio de aquella poca tan calumniada como mal comprendida, de la evolucin de estos pases, que de ah traen la cultura greco-latina, forma una coleccin de monografas, que arroja plena luz acerca de estas regiones, que Espaa conquist y hubo de darles cuanto tena, cuando era la nacin ms grande, civilizada y poderosa del mundo. Don Ernesto Quesada, digno hijo del escritor que acabamos de mencionar, hizo un estudio que lleva por ttulo "La poca de Rosas, su verdadero carcter histrico", interesante produccin, en un tomo en cuarto, con 392 pginas, impreso en Buenos Aires, en 1897, y una curiosa Historia
Diplomtica.

Por ltimo,

la

Coleccin de obras y documentos relativos a la historia an-

tigua y moderna del Ro de la Plata, formada por Angelis, cuya antigua edicin se agot, motivo por el cual se est reimprimiendo en Buenos Aires, es un
arsenal riqusimo de los fastos de aquella hermosa tierra.

La Paleontologa

54
Argentina debe estudios notables a Darwin, Orbigni, Braward, Burmeister, La Sinopsis geolgico-paleotolgica del Museo Nalos hermanos Ameghino.
cional, publicada en 1898,
ji-

merece mencionarse,

as

como

la

Paleontologa Ar-

gentina, de Rojas Acosta, impresa en 1904.


rica

Es importante tambin "La Am-

Precolombina", de Mariano Soler.

BRASIL
Durante mi residencia en Ro Janeiro, pude hacer un estudio de
cipales obras histricas de aquella prvida tierra.
las prin-

El representante nato, di-

gamos, d la historia brasilera, es Adolfo Varnhagen, visconde de Porto SeguEste escritor dej una importante obra sobre la formacin, desarrollo c ro.
independencia de su patria.
valiosas monografas.

Fu gran erudito, y como tal, public muchas Quiz ser tambin historiador, y escribi la Historia General del Brasil, libro notable, por el espritu de investigacin que revela, por la erudicin que demuestra pero, con todo, libro deficiente, por falta de
;

por ausescia de intuiciones tericas, y por la aspereza del estilo. El viejo Alexandro de Mello Moraes dej las obras siguientes, Brasil histrico, la Independencia do Brasil, Chrnica General, Historia do Brasil, todas importantes repositorios del ])asado pero reunidos documentos y mecrtica,
;

de los hechos, en fin, sin que se manifieste el criterio filos>fico del historiador y compilador. Elxceptase, sin embargo, el libro A independencia, escrito contra el emperador Pedro I y los hermanos Andrada, proceres de la independencia brasilera.
morias, las
las veces, sin anlisis, sin filiacin

ms de

Como
biografas,

este autor,

han florecido otros, que se han ocupado en


histricas
el

los anales,

narraciones

Lisboa, Borges de Fonseca,


;

y coreografa. Tales fueron, Francisco consejero Pereira da Silva, el general Abreu

Lima, Joaqun Noberto el cannigo Fernndez Pincheiro, Morcira de Azevedo y J. de Lacerda Mattoso Maia.
El famoso diplomtico Barn do Ro Branco, a (juien tuve
tratar, fu
la

honra de

uno de

los espritus

histricos de su pas.

esclarecidos y mejor preparados en asuntos Public varias obras, habiendo tenido la gentileza de
ellas,

ms

obsequiarme con algunas de tenciarios de Guatemala.

cuando estuve en

el

Brasil,

como

plenipo-

Tiene merecido renombre, por sus grandes conocimientos y por


cin con que ensea la historia brasilea, en
el

la perfec-

Gimnasio Nacional, el profesor Capistrano de Abreu, cuya orientacin cientfica y conocimientos literarios son Para concluir, citaremos la obra History of Brazil, by Robert sobresalientes. Sauther, y la gran Revista del Instituto Histrico y Geogrfico, que tiene gran
Joao Ribeyro, notable pensador, ha escrito
la

reputacin.

Historia do Brazil, Rocha

55
Pombo
dej otra Historia do Brazil y
la la

Historia da Amrica; Eduardo Prado

dio a luz, pocos aos hace,

Historia do Brazil.

CUBA
como es la perla de las Antillas en producciones literarias, que han conquistado, cuenta tambin con libros importantsimos que guardan los fastos nacionales. Guiteras dej una interesante Historia, cuyos cuatro primeros captulos dedic a la descripcin de los antiguos aborgenes, atendindose a los datos del cronista Herrera. El seor Pezuel apenas consagra algunos prrafos a ese asunto Bachiller y Morales procur ir ms lejos, escribiendo el precioso libro, que se intitula Cuba Primitiva, con tal erudicin, que a veces abruma al lector. De otro gnero es la Antropologa des Antillas, de Cornillac. Juan Ignacio de Armas public la Fbula de los Caribes, y el distinguido literato Sanguily dio, con ese motivo, a la prensa, importantes artculos. Fernando Valds y Aguirre escribi mucho sobre la historia primitiva de Cuba. Bachiller y Morales present al 4 Congreso de Americanistas un interesante estudio sobre la Historia de la Isla, y es muy erudito su libro que lleva por ttulo Antigedades Americanas, Habana, 1845. El seor Rodrguez Ferrer dej un obra muy bien escrita "Naturaleza y civilizacin de la grandiosa isla de Cuba", que contiene importantes datos arqueolgicos. El ilustrado cubano Jos M. de la Torre escribi acerca de "Los Pueblos y costumbres de los indios de la isla de Cuba". Hay mucho sobre los fastos de la isla, en la "Historia de Santo Domingo"' escrita por don Antonio del Monte y Tejada. La "Historia de los hechos de los castellanos en las islas y tierra firme del mar ocano", escrita por Antonio de Herrera, contiene interesantes datos, en sus cuatro dcadas, desde 1492 hasta 1531, Madrid, 1830. En las obras del libertador Jos Mart, que dio a luz Quesada, hay mucho bueno y referente a la historia cubana, en la cual figurar eternamente aquel mrtir sublime, a quien tanto am, y recuerdo siempre con amistosa veneracin. Al terminar este captulo, es preciso advertir que la bibliografa centroamericana, que ha sido su principal objeto, puede estimarse bastante completa, a la vez que la de las dems repblicas se ha hecho, sin tal pretensin. Es ms bien un ligero juicio acerca de las obras de historia, que el autor de la presente conoce. No se extrae, pues, que haya omisiones y vacos en materia tan compleja, siendo as que no existe una bibliografa impresa que contenga lo que se ha publicado sobre toda la Amrica Ibera.
rica

Tan

tanta fama

le

LA AMERICA CENTRAL ANTE LA HISTORIA

PRIMERA PARTE
POCA PRECOLOMBINA
CAPITULO
I

biologa y geologa

SUMARIO
roja.

Tierra. Aspecto primero. Nebulosa. Sol. Estrella Formacin de Astro sombro. Estados diversos. Perodo siluriano. Cuatro pocas. NaturaDesenvolvimiento de vida. El Hombre. Primera conversacin de leza con Dios. Gnesis de Centro-Amrica. Levantamiento de montaas en nuestro suelo. Las tierras tropicales, Expresiones de Humboldt. Los Anmar. Perodo mioceno. Sumersin des. La Amrica Central himdida en perodo terciario se verific un de Continentes en pocas prehistricas. En cataclismo horrendo. Centro-Amrica cambia de aspecto y superficie. La muervida. Cmo se figuraban Tierra los antiguos. La te alimenta sin cesar respectiva de los otros Amrica Central qued sin correspondencia rtmica con Continentes. Se pierde la imaginacin enunciar las edades geolgicas. Nues Centro-Amrica en perodo terciatro planeta contina siempre en actividad. Notable desarrollo de los animales tropicales en Centro-Amrica. Inters que presenta configuracin de la Amrica del Centro. Los Andes, Archipilago y Amrica del Sur y del Norte. Nuestros altsimos volcanes. Fauna paleontolgica. Interesante coleccin de fsiles de Guatemala. Geologa del Norte, por Chiquimula. De dnde viene nombre de Amrica. Cataclismos sufridos por la Amrica Central. Las variaciones de vida y de clima en CentroAmrica. Efectos del levantuniento de nuestras montaas. El movimiento enla
la

la

el

el

la

la

la

al

el

rio.

la

el

la

el

la

gendra fluidos

vitdes.

Leve fragmento

del sol lanzado por el espacio, fu en

un principio

la tierra

irradiando calor y luciendo propia luz, hasta que la fra mano del tiempo, al cabo de millones de siglos, apag su corteza, form las aguas y concentr el

fuego

al

centro del planeta, dejando henchido

el aire

de nubes acuticas y elec-

-58tricidades tonantes, que desprendan siniestros relmpagos y tormentosa lumbre (i). Miles de aos despus brotaron helchos desmesurados, lianas es-

pessimas, rboles colosales, miradas de insectos, vampiros enormes


los

cocodri-

de porte increble, castaeteando inmensas mandbulas, entre lagos infectos el gigantesco megaterio irguiendo la cabeza, entre las corolas de flores grandsimas y la girafa estirando su luengo cuello para coger la exuberante gramnea, que arrancaba el megalonix de encorvadas uas el elasmosaurio, elefante palmpedo, surcador de las aguas, eleva su pescuezo serpentino ter;
;

minado en

flecha. Los ornitorencos, reptiles con alas, resistan la ardiente atmsfera en que nacieron, mientras en los ros pantanosos y en las desecaciones sbitas, vejetaban los zofitos, sin conciencia de vida, y los marsupiales de gigantesco volumen iban arrullando, en sus onerosas bolsas, la prole fecunda el clyptodn arrastraba su pintada concha, cual si fuese un castillo el sivaterio rompa los bosques con estrindente ruido el colosal maamut iba aplastando florestas las aguas eran diluvios las grietas terrestres, cabernas profundas y todo tena la grandeza del cataclismo con lo sublime del gnesis. De edad en edad, de ciclo en ciclo, al travs de millones de aos, fu transformndose la tierra, con el despojo de cada mar. Carbonfero, Trisico, Lisico. Jursico, Cretceo, Numultico por enfriamiento, inundaciones, rocas azoicas, sin rastros de vida orgnica terrenos biolgicos, fosilferos, vejetales petrificados, crudas nieves, tmpanos de hielo inundando hasta los trpicos,
; ;
; ; ;
;

conchas triblitas arrastradas por los siglos, en abismos de ocanos desaparecidos, volcanes soberbios, y en fin, cabernas, collados, serranas y llanuras, impropicios ya para los monstruos primitivos. Hay maravillosa lgica en el mundo fsico, como en el mundo intelectual. Quien tuviese el secreto de esa Los planetas muertos para lgico, tendra la clave de la tierra y de los cielos. la vida termo-exaltada, resucitan a las temperaturas frescas, y en nuevas formas germinan y viven. Es infinito el ciclo de las existencias que se transforman. La perfecta armona del Univei^b excluye la casualidad. "Dirase que nuestro globo ha venido, por mesurado gradual esfuerzo, de series indispensables a su desarrollo, pasando de astro candente a tierra fra, para disponerse y aparejarse de suerte que se hallase todo concertado y dispuesa recibir la visita del humano espritu, como la desposada o prometida para boda prxima, que se viste sus mejores galas, a fin de solemnizar el da ms feliz y decisivo de su vida, en que el amante la lleve consigo al hogar nuevo, en to a recibir la visita del humano espritu, como la desposada o prometida para apercibida no slo a perpetuar su existencia y su nombre, sino a recordarle siempre las dulces horas de tranquilidad y ventura". Fu el hombre ltimo trmino de la resultante dinmica universal de las fuerzas de la naturaleza, despus de haberse helado casi todo el globo, de
;

(1)

Sartorius, Reclus

Consignamos la teora del fuego central, y otros, que no la aceptan.

sin desconocer

que no faltan

sabios,

como Hopkins.

59
ta

invadido las aguas muchos territorios, en cuenta la mayor parte de lo que exisentonces de la Amrica del Centro. Cuando brotaron los volcanes, cuando hubo ambiente para los mamferos, cuando el calor renaci en valles y collados,

'

poca postglacial, apareci la especie humana, transformndose el ser, que mejor se adapta a diversos climas, que progresa y que se eleva a Dios por el pensamiento y la palabra (i). El observador del espacio habra podido ver nuestro planeta, al travs de las edades, brillar al principio en el estado de plida nebulosa, resplandecer, en seguida, con propia lumbre, volverse estrella roja, astro sombro, planeta variable a las fluctuaciones de los reflejos, y perder insensiblemente su luz y su Ya la tierra se calor, para llegar al estado en el cual observamos a Jpiter. mova sobre s misma y en torno del sol, cuando la temperatura primitiva descendi, cuando se condensaron los vapores atmosfricos, cuando el mar pudo extenderse sobre el globo, entre el fragor del rayo y el estampido del trueno, y cuando en las tibias y fecundas aguas, las primeras plantas, los animales ante-diluvianos se formaron. Durante la poca primordial no haba sino invertebrados flotando sobre las olas. En el perodo siluriano se dejan ver peces cartilaginosos. Muchsimo ms tarde, en la poca primaria, comienzan los groseros anfibios y los grandes reptiles, con los pesados y perezosos crustceos. Surgen islas del seno de los mares, y por vez primera se ostenta la vejetacin. Durante millares de aos fueron mudos y sordos los habitantes de la tierra. El grito, el canto, no comenzaron hasta la edad secundaria. Durante millones de siglos no tuvieron sexo ni los animles, ni las plantas. Poco a poco se desenvolvi la vida; el reptil se fu formando, el ala hizo volar al pjaro. Viene la edad terciaria, y nacen las grandes especies animales, sin que el hombre hubiera aparecido an. Llega ms tarde la plenitud de la vida, y brilla al fin,

cuando vino

la

todo,

y produciendo

el espritu la

humano

sobre

la tierra.

En

la historia del

planeta, fu el

hombre

primera conversacin de la Naturaleza con Dios! (2) El rudimento, el gnesis, de Guatemala sera dando crdito a sabios gelogos una isla de cadenas granticas, salientes del fondo de los mares, aisladas entonces del resto del suelo de la Amrica Central, y compuestas de micaesquistos y esquistos cambrienos, lo que hara remontar esta tierra a incalculable antigedad, apenas concebible en la serie de los tiempos geolgicos (3). Ah se contemplan esas montaas de los alrededores de Zacapa, del Carrizal y de la serie abrupta que va con direccin al otro lado de la cadena, como buscando los prfidos traquticos en los mamelones de granito y de gneis de la base del volcn de Atitln, casi al oeste, 22? sur, y 22? norte, correspondiendo sensiblemente a uno de los grandes crculos ms importantes del cuadro pen-

Segn clculo del profesor Helmhollz, slo para enfriarse la tierra a modo de contener seres vivos (1) debieron de transcurir 350 millones de aos, y otro tanto para due fuera adauiriendo ms perfectas formas.
(2)

(3)

Flammarion "Le monde avant la ci-eatiSn de Thomme. Pare 23. Voyage Geolffique dans les Repbli<iues de Guatemala et du Salvador.

Pag^. 251.

octagonal de Elie de Beaumont. El segundo levantamiento bien pronunciado, del cual Dollfus y Montserrat encontraron rastros en Guatemala, fu el de gran
cantidad prfiro-trctica, que vino a dar a esta porcin del istmo su bellsimo
cae a las playas del Atlntico.

cuando menos por el lado que Desde las altas cumbres de Totonicapn hasta Esquipulas y Alotepeque, pasando por los valles de la capital, est netamente marcado el rumbo de aquel fenmeno geolgico, posterior a la formacin de los
relieve orogrfico

y sus rasgos

fsicos actuales,

terrenos jursicos y anterior a la de los cuaternarios. El tercer levantamiento fu el de gigantescas montaas, aisladas, con cspides de fuego y formi-

dables entraas en combustin, que al cambiar el trazado de la lnea del mar, por los vacos y movimientos cataclsmicos que produjeron, acarrearon profundas transformaciones en el curso de los ros, quedando lagos, como los de Atitln y Amatitln, y nivelndose valles y llanuras, anlogas a las de la meseta de Guatemala, que contienen inmensas materias volcnicas, producindose colinas, ondulaciones, grietas y mil fenmenos ms, que por el lado de El Salvador son harto notables, en esa especie de espinazo gigantesco que el eje volcnico figura al travs de este suelo, y que acaso se completara en los

comienzos de la poca cuaternaria, ya que se encuentran por el extenso y bellsimo valle de la capital de Guatemala, osamentas de grandes mamferos, de perdidas especies animales, que se refieren a aquellas edades geolgicas, y qtie pudieron vivir sobre el suelo formado por deyecciones volcnicas.
tiempo del gran levantamiento volcnico, especie, sobre nuestro planeta, y que cuando los montes primeros se erguan, la raza autctona vino apareciendo. Al fin de la evolucin que solevant las montaas, dice Edgar Quinet (i) me encuentro con un ser que se alza sobre sus pies y pisa las alturas, que mira al cielo y marcha sin encorvarse. Es el hombre, que representa la edad del mundo en su medio da, cuando la tierra le dijo: "Levntate y anda!. Entonces las orquidceas que lucen sobre los rboles de la Amrica Central, comenzaron a mecerse con peculiares formas, como inquietas mariposas, o cual araas brillantes del jardn, con sus largas y endebles patas ya semejando afiligranado escudo herldico ora la cabeza de una quimera chinesca o la vida boca de un animal fabuloso.
Creen algunos sabios que, por
el

naci,

como hemos

dicho, la

humana

Por
tentoso,

el
el

perodo terciario se efectu un cataclismo tremendo, cambio por-

mundo.

ms trascendental de los conocidos en los anales geolgicos del Desapareci el calor en muchas regiones, y grandes aludes de nieve se desbordaron de los polos, amortajando casi toda la tierra, hasta el paralelo Las aguas 35 o 40, con un pao helado de muchos metros de profundidad.
ocenicas cubrieron los

ms

altos montes,

la

Central estuvo dentro del mar,

como

se revela

mayor parte de la Amrica an por su estructura. Ah

(1)

La Creacin. Tomo

II,

pgina

299.

; ;

61
estn esos grandes hundimientos, diversos subsuelos, barrancas inmensas, le-

chos de lagos grandsimos y rastros apocalpticos del cataclismo subliAie. En la estrata de esa edad se hallan los rastros primeros del hombre sobre el globo. La teora desu aparecimiento inmediatamente despus del perodo postglacial, cuenta con el apoyo de los ms eminentes gelogos, como George K. C. Gerland, Ernesto

Heckel y otros muchos renombrados (i). Las tierras del Centro de Amrica cambiaron de aspecto y de superficie muchos especies de seres ya no pudieron vivir pero despus de cubierto el globo por aquel albo sudario, que pareca sepultarlo en una muerte glacial despus de la lucha de las aguas, ante el arco iris de un sol cansado de alum;

brar caticas transformaciones, y entre los estremecimientos de toda creacin, apareci el hombre sobre la tierra, como el ser ms perfecto, como la imagen
del

Autor de todo lo creado. Los antiguos organismos sirven, por transformacin, para que nazcan otros nuevos y los corales, las madrporas, y otros muchos animalillos marinos, son constructores de modernas hiladas semejantes a las de los antiguos perodos geolgicos. Dirase que por atavismo, acostumbrronse a modelar en pequeo, lo que fuerzas caticas hicieron en la perpetuidad de la existencia. La muerte alimenta sin cesar la vida. Ante los conocimientos modernos, parecen mitolgicos los apotegmas Pensaban los bracmanes que era la Tierra inmenso loto abierto antiguos. sobre la superficie del agua. Los talmudistas y sirios crean ser el suelo una masa inmvil, apoyada en colosales columnas de piedra, perdidas en el caos. Algunos pueblos aborgenes de Amrica decan que, como castigo de un crimen nefando, la diosa Bochicha haba condenado al gigante Chibchacum a sostener sobre sus espaldas la Tierra, como un inmenso cajete verde sombreado por otro cajete azul. Los terremotos resultaban movimientos impacientes de este Atlas del Nuevo Mundo, a quien Kabrakn haca padecer convulsivos
;

estertores (2).

Al desembarcar, por primera vez, en tierras tropicales, dice Humboldt (3) nos sorprende agradablemente reconocer en las rocas que nos rodean, los mis-

mos

esquistos inclinados, los

mismos basaltos formando columnas cubiertas

de amigdaloides seculares, que poco antes habamos dejado en Europa; pero esas masas ptreas se encuentran en los trpicos cubiertas con una vejetacin de traza nueva, de fisonoma sorprendente, de colosales formas, pertenecientes a una flora maravillosa, extica, llena de grandeza y de indefinibles escantos.

La Amrica Central
en mil pedazos
el

es

un singular broche, que qued despus de romperse


;

continente, que aqu era anlogo al asitico

pero que vino a

hallarse despus sin correspondencia rtmica,

como

tienen generalmente los

(1)

(2)
(3)

Historia de la Creacin de los seres, segn las leyes naturalei. Eliseo Reclus Nuestro l'lanetaCap. III p. 69. El Cosmos.

Tomo

I.

62
contornos de todas las tierras que hay sobre el planeta, y que presentan arcos de crculos ms o menos grandesy perfectos. Los lagos de Nicaragua denotan la depresin ms grande de Amrica. El tercer crculo sealado por Reynaud, de una inclinacin de 15 o 20 grados sobre el polo, pasa por el istmo
centro-americano, y atraviesa en el mundo antiguo casi todos los grandes desiertos, que estaban llenos de agua durante los ltimos perodos terrestres.

Esa
nada

serie de perdidos mares, en

donde

al

presente se hallan las arenosas y c-

Cobi o Chamo, est domiTauro, el Cucaso como el Pacfico y el Mediterrneo, las aguas desaparecidas tenan al norte una muraNo es un ciego capricho de la naturaleza esa trinchera lla de tierras elevadas. de volcanes, que parece estuviesen conteniendo, en nuestro territorio, las furias de las olas del mar del Sur. Esun crculo de fuego, como diran Ritter y Buch.
lidas llanuras de Sahara, Egipto, Arabia, Persia
al

el

norte por diversas cordilleras,

el

Atlas,

el

Se pierde la imaginacin, al calcular, o mejor dicho al slo enunciar, las adades geolgicas que han transcurrido para que Centro-Amrica tenga la forma y el estado en que hoy se encuentra (i). En los tiempos ms antiguos, durante los perodos de transicin silrica y devoniana, y hacia las primeras
formaciones secundarias, por ac apenas haba una isla estril, precisamente, segn presumen los gelogos, en el sitio que ocupa la mayor parte de Guatemala. Despus, en los perodos siguientes, unise esta isla a otras ms grande, que por Yucatn y Honduras ya existan pero dejando lagos y golfos profundos. Finalmente, cuando se alzaron los Andes, ltimos que nacieron, en la poca del levantamiento de las montaas, formaba Centro-Amrica parte del gran continente, que despus se destruy, segn ya lo hemos insinuado y lo explicaremos extensamente. Nuestro planeta contina siempre en actividad brotan en el da volcanes, a la vista medrosa del espectador, como sucedi en el lago de Ilopango. Las fuerzas interiores y los fluidos terrestres ocasionan fenmenos trascendentales y a las veces terribles. Parece cierto que la Amrica del Sur estuvo separada del resto del Continente americano y unida con el Centro, como lo comprueba la fauna de estas regiones, en la que se nota admirable minora de las especies de mamferos norte-americanos, y gran preponderancia de formas sud-ameri;
;

canas, en

Mxico y

la

Amrica Central.

durante el perodo terciario, tuvieron lugar segn explica el doctor A. V. Frantzius terribles alzamientos y hundimientos, y sobre todo, durante el perodo mioceno, descendieron algunas partes de Centro-Amrica dentro del mar, hasta el punto de que slo las cimas de las montaas ms altas,

"Como

aparecan sobre
as es

la superficie, en formas de islas separadas unas de otras (2) probable tambin que durante la poca de mayor alzamiento, el angosto

Biolora Centrali-Americana, de Salvin y Godman. (1) El Doctor Sapper, aue hizo un estudio geolgico de Guatemala opina que la Amrica Ontral (2) estuvo cuatro veces sumergida entre las aguas del ocano. Lo mismo sostiene Basseur de Bourlx)urg

-63istmo se levantara tanto sobre el ocano, que aparecieran las planicies extendidas al pie de las montaas y quedaran fuera del agua, lo cual favoreciera la emigracin de los mamferos para el norte, mucho ms que la estrecha faja de El notable costa que por ambos lados cie la faja de montaas del istmo. desarrollo de los animales tropicales en Mxico y Centro-Amrica y su gran identidad con las especies sud-americanas, indican que tal era el estado anterior, y que las masas de tierras bajas se agregaron inmediatamente a la estrecha faja de tierra actual" (i). Bastara una simple depresin de treinta metros para que el Pacfico y el mar de las Antillas unieran sus aguas entre los dos continentes americanos (2). La configuracin de Centro-Amrica presenta el mayor inters. Geolgicamente considerado es este hermossimo istmo el resto que dejaron las convulsiones ante-diluvianas, despus de sumergir la Atlntida en el fondo del mar. A primera .vista se nota que las dimensiones y la estructura del suelo centroamericano no guardan proporcin con las inmensas masas de esos agigantados hemisferios, que parecen unidos por el estrecho que, en medio de ambos mares, liga a la Amrica del Norte con la Amrica del Sur. Ah est la escavacin profunda, en que sobre las verdes aguas del mar antiguo de los caribes, brotan millares de islas cual astillas regadas por tremendo cataclismo. Desde el cabo de Hornos hasta el mar Polar tiene el Continente Americano 4,900 kilmetros de largo, mientras que la anchura de la Amrica del Norte es de 5,200 y la del Sur de 4,000 qu son esas cantidades comparadas con la longitud y latitud de los Continentes? El Istmo, dadas sus actuales dimensiones, no corresponde para servir de base a ese titn de los Andes, que se distingue de los dems colosales sistemas de montaas por las bifurcaciones inuameriables de la cordillera, con picos altsimos, crestas de 8,000 metros, masas de prfido y de traquita, a las orillas del Pacfico, con bocas de fuego y cimas de hielos eternos, cual plutnico cinto. Ese gigante se rehace, se alza ms, despus de franquear la estrecha lengua de tierra centro-americana, que parece oponerse a su trayecto. Como colrico del dique, deja altsimas pirmides, en su rastro; volcanes numerosos, atalayas de su paso (3).

Esa estructura de los Andes y el archipilago hecho pedazos, revelan, segn gelogos modernos, una antiqusima alianza material. Unid las Grandes Antillas entre s, y con la pennsula de Yucatn, levantad a flor de agua las tierras que el mar devor un da en un su furia, juntad despus las Bahamas a la Florida, y habris reconstruido un Continente, simtrico respecto a los otros dos, con su cordillera y su Mediterrneo; aquel mundo, que las tradiciones de nuestros aborgenes evocan al travs de millares de siglos. El Archipilago, con sus islas volcnicas, esparcidas por el mar de las Antillas, es resto
Mamferos de Ckwta Rica. Elseo Reclus.-Nuestro Planeta. Stoppan.vCui-so de Geologa.

(1)

(2)
(3)

-64de un viejsimo Continente unido a las dos Amricas. Ese oasis fu testigo de una gran catstrofe, en el que el fuego de Vulcano apareci levantando y hundiendo la tierra, que despus Neptuno azotara, sumergindola de nuevo, para establecer en ella el imperio de sus creaciones madre-poricas. El Cdex Chimalpopoca dice que, en un titilar de la estrella matutina, estall el mundo,

mudo

se

sumergi

la

regin

ms

rica del globo.

Nuestros altsimos volcanes, ese encaje caprichoso que corta el horizonte con curbas amplsimas, sera la salvacin de esta tira de tierra, en el cataclismo que hundi los restos perdidos de primitivas capas geolgicas. La afinidad y la atraccin, en su juego eterno, forman y destruyen Centinentes. La cordillera Andina dio a Centro-Amrica dos descensos desiguales, como si el

ms en su irrupcin, dejando una estrecha banda, que apenas alcanza treinta leguas en su mayor anchura, mientras que tiene ms de ochenta la pendiente del Atlntico. Est comprobado, por eminentes gelogos, como el P. Lanza, de la Compaa de Jess, que los dos focos gneos, o sean husos, como el les llama, se encuentran uno bajo la Amrica Central y
Pacfico hubiera avanzado

otro bajo

el

Japn.

La meseta amplsima y singularmente bella, en que hoy se encuentra la capital de Guatemala, no es ms que una parte alta, circunscrita por algunas
montaas poco elevadas, de una llanura vasta, que atraviesa la Amrica Central, en su regin media, en un desenvolvimiento de ms de cien leguas, al decir de los gelogos Dollfus y Montserrat, autores de una obra notable sobre nuestro pas, que presenta rasgos muy interesantes. El valle magnfico de

Comayagua, padece que deseslabona la cadena de los Andes, para dar paso a una va la ms natural entre ambos mares. El lago de Nicaragua, con noventa millas de largo, por cuarenta de ancho, es una elipse color de cielo, entre cuyas lmpidas aguas se alza el Momotombo, volcn en erupcin, y una isla cuajada de palmas, orqudeas y frutas tropicales. Es uno de los panoramas ms bellos del mundo.
Desde muchos puntos de
vista, es

admirable Centro-Amrica, cuyo suelo

ofrece la clave para penetrar en cuestiones obscursimas de orgenes y gnesis, de cataclismos y veneros de vida (14). El historiador descubre aqu en el

Istmo, sobre todo por el lado de Yucatn y Honduras, el ncleo del clebre pueblo civilizado de los mayas, progenitores de los quichs, que tuvieron gran
el hombre industrioso halla en esta afortunada tierra la mansin perpetua de la primavera; el naturalista rastrea los pasos iniciales de seculares edades el poeta, en fin, admira en nuestros llanos de esmeralda, a Ceres y a Flora regocijndose con fruicin gratsima, como se regocijaran los pobladores primeros del paraso terrenal. Ah estn los bajo-relieves de las ruinas

cultura

(1)

Dr.

.'

Bergeat-Geolorfa de Guatemal

-65de Palemke, rastros de que el budismo, segn demuestra Charnay, se predic en tiempos remotos por estas regiones (i).
a la del
del extremo setentrional de Amrica es idntica Antiguo Continente, de donde deducen algunos escritores que, en pocas remotas, en edades geolgicas anteriores a la actual, estuvo Amrica uida con Asia y con Europa (2). Un fenmeno tan extraordinario como el levantamiento de la cordillera de los Andes, debe de haber producido profundos cambios en nuestro planeta. Se rompera el antiguo equilibrio entre los dos ocanos, causndose asombrosas perturbaciones y acaso hundiendo para siempre la misteriosa Atlntida, suelo propicio y rico, de que nos hablan las

La fauna paleontolgica

tradiciones chimalpopocas, los sabios egipcios y los fastos helnicos (3). Tenan los Padres Jesuitas, en el Colegio Tridentino de esta ciudad de

de

Guatemala, una interesante coleccin de fsiles, recogidos por las mrgenes la laguna de Izabal, que demostraban el carcter jursico de aquellos yacimientos, al decir no slo del P. Cornette, que era especialista en estas obscuras materias, sino de los gelogos franceses Dollfus y Montserrat, que hicieron de ellos un detenido examen (4). Aquellos restos eran tan antiguos como los encontrados por Ameghino en la repblica Argentina y los famosos del
Brasil.

Ese mismo sabio jesuita llev a cabo un estudio geolgico muy interesandesde las mrgenes del gran ro Motagua "En Zacapa, dice, se encuentra un valle basto y bastante profundo que se abre paso entre una soberbia roca de granito, prolongndose tanto hacia el Este como hacia el Oeste. El camino sigue el valle del ro de Zacapa hasta Chiquimula (379 metros) el fondo del valle es muy inclinado y los granitos hacen lugar a las rocas sedimentarias. Cerca de Chiquimula, pasando al pie del monte Chatn, (656 metros) cuya cima se compone de aspern y al rededor de la ciudad de Chiquimula, se encuentra una gran cantidad de guijarros incrustados en calcreo azul en el lecho del ro y en las barrancas de los torrentes.
te,
:
:

Despus de Chiquimula, el camino lleva por algn tiempo la direccin del Este para llegar al ro de Copan y seguir con l hasta la ciudad del mismo nombre. Se entra entonces a una regin formada nicamente por rocas sedimentarias ms o menos ocultas por depsitos superficiales, pero visibles muy distintamente cuando el terreno es ms irregular. Deben existir varias cade1 la que se encuennas de composicin casi idntica: las principales seran tra al Sur de San Juan la Ermita, cuyo punto culminante es el monte Ticanl (773 metros) y al pie del cual se encuentran manantiales ferruginosos: 2" la que pasa por Jocotn y Comatn y limita al Sur el ro de Copan en fin la que
: :

(1)
(2)

(3)

Las ciudades Antiguas del Nuevo Mundo, cap. 14. ReclusDescripcin de los fenmenos de la vida en Burmeister Historia de la creacinCap. 15.
Voyasre geolrlMue, pag.
277.

el

Globo -Captulo

II.

(4)

66
Norte limita este ltimo ro y cuya cima ms elevada es el monte Tipicay En cuanto a la constitucin geolgica, todo nos hace creer que las capas inferiores estn formadas por esquistos arcillosos, mientras que las Cerca de San Juan la Ermita superiores, estn constituidas por aspern. (515 metro) existen esquistos arcillosos atravesados por bandas de calcreo silceo, lo cual prueban las muestras de la coleccin de Guatemala. En el ro de Jocotn (332 metros), estos mismos esquistos arcillosos se encuentran atravesados por vetas metafetas, las que se ven tambin en el ro Camotn. Los asperones, por el contrario, existen en la cadena de colinas de Jocotn, en el paso del Obraje, sobre el ro Copan (419 metros) en donde contiene bandas de slice piromquico jaspeado. Encuntranse an en Llano Grande (795 metros) y parecen continuarse en las llanuras de Honduras, y varias aserciones de M. Squieres (The States of Central Amrica) lo confirman. En Copan mismo (550 metros) en donde existen ruinas clebres, el suelo est cubierto de depsitos superficiales, muy abundantes a veces, formados por capas vizcosas, de tobas y piedra pmez blanca la llanura que se extiende hacia el Sur, presenta la misma composicin hasta la cadena de montaas de los. Horcones (1,108 metros) en donde los asperones son de nuevo visibles; pero las ondulaciones siguientes estn formadas tan slo por aluviones recientes.
al

(632 metros).

En las cimas que dominan al Este la ciudad de Esquipulas, (910 metros) una de las ms importantes del Departamento, se llega a la cadena de montaas que constituye la lnea de separacin de las dos vertientes de esta regin, de la de Guatemala. Esta cadena de montaas est formada de prfidos que aparecen por primera vez en el desfiladero de los Apantes (1,100 metros) en donde son de color negro y parcialmente descompuestos en la sobrefaz. Estos prfidos se extienden de una manera an ms completa en los alrededores de Alotepeque (1,384 metros) en donde constituyen todas las rocas aparentes:
dichos prfidos son verdosos y aparecen muy distintamente en la elevacin conocida bajo el nombre de Derrumbadero, punto en donde alcanzan una alti-

tud de 1,636 metros.- En estos prfidos existen varias vetas metalferas que estn explotadas, principalmente en las minas de San Pantalen y de San Carlos, en los alrededores de Alotepeque estas vetas contienen sobre todo, galena muy argentfera accidentalmente mezclada, segn se cree, con minera:

al

de zinc, de hierro y de antimonio. La cadena de montaas que se extiende Este de Alotepeque hasta ms all de Jutiapa, cerca de la laguna de Ayarza, debe probablemente componerse de rocas sdimentarias y metamorfsicas.
les

bin

Cerca de Alotepeque se encuentran esquistos arcillosos los cuals existen tamal Norte de Jutiapa.

Estas capas, relativamente muy recientes, estn sostenidas por una elevacin de micasquistos los cuales son muy visibles cerca de Jutiapa, estando cubiertos por las deyecciones volcnicas de Monterico y de Ipala, perdindose
en esguida en
la

base de las montaas de Alotepeque.

-67Al Sudeste de Alotepeque,


arcillas
el

suelo est cubierto en todas partes por capas


volcnicas, arenas, rocas escorificadas o

ms o menos gruesas de deyecciones

que proceden de una serie de volcanes todos completamente apagados y alineados segn una direccin Sur 4" Oeste, sensiblemente perpendicular a La presencia la direccin volcnica principal de El Salvador y de Guatemala. en este lugar de esta serie de volcanes s muy interesante y merece ser estudiada con el mayor cuidado: por desgracia, las otras del Presbtero Cornette contienen datos muy poco explcitos, pero sin embargo, suficientes para explicar la naturaleza de las cimas en cuestin, pues las palabras volcn, crter, lava, estn repetidas muy amenudo, lo que indica un estudio serio y minucioso de los hechos.

Los volcanes de Ipala (1,661 metros) y de Monterico, estn rodeados de ms o menos porosas, y reemplazadas poco a poco en la direccin del Sur, por varios sedimentos volcnicos, tobas, piedra pmez y arenas que alcanzan una extensin considerable cerca de Agua Blanca (810 metros). Inmensos torrentes de lavas cubiertas de arcillas en muchos puntos llegan hasta
lavas
los

pueblos de Santa Catarina (708 metros) y de Suchitn (1,252 metros);

estos torrentes bajan del volcn de Santa Catarina, cuyo crter gigantesco,

desmenuzadas y de rocas escorificadas. Estas mismas mezcladas de arcillas y cenizas, llegan tambin en el sentido opuesto, hasta la aldea de Achuapa (964 metros). Ms al Sur se extiende una llanura cuyo suelo se compone de elementos arenosos que contienen piedras de granito, lo que parece demostrar la presencia de esta ltima roca en las montaas que se encuentran al Noroeste. A poca distancia se encuentran dos crteres volcnicos extinguidos y muy poco elevados el de Cuma y Amayo.
est rodeado de lavas
lavas,
:

poco ms lejos, se atraviesa el ro de Paz (961 metros) que en este punto es un simple riachuelo, pero que en la parte ms baja de su curso, es un ro importante y forma la frontera entre las Repblicas de Guatemala y El Salvador. Se atraviesa despus una llanura cubierta de depsitos superficiales y por una cuesta larga de ms de 400 metros, se llega a la aldea de Azacualpa (1349 metros); esta' cuesta se abre paso entre los conglomerados porfidricos.

Un

La gran cuesta de El Voladero, que baja del Oratorio a que encuentra al camino de la Unin a Guatemala, presenta
posicin".

los
la

Esclavos y

misma com-

Dcese que por aquellos terrenos antiqusimos hubo razas de hombres muy corpulentos en las primitivas pocas, cuando los animales ante-diluvianos dejaron por ah restos de huesos que despus se han encontrado, y que muchas veces vimos en el Museo de la Sociedad Econmica. Los cataclismos, emigraciones y cambios desfavorables, hiecieron degenerar aquella raza, que al fin
se estanc

como
s

las orientales.

Lo que

puede afirmarse, como seguro,

es

que

el

Continente Americano

68
Los normandos que lo ni los mismos nombres. dcimo (i) llambanle Markland, tierra "de rboles, como significa precisamente el nombre de la regin guatemalteca que los aborgenes denominaron QUICHE, muchos rboles. "Es muy probable, dice el profesor Wilder, que el Estado de la Amrica Central, en el que encontramos el nombre AMERIC, significando como el Mer indio, Gran Montaa, dio su nombre al Continente. No sera remoto que el nombre Amrica estuviese ntimamente relacionado con Mer, el monte sagrado que est en el centro de los siete conHe aqu las razones que pueden aducirse, tinentes, segn la tradicin india. y que cuentan hoy con autoridades cientficas que las apoyan. Nosotros slo las consignamos a ttulo de informacin curiosa, i? Amric, Amrrica o Amrica, es el nombre que en Nicaragua se da al pas elevado que forma una cadena de montaas entre Juigalpa y en la Libertad, en la provincia de Chontales, que por uno de sus lados penetra en el territorio de los indios Carcas, y por el otro, en la regin de los Ramos. Ic o Icque es terminativo que denota grandeza, como cacique, etc., el nombre "Amrica Provincia" apareci, por vez primera, en un mapa publicado en Basila, en 1522. Todava en aquel tiempo se crea que dicha regin formaba parte de la India. Aquel ao Nicaragua fu conquistada por Gil Gonzlez de Avila. 2? El nombre de Vespuzio no era Amrico sino Albrico, como lo demuestra perfectamente Wilder, y se reconoce hoy en el mundo cientficamente. Vespuzio hubiera dado su apellido y no su nornbre de pila a un Continente." Tal dice ese escritor erudito pero la verdad es que en los escritos del siglo XVI, en que se contaban los descubrimientos recientes, parecan desconocer el
no tuvo
ni la
el

misma forma,

visitron en

siglo

nombre

del descubridor del


los

Nuevo Mundo o
(2).
:

le

modesto entre
sido

audaces exploradores

En

asignaban puesto secundario y 1507, un gegrafo de Saint-

Di, en Lorena, escriba estas palabras


te del globo,

"Ahora que aquellas regiones han ms extensamente examinadas, y que ha sido descubierta una cuarta par-

por Amrico Vespucio, no s que habra para negarle, en honra de su descubridor Amrico, hombre de ingenio sagaz, el nombre de Ameriqen,
esto es Tierra de Amrico, o mejor Amrica, ya que tanto Asia llevan nombre de mugeres".
la

Europa como

el

Muchas publicaciones autorizaron tal error y su nmero fu tan grande, que no es extrao, segn el ms notable de los historiadores del siglo de los descubrimientos (3) que la proposicin de dar el nombre de Amrica fuese aceptada y divulgada inmediatamente como acertadsima. Si en la serie de los tiempos la forma de la Amrica Central no fu la misma s qued cual estrecho istmo, despus de ser la regin que se una con la Atlntida si hoy es, en el Continente, lo que la Suiza en Europa y si ser
;

(1) (2) (3)

Historia Vinladiae Antluuae.

La primera biografa y el primer ijisrrafo de Cristbal Coln, por Dleiro Barros Arana. Sophus Ruge. Historia de la poca de los documentos geogrficos.

-69maana
el

emporio del mundo


(i).

qu mucho que

los

nombres cambien en

el

decurso de los siglos!

el curioso libro de William Scott-Elliot, traducido del ingls al castey publicado en Madrid (Tipografa de Palacios) con el ttulo de "Bosquejo Geogrfico Histrico y Etnogrfico de los Atlantis", se asegura que hubo cuatro grandes cataclismos, que trastornaron el planeta que habitamos. El

En

llano

primero acaeci en

la edad miocena, hace como ochocientos mil aos despus sucedi otra catstrofe, har cosa de dos mil aos y la tercera ocurri har
;

ochenta mil aos. La isla Poseidon, de que hablan los historigrafos griegos, desapareci en el ltimo hundimiento, nueve mil quinientos setenta y cuatro

aos antes de

la

era cristiana.
del Centro,

vino desmembrndose en

segn uno de los mapas que contiene aquella obra, segundo cataclismo, y perdiendo cada vez ms terreno, hasta quedar como una tira de tierra uniendo dos grandes hemisferios. El esquema etnolgico y etnogrfico permanece tan obscuro como esas formaciones y hundimientos que el mar tenebroso ha causado en millones de Con razn dice Neumayer, en su "Historia de la Tierra", que la imasiglos. ginacin de tal suerte se pierde, que sucede lo mismo que acontece al que, desde una inconmensurable altura, mira el fondo del abismo y pretente distinguir los pequeos objetos que en l se hallan.
el
.

La Amrica

tiene hoy.

de vida que paquidermos, los colosales desdentados y prosbocdeos que vivan en esta parte del mundo, y cuyos huesos esparcidos quedan bajo profundas capas de terrenos antiqusimos, ya no pudieron vivir al crecer las cordjlleras cambi el clima, variaron las estaciones y hasta los alimentos que los sustentaban dejaron de encontrarse a su En nuestros bosques hubo dinosaurios colosales, grandes pjaros alcance.
all

Lo que aparece geolgicamente cierto es que en pocas remotsimas, la misma estructura,


Los enormes mamferos,

el

suelo americano no tuvo,

las condiciones

los gigantescos

fisrmides y fororcos, monstruos bpedos de alas cortas y gruesas, garras de guila y pico condrico, vampiros enormes y reptiles horrorosos. Las aguas del mar no se aumentan pero la corteza terrestre se levanta o
;

se deprime.

fundas en la las montaas, perderase el equilibrio de las aguas, inundaranse muchas regiones, quedaran enjutas otras, y una portentosa transformacin ha de haber sufrido la tierra, cuyo movimiento engendra fluidos vitales, que el sol hace germinar y que el soplo de Dios anima, en mltiple fauna y maravillosa
flora (2).
mejor obra acerca de las naaterlas esbozadas en este captulo, podrn impresa en Londres, por Salvin y Godman, comenzada a editaren 1879. und Boden da norollichen MiHelamerika, del doctor Sapper, con tres cartas geolgicas importantes, y 25 perfiles Cotlia. Justus Perthes. 1899. Burmeister Historia de la CreacicSn Captulo V. (2)
(1)

El perodo glacial debi de haber producido modificaciones proEn la edad del levantamiento de superficie de nuestro planeta.

Los Que deseen consultar


tambin

la

estudiar la "Biologa

Cenlrali Americana,

Merece

citai"se

la Uber Qebirgoban

W^

CAPITULO

II.

TIEMPOS PREHISTRICOS DE CENTRO-AMRICA

SUMARIO
rras.

Sabios escritores opinan que primera civilizacin que apareci en mundo fu la americana. Lo que dice Balwin, Soln y Atlantis perdido. Las obras de Brasseur de Bourbourg. Las opiniones de Catlin y de Escott Elliot. El Codex Chimalpopoca. Plutarco refiere la prdida de la Atlntida. Tradiciones antiqusimas. Aplicaciones de la teora del gran cataclismo que parecen avanzadas. Amricci, India, Egipto. Los sondeos del mar, fauna, la la semela
el el

En

el

lugar que ocupa

el

mar de

las Antillas se cree

que hubo bellsimas

tie-

la

flora,

janza de lenguaje y tipo etnogrfico, la analoga de arquitectura, las creencias, las leyendas, los manuscritos antiguos, el testimonio de los filsifos, todo est demostrando los cataclismos americanos. pocas en que se verificaron los cuatro ms terribles. Opiniones de Quatrefages, Le Plongeon y Bancroft. Conferencia dada por el profesor Retzius. Lo que dicen los historiadores Hamy y Chavero. En Amrica la edad de hierro se sustituy por la de cobre. Tmibin por el Pacfico, creen algunos que estaban unidas Amrica, Asia y Europa. Los otomes y los nahoas. La etnografa, geologa, paleontologa y tradiciones de Amrica, as lo demuestran. Importantes descubrimientos del Dr. Schliemann sobre la Atlntida. Lo que aparece en la obra "Isis sin velo", escrita por una dama rusa. La vara mgica de Quetzalcoatl es la varilla de zafiro de Moiss. Similitud de las formas del culto, en los nombres de utensilios mgicos, en refinamiento y cultura, entre los maya-quichs y los egipcios. El profesor Jowet impugna la teora de la Atlntida, en el TIMOEUS. Refutacin del sabio Bunsen. Egipto se remonta hasta el quinto milenario, antes de Cristo. Cataclismos y civiliOpiniones de Murray. zacin de Centro-Amrica. Importancia del Istmo. Los volcanes de Guatemala. Los vrtices de los husos esfricos en que est cortado el casco de la tierra, conRazas curren bajo el suelo de la Amrica del Centro y el de las islas de la Sonda. primitivas de indios americanos. Semejanza del arte mayaArte primitivo. quich con el caldeo. El alma del bosque.

el mar de las Antillas se extiende como un retazo de cielo, hubo poca de la juventud del mundo, una zona frtil, poblada, rica, con praderas de claro verdor, bosques de paradisiacos rboles, ros y cascadas, que infundan vida a esa ednica tierra, a menudo trmula, y ms cerca ah, que en Todo anunciaba ciclpeas el antiguo mundo, del estado primordial del caos. Los grandes animales se guarecan en las fuerzas orgnicas en movimiento. profundidades de la selva, los geckos aosos y las salamandras avigarradas,

En donde

en

la

72
inmviles, parecan aspirar con fruicin
el aire

candente; las aves se oculta-

confuso rumor de los insectos era como la respiracin y tranquila de aquel gigante dormido, que al despertar y desperezarse, se abism en las aguas del ocano, cuando trmula titilaba la estrella matutina, y el crepsculo anunci a la luz del sol que un Continente haba desaparecido, en pavoroso instante, cayendo en el mar los hombres primitivos, como cae al peso

ban en

el follaje,

el

del pescador, la barca

que barre la ola y cubren para siempre las espumas. Los maretazos de las desencadenadas aguas, con movimientos de monstruo, y las espumas cabriolando en el dorso de las olas colosales, bramaban, con el solemne lenguaje de las tempestades, al cambiar la policroma del ocano, espejo del padre de la luz, que cual lpida inmensa de cristal cubri en lgubres instantes, la sumirgida Atlntida, sepultada en el protoplasma amorfo de los mares, en el silente fondo de las aguas muertas, engendradoras de vida. La accin de las edades, que los siglos arrojan sobre todo lo que existe, deja ver ah en donde hubo un mundo, las islas esparcidas cual astillas flotantes de la tremenda catstrofe.

La
aceptan

teora de esa Atlntida perdida, es

una de tantas
al

hiptesis,

que nos-

otros exponemos, sin desconocer que hay respetabilsimos autores que no la


;

pero de

la ciencia

la cual no debemos precindir ha venido formulando.

enumerar

las

opiniones que

En

efecto,

algunos sabios que han estudiado

mucho

las

antigedades, tra-

diciones y cambios geolgicos de la Amrica Central, hasta creen que la primera civilizacin que apareci en el mundo, fu por estas regiones o tuvo muy

inmediata atingencia con ellas. Sostienen que la raza humana primeramente entr en una vida civilizada en Amrica, que por sus rasgos orogrficos es el Continente ms antiguo, siquiera se le llame Nuevo Mundo. Creen que mu-

chos siglos ha,


tico (i).

la parte

ms
una

rica

y culta, se sumergi bajo

las

aguas del Atlny apelan para

Hubo,

dicen,

terrible convulsin de la naturaleza,

probarla, a recuerdos existentes de tal catstrofe, que se consignaron en anti-

guos

libros de

Guatemala,

as

como en algunos de

bir a Soln la idea del Atlantis perdido.

Egipto, que hicieron conceSegn esta creencia, el continente

Americano Cuba y las

el captulo anterior, por Yucatn, Este y Nordeste, con rumbo a Europa y frica, cubriendo todo el espacio que ocupan el mar Caribe, el Golfo Mexicano y las aguas que circundan aquellas islas. Esta porcin abismada era el Atlantis o la Atlntida, de que hablan los anales egipcios, relatados por Platn. Ah, dicen, fu el asiento de la cultura ms remota, que se renov despus del gran cataclismo, perpetundose en la regin en donde quedan an misteriosos restos de antiqusimas hierticas ciudades. Los que deseen conocer mejor los fundamentos de esta doctrina, (jue no

se extenda,
Antillas,

como indicamos en
hacia
el

muy

(1)

Baldwin The Ancient America.

7Z
es dable explanar, en

una obra como

la

presente, pueden ocurrir a las "Cuatro

Cartas", a las "Fuentes de la Historia Primitiva de Mxico", de Brasseur de

Bourbourg, al libro de Jorge Catlin, intitulado "Las Rocas levantadas y sumergidas de Amrica", publicado en Londres, a fines de 1870, y a la curiosa historia de los Atlantis, de W. Escott-I^lliott. No hay duda, dice el autor de "La Antigua Amrica", de que los restos de Copan, Mitla y el Palemke, son monumentos que demuestran el grado de desarrollo a que lleg la raza humana, en primitivas pocas, exceptuando solamente las de completo barbarismo, y pastoril sencillez (i). Esa teora de la famosa Atlntida, sumergida en las aguas del mar, excita la imaginacin y hace que se la considere como suceso maravilloso pero, por lo mismo, no se la debe negar profundo estudio y atento anlisis. Cierto es que en el Cdex Chimalpopoca, y en otros libros antiguos de Guatemala, se guard la tradicin del gran cataclismo, que todava se recordaba cuando los espaoles vinieron a estos pases, y an se evoca en algunas fiestas, como la de Izcalli, que fu instituida con el objeto de conservar la memoria de la horrorosa destruccin de tierras y naciones solemnidad en la cual "los prncipes y pueblos se humillaban ante los dioses, y les pedan que no volviesen a permitir tales calamidades". De lo que el Cdex Borgia, el Manuscrito de Dresde, el Manuscrito Troano descubren en imgenes y geroglficos, el Cdex Chimalpopoca da la letra contiene en lengua nahualtl la historia del mundo, compuesta por el sabio Hueman, es decir por la mano potente de Dios en la gran Biblia de la Naturaleza; en una palabra, es el libro divino, el Teo-amoxtli (2). En la Vida de Soln, por Plutarco, se dice que mientras estaba en Egipto, conferenci con los sacerdotes de Psenophis, Soucuis, Helipolis y Sais, quienes le refirieron la historia de Atlantis, del modo siguiente "Nuestros libros dicen que los atenienses destruyeron un ejrcito que vino a travs del mar Atlntico, e insolentemente invadi Europa y Asia porque ese mar no era entonces navegable, allende el estrecho, donde colocan las Columnas de Hrcules, haba una isla, ms grande que el x\sia menor y Livia juntas. De aquella isla se poda pasar fcilmente a las otras islas, y de stas al Continente, que est en derredor del mar de adentro. El mar, en este lado del estrecho (el Mediterrneo) del cual hablamos, se parece a una baha, con una angosta entrada pero hay un verdadero ocano muy grande, que lo rodea un vasto Continente. En las islas de Atlantis, reinaban tres reyes, con grande y maraviTenan bajo su dominio todo el Atlantis, muchas otras islas y una lloso poder. gran parte del Contiente. En un tiempo, su jurisdiccin se extenda hasta Libia y Europa, llegando a tocar Tyrrhenia y uniendo todas sus fuerzas, intentaron destruir nuestros pases de un solo golpe pero su derrota puso tr; ;
:

(1)

'2)

La Antigua Amrica. Pgina X). Brasseur de Bourbourg Quati-e Lettres. Pag

24.

74
y dio entera indeibendencia a los pases que estn a este lado Despus, en un da y una noche fatal, sobrevinieron fuertsimos terremotos e inundaciones, que tragaron al pueblo guerreAtlntis desapareci bajo las aguas del mar, y ese mar se hizo inaccesible, ro. dejando de ser navegable por la gran cantidad de lodo que dejaron en l las

mino
de

a la invasin

las

Columnas de Hrcules.

tierras e islas

que se sumergieron en sus aguas.

Esta inmersin tuvo lugar muchos siglos antes que Atenas fuese reputada ciudad griega, y se refiriere a tiempos extremadamente remotos. La fiesta conocida con el nombre de Pequea Panatena, que segn las divisas simblicas que en ella se usaban, recordaba aquel triunfo obtenido contra los Atlantes, se dice que fu instituida por Eriotonio el mtico, en los tiempos primitivos,

hasta donde alcanzaron las tradiciones atenienses. Soln tena conocimiento de los Atlntis, antes de ir a Egipto pero all, por primera vez, oy hablar de
;

su

isla

y de

la

desaparicin de

ella,

en un terrible cataclismo.
el

Sin embargo,

otros escritores antiguos mencionan

Atlntis.

Un

extracto conservado en

Prclo, tomado de una obra ya perdida, y que lo cita Boekh, en su comentario sobre Platn, habla de seis islas situadas sobre el mar exterior, ms all de las Columnas de Hrcules, y dice que era bien sabido que, en una de esas islas, los habitantes conservaban de sus antepasados el recuerdo del Atlntis, isla extre-

madamente grande, que por mucho tiempo tuvo dominio sobre todas
del

las islas

ocano Atlntico".

Brasseur de Bourbourg sostiene que tales tradiciones, que existen en ambos lados del Atlntico, se refieren a un mismo suceso. La Isla de Atlntis, ms grande que Libia y que el Asia Menor juntas, era, segn su opinin, el

gran Continente Americano. Estas tradiciones, pues, tan semejantes, tienen indudablemente una significacin histrica. Las varias referencias que hacen los antiguos escritores griegos a los Atlantes, a (uienes colocan en la extremidad de Europa y frica, en el ocano que tiene su nombre, pueden razonablemente ser considerados como vagos y plidos recuerdos de una historia relacionada con
filolgico:
la isla

interpretacin

de^J^

de que se habla en los anales de Egipto. En apoyo de esta antiguas tradiciones, presenta el siguiente argumento

Las parabras Atlas y Atlntico, no tienen una etimologa satisfacNo srm griegas, ni i)crtenecen a ninguno de los idiomas conocidos del Antiguo Mundo; pero eri la lengua nhuatl enct)ntramos inmediatamente la a radical, atl que significa agua, guerra y parte supetoria en los idiomas de Europa.
rior de la

cabeza (Molina, Vocabulario de

Is

De

esa palabra se derivan

muchas

otras, tales

lenguas castellana y mexicana). como atln, que significa a la

junto al agua, de la cual se forma el nombre atlntico. Tenemos tamvoz atlaza, combatir o estar en agona, y significa tambin salir precipitadamente del agua, formndose el pretrito atlaza. Una ciudad llamada Atln, exista cuando este. Continente fu descubierto por Coln, y se dejaba
orilla o
la

bin

75
* W ver en

la entrada del golfo de Uraba, en el Darin, con un buen puerto. "^ est reducida a un pequeo pueblo que llaman Acia".

Hoy

En tercer lugar, aduce opiniones expresadas en pro de.su teora, para demostrar que los hombres cientficos, que han estudiado la cuestin, creen que haba antes una gran parte de tierra que se extenda en el Atlntico, de la manera que se ha dicho. El primer escritor que cita, es Moreau de Saint-Mery, autor de la "Descripcin topogrfica y poltica de la parte espaola de la isla Hay algunos que, al de Santo Dimingo", publicada en 1796, y es cornos igue examinar el mapa de Amrica, no se concretan a pensar, con el Plinio francs, que las innumerables islas situadas entre la embocadura del Orinoco y el canal de Bahamas (islas que cpmprenden..varios promontorios, que no se ven en las mareas altas o cuando el mar est muy agitado) deben considerarse como cimas de las elevadsimas montaas, cuyas bases y flancos estn sumergidos en ^^1 el agua, sino que avanzando ms, suponen que dichas islas son las crestas elevadas de la cadena de montaas, que ocupaban una parte del contienente cuya sumersin produjo el golfo de Mxico. Mas para sostener esta teora, debe agregarse que otra gran porcin de la superficie de tierra que una las islas de este archipilago con el Continente, desde Yucatn hasta la boca del Orinoco, fu sumergida de igual manera, lo mismo que la superlcie que las pona en contacto con la pennsula de la Florida y otras tierras, que deben haber formado la parte Setentrional porque no podemos imaginar que estas montaas, cuyas cimas aparecen sobre el nivel del agua, estuviesen en la lnea donde terminaba el Continente". Cita tambin otra autoridad, de la que no se puede sospechar, dice, y es M. Carlos Martins, que escribi en "La Revista de Ambos Mundos", del 1 de "Ahora, pues, la hidrografa, la geologa y la botnica, marzo, lo siguiente estn de acuerdo en ensearnos que Las Azores, las Canarias y la isla de Madera, son restos de un gran Continente, que antiguamente una Europa con Norte-Amrica". Pudo citar otros autores, que se expresan de la misma manera, y an tena a su favor, como haber explanado el argumento filolgico, apelando a nombres muy conocidos aqu en Guatemala, como Atitln, Amatitln, Cuxcatln, etc., que estn junto al agua. La ms moderna y avanzada escuela de especulaciones geolgicas no excluye el "catastrofismo", y por tanto, no niega la posibilidad de cambios tan grandes y repentinos. La antigedad de la raza humana es muchsimo mayor de lo que generalmente creen aquellos que, para hacer sus clculos, se sujetan a observar el sistema cronolgico de la Edad Media. La arqueologa y la ciencia lingstica, por no hablar aqu de la geologa, dan por cierto que el perodo que tarsncurri entre el principio de la raza humana y el nacimiento de Jesucristo, se podra calcular con ms aproximacin, si los siglos que se enumeran en las cronologas rabnicas, se contaran como milenarios (i).
:

(1)

L'Evolution blologique et humaine por F. Sacco.

-76En 191 1 encontr Mr. Dubalen, conservador de los museos de Mont-deMarsan, cerca de Dax en la gruta de Rivire, una cara humana grabada en un. fragmento de hueso. En esta gruta que se remonta al perodo paleolthico, a las pocas aurionaceanas, se han hallado tambin instrumentos y utensilios de silex, hueso y marfil. La Sociedad Prehistrica Francesa ha comenzado el estudio de esos descubrimientos, que se refiere a objetos que tienen miles de
miles de aos.

En California, en las riberas del Mississipi, en Nebraska, en Mxico y Centro-Amrica, se han encontrado, en ocasiones diversas, fsiles, utensilios y grabados que demuestran la existencia del hombre prehistrico, en remotsimas edades (i). Esa confusa congerie de artefactos y ltiles, fragmentos y esqueletos de animales ya desaparecidos, prueba que, como opina Haeckel (2) han transcurrido centenares de miles de aos desde que se inici la raza humana
sobre
la tierra.

Los datos aportados por los sondeos del mar, la distribucin de la fauna y de la flora, la semejanza de lenguaje y tipo etnogrfico, la analoga de la el diluvio, el testimonio de antiguos filsofos, y en fin, los manuscritos ameriarquitectura, creencias y ritos sagrados, las tradiciones arcaicas sobre
canos primitivos, son fuentes de criterio para considerar como opinin cientfica la teora de la Atlntida. Autores concienzudos afirman que hubo cuatro cataclismos principales uno, hace ochocientos mil aos, otro menos importante, har cosa de dos mil aos, el tercero ocurrido hace ochenta mil aos,

menos

grande, y destriiy todo lo que quedaba del Continente Atlante, famosa isla Poseidn, que ocupaba gran parte del golfo actual mexicano, y que a su vez se sumergi, en la cuarta y ltima catstrofe, 9,564 aos

que fu

muy

la

antes de

la

era cristiana.
la

cual coincide con las investigaciones de

Atlntida fu ocupada por razas rojas, amarillas y negras, lo Le Plongeon, Quatrefages, Bancroft y otros etnlogos, que han demostrado que las poblaciones obscuras, de tipo

Dcese que

africano existan, an en tiempos no


quista.

muy remotos, en Amrica, antes de la conEl Popol-Vuh refiere que hombres negros y blancos, juntamente vivan en esta tierra fehz, muy en paz, hablando la misma lengua". Vagamente se ven desfilar ante la historia hombres de diversas razas en el Centro de Amrica. El profesor Retzius dio una interesante conferencia, que se registra en su
Smithonian Report, poniendo de manifiesto que los primitivos dolicocfalos de Amrica, estn ntimamente relacionados con los guanches de las islas Canarias y con la poblacin de la costa africana del Atlntico, poblacin a la cual Latham designa con el nombre de egipcio-atlante. La misma forma de crneo
se encuentra en las islas Canarias
(1)
(2)

y en

la

poblacin de

la

costa africana, que

Cronau

Amrica,

1.

1 p. 39.

Historia de la Creacin,

tomo VIII.

en las islas caribes, junto a


.poblaciones rojizo obscuro.

la

costa americana.

En
la

la

argumentos para explicar que


rillo,

El color de la piel es en ambas obra de Winchell "Pre-adamites" se aducen variedad de matices de las razas americanas,

cinamomo, bronceado, castao y amaproviene de los colores y mezclas de las razas originales del Continente Atlante. Ignacio Donelly ha reunido muchsimos datos sobre este asunto, en su eruditsimo libro, que lleva el nombre de Atlantis. Cuando hace miles de siglos, se hallaba la tierra en va de crecimiento,
rojo, blanco, cobrizo, aceitunado, negro,

separada por un brazo de mar, de su tronco el Continente Atlante, sobrevino acaso tan estupendo cataclismo, que en lo geolgi^CL etnogrfico y fsico, hubo

de dar a todo nuevos aspectos y formas. Los hurraimientos, las elevaciones, los diluvios, las tempestades, los terremotos y las pestes, ^ansiguientes a aquella

ciclpea formacin de volcanes, continentes e islas niretras, quedando per-

didas dentro de los abismos del mar, fecundas y civilizadas tierras, con poblaciones diversas y numerossimas, se remontan a una fecha tan inmensamente
lejana de nosotros, que nos cuesta trabajo hasta imaginarla.

Historiadores modernos hay, como Mr. Hamy y el mexicano Chavero, que aducen los trabajos recientes de los paleontologistas y de los gelogos, probando un Atlntida terciaria. Las conchas, dicen, los insectos, y toda la fauna, lo mismo que la flora terciarias, de las dos riberas del Atlntico, son idnticas.

Coincidencia extraa

De

aquellas orillas debieron partir, miles de siglos

ms

tarde, las carabelas del

genovs inmortal, que lig de nuevo

los perdidos

Continentes, uniendo razas, ideas y aspiraciones. ^Ijt^ller de la existencia est por donde quiera^ Las flores, los insectos,
suelo, y la misma temperatura Las plantas son archivos del pasado, los insectos, las aves, los mamferos, mementos vivos, que evocan la historia de Aquellas conchas que las revoluciones, sepultadas bajo los mares primitivos. quedaron apartadas de las conchas de este lado del mar, cuando se hundi la Atlwtida, siempre fueron hermanas. Aquellas plantas que se encuentran en los dos confines del Viejo y del Nuevo Mundo, pasaron, sin duda, de un hemisferio al otro. Hay que reconstruir, en nuestra mente, el territorio perdido, que les sirvi de camino. As, de generacin en generacin, las flores, y los animales han cruzado los ocanos, sobre los lomos de las cordilleras, antes de que el cataclismo las sumergiese en los senos de las aguas. Hay que convenir con C. Ritter en que el nordeste de Amrica, por sus condiciones naturales como el sistema de los vientos, las corrientes marinas y el clima tuvo en todo tiempo ms ntima afinidad telrica con Europa que con la Amrica meridional. Juntos estaban los Continentes, en la poca de la piedra pulida, segn muchos etnlogos creen. Nuestros indios labi:aban admirablemente la oxidiana, el cristal de roca y la esmeralda, sin ayuda del acero pero en la edad de hierro.

todos los seres vivos, que encuentran

el

mismo

se hallan bien, estn en su patria (i).

(1)

El

Mundo antes de

la creacin del

hombre.

Figniier y

Zimmermann.

-78ya
el

apocalptico hundimiento haba puesto las aguas entre

ambos mundos,

toda vez que aqu en Amrica no se conoci ese metal, a pesar de que abundaba por muchas partes, y que entre los nahoas se levanta un volcn, en Durango,
existe, con tanto hierro como para abastecer al mundo entero. En edad de hierro se sustituy por la de cobre (i). Ni slo por el Atlntico, presumen muchos escritores que estaba unido el Nuevo con el Antiguo Mundo, sino que tambin del lado del Pacfico, se juntaban el pas de Gales, la Cafrera, la Australia y la Nueva Zelanda, que ha quedado con su hombre trcico pero que, por algn tiempo, continu unida Por atra parte, agrea nuestro Continente, desde la Patagonia hasta el Per. ga el autor de "Mxico al travs de los Siglos", las tierras debieron estar unidas hacia el Norte, de la Nueva Guinea a la Nueva Caledonia, a las islas Marquesas, a California y a las praderas de Nebrasca, que tenan hombres de la

que todava
la

Amrica

misma raza. La civilizacin de


ritos

los

otomes apenas

si

merece

tal

dictado, para aquellos

primitivos hombres que vivan en las cavernas, sin dioses, ni leyes, sin

ms

que los funerarios, abortos medrosos del afligido corazn. Los otomes y los nahuas se extendan por el Norte, y los mayas por el Sur de Mxico, habindose esparcido por el istmo centro-americano la civilizacin maya-quich. Las tradiciones bblicas no podan alcanzar a la prdida de la Atlntida, como que haban nacido en remota regin. Lo que en el antiguo Testamento se dice, es que No tena seiscientos aos cuando el diluvio En el antiguo imperio universal, y entr con sus tres hijos casados en el arca. babilnico se halla la misma tradicin, slo que el hombre salvado se llamaba Xisuthros. En la doctrina de Somoastro, que vivi trescientos aos antes (|uc Moiss, aparece el castigo del diluvio. Los indios dicen que Man (que en snscrito significaba hombre) que representa al pueblo arya, y para ellos a la humanidad, sobrevivi al diluvio, y se fu al pas de los bienaventurados, que se cree fuera la Eachemira. En el Bramana figura la historia del pez que creci e inund las aguas, salvando a Man. Los Lituanos recordaban ft)s gigantes, que eran el agua y el viento, que el dios Pramzimas haba mandado para castigar sus iniquidades. Los griegos tenan su leyenda diluviana. Todos los pueblos del Asia hablaban de la lluvia de los cuarenta das y cuarenta noches, con variantes de accidentes y aditamentos heroicos. En Gu atemala y en Nicaragua tuvieron los primitivos aborgenes tradicin del diluvio, segn ensea Bancroft (2). Pero la edad cosmognica en nuestros Continentes, se produce por la invasin de los mares sobre la tierra, por el lago de las olas de los atlantes, por el Atonathiu de los nahoas y es por lo mismo," un acontecimiento distinto del diluvio (3).
;

ll] 12] [31

Figuier. La tierra antes del diluvio.

Tomo V.

p. 13.

Mxico a travez de

los Sigrlos.

tomo

I. p. 84.

79
La
tologa
hiptesis de la Atlntida es aceptable a juzgar por la geologa, paleon;

y etnografa del Continente y existen algunos, como Brasseur de Bourbourg, Le Plongeon y Chavero, que opinan haber sido aqu la cuna de la humanidad y de la civilizacin universal. Ni Jaltan a n ticuarios que sostienen que Guatemala y Hqp'^"^^'^ '^^ ^nmexgie ron enteramente con el cataclismo, y volvieron de spus a salir a jflot e del lq.ujdo elemento^ ETdstinguido americahista francs, Paul Gaarel escribi una obra que lleva por ttulo "Etude sur les rapports de 1' Amrique et de V ancien Continent, avant C. Colomb", en la que demuestra que por la Atlntida perdida, tuvieron mtimo contacto, en poca remota, el Nuevo Mundo y el Antiguo. En 1874, Mr. Roisel dio a luz, en Pars, un gran volumen, en octavo, sobre los Atlantes, "Eludes anthistoriques. Les Atlantes", en que se muestran profundamente convencidos, por la geologa y por la tradicin, de haber existido un gran Continente, que se abism entre las olas de los mares, por virtud de la evolucin de las fuerzas.

La prueba ms

reciente de la existencia de la Atlntida se debe al sabio

es conocido en todo el mundo que hizo en la antigua ciudad de Troya y los notables descubrimientos arqueolgicos que llev a cabo. Entre ellos el ms trascendental fu el hallazgo de un gran jarro de bronce, que contena medallas, monedas, piezas de barro y objetos de hueso fsil. Tanto el jarro, como varios de esos objetos estaban grabados con una inscripcin en geroglficos fenicios, que decan "Del rey Chronos de Atlantis". El propio sabio, diez aos ms tarde, descubri en el Louvre, en una coleccin deobje^ tos excabados en Centro-Amrica, piezas de barro de la misma forma y mate-l ra exactamente, y utensilios de hueso fsil, que reproducan los encontrados en el bronce que se hall en el Tesoro de Priamo. Los vasos de Centro- Amrica eran incuestionablemente de la misma mano de obra que los descubiertos en Troya, sin inscripcin fenicia. Unos y otros objetos fueron sometidos a anlisis qumico y resultan ser del mismo barro, que por cierto no era ni de Fenicia, ni de la Amrica del Centro. Los utensilios de metal contenan una combinacin de platino, aluminio y cobre, combinacin nunca encontrada en otra parte. El doctor Schliemann hall tambin un papyrus, en el Museo de San Petersburgo, escrito en el reino de Faran de la Segunda Dinasta, conteniendo un detalle de cmo aquel rey mand una expedicin al Occidente en busca de trazos de la tierra Atlante "de donde 3,350 aos antes los antepasados de los egipcios llegaron, trayendo consigo la sabidura de su tierra nativa". La expedicin, segn el papyrus, regres a los cinco aos, sin haber encontrado Otra prueba obtuni gente, ni objetos que dieran seales de la perdida tierra. vo el doctor Schliemann, segn asegura, en sus investigaciones en la Puerta del Len en Creta. La inscripcin encontrada ah conmemoraba cmo los egi])cois descendan del hijo de Taaut o Thoth, hijo de un sacerdote d Atlantis.

profesor Heinrich Schliemann, cuyo

nombre

ilustrado, por las clebres investigaciones

Soque se haba enamorado de


la hija del

rey Chronos, y despus de huirse y de

Decase que l haba construido el vagar, haba llegado a Egipto. templo de Sais, en donde ense la sabidura de su propio pas. En una obra interesante del octogaiario profesor Edward IIull, intitulada

mucho

"The Suboceanic Physiography of the North Atlantic Ocean", se encuentran pruebas de la existencia de la Atlntida. Demuestra que las Azores son picos de un Continente sumergido en el perodo de Plelstoceno. El profesor Zerfii observa, en su "Historical Development of Art", que las pirmides, templos y palacios de las antiguas ruinas de Guatemala estn en ntima relacin con las de Egipto. A ese respecto, es oportuno apuntar que en poder del presbtero
I

don Luis Montenegro y Flores existen dos jarrones de finsimo barro, encontrados en un pueblo de nuestros indios, jarrones que son de forma completa-

mente egipcia y pueden verse en esta capital. La verdad es que la imaginacin se pierde en esos remotsimos tiempos, y no se alcanza ni a concebir cuan distantes estn de nosotros, como si fuera un mar sin orillas o un abismo que no tiene fondo (i). Es curioso observar, en cuanto al origen del hombre, que primero, se le juzgaba en Asia, en la Lemuria; despus se quiso hacerlo venir de frica (2) y no faltan sabios que sosTodo lo cual prueba que, tienen haber sido Amrica la cuna de la humanidad. en esos puntos, no alcanza la inteligencia humana conclusiones ciertas. Muchas teoras, no pocas suposiciones, y absurdas hiptesis, se han hecho tambin acerca del origen de los americanos, segn se ha podido ver en el captulo anterior.

Ha habido empedernidos escudriadores empeados en probar que en esto Continente estuvieron los fenicios, los egipcios, los griegos y hasta los cartagineses fugitivos. Voluminosas obras, como la de Jorge Jones, se han escrito,
queriendo demostrar que los israelitas visitaron estas tierras americanas, y que Existen libros que aseguran hala tribu perdida se convirti en pieles rojas. ber predicado Santo Toms el Evangelio en nuestras latitudes y que los mormones anduvieron solazndose por las altiplanicies de nuestro rico suelo.- Los
;

monophyletes y los polyphyletes, han cado en aberraciones ridiculas, hasta creer que debe de haber sido un pas tropical el primeramente poblado, ya que el orangutn, el chimpanc y el gorila, parientes prximos del hombre, viven
contentos en esas calurosas tierras!.
.
.

que olvidar que la similitud de ciertas ideas, la semejanza de algflnas costumbres, la identidad de varios ritos, o la comunidad de cualquiera tradicin, demuestran lo propenso del hombre a producir lo mismo, en iguales condiciones de cultura, en anlogo grado de civilizacin. Las inmigraciones, visitas, invasiones, y mucho de lo que varios historiadores traen a cuento, para

No hay

(1)

l^i^itolia (le la

Tierra. Neumaypr.

(2)

Rrlnton, Serpi. Folkmar. Iveane.

8i
acabar de obscurecer este asunto, harto discutido y bastante incierto, ofrecen ancho campo de investigacin. La naturaleza jams procede por saltos, y han sido el tiempo y los elementos diversos, los agentes del desarrollo de la obra de Dios en nuestro planeta. Que hubo un vasto Continente que se abism en el ocano, dejando astio muchas islas regadas al travs de la mar de zargazo, pudiera pero que en ese mundo perdido entre las olas tropicales, fuese donde primero existi el hombre, como piensan Adrew Murray (i) y otros escritores que hemgs citado, es ciertamente hasta hoy un misterio. Ese primognito
llas esparcidas,

ser cierto

un mundo, ese abismo ocenico que oculta los primeros la humanidad, esa cuna que es una sima, ese universo que sosobra en el fondo de las aguas, como una barca bajo el peso del primer hombre, presenta una idea sublime. pero, es verdadera? No se responde a un misterio con otro misterio mayor (2). Lo que s es aceptable, y la geologa lo pregona, y la paleontologa lo hace presumir, es que hubo cataclismos ante-diluvianos en Amrica, que dejaron sepultados los huesos de enormes paquidermos, cuya existencia haba menester un extenso Continente, proporcionado a su desarrollo vital. Cuando los grandel naufragio de
la

orgenes de

vida de

mundo animal romperse el planeta en pedazos, fueron pereciendo los gigantes vertebrados, porque ya no disfrutaron del ambiente en que haban Por los huesos fsiles, por el tamao de las tumbas, por las dimennacido. siones de ciertos dolos, y por otras varias causas, no sera del todo inverosmil como ya lo hemos dicho, que hubiese habido por ac algunos hombres de talla
des hemisferios terrestres estuvieron unidos, los colosos del

transmigraban

pero

al

gigantesca (3).

"Corrugacin ingente de la tierra, en su fase inicial, presenta el istmo el dorso encrespado de un gato, que acaba de levantarse del tibio rescoldo del hogar, y se frunce y enarca al contacto con el aire fro, o que bufa en presencia de un perro, cuyo sereno continente le crispa los nervios".

como

Nudo gordiano
equilibrio de
glo, de da en da

de los Andes, que,

como

si

estas moles temieran

el

dessi-

ambos ocanos,

se inclinan al Pacfico, robndole de siglo en

y de momento en momento, un pedacito de sus cristalinos dominios, y dejando expuestas a la voracidad del Atlntico las tierras bajas del Norte y del Este".
As qued despus del gran cataclismo la Amrica Central, formando la garganta ms portentosa que existe en la tierra. Geolgicamente, es la arista volcnica que contuvo el horrendo hundimiento, que sepult un gran mundo en el mar histricamente, se considera hoy, como el pas misterioso que guarda ms elementos de la primitiva cultura humana geogrficamente, es el lazo
;

(1)
(2) (H)

Georaphical distrlbution of mammals, 75 page, London. Quinet, La. Creacin, T. I. Page 323. Madrid 1871.

The

Campe Historia

de Amrica.

Tomo

I.

Administracin de

la

Espaa Molerna.

82
tro del comercio del

de unin entre los dos hemisferios colombinos, y llegar a convertirse en cenmundo. En su superficie de 164,000 millas cuadradas,
cabran cien millones de hombres, sin desesperar en la lucha por la vida.
costas,

Las

que se extienden ms de trescientas leguas, denotan por su configuracin, que el istmo qued como el eje del mundo, que fu sumergido repentina-

mente en

el

ocano.
los

Los vrtices de
concurren bajo
el

husos esfricos en que est cortado

el

casco de

la tierra,

suelo de la Amrica del Centro y el de las islas de la Sonda, y forman puntos de contacto de grandes potencias gneas, que ca\isaron la explosflSn de la Atlntida, dejando un istmo salpicado de volcanes, en el cual
relieve

corre sobre estrecha base la Cordillera, con tantos ramales, que el mapa de semeja un papel estrujado por gigantesca mano, puesto entre las aguas de los grandes ocanos, para ligar los hemisferios. El taller plutnico deshizo-

un mundo, cuya descarnada espina dorsal bien dcia ver


taclismo.

Ins rastros del ca-

Al titilar la estrella matutina, cuando las sonil>ras de la iukIic comenzaban a descorrer su negro manto, en un instante, desequilibrse la costra slida de nuestro planeta, y se abism con una gran parte de la Atlntida, la Ciudad de las Puertas de Oro, que asentada en la costa oriental del Continente, a los 15? del Ecuador, al Norte, tena jardines, lagos, edificios suntuosos, barcos raros, hermosas mujeres, sistema monetario, profundos conocimientos aritmticos y astronmicos, y un modo de ser poltico casi comunista, con castas superiores y suficientes riquezas! (i).

En la Historia de la Creacin, del clebre Burmeister (captulo XV) se pinta con colorido adecuado el levantamiento de las montaas, en aquella edad
remotsima, en que la cordillera de los Andes ai)arec j)ara contener las aguas del mar, que se haba tragado, despus de la poca glacial, otros Continentes muy poblados. La geologa estratigrfica explica la formacin de esas cordilleras volcnicas, .que se
el

solevantaron

como
los

Himalaya y la soberbia cadena de Americano (2).

los Alpes, los Pirineos, el Tauro, Andes, espina dorsal del Continente

Esas cumbres, esos picos centro-americanos, tienen su historia, su origen, Ah, donde hoy se alzan nuestros volcanes, hubo mares desconocidos, sin nombre, que iban depositando lentamente en sus cauces, sin que lo supiera el resto del universo, denso manto de capas sedimentarias, que merced a la evolucin ocasionada por la mano fra de la eternidad, hizo que, en una de esas primitivas auroras, se alzase.
su grandeza, su decadencia, hasta su biografa.
Bosauejo Geogrfico, histrico y etnofirrflco de la configuracin del mundo, en varios perodos, (1) por Scott-Elliot, pgina 57. Sobre la teora de la Atlntida, vanse, adems de los autores citados, los siifuientes; Irvlng's (2) Columbas, vol. I p. 24, 38, vol. IIT. p. 410, 512-Sanson d' Abavllle, L'Amriuue, p. l, 3. Larrlnzar, Dictamen, p. 8, 25 Bradford's, Acer. Antiu. p. 216, 22-M'Culloh's, Researches en Amrica, v> 36, 32 Fontaine's How tlie world was peopled, 256. Smit's, Human Specles, p, 83.

como

a aspirar la luz. esa legin de montaas, cuyas serenas cabezas relativa-

mente jvenes, dominaban los viejos pliegues de aquel inmenso ropaje, que dejaron caer desde sus hombros pero sus frentes granitoidales, proseguan
;

alzndose hasta las nubes, como si buscaran otras alturas, nuevas regiones, vida astral. Fueron plutnicos hroes que, para luchar con libertad, dejaron
el regio manto y se irguieron hasta el cielo Sacratsimos volcanes, que en el horizonte de mi ciudad natal, he contemplado desde que era nio, al pensar en vuestra historia, me confundo, creyn-

a sus pies
i

la mata de silvestres flores, que vive descuidada entre profundas grietas de vuestros aosos valles ^ En estos ltimos tiempos se ha hecho muy general entre los americanistas la teora que atribuye carcter autctono a los americanos. Las modernas investigaciones cientficas garantizan dicha opinin. Bradford, Catlin y otros ms recientes escritores creen que el hombre, "Como las plantas, los dems animales, y todos los seres mundanos, hizo su aparicin sobre la tierra, cuando nuestro planeta hubo alcanzado las condiciones necesarias, propicias y determinantes para la existencia de ese ser, y su adaptacin. El doctor Morton sostiene que la estructura fsica, del crneo ms que todo, excluye a las ramas de la raza caucsica de haber poblado el Nuevo Mundo (i).

dome ms pequeo que


las

del planeta, se

Las evoluciones, metamorfosis y cataclismos, ms que en ninguna regin han realizado en el Nuevo Mundo, y muy especialmente en el corazn del Continente, en la Amrica Central, que ofrece la clave para inves-

tigar las cuestiones de orgenes, y* penetrar de lleno en la biologa de estas

comarcas, que arroja luz sobre los pobladores autctonos, la perdida Atlntida, la lingstica indiana y el arte monumental ms antiguo y adelantado de los primitivos tiempos de Amrica.

me

Historiadores modernos creen (2) que la raza indgena, juzgada confora los principios de la escuela evolucionista, es indudable que est en un

y cultura que alcanzaba

perodo de cierta perfeccin y progreso corporal, aun cuando la civilizacin al verificarse la conquista fueran inferiores a las de La raza indgena de estos pases tiene caracteres que las naciones de Europa. conserva todava puros. En cuanto a las dentaduras de los indios, tenemos que apuntar que hay varios escritores que no estn de acuerdo con lo enseado por Chavero. Lo que s se ha observado en la raza pura indgena, es que al primer cruzamiento pierde ciertos caracteres distintivos y est probado que las razas muy perfeccionadas degeneran rpidamente sin una seleccin muy
;

cuidadosa (3). El aliento slo de

la

conquista fu un soplo de muerte para los indios

Granea Americana, p. 260 Los crneos de Sambiquieiros hallados en el Brazil, en San Pablo y en (1) las cavernas calci-eas de Minas Geraes, de la poca pleistocena, y los crneos anqusimos de las costas centroamericanas, hay notable analofrfa Kicardo Krone Notas prehist<5ricas. Mxico a travs de los siglos. Tomo II. p. 472. Riva Palacio. (2) Darwing La dscendance de Thomme. Cap. 21. (3)

-84pero desde el primer da de ominosa servidumbre, comenz a brotar una nueva prole mezclada, que pronto fu numerosa, y que lleva en sus atavismos los caracteres de sus antecesores, que le sirvieron de elementos para su formael espaol sexo ineludible de la india, progenitora de la raza mestiza; (i). Al caer vencidos los reyes indianos regalaron las princesas a sus conquistadores, para que tuvieran mujeres de la tierra. As inicise la raza americo-hispana. Los tiempos ante-histricos de Centro-Amrica se pierden entre las brumas ele miles de aos, hasta los cuajes no llegaron los fastos humanos por lo que es oportuno recordar las palabras de Herbert Spencer "El hombre de ciencia sincero dice este gran filsofo contento con seguir a donde quiera que la evidencia le gue, ms profundamente se convence, a cada nueva investigacin que hace, de que el universo es un problema insondable. Si persiguiendo hacia atrs la evolucin de las cosas, se permite concebir la hiptesis de que la materia toda existi desde el principio en una forma difusa, encontrar casi imposible el concebir cmo pudo sto suceder y as mismo si l se aventura en el porvenir, no podr asignar lmite a la gran sucesin de fenmenos que siempre se desarrollarn ante sus ojos y si dentro de s propio mira, se apercibe de que los dos extremos del hilo del conocimiento interior estn fuera de su alcance l ver tan slo que el conocimiento absoluto es imposible l sabr nicamente, que debajo de todos las cosas se esconde un misterio que parece impenetrable". As y todo, al travs de las sombras, la ciencia escudria y penetra en las pocas ms remotas, descubriendo las etapas sucesivas que nuestra vieja humanidad ha venido salvando laboriosamente. Se comienza a levantar el espeso velo bajo el cual duermen los primitivos pobladores de estas comarcas centro-americanas, y a resucitar las edades desvanecidas en el corazn de Amrica. La arqueologa prehistrica, nacida en el siglo XIX, nos ha revelado las obras de la industria de los americanos en poca remotsima anterior

cin.
la

Por

la justicia,

deca

el

libertador Jos Mart, no se asimil

raza conquistada, sino por

el

a las pirmides de Egipto.

As como los libros llamados natak de los brahmanes inflamaron el entusiasmo de los romnticos teutones, para profundizar en los misterios del genio indio, su lengua, sus artes y sus ciencias el Popel- Vuh de los quichs, popularizado por un abate francs y analizado por un orientalista sapientsimo, difundi en las naciones cultas gran curiosidad histrica, que se ha exhibido en producciones soberbias acerca de nuestros aborgenes, sus imperios, razas, idiomas, teogonia, tradiciones legendarias, conquista y porvenir. Pueblos autctonos, cuyos orgenes se confunden con la apariencia de la humana especie en el planeta, dotados por la naturaleza de bellsimas y fecundas zonas teo; ;

cracias,

un da poderossima?, que llegaron a tener soberbio arte monumenFat'.

(1)

Nuestra Amrica-La Sociedad hispanoamericana.

264 Habana.

1900.

-85tal

(i) como el de Persia y Egipto, y que a semejanza de estos imperios, fueron castigados con guerras, devastaciones, despotismos y luchas que prepararon aqu la conquista del indio por el hombre plido, el dolor y el exterminio de las naciones indgenas del Nuevo Mundo. Esa raza lleva remembranzas de otras razas con las cuales estuvo en contacto, pues como se sabe, el Brazil se haba unido al Continente africano, en poca relativamente reciente, de donde emigraran, antes de la formacin del

Atlntico septentrional, numerosos individuos que se esparcieron por estas


tierras.

Hoy se conoce definitivamente, por la analoga de la fauna marina, que en el ciclo tortoniense exista an una lnea de costas, o por lo menos una cadena de islas, entre las Antillas y el Mediterrneo, por donde emigraran los moluscos (2).
El perodo post-glacial abarca veinticinco mil aos,
cial
el

cuaternario o gla-

unos seiscientos mil aos, y el pliocene un milln de aos. La raza americana, tal como la conocemos, opinan muchos que es producto de la poca post-glacial (3). Ese juicio prevaleci en el 4 Congreso Cientfico celebrado en Chile, y entre las sabias conclusiones que aparecen, a la pgina 153 del volu-

men XIV,
una

de "Ciencias Naturales, Antropolgicas y Etnolgicas", se establece Dcese "Que a causa de haberse entremezclado con otras razas, la americana, y de no haberse podido conformar a nuevas condiciones, los aborgenes pronto desaparecern que Amrica ser ocupada por un pueblo cosmopolita de raza y capacidades superiores, por la grandeza de sus hazaas". La raza americana pura, dice el clebre antropologista Samuel G. Morton, es esencialmente diferente y separada de todas las otras. Sus caracteres orgnicos siempre persistieron, al travs de sus ramificaciones sin fin de tribus y pueblos (4). All en la poca post-glacial, cuando el indio viva en las mrgenes de caudalosos ros o en las mesetas de abruptos montes, fabricaba hachas de slex, lanzas de pedernal y harpones para la pesca. En las grutas arcaicas- o en viviendas cubiertas de ramajes, llevaba existencia primitiva, y en sus horas de descanso pula en hueso, y al realismo puro, toscas figuras de animales, con sobriedad y asomos de arte. Sucesivamente, y en pocas menos remotas, se ven aparecer, esculturas, pinturas, grecas, geroglficos, bajo-relieves y obras estticas verdaderamente plsticas. Revlase primero el culto a la naturaleza y particularmente a los animales, despus el de los dolos, y ms tarde el de sus hroes y benefactores. La religin ha sido siempre la inspiradora del arte. Dcese que 4,000 aos antes de Cristo, cuando los dlmenes druidas servan de tumbas fastuosas, ya tenan nuestros indios sus mounds o montculos que
triste profesa.
:

(1) (2) (3)

Cmo se pobl

(4)

Univ. por GuillenaioOdck'en. tomo II prefacio. Americana, uor Alfi-edoEscu.ti Orrejo, D. 107. Amrica, por W. H. llolmes, p. 143. Ajo ijKiuiry iuto the distiuctive characler o Uio original race of America
lliil.

Preliistoria

86
an se ven en
la

los alrededores de esta Capital

de Guatemala.

En tiempos de

piedra pulida y de la grandeza de ciudades hierticas, el arte centro-americano presenta, atrevimiento rstico y belleza de lneas y contornos, siempre

con la primitiva grandiosidad del suelo en que naci y del estado agreste en que se hallaba el aborigen de estas bellsimas comarcas. Fu el indio indusEl arte es fenmeno social. trial por necesidad y lleg a ser artista por gusto. En la edad de bronce se fabricaron vasos, jarrones, brazaletes, collares y adorLa ornamentacin lineal, formada por los llamados dientes de lobo, nos. tringulos, zig-zags, rectngulos, zonas punteadas, crculos concntricos y mil combinaciones a veces muy ingeniosas, muestran el instinto decorativo de aquellos retriotos tiempos (i).

como el caldeo, el de la India y el de respondan a la idea de la duracin. Los mounds o tumbas de los quichs, cakchiqueles y tzutuhiles, los monolitos, las columnas de Copan, los bajo-relieves de Santa Luca Cotzumalguapa, desafan al poder destructor del tiempo. El arte de los valles del Tigris y del Eufrates tiene mucha analoga con el que se exhibe an, entre el boscaje de las riberas del Usumacinta y del Polochic. El arte caldeo, de tipos, musculados, recios, protuberantes, como piezas de una armadura, se destacan en las piedras pulidas de esas ruinas hierticas, que copiaron del natural, con verdad y rudeza, por modo realista,
El arte centro-americano indgena,
los Faraones,

casi burdo, pero persiguiendo el vigor fsico

el

placer de la fuerza. bruta.

blo, tienen analogas entre el

de un pueimperio caldeo y los reinos mayas y quichs. Los templos caldeos, en forma de pirmides escalonadas, con una capilla en la cspide, en donde se guardaba la figura de un dios, o sea el tipo tradicional de la torre de Babel, efecto del orgullo de Nabucodonosor, seiscientos aos antes de Jesucristo, son menos antiguos que los adoratorios de los indios arcaicos de estas comarcas del norte de Centro-Amrica, que levantaban, en
la religin

L lengua,

el arte, las

tres caractersticas potenciales

la

y quichs.
deras, las

misma forma, theocallis y tmulos, como los nahoas, mecas, toltecas, mayas Quedan an los monumentos de Mayapn, las piramidales grabvedas triangulares,
el

arco de trbol, los estucados soberbios que.

en

la

regin Quiche del Usumacinta, se divisan todava, entre animales sal-

vajes y .vegetacin paradisaca. En las poticas mrgenes de ese ro, que es el Nilo de Amrica, se aspiran las brisas que dieron vida a una primitiva raza,

sus despojos dispersos desaparecieron entre ruinas hierticas y aosas selvas, cuya alma vegetal anim las clulas ancestrales de sus primitivos pobladores, que ah dejaron sus cuerpos rgidos, en la poca trascendente del mundo

morfolgico. (2).

Las

flores sienten, se

palpita la vida, existe sensibilidad,

marchitan y mueren. hay alma

En

el

bosque

(1) Hist. general de las artes plsticas, uor Rafael Domenech, pgina 13 Madrid. 1011. Los biologistas tienden a demostrar la existencia de un principio de fuer/a anmica en la (2) orsranizacin vegetal "Por los sendero de la Biologa". "El Alma oegetal," por Car1x>nell.

CAPITULO

III

etnologa y etnografa de CENTRO-AMRICA

SUMARIO
existir razas puras. No hay razas superiores, Diversas clasificaciones de razas. Desde remotsimos tiempos haba en Amrica varias razas. Los Se cree que las primitivas eran autctonas. aborgenes se hallaban en distinta edad del mundo respecto de ios conquistadores, En el siglo XVI Centro-Amrica haba decado. La raza vencedora se confundi y mezcl con la vencida. Doa Leonor Alvarado Xicotenga es el smbolo de la raza nueva. Tradiciones de la raza quiche. Principales tribus. La ciudad de Tula. En Guatemala se desarrollaron dos civilizaciones principales, la razaquich y la nahoa. Por dnde se exparcieron. Los indgenas de Centro-Amrica eran de distinta raza de los del norte. Estado de los antiguos pobladores de la Los Amrica Central. La raza negra existe en Amrica desde poca remotsima. Separacin de los cakJURAS o ZAMBOS de Honduras descienden de negros. chiqueles de la rama quiche. Los itzaes, petenes, lacmdones, chaqus, mopmes, Choles, chinamitas, coboxes, uchines, ojoyes, tirampes y otras tribus. Los mames Cultura que pocomanes, los quichs y los cakchiqueles. Lugares que ocupaban. Los tzutuhiles. tenan. Los niquiranes o cholutecas. Territorio cakchiquel. La conquista de El Adelantado del Gobierno del PRSPERO. Los tzas. Los pipiles. Choles y lacandones. Pueblos antiqusirros. Grandes fracasos. Diviones etnolgicas hechas por autores notables respecto a los indios de CentroAmrica. Etnografa de las poblaciones que componen la repblica de El SalvaEtnografa dor. Vestigios de las poblaciones precolombinas de Nicaragua. Pueblos que enconCentro-Americana.. Aborgenes de Honduras y Costa-Rica.
ni inferiores.

En Centro-Amrica pueden

traron los espaoles, en ria de Mxico.

el

istmo, en

el siglo

XVI.

Guatemala nunca fu feudata-

Es curioso

el

fenmeno de que en donde pueden

existir hoy, hasta cierto

que como Guatemala, tienen incrustados pueblos de aborignes, que permanecen sin mezcla con los que llaman
to punto, razas puras, es en estos pases,

ladinos.

No hay
resulta de

razas absolutamente superiores, ni inferiores (i).

La

superio-

ridad de una raza es relativa al

momento

factores, de un son las menos importantes. Los castellanos estaban en su apogeo cuando vinieron a conquistar a los indios de Amrica, que lastimo-

un conjunto de
las tnicas

histrico en que se la considera, y cmulo de circunstancias, de las cua-

les tal

vez

(1)

Colajanni -Razas superiores e inferiores. Pagina

9.

88
smente haban decado.
la civilizacin,

humana

Todas las naciones han aportado su contingente a teniendo horas de dolor y momentos de angustia. La raza no debe considerarse sino como una especie, en el sentido biolgico.

Los procesos de adaptacin, de variacin, de cruce, de aclimatacin, de dimoderna de los pueblos y de los individuos (i). Algunos han clasificado las razas, por su origen, en caucsica, monglica,
ferenciacin, son los grandes factores que explican la historia

africana y americana

o por el color, de la piel, blanca, negra, amarilla bronceada; o por las dimensiones del crneo, braquicfalos, mesaticfalos, dolicocfalos o por la forma de los cabellos, lisos, crespos, lanudos o por el lengua;

je,

aglutinante, flexional

o por

la estatura, etc.

El antroplogo de
:

Kaene, establece cuatro grui)os de base geogrfica licus, americanus, caucsicus.

Homo

etiopicus,

ms fama, mong-

En Amrica
bronceada,

haba, desde tiempos antiqusimos, razas diversas,

como

la

amarilla y la negra, lo cual no quiere decir que las razas autctonas no fueran primordiales. Opinan muchos que, en su origen, fu
la roja, la

una sola

la

sido varias (3).

raza de este Continente (2) y no faltan otros que sostienen haber En todo caso, hoy prevalece la tesis de ser autctona la raza

Que hubo inmigraciones, anteriores al descubrimiento de Coln, un hecho reconocido, y que en tiempos remotos vinieron a este Continente diversas gentes, que se mezclaron con los primitivos pobladores u originarios
americana.
es

de estas

estas cuestiones de raza,

de contribuir a esclarecer Las lenguas son segura pauta para dilucidar la etnologa en sus orgenes, como opinan Berendt, Bancroft y Brinton. Pueblos que tienen iguales caracteres anatmicos, preLas condiciones psquicas sentan mentalidad diferente, segn explica Reclus. de los aborgenes de Centro-Amrica cambiaron a medida- que hubo variaciones en el ambiente social, como los hebreos, que segn las circunstancias y no singular sino colectivamente leyes a que estuvieron sometidos, fueron pastores o industriales, guerreros o pacficos, artistas o cientficos, poderosos
tierras.

Los estudios craneomtricos

lejos

ms

bien

la

han embrollado.

o pobres, proletarios o banqueros (4).


El abismo que separaba el pensamiento del indio americano del alma inclemente del conquistador ibero, era inmenso. El espritu de una y otra raza La precisin y fijeza de contorse encontraba en diversas edades del mundo. nos del pensamiento de este ltimo diferan notablemente de las formas fugiMientras que los pueblos de la Amrica Centivas y ondulantes del primero. tral se hallaban decados y revueltos, pobres y llenos de enfermedades e infortunios, la raza ibera llegaba a la cspide de su podero y al zenit de su gloria.
(1) (2) (3) (4)

Folkmar. Humbeldt.
Merton, Rodi-guez Peixoto .v Lacerda Jr. Cattaneo, Lombroso, Castelli Respecto a las razas americanas, vase a Prichard' Reserches, 268- Braf ord's Amer. Ant. p. l> fmith's Human Siiecies.

vol. I. p.

Los caracteres atvicos de

los descendientes

de Votan se haban venido debi-

las cotumbres y por las guerras brbaras que arrasaron pueblos enteros. La constitucin mental de los aborignes de Centro-Amrica haba descendido, lejos de ir en acrecimiento. La psicologa de una y otra raza, la conquistadora y la vencida, explica la hecatombe de los hijos de Amrica. La fusin, esa mezcla que se necesita en la qumica histrica, como dira Pelletn, hizo que la raza vencedora tuviera que confundirse con la conquistada. La alegre primavera, desconocida en el Edn del Asia, esparci sobre el lecho nupcial de estas antiguas razas, la ardiente verbena que exhala el aroma del deseo y el espino virginal que flota sobre el arbusto como el alba dudosa de la luna sobre el agua dormida del estanque. El suquinay y las flores de la cruz sirvieron de lecho a las dos razas enemigas, y brot la Amrico-Hispana. Las estirpes asiticas, despus de mezclarse en torbellinos de conquistas y peregrinar sobre charcos de sangre, vinieron, en el siglo XVI, a las regiones del Centro de la Amrica, a sacar de esta naturaleza prvida, nueva vida, nueva embriogenia, nueva prole, que bebiera el aroma del sol. Hubo de prevalecer el singenismo, como ineludible enlace de las gentes y la atraccin de los astros. Don Pedro de Alvarado y la noble Xicotenga dieron el ejemplo. , La hermosa doa Leonor, fruto de tales amores, es el smbolo de la raza nueva, en

litando, bajo la influencias de la molicie

y estancamiento de

estas regiones centro-americanas.

Siemp re fu un mito la raz de los a borgenes de estos pases, que crean proceder del afortunado Coxco^ry^d^sirmujer X o chiquetzal, esca pados de las aguas, en una gran canoa de ciprs, cuand o en la edad de agua s e hundi la tierra U na palola ense diversa s lenguas a los descen dientes del No ameri cano ^ L a biblia quiche, por lo visto, tiene tambin sus remis cencias, al arca
.

X-aLdibivicL

memorias de un pas antiguo, en el lejano oriente. una vida poco civilizada, sin pagar tributos, hablando el idioma comn, adorando no a imgenes grabadas, sino al sol naciente y a la estrella del alba, precursora de la luz. Eran las principales tribus de Tepeu, Ploman, Cohah ,_Quenech y^\hau, se gn explica detal ladamente el abate Basseur de Bourbourg (i) Tula el nombre de aquel pas, del cual venan de tiempo^rTtiempo algHos peregrinos al lado nordeste de las costas americanas, y despus al Anhuac y a Centro-Amrica. Cada nacin tuvo su hroe legendario o mitolgico, como Quetzalcoatl, en Cholula, Votan en Chiapas, Wixepecocha en Oajaca, Zamn en Yucatn, Viracocha en el Per, Payetome en el Brasil, Bochica en Colombia, y Gucumatz en Guatemala Las teocracias de Votan y de Zamn se esparcieron por el Centro de Amrica. Tambin se ha discutido mucho acerca de la ciudad de Tula o Tullan, sin saberse a punto fijo en dnde estuvo, y hasta hay historiadores que sostienen
tradicin guarda
al principio

La

Vivase

(1)

Historia de las Naciones civilizadas de Mxico y de la Amrica Central

-Tomo

1.

pff. 105-100.

90
no haber existido tal pueblo, sino que Tullan significaba la or ganiz acin sep-_ tenaria que haba tenido la raza nahoa (i). En el territorio de Guatemala se desarrollaron dos civilizaciones principales la maya quiche, en las costas del Atlntico, y la nahoa en las del Pacfico, comprendiendo ima gran rea geogrfica, que an guarda ruinas y tradiciones, lenguas, costumbres y ritos, reveladores de sus primeros habitantes.
;

la familia
;

maya pertenecen

las siguientes tribus


;

huastecas,

al
;

norte de \'e-

racruz

mayas, de Yucatn y del Peten chontales de Tabasco tzendales de Chiapas tzotziles de San Cristbal de Chiapas quekchcs de la Alta Vcrapaz
; ;
;

pocomanes, al rededor de la capital de Guatemala chortes de Jocotn quichs de los Departamentos de Quezaltcnango, Santa Cruz. Retalhuleu, vSuchitepquez tzutuhiles, del sur del lago de Atitln ixiles, de Nebaj y Caj! mames de los Departamentos de San Marcos y Huehuetenango. El grupo de las naciones mayas comprende diecisis secciones o tribus, que describi el sabio doctor Berendt (2).
;

El hecho de que los mayas poseyeran una gran lnea de costa, hace conuna nacin marina, y as lo confirman las narraciones de los primeros descubridores que encontraron en las playas del mar las' canoas con que hacan sus espediciones. En las ruinas de Chichn-ltz vnse
cebir la idea de que fueran

pinturas de embarcaciones, y como lo ha hecho notor Valentini, los sitios o lugares que ocupan los ms importantes edificios o ruinas de poblaciones estn inmediatos a bahas o golfos, lo cual indica que aquellos pueblos mantenan relaciones con otros distantes.
se hallaba por estos pases, desde remotas edado considerada autcton a, y se sabe que ocupaba el sur de Mxico, la costa norte de Guatemala y otros puntos, tres mil aos antes de Jesucristo, siendo muchsimo ms antigua.

La raza maya-quich, que


ha
si

des,

En la parte occidental de la Verapaz, y ms todava haca el sudoeste, encontramos ese interesantisimo grupo maya-quich. Comprende las tres que, llaman lenguas metropolitanas de Guatemala: quiche, cakchquel y tzutnhil,l/'^\_
y
la

lengua

ixil,

muy

semejante a

la

quiche legtima.
los

Los aborgenes de Centro-Amrica, como

de Mxico, eran de distinta

raza y civilizacin que los salvajes del Norte. La fauna del Continente, desde la frontera mexicana hacia el sur, es muy diferente de la del Norte, hacia el

de mounds, autor de "La Antigua Amrica (3) llevaron su influencia y algo de su cultura, hasta las riberas del Mississipi, en dond'se han encontrado Tuchas de aquellas construcciones, muy
rtico.

mar

Esos indios fueron

los terrapleneros o constructores


el

o -sean montculos artificiales.

Segn opina

interesantes para arrojar luz en estudios etnolgicos.


La Atlantlda y
Raldwin. pa^e

(1)
(2) (3)

la

ltima Tule, por Buelna.

Discui-so pronunciado ante la Sociedad Geogrfica


35.

Americana,

el 10

de julio de

1876.

91
Los antiqusimos indios del istmo centro-americano estuvieron sufriendo, en su nebulosa historia, cambios polticos y revoluciones, causadas por la influencia y predominio ya de un pueblo, ora de otro, en el decurso de las edades. Representaban, pues, al tiempo de la conquista, la influencia de varias razas, lo
oneroso de un pretrito de inmensa extensin y horribles sacrificios y calamidades. El alma saturada de dolor, al travs de decaimiento, odios y luchas
cruentas.

poca posterciaria, en medio de una fauna colosal, ya haba indgenas El hombre negro existi por ac en remotsimos tiempos, com(||Se prueba por cabecitas y mscaras encontradas en Teothihuacn y por el dore^e Huoyapn de tipo etipico, que aparece dibujado en el primer tomo de "Mxico a travs de los siglos" pero la demostracin patente de la teora dice el autor de esa obra de la antigua existencia de la raza negra, en nuestro continente, es que an se hallan sus restos en l, y de otros nos hablan los cronistas primitivos. Se esparcieron los negros por las costas, cuando el gran enfriamiento, producido por los cataclismos. , Los_jarras o zambos de Honduras descienden d e negros y se remontan a una antiqusima edad. Por las lenguas se viene en conocimiento de lo autctono de la raza maya-quich, anterior, segn algunos creen a la China. Se han encontrado dolos de tipo chino marcadsimo, en algunos puntos de Mxico y de Centro-Amrica. Muchos historiadores hablan de un pueblo pre-tolteca cuinametzn (gigantes perversos: etzn gigantes, y quinan, malvados) pero todo eso se pierde en la obscuridad de los tiempos (i). Aqu en Guatemala hemos visto dos mascaritas antiqusimas con facciones japonesas.
la

En

en estas tierras.

Han querido notables americanistas, como Brinton, Stoll y Chavero, exp licar la separacin dejos c akchiqueles de la rama maya-quich; y aseguran, por clculo, que acaecera hace ms de dos mil aos. Con razn dijo Humboldt que esta era la tierra de los misterios y que entramos en una remotidad
que
ni se concibe, ni se explica.

Sbese, por tradicin, que

la

cultura tolteca no slo invadi


al

el territorio

que ocuparon en la poca histrica, a la regin de Iximch y a la ciudad de Gumarcaah, conocidas despus por Cuauhtemalan o Guatemala y por Utatln. Dcese que Nimaquich, de la familia real tolteca, obedeciendo al mandato de sus dioses, abandon Toln, y peregrin hasta dar con el bellsimo lago de Atitln, por donde se estableciera el nuevo reino quiche. Nima lleg, con tres hermanos, entre los cuales dividi el pas. El famoso Axopil, hijo suyo, fu jefe de los quichs,
primitivo de los quichs, sino que se introdujo

cakchiqueles y tzutuhiles,

como explicaremos
y
la

en otro captulo.

"Cuando amaneci
decir,

la aurora, brill la luz

titilaron las estrellas," es

cuando

se introdujo la religin

cultura

segn
ms

las bblicas frases

(^n pueblo de giganta debe entenderse que ser de hombres un podo (1) pero uo de verdaderos srlerantes.

altos (jue la talla

comn:

92
del

Popol-Vuh
Entre
la

se

multiplicaron las generaciones de los patriarcas Kalanila tierra

Quitz, Balam-Acab, Mahucutah, Iquibalam. por

prometida.

peninsula

maya y

la

regin quiche se hallaban los itzaes, petenes,

lacandones, cheaques, mopanes, Choles, chinamitas, caboxes, uchines, ojoyes,


tirampes, y otras tribus.

En
rica,

el siglo XVI, cuando los espaoles vinieron al istmo de Centro-Amencontraron varios reinos y pueblos numerosos, con razas y territorios

^ Los mames
parte
el

diversos.

_d e ^Hondiir as

interior

los

(tartamudos) se hallaban en Guatemala al noroeste, y en una los pocomanes al sudoeste de Guatemala, los qu ietes en cakchiqueles en el sur.
;

HF

Ocupaban

los

mames

el

actual departamento de lluchuetenango, parte de

Quezaltenango, San Marcos y la provincia de Soconuzco, lugares en que la lengua man o pocomn es verncula, siendo dig^o de notarse, que en parajes distantes de dichos centros tamjjiin se habla aquel idioma, como en Amatitln, Mixco y Petapa, Mita, Jalapa, Xilotepeque y Chalcliuapa (i). Los mames se dividan en familias poderosas, cuya historia describi Brasseur de Bourbourg, en la introduccin del Popol-Vuh.

Asegura

{|ue

habitaron en Soconuzco desde tiempos remotos, siendo un

pueblo autctono.

Los olmecas que vinieron de Mxico,

los redujeron a la

servidumbre, y una fraccin de los vencidos emigr para Guatemala, como lo explican Orozco y Berra, en su interesante geografa (pgina i68). An se encuentran restos de los mames en el departamento de Totonicapn y en la frontera de Chiapas. En remotos tiempos aquella raza haba sido la dominadora en la mayor parte del territorio de Guatemala, y su capital era la plaza
fuerte de Zakulu, o sea Tierra Blanca, cuyos restos todava se

contemplan

cerca de la ciudad de Huehuetenango.

An
la

existen ruinas de Zakulu lo


la

mismo que de Chalchitn y Chacul, que denotan


Los pocomanes o poconchs vivieron en
rio

cultura de aquellos indios.


la

regin de

Verapaz, en territo-

de Guatemala. Una parte de las trece tribus de Tecpn, cuya capital era la gran ciudad de Ninpocom, se tena por Seora de la Verapaz y de las provincias situadas al

Sur del rio Motagua hasta Paln. Toda la margen izquierda Chixoy (Lacandn o Alto Usumacinta) desde Cobn hasta el x'\o antes dicho, las montaas y valles de Gagcoh (San Cristbal), Tactic, Rabinal, Urrn, una parte del actual departamento de Sacatep^uez, de Guatemala y de Chiquimula, hasta el pie de los volcanes de Agua y|le Fuego, llegaron a ser presa de aquellos aguerridos indios poconches, cuya lengua, as como el quekch, an se habla por la Verapaz. Aqu en el valle de la Ermita, en el de Las Vacas, en el llano de la Culebra, en Pnula, en Petapa y en otros alrededores de esta ciudad de Guatemala, se habla generalmente el poconch, que apenas queda rezagado en uno que otro descendiente de aqullos pocomanes.
del
(1 )

PimentelCuadro de Lenguas Indgenas Tomo I. pg. 81.

93
hoy
es repblica de

Los quichs, habitaban en sus mejores tiempos, la parte central de lo que Guatemala, no slo en el departamento que lleva ese nom-

bre del Quiche, sino por Totonicapn, Atitln, parte de Quezaltenango, Suchitepquez y Rabinal, en donde se habla aquella interesantsima lengua (i). Tenan los Cuchumatanes algo de Chiapas y Soconuzco, el reino de Hueytlato y

manes y pocomanes. Se impregn la civilizacin de los quichs, en remota fecha, de la de los toltecas, pues la cultura y la manera de vivir de los primeros, tienen rasgos de las costvimbres y adelantos nahoas. Los maya-quichs llegaron a un sorprendente grado de relativa civilizacin pero desgraciadamente, despus de la cada del soberbio imperio, el pueblo se dividi, durante el curso de algunos siglos, por guerras intestinas y luchas de partido, en pequeos estados, desvanecindose la gloria de su antigua grandeza. En los restos dispersos, imbuyeron los nahoas su cultura, reteniendo los dialectos de la lengua original. En Nicaragua y en El Salvador "hubo pueblos de pura sangre azteca. Los niquiran s o cholutecas se encontra ban entre el lago y e l mar Pacfico. "Los quichs de~Guatemala, dice T~obispo historiador, Gonzlez Surez, llegan al golfo de Jambel, ganan la costa de Mchala, se internan en la provincia del Azuay, y buscando un punto pacfico para la vida, se sitan en los valles de temperamento abrigado, en la meseta interandina, con el hombre de
los seoros
;

caaris" (2). El territorio de los cakchiqueles se compona de los que hpy son depar.

.^^

.tribus por Patulul,

tamentos de Chimaltenango, Sacatepquez y Solla, habiendo t^lhnbin algunas Cotzumalguapa y otras partes del lado del Pacfico, que eran nefitos de los Padres Dominicos.

Los tzutuhiles se encontraban en Atitln y en San Antonio Suchitepquez, con una capital que se tena por inexpugnable, cerca de aquel lindsimo lago de Atitln. Los lacandones, itzas, manches y choles, ocupaban la regin que Eran tribus indmitas, harto difcil se extiende entre Yucatn y Guatemala. de ser tradas a las costumbres semi-civilizadas. Fu el dominico Juan de Esquerra, quien acompaado por otros frailes de su orden, lleg a penetrar a las tierras de los manches, e indujo a muchos de ellos a seguir el cristianismo. Pero a poco se fundaron algunas villas o lugares, hasta que en 1626, los lacandones hicieron una atrevida irrupcin, avanzando ms ac de Copan. Fueron muchos los muertos y no pocos los prisioneros. Ms tarde, los itzas asesinaron como a trescientos de los cristianos. Al ver los manches que no obtenan proteccin de los espaoles, huyeron a buscar otra vez sus rudas
costumbres y recnditos albergues. Los franciscanos queran catequizar a los itzas, que eran los ms potentes y agresivos. Protegidos por el terreno montaoso y escarpado, encontraban
'D
(2)

Squier. Nouvelles Anuales des voyages.

Introducin

al

Atlas Aniueolgico Ecuatoriano,

ptr. 20.

94
en la regin del lago del Peten, seguridad e independencia. Al principio acogan cordialmente a algunos misioneros, pero despus se enfurecieron y colgaron las cabezas de los religiosos de las ramas de los rboles, para que sirLa trgica y espantosa muerte de Mirones y de sus viesen de escarmiento.

acompaantes, sacrificados en el ara del altar idoltrico de aquellos brbaros, puso pavor en el nimo esforzado de los frailes y conquistadores. Sin embargo, las reales cdulas que a menudo venan encareciendo la sujecin de aquel territorio, hizo que no faltaran individuos que quisieran aventurarse a la conquista. El encomendero de Mita, Diego Ordez de Vera y Villaquirn, oficial de milicias y hombre de pelo en pecho, se comprometi a tan difcil empresa. En 1639 fu aceptada su oferta por el Consej de las Indias, se le confiri el ttulo de Adelantado del Gobierno del Prspero, nombre con que se bautiz tan aguerrida comarca. Precedi, sin embargo, la cruz
a la espada, y en 1646, dos franciscanos,
Villass, fueron

Hermenegildo Infante y Simn de de Campeche a Usumacinta, con su arriesgada misin, sufrien-

al interior,

do muchos trabajos. Lleg al fin el Adelantado a Usumacinta, penetr ms hasta que falto de provisiones, abandonado de muchos, viendo quemado por los indios el pueblo que haba establecido, flaco de cuerpo y conturbado de nimo, fu a morir a Petenecte. El Prspero no correspondi al augurio de su buen nombre, que ms propio hubiera sido llamarle el Des-

graciado.

Pasaron ;Biuchos aos sin volver a la empresa, pues los dominicos que fueron a catequizar a los Choles, all en 1677, apenas alcanzaron xito. Cada vez se empeaba el gobierno de Espaa en la reduccin de aquellos brbaros y de los lacandones e itzas. Cuando el obispo de las Navas anunci su deseo
de visitar Vcrapaz, el Presidente Guzmn ofreci todo su apoyo para aquella empresa. Ayudaron los mercenarios y los dominicos, ponindose a la cabeza
la expedicin don Melchor de Meneos, Corregidor de Huehuetenango, quien con pocos soldados se intern en el ro de Tabasco, haciendo huir a algunos indios lacandones. Siendo ya casi intransitable el camino, retrocedieron sin alcanzar cosa alguna.

de

Una vez ms el Consejo de Indias, con fecha 24 de Noviembre de 1692, transmiti rdenes apremiantes, en que el rey prevena arrostrar la conquista de Choles y lacandones. Hasta el ao 1695 no pudo el presidente Barrios Leal
emprender l mismo la expedicin, y lleg a Santa Cruz del Prspero sin novedad alguna pero ms adelante se le present una naturaleza primitiva, eejiberante, emponzoada de miasmas, llena de precipicios, ros, montes y des;

peaderos, sin chozas, ni ranchos,, ni un ser humano siquiera. Con muchos trabajos fund el fuerte de Dolores, cuyo nombre recordaba hartos sufrimien-

Cerca de ese castillo quedaban al Sur de los choles, al Oeste y Norte los y al Oeste los lacandones. El presidente Barrios regres a Guatemala, a causa de las lluvias, que por aquella regin son copiosas, dejando en dicho
tos.

itzas,

95
lugar treinta soldados y algunos frailes. Cuando despus se preparaba Barrios Leal a otra expedicin, le sorprendi la muerte.

Jacobo de Alzayaga, Regidor de Guatemala, emprendi, en 1696,

la

con-

quista de semejantes brbaros, teniendo la mala suerte de perderse, con los

suyos en la enmaraada selva y tortuosos ros. Un movimiento simultneo, procedente de Guatemala, con don Melchor de Meneos, al frente, y apoyado por el gobernador de Yucatn, dio siempre funestos resultados. Los itzas fueron conquistados en 1697, y. hubo desde entonces en el Peten resguardo militar, que lleg a convertirse en un presidio. En 1759 ya haba en el distrito del Peten, siete aldeas, fuera del lugar principal o cabecera. Todo aquello es
primitivo y paradisiaco.

Los lacandones an permanecen libres del Gobierno, en hordas nmades y en nmero reducido. Nunca se realizaron, pues, los deseos de conquista que con tantos bros exhiba el capitn general don Sebastin Alvarez Rosca de Caldas, respecto al Lancandn deseos que manifest al rey don Carlos II, en carta de 30 de Enero de 1667, y que corre impresa por Ibarra.
;

Como

describe en

esos pueblos, haba otros antiqusimos, que Brasseur de Bourbourg nmero considerable y trata de fijarles localidades en el territorio

El que quiera profundizar esta materia, puede leer la Popol-Vuh y "Las Naciones Civilizadas de Mxico y de Centro-Amrica". Pero todava es ms serio y filosfico el estudio que hizo nuestro distinguido amigo, el sabio doctor Berendet, quien estuvo en Guatemala, y pudo establecer, fundndose en las lenguas y dialectos indgenas, las ramas etnogrficas del suelo Centro Americano.
interesante introduccin del

Centro-Americano.

Los pueblos de

la

Amrica Central forman, para Quatrefages, una sola


cruzamientos mltiples entre negros,

familia, la guatemalteca, resultado de

indios y espaoles. Hombres de pequea talla y fuertemente constituidos de piel bronceada, cabellos negros y lisos, cabeza corta, frente baja, cara ancha,

ojos pequeos, oscuros, horizontales; nariz recta, boca mediana, labios fuertes,

barba redonda.

Deniker divide a los indios de Mxico y de la Amrica Central, desde el punto de vista etnogrfico, en dos grandes grupos los seranos aztecas que viven en el Norte de Mxico, y los centro-americanos, habitantes del Mxico meridional y los Estados situados ms al Sur hasta la Repblica de Costa-Rica.
:

Los primeros, bajo el aspecto lingstico, se aproxiinan a los chochones, y en sus costumbres a los verdaderos indios "Pueblos" de los Estados Unidos, pero ofrecen diferencias en el orden fsico los sonorios se acercan a los norteamericanos de la vertiente atlntica, en tanto que los pueblos del grupo azteca patentizan la infusin de una gran cantidad de sangre centro-americana. Constituyen el grupo principal de los sonorianos los pimas y sus congneres los ppajos viven en los pueblos o "casas grandes" y subsisten gracias a sus esfuerzos en la estril tierra del valle de Gila son hombres hermosos im. 71 de
:

-96ker, los yaquis

cabeza algo alargada, nariz prominente. Sus vecinos, dice Deniy los mayos, reunidos en la categora lingtica Cahita (unos 20,000 individuos) tienen el mismo tipo' que los pimas y se conservan bastante puros, al contrario de los patas y tarahumares de Chihuahua y de Sonora. Los aztecas o nahuas, son nombre colectivo de muchos pueblos y tribus que ocuparon antiguamente la vertiente pacfica desde el J^o Fuerte (26'' de latitud Norte) hasta los confines de Guatemala, exceptuando el istmo de Tehuantepec, pero extendindose sus colonias hasta Guatemala y San Salvador. Sobre la
talla, giles,

vertiente del Atlntico las tribus nahuas habitaban los alrededores de Mxico,

y constituyeron, probablemente dos o tres centurias antes de la" llegada de los espaoles, tres Estados confederados: Tcscuco, Tlacopn y Tleuochtilln. Actualmente los aztecas, en nmero de 150,000 prximamente, encuntransc extendidos sobre toda la costa mexicana desde el Sur de Sinaloa hasta 'Pepic, Muy pacficos, sedentarios, con un barniz de Jalisco, Michoacn y el Oeste. civilizacin, ellos son catlicos de nombre, animistas llenos de supersticin en
el

fondo.

En muchas

villas aztecas

todava se habla

la

antigua lengua nahua."

El profesor L. Biart ha escrito extensamente sobre


los aztecas (Pars, 1885).

la historia

y costumbres de

Al lado de los aztecas se designan con el nombre de "mexicanos ])r()])iatres grupos tnicos el otom, los tarascos y los talonacs de la provincia de Veracruz, antes muy civilizados y que se parecen fsicamente al grupo lingstico maya. El otom nos da el ejemplo particular de pueblo americano hablando una lengua monosilbica de talla debajo de la media, braquicfalos en general con tendencia a la mesocefalia (llamy, Brinton). Los tarascos, no mezclados, viven, segn Lumholtz, en nmero de 200,000 en las montaas de Michoacn otros han sido absorbidos en la poblacin mestiza.

mente dichos" a otros

El otro gran grupo etnogrfico de los indios de Mxico y de la Amrica Central, siguiendo en esto a Deniker, ya hemos dicho que lo forman los centro-

americanos; y estn subdividos por el mismo notable antroplogo en tres grupos geogrficos los indios del Sur de Mxico, los maya y los istmianos. Entre los primeros estn los zapotecas de Oaxaca, descendientes de un pueblo que alcanz en poca remota el mismo grado de la civilizacin azteca estn tambin los mixtecas de Oaxaca y Guerrero, de talla pequea, braquicfalos, y
:

zoques, mixes y chapanecas, para no citar otros. La antigua civilizacin era semejante a la de Mxico; los "mayas propiamente dichos de Yucatn" contienen como principales tribus: los tchontales de Mxico, los mopans,
los

maya

de Guatemala septentrional
j)osee

los quichs
;

ms

al

Sur,

el

nico puebUj
los chorti

indi(j (|uc

y los huastecas. "A pesar de las diferencias lingsticas, todos los guatemaltecos o indios de Guatemala se asemejan desde el punto de vista fsico son pequeos, re chonchos, de pmulos salientes, nariz prominente, con frecuencia convexa; y algunas de sus costumbres, como la geofagia, son comunes a todas estas pobla
literatura escrita indgena
los
:

vma

pocomanes,

97
El profesor Deniker rene bajo el nombre de "los istmianos" a los pueblos indgenas de la Amrica Central distribuidos por Guatemala y el istmo de Panam, cuyos idiomas no estn comprendidos en ninguna de las categoras de las lenguas americanas (lencas, matagolpes, guatusos, oulona, moscos,
cones".

rama).

Algunos autores creen que, en cuanto a la Amrica, la agrupacin de los pueblos tiene mejor base en los caracteres lingsticos que aquella que pueda suministrarles los tnicos y somatolgics opinando asimismo que esos caracteres lingsticos son fundamentos ms slidos para definir las razas del nuevo continente. Para Brinton existe un lazo comn entre todas las lenguas americanas pero, discurriendo ampliamente sobre este punto, lingistas de la
; ;

talla

de Mller y

Adam

piensan de distinto modo, que

la similitud

entre las

lenguas americanas no autorizan a aceptar que todas ellas han procedido de una sola fuente. Atribuye, por otra parte, Powell, mayor importancia a la semejanza del vocabulario que a la de las formas gramaticales y llega a establecer esta conclusin "las tribues de la Amrica del Norte no hablan precisa;
:

mente

dialectos relacionados entre


el

hablan, por

contrario,

s y nacidos de una sola lengua muchas lenguas pertenecientes a familias

original diversas,

que no parecen tener un origen comn".

Estima Brinton en 150 o 160 el nmero de las familias lingsticas conocidas en toda la Amrica, lo que parece ser un clculo exacto; en efecto, slo para la parte del Norte de Mxico enumera Powell 59 familias lingsticas."

Los pipiles (muchachos, en lengua azteca) descendan de los mexicanos. Dcese que Ahuizotl, octavo emperador de Mxico, all por los aos de 1486, deseoso de extender- su podero, y no satisfecho con el territorio que sus mayores le haban dejado, decidi apoderarse del reino de los quichs y de otras tribus que poblaban el istmo centro-americano. Vanos fueron los ardides de la guerra, ni alcanzaron buen xito los agasajos, presentes y embajadas, para que se realizasen las aspiraciones de Ahuizotl, quien entonces se vali de una extratagema que harto demuestra su astucia. Envi secretamente como veinte mil indios, llamados pipiles, para que simulando ser mercaderes, fuesen
poco a poco introducindose en aquellas ciudades y en
las tierras

pobladas por

quichs, cakchiqueles, tzendales, kelkes y zapotecas, a fin de sojuzgarlos en una oportunidad, teniendo parciales en quienes apoyarse ; pero fueron sorcano,- ni

prendidos en su intento, que ya no vio realizado el ambcioso emperador mexininguno de sus sucesores. Los pipiles vinieron, pues, como traidores y se encontraron en tierras baadas por el mar del Sur, desde Escuintla hasta Cuscatln (El Salvador) en donde se extendieron mucho y progresaron basTurbulentos o indmitos, no soportaron la tirana de su cacique Cuatante. humichn, a quien el pueblo dio muerte violenta en su propio palacio, ocupado a seguida por el dbil y manso Tutecotzimit, que organiz el gobierno y pudo hacer que sus vasallos progresaran. El cacicazgo pipil, nunca fu monar-

-98ms que Juarros errneamente haya asegurado que tuvieron, poco tiempo antes de la venida de los espaoles, un monarca o rey, lo cierto es que a lo ms llegara, como algunos creen, a constituir un seoro, ligado con la casta sacerdotal, que a su vez reconoci la autoridad del gran sacerdote, quien se dejaba ver en las ceremonias solemnes, revestido de una especie de casulla azul, con gran mitra adornada de vistosos plumajes, y llevando un bculo, recamado de oro y plata. Algunos dudan que los primeros pipiles hayan venido en tiempo de Ahuizotl, puesto que las ruinas de Cotzumalguapa y otras demuestran muchsimos aos de residencia.
qua, por
.

\,

que hoy constituye el territorio de El el ro Paz o Aguachapa y Gueymoco. En esta comarca existe el lugar llamado Zenzontlatl que en lengua mejicana significa "cuatrocientos ojos de agua" palabra que ha sido transformada en la de Sonsonate. Zenzontlatl hace alusin a los innumerables ojos de agua que forman el Ro Grande, a cuyas orillas se hallaban situada la poblacin.
lo

"La comarca ms occidental de


la

Salvador es

de los Izalcos situada entre

poco despus de la conquista, salieron cuatro familias a establecerse a un punto inmediato a Sonsonate y fundaron un pueblo cuyo nombre fu Nahuizalquio o los cuatro Izalco, porque en idioma mejicano "nahui" significa cuatro. Inmediato a Sonsonate se hallan el pueblo de Quetzal-Cuat-itn, compuesto de tres palabras quetzal, culebra y debajo. Con el tiempo este nombre se convirti en Salcoatitn.
Acajutla.
la

En la costa de mado actualmente

los Izalcos, existi

y existe an
I

el

puerto de Acazutla,

lla-

De

poblacin de

zaleo,

Pueblo bien situado era

el

de Geciapam, que en lengua mejicana quiere

Paz o Pazaco, conocido tambin con el nombre de Ahuachapn. En la poca presente se ha cambiado el nombre primitivo por el de Ahuachapn, hoy ciudad
decir Ro Grande, llamado as, indudablemente, por su cercana al ro de

mucho progreso y cabecera de departamento. Digna de mencionarse es l numerosa poblacin de Siguatehuacn, nombre que en lengua azteca quiere decir "joven bajada de los cerros", hoy "Santa Ana", situada al pi del volcn del mismo nombre y poblacin de mucha importancia.
de

Hacia la parte occidental de Siguatehuacn se hallaba la alquera de Chalchuapa que en nhuatl significa "moneda indgena oculta". La antigua poblacin ha desaparecido, la que actualmente existe est a una milla distante de la
anterior.

De nombre indgena y de antigua poca es la poblacin de Coatepeque, llamada antiguamente Cuatepeque o Cerro de Culebra. A este pueblo siguen los dos Texistipeque, Augue y Ostria, habiendo variedad de opiniones sobre si estos dos ltimos existieron de la conquista.
El nombre primitivo del antiguo pueblo de Gujutla era Shushuta (|ue en lengua indgena quiere decir "ro de jutes" por estar situada la poblacin a inmediaciones del ro de este nombre.

tres leguas' al Sudeste de

Geciapn existe

el

pueblo de Apaneca llama-

99
do en lengua Azteca Aponegeeat, que sij^nifica Ro de Viento, pues por su elevada situacin se halla expuesto a un viento demasiado fuerte.

Caminando del Este hacia el interior del territorio, se llega a la poblacin de Cuscatln, hallndose situada en la parte intermedia las poblaciones de Cuisnaguat llamada antiguamente Cuis-Nahuit o sea el lugar de los Cuatro Espinos y otros cuyos nombres no se ha podido conservar. Cuscatln revela su primitiva civilizacin por los muchos utensilios de barro de diversas formas que se encuentran en sus excavaciones. Pocos datos existen acerca de las dems poblaciones primitivas de la Repblica pero si es lo cierto que las principales divisiones establecidas eran Zenzonatl, Cuscatln y Chaparrastique que estas comarcas estaban muy pobladas al tiempo de la conquista, segn lo afirm el mismo conquistador Pedro de Alvarado. Entre esas poblaciones hay algunas que merecen mencionarse especialmente como Nejapa, llamada antiguamente Nixppa, arruinada con motivo de la erupcin del volcn de San Salvador. El lugar donde estuvo situada la primitiva poblacin es llamada en la actualidad Potrero de San Lorenzo, en la jurisdiccin de Quezalteipeque, poblacin tambin primitiva. Hoy se conoce con el nombre de Nejapa un bonito casero situado al Occidente y a poca distancia de Apopa. Poblaciones enteramente extintas son Zacualpa y Guija en el actual departamento de San Aana. La primera estaba situada en una isla grande que est en medio de la laguna, y ia segunda en el mismo lugar en que est la laguna del mismo nombre. En las mrgenes de sta se ven varios antiguos edificios y an en el fondo han observado los pescadores en la estacin seca, algunos capiteles de columnas. Se han hallado adems en el lecho de la laguna, piedras de moler, vasijas de barro de todas clases y formas. Hace mucho tiempo que un pescador sac una pieza de plata y en 1848 un indgena de los alrededores encontr dentro de un promontorio de lava que el agua haba dejado descubierto, varias obras de plata labrada en figuras esfricas que pesaron una arroba. Se notan en diferentes puntos de la comarca cimientos de edificios antiguos, lo que prueba el estado de adelanto en que se hallaban las poblaciones primitivas".
;

pipiles,

Los quichs y cakchiqueles trataron de someter a su dominacin a los quienes pidieron auxilio a don Pedro de Alvarado, sin sospechar que el Hijo del Sol (Tonatiuh) sera para con ellos ms tirano que el primero de sus caciques, el infortunado Cuahumichn. Los chorotegas, los xicaques, los poyas, toukas, caribes, zambos y otras tribus an ms salvajes, que ocupaban lo que es hoy territorio de Honduras, tenan costumbres brbaras, sacrificios horrendos y carcter refractario a la
cultura cristiana.

\>

Ha quedado
xicaque.
chontal.

Cuando

de los espaoles el decir, de uno belitre y salvaje, que parece se desea expresar que es muy bolonio o estpido, se le llama


du Nicaragua", en
chiltepecs,

ICXD

el

Mr. Dsir Pector escribi una memoria interesante, con

ttulo

de "In-

dication aproximative de vstigas laiss per les populations prcolombiennes


la que refiere la tradicional aventura del viejo cacique Xuque separ sus huestes chapanecas de los pipiles de Cuzcatln, para llevarlas por Nicaragua y por Honduras, e investiga hasta donde es dable, y apoyado en Bancroft, Brinton, Berendt, Bovallius, Squier y algunos cronistas antiguos, los rastros de las varias tribus y naciones que poblaron en un prin-. cipio el extenso territorio de Nicaragua. Acompaa a aquella obrita un mapa etnogrfico, en el cual se ve que los mosquitos, chontales, lamas, maribios, matiares, nagrandanes, niquiranes, imavites, melchoras, mangues, diras, chorotegas, nahuas,^ etc., habitaban aquel bellsimo territorio en donde se deprime la cadena andina y hay lagos ms lindos que los de Suiza. Los chorotegas se multijlicaron cabalmente por las orillas del gran lago de Nicaragua y i>or el Nequepo, sobre el golfo de Fonseca, mientras que por el rumbo de Managua vivan los maribios y matiares, y entre Masaya y Nicoya las colonias nahuas, que difundieron por aquellas regiones la cultura que de tiempo inmemorial las distingua. Los nahuas estaban esparcidos por el istmo de Rivas, entre el lago de Nicaragua y el Pacfico, y hablaban el mexicano o nhuatl y es curioso observar que llegaron hasta el extremo oriental de- Costa-Rica. Entre aquel lago y el golfo de Nicoya, se hallaba la misteriosa nacin de los corobices, progenitores de los guatusos. En las mrgenes meridionales del ro San Juan estaban los votos, hasta el valle de Sarapiqu, y al Este de dicho valle, se asent la importante provincia getar de Suerre, siguiendo despus por lo dems de Costa-Rica, los tanacas, viceitas, cabeceres, terrabes, chichimecas, changenes, doraces, guaymies y otras tribus que formaban propiamente el territorio de Gtares (tierra grande) cuyo mejor lugar era el Guarco, en donde los espaoles establecieron, en 1563, la capital de Costa-Rica. Los grupos se extendian sobre las playas del Pacfico, entre los ros Pirris y Grande de Terraba, hasta mediados del siglo XVIII, en que acabaron por las pestes y malos tratamientos que sufrieron. Los cotos ocupaban la parte superior del valle del ro Terraba, y acabaron tambin, dejando a los borucas, sus descendientes, que se extendan hasta los llanos de Chiriqu. Cuando llegaron los espaoles a aquella regin, los principales pueblos eran los nahuas (aztecas), nahues (chorotegas), gtares, viceitas, terrabas, changenes, guaymies, guepos, cotos y borucas, que pasaban de cien mil, en el ao 1564, y de los cuales poqusimos quedan en el da (i).
;

1440,
le

Los nahuas vinieron del Norte y desembarcaron en Nicaragua, por el ao segn los clculos del P. Motolinia, de acuerdo con lo que los mexicanos dijeron, como puede verse en los "Documentos de Icazbalceta", tomo I.
10.

Pg.
(1 )

Etnolofna Centro-Americana.

ix)r

Peralta -Intrtxlurirn.

Los nahuas o aztecas llegaron por Nicaragua y Costa-Rica, cincuenta aos despus que los chorotegas, a mediados del siglo XV, segn asegura el obispo Thiel, en su interesante obra "Revista de Costa-Rica en el siglo XIX". Muy numerosos en el istmo de Rivas, slo tenan en Bagaces y en Talamanca pequeas colonias. Estos indios llevaron ah la semilla del cacao.
otras frutas.

Los chorotegas cultivaban el maz, algodn, frijoles, zapotes, nsperos y Tambin sembraban tabaco y a veces lo fumaban. Con prpura de caracol y brasil tean sus vestidos y hacan primorosas obras de alfasegn cuenta Oviedo, quien llev a Santo Domingo algunas muestras de un prncipe por su lindeza. Se adornaban con perlas recogidas en Nicoya y tenan hermosas mujeres (i). Cundo y por qu los floridos valles del Usumacinta hayan sido abandonados por los mayas, as como las ricas mrgenes del ro Motagua, no se sabe a punto cierto. Se presume que las pestes, el hambre, las guerras civiles, las invaciones extraas, en lejanos tiempos, destruyeron los focos aqullos de gran cultura (2). El distinguido americanista don Manuel M. de Peralta escribi un "Ensayo sobre la distribucin geogrfica de los aborgenes de Costa-Rica", del cual aparece que, a la poca de la conquista de los espaoles, ocupaban aquel territorio los chorotegas o mangues, los nahuas o mexicanos, en poco nmero, los corobics, los getares, cabecares, viceitas, terrabas, changenes, doraces, guaymies, borucas, cotos y quepos. Los ms antiguos eran los corobics. Por la carta geogrfica que aquel notable historigrafo form, se comprende bien la distribucin que tenan los aborgenes de Costa-Rica en el siglo XVL Al llegar, en 1522, el conquistador Gil Gonzlez de Avila, haba cuatro grupos distintos: el nicoyano, el de la isla Zapatera, el getar y el bugaba (3). Los borucas vivan por las tierras cercanas a Panam. Los nahuas eran unos cuantos cientos, que se hallaban por Bagaces y en el valle Duy. Los vitares y
rera,

loza que se pudieran dar a

vicetas en las planicies del centro (4).

Nunca

los reinos

y tribus que

se hallaban en la

Amrica Central fueron

El imperio Azteca no incluyendo nada de Guatemala (5). Dice el Isagoge Histrico: "Al tiempo de la Conquista an no haban sujetado los mexicanos las provincias que median para llegar a Goathemala. Su ltimo emperador Montezuma sali en persona a sujetar la provincia Tehuantepeque, y no pudo conseguirlo, porque la defendi el seor Tutepeque, y as no tenan los mexicanos el paso para Goathemala por las costas del mar del Sur Tampoco haban sujetado la Provincia de Chiapas, con que no
feudatarios de Mxico,

como algn autor ha

pretendido.

se extenda hasta el grado 14,

(1)
(2)

Historia de las Indias,

A Glimse at Guatemala,

[3] [4] [5]

XLII cap. XI. pg. 243. Monografa del obisix Thiel. Fernndez Guardia Cartilla Histrica. Historia de Conau2.sta de M.xico, por Prescott.
lib.

tenan por donde introducir sus armas y exrcitos en el Reyno de Goathemala, ni por las costas del Sur, ni por las del Norte, ni por medio de la tierra".

Cuando los espaoles vinieron a estas tierras del Centro de Amrica encontraron pueblos de diversas razas, distintas costumbres, varios idiomas y Era aquella masa heterognea, multiforme, hbrida, aspiraciones opuestas.
con espritu anrquico, sin hegemona alguna. Se hallaba en guerras y luchas, con odios ancestrales y tendencias disolventes. Decada la notable civilizacin pretrita de algunas tribus, haba sonado para su raza la hora que el destino le marcara de agona y servidumbre. Hay en los hombres, en los pueblos y hsta en las castas, momentos terribles de horrenda desventura. La conquista se hallaba preparada por los misteriosos senderos de la evolucin
social.

Los indios de
las

la

Amrica

del Centro se dividen en

muchas

tribus, diferen-

cindose unas de otras, a pesar de lo que dicen escritores extranjeros que no


la estructura corporal, por la lengua y por las costumbres. que siempre se advierte entre ellos ciertos caracteres comunes innegables. Nuestros indios tienen, por lo gneral, los unos color cobrizo, y otros aceitunado, son membrudos, musculosos, de cabellos negros, speros, lisos, y de corte prismtico, de barba rala, pmulos salientes pero no agudos, orejas grandes, labios gruesos, frente baja, ojos rasgados, algunos con el ngulo externo un poco levantado hacia las cienes, negros las ms de las veces y de vista penetrante, y en la boca una expresin particular de dulzura, desdeosa, que contrasta con su aspecto serio y tristemente sombro. Constituyen una raza sufrida, sana, bien formada, pero participan, con las dems razas americanas, de falta de flexibilidad en la organizacin fsica, lo cual hace que su paso de un pas clido a un fro y vice versa les sea mucho ms perjudicial que a los europeos, acostumbrados a la transicin de las estaciones, que no dejan sentirse en los pases tropicales, en donde las costas son muy ardientes, las altiplanicies agradables y los picos de las cordilleras muy nevados, siempre lo mismo, sin alteracin alguna. Serio, pacfico y melanclico, el indio agrega no s qu de misterioso a sus ms insignificantes acciones. Jams trasluce a su impasible rostro las pasiones que puedan dominarle, a pesar de lo cual a veces llega a ser terrible. Modesto por costumbre, diestro, suspicaz, sumiso especial-

conocen, por
es

Verdad

mente a

los sacerdotes, es, al

propio tiempo, indolente, tardo, supersticioso y

crdulo (i).

En

indio americano es un producto del suelo americano (2;.

Chavero opina que nuestros aborgenes son de raza ms pura que la europea, y se funda en la carencia que tienen de pelo en todo el cuerpo, menos en la cabeza, en las pestaas, en las cejas, muy ralas por cierto, y en la poca barba, ms rala todava, y adems en la circunstancia de no tener la muela del juicio, y mostrar molares en vez de colmillos (3). Empero, ni una, ni otra razn
[1]

[2]
[31

La Tierra y el Hombre, por Federico de Hellwald, "L'Homne Americain". porSimoniu. Mxico a travs de los Siglos, tomo 11.

pg^ina HS.

IOS
prueban la imagniada superioridad de dicha raza. Algunos creen que la carencia de vello y barba ms bien implica falta de virilidad, lo cual tampoco nos parece ser cierto, porque los indios procran hijos sanos, fuertes y en gran nmero ni es posible afirmar que la correlacin entre el mono y el hombre, torne ms fino al que carece de vello, sin que, por lo dems, se verdad que algunos aborgenes mexicanos no tengan caninos. Si otros carecen de las muelas del juicio, faltan a la vez en individuos de varias razas. La barba y los apndices capilares en ciertas partes del cuerpo son tenidos en muchos pueblos,
;

te,

como complemento de belleza, y entre los israelitas se apreciaban fanticamencomo consta en la Biblia. En varias de esas apreciaciones, juzgamos que
hay parcialidad o exageracin, algunas veces a favor, y muchas, en contra de

los indios.

conquistadores espaoles repugnaba encontrar a las mujeres desmonte de Venus, como lo asegura el ingenuo Bernal Daz, quien cuenta que algunas de las indias saban muy bien adecuarse pelucas en el pubis, a fin de no desagradar a sus dueos. Tornando a hablar de los antiguos indios de estas tierras, es preciso decir
los

provistas del

que varios reinos, muchos seoros y no pocos cacicazgos, con ms de


llones
dje

seis miistmo centro-americano ncleo en remoto tiempo, de grandes ciudades, cuya civilizacin admira a los que han hecho estudio especial de los pases cultos de la antigua Amrica. Brasseur de Bourbourg, Maudsley, Bancroft, Brinton, Berendt, Baldwin y otros historigrafos, que han escrito obras especiales sobre esta materia, reconocen que la civilizacin de los imperios istmeos era superior a la de Mxico y a la del Per, muchos siglos antes de la llegada de los espaoles al

pobladores, encontraron los espaoles en

el

Nuevo Mundo. La posicin

geogrfica de la garganta de tierra, que une las dos grandes porciones del continente americano, har que en lo futuro sea el centro del comercio. Aqu en donde las ruinas de Copan, Palemke, Tical y Piedras Ne;

no nos dicen cundo fu abandonada esa regin en donde las esculturas y geroglficos de Chichn-itz revelan muertas civilizaciones aqu por donde Corts y Bernal Daz portentosamente atravesaron la parte que haba sido ms poblada, en los primitivos tiempos de Centro-Amrica, sin presumir que las
gras,
;

de aquellas corrientes y las faldas de los agrestes cerros, hubiesen sido aqu, decimos, poderosos pueblos, formarn grandes riquezas. La Historia se repite Que el melanclico quetzal, desolado por la destruccin de los hijos de Votan, no vea otra vez las praderas del Peten, las mrgenes del Polchic y del Usumacinta, pobladas por
orillas

asiento de razas varias e interesante cultura

extraas gentes

Sicut nubes, quasi aves, velut umbra.

CAPITULO IV

orografa E hidrografa de la AMERICA CENTRAL

I
tas.

SUMARIO
Montes mitolgicos. el hombre los lugares
el

Desde la poca cuaternaria Ruinas de razas prehistricas, en breas abrup Centro-Amrica, pas volcnico por excelencia. El que guarda ms mentos de primitiva cultura humana. Forma que tiene la Am.rica Central. Valle de Guatemala. Sorprendente sistema hidrogrfico. Formaciones vejetales. Clasificacin de los terrenos. Panoramas sublimes de estos pases. Divisiones orgnicas del suelo centro-americano. Descensos de la cordillera. Extrema fertilidad. Descripcin de los bosques del Norte. El valle de Zacapa. Muro gigantesco de volcanes. Peculiaridades zoolgicas de esa zona. Divisoria continental. El Cerro Padre. La erupcin del Cosigina. El Infierno de Masaya. Memorable descenso de unos frailes en busca de oro. Sistema de montaas de Guatemala. Observaciones generales. Coincide levantamiento de las mon Momento sublime. Poesa de taas con aparicin del hombre en la creacin humana. El Cerro de Oro. El volcn de Agua. El volcn de Acatenango. El volcn de Atitln. El de Tajumulco. Los barrancos. El volcn de Ipala. El volcn de Pacaya. Teoras acerca del fuego de los volcanes. Otros volcanes de Guatemalau Ausoles de Aguachapn. Volcn de San Salvador. Descripcin geolgica de El Salvador, por doctor David Guzmn. Cadena volcnica de El Salvador. EL 1,EMPA, ro que debiera llamarse EL Sistema hidrogrfico de la vertiente UNIONISTA. El Polochic y otros del Pacfico. El lago de Atitln. El lago azufrado. Territorio del Peten. Volcanes de Costa-Rica. Montaas y ros de Honduras. Viaje Geolgico a la Amrica Central, por Dolffus y Motserrat. El Istmo de Centro-Amrica. La

Montaas sagradas.
busc
altos.
elela
el

la

tierra.

la

el

J.

ros.

unin de ambos ocanos.

Las multitudes que sonrean

al

cruzar

el

prtico de Atenas, cuando, ebrias


la

de gozo iban a las fiestas de las Panateneas, en se esforzaban por llegar a la cumbre, en donde

falda de la

montaa sagrada,

sabidura serena y luminosa, dispensaba sus dones a los que la grande Egida cubriera con su divina sombra.
la

Moiss, el orculo del pueblo ms culto de la antigedad, subi a un monte para recibir, entre relmpagos y truenos, las tablas de la Ley, que haran de la raza semtica la escogida, por entonces, en el mundo. El Arca salvada del diluvio, posse sobre el Ararat, cuando la paloma mensajera vino con el ramo de oliva en el pico, y el arco iris dej ver en el firmamento sus franjas de col-

io6
res,

segn
el

la

tradicin bblica.

Desde

la

poca cuaternaria, habit

el

hombre

las faldas

que
sico,

de las montaas (i) dirigiendo sus pasos a los lugares ms altos, ya rey de la creacin no poda haber nacido en la playa llana del mar jurla

o en

pampa

silenciosa,

hecha para los

reptiles, ni

menos en

las

impe-

netrables malezas de las selvas, por donde los simios se deslizaban en encorlo alto, va en pos del de los Alpes fueron surgiendo de los primitivos mares, hasta subir entre las nubes y mostrar sus calvas frentes, como aoso testimonio de miles de siglos de generacin lenta, que preparaba en la tierra, el momento en que aparecera la humana especie en que el hombre podra andar recto, sin arquearse, ni rastrear, en mesetas emergidas del fondo de las aguas, en un paraso propicio a su creacin, en donde hallara elementos de subsistencia, y cmo luchar por la vida con los colosales cuadrumanos y los ponzoosos reptiles en donde estara lejos, muy lejos del mono, que representa la edad eocena, saltando entre los bejucos y suspendindose de los enmara-

vada actitud.
cielo.

La mirada

del

hombre busca siempre


los picos

l vino al

mundo cuando

ados troncos de los seculares rboles. El mono ha permanecido en la misma situacin en que naci el hombre ha progresado, hasta el punto de que hoy puede decir, mediante la geologa moderna, cmo se formaron esos grandiosos picos cjue llevan perpetua nieve en sus cabezas, y hasta dibujar la forma prehistrica de tales colosos, y la escultura de las cordilleras, que son como el eje de los Continentes, la espina dorsal de un paquidermo i)ctrificado, en millones de aos. La ciencia moderna explica la formacin de las montaas, los recortes primitivos de los valles, la historia de los Continentes, y hasta las hondas arrugas de aquellos gigantes, mudos testigos de la creacin del hombre, esfinges que quizo Dios poner cual perenne memento de la aparicin de nuestra especie en este planeta, cuyas transformaciones no son leyendas, ni misterio's. Los primitivos pobladores de Mxico, los aborgenes del Per, los que con Votan ocuparon gran parte de Centro-Amrica, los indios ancestrales, cuya civilizacin se pierde en la noche de los tiempos, buscaban siempre las altas planicies, al pie de las montaas, a orillas de los lagos, que en hudidos crteres se formaron despus de grandes cataclismos (2). Aquellas razas pre-histricas han dejado ruinas preciossimas, hasta en alturas que pasan, a las veces, de cuatro mil metros, en valles, mesetas y peas abruptas, colgadas, puede decirse, entre las fragosidades de cerros casi verticales, como para ponerse a cubierto de las irrupciones frecuentes de sus enemigos. Las pirmides azules, que no nos cansamos de admirar en el horizonte de Guatemala esos inmensos y robustos brazos del planeta, que hacen de Centro; ;

Congreso Internacional de Antropologa. 1897, pgina 1S5. Piment<>l, Razas primitivas: Francisco P. Moreno, Revista del Museo de la Plata, t. I.: Brasseur de Bour)x>urg, Xatlons Civilices du Mxico et de l'AmriQue Cntrale, Morgan, Ilouses and house Ufe of the Americans aixjrigenes, Wasiiington. 1881. vol. III.
[1]

[2]

Chaveroy

lO/
Amrica el pas volcnico por mudanzas ciclpeas, de ruinas,
excelencia, tienen su remotsima historia de
civilizaciones muertas, ayes de dolor, de lospasos del tiempo, en fin, que va triturando cuanto encuentra, y crea cuanto se transforma. La tierra es un ser organizado y viviente. La Amrica, es el

mayor laboratorio que tiene el planeta. El trabajo qumico que se efecta incesantemente debajo de sus altas montaas, se hace evidente a los pobladores de estas tierras, por los numerosos volcanes, solfataras y vertientes clidas,
as

como por

el

levantamiento del suelo, por movimientos tremantes impercep-

tiblas,

pero de repente causando fuertes terremotos y conmonciones violentas. Esos bellsimos volcanes que se yerguen en nuestro horizonte, son la prodigiosa epopeya geolgica del mundo. Son murallas puestas por Dios para
proteger a los pueblos dbiles.

La Eternidad, que
ta,

se

desmorona, 'que se hunde, que surge y que se osten-

ora ebria de cataclismos, ora lozana y apacible, cual si quisiera mostrarse en la poca de risuea libertad, fu dejando por ah esos nuestros volcanes,

decapitados los unos por criminal erupcin, que trajo ruina y lgrimas, entre
lava de nueva vida
;

mutilados los otros, por

el

furor de los elementos, que los

dejara

como sublimes y

colosales Belvederes, que as rotos an revelan la


;

serenidad de sus formas artsticas

formando todos una especie de corona

ducal, cuyas inmensas curvas son paralelas con el serpenteo del mar, que en sus

costas arenosas llvales encajes de espumas y rumores de vida.

En

remot-

sima fecha, un primer levantamiento se efectu, al O. 22. S. E. 22, N. siendo la causa de la formacin de la cordillera central, con sus granitos y sus gneis, habindose formado despus los depsitos sedimentarios, de gredas trisicas y fragmentos jursicos, que se notan en el litoral de Centro-Amrica. Al titilar la estrella matutina, se hundi una vez para siempre el gran Continente que, por el seno mexicano, por las Antillas, por la mar de zargazo, una al mundo antiguo con el mundo nuevo, y este Nuevo Mundo, vino resultando ser el ms viejo de todos, sin que falten sabios (i) que sostienen, como ya lo hemos dicho, haber sido aqu, en remota civilizacin.
la

Amrica Central,

el

origen de

la

ms

Ello es lo cierto que, cuando la Atlntida se sumergi, en las aguas del mar, vino quedando el istmo Centro-Americano cual arista volcnica que contuvo el horrendo cataclismo como el pas misterioso que guarda ms elementos de la primitiva cultura humana (2) como la tierra prometida, que, con sus
;

150 mil millas cuadradas, de fertilidad asombrosa, de producciones variadsimas, espera la inmigracin de tantos millones que luchan amargamente por vivir, y que buscan el caos, en la destruccibn, en la dinamita, el rayo divino de la

[1]

Baldwin. La Antigua Amrica: Jorge Catlin, Las Rcx-as levantadas y suniertrldas de Amrica:

QHinet.
[2]

La

Creacin.

Banci-oft. Histor.v of Central

Amrica.

io8

ninguna fe, ni un tocon el hambre. La serpiente del capital, con sus ureas escamas, ahoga en Europa a las masas desheredadas que no encuentran remunerativo trabajo, y que acuden a Amrica en busca de expansin y aire nuevo. Alejandro de Humboldt abrig la equivocada idea de que deban considerarse las montaas de la Amrica Central como continuacin de las cordiPero hoy se sabe que "Panam forma la reciente lleras de la meridional. clausura de una laguna llena de agua entre los dos Continentes americanos, motivo por el que no pudo existir la correlacin entre sus sistemas de montaas. La Amrica Central tiene, por el contrario, un sistema de extensas meseresultante de

mo

de conciencia

masas populares sin suficiente porque la conciencia y la


;

tierra, sin

fe no' se concillan

tas o altiplanicies atravesadas

por tierras alpestres


).

cine

terminan, en sus bor-

des, en los altos picos volcnicos (i

Mediante el canal de Panam, va a traii.-.-.. ....licc el mudo de ser de la Amrica Central. Esa cordillera que atraviesa nuestro suelo, tendr en sus feraces declives, miles de hombres que puedan explotar este montaoso pas, tan poco conocido como escasamente estudiado. El descenso que de los Andes va hacia el Pacfico, consiste en una banda estrecha, cuya mayor anchura no pasa de treinta leguas. El flanco que va para el Atlntico cuenta con mayor extensin, en un desenvolvimiento ochenta legras, desde la cadena
principal hasta las playas del mar.

En ambos lados de esa inmensa cordillera .se nota bien que, despus del levantamiento prfiro-traqutico, sigui desde fa poca eocena hasta el perodo actual, el fenmeno volcnico, ligado a la formacin de las moles gigantescas, durante los depsitos eocenos, miocenos, pliocenos, y cuaternarios habiendo El periodo entre ellos alternativas de depsitos marinos, lacustres y fluviales. cuaternario est simbolisado, en Centro-Amrica, por numerosas cantidades de piedra pmez, de lava, arcillas amarillas y fsiles de grandes animales
;

ante-diluvianos, que caracterizan esa poca, sobre todo al lado del Atlntico,

de manera bastante clara.


el Pacifico se compone de mesetas muy frtiles y curiodesde el punto de vista de su formacin (2). La esplndida llanura en que se encuentra Guatemala, la ciudad capital de la Repblica, es un valle hermossimo, circunscrito por azulosa cerrana y velado por los volcanes de Agua, de Fuego y de Pacaya, hacia el Sudoeste; grandioso conjunto de montaas piramidales, que semeja un crculo de almenas areas, formadas de soberbios picos. Ese risueo valle tiene analoga con el del Thibet, en sus po-

El declive hacia

sas,

ticos contornos, mientras

que

el

recorte que en

el cielo

forman

los altos cerros

del Oriente, recuerda el variado horizonte del mstico recodo de Lourdes, en


los bajos Pirineos.

Esos volcane.s de Guatemala forman una curba paralela

[1] [2J

La Tierra y el Hombre, por Fed. HeUwald Tomo I. p. 114. La Carta Geolgica, formada por Sapper, deja ver la variada

f ^rmnr\6u

109
i;:'

.con la lnea que describen las aguas del Pacfico, al chocar con fuerte reventa-

:.

zn, en las arenosas playas de esos lugares casi desiertos.

Aquella llanura de Guatemala, contina desenvolvindose en la Amrica Central, por su regin media, en un trayecto como de cien leguas, ms o menos ancho, a medida que la cadena de los Andes se aleja del mar. El istmo Centro-Americano, con sus esplndidos lagos, mltiples volcanes,

montaoso suelo y agreste


;

territorio, constituye, al travs del tiempo, el ms variado teatro de revoluciones geolgicas, tnicas y polticas; de cataclismos pre-histricos de misterios indescifrables. La altiplanicie est baada por

que corren hacia el mar, por los profundos caones, que existen entre los volcanes. Tacana y Tajumulco se hallan a ms de trece mil pies sobre el
ros

nivel del mar.

En el ensanche de la cordillera y en los estribos de los montes divergenhay tambin risueos valles de ricas aguas regados, y de vegetacin maravillosa. En el declive hacia el ocano Atlntico, y partiendo de estas mesetas intermedias, se ven desdoblarse, entre las secundarias ramas de la cadena andina, llanuras de verdes prados, y bosques de preciosas maderas, que descienden al golfo de Mxico, al mar de Honduras y al de las Antillas. La
tes,

caoba,

el

cedro,

el

palo de tinte,

el

rboles ms, se entrelazan por aquellas soledades.

cocotero, otras palmeras bellsimas, y mil En las. ricas costas se for-

man las musceas, entre las cuales el bananero luce sus largas, brillantes y verdes hojas, que semejan lbaros de raso el paradisaco platanal, cuyos retoos se apian al prolfico tronco, como los hijos se reclinan en el materno regazo. Hay terrenos primitivos, por Zacapa y Chiquimula, de formacin porfirtica, cubiertos de arena roja antigua, que cubren huesos de mastodontes y otros animales ante-diluvianos, en depsitos lacustres, que guardan conchas
;

y caracoles

terrestres.

Existen canteras de mrmoles, mica y otros minerales

riqusimos, de plata, oro,

plomo y

hierro.
la

El suelo de Guatemala ostenta


la

Cordillera Arcaica, que se distingue de


se extiende desde el valle del ro

andina.

La

primera,
el

ms prominente,

Motagua, hasta

Andes

Peten, penetrando por Esquipulas y Alotepeque. Los entran por la aldea de Niquihil, en la frontera mexicana, y siguen por

Tacana, San Lorenzo, Bobos y Totonicapn. Pasan por el Oeste de Patzica, Chimaltenango, y la parte meridional de la ciudad de Guatemala. De ah van por Esquipulas hasta penetrar en Honduras. Los estudios modernos de los distinguidos gelogos von Seebach y Bergeat han demostrado que la Cordillera Arcaica, en la zona meridional de la Repblica, formada de rocas eruptivas, no es parte de los Andes, sino de posterior formacin, independiente del axis montaoso. La topografa del Peten y de la Alta Verapaz es especial revela que aquella riqusima regin estuvo muchsimo tiempo bajo las aguas del mar (i).
;

[1]

El doctor SaDper sostiene que varias veces estuvo sumergida en

el

fondo del mar.

Los muchos conos de denudacin,

las cuencas, las

pequeas elevaciones,

los

valles paradisacos, el escaso declive, las praderas exuberantes en las

mrgenes

de los ros, muchos de ellos subterrneos, y los rasgos geolgicos peculiares todo indica que en esa misteriosa comarca hubo profundas transformaciones. La mano del tiempo ha impreso indelebles toques en tan interesante territorio,

que se vio poblado de antiqusimas tribus, que ah dejaron curiosas ruinas. El extenso y rico territorio del Peten es un verdadero paraso, que cuando se encuentre poblado convertirse en uno de los centros ms notables del mundo.
El Motagua, el PoSarstoon y el Usumacinta, (hijo de muchas aguas) en Guatemala. El Camelecn, el Ula, el de los Leones, el Romano, el Tinto y el Patuca, en Honduras. El Coco y el Segovia, comunes a sta repblica y a Nicaragua. Los inmensos lagos de esa tierra, que merced a ellos, llegar a ser el emporio del mundo, y que tiene ros como el San Juan, el Grande y el Mico y CostaRica, con el San Carlos y el Sarapiqu. Uno de los pasmosos portentos de
lochc, el
;

La

hidrografa Centro-Americana es sorprendente.

Centro-Amrica es

la

baha de Fonseca, en

el

Pacfico,

formando pintorescos

golfos en las costas de Honduras, Nicaragua y El Salvador, con hermosura increble, con apacibilidad encantadora, y con un porvenir suntuoso. Dirase
se divisa a la derecha,

erguido volcn de Cosigina, que al entrar a aquellas tranquilas aguas, columbrar en poca no remota, llena de buques de todas las naciones, la baha Centro-Americana, ms grande, ms linda que la de Ro

que

el

Janeiro,
del

ms abrigada que la de Nueva York y la de la Habana. El nombre primer presidente del Consejo de Indias, del taciturno Fonseca, se hizo inmortal, por habrsele dado a la baha ms cxten.sa del Nuevo Mundo.
Los
ros

que desembocan en el ocano Pacfico van muy limitados en su y deberan tener un descenso ms rpdo,*'cuanto que su desenvolvimiento es renor que el de los que desembocan en el Atlntico, pero no es as porque el plan de las fuentes de este curso de agua es mucho menos alto que el de los ros del otro lado. Hay, pues, menor desproporcin en el descenso de unos y otros relativamente. El ro Usumacinta fu para nuestra civilizacin indgena, lo que el Nilo para los egipcios, ya que en sus extensas riberas deba desarrollarse, haciendo prodigios de produccin, el desbordamiento peridico de sus aguas. Por los montes del Peten nace aquel rio, llevando derrames y
corriente,
filtraciones de la

demente

las ruinas del

laguna de Panajachel y de los Islotes, para Palemke.

ir

a lamer humil-

La

disposicin particular de los valles trasversales contribuye


el

mucho

hacer los desaguaderos en

mar

Pacfico, difciles para la navegacin,

ya que

las escarpadas bargas, contra las que viene la corriente menudo, lo cual impide un hallage regular, tiene adems el inconveniente de que arrastra en gran cantidad, terrenos desbordables de suyo, que las aguas llevan sin esfuerzo. He ah por que las desembocaduras se encuen-

independientemente de

a chocar a

tran tan atascadas.

Los cauces de los ros que van a morr al Atlntico, nacen en la cordillera, en los puntos ms elevados, y siguen las direcciones de las cadenas de montaas que les sirven de ribazos, segn lo explican cientficamente, los seores Dolus y Montserrat, en la obra magistral que en francs escribieron sobre
la

Amrica

del Centro.

el ro de Izabal, cuyas mrgenes vestidas de bosques vrgenes tropicales, forman, separndose entre s, el lago del mismo nombre, encajonado entre magnficas montaas cubiertas de espesura. En la selva primitiva del ro hermossimo resuena el canto de las aves que se posan en los corpulentos rboles, el sonoro rugir del tigre americano, los gritos dedos el

En

golfo Dulce desemboca

monos que se columpian en los bejucos oscilantes y el silbar de la serpiente que sorprende un nido de guacamayas. Los ms bellos pjaros de vistoso plumaje animan la selva y las pintadas mariposas van acariciando las silves-

Hay peces cantores o siluros, que en Livngston, san Juan de Nicaragua y otros lugares bajos del mar, producen sonidos intensos, armoniosos, y con marcada cadencia (i).
tres florecillas.

Las mesetas de la cordillera y las del descenso hacia el Pacfico, se forman de terrenos volcnicos, as como los espacios que entre las montaas median. Esta formacin se reconoce fcilmente en las enormes grietas que se encuen tran en todas las llanuras, desde el grado 14? hasta el 16?, de latitud, que son
los que limitan la cordillera y el Pacfico. Los volcanes del interior de Centro-Amrica pertenecen a una poca mucho ms remota que la de los volcanes de la cordillera de la costa. Aquellos deben de haber formado una cadena de volcanes activos, que despus han venido estando extinguidos por eras.

La meseta de Guatemala la Nueva, o sea de la capital de la repblica, encuntrase a unos mil cuatrocientos metros sobre el nivel del mar un poco ms alta que la de la antigua mctrpoH. Ambas se componen de terrenos volcnicos. La Gran cantidad de volcanes que existen en la cordillera de Guatemala, deja suponer que, por modo sbito, se levant ese terreno de con;

textura uniforme.

Sabios gelogos presumen que

el

trastorno a que este pas

debi de estar expuesto, durante su formacin, es la causa de que, por lo general, slo se encuentran minas metlicas en las montaas primitivas, sobre

todo en Honduras, abundante en tantas riquezas de ese gnero. En Guatemala existen placeres de oro en el Motagua y yacimientos en Izabal. Hay en Los kaolines, varios lugares ricas minas de plata, cobre, plomo y estao. espatos y mikas constituyen gran ricjueza.
Ciertos parajes de Guatemala llenan las condiciones para que en ellas haya minerales. En los lugares volcnicos es muy difcil que las vetas se conserven. Por los Cchumatanes, en Huehuetenango, el Quiche y la Baja Verapaz, existen buenas minas. Por San Juan Sacatepquez, hay depsitos
Dumeril. iiauralisla ictilogo. "La Soo. Catlica" Los peces cantores.

'1]

En la regin del lago de Ayaraza se ven calcreos y ricos mrmoles. reo y el mika-esquisto con vetas de cobre y plata.

el

calc-

Desde la barranca de Villalobos, de cien metros de profundidad, y en cuyo fondo corre un ro que desemboca en la laguna de Amatitln, dando vuelta por la llanura de Petapa, puede observarse un interesante corte de los materiales de que est compuesto el valle de Guatemala. En el fondo se notan vestigios de conglomeraciones, cantos rodados y prfidos luego, a dos metros de El resto es de altura, capas alternativas de cenizas amarillas y violceas. pomas blancas del tamao de una nuez, mostrando las estratificaciones sucesivas, que esas capas se encuentran a las veces separadas unas de otras y nicamente aplastadas por la compresin, mientras que otras se hallan reuni das por una pasta amarilla, que forma una masa compacta.
;

Se debe

al

doctor Sappcr un estudio cientfico sobre

la

vejetacin de Gua-

temala, y manera de su formacin, atendiendo a la variedad geogrfica de plantas caractersticas, que teniendo un modo parecido de vivir y desarrollando

anlogamente, sus rganos biolgicos, constituyen verdaderas sociedades, de I. Bosques hmedos de las tieinteresante flora, que pueden dividirse as rras calientes y templadas, caracterizados por bejucos y especies epif ticas, como los helchos, aroideas, orqudeas, etc., que cubren la mayor parte de la zona septentrional y la falda meridional de la cordillera del Sur.
:

Sabanas mezcladas con bosques hmedos, formados por yerbas altas II, y algunas veces por arbustos que ocupan las planicies situadas al pie de las cordilleras, cubriendo una mn^iderable extensin de la costa que baa el
Pacfico.
III.

Bosques hmedos de tierra


abundan
los

fra,

bledales, en los que

musgos y

formados por coniferas, alisos y rose cobijan algunas vaccneas, hasta

una altura de 3,cSoo metros. IV. Sabanas de tierra

fra, caracterizada por la ausencia de rboles, cual sucede en los volcanes de Tacana, Tajumulco y en los Cuchumatanes.

V. Robledales y Pinares.
una zona en que
se

Forman
fras,

las variedades
la

de estas clases de vela tierra caliente.

jetacin

marca notablemente

estacin de seca, circuns-

crita a las tierras

templadas y

y bajando rara vez a

VI. Sabanas y chaparrales, situados en clima seco, y en donde abundan grandes ccteas, la sequedad es extrema. Forman este grupo las planicies del Motagua, Salam y algunas sabanas de menor extensin del Departamento El doctor Sapper incluye en ejlos los pajales situados en la depredel Peten.
sin de Cahabn, en la Alta Verapaz.-

El territorio de El Salvador es volcnico y montaoso, frtil y con buenas minas de hierro. El de Honduras es extenso, rico en metales y prados, de formacin primitiva, en mucha parte, con selvas vrgenes y exuberante vegeNicaragua tiene los grandes lagos, y parece que la cadena de los tacin. Andes deprimise en ese punto, como para dar paso al canal que debe unir

En esos lagos se puede lavar perfectamente la escuadra de Estados Unidos, por muchisimo que con el tiempo crezca. No hay otra punto en el cual se pudiera hacer esta operacin tan necesaria para esa escuaEl mapa de Costa-Rica muestra en el centro y en el Sudoeste del pas dra. quebradas profundas y montes altsimos, mientras que el resto es de vallen frtiles, hoyas propicias a la siembra del caf, costas en fin, apropiadas al
ambos mares.
los

cultivo del bananero.


i

Ni en

los lagos
la

y montaas de Suiza podr


lo

el

artista

admirar

la

pureza de

contornos,

serenidad del paisaje,


el

potico del horizonte, del lago de Ati-

tln,

que con

volcn de ese nombre, y los pueblos de chozas indias, que se

divisan en las mrgenes de las azuladas aguas, forman un cuadro indescriptible,

arrobador, nico en su gnero.

tadores.

la Amrica Central hay panoramas sublimes, deliciosos y encanLos volcanes que arrojan lava, como pirmides colosales de este suelo plutnico las montaas empinadas, agrestes, de flancos casi perpendi-

toda

culares, de simas obscuras, apenas perceptibles por la cinta argentada del

manso

ro,

que en

el

fondo serpentea

las

mesetas extensas, circuidas por


el

cerros remotos, cuyas caprichosas crestas circunscriben


cual encaje

cielo arrebolado,

musulmn o

recorte arabesco, en raso reluciente de turqu.


lo silencioso

Las

llanuras de la costa

no tiene

de

la

pampa,

ni lo estril del

pramo

por

el

contrario, exhiben rboles soberbios de copas altsimas,

av^

canoras de

jilumas abigarradas, palmas que susurran al

comps de

las

ondas del mar,

el mpetu altanero de las olas, que se pierden entre las conchas pintadas de las clidas orillas. Los bosques ednicos, en donde la malla de bejucos, troncos, arbustos, brotes y colosales hojas, apenas dejan paso al ciervo, a la puma, al jabal y a atantos otros cuadrpedos, que en esas soledades viven las ceibas, los cocoteros, el cedro, el volador y los incont ;,t>les rboles, que sirven de nido a los guacamayos y a los pavos, forman un conjunto que slo en las trpicos puede admirarse. El misterioso quetzal, ave sagrada, que lleva por cauda alfanjes de esmeralda, es peculiar de nuestro
;

como para contener

suelo.

Los musgos que tapisan


copodios, que,
flora; las

la

liqenes, los troncos de los rboles, los ai bustos

regin fra de los Altos, y visten, junto con los y piedras; los helchos y li-

como delicados y finos encajes, son el ornamento artstico de la gramneas, con que se nutre la mayor parte de los animales, hasta algunos insectos las primorosas bromelaceas y las orqudeas, que viven al abrigo, del sol bajo la tamisada luz crepuscular de las selvas, y son el mejor ornato de los bosques las palmeras, las piperceas, aristoloquias, rubiceas y
; ;

solanceas, cuyas virtudes curativas estarn siempre sobre toda ponderacin

riqusima familia de las leguminosas, que encierran gran variedad de maderas y productos para la industria; las apocneas, de jugos generalmente txicos las gecianceas, lbidas y verbenas, de preciosos resultados en la
la
;

114
las aromticas miricias las abundantsimas y variadas melastomceas las inflexibles cactceas las rosceas las urticeas y terebintceas, de que estn llenos nuestros bosques, y suminitran cauchos, recias e incienso y entre la multitud de bejucos y cables vivientes, sobresalen por su nmero y belleza, las paciflorceas, que existen en todas las temperaturas las sapotceas, cuyos frutos son tan delicados y cuya recia produce la guta;

medicina domstica
;

percha.

Las tierras que forman las vertientes de las montaas y lugares altos son de temperatura agradable, y se goza en ellas de perpetua primavera, mientras que en la boca-costa, o sea la zona intermedia entre la parte baja, limtrofe al mar, y las cumbres de las cerranas y altos valles, se ven grandes plantaciones
de caf, caa de azcar cereales y sabrosas frutas. Los campos y los huertos se embalsaman con el perfume de silvestres flores, mientras que los ganados se apacientan en lozanos pastos de verdura. El terreno de la Amrica Central
manifiesta dos divisiones orgnicas, que tienen calidades agrcolas dependientes de sus constituciones geognsticas.

mar

del Sur, y las

El descenso de mesetas superiores, comprendidas en

la cordillera,
el

en

el

desarrollo de la

cadena central, constituyen tierras volcnicas. El declive opuesto, y todos esos grandes llanos que, de lo alto de la cadena central, se prolongan en direccin del ocano Atlntico, forman un terreno compuesto de detritus, de rocas superiores f de tierras sobrepuestas en estas rocas son efecto de transporte o aluvin, o muchos de carcter primitivo. Estas dos especies de terrenos ofrecen una fertilidad extrema, y aunque de naturaleza diferente, presentan
;

grande analoga en las producciones vegetales porque esta diferencia de clases existe slo en la base de formacin, mientras que la suijerficie es en todas la misma. Las mesetas de base volcnica fueron ms antiguamente cultivadas en esa parte se aglomer la poblacin blanca, no slo en la Amrica Central, sino tambin en la Amrica Meridional. Como el descenso hacia el mar Pacfico fu el primeramente ocupado, la cultura dirigida por manos de los europeos, es all ms inteligente, ms variada y aunque hace tres siglos que no se deja de explotar esa tierra, con un trabajo siempre renovado, est todava virgen, puesto que no es necesario recurrir a medios artificiales para activar la
;
;

produccin.
E!n el

descenso atlntico

la fertilidad

an es ms notable, porque

el

tiene gran espesura, tanto en los bosques


los

como

en las sabanas desiertas.

humus En

bosques hay una acumulacin continua de vegetales en estado de descomlos mismos rboles caen de vejez, aumentando la masa del terreno. La potencia de esta tierra vejetal parece haber producido un efecto extraordi nario en el modo con que crecen los rboles muy pocos se encuentran cuyas races estn introducidas en el terreno, sino que la facilidad que stos tienen para hallar su jugo vital en la superficie del suelo, los dispone a dirigirse hori zontalmente en todos sentidos los rboles ms grandes estn apoyados ms
posicin
;
;

bien en

la superficie del

terreno, que plantados en su profundidad.


difcil el

Esta

dis-

posicin contribuye a hacer


otras,

trnsito en el interior de los bosques, pues


se enlazan

una multitud de races de toda especies de rboles que oponen un obstculo continuo. Por
lo

unas con

dems, sin entrar en un examen de la disposicin particular del extrema fertilidad se manifiesta a la vista de manera evidente, por el prodigioso desarrollo de una vejetacin muy variada. La grandeza de los rboles, la belleza del follaje, el nmero infinito de especies forman uno de esos espectculos que admiran a los europeos que pisan por primera vez la tierra esplndida de los pases Centro-Americanos. Jams olvidaremos la
suelo, su
;

impresin que en nuestro nimo dejaron los bosques del Norte, la vez primera que nos encontramos en aquellos lugares primitivos. El cielo guedejado de

mechones de oro, pareca una real capa leonada, en que se iba envolviendo el sol. El mbar brillante pona sus toques vespertinos en las crestas de los montes obscuros, con sombras de laca y vermelln. Las anchas hojas de los bananos se movan perezosas, como si quisieran descansar del abaniqueo diario, mientras que los postreros destellos de la luz moribunda, temblaban cual abejas zumbadoras en l parasol agreste de los cocoteros y de las palmas del
bosque virgen. Era el dombo del cielo un horno ardiendo, en que se disolvan desde el azul plido hasta el mrice subido, que despide el astro rey en los trpicos, cuando pasa a iluminar a nuestros antpodas del Celeste Imperio. El bosque virgen comenzaba a obscurecerse, entre los rumores de las hojas, el

zumbido de los insectos y las pisadas cautelosas del jaguar y de los jabales. Las tranquilas ondas del Motagua hacan repercutir ese eco melanclico que va produciendo el manso ro, antes de encauzarse entre profundas barrancas.
El ferrocarril dej or repentinamente
el silbido

sugestivo de

la

locomotora,

y despus apareci en
se

firmamento la luna majestuosa, como hostia pura que elevaba de aquellas sombras arcaicas a la mansin de los cielos.
el

Ah, por aquellas montaas, traginaba en remota poca el indio quiche, dejando sus ciudades, geroglficos y ruinas, hoy revestidas de triste jaramago. Por esas soledades huyeron espavoridos los tzutuhiles, al or el trueno del can, el relampagueo del ltigo del encomendero, y la voz de exterminio del hombre plido venido del otro mundo. El suspiro del esclavo, en alas del alicio, an vaga por tan melanclicos contornos, entre el estridente graznido de la lechuzay el spero rechinar del aleteo del murcilago. Los pinos son harpas que pulsa el viento entre el follaje. El brabo quetzal luce sus plumas ureas y el sol esplendoroso le regala su tomos de luz. Varias selvas milenarias se han sucedido en campo frtilsimo. El hombre dej aquella zona, el ro rumoroso no ha cesado de correr, y el tiempo mudo prosigue su obra^C como esperando que grandes ciudades reaparescan por aquellas costas silenciosas. Es el grandioso eplogo de las luchas per scula. El golfo mexicano, la perla de las Antillas, las risueas mrgenes de
l.>

ii6
fin, el

que van rodando a morir en sus costas en que los bosques del Norte sean emporio de riqueza y de codiciados terrenos para la humanidad, que vive estrecha en otras Los que han llegado tarde al banquete de la latitudes, sin alimento y sin aire. existencia, encontrarn ah abierta la mano de Dios, derramando elementos
Florida, las ondas
del mar,
;

mismas

destino, manifiesto, harn

para

la

lucha por

la vida.

Dejemos aparte fantaseos y aspiraciones patriticas, para continuar la descripcin del istmo de Centro-Amrica. La costa se extiende generalmente de
interior, por,

nordeste a sudoeste, y van los terrenos elevndose gradualmente hacia el una extensin varia, como de veinte a treinta millas, planas por lo

que de un lado al otro del pas hacen que el suelo se torne en quebrado y lleno de barrancos. El muro gigantesco de volcanes, que paralelo a la lnea de las aguas del mar s' dilata, a partir de la frontera mexicana, comprende los conos de Tacana, Tajumulco, Lacandn, Siete Orejas, Santa Mara, Cerro Quemado, Zunil, Sant( Toms, San Pedro, Atitln, San Lucas, Acatenango, Fuego, Agua, Pacaya, Tecuamburro, Concepcin y Moyuta. Detrs de esta lnea, hay una altiplanicie, limitada al otro lado por la divisoria continental, y cortada a las veces por los estribos que unen los volcanes con la divisoria continental, y por los profundos valles, que en las faldas de los montes aparecen.
regular, hasta que los estribos de las montaas,
se levantan,

La divisoria continental empieza en el volcn de Tacana, y tomando en forma de semi-crculo hacia el Este y el Norte, se vuelve a levantar en el volcn de Tajumulco. Al Este de la ciudad de Guatemala, la divisoria tuerce con rumbo hacia el Nordeste, buscando las montaas de Honduras. El Salvador tiene, en los lmites del Pacfico, una costa que forma curva convexa hacia el Sur, comenzando i)r llanuras de unas diez millas de ancho, desde el ro Paz hasta ms all de Acajutla. luego la quebrada e irregular costa del Blsamo, a
seguida las llanuras del ro Lempa, hasta de veinte millas de ancho y cincuenta de largo, y por ltimo la montuosa costa cerca de la base de las colinas de

Jucuarn y Conchuagua. Ms adentro de los llanos y promontorios de las orillas del mar, paralela a sta y no muy al interior, se encuentra la cordillera de la costa, que corre a lo largo de toda la repblica; cordillera compuesta de muchos volcanes, que en sus bases dan curso a ros caudalosos, como formando ngulos rectos. Lamatepec, o sea el Cerro Padre, como le llaman los indios, es el ms elevado de aquellos picos.

vamos a publicar un manusque don Justo Herrera describe la memorable erupcin del volcn de Cosigina, consignando el autor sus impresiones, en los mismos momentos en que acaecan tan terribles sucesos. "Era el 20 de Enero de 1835, dice aquel testigo presencial, cuando a la seis de la maana, se vio levantarse sobre el mar una luminosa columna de admirable forma, colores y reflejos Ignorando su origen, subimos a la torre de la parroquia, desde donde se notaPor
referirse a los volcanes de Nicaragua,
crito indito, en el

117
ba claramente que serva de base el volcn de Cosigina a aquellas llamaradas. Del lado del Oriente, dilatndose sobre Nacaome y Guascorn, vena formndose anchsima manga, de densidad asombrosa, compuesta de muchas espirales que, la regularidad de sus figuras, la variedad de sus matices, los perfiles y remates caprichosos, que asomaban por sus extremidades iluminndose todo repentinamente por sbitos meteoros, producan un espectculo sorprendente, de inslita y pavorosa sublimidad. De repente la columna que al cielo se elevaba, tornse oblicua, y fu cubriendo todo el firmamento. las nueve de la maana no se vieron ya los rayos del sol y en seguida, los retumbos y los truenos, anunciaron el cercano cataclismo. Seran las once, cuando comenz
;

a caer arena y ceniza blanqusima, advirtindose que cada vez tornbanse ms lgubres las sombras, al punto de que a las tres de la tarde, se redujo la luz a la

muy tenue que produce la aurora. Aument la lluvia de ms negro polvo, temblando a las veces la tierra, sentase fro y viento vinieron por completo las sombras de la noche, entre las cuales dejbanse ver los destellos y chispazos de una rojiza claridad, a las veces velada por grandes nubarrones. A las tres
;

de

la

maana

del da 21,

hubo un temblor de
la vista, sino

tierra bastante fuerte,


el cielo

percibirse la luz del sol hasta las once, en que


del astro rey

gris haca

y no pudo que el disco

no ofendiese

postrer esfuerzo para despedirse de la tierra.

obscuridad, hasta que en pleno da,


entrar. la noche, despus de

que cual moribumdo blido, hiciera el Aumentaba poco a poco la hubo que valerse de luces artificiales. Al remojada por finsimo polvo, que

una
el

lluvia fuerte,

dur,

ms de una hora, no dejaba el ms leve

sopl

viento y hubo de crecer la nube de ceniza, que resquicio sin invadirlo. Amaneci el jueves 22, con

medrosa claridad de una maana opaca, que perdi sus amarillentos colores a las 9 a. m., cuando el huracn, los remolinos de arena, los truenos, los rayos,
retumbos y el temblar del suelo, pusieron pavor en los ms esforzados coRezse una misa de rogacin, y en seguida, se reuni la Municipalidad con el Jefe Poltico y algunos vecinos, a fin de proveer medios para proporcionar subsistencias al vecindario, que por cierto, eran harto escasas. Entre las once y las doce, que salimos del Cabildo, disminuy la obscuridad, quedando una plomiza lumbre que dur hasta obscurecerse enteramente. Durante la noche calm la tormenta, experimentndose alguna calma, como si los airados elementos quisieran tomar fuerzas para sublevarse contra las leyes ordinarias de la naturaleza. El viernes ah como a la una de la tarde, sintise
los

razones.

el

terremoto

se reuni el vecindario en la plaza

mayor, en donde, desde esos

instantes hasta la fecha, se estn haciendo perennnes y pblicas plegarias. uno de los porEsto ha sido la ms anloga escena al da del Juicio Final.

tales llevaron las

imgenes del templo. Apenas se haba colocado la de la Virgen Santsima, cuando se oy un retumbo sordo, siniestro, amenazador, que dur como seis horas. Llovi copiosa arena, en tanta cantidad e impelida por viento tan fuerte, que hera el rostro y azotaba el cuerpo. Se inundaron

lisios

campos, cubrironse
El trueno,
el

las pasturas,

perdironse los caminos, aterrronse las

casas, hundironse los techos, a consecuencia de aquel diluvio de ceniza volcnica.


el

relmpago,
el sol,

las electricidades

constantemente en choque,
el cielo,

suelo trmulo, obscuro

en tinieblas horribles

siniestras las

llamas y claridades de aquel averno rabioso, acongojada la tierra, con estampidos atronadores, y convulsiones epilpticas, se perda la esperanza y ya no
era dable ni exclamar

Santo Dios

Santo Fuerte

Santo Inmortal

Los

animales, por instinto, bajaban de los montes a refugiarse con los hombres.

Los

tigres, las serpientes, los jabales,

los coyotes, las

haban perdido su fiereza los ciervos, aves monteses, buscaban auxilio, agua y alimento. Con pavor
;

religioso los

humanos, no hay voto que no hayan dejado de hacer, arrasados


el

los

ojos de lgrimas y palpitando

fsicas y morales para resistir al y que nunca olvidaremos. El sbado 24, se vio de nuevo la luz cesaron los truenos, los retumbos, los terremotos, la arena, el polvo y el viento. El domingo 26, apareci tibio el sol, para alumbrar tanta ruina, despus del pavoroso caos. El lunes siguiente, despidieron las nubes copiosa lluvia, y el martes, ya no hubo ningn fenmeno que mencionar. Pero no se ha contemplado^ la luz del da en todo su esplen;

corazn de angustia. Vanas eran las fuerzas cataclismo, que dur ms de dieciocho horas,

dor, hasta la presente fecha.

"Justo Herrera".

En Choluteca, a 28 de Enero

de 1835".

La arena y ceniza de

la

erupcin del Cosigina lleg hasta Ciudad Real de

Chiapas, Jamaica, Colombia y otras lejanas tierras, y cubri una superficie de cincuenta leguas a la redonda. El 28 de marzo de 1808, haba hecho otra ex-

como la que se acaba de describir. En sta arroj metros cbicos. El mar qued cubierto de una capa de cenizas y de escorias. La verdura de los campos tornse plomiza y las fieras saHuy el sol ante la lan de sus guaridas para buscar amparo en las ciudades. furia del volcn que hoy guarda sereno la tumba de Jerez, apstol de la Patria Centro-Americana, en Nicaragua.
plosin,

ms no

tan terrible

1,750 billones de

le llaman Santiago, se encuentra tambin en esa un coloso que se sumerje, visto a la distancia, entre las azuladas aguas de una bellsima laguna. Pareca adormitado, desde principios del siglo XVIII, en que hizo fuerte erupcin, dejando una corriente de lava, anloga a la que seiscientos aos antes haba producido. Sobre ella, lo mismo que en sus faldas, creca frondosa vejetacin. Nadie hubo de presumir que al despertar el gigante, extremeciese la tierra, como ha sucedido, arruinando la preciosa ciudad de Masaya.

El volcn de Masaya, que

repblica, y semeja

Aquel volcn llam mucho


tena metales en ebullicin.
crculo,

la

La cumbre

atencin de los conquistadores, porque conest toda abierta, en un perfecto


;

cuya circunferencia ha sido medida, en 3,750 pies

todo

el

borde,

al

rededor, est

como cortado perpendicularmente,

a la espantosa profundidad de

119
i,200 pies,

formando abajo una plaza


Casi en
el

llana

como

si

humano.

centro de esta rea hay un pozo tambin redondo

hubiera sido hecha por arte su


;

dimetro es de 210

pies,

y su profundidad hasta
la

la superficie,

de lo que contiene

La figura de la plaza y pozo es exactamente como copa hacia abajo. En el fondo de este pozo estaba el metal derretido, siempre hirviendo y movindose con mucha intensidad. Cada cinco minutos se levantaba una ola como una torre, y luego se deshaca, causando un inmenso ruido, semejante a las olas de un mar enfurecido, salpicando las chispas de aquel metal contra las paredes, cuatro o seis varas en Esto se vea desde el borde, alto, y apagndose en cuanto se adhera a ellas. tan claramente como si uno estuviese inmediato, porque hallndose la pared casi cortada a plomo, se puede con facilidad ver el fondo, con slo acercarse
est calculado en 180 pies.

un sombrero grande, con

la

apertura del crter.

ejemplo, decan los cronistas, segn los indios naturales de ah, de que haya hecho jams mudanza, salvo que aquel metal se inflama cuando llueve, como la fragua encendida del herrero, cuando le echan agua, subiendo algunas veces hasta el borde, y volviendo a bajar luego.

No hay

"Yo vi esta boca del infierno, exclamaba fray Toribio, en agosto de 1544, tiempo que haba subido aquel metal hasta la lnea del pozo, y an haba vertido un poquito encima, y luego torn bajando, y entonces era muy de ver aquel espantossimo fuego. Yo le vi de da y de noche pero de noche tena ms que ver, porque estaba tan claro como de da. Dorm una noche junto a la boca, y siempre que despertaba, me paraba a mirarlo, parecindome cada vez cosa ms nueva y ms espantosa".
al
;

"Lo que de todo esto resulta ms admirable es que no habiendo en aquel volcn llama ninguna, sino dicho metal, o lo que sea, en estado de fusin y de color de hierro encendido, y tan hondo el resplandor que de l sale se sube a
;

por lnea recta, luce hasta treinta leguas, mar adentro, como si fuera una llama ardiendo. Para gozar bien de su vista y apreciar su claridad, conviene subir y dormir una noche junto a la boca, como lo hice yo, en un pueblo de indios, llamado Nindir, porque la claridad del sol ofusca la del volcn. Est este volcn cinco leguas distante de la mar del Sur, y vese su claridad veinticinco leguas mar adentro".
las nubes,

Este volcn es clebre en

las crnicas

Centro-Americanas, porque los es-

paoles creyeron que lo que adentro contena, semejando metal fundido, era oro puro. Qu estanque tan rico hubiera sido Para sacar el codiciado lquido, echaron una gran caldera, que se derriti en el acto.
!

En

las

Zapata, se deca, en

Memorias sobre la Amrica Meridional, de don Jos Ensebio Llano " el ao 1761 Con todo, hay ms que probables funda:

mentos de que sea oro


;

materia que continuamente se liquida^ en aquella fragua y para ahorrarnos de razones fsicas, pondr a la letra el hecho siguiente, que lo acredita y afirma as Pinelo, en una nota marginal de su Historia
la

se halla en los libros reales del Supremo Consejo de las Indias, es que ao 1551, se estipul con el bachiller Juan lvarez, clrig^o, el descubrir Despus se los secretos de este volcn, y saber si en l haba algn metal. estipul lo mismo con Juan Snchez Portero, vecino de Huehuetenango, a 28 de septiembre de 1557. ste fu y entr por la boca del volcn un cebadero de una pieza de artillera, pendiente de una g-ruesa cadena de fierro pero en tocando la materia que abajo arda, todo se derriti, y en el remate que qued asido a la cadena, que fu poco, salieron pegados algunas granos de oro. Se hizo nueva capitulacin con el licenciado Ortiz, Alcalde Mayor de Nicaragua, a 14 de agosto de 1560, de que no se sabe el efecto. El ao de 1586, un Benito de Morales invent ciertos instrumentos, y con ellos volvi a las Indias Juan Snchez Portero, y aunque prosigui en su intento, no lo consigui, porque el fuego desbarata cuanto toca en su actividad".

"Lo que
en
el

En

los

primeros tiempos de

la

conquista,

el

famoso Fernndez de Oviedo

subi (1529) al crter del Masaya, cuyas descripciones ya antes se haban remitido a Carlos V, y las hemos ledo en el Archivo de Indias, en el que se

encuentran tambin diseos del Ro San Juan de Nicaragua, del Desage del Gran Lago y de terrenos adyacentes a Granada.

A
diablo,

pi juntillas crea ese cronista en la leyenda

que

le refiri el

cacique de

Landeri, de estar viviendo dentro del volcn una bruja horrible, parecida al

que i)or las noches sala a celebrar sus monxicos con los indios nobles, que deseaban saber el porvenir, quienes le sacrificaban nios y jvenes, arrojndolos dentro de aquel antro horroroso. Despus de la llegada de los castellanos rara vez sala la sibila a conferenciar con los caciques.

gua

El 16 de marzo de 1772 hizo el volcn una tremenda erupcin. De ManaMasaya ntase un extenso surco de lava, que llaman "la piedra quemada".
casi extinguido el coloso diablico, el

Qued

los chorotegas a toda la

arcaica.

Repblica de Guatemala, es el de al propio tiempo de dar a sus campos un aspecto majestuoso y agradable, contribuye mucho a su fertilidad y lozana. Quin al contemplar nuestros volcanes, o al gozar en una de esas bellas maanas de primavera de la salida del sol, o bien del crepsculo vespertino en que nuestras montaas son baadas por la incomparable hermosura de los rayos del astro-rey, no bendice al Omnipotente por sus obras? Por eso dice, con tanta elegancia, el notable escritor Bolet Peraza que "un pas sin montaas es una tierra incompleta que los montes son los monumentos de la Naturaleza la pujante escultura del Creador". Y contina as, "El sol no baja a los valles a dar su beso matinal a los lirios, hasta que no ha tendido su ureo manto sobre las cumbres y calentado con ardiente cario los delicados arbustos, y las hierbas humildes que all abrazadas de las
los caracteres orogrficos

En "Uno de

el

Monte que arde, como le llamaban comarca, que tal quiere decir Masaya, en esa lengua idioma vulgar decanle Pbpogatepeque, sierra que hierve.
de
la

hallarse atravesada por altas serranas,

montaas y volcanes, que

nubes han pasado una noche inclemente. Los humeantes vapores de la tierra, el cotidiano bostezo de los ros y lagunas se van por la tardecita a posarse en
las altas

cimas, en viaje para

el cielo.

De

all

desciende

la

blanca brisa
;

li-

bando

que le brindan sus dormidos clices y por la noche se sube la luna sobre los lomos de la tierra a darse nfulas de sol y a avergonzar desde all a las pretenciosas lucesitas de las ciudades que la economa municipal apaga luego, para evitarlas el desaire. Son las montaas como engarces rotos de la tierra con el cielo. Son como los robustos brazos del planeta, que se elevan a saludar a los otros orbes. Son murallas fabricadas por Dios para
el

aroma de

las flores

proteger a los pueblos dbiles. El extranjero codicioso las detesta quisieran suprimirlas. Son el refugio de la libertad.

los tiranos

Un

pas sin

montaas parece un desierto prolongado, aunque contenga

poblaciones numerosas y activas. La monotona de las planicies hasta la contemplacin y gasta la pupila. El Ocano mismo, cuando quiere parecer terriblemente hermoso levanta sus montaas. La tempestad lo transforma en
sublime.

La poesa
!

tiene su templo en

Las teogonias todas han colocado sus divinidades sobre lo alto. empinado y sacro monte, y sube la imaginacin
el

de los poetas a buscar su cima, siguiendo


i

vuelo de las guilas".

Oh y
lo

volcanes
la,

con cunta propiedad podemos los guatemaltecos decir a nuestros que el mismo ilustre escritor dice a "El vila" Monte de Venezue-

su patria

"Vosotros visteis a vuestros pies una raza inocente vegetar por siglos en ventura y libertad salvajes. "Vosotros
visteis al

conquistador valeroso y fiero degollar sus tribus y envirgen.

clavar su pendn en

el valle

"Vosotros osteis el gemir del colono y repetsteis el eco jubiloso del herosmo independiente presenciasteis el extrago de las batallas, el extrago de los cataclismos y en vuestros senos resonaron las dianas de la libertad de
; :

nuestra patria!"

Las montaas de Guatemala pertenecen, segn se ha dicho, unas al sisteconocido con el nombre de Cordillera de los Andes, que se extiende por toda^ la Amrica desde el crculo polar rtico hasta la extremidad sur del Continente, y otras, al sistema arcaico. Las montaas de Guatemala alcanzan su mayor elevacin en los Altos. La altura media de la cordillera es de 7,000 pies. La cadena principal atraviesa a Guatemala de N. O. a S. E. a una distancia que vara de 12 a 20 leguas del Ocano Pacfico, descendiendo muy rpidamente hacia la costa sur, donde slo enva ramales de pequea extensin, que regularmente terminan por un volcn. Hacia el N. O. froma vastas y fras mesetas, que constituyendo los Altos de Guatemala, llegan a su mayor altura en

ma

la

Sierra

Madre o Cuchumatanes,

del

estas tierras fras la temperatura rigurosa

departamento de Huehuetenango. En no permite la rica vegetacin de

122
pero se dan los frutos propios de la zona templada. En el S. E. disminuye notablemente la altura de la cordillera y la extensin de sus mesetas, por lo que las partes montaosas de los departamentos de Guatemala,
las costas
;

Jalapa y Jutiapa pertenecen a las tierras templadas. La transicin entre ambas zonas est formada por los departamentos de Solla, Chimltenango y

Sacatepequez.

De la cordillera principal se desprenden varios ramales hacia el E. formando extensos valles, por donde corren los ros ms caudalosos de Guatemala. Las principales son la Sierra de las Minas, la de Santa Cruz, la de Chama y la del Merendn.
:

La Sierra de las Minas es el ramal ms importante atraviesa los departamentos de la Baja Verapaz, Zacapa e Izabal, recibe en este ltimo el nombre de Sierra o Montaa del Mico y termina cerca del golfo de Amatique. La Sierra de las Minas est limitada al Norte por el valle del ro Polochic, y el lago de Izabal y al Sur por el ro Motagua. En su parte occidental encierra los clidos y muy ridos llanos de Salam y Rabinal, culminando al Sur de Salam en la cumbre de Chuacuz. La Sierra de las Minas, formada principalmente por rocas plutnicas metamorfsicas, contiene en su parte O. varias minas de alguna importancia, de donde recibi su nombre.
:

La Sierra de Santa Cruz se eleva


separada por
el

al

N. de

la

valle del ro Polochic.

Formando

de las Minas, de la cual est varias mesetas, ocupa el

espacio comprendido entre este ro y su afluente principal el ro Cahabn, y se En esta extiende ms all de este ltimo ro hasta el golfo de Amatique.
parte est limitado al S. por
el

lago de Izabal y

el ro

Dulce y

al

N. por

el ro

Sarstn.

Le Sierra de Chama se encuentra entre los ros Cahabn y


S.

Sarstn

al

Pasin al N. terminando en los Montes Cockscomb, del territorio de Belice. Esta Sierra, lo mismo que la de Santa Cruz, son montaas de cal, caracterizadas por numerosas cuevas, por donde corren muchos ros sub-

el

de

la

terrneos.

Montaa del Merendn forma en su mayor extensin el Guatemala y Honduras. Se separa de la cordillera en el departamento de Chiquimula y recibe nombres diferentes: Montaa de Copan, en la parte S. O., Montaa del Espritu Santo, en la parte media y Montaa de Grita o Gallinero, en el extremo N. Ya en la costa misma se denomina Montaa de Omoa, donde se eleva a la imponente altura de 7 u 8,000 pies. La Montaa del Merendn separa el valle del ro Motagua en Guatemala, del valle del ro Chamelecn en Honduras, y es notable por sus lavaderos de oro en uno de sus valles transversales en el departamento de Izabal". En Guatemala hay cinco volcanes grandsimos, el de Atitln, el de Pacaya, el de Agua, el de Fuego y el de Acatenango. Qu panorama tan soberbio
Sierra o
lmite entre

La

No

se encuentra en

el

mundo

perspectiva

ms

linda,

ms

extensa,

ms

serena.

123
la que se percibe desde el Cerro del Carmen, en una de esas tardes estivacuando al caer del sol, entre celajes de prpura, dora an la cresta de los montes, y se delinean, con pursimos cortes, las inmensas pirmides, que sirven de dosel al astro rey, que tristemente deja aquel cielo de opalinos matices, -en cuyas leonadas nubes desaparecen, por ltimo, las sombras dantescas de los tnicos colosos. Ni la soberbia ensenada de aples, con las erupciones del
les,

que

Vesubio, ni los recortes caprichosos de las montaas suizas, ni las nevadas crestas de los Alpes, nada puede compararse a la impresin esttica de grandeza que recibe el alma, ante la perspectiva esplndida que nuestro valle, nuestra cordillera y nuestros volcanes, forman en armonioso conjunto, en ese cuadro de luz y sombras vespertinas, cuando el da muere y los" titanes olmpicos se envuelven en el manto de la noche, y parece que otean a los ocanos y
sirven de atalayas a nuestras costas.

Ttrico, 'arenoso, sin follaje, se yergue a cuatro mil metros de altura, el

En as se llam porque siempre estaba en actividad. y 1773 hizo tremendas erupciones. En 1857 y 1858, vimos salir de aquel crter llamaradas inmensas, de unos seiscientos metros de eleva-, cin, y un ro de lava ardiendo, que descenda sobre los costados del soberbio monte. Una arena sutil, plomiza, lleg hasta esta ciudad, formando capa de unas dos pulgadas de espesor, en ocbenta leguas de circuito. Las fumarolas y los azfrales abundan en los flancos de aquel sombro coloso. El volcn de Pacaya se alza a 2,620 metros, y no tiene figura cnica, sino como una sierra, destrozado por s mismo. En 1565 revent con gran estrvolcn de Fuego, que
1526, 1581, 1717

El 18 de febrero de 165 1, hizo tremenda erupcin, acompaada de ruidos subterrneos y fuertes terremotos; erupcin que vino repitindose en Despus de un reposo largo, sobre1664, 1668 (agosto), 1671 (julio) y 1677. vino otra terrible erupcin, el 11 de julio de 1775, y atroj tanto combustible
pito.

ardiendo, que aqu, en la ciudad de Guatemala, poda leerse una carta, a las
diez de la noche, al resplandor de las llamas de aquella colosal hoguera.

Cau-

s los temblores de tierra del ao 1830, que tanto asustaron a las gentes, sobre Ese volcn todo, a los pobladores de Amatitln, que se encuentra en su falda.

de Agua, cuando se levantaron del suelo, impidieron el curso de los ros, el de Villalobos, que antes iba directamente al Pacfico, por un valle transversal a la cadena principal, formando as el lago de Amatitln, que en un principio debi ser muchsimo ms grande, a juzgar por las trazas que dej, hasta cerca de Paln, y por la naturaleza de aquellos terrenos. Despus, poco a poco, rompieron las aguas la barrera que aquellos dos gigantes les presentaron, y venciendo los contrafuertes, del Pacaya, se precipit el ro Michatoya,
el

como

hasta que desaparezca

ms y ms, Ni sera remoto que el pintoresco pueblo de Amatitln se hudiera de repente, por estar asentado en terreno del todo hueco (Dolft'us y Montserrat). Las rocas que constituyen esas montapor estrecha garganta, que con
el
el

transcurso de los siglos, se abre

bellsimo lago.

124
as son de prfido traqutico cubierto por depsito de lpilos y de negfruscas
arenas.

Este interesante volcn, que ofrece al estudio un conjunto de todos los terrenos gneos, ha sido descrito por un jesuta sabio, con datos que recogi en 1856. Tales noticias y las de otros viajeros, nos ponen en el caso de dar a

una descripcin bastante extensa. Para proceder con mayor cladistinguir lo que incuestionablemente es volcn de lo que deber o no llamarse tal, segn sea la teora que al fin triunfe sobre el origen de los montes, que no han sido producidos por erupciones lvicas.
los lectores

ridad,

debemos

Esta segunda parte comprende las montaas ms antiguas, compuestas, en general de prfido o de traquitos o de una y otra cosa, cuyo origen debe Algunos las han credo resultado de inmenexplicarse de muy diverso modo.
sas erupciones, de

una actividad mucho mayor que


al

la

de los

ms formidables

volcanes que existen


sas,

una ms

presente, y distinguen en ellas dos pocas bien diverantigua, que haba sacado a luz los prfidos de diversas especies,
a la cual se deberan los traquitos.

otra

menos remota,

Conforme

a esta teo-

Pacaya haba tenido tres dilatados perodos de actividad, de los cuales los dos primeros haban producido la masa principal de los montes que rodean Otros, y son los ms, creen que los montes de esta naturaleza se el lago. formaron por levantamiento, es decir, que al impulso de una fuerza interior, grandes partes de la costra slida que cubre a nuestro globo se levantaron en masa, formando cadenas enteras de montaas. Sera demasiado largo exponer los principales fundamentos de estas y otras opiniones slo diremos que en todas ellas es preciso admitir de alguna manera la intervencin del fuego que
ra, el
;

ha dejado a veces profundas huellas en las rocas de prfido y traquito. Una vez que nadie niega la accin de la fuerza volcnica, describiremos primero lo que debe su propia masa a las mismas erupciones y consideraremos despus algunas otras manifestaciones de la accin interior, que se ha abierto pasos a travs de las rocas preexistentes. La primera parte, abraza principalmente el medio cono, de cosa de cinco millas geogrficas de dimetro, que se eleva desde las llanuras de la costa, apoyndose por el Norte sobre la que debera ser la pendiente meridional que cierra la laguna y el valle de Amatitln, hasta desprenderse de ellos y rematar en ese pico azuloso que divisamos desde

Guatemala.
existe otro

La punta, sin embargo, no termina con regularidad el cono ms pequeo, denominado el volcancito, pegado a la cima ms oc-

y cuya pendiente, formada toda de productos volcnicos negros y rojos, viene a unirse con la occidental del pico mayor para continuar en una sola hasta la llanura. Uno y otro, cono se elevan en medio de una inmensa taza circular, cuya orla meridional ha sido enteramente destruida y la setentrional que an se conserva, forma esa lnea recta al parecer, que desde el cono mayor vemos partir hacia el Occidente. Esta taza es indudablemente un crter antiqusimo
cidental de los cerros,

125
de ms de dos millas geogrficas de dimetro, y cuya profundidad debi de ser muy considerable, pues en la parte del Oeste, en donde la han cubierto

menos

de los conos posteriores, una piedra gastaba 9 segundos en ms de 300 metros. As este crter como el cuerpo del cono a cjue pertenece, estn formados de capas negruzcas bastante delesnables, algunas de las cuales ms duras aunque siempre porosas, son probablemente de anfigena. La considerable diferencia que se ve entre estos productos y los que deben atribuirse a los crteres posteriores, demuestra la existencia de dos pocas de erupcin com])letamente distintas, haciendo inadmisible para el presente caso la explicacin que el insigne gelogo M. de Buch d de los cinos o tazas circulares, a veces del todo cerradas que con frecuencia rodean los conos de erupcin. De Buch ve en estos cinos, que dominan crteres de levantamiento, el resultado de un primer esfuerzo de la naturaleza para establecer un volcn, esfuerzo que slo ha logrado levantar las masas resistentes sin llegar a romperlas. A veces este esfuerzo no ha sido secundado, producindose esos valles circulares que en la geografa fsica han recibido especialmente el nombre de circos. A veces en medio de esta taza, se ha abierto un crter de erupcin y se ha formado un cono volcnico como en el pico de Tenerife pero an en este caso el cio conserva un crter que le distingue de los crteres de erupcin. Como se ve, no puede explicarse de esta manera la existencia de la gran taza del Pacaya, en la que es preciso reconocer un verdadero volcn, ya se diga que el borde subsiste;ite es el del antiguo crter, ya se crea que perteneci a un cono ms elevado y hueco, que se habr hundido sobre s mismo, a la manera del Cahuaizazo. Este volcn, que antiguamente competa en altura con el Chimborazo su vecino, se hundi de repente, en la noche del 29 de junio de 1669, causando su ruina la de las provincias inmediatas, en que las habitaciones se desplomalas faldas
el

caer desde

borde, lo que supone una profundidad de

ron

al

impulso de un violento terremoto.

el extremo S. E. del vasto crter del Pacaya, en un sitio invadido por la vejetacin hasta el punto de formar un bosque de pinos, se halla una boca conocida con el nombre del hoyo: sima irregular abierta entre lavas afignicas, hasta una profundidad no medida en esta avertura, va chocando sucesivamente contra sus paredes, produciendo un ruido cada vez ms remiso, sin que sea posible distinguir el momento en que llega al fondo.

Hacia

Hemos indicado ya que dentro de este crter jigantesco se elevan dos conos volcnicos, que le han llenado en parte. Estos aparecieron sin duda largos aos despus de la extincin de aqul, y pertenecen a un perodo de erupcin que difiere evidentemente de los primeros en la naturaleza de sus productos, y quizs no menos en el grado de actividad. Aunque el estudio geolgico no demuestra an cual de los dos sea ms antiguo, podemos conjeturar que lo es ms el pequeo, pues la historia no habla de l, y la robusta vejetacin que cubre sus bordes da testimonio irrecusable de tan dilatada traii

T26
fjiiilidad.

Ese crter tiene unos cien metros de dimetro, sus paraderos vertiuna notable profundidad, y en su fondo existe, segn el testimonio de los montaeces, un abismo insondable. El cono ms alto, el que vemos desde Guatemala hacia el S. E. del anterior, est formado de una masa que parece ser como una sola pieza de purolana negra, porosa y sin cristales, cubierta de escorias y de arena, sin consistencia en algunos puntos, que por lo mismo sera de trnsito bien difcil y an El ascenso sin embargo, aunque difcil es seguro, a causa de la peligroso. superficie inmvil de la masa o masas principales que asoman de trecho en trecho, a ms de que en muchos puntos la arena trasformada en parte por "los agentes atmosfricos, se ha aglutinado y admitido alguna vejetacin, cuyas Esta vejetacin es an muy dbil, y exceptuando races hacen el piso estable. los pinos raquticos, no se ven sino algunas gramineas y orqudeas que rara vez alcanzan a cubrir un espacio continuo tan grande como el cuerpo de un hombre. El crter que ofrece la forma de un cono invertido, tendr unos 8o metros de dimetro y una profundidad de 25. Presenta en el exterior cinco profundas hendiduras y cuatro en el interior, por las cuales se escapa en abundancia vapor de agua ligeramente acompaado de cido sulfrico y algo ms de cido carbnico a una temperatura variable segn el aire que se mezcla, sin llegar nunca a 82?.
cales alcanzan a

En nuestra ltima a.scensin, deca el P. Cornette, las nubes que por momentos nos envolvieron favorecan la condensacin de los vapores, y as se les miraba desprenderse sin conducto aparente, de muchos puntos, en donde en otras circunstancias no hacen notar su presencia sino por el calor que comunican
arcilla

Estos vapores activando la descomposicin de las rocas en y elevando la temperatura, favorecen la vejetacin que en la parte del Sur y el Este es sin comparacin ms abundante que en las paredes exteriores. El estudio de ese crter ha movido a algn viajero a creer que por numerosos ios el Pacaya no fu sino una grandiosa fuente termal, invocando en apoyo de su opinin, los derrumbes acumulados hacia la parte nordeste, y los bordes derruidos de esta orla, lo que se explica fcilmente por la accin de las aguas que derramaran en aquella direccin. Segn sto, las ltimas erupciones, no fueron sino un aumento excesivo de las aguas en ebullicin, cuyos vapores formaban solos las columnas de humo de que habla la historia, mientras que las lavas arrojadas hacia la parte del Sur, no seran otra cosa que derrumbes en la orla meridional del crter antiguo, orla que ha desaparecido y que pudo despearse perdiendo su equilibrio por la accin corrosiva de las aguas. Este modo de ver las cosas, nos. agradara mucho si la historia y la tradicin reciente de la erupcin de 1775110 nos hablasen sino de que hubo piedras cadas pero no es posible negar que se vieron tambin llamas y piedras encendidas, que no se explican por slo una fuente termal. Por lo dems, las lavas que en distintos trechos cubren la pendiente del
al suelo.
;

127
Sur, ms bien que salidas por el crter reciente, parecen deberse ya a erupciones remotsimas que las depositaron en el lugar que ocupan, y a derrumbes sucesivos de la orla que no existe del antiguo crter. En efecto, aunque en distinto estado, lo que muestra la sucesin, tienen todas la misma naturaleza primordial, la propia de la parte conservada de ese antigua crter, y muy distinta de la

que forma

el

nuevo.

De
tos de

estos escombros diseminados por

muchas

leguas, unos estn ya cubier-

gramineas y algunos grandes pinos otros menos cargados de verdura, slo a los pinos permiten echar races en sus entraas otros en fin, que parecen cados ms recientemente y forman un terreno negro, polvoriento y escabroso, en el que slo algunos liqenes pueden tener vida. Estos despojos de diversas edades se han distribuido como los dedos de la mano al wS. O. del volcn y los ltimos, negros y speros, yacen sobre los precedentes o en medio de ellos imitando una pata de guila. En los terrenos no cubiertos por esos derrumbes, se encuentra una arena purolnicafina y negra, formando diversas capas de variados tintes que atestiguan lluvias volcnicas de distintas pocas y que trasformadas en muchas partes bajo el influjo de los agentes atmosfricos, han dado origen a vma tierra de admirable fertilidad.
; ;
;

una capa

vejetal bastante profunda y ondulante, vestida de

recuerdo de terribles erupciones, segn hey 1775. Aqu aparece que el Pacaya despus de la primera erupcin conocida, entr en perodo de calma, se reanim ms tarde desplegando una grande energa desde mediados del
historia
el

La

ha conservado

mos

dicho, en 1565, 1651, 1664, 1668, 1671, 1677

siglo

de dicha centuria,

XVII, permaneci en una formidable actividad por lo menos hasta el fin como lo atestigua Fuentes. Despus se calm de nuevo,

pues no es natural suponer que Juarros, que vivi en la segunda mitad del siglo XVIII, y que tanto trabaj para su historia, no hubiera hallado en la tradicin reciente la noticia de erupcin alguna verificada desde principios de dicho siglo hasta la de 11 de julio de 1775 que presenci. Esta merece ahora atencin para indicar un problema aun no resuelto. A pesar de ser la erupcin ms reciente, no se sabe an el punto en que se verific. Es indudable que no tuvo lugar en el crter que corona el cono ms elevado innumerables testigos de vista lo dijeron a sus nietos que todava viven y lo repiten unnimemente, confirmando con esto el testimonio de Juarros. Parecer que con la misma facilidad con que creemos a los habitantes de Amatitln, de San Vicente y de Calderas, cuando sobre la palabra de sus abuelos que lo vieron, nos aseguran que la erupcin fu de aquel pico, les debemos creer cuando nos dicen que fu del cono ms pequeo o volcancito de que antes hemos dado noticia pero las circunstancias son en realidad bien diferentes. Ya la situacin de este cono no parece ser la que indica Juarros, cuando dice que la erupcin se efectu en el sitio en que el volcn se divide en tres puntas y adems el examen del terreno hace conocer que los testigos, aunque muchos quizs, no han visto
:

laspunto donde brotaban el fueg^o y el humo. En efecto, el volcanpor ellos no es visible desde los lugares habitados de la montaa o de la holla de Amatitln, ni tampoco hubo quien durante el furor del volcn se acercase a l, siendo as que apenas hace treinta aos que el primer montas, muchacho entonces de i6 aos, se atrevi a poner los pies en la temida
en realidad
el

cito indicado

cumbre. Ahora bien, la robusta vejetacin que hemos indicado, sobre los bordes del cono menor no. da lugar a creer que aqul haya sido el punto preciso de una erupcin tan reciente y por otra parte tan activa como la de 1775. Es puesmuy probable que alguna que otra boca lateral se abri para dar paso al fuego y al humo, ocultndose luego bajo las piedras desplomadas de la regin supeEs muy rior; quizs un examen ms detenido descubrir aun sus vestigios. de notar, para cuando se estudie ms minuciosamente la historia de esta erupcin, que los montaeces suelen a veces advertir, como cosa de menor importancia, que la arena que entonces se esparci por muchas leguas s fu debida a la boca del pico ms elevado, de lo cual no se halla indicacin alguna.
cosa de legua y media del volcn se encuentra la aldea de Calderas, en elptico completamente cercado de colinas, y a la orilla una laguna casi circular, que no es otra cosa que un crter completamente extin-

un pintoresco circo

guido, llenado por las aguas que en tiempo de lluvias bajan por las faldas de

forman fuentes temporales que brotan dencrecimiento que se ve hacia el fin de La pureza de estas aguas la estacin lluviosa y al principio de la siguiente. excluye la idea de que bajo de ellas se disimula algn desprendimiento volcnico. A falta de dimensiones tomadas por nosotros mismos, dice el P. jesuta, pues la estrechez del tiempo no nos lo permiti, daremos las que uno de los habitantes haba recibido de no s que agrimensor, segn el cual, y si reducimos las cuerdas a metros, la laguna tendra de largo 7S0 metros sobre 700 de anchura, sin que hasta hoy se haya hallado su fondo. Contigua a la laguna se encuentra otra depresin circular, de dimetro algo menor, y cuyo fondo se halla suficientemente levantado para no retener las aguas de las lluvias. Aunque cubierta de vegetacin conserva claramente los caracteres de su crter y aun de su borde meridional se escapan vapores de agua y cido carbnico, ligeramente cargado de cido sulfuroso, a la temla

montaa, o infiltrndose en

ellas

tro de la laguna,

como

lo atestigua el

peratura de 60?.

de estos antiguos crteres, y en medio de un terreno un hoyo irregular de unos cuatro metros de largo, uno en su mayor anchura y tres o cuatro de profundidad, que evidentemente jams ha sido boca de erupcin. Algunos aos atrs, los habitantes entraban impunemente en l y le usaron para esconder cosillas de mediano valor, cuando temieron perderlas en pocas de revueltas. Si no fueron despojados de ellas por los soldados ni por los bandidos, no por eso dejaban de perderlas, pues la naturaleza se encarg de impedirles su recobro, condenando a muerte a todo el

Un

poco

al oeste

cultivado, se halla

129
baj perdi

que se atreviese a penetrar en aquel recinto. En efecto, un muchacho que al instante el uso de los sentidos y cay como muerto no obstante, sacado prontamente, por medio de algunas cuerdas, al aire libre, se recobr poco a poco. Nadie ms se atrevi a entrar en aquel temeroso recinto que ha continuado mostrndose mortfero, quitando la vida a las aves que se acercacaban a sus bordes.
:

Bien indicada estaba ya la presencia del cido carbnico. Este gas se desprende con frecuencia en los terrenos volcnicos, y siendo ms pesado que el aire queda fcilmente detenido en los lugares en que no se desalojan las corrientes del viento, como sucede fcilmente en las cavernas. El animal que sin percibir la presencia de un gas que carece de color y olor penetra all, se encuentra en una atmsfera privada de aire, y faltndole este elemento esencial de la respiracin, muere asfixiado. No son raras las grutas ms o menos llenas de este cuerpo, por lo que, se ha dicho que es una imprudencia adelantarse sin algunas precauciones en las cavernas en que pase algn tiempo que no haya penetrado nadie pero entre todas, se ha hecho clebre la conocida con el nombre de Gruta del Perro cerca del Puzzolo en aples. Cosas extraordinarias se han dicho de ella, ms reducindonos a la verdad, es una gruta en que el cido carbnico ocupa una capa de cuatro a seis decmetros de espesor, y sobre sta penetra libremente el aire atmosfrico. El hombre que entre all tendr los pies sumergidos en cido carbnico y la cabeza en el aire nada le embarazar la respiracin y no experimentar dao alguno ms un perro quedar completamente sumergido en aquel gas, caer por no poder respirar y morir en breve tiempo si se dejase all. Esta gruta ha sido cerrada con llave para explotar la curiosidad de los viajeros que quieran visitarla.
;

Qusimos, dice el P. jesuta, reconocer la caverna u hoyo de Calderas, y asegurarnos de que estaba lleno de cido carbnico. Nuestro gua que se prestaba con notable empeo a todos nuestros deseos, nos condujo al temido sitio,

no sin avisar antes al dueo de la milpa c^ue lo circulaba, quien quiso tambin acompaarnos, conduciendo el fuego que deba contribuir a nuestros experimentos. Y no hay modo de bajar poco a poco? preguntamos nosotros Jess, seor: si all se muere la gente y nos volvieron a contar la referida historia. Llegamos al hoyo oculto por la maleza, prueba indudable de que haca tiempo de que nadie se acercaba a l, pero los golpes del machete le descubrieron en un instante. Hicimos prender llama de un pino recinoso, y como decimos comnmente, en un ocote, que sujetamos al extremo de una caa, la que cuidamos fuese capaz de llegar lo ms cerca del fondo que posible fuese. Intil precaucin la llama no lleg una sola vez al borde de la sima, apagndose siempre a cosa de un decmetro sobre el suelo, porcj[ue all ya no tena aire para mantenerse. Acabbamos de repetir este experimento por la tercera vez, cuando se hizo sentir un fuerte temblor acompaado de un formidable retumbo. El gas contenido en la caverna debi de reforzar el retumbo, que

sali, seor, de ahi sali, deciatl despavoridos nuestros guas aterrados a nuestro entender, no por el simple hecho de haber sentido un temblor y un estruendo, sino por la circimstanoia sigular de creerlo causado por aquel hoyo formidable. Afortunadamente los vecinos

es el

I30 ms intenso que hemos odo. De ah

de Calderas, no son de aquellos semi-salvajes que tanto abundan, que


coincidencia de nuestros experimentos con
slo nos habran credo sin desairar los
el

al

ver

la

movimiento de la montaa, no autores del fenmeno que por el mo-

mento presenciaban y de su repeticin por seis veces a lo menos en aquella tarde, y por muchas ms en los siguientes das, sino que an nos habran atribuido los que se haban hecho sentir anteriormente. Continuando en la direccin de la so.spechada grieta volcnica, el cerro que sostiene el valle de Calderas forma una cuchilla que va disminuyendo rpidamente de altura hasta perderse en las faldas meridionales de las colinas conti-

guas a la laguna de Amatitln, dando as lugar a un recinto cerrado en que las aguas no hallan salida y se recojen formando la laguna de Pan(|uejech. En la pendiente que limita esta laguna hacia el N. y el E. se halla una serie de pequeas bocas conocidas con el nombre de Humitos, y este es el lugar en que hemos visto desprenderse los vapores con ms actividad y ms cargados de cido sulfuroso. La temperatura es varia en las distintas bocas, habiendo llegado el termmetro a marcar 8o" en el vapor, en el lugar ms abrigado del da y 91" cuando se le introdujo en la tierra para librarle de la influencia del ambiente. La accin continua de los vapores ha descompuesto fuertemente el gran banco de feldespato en que brotan, y en algunos puntos ha despositado ligeras capas amarillas de azufre sobre otras verdes de silicato de hierro, dando interesante aspecto a tan curioso sitio.
Varias otras bocas de humo pudimos reconocer mucho menos importantes consideradas aisladamente, pero de grande significacin tomadas en su con-

de esta faja de tierra que prela actual influencia de los vapores, demostrando con sto haberse hallado en las mismas circunstancias, aunque ya algunos aos de quietud han aecado y endurecido, en los unos, ciertas masas que, en los otros, se presentan aun hmedas y blandas. Los grados de sequedad y de dureza estn a veces suficientemente marcados para poder determinar el orden en que han ido cesando las emanaciones de los gases.
junto.
los lugares

Son adems en gran nmero

sentan los msimos caracteres que los que sufren

laguna de Amatitln, y en la que hallamos una temperatura de 79", es decir 11" ms que en la ms caliente de las otras y aun acaso la temperatura de 31"?, de que gozan las aguas del Bebedero, que bajo el propio rumbo brotan en la margen opuesta del lago, deber atribuirse al mismo foco de calor, a pesar de que el examen de los terrenos y la ausencia de los cloruros alcnicos en esta fuente, hacen ver que sus aguas han atravesado lechos de otra naturaleza. Otras caldas diseminadas desde Beln,
la

En

propia direccin se encuentra, a orillas de

la

la

fuente termal

ms notable de todos

aquellos alrededores

131
en
el

extremo oriental del

lago, hasta los lmites meridionales del valle de


el

Amatitln, no quedan comprendidas en

hasta aqu en los fenmenos que deben referirse a una

mismo rumbo que hemos notado misma fuente de calor;

eso dejan de depender de ella, pues su posicin, que casi universalmente es a la raz de la montaa, hace ver sin duda alguna que las venas de agua han atravesado, antes de aparecer, terrenos vivamente recalentados por el fuego interior del Pacaya. Es de notar que cuantos manantiales conocemos en las faldas de la montaa, incluso el de los Puraznos, que se aproxima mucho a la faja de las manifestaciones volcnicas, dan una agua fresca y pura, que no habiendo podido pasar por terrenos de elevada temperatura, demuestra que estos en su mayor parte no ocupan sino el corazn del volcn, de donde se desprenden algunas venas, comprendidas prximamente en un plano dirigido hacia el N. N. E. Tambin en Beln, casi al borde de la laguna y muy cerca de las aguas termales, brota la fuente del Nio, que con su pureza y frescura hace ver que el lecho de que aquellas toman su calor y sales alcalinas debe hallarse algn tanto remoto" (i).

mas no por

virtiese en mitolgico

El volcn de Atitln, testigo de tantos hechos histricos, podra, si se conVulcano, contar mucho en aquel lago majestuoso, que
la vista

presenta

ms encantadora

Suiza, de aples y de Venecia.


all entre las

del mundo, sin excluir los panoramas de Ah, Titn! soberbio y erguido, que escon-

des tus plantas entre las aguas rumorosas, y dejas ver tu suntuosa cspide, nubes de un cielo transparente tus rugidos tremendos pusieron
;

pavor en tan bellos contornos, por los aos 1828, 1833 y 1852! Mucho tiempo antes de eso, cuando las aguas del Xequijel, se tieron con la sangre del infeliz indgena, al cumplirse la profeca de la conquista, temblaba a las veces la tierra, se enfureca el lago, manchbase la luna de matices rojos, descendan fatdicas las sombras de la noche, sobre la cumbre del Atitln, y en tan pavorosos instantes, se escuchaban, siniestros, estridentes, el graznido del tucur y el lamento de la luchuza eran' los manes de Sinacn y de Sequechul, vctimas de Tonathiu, que en demanda de justicia para su raza, bajaban a su nativo suelo, en alas de la tempestad. De ah trajo origen la danza popular indiana, llamada Del Volcn, en recuerdo de la hecatomlbe horrenda de los hijos de esta tierra.

La parte setentrional del lago de Atitln est rodeada de altsimas rocas, que apenas dejan accesible la ribera, mientras que por la costa del Sur, se elevan varios volcanes ms, que a lo lejos se descubren. Destcanse, en los contornos, los ranchos pajizos, las blancas chozas, de San Pedro, de Santa Catarina y de San Antonio, colocado este simptico pueblo, como nido de guilas en abrupto anfiteatro, completamente inabordable, en la parte del lago, y circuido de negruzcas rocas, que dej ah el gran cataclismo, an recordado por
(1)

El Volcn de Pacaya Estudio del P. Connet

132
aborgenes de aquellos sublimes sitios. Las aguas del estupendo lago se cnncnentran a 1,558 metros sobre el nivel del Pacfico, y alcanzan una profundidad grandsima, sin que se le conozca desage, a pesar de que recibe constantemente los afluentes del Panajachel y del Iboy. Acaso se filtran las aguas formando riachuelos hacia el sur (i). Al pi del volcn de Atitln se divisa el Cerro de Oro, de misteriosa forma y de indianas tradiciones. Dcese que era templo idoltrico, en el cual buscaron los tzutuhiles refugio contra los destructores de sus dioses, ltimo amparo a su derrota, asilados en aquella mansin impenetrable. Cerraron misteriosamente su entrada, revelando el secreto a un viejo sacerdote indio, el cual lo fu transmitiendo de generacin en generacin a uno solo, entre los ms nobles y adictos a su teogonia. Esos dioses aconsejaron a los aborgenes que se sometieran pero sin perder la esperanza de salvarse, porque ellos mismos que quedaban all cautivos, romperan las ocultas salidas de aquel templo y entonces seran redimidos de la servidumbre. Quedaron enterrados en el Cerro de Oro los dolos y las joyas.
los
;

Los tzutuhiles callan y esperan. Por aquellos bellsimos lugares, hay parajes de rsticas delicias, en los Lomas, cuales se palpan los encantos de la poesa de Virgilio y de Landivar.
valles,

praderas alfombradas, fuentecillas saltadoras, frescas, cristalinas

reba-

os, pastores, majadas, flautas campestres, diversidad de tonos en los colores


del suelo, y por toldo el

ms puro

celeste, sereno

y transparente.
acaricia
el

Juega

el

aura con las hojas trmulas de los arbustos,

como

de una virgen.

No

lejos del soberbio valle, est la

amor los labios Roca de Tccm, sitio real


flores

de los reyes de Utatln.


del cielo.

Las lianas colgantes con soberbias

forman
el

espesas enramadas y lo vivido del verde horizonte hace contraste con

azul

A unos quince quilmetros de Atitln contmplase el volcn de San Pedro, que tiene 2,500 metros de altura pero, como descansa sobre un valle (jue se alza a 1,560 metros sobre el nivel del mar, resulta de grandsima elevacin. Nunca se supo que estuviera en actividad. No alcanza la historia a describir las mocedades de ese viejo de blanca cabellera, que an se viste de muy lujoso ropaje. Espesas florestas cubren sus flancos y podra decirse con aquella sublime concisin de Pepe Batres
;

"

Su

historia ninguna, su lmite el

mar !"

los ojos del viajero, es

El espectculo que desde lo alto del volcn de Pacaya se desarrolla, ante uno de los ms imponentes que pueden contemplarse.

De una

sola mirada se abraza el cuadro que forma la gran mole del volcn de Fuego, destacndose en el primer plano las lneas armoniosas del volcn de

(1) El lago tiene 12 millas de largo por 6 de ancho, y fu en remotsimos tiemixw un Inmens crter de volcn destruido.

133
La belleza de este Agiia, cuya gentil, esbelta cima, se ostenta en los aires. panorama, se debe en mucho a un pequeo desvo, que sin afectar la regularidad del sistema volcnico considerado en conjunto, coloca al volcn de Agua a uno o dos quilmetros al Norte de la direccin general, pudindose as espaDesde la cspide del altsimo ciar la vista a una distancia muy considerable. monte se contemplan vegas y caadas inaccesibles, cubiertas de flores y festones, de cuyas ennegrecidas grietas parecen salir los sordos lamentos de las razas primitivas que defendieron su paradisaco suelo. El clebre volcn de Agua, considerado aisladamente, es uno de los ms notables de la Amrica Central, aunque mucho ants de la conquista espaola ya estaba apagado. La armona de sus forms, lo bien cortado de la pirmide, lo ntido del azuloso color, todo hace de aquella estupenda mole, que aislada se alza sobre 3,753 metros, con una base de muchos centenares de quilmetros, uno de los espectculos ms grandiosos de la naturaleza. Exuberante vejetacin lo cubre, con una serie de zonas bien marcadas, introduciendo en el paisaje

En la base, entre llanos de esmeralda, balancaa de azcar, las festonadas hojas del banano y los floridos cafetos a seguida, las florestas de variadas esencias y ms all diseminados bosques de pinos seculares. Ese erguido volcn dio muerte a muchos de los pobladores de sus faldas, en la ruina de la Ciudad Vieja. Era llamado Hunaph, o sea Ramillete de Flores, por los primitivos indios, aunque hay motivos para suponer que en remota poca, fueron sus erupciones de violencia extrema, a juzgar por la inmensa cantidad de pmez blancas, cenizas amarillentas, lpilos negros y violceas arenas, que rodean el pie de aquella histrica montaa. No hay en los alrrededores trazas de corrientes de lava acaso las erupciones de este volcn hayan sido caracterizadas por la expulsin de abundantes deyecciones cineriformes, En el crter oval hay grandes piedras prfidas, con varias inscripciones. Don Matas Mazariegos dej ah su nombre en 1683 y el general Zavala, en 1860. "Despus de haber descrito el inquieto Volcn de Fuego, deca el notable viajero Mr. Dussaussay, injusticia sera el no decir algunas palabras de su pacfico vecino, el Volcn de Agua (i). Si el uno es clebre por su escarpado y difcil asiento, el otro es notable por su fcil y segura subida. El Volcn de Fuego est coronado de rocas agudas, destituidas de vegetacin que presentan un aspecto espantoso el Volcn de Agua que como una pirmide en medio de la llanura, se eFeva solitario en lo alto del firmamento y tiene la forma de un cono truncado, an en su misma cumbre est cubierto de una verde paja, cuya elevacin llega a ms de una vara. El piso del Volcn de Agua es firme hasta el mismo crter, mientras que el terreno de Fuego, amontonado en desorden, se compone de guijo y otras
elegante variedad de matices.

canse las espigas del maz,


;

la

(1)

Impresiones de viaje

El Volcn de Affua Por Eufirenio Dussaussay.

134
aumentando por
sustancias sueltas, rodeado de lava y cuerpos medio vitrificados que han ido las repetidas erupciones causadas por el fueg:o subterrneo.

El Volcn de Agua es a simpatas del bello sexo

domar, razn por

la

punto manso que ha sabido conquistarse hasta las de Fuego es un cerro en nada dispuesto a dejarse cual las visitas que recibe son muy contadas.
tal
;

el

El camino qu de la Antigua lleva al pueblo de Santa Mara de Jess, por donde se sube al Volcn, es en extrem pintoresco y el viajero que lo recorre La tierra est cubierta con se siente posedo de una inacostumbrada alegra.
flores,

espeso manto de verdor, los rboles cargados de hojas y por doquiera las abriendo sus senos olorosos, hacen ostentacin de su hermosura y exhalan los efluvios

ms agradables

al olfato.

A mano
fundado

izquierda se divisan los alegres barrios de Santa Ana, San Cris-

tbal y Santa Catarina, mientras que a la derecha se deja la bonita aldea de San Gaspar. El pueblo de San Jun por el cual se pasa, es clebre, por haber
ah, antes
la

de

la

inundacin del

ii

de septiembre de 1541, su palacio

el al

obispo de

Dicesis, palacio que en la actualidad sirve de casa parroquial

cura del lugar.

Al salir de San Juan, se principia a subir la larga cuesta de Santa Mara que conduce al pueblo del mismo nombre, situado en las faldas del VoUn (UAgua y como dos leguas distantes de la Antigua.
ste parece estar siempre
;

El indio de Santa Mara de Jess difiere totalmente del de Aif)t(.iKin5^n) dominado por el terror que le inspira la proximidad del volcn de Fuego aqul, que se siente resguardado de los furores de este
volcn por su
risueo.
rival, el

volcn de Agua, es de genio alegre y tiene

el

Como

se ha dicho anteriormente, en todo el pueblo de

semblante Alotenango

no se encuentra ms que un solo indgena que quiera acompaar a los raros turistas bastante atrevidos para emprender la ascensin del volcn de Fuego
no sucede
volcn de

misrno en Santa Mara, cuyos habitantes suben todo el verano al a traer hielo as es que a los pocos minutos de haber yo entrado al pueblo un batalln de indios, informados de mis planes y atrados por la perspectiva de su pinge salario, vino a ofrecerme sus servicios. Tres de ellos captaron mi confianza y merecieron la distincin de servirme de mozos.
lo

Agua

En

la

mayor parte de

las

montaas

el

tiempo con su fuerza

lenta, pero desla

tructora, causa por sus lados depresiones

y escavaciones a proporcin de
la
:

cantidad de agua que en sucesivas cascadas se precipita desde

senda que se toma al dejar el mada del modo que acabo de explicar.

cumbre la pueblo de Santa Mara serpentea una zanja forlas faldas,

Numerosas milpas esparcidas en

hacen

el

paisaje

sumamente

placentero, y al llegar al punto denominado Orilla de la Montaa se apodera de los sentidos un sentimiento de deleite al descubrir la exuberante vegetacin

que majestuosamente se exhibe por todas partes.

El ramoso roble ensancha

T35
su circunferencia e innumerables rboles, afirmados en sus robustos troncos, con sus hojas forman una bveda impenetrable a los rayos del sol.

Los meses de enero y febrero son

los

volcanes, por estar entonces la atmsfera

ms a propsito para subir a los ms despejada que en los dems

meses del ao. En mi expedicin a los volcanes he podido observar que en el mes de noviembre el tiempo, que por la maana est casi siempre sereno, a medio da vara notablemente. En ambos volcanes me asalt un temporal muy fuerte pero el que tuve que sufrir en el de Agua fu mucho ms violento. A eso de las nueve de la maana, todo el volcn se cubri de una niebla tan densa que no se poda distinguir a diez pasos de distancia. Felizmente llegu antes del temporal a la orilla de la montaa y pude descubrir al Este, Amatitln con los risueos campos que lo rodean y al Noroeste, la Antigua con sus de;

pendencias.

Al concluir

la

montaa,

las laderas estn cubiertas

con pinos

muy

viejos

en medio de los cuales crece una paja muy fina y elevada que desde all se encuentra, como he dicho antes, hasta la cspide del volcn. Un poco antes de llegar a sta, se ven a mano derecha unas rocas muy grandes, sin arena ni
vegetacin alguna.

La cima del volcn de Agua est formada por cinco picos de diferentes tamaos, y por el menos elevado de todos bajamos a la plazoleta cerrada que existe en el lugar del crter y tiene ms o menos la forma de un crculo, cuyo dimetro en la parte ms larga mide ochenta metros. En dicha plazoleta se encuentran muchas piedras desprendidas de la pea y en que pude leer grabados los nombres de mis predecesores, entre ellos los de algunas seoritas. En una ancha piedra blanca, con el machete de que iba provisto, esculp el mo. El fro era intenso (a las doce y media del da el termmetro centgrado marcaba 6 bajo cero) que se me helaban las manos.
la opinin de varios historiadores, antiguos y modernos, que que la catstrofe que destruy, el ii de septiembre de 1541, la capital del reino de Guatemala, fu ocasionada por la rotura del crter del volcn de Agua que estaba lleno de este lquido (i). La prueba de ello es que la parte menos elevada de la cspide y donde infaliblemente tuvo lugar la rotura, mira al pueblo de Ciudad Vieja, desde el cual se ve muy bien el barranco que form el agua al descolgarse de aquella altura.

Me

adhiero a

refieren

Seis horas y media haba empleado en la subida; tres gast en la bajada. El nmero de pasos que di al descender, fu, el de 22,354. Concluir diciendo que, como muchos viajeros que se dedican al estudio de los volcanes, he observado que el lado oriental de las montaas que corren de Sur a Norte es siempre comparativamente ms bajo que el opuesto, bajando con suavidad

Mr. Dussaussay difiere, por loaue se ve, de la opinin del ilustrado naturalista, ami<;o nuestro, (1) don Juan Rodrguez Luna, quien, en un interesante estudio afirma que no fu esa la causa de la inundaoln.

136
a llanuras grandes
;

mientras que

el

lado occidental

es

alto,

escabroso y

quebrado", (i)
el de Tajumulco, el Cerro Quemado, el de Santa de Chingo, forman en la repblica de Guatemala, una serie de respiradores, cue bien indican el plutnico trabajo de las entraas de Fumerolas, solfataras, aguas termales y restos de erupciones, hay esta tierra. por todos esos lugares, en que la mano de Dios quiso dejar las huellas de cataclismos remotos.

El volcn de Tacana,
el

Mara,

de Mita y

el

Llegamos ya al grupo de los volcanes de Quezaltenango, que presenta. desde muchsimos puntos de vista, un inters grandsimo. El Cerro Quemado y el volcn de Santa Mara son los que primero se destacan. Este ltimo, de una regularidad admirable, haba permanecido en tal quietud, que el vulgo lo
crea apagado,

contemplndole a unos 3,500 metros de altura, que tendr de Pero, un da luctuosa fecha aqulla, que no quisiera recordar! se aglomeraron materias gneas en el panal dantesco, furibundo, que debe de haber en las profundidades del terreno, y debido a las condiciones meteorolgicas y sesmicas que en extenssima zona se experimentaron, sobreelevacin absoluta.

vino

la

catstrofe del 18 de abril en que tembl gran parte de Centro- Amrica,

hasta las orillas del Atlntico, causando estragos hasta en la Martinica.

Una

plomiza sabana de arena cubri Is ricas comarcas. Ni una ave cruzaba veloz por desolacin tan funesta. El crter colosal, elptico, de Este a Oeste, que mide mil metros de longitud, con seis oquedades espantosas, y una amarrilla llanura do azufre, exhalando vapores de deslumbrante blancura, tal fu el espectculo aterrador, que en aquellos bellsimos lugares, dej la furia indesa' criptible del volcn. El nombre quiche del volcn "Santa Mara" es K' kxanul, vomitador de fuego, pjrque desde remotsimos tiempos haca erupciones tremendas.

No

es sin natural espanto,

que

el

viajero ve presentarse a su vista, a la

entrada de la ciudad de Quezaltenango, un derruido cerro, del que se desprende deforme cresta, obscura de tolor rojizo, implantada sobre altas mesetas de

amenazantes picachos, que parecen tambin irse desmoronando. En la falda de las colinas, en que se asienta el imponente cerro, reposa tranquila la ciudad,

como olvidada de
la

Hllase el monte al sudoeste de sus recientes sobresaltos. ondulada planicie de esa bella poblacin, y su nombre es del mi.smo gnero que el de otros varios interesantes volcanes de nuestra tierra, pues si el torrente de agua que inund, en 1541, la Ciudad Vieja, hizo llamar volcn de Agua al ms lindo de los conos de la cadena Centro- Americana y al otro enfrentado pico se reserv el ttulo de volcn de Fuego, porque, contrastando con la impasibilidad de su compaero, levanta ufano su penacho de humo, y de cuando en cuando da seales de su interior candescencia una razn anloga ha dado
;

(1)

Eugenio Dessaussay.

137
poco potico, aunque muy significativo epteto de Quemado, al terrible que en 1755 se consumi o se quem, con espantosa violencia, perdindose la cspide, hasta quedar decapitado el coloso y con los flancos ardidos, como si fuesen los restos de un incendio voraz y no el de una erupcin ordinaria. Por muchsimos aos el gladiador soberbio exhibise ah con sus formas altaneras, hasta que el fuego de sus entraas, en convulsin violenta, derrib
el

cerro,

su frente, ardiendo sus miembros inertes ya, y esparcidos en confusin horrenda, mientras que su vecino, el volcn de Santa Mara, conservaba una actitud
reservada, quieta en
la

apariencia, e hipcritamente traidora.

El Cerro Quemado tiene importancia especial, demostrada por distinguidos gelogos, que han estudiado nuestro territorio, y vale bien la pena de que El gran valle de Quezaltenango se lele dediquemos siquiera pocas lneas.

vanta formando una serie de colinas, en unos puntos bruscamente,


Bal, en otros, con una inclinacin

como

en

el

ms

lenta,

como

en

la

Pedrera, y en

fin,

el estendido llano del Pinar, que a lo ltimo, cuando pasa encajonado entre los dos volcanes, llega a la altura de estos contrafuertes. La masa, como se nota en la Pedrera, es de preciosa roca, empleada en la construccin de los edificios de la ciudad. Esa piedra, de origen eruptivo, y aun de una posterior sobredestruccin, es una pasta feldesptica, blanca, transparente, a las veces amarillosa, llena de cavidades que le dan aspecto de pmez, pero ms dura y vitrificada, llena de anfbolas negras, algunas no bien definidas, y todas caprichosamente salpicadas. Debe de haber sido roca porfrica, ma-

insensiblemente hacia

y con modificaciones en su materia mineralgica, al que le dieron la estructura celular, desigual cristalizacin, resistencia suficiente y aumento de volumen, que explica su ligereza. Vetas hay ms cristalinas, con brillo original, como si hubiera sido una masa de vidrio que elevada a fuerte temperatura, se hubiese enfriado repentinamente. Vense conglomeraciones de pmez, como soldadas por una materia fundida, a trozos ms cristalinos, o que en su seno tienen ingeridas pequeas masas harto vidriosas y lucientes. Aquellas ondulantes colinas son las que forman la base en que reposa el Cerro Quemado, y en ellas son dignas de notarse los hervideros que se descubren, sin ms rastro de crter o erupcin volcnica. Estn al paso, en la vereda que conduce a la cima del cerro, en una garganta formada por la insensible altura de la Pradera, y otra, que es la propia base del volcn. Uno de los hervi-

leable por fuerte erupcin

mismo tiempo que

llena de burbujas gaseosas,

deros es caverna del mismo volcn, escavada como a cuatro metros de profundidad, de cuyas paredes se desprende gran cantidad de vapor de agua con algo de gas carbnico y sulfuroso. El otro hervidero es mucho ms singular, pues
entre prominencias de la roca descubierta, se exhalan vapores de igual naturaleza,
el

y aun se hacen pocitos de agua, de treinta grados de temperatura, cuando ambiente apenas tiene unos seis grados.
Refiere la tradicin, que antes de ser decapitado
el cerro,

en 1785, cuando

-138quem todo el monte, tena otra meseta sobrepuesta, coronada de espeso y hermoso bosque de encinos, cuyos restos todava se descubren. Ya haba habido otra erupcin ms antigua, que dej algunas fumerolas- muy calientes en la cumbre, por lo que los indios le llamaban Xetuj, o sea debajo del horno. La parte sudeste siempre fu cortada, yendo a caer sobre el ro Smala.
se

Pero en

el

las inclinadas lneas del

ao de 1813 lleg el momento de hacer una verdadera explosin, monte, aparecieron convexas toda la masa se elev
;

con violencia, y hubo de abrirse cual granada, en muchas partes, arrojando Los guijarros del centro lluvia copiosa de piedras y despus un rio de fuego.
llegaron a grandsima distancia, en
la
el

llano del Pinar

y en todo

el

occidente de

ciudad, que se extremeca al considerarse sepultada debajo de las grandes

masas que volaban, como si fuesen arenas, o consumida por la candente lava, que comenz a correr en direccin de la consternada Xelaj. Sacaron de la iglesia a la Virgen del Rosario, hubo rogativas con clamores piadosos y gritos acongojados la ciudad hizo voto de celebrar una solemne fiesta anual, como
;

hasta
el

el

da de

hoy

se cumple,

si

lograba librarse de tan tremendo azote.

Oy
lejano

Cielo sus voces, pues las piedras que alcanzaron un radio

mucho ms

que la ciudad, no cayeron en su recinto, ni caus dao la lava, que a poco suspendi sus curso, y sigui por el rumbo de Almolonga, sin salir, sin embargo de las mesetas. Tal es la piadosa tradicin pero parece lo cierto que el volcn estall como una bomba, quedando con el espantoso aspecto de hundimiento
;

y.

Ms imponentemente bello es, sin duda, como el de Agua, destacan su geomtrica figura con regularidad portentosa pero el Cero Quemado ofrece mucho ms No hay en l regulares inters, siendo los restos de horrible devastacin.
ruina con que hoy se deja ver.

cualquiera de esos otros volcanes que,


;

curvas, ni depsitos de

apilli, ni

gular, que presenta en sus

humeantes

Amrica,

los estragos
el

adventicio sobre

de la primer hundimiento.

de erupciones cineriformes es un cerro irreruinas, ms que ningn otro de Centroaccin volcnica, sin rastro siquiera de un crter
:

Fuera de sto, tiene otros rasgos distintivos, considerado como parte de una cadena de extensin largusima. En la serie de conos montaosos de Guatemala, que es una verdadera especialidad geolgica eruptiva como lo reconocen los sabios europeos y americanos, existe en cada grupo un sistema particular, formado de volcanes extinguidos, o tal vez de antiguos crteres, al lado de otros en actividad. La direccin media es de E. 30". S. a O. 30? N., de modo que mientras ms avanza a los departamentos de Los Altos, ms se acery llega a tocar la lnea ms elevada de la sierra principal, o cordillera de Andes Guatemaltecos. De aqu proviene que los volcanes del valle de la Antigua Guatemala tengan forma tan esbelta, sus faldas bajen tan suavemente hacia el Sur, hasta perderse en un llano de trescientos metros sobre el nivel del mar, y hacia el Norte no se interrumpan sino en las mesetas interiores, de Pero el vf^lcn de Santa Mara parece mil quinientxs metros de elevacin.
ca,

los

139
encarnado en altsimos picos al Norte roto bruscamente, en las ms elevadas mesas de la repblica, y al Sur, llegndose a confundir con los sinuosos contrafuertes de la cadena de montaas. El Cerro Quemado, ms que ningn otro, a pesar de ser muy superior al cono ms alto del Pacaya, y tener una elevacin absoluta como de tres mil cien metros, es apenas una eminencia de setecientos
;

sesenta, relativamente al plano de Quezaltenango.

Por esta razn

los

grupos
los

volcnicos de Los Altos no pueden ser tan completamente definidos,

como

de las regiones menos elevadas. Porque de una parte, el levantamiento debido a la accin volcnica, se concibe de suyo ms regular en una superficie llana, o ligeramente inclinada mientras que en las inmensas masas prfido-traqu;

ms fcil una ruptura violenta e informe, como Cerro Quemado. De otra parte, en las formas externas es ms difcil su reconocimiento, pues entre tantos picachos ms o menos sueltos y cnicos, al paso que el vulgo quiere ver en todos un volcn, los sabios se recelan de los ms, y no llegan a afirmarlo, hasta tener noticia cierta de algn antigua o reciente erupcin. Quin hubiera dicho que el Santa Mara no era un volcn
ticas de las

cimas de

la sierra es

en

el

aislado, sino

que haba un grupo a su alrededor, y el Cerro Quemado era su La masa de ste, aun en el interior, era la misma que la de las rocas en que est sentado en su forma, ms que compaero del vecino, como extinguido, pareca un contrafuerte insignificante ni en sus alrededores se encontraban cenizas o lavas que pudiera l tribuirse como suyas. Tiene, sin embargo, en su situacin, los distintivos de un sistema derivado, anlogo a los dems de su especie en Guatemala aunque difiere de ellos en lo que mira a la actividad respectiva, de la cual hace pocos aos que acaba de dar muestras
parte principal?
;

harto lamentables.

Los volcanes adventicios, o sea que estn fuera de la lnea principal o zona ms o menos en direccin perpendicular a ella, esto es, en una lnea O-S-O. a E. N. E., a la manera que en las grietas de la tierra suelen abrirse muchas perpendiculares nuevas a travs de la principal. Tan marcada es semejante derivacin en Guatemala que suele conservarse an en los conos terminales de un mismo volcn. As, dejando otros muchos ejemplos, esta es la lnea de los dos que se desprenden de la gran masa del volcn de Atitln; bastante marcada se halla en los dos pequeos conos, en los crteres y f umarolas del Pacaya y an se reconocen en los crteres del volcn de Fuego los rastros de la actividad comprendida en un plano de la propia direccin. El Cerro Quemado est puntualmente en dicha lnea perpendicular, ocupando casi con exactitud matemtica el N. N. E. de la cspide del Santa Mara, mientras que su masas se unen en la garganta o portillo, clebre por haber servido a don Pedro de Alvarado para entrar al llano del Pinar. Unidas aqu las faldas, el cono del Santa Mara conserva algn espacio ms su curvas lneas, y el
eruptiva, se hallan poco
;

otro cerro confundindose con las rocas de la Cordillera, casi violentamente hacia el Zimil siguen despus igualmente aisladas por el ro que se llama Sa;

I40
mala, y hacen peligrosa y escarpada
la

cuesta de Santa Mara, y


al

ms

lejos la

bajada a los Pocitos, y


el

el

paso del puente de Smala, opuesto

Patio de Bolas.

Fijemos ahora la atencin en el grupo entero, comprendido y definido por curso de las aguas del que se va llamando ro de OHntepeque, Zunil y Smala. As considerado, cierra casi por completo el gran valle, que viniendo de Totonicapn, ondula declinando de 2,500 a 2,350 metros de elevacin sobre
el

nivel del

mar

le

sirve de contrafuerte hacia el Sur, hasta dar en los llanos de

Cuyotenango y Rctalhuleu. Si la accin eruptiva hubiera extendido algn tanto ms su rea, cuando elev este grupo, habra con facilidad llegado a tocar con la cresta que va de Totonicapn a Zunil, y quin sabe si entonces no hubiramos tenido un lago de la especie de los de Amatitln y Atitln, Un pequeo resquicio qued libre para dar paso a las aguas que bajan en la direccin de Salcaj y a las del rio que pasa por Olintepeque, y an las de este ltimo se han visto obligadas a recorrer u narco muy forzado a efecto de encontrar salida. Ese mismo punto es a donde nicamente pueden
la costa,

hacia

confluir los torrentes que, durante la estacin lluviosa, desciende de los plie-

gues de los volcanes, de miran a Quezaltenango.


suponerse.

las

cumbres

del

Chuipache y de

las

montaitas que

Los picos del Siete Orejas no son otros tantos volcancitos, como pudiera Es admirable el orden de las fuentes termales, marcadamente alcalino-cloruradas, de especie anloga en su composicin qumica a las que brotan en el Cubo, Medina y San Lorenzo, en terrenos volcnicos de la Antigua Guatemala y a las de San Miguel en la Repblica de El Salvador. Rodean aquellas fuentes la maza del levantamiento, pues al Oriente y a lo largo del ro Zunil estn los famosos hervideros de este nombre, y hacia el mismo lado, un poco ms al Norte, brotan las ms famosas aguas termales de Almolonga, con temperatura de 45" y 50? centgrados. te, estn las llamadas vulgarmente Sanmcquen,
ginal indgena Tzak-meken-ha,

Dando la vuelta por nombre corrompido


agua

el

Nor-

del ori-

agua blanca

caliente, o sea

tibia.

Por

ese

mismo rumbo

se hallan las de Batn, a cuyos calientes hervideros, desde

antiqusima poca, iban los indios a labar sus lanas, por cierto bien tegidas. Completando el arco hacia el Oriente, se vendra a i)arar en las vertientes ter-

males que nacen en

las faldas

de

la

cadenita del Siete Orejas".

El volcn de Tajumulco se eleva a 2,860 metros sobre el nivel del mar. Tiene dos picos simtricos, el de la Concepcin y el del Azufre. Este ltimo es un verdadero crter, que ha conservado las huellas de erupciones de otras pocas. Los indios hacen la pepena (recoleccin) de mucha cantidad de azufre, y ya han perecido varios de esos aborgenes que se aventuran a cavar en aquel deleznable conjunto de materias adventicias. Este volcn se encuentra apagado. Desde la cumbre se descubre al sudeste, una perspectiva de conos destrozados, de cerros rotos, de cordillera plutnica, qus forma complicadsimo Las cimas de varios vollaberinto y que revela una catstrofe apocalptica.

141
canes se perfilan atrevidas, siniestras, cual mementos de convulsiones horribles. Lo dantesco de ese panorama, por aquel rumbo, contrasta con las perspectivas que por los dems se perciben, de valles deliciosos, rios plateados y el
lejano y extendido como una tira de cielo. Al Sudeste del Tajumulco vnse ttricos, enhiestos, amenazadores, los picos de Zunil, Santa Mara, los de Atitln, y ms lejos, casi confundidos con los celajes del horizonte, los vrtices del grupo de volcanes de la Antigua Guatemala.

mar

de la Amrica Central ha sido teatro desde los tiempos tremendas convulsiones, que han trastornado repetidas veces su configuracin, ora hundindose a grandes abismos, ora surgiendo a considerables alturas sobre las aguas, al tiempo que sus sistemas de montaas se edificaban en transformaciones sucesivas, apenas terminadas, que justifican su gran sismicidad general (i). El sistema orogrfico de Guatemala ha llamado
el territorio

Todo

jursicos, de

la atencin de los hombres de ciencia, y acaso dar la clave para resolver problemas que, hasta hoy, apenas estn planteados, ya que no hay duda de que los sismos de la Martinica y de otros muchos lejanos puntos, tienen relacin con los fenmenos producidos en varios grupos de nuestros volcanes, as como las

manchas
motos.

del sol y los fluidos terrestres ejercen influencia directa en los terre-

La nutacin

del planeta, la declinatoria de su eje, contribuye a los

cataclismos.

"En la cordillera que se dirige hacia el Nordeste de la repbHca de Guatemala, se encuentran varios volcanes independientes de todo sistema y cuya
direccin general es casi rectilnea.

otros,

Este grupo de volcanes, son unos casi contiguos a la cadena principal y forman cuerpo con la cordillera, pero ninguno de todos los de esa extensa lnea, llama tanto la atencin como el volcn de Ipala.
;

Est situado al sur del pueblo del mismo nombre, a seis leguas de Chiquimula, en una extensa llanura tiene la forma cnica regular, cuyo vrtice truncado se eleva aisladamente en el plano del valle, en medio del cual ha
;

surgido a 3,600 metros de altura sobre el nivel del mar. Todo su crter se encuentra coronado por un lago de forma circular que mide tres millas de circunferencia el agua de este pintoresco lago es cristalina y potable, y no contiene ninguna clase de peces. Hacia el rumbo O. tiene un desage natural, que los vecinos aprovechan para el riego de sus terrenos, y el cual han barrenado para aumentar el derrame del lago. Este hermoso cono-volcnico est vestido desde sus faldas hasta su vrtice de verdura y su posicin aislada en
;

medio del

valle, sorprende,

desde luego,

al

ms

indiferente viajero.

Se puede emprender el ascenso de ste gran pico volcnico con toda comodidad, pues se llega montado a caballo hasta el crter. Al estar en aquella inmensa altura lo primero que se admira es el lago enteramente circular, a
;

(1)

Cuarto Conerreso Cientfico Pan Americano.

Ciencias Fsicas.

Volumen V.

pjf. 198

ao

1910.

142
solamente del vrtice. Dirigiendo la vista hacia el pintoresco volcn de Monterico, y en la misma el volcn de Suchitn, y en lnea recta. De N, N. E. a S. S. E. se divisan los volcanes de Culma y Amayo, del departamento de Jutiapa. Colocado uno sobre el crter
tres varas de profundidad

Sur se encuentra

el

del volcn las brisas del lago refrescan la

contemplando uno de

los

mente y la imaginacin se dilata panoramas ms sorprendentes de nuestro suelo.


; ;

personas conocede la playa, que apenas tiene dos metros de longitud, se introduce una cuerda de 600 varas y no se encuentra
del lago de Ipala, es difcil averiguarla
la orilla

La profundidad

doras del lugar informan que en


fondo.

Este volcn en otra poca hizo una fuerte erupcin


cantidad de lava volcnica que hay diseminada en

lo

la superficie

demuestra gran de la llanura,


se

pero no tenemos datos sobre


el

la

cronologa de las erupciones, ni la tradicin, ni

examen de

los terrenos eruptivos

dan
se

indicios,

establecer la antigedad relativa de cada

y faltando stos, no uno de nuestros volcanes.


las

puede

La nica observacin general que


valle.

puede hacer, es que todas

grandes

erupciones han tenido lugar en una poca contempornea del alzamiento del

En

efecto sus deyecciones, lavas o cenizas no presentan vestigios de

los ha'y, son yerbas y arbustos de menor tamaLas capas eruptivas, en las cuales se encuentran trazas de vegetales, son muy raras y comprenden a los volcanes que estaban todava en actividad hace tres siglos, o que despertaron despus de esa poca.

vegetales
o.

quemados y cuando

Lo que llama ms la atencin respecto al volcn de Ipala, es su situacin como queda dicho, en una planicie y a una altura sobre el nivel del mar considerable, y probado como est que el agua que contiene no es llovida, ni en
ninguna de
las estaciones se le

nota diferencia de nivel.

Aqu encontramos un

campo

vasto, abierto a la hiptesis

la discusin.

Podra suceder

muy

vertientes de las colinas

ms

bien que este lago fuese alimentada, pur todas las altas de la cordillera Occidental del Atlntico; y

que estas aguas acumuladas en altura mayor, buscando un punto ms bajo, hayan encontrado como recinto el volcn de Ipala para depositarse". Presmese tambin que la poca del aparecimiento de los volcanes fu la de la creacin de la humanidad momento solemne en la serie incontable de los siglos. Cuando contemplo esas mejestuosas pirmides que se alzan sobre nuestro horizonte, me parece asistir a la arquitectura del suelo donde nac. Veo que por los tiempos del levantamiento de las montaas, apareci el hombre, que representa una nueva edad del universo, la luz del mundo en su medio da (i). Los volcanes, con llamas colosales y truenos de gnesis, anunciaron la aparicin de nuestra especie. Aquellas cumbres fueron los templos de la mente, templaque ments, teniendo cada cual su oculta biografa. Mientras
;

(1)

La Creacin,

por Ed?ar Qulnet, tomo

I.

ptdna

143
a la humanidad, ms retrocede de nosotros. Los seres vivienguardan una sola genealoga (i). Edad de hierro, de bronce, de piedra, ms all pocas geolgicas remotsimos umbrales tras de los que va la Eternidad, con huellas de lo infinito, reflejando la estela que slo Dios puede dejar, y que apenas se vislumbra (2).
tes
:

ms buscamos

La naturaleza toda
rey de la creacin.
la

se sonrea, con su

ms

potica sonrisa, al aparecer


las flores

el

Momento augusto de
Hora de
fiesta
le

plenitud fu aqul, en que se meci

cuna de

la

humanidad.
al recin

y regocijo, en que
el

las

aves saludaron

venido.

El sol

envi

ms

vivificante de sus rayos

y
es

las estrellas hicieron

ms que

das las

que su sueo fuese dulce y reparador. El universo no unidad en la diversidad de los fenmenos la armona entre tocosas creadas, por un soplo de vida (3).
la
;

Harto diverso era

el

aspecto del

mundo cuando no

exista la

humanidad

bosques impenetrables, floresEn vez de la vida inteligentas salvajes, silenciosos ros en solitarias riberas. Ni se cultiv la tierra, ni se estute, prevaleca la exuberancia de la materia. di el cielo. No exista el amor, no hubo sonrisas, ni los rayos del sol iluminaron una lgrima. La generosidad, la benevolencia, la filantropa, no perfumaban la vida. El mastodonte aplastaba las razas, el sivaterio rompa loa ramajes y el clyptodn iba arrastrando su pintada concha colosal, como hongo enorme de caprichosa figura.
palacios, jardines y ciudades, eran

En donde hay

Faltaba la resultante de todas las fuerzas terrestres, la inteligencia servida por rganos, el elemento del progreso, el rey de la creacin, el hombre hecho a imagen y semejanza de Dios Empero, deseo no apartarme del objeto de esta monografa. Si los volcanes fueron testigos del nacimiento del hombre, y si estos altos montes de

nuestra patria, guardan memorias de sucesivas mudanzas, same permitido evocar un recuerdo, por justicia y por deber, de un sabio que hizo profundos
estudios de los volcanes
;

quiero repetir, con veneracin,

el

nombre

ilustre de

Miguel Larreynaga, que escribi un libro cientfico, erudito, con nuevas teoras, que s hoy la ciencia ha venido esclareciendo, es porque todo en el mundo obedece a la ley del progreso. La "Memoria sobre el fuego de los volcanes," de aquel ilustre centro-americano, revela estudio profundo en ciencias fsicas,
y da
de
a conocer la perspicacia

el
:

talento de aquel

hombre

clebre en los anales

"que el volcn de Quezaltenango, aunque despreciable en su figura y tamao, oculta muy malas intenciones," profeca que desgraciadamente sali cierta, como resultaron verdaderas, en lo poltico, las que hace ms de ochenta aos, hicieron el mismo Larreynaga e Irisarri.
la patria.

En

ese libro dice

Haekel. Historia de la Creacin, pg-ina 231. (1) La creation de l'homme. Flammarion. pg-ina 822. Merveilles de la Nature, de Brehm. (2) Creation de Thomme et les premieres ages de l'humanit, por M. de Cleuzlou. Federico de Hellwald. La Tierra y el Hombre, p-ifrina 141. tomo I. (3)

144
Desde los tiempos de Platn se quiso inquirir cul sera la causa del fuego de los volcanes, y entre las teoras varias y muy modernas, pocas son las que hayan presentado en su tiempo, la claridad y sencillez de la que formul el sabio centro-americano don Miguel Larreynaga, quien encontr eco favorable en Europa, bien que posteriormente, los adelantos hechos sobre fluidos terrestres y cosmogona en general, han quitado la novedad, el brillo y hasta el aspecto de certidumbre que pudo tener en el siglo pasado la teora de aquel
que tanto apreciaba su libro, sobre el fuego volcnico, que en caja de plomo, para guardarlo en su fretro, al Bien haya la memoria del eruditsimo literato que hizo lado de sus cenizas.

hombre de

letras,

mand poner un ejemplar

grabar en su sepulcro, aquellos versos latinos:

"Nasccntcs morimur, finisquc ab origine pendct,


Ipsaque vita sua semina mortis habet".

mundo, en ninguna regin, un baluarte de volcanes tan exy tan vigoroso, como el que se ostenta, a las orillas del Pacfico, en la costa de Guatemala y aqu es donde mejor se demuestra la teora de que la vulcanicidad, o sea la reaccin de un planeta contra su corteza, no es un fenmeno aislado, como antes se crea, sino que obedece a la geognosia
en
el

No hay

tenso, tan regular

general, que produce


tes.

el

efecto de formar rocas nuevas modificando las existenexplica, al

La

ciencia

moderna

mismo tiempo,

la

formacin de nuestro

hemisferio, la sumersin espantosa de la Atlntida, y el crecimiento de esos altos picos, que, como testigos mudos de nuestra historia, ven hundirse las

generaciones que sucumben, para dar paso a las generaciones que nacen.

mos

Cada conmocin de esas cadenas de montaas, cuya antigedad relativa podedeterminar, forma una poca en la serie de acontecimientos geolgicos de

como dice Bancroft, desde cualquier punto de vista que se la considere. Es el sol el centro de donde dependen los fenmenos terrestres y la vida de nuestro planeta. Si por doquiera que los rayos del astro rey hacen abrirse un botn o brotar un capullo, hay para el alma sentimientos de simptica ternura, aqu, en donde la vida tropical presta colores y armonas a cuanto nos rodea, tenemos ante nuestros ojos el especnuestra tierra, maravillosa, por cierto,
tculo
rizarse
les los
el

ms

sublime.

Los conocimientos astronmicos comenzaron, pocos aos hace, a vulgay a tener aplicaciones prcticas en todas las esferas se crea accidentafenmenos de nuestro planeta, se consignaba la experiencia, se anotaba
:

hecho, sin fijarse en las causas y sin presumir que todo lo extraordinario que contemplamos, desde las mareas descendientes del mar Rojo que tanto admiraron los antiguos, como las erupciones de los volcanes, estn sujetas en general a reglas matemticas dictadas por el movimiento de la tierra y por el influjo y atraccin de los dems astros. Sabido es que la tierra adems de su

US
|i>doble

algo

'

movimiento* de rotacin y traslacin, oscila sobre su eje, inclinndose hacia el plano de la elptica este tercer movimiento se llama de nutacin y se produce por la atraccin inmediata del sol y de la luna, completndose en el espacio de diez y nueve aos menos algunos meses el camino que la tierra recorre o ms bien la elptica se inclina cuarenta y cinco segundos cada siglo hasta dos grados y cuarenta minutos que es la inclinacin mxima, volviendo progresivamente a su primitiva altura en que corta al Ecuador en un ngulo de 23?, 27', 56" 12'" en veinte mil aos realiza ese movimiento hasta

ms o menos

ocupar exactamente el mismo plano sin contar otras oscilaciones y sacudidas, esos dos movimientos dan por resultado cambios interiores en las capas terrestres y en el fuego central: siendo el movimiento causado por la nutacin del eje de la tierra, ms pronunciado, y realizndose con ms brevedad, se distinguen inmediatamente sus efectos llegndose a hacer aplicaciones a la agriculPrxitura aun por personas poco peritas en conocimientos astronmicos. mamente cada diez y nueve aos, la tierra se encuentra en las mismas condiciones y si conviniera averiguar con exactitud nuestra posicin, bastara estudiar cul era la del plano de la elptica respecto al ao que comparamos, pero
:

ximamente igualdad de
inclinacin
;

siendo tan tenue y prescindiendo de su importancia e influjo, hallaremos prdiez y nueve aos, en que el eje habr vuelto a la misma

de aqu que sea tan fcL deducir cosas que a primera vista parecen

imposibles de preveer.

Los agricultores ms instruidos aprovechan


las

las

expe-

riencias para dirigirse en sus faenas.

Se ha observado que
lugar en
la

ms grandes erupciones de

los volcanes, tienen


dife-

alternativa indicada, o sea cada diez


los volcanes

y nueve aos con leves

rencias de tiempo.

La. teora del fuego central, est admitida


;

como
;

hiptesis

comprobada por
corteza de
aire atmosfrico
el
;

los volcanes son vlvulas de seguridad.

La

la tierra se halla

la sta envuelve fuego central teniendo comprimidas las vibraciones luminosas y calorferas que existen como principio de elasticidad absoluta (i). En la pirosfera se mantienen en actividad las vibraciones, formando el estado normal de movilidad de las molculas de esta zona sobre la cual descansa la cubierta slida, cuyo espesor aumenta constantemente por la condensacin de la pirosfera, que se dilata en proporcin, reemplazando las capas fluidas que se solidifican. El movimiento de rotacin de la tierra produce un choque continuo de la zona incandescente contra las cap^s interiores de la tierra, plegndose y arrugndose las capas recientemente solidificadas, y en va de solidificacin. La pirosfera retardar su movimiento en relacin al fuego ncleo central, lo cual da por resultado corrientes del Ecuador a los polos y de los polos al Ecuador. En estos choques y corrientes se pueden abrir hendiduras en la corteza de la tie-

colocada entre dos capas fluidas interior, la zona incandescente o pirosfera.

la exterior, el

( 1 )

la teora del

fue^o central se hacen objeciones que pueden verse en


psrina
25.

la

obra de Elseo Uoohls

NUESTRO PLANETA."

146
rra por

donde

se

marche

el

lquido gneo interior

el

movimiento retrgrado
la

del

ncleo central se modifica por las perturbaciones del exterior o por


del eje de la tierra, por la

nutacin

mayor o menor inclinacin de la elptica y otras que determinan sacudidas interiores ms violentas que de ordinario en que se dislocan y

rompen fcilmente

las cubiertas,

sobre todo, en las partes donde estn


el fluido

resentidas por erupciones anteriores.


la

Entonces

gneo atravesando

capa terrestre, segn su cantidad y por consiguiente su fuerza, levanta montaas y puede empujar los mares hacia las llanuras cambiando la geografa
del planeta. se

Es una hiptesis bastante racional, que el Continente americano form a consecuencia de una de estas convulsiones interiores, debida a un influjo ms poderoso que la nutacin del eje terrestre, quizs a la inclinacin extrema de la elptica en coincidencia con el movimiento de nutacin. El extenderse los

Andes en todo

el

Continente, su formacin volcnica y las pro-

piedades uniformes de toda

la cordillera,

dan motivo a suponer que tambin es

obra de un solo accidente: todas las grandes montaas del globo han nacido de igual manera, segn opinin unnime de los gelogos. Los mares se ven continuamente asaltados por el fuego: en el archipilago ocenico existen en Aunque a primera vista la actualidad muchas islas ms que hace cien aos. parezcan que sean ms antiguos los terrenos en que casi han desparecido o desaparecieron completamente los volcanes, los gelogos con mucha copia de
datos y por el examen de las capas de tierra aeguran que el suelo de Amrica es ms antiguo que casi todo el antiguo Continente, no obstante su naturaleza
bellas hiptesis

muchas bocas de fuego que permanecen abiertas. Entre las que hemos ledo acerca del porvenir inmediato de la tierra, no hay ninguna que nos d idea del aumento de los continentes en relacin al aumento de poblacin. Es indudable que existir una armona superior entre todas las cosas aunque el progreso de los acontecimientos actuales no alcance a vislumbrarla. Se nota, aun en los tiempos histricos, alguna variedad en la altura de los mares. En las del Pacfico al Sur de Amrica, en algunos puntos la costa se va retirando en ms proporcin que la entrada en el Norte de Europa, sin que este fenmeno corresponda al natural descenso de las aguas por consolidacin y evaporacin. En los grandes descubrimientos que los ingleses y alemanes hacen de las antigedades orientales, se encuentran ya bastantes datos que nos dan a conocer que no pasaron ignorados en a(|uellos remotos pueblos ciertos accidentes que creemos estudiarlos por primera vez. No falta quien asegura que la deificacin al fuego o al agua, en todos los pases primitivos para la historia, emanaba, del conocimiento de esa lucha del fuego con el agua, a los cuales respectivamente se atribua el principio del mundo, segn que las ideas filosficas se dirigieran a lo metafsico o a lo material.
volcnica y las

"Ya que hemos hablado de eminencias, por contraposicin vamos


de profundidades.

a hablar

147
Son
los

muy

apreciadas las ascenciones a las montaas y a los volcanes


la

los

relatos referentes a ellas se leen con el

amantes de
al

naturaleza cifran

mayor inters y los viajeros curiosos, su mayor gloria en la ascencin al pico de


;
:

Chimliorazo o al Cotopaxi pero no sucede otro tanto con los descensos, pues nadie hace mrito de las exploraciones de los barrancos es que descender o bajar significa tambin mengua; subir, ascender es medrar, encumbrarse, as es que la persona que ha hecho alguna ascencin en su vida, experimenta cierto orgullo, y hasta ahora nadie se ha enorgullecido por haber
Tenerife;

bajado a un barranco, por ms profundo que sea. Sin embargo, la exploracin de esas grandes grietas o quebradas que son tan numerosas cerca de las cordilleras y que abundan en Centro-Amrica, es de gran inters cientfico y no ofrece menos peligros para el naturalista que la ascencin a los volcanes. Los barrancos presentan al gelogo y al botnico, numerosos materiales de estudio y les reservan muchos descubrimientos, muchas sorpresas. Es considerable la superficie de terreno inculto, improductivo, representado por esas hondo-

nadas que causan vrtigo cuando se miran de cerca. Muchas veces, con algn trabajo y con inteligencia, una parte de ese terreno pudiera ser aprovechado para la agricultura varios barrancos pueden considerarse como precipicios de valles, algunos estn agrandndose cada da ms a nuestra vista, como los de Patzn. Su origen geolgico es anlogo al de los valles unos se han formado por hundimientos, otros por desgarramiento, separacin brusca o erosin. Los primeros, son debidos a los temblores de tierra, a grandes oscilaciones que han movido el suelo. Los barrancos de desgarramiento han nacido de la repentina rotura de dos o ms capas de terrenos producida por un terremoto, como Las capas se corresponden, el barranco en el fondo del cual existe Chinautla. y se siguen los dos paredones separados, como es fcil observarlo en el antigvio camino de ese pueblo, tan luego como se deja la llanura para empezar la bajada. Los barrancos de separacin pueden ser formados por la prdida o alejamiento de una capa de terreno que estaba antes sobrepuesta en otras capas. Las aguas torrenciales o diluvianas han producido este fenmeno. Los barrancos de erosin presentan este ltimo fenmeno de un modo claro; sacan su origen del efecto destructivo de las aguas, que han descubierto las capas inferiores del suelo llevndose las capas superiores. Tal es probablemente el
;
;

el camino del Golfo. Los callejones, son barrancos por donde pasa el camino en las regiones montaosas y muy quebradas, como se dice vulgarmente. En la Baja Verapaz, entre San Cristbal y Salam, se penetra en un desfiladero muy pintoresco, llamado Camino de la Campana, donde se observa perfectamente la separacin de los cerros que ha

origen del callejn de Guastatoya, en

dado lugar a su formacin.

En los barrancos que existen al rededor de Guatemala hemos encontrado un nmero de plantas de clima mucho ms caliente que el de la capital siguiendo el riachuelo de la Barranca (por el Incienso), hemos llegado a los
;

148
baos del Zapote, salvando con mucho trabajo saltos elevadsimos y encontrando una multitud de plantas anlogas a las de la costa. Hemos visto punHay cerca de tos aparentes para el cultivo de pinas y flores de invernadero. Guatemala, barrancos que se pueden aprovechar como invernaderos para el El examen de las rocas presenta gran inters. cultivo de legumbres y frutas. Ah se encuentran muchas de esas vias silvestres que demuestran producirse

muy

bien en esos lugares las vias ingeridas.

La profundidad de

ciertos barrancos es

un gran obstculo para

el

descenso

y es preciso buscar guas o prcticos inteligentes para emprenderlo. Cuando un barranco se halla al borde de un camino angosto, no deja de Hace algunos aos, un oficial del ser un peligro para el que va montado.
Mariano Montealegre, se escap milagrosamente de un terrible accidente que debi haberle costado la vida. Iba caminando por el departamento Se encontraba del Quiche, montado en una buena mua, pero espantadiza. en un camino estrecho a la orilla de un barranco de ms de 150 metros de proejrcito,

fundidad, cuando de repente sali del monte un indio dando voces. La mua asustada dio un brinco hacia el barranco llevndose al jinete en su vertiginosa Por una fortuna sin igual, Montealegre pudo asirse de una pequea cada. encina que haba crecido en una de las hendiduras del paredn y pudo agarrarse slidamente mientras el pobre animal rod hasta el fondo del precipicio.

las seis horas, cuando nuestro oficial no contaba con ningn medio de salvacin e iba perdiendo las fuerzas, llegaron unos doce indgenas a quienes el indio primero haba contado el terrible percance del cual era la involuntaria Por medio de fuertes lazos, despus de mil dificultades, pudieron sacar causa.

a Montealegre de su crtica posicin y lo llevaron cargado hacia un casero, donde le prodigaron toda clase de cuidados. Esto nos deca despus Montealegre, se llama salir del barranco.

Por fortuna, se cuentan pocos accidentes

anlogos a pesar del gran nmero de precipicios que existen a la orilla de los caminos de herradura y de carruajes. Ya que hemos hecho mencin del "Camino de la Campana," vamos a referir una conseja tradicional de la Verapaz, y de la que trae su nombre dicho camino. "El Cacique de Chamelco, bautizado por el Padre Las Casas, con el nombre de Juan, hizo un viaje a la Pennsula Espaola a conocer al rey, que a Este monarca despus la sazn lo era Carlos V de Alemania y I de Espaa.
de haberle concedido a Juan Matalbach el tratamiento de don, le regal dos campanas grandes y sonoras, para su pueblo, las cuales fueron conducidas de una manera milagrosa, para Chamelco, en donde deban estar el Viernes Santo
en
la

noche, para que los repiques de

la gloria, el -da siguiente,

pudieran darse

con

ella.

Ya

sea que los espritus celestes que llevaban a cabo la empresa,

fueran contrariados por los malignos, o que se entretuvieran en conmemorar el cruento drama del Glgota, el hecho es que el viernes santo las campanas estaban todava a siete leguas de Chamelco. En tan grande apuro, dejaron

lejos

149

es la

una de ellas y caminaron con hace or su sonora voz.

la otra,

que

misma que hasta Cobn y ms


segn leyenda,

La campana que no pudo


en una cueva que
el

llegar a su destino, est colgada

viajero ve desde la

margen

del caudaloso ro de "Chisiy,"

como

a tajo,

ms de altura, en el centro de una inmensa pea cortada Cul se sobrecoje el alma del caminante al contemplar esa tremenda mole: parece que se desploma y que uno queda sepultado bajo de ella! Todos los aos el viernes santo, a las tres de la tarde, diz que suena la
a cien metros o
i

Y no faltan medrosos indios que adems aseguran muy formales que por las noches ven aparecer al Cacique don Juan, por aquellas soledades". Siguiendo la narracin de la orografa Centro-Americana, vamos a tratar de lo concerniente al suelo de la Repblica de El Salvador, interesante por todo extremo. Uno de los trabajos ms curiosos del movimiento tnico, que ha transformado la superficie del istmo, son los Ausoles de Aguachapn, respiraderos magnficos, dignos de estudio muy detenido; los nacimientos volcnicos en
campana con lgubre taido
Ilop^ngo, semejantes a un pebetero colosal que sale de la superficie de las ondas de aquella hermossima laguna el volcn de Santa Ana, de 6,600 pies
;

de altura, activsima ampolla terrestre, que en el ao 1770, comenz a levantarse, y que despus ha hecho cundir el miedo por aquellas ciudades y alqueras; el volcn de San Vicente, con el valle a sus pies de Jiboa o Tepetitn, pintoresco como pocos y bello sin igual el volcn de San Miguel y el de Conchagua, forman tambin aquel regimiento de gigantes desoladores, que a las veces han causado muchos daos a los habitantes de esas frtiles comarcas. El primero de quien se tiene noticia de haber bajado a la laguna que forma el crter del volcn de San Salvador (i) fu el comerciante don Marcos Idgoras, el domingo 23 de marzo de 1843, y escribi una curiosa descripcin, nada cientfica, pero muy natural y verdica, de aquel hermoso espectculo, que pudo contemplar despus de muchos peligros. La ascencin al volcn de San Salvador, puede leerse en "La Revista de la Sociedad Econmica," de 14 de enero de 1847, tomo 1, N- 7. El barn Blow dice que aquel espectculo es tan imponente y nico, que el contemplarlo vale la pena del viaje a CentroAmrica. Ya Palacios, en su Relacin a Felipe II, habla de esa maravilla. El doctor don David J. Guzmn escribi lo que sigue: "Las rocas porosas y duras, segn las investigaciones minuciosas de Mr. Plat, de formacin feldesptica, con cristales de mica y fragmentos piroxmicos variados, han surgido por una grieta inmensa de direccin paralela a la costa del Pacfico, levantando las formaciones anteriores y constituyendo esa especie de grandiosa columna vertebral sobre la que se apoyan nuestras costas y la innumerable serie de coli;

(1) Dice Squier que de San Salvador.

el Vessuvio,

desde su

Vjase,

puede caber fcilmente dentro del crter del volcn

150
as, montes, vallados y altiplanicies

que forman

el

interior de la

zona salvala

dorea.

La

orientacin de esa barrera volcnica, que en gran parte es


es
:

misma de Centro-Amrica,
traqutica.

E. 20". S. 20? N. y su estructura mineralgica es igual en todas partes, siendo a veces anterior o posterior a la erupcin

La ms importante por

sus aplicaciones, es la roca caliza, que con

frecuencia se encuentra en diversos puntos del pas,

como en Metapn, Sen-

suntepeque, Chalatenango, Cuscatln y muy abundante en los alrededores de San Salvador, Esta case de roca se halla transformada a veces, en mrmol,

como el mrmol sacarino de Chalatenango magnesia, bajo la forma llamada dofomitisada. En otros lugares el calizo se encuentra revestido de sus caracteres primitivos de roca de sedimentos y suele contener fsiles que permiten establecer la edad relativa de la formacin. Por lo general, no aparece fuera de la lnea de los volcanes que lo han despedazado y cubierto con sus deyecciones, bajo las cuams o menos
duro, cristalizado,
la

otras veces,

combinada con

les es

seguro encontrar capas calizas cubiertas por lavas volcnicas y terrenos


el

de transformacin.

Es frecuente encontrar tambin, con

traquito, los esquistos o mica-es-

quistos de estructura laminar, que se observan en esas elevadas rocas, talladas


a pico, tan frecuentes en los sistemas secundarios que se separan
volcnica.
jle la

cadena

El prfido colorado, de pasta vtrea-feldesptica, con cristales de Icuarzo, se ve a menudo al lado del traquito, coin<> <nr.!e en San Atit<>nii> Apa'neca, en el volcn de San Salvador. Hace aos que el clebre barn de Humbt)i(it m/o las mismas onscrvaciunes en Colombia, Per y Mxico, y llam a estos prfidos metalrgicos, porque siempre acompaan a las vetas de plata, plomo y antimonio.

En muchos

lugares, los terrenos que cubren las primeras capas, son los

humferos, colocados encima de otras capas de lavas volcnicas y cenizas mezcladas con piedra pmez, cascajo y puzolana, que forman mantos ms o menos
espesos,

como sucede en

los terrenos sobre los

que estn construidas

las ciuda-

des de San Vicente, San Salvador, Santa Tecla, Chalchuapa, Santa Ana, Que-

zaltepeque y otros lugares, y en Santa Ana y Chalchuapa todava se observan grandes aglomeraciones de lava a flor de tierra, en diversos puntos, probablemente lanzados por el Amatepeque. Estos terrenos humferos, mezclados a
las cenizas

y escorias volcnicas, son

las

que forman esas

frtiles

zonas de

las

llanuras de San Vicente, Zacatecoluca, sulutn, Santiago Mara (altiplani-

de San Salvador, del lado de Quezaltepeque, donde y sobre todo esa frtil y extensa faja que abraza toda la cordillera de Santa Ana hasta sus confines con el departamento de Ahuachapn. El origen y fertilidad de estos terrenos, procede, pues, de la descomposicin de esas rocas eruptivas a travs de largusimos perodos de acciones qumicas constantes que se ejercen por las fuerzas naturales en accin perenne. Por una parte, la accin de la temperatura y del agua se unecies) faldas del volcn

estn ubicadas valiosas fincas de caf

^fer-^rcr

151

a la accin de la atmsfera

mente, para activar

la

y de la vegetacin, transformndose incesantemetamorfosis aluvial, que es la que da a los terrenos esa

feracidad tan grande, caracterstica de todas las zonas del trpico.

Las capas gipsosas son ms abundantes en los departamentos de San San Vicente, San Miguel, Cuscatln y Santa Ana. Existen cerca de Metapn abundantes minas de cal, yeso y cuarzo, y en varios puntos de la repblica, como Ilobasco y San Juan Lempa, depsitos
Salvador,- Chalatenango, Cabanas,

considerables de lignitas.

Segn Fernndez,
mente
el tablar, la

las rocas

predominantes en
:

la

constitucin de los te-

rrenos de El Salvador seran las siguientes


l)iedra chispa) el

el

granito, los prfidos, principal-

esquista y la pizarra arcillosa, las rocas silceas, (pedernal,

aspern o arenusca (talpetate) de consistencia en general


;

blanda y de colores variados, los calcreos, carbonatos y sulfatos y ms que todas las otras, las rocas traquticas, baslticas y de lavas, encontrndose las dos primeras especies casi exclusivamente en las inmediaciones de los volcanes
apagados, desde tiempo inmemorial, y las ltimas cerca de los que estn en actividad o que hace poco han entrado en receso. Otras rocas presentan formaciones de feldespato, magnesia, hierro, hierro magntico, plomo, plata y
otros compuestos metlicos no definidos.
general, que los basaltos son
el

Podemos, pues,

establecer, en tesis

prototipo de los terrenos de El Salvador, y han debido constituirse en un perodo de larga duracin. Segn el gelogo americano,

Mr. Dutton, no hay referencia entre

lo

que duran

las rocas eruptivas

su composicin y estructura.

La cadena volcnica de El Salvador comienza al Sudoeste de Guatemala y va morir en un volcn ya extinguido o de cuya erupcin no se conserva memoria, el volcn de Conchagua. Aquella cadena comprende los picos
siguientes

152
topografa de El Salvador, cuya parte

Esa admirable combinacin de volcanes imprime carcter especial a la ms elevada es la que da al golfo de
las veces

Fonseca y se corta en tremendos acantilados de rojizo aspecto y a

de humeante calor, que contrasta suavemente, con el verde montono del golfo. Entre Acajutla y la Libertad se encuentra la rica Costa del Blsamo, llamada as por el Myros permun, que en maravillosa abundancia, se ostenta exuberante, rompiendo la monotona de una tira extenssima, arenosa y tostada que
baten con furia las olas del Pacfico.

Las montaas de El Salvador vienen a formar la rama meridional de una bifurcacin que desde Guatemala se acenta, hasta formar su mayor apertura Los orgenes gneos del suelo se muestran por todas partes en a esa latitud.
estratos de arcillas ferruginosas y sulfurantes, dejando

inmunes

ricos valles,
for-

repletos de residuos orgnicos, cenizas en descomposicin

y materias que

man una

vegetacin lujuriosa.

Brotan muchas fuentes termales sobre conos pequeos, que parecen remedo microscpico de los altos picos que llegan casi a 2,000 metros, y que son masas de prfidos revestidos de arcillas. El P. Gage llamaba "Bocas del In-

que son incontables las fumarolas y ausoles humeantes. La grieta diablica va de Aguachapn hacia el N. E. profusa en charcas de apestoso cieno, removido por el furor de orgnicos gases.
fierno" a la regin del Izalco, en

An se nota, a primera vista, que la antigua Cuscatln, como los indgenas llamaban a aquella regin, sufri cataclismos horrorosos. Hasta el da se ven fenmenos gneos terribles y ante el espectador se va elevando el volcn de entre las aguas de un lago, y acuden los sabios a contemplar fenmenos, frecuentes en pocas muy remotas y cuyos restos ah quedan para atestiguar lo que sufri el istmo centro-americano en arcaicos das de ciclpeos desastres.
"El

Lempa

es el ro principal de la repblica de El Salvador, nace en

temala, riega parte de

Honduras y penetra

al

Noroeste de Chalatenango.

GuaEs

un

ro unionista,

las fronteras,

que vive enseando cmo el hilo material de las aguas salva para que en su ejemplo se aprenda qu fcil le sera al hilo divino
rcrioiial

de la fraternidad, sobreponerse a los accidentes de la poltica sanchar la geografa fsica y experimental de los pueblos.

v en-

"Cuando como ahora nos engolfamos en el estudio de las giaii(R/.i>. de todo gnero que encierra la privilegiada regin central de nuestro Continente,
no podemos evitar que tan deleitosa tarea deje en el nimo una nota melanclica, que no es de desaliento, pero si de pena, al pensar que ms sabia es la naturaleza que prudente el hombre, y que all, puso la creacin perfectamente delineada, maravillosamente combinados sus diversos elementos de existencia, admirablemente asentados sus territorios entre dos ocanos, dndose las manos con los otros dos trozos de la Amrica, la planta geogrfica de una entidad poltica, y que aun corren los das y aun corren los aos, sin que los hijos de

153
esta reg-in hermosa se resuelvan a poner en prctica lo que el destino les est dictando para su futuro engrandecimiento y equilibrio del Continente." "El Polochic es uno de los ms caudalosos ros, entre los que zurean nuestro suelo, y tal vez el ms importante de todos por ser navegable en una gran

extensin de su trayecto, y por estar colocado entre la Alta y Baja Verapaz, que tienen un suelo tan frtil y tan rico en producciones agrcolas, para cuya exportacin ofrece el ro cmodo y fcil camino; estas ventajas dan al Polochic

una importancia suma. Nace ese caudaloso


2,000 habitantes, en su

ro en las alturas

de Tactic, bonita poblacin como de

mayor

parte indgenas, situada en la jurisdiccin de la

es en su origen sino una humilde quebrada, seca durante primavera, y que ni est marcada en los mapas de la Repblica, los cuales hacen nacer este ro en las inmediaciones de Tamah, lugar a

Alta Verapaz.
los calores

No

de

la

donde

llega despus de atravesar

cercanas de

una garganta de algunas leguas, entre las Rancha y de Chance, por un cauce desigual y pedregoso y un
fro.

clima bastante

De Tamah

todas las estaciones

en adelante tiene un caudal de aguas mayor e invariable en su lecho es siempre pedregoso y bastante inclinado sus
;

mrgenes estn cubiertas de una vegetacin escasa, compuesta en su mayor parte de arbustos y algunos encinos; su curso, aunque es demasiado tortuoso, sigue una direccin de Poniente a Oriente, hasta el lugar llamado Tucur,

como de 800 habitantes, situada a cinco leguas de inmediaciones de esta poblacin recibe las aguas del ro de Tucur, tributario suyo, y cambia de direccin hacia el Norte por entre espepoblacin de indgenas,

Tamah.

En

las

sos y dilatados caales, que sin ms trabajo que quemarlos en la estacin oportuna, se convertiran en magnficos pastos contina con direccin hacia el
;

Norte hasta recibir un segundo tributario que se le agrega en los alrededores de la ranchera llamada Chamequn, donde recobra su direccin primitiva de Oeste a Este, y se desliza al pie de una serrana, por entre juncos y caas, alternando con pequeas arboledas cubiertas de magnficos parsitos, pasando por las rancheras de la Hamaca, Matacn y la Tinta. Este casero, antiguo ingenio de ail, est hoy convertido en poblacin por los indgenas de Alta Verapaz, que huyendo del trabajo y malos tratamientos a que los sujetan los agricultores, han abandonado sus hogares. En las orillas de esta poblacin se une al ro Sinaj, y sus aguas, aumentadas con l, corren por un cauce poco pedregoso y orlado por una vegetacin ms rica y frondosa entre la que comienzan a notarse algunas pequeas palmeras, y que va presentndose ms rica y variada a medida que se acerca a su embocadura.

Tinta se encuentra Telemn, poblacin de aguas del Polochic, en aumento progresivo a causa de recibir los ros de Pueblo Viejo y Tinajas, son ya navegables para pequeas embarcaciones durante la estacin lluviosa pero, aunque
la

Cuatro leguas ms abajo de


la

indgenas anterior a

conquista

all las

154
el

jos

cauce arenoso y la suave corriente favorecen la navegacin, los muchos baque hacen varar las canoas dificultan el trnsito, por lo que se ha abandola

nado

navegacin de esta parte del

sin dificultades las lanchas

ro, y slo desde Panzs, pueden circular que sirven para recorrerlo.

Panzs, considerado

como puerto

interior, es

una aldea como de


;

1,500 a

2,000 habitantes, que primitivamente eran indgenas en su totalidad

pero que

por su actual importancia se ha atrado la inmigracin de los puebos de Verapaz, Chiquimula, Jalapa y poblaciones fronterizas de la Repblica de Hondu-

De manera que los actuales pobladores son en su mayor parte ladinos, que por sus distintas procedencias le imprimen un carcter especial, lo que unido a la inmediacin del ro en cuyas mrgenes se encuentran siempre varadas numerosas canoas y an algunas pequeas barcas y lanchas, le da el aspecto de un pequeo puerto.
ras.

Panzs est situado a unas 100 varas de la orilla del ro; sus dos o tres y estn formadas por bonitas casas cubiertas de hojas de palmera y algunas de teja. Hay en el puerto dos casas de consignacin que se encargan de exportar el caf de la Alta Verapaz y de la introduccin de las mercaderas que necesita el mismo Departamento.
calles son rectas

Desde Panzs hasta


veinte leguas,
el ro

las

bocas del Polochic, en una extensin de ms de

es navegable en todas las estaciones por su suave corriente,


;

la profundidad de sus aguas y su arenoso lecho su cauce es parejo y corre por entre anchas y frtiles vegas, por donde se extienden sus aguas crecidas oor las abundantes lluvias de verano; de manera que su corriente, bastante ^uave, se encuentra muy poco aumentada aun durante los ms recios tempora-

por

una sola pieza y que fabrican los tronco de un cedro o de algn otro rbol de madera elstica y de poco peso. Estas canoas, bastante largas y angostas, tienen el fondo enteramente plano, lo que, si favorece su marcha por los bajos,
les.

La navegacin

se hace en canoas de
el

habitantes del lugar ahuecando

las hace muy lentas, especialmente si se trata de remontar corrientes, a la que presentan una superficie plana, nada a propsito para cortar las aguas y por tanto, aunque bajan bien el ro ayudadas por la corriente, son muy impropias para subirle estas imperfectas canoas estn provistas de pequeos remos de un metro de largo, bastante angostos y que no se apoyan en la orilla de la
;
:

un medio de impulsin como Aunque, como llevo dicho, el medio general de transporte son estas primitivas embarcaciones, hay tambin algunas lanchas bien construidas, y dos pequeas barcas chatas con sus palos para emplear las velas, pertenecientes a las casas de consignacin que hay en Panzs (i).
canoa, sino que se manejan a fuerza de puos
este es otra causa
;

que

dificulta

y retarda

la

navegacin.

Hoy, adems de dichas embarcaciones, bay un vapor que hace sus ( 1 ) mente desde Panzs a Lvingston, y vice versa.

viajes semanales regular-

155
La seccin navegable del ro es tambin la ms bella, pues sigue su tortuoso camino por entre una magnfica y variada vegetacin, propia solo de nuestro privilegiado suelo americano en sus regiones intertropicales. Desde
ms corpulentos rboles hasta los ms pequeos musgos, crecen en las hermosas vegas del Polochic. All se admiran los cedros y caobas en toda su magnitud los cocoteros y manacas, elegantes y tiles palmeras, los esbeltos y
los
,

elevados voladores,

el

madera

se conoce con el

quiebra-hacha, de fibras tan duras y resistentes, que su nombre de palo de hierro, los bambes y los tarros e

infinidad de otros rboles siempre verdes y frondosos en la eterna primavera de que disfrutan, enlazados y cubiertos de infinidad de plantas trepadoras y parsitas, cuyas flores de los ms brillantes y variados colores, esmaltan los diversos matices de sus verdes hojas.

Entre esas plantas abundan

la

aromtica vainilla,

el

cacao, la zarzaparilla

y otras muchas tiles y productivas que crecen silvestres y ofrecen sus frutos al primero que quiera tomarlos. Esta rica y exuberante vegetacin presenta

un variado cuadro a

del ro, sigue su curso.

que abandonado a la suave corriente Multitud de aves de diversas especies revolotean sobre las copas de los rboles y las playas del ro, entre las que se admiran numerosas garzas y patos silvestres, de todos tamaos y colores, y tanta variedad de pjaros, que la coleccin de sus familias bastara para poblar un museo. Aunque dirigindose siempre hacia Occidente el ro sigue un curso tan tortuoso y son tan numerosas y continuadas sus vueltas que, el que por primera vez viaja por l, no tarda en perder el Norte y en ignorar la direccin en que camina aun es difcil calcular las distancias que los naturales miden por vueltas y no por leguas, lo que da una idea bastante inexacta del camino que aun resta por recorrer. Los habitantes del lugar no caminan ms que por el ro, as es que se procuran una canoa con el mismo afn que ponen nuestros otros campesinos en proveerse de un caballo casi no hay familia que no tenga su canoa ms o menos grande e imperfecta en ellas viajan y transportan sus vveres y mercaderas, y no es raro encontrar una familia entera hasta con sus perros y muebles que se traslada en una o dos canoas buscando un lugar a propsito para asentar su domicilio. Como una legua abajo de Panzs, en el lugar llamado Los Encuentros de Cahabn, se rene al Polochic el ro llamado tambin de Cahabn, que por las muchas arenas que arrastra en sus crecidas, ha formado numerosos bancos que hacen el paso difcil y aun peligroso, si los barqueros no conocen los canales que dan el fondo necesario para el paso de la embarcacin. El Cahabn casi duplica las aguas del Polochic, que desde Los Encuentros en adelante tiene una anchura de cuarenta a cincuenta metros y ms, y un fondo en sus partes ms profundas de una o dos brazas sus aguas son tan cristalinas que permiten ver su fondo, y perfectamente potables, aunque no muy frescas, pues por la anchura del ro estn la mayor parte del da expuestas a un sol abrazador,
la vista del viajero,
:

-156as es,

que aumenta mucho la temperatura ya bastante elevada por lo bajo del lugar, que casi es imposible caminar en canoas descubiertas, como lo hacen los habitantes del lugar, que slo cuando condwcen pasajeros cubren sus embarcaciones con unos toldos que llaman carrozas.

Los Encuentros de Cahabn se une al Polochic el que en unin de los numerosos riachuelos que en toda su carrera se Un poco ms abajo, y sobre la le agregan, aumenta sus aguas y su anchura. misma orilla en que desemboca el ro Sarco, se encuentra la nica habitacin que hay desde Panzs hasta el lago de Izabal, y que se llama "El Laga.rto,"
Seis leguas abajo de
ro Sarco,

lugar en que no habitan sino dos familias cuyo jefe es un cazador de tigres famoso en toda la comarca. Desde el Lagarto en adelante contina el Polochic su majestuoso curso sin encontrar una sola poblacin en sus frondosas orillas hasta el lago de Izabal en donde desemboca dividindose en seis ramas que forman un delta, y all se presentan algunas dificultades para el paso de las embarcaciones, porque el fondo no es igual en todos los canales, ni en uno mismo en distintas fechas; pues alternativamente se inclina la corriente a cada una de las seis bocas que forman el delta. La travesa de Panzs al lago puede hacerse, con una lancha bien tripulada, en diez o doce horas; pero remontando la corriente para ir del lago a Panzs se necesitan de treinta y seis r cuarenta horas, tiempo en que los remeros no pueden descansar sino atracando a las orillas para no perder, arrastra-

dos por

en la estacin lluviosa la travesa es aun que arrastran las crecientes y qtiednn en el lecho del ro, retardan la marcha de las embarcaciones Las dilatadas y magnficas vegas del Polochic, despoblailas y baldias eii toda su extensin, estn cubiertas de una selva virgen en la que abundan maderas preciosas y de construccin que por estar situadas en las orillas del
el ro, el

espacio adelantado

ms

dilatada, pues los rboles

ro, sera

muy fcil su exportacin su suelo es quizs el ms frtil de CentroAmrica, circunstancia que presagia a esa importante seccin de nuestra Repblica un brillante porvenir. En medio de la escena brillante de nuestro variado suelo, quedaron ah nuestros volcanes, cual plutnicOs pebeteros del gran fracaso de la edad miocena, y forman hoy un sistema especial orogrfico, nico en su gnero, maravilloso en su conjunto, que contemplado desde el mar, presenta en lontananza azulosas pirmides, encendidas algunas de ellas y arrrojando al cielo gnea lava, que ilumina el espacio con sublimidad aterradora (i). El lago de Atitln, de siete leguas de circunferencia, forma uno de los panoramas ms bellos del milndo. La parte Septentrional est rodeada de altsimas rampas que apenas dejan acercarse a la ribera, mientras que por la costa del Sur, se elevan varios volcanes, de entre los que surge el Atitln,
;

(1)

Vup

dos Cordillres et

monuments des peuples indlgnes de

l'Amrifiue.

Paris.

157
proyectando su gigantesca sombra en las lmpidas aguas del lago transparente, cuyas frondosas orillas vense pobladas por diversos indios, industriosos, sobrios, alegres, que en estrechos cayucos, se entran navegando en las tranquilas ondas. Destcanse en los contornos comarcanos, los ranchos pajizos, las blancas chozas de San Pedro, Santa Catarina, Ixtahuacn y San Antonio, suspendido este simptico pueblo, como un nido de guilas, en un abrupto anfiteatro, completamente inabordable en la parte del lago, y circuido de rocas negruzcas inexpugnables, que ah dej el gran cataclismo, an recordado por los aborgenes de aquellos sublimes sitios.
llanuras inmensas, las

Las colosales montaas, los volcanes diversos, los valles profundos, requemadas rocas, los picos altsimos, nevados por

las

los

vientos del Norte, y las clidas arenas que tuesta el sol de los trpicos, dan a todos esos lugares, la variedad y magnificencia de tierras vrgenes que aun no

han revelado todos sus secretos. Es por todo extremo curioso observar que las aguas del lago de Atitln se mantienen a 558 metros sobre el nivel del Pacfico, teniendo una profundidad que no se ha podido averiguar, y sin que se le conozca desage, a pesar de que recibe las grandes corrientes de los ros Iboy y Panajachel. Se cree que la. aguas filtran por diversos puntos del suelo y de las rocas que le sirven de lecho, yendo a formar riachuelos hacia el sur, algunos kilmetros ms abajo. Nuestro amigo, el inteligente ingeniero don Alejandro Prieto, escribi un interesante artculo sobre el "Lago Azufrado". Dice as "Una cordillera muy irregular de montaas, destrozada a cada paso por numerosos ros, caadas y precipicios insondables, se extiende desde la lnea fronteriza de Soconusco, por la parte de Mxico, hasta las mrgenes de la laguna de Guija, situada en las fronteras de El Salvador, atravesando en este trayecto todos los departamentos del Sur Oeste de la Repblica de Guatemala y prolongando por este
:

rumbo

sus contrafuertes en declives

ms o menos

violentos, hacia las frtiles

playas del Ocano Pacfico.

Esta cordillera traza en

la

carta geogrfica de la Repblica algunas lneas

sinuosas, en cuyas curvaturas

ms

irregulares se ven colocadas de trecho en


sera difcil de-

trecho las cumbres gigantescas de

En

los

departamentos del

muchos volcanes. Este^ del Norte de Guatemala

seguida por la formacin de las cordilleras, pues que el viajero que haya recorrido estos ltimos departamentos, recordar el desorden en que se encuentran colocados desorden que hace suponer

terminar .con alguna precisin

la lnea

que algunos siglos antes de su firmeza y estabilidad actuales formaron una inmensa combinacin de materias arrojadas al espacio por la accin plutnica de los volcanes. Esto es tanto ms probable cuanto que se encuentran en las partes ms elevadas de las montaas, as como en los valles que en corto nmero forman conos truncados ms o menos regulares, en cuya base superior estn an abiertos en el fondo de los crteres gran nmero de respiraderos,

-158por donde se escapan al espacio los gases producidos por un fuego interior que aun no se encuentra del todo extinguido. En el camino que se transita en la actualidad entre San Juan Utapa y Chiquimulilla se atraviesa el terreno esencialmente volcnico en que se encuentran situados los altos riscos del cerro de Tecuamburro. En esta comarca existe un gran nmero de esos respiraderos a que acabo de referirme, los que ofrecen salida hasta la superficie del terreno al calor y gases que se originan

de un fuego subterrneo, no muy profundo en aquellos lugares, y difcilmente sofocado por la gravitacin que forman en conjunto lo? cimientos de granito
de las montaas circunvecinas. Una prueba de lo que acabu de decir es
aire de
;

el

Lago

A/.u irado, en cuya ribera

columnas de una temperatura tan elevada que no puede soportarse alcontacto de la mano encuntranse tambin algunos pozos llenos de un lodo ligeramente teido de amarillo por la gran cantidad de azufre que contiene, el cul est en constante ebullicin. No pude conocer el grado de calor de este lodo cuando visit el Lago Azufrado, por falta de un ai)arato competente, pues un termmetro, cuya subdivisin alcanzaba a 70" centgrados, hubiera estallado con slo permanecer sumergido en l durante dos minutos tal era la rapidez con que se verificaba la dilatacin del mercurio en el tubo de cristal que lo contena. En los primeros de estos orificios not que las pequeas columnas de aire caliente que por ellas se escapan, arrastran constantemente en su salida una gran cantidad de menudo polvo de azufre, que se adhiere a las protuberancias y huecos de las rocas que forman las paredes de aquellas chimeneas naturales. Por la orilla Occidental del Lago se encuentra otro nmero mayor de respiraderos, aunque stos en su totalidad no merecen ya tal nombre, por estar al presente obstruidos y completamente fros la nica cosa que en ellos demuestra haber sido de la misma naturaleza que los de la margen oriental, son los restos de azufre que se encuentran en los "intersticios de las rocas cjuc los
oriental se encuentran algunos orificios, de los cuales se elevan
;

rodean.

Esta clase de respiraderos se encuentran tambin a uno y otro lado del camino desde la cumbre de la cuesta de Ixpaco hasta la subida a la pequea aldea llamada Tempisque, algunos de los cuales estn situados tan inmediatos al camino, que el olor nauseabundo que despiden no puede soportarse por largo tiempo, y avisan al viajero la presencia, en el aire que respira, de gases sulfurosos y corrompidos.

Se cuenta por los vecinos de esta comarca que existe uno de estos orificios llamado el Pozo de la Muerte, del que se escapa una columna de aire envenenado por no se sabe qu gases subterrneos, que produce la muerte de un modo instantneo a todos los animales, tanto cuadrpedos y reptiles que se acercan a l, como a las aves que en su vuelo lleguen a pasar por encima del orificio que Esto me hizo suponer la existencia en el sitio de que se me hablaba la despide.

159
de algn fenmeno semejante a los que tienen lugar en
el

llamado Valle del

Veneno o de

la

Muerte, en Java, o en

la

gruta de Cannas en las inmediaciones

de aples, en donde la abundancia del gas cido carbnico que se exhala de


los respiraderos,

produce

la asfixia al

que penetra en

tales parajes

y permane-

ce en ellos por largo tiempo.

Cuando

se

me

dieron tales informes respecto del Pozo de la Muerte, quise


sitio

conocer personalmente tan peligroso


tonces a un lago

y busqu

al efecto entre los

vecinos

de Tecuamburro un gua conocedor de aquellas montaas.

Fui conducido en-

muy

inmediato a

la

aldea de Tempisque, que no dista de ella

sino un kilmetro a lo sumo, y al pi de un elevado barranco, de los

muchos

que forman
tra

los

destrozados contrafuertes del cerro de Tecuamburro, se encuen-

un espacio de forma elptica, de trecientos metros de circunferencia, en donde el color amarillento del terreno, el olor azufrado que satura la atmsfera, las molculas de azufre que se encuentran con restos de escorias volcnicas todo hace suponer que ah existi un gran respiradero sulfuroso de la misma naturaleza de los que se encuentran en el borde Oriental del Lago Azufrado. Tal es el sitio que se me seal como el pozo llamado de la Muerte por los. habitantes de aquella comarca y del cual se me haban dado los informes que dejo indicados. Muy pronto pude convencerme entonces de la exageracin de tan siniestros rumores, pues que en la actualidad todo ser viviente puede permanecer en las inmediaciones del Pozo de la Muerte sin abrigar el menor temor de ser -vctima de alguna influencia mortfera, extraa y desconocida.
Al examinar ms detenidamente el Pozo de la Muerte, pude conocer que ha sido obstruido por los considerables derrumbamientos que han tenido lugar en el barranco a cuyo pi se encuentra colocado pues este barranco, elevndose a una altura de cuarenta metros aproximadamente, tiene aun en el da grandes moles peascosas que parecen estar suspendidas en el espacio por un verdadero milagro de equilibrio pero que sin duda se precipitarn al ms ligero estremecimiento que sufra el terreno en los continuos temblores que lo conmueven. El Pozo de la Muerte es al presente menos temible por sus exhalaciones que los pequeos pozos del Lago Azufrado. No obstante, es indudable que el mal clima que se atribuye a la comarca que se extiende de San Juan de Utapa a las alturas de Tecuamburro, es debido a las influencias que ejercen en el sistema fisiolgico de todo ser viviente los gases pestilentes y venenosos que se desprenden de los citados respiraderos. Una prueba de sto es la de que los labradores que bajan a los valles de las montaas en las primeras horas de
; ;

la

maana

emprender sus tareas

agrcolas, caen atacados a los

muy

pocos

das de fiebres miasmticas de las que

muy

rara vez escapan con vida.

La

dolorosa experiencia que han adquirido de esta verdad los ha hecho prescindir al presente el trabajar en el bosque en las primeras horas del da, teniendo que
esperar que las ligeras neblinas que por lo

comn cubren

las partes bajas del

i6o
terreno
pelijfro
al

amanecer, hayan desaparecido para comenzar sus tarcas sin


la

el

de

enfermedad.

La explicacin cientfica que puede darse a este hecho es la de que los gases que se despiden de los respiraderos y cinegas azufradas se extienden en las capas bajas de la atmsfera, ocupando el fondo de los valles, debido a la
que se nota durante la noche y estos gases que son envenenamiento de la sangre, se elevan a las altas regiones de la atmsfera, cuando el Sol ascendiendo sobre el horizonte los volatiliza por medio del calor. Sin embargo de sto, el clima de que se goza en "Pueblo Nuevo" y en las alturas de Uzumasate, en donde est situada la finca de "Padilla," es un clima bastante saludable, pues desde luego se comprende que las causas que acabo de mencionar y que hacen malsana la parte baja de aquellas montaas, no
frialdad de la temperatura
;

los

que producen

el

existen en las alturas.

En

los terernos

que se extienden

al

Sureste de Pueblo
nivel del

Nuevo

se encuen-

tran extensiones de bastante consideracin, suficientemente planas y

muy

y que en pequea escala se han hecho, demuestran las grandes ventajas del terreno para esta clase de cultivos. Mucho deben contribuir indudablemente al exuberante desarrollo de la vegetacin en aquellos lugares, esos mismos gases deletreos que son un veneno para los seres animados, puesto que las plantas se desarrollan en mucho por la influencia del cido carbnico que figura entre los componentes del aire y este gas debe abundar sin duda en unos sitios en donde existen abiertos en la
;

propias para cultivar caf


las plantaciones

su altura sobre

el

mar

es de 3,800 pies

superficie

misma del terreno respiraderos de antiguos volcanes. El lago Azufrado, adems de estos respiraderos, ofrece otros fenmenos

muy

dignos de notarse, los cuales consisten en los movimientos contrarios que experimentan sus aguas, pues aunque a primera vista parecen dormidas, a poco que se les examina se nota en ellas la existencia de corrientes indudablemente determinadas por esfuerzos subterrneos, unas repulsivas y otras absorbentes, imposible de ser conocidas en su origen y combinaciones interiores. Pocas palabras bastarn para dar una idea de las condiciones en que este lago se encuentra colocado y de las corrientes, tanto exteriores como subterrneas, que en l concluyen o en l se originan. Su forma es aproximada-

mente
sobre

circular, teniendo
le

terreno que

un dimetro de cuatrocientos metros a lo sumo, el rodea es un bordo tambin circular que se eleva a quince metros

el nivel del agua y est formado por las paredes interiores de un crter, fondo del cual se descubre el lago como un extenso charco de azufre batido, pues sus aguas, lejos de ser transparentes como las del lago de Ayarza, estn teidas de un color amarillo paja muy pronunciado, debido a la gran cantidad de azufre que contienen. Son dos las corrientes que se ramifican exteriormente con estas aguas, la una consiste en un pequeo arroyo que no

en

el

i6i
arrastra
la

ms de dos metros cbicos por minuto,


;

el

cual baja serpenteando por

y la otra tan insignificante como la anterior, originndose en el mismo lago por la parte del Este, atraviesa las pendientes del terreno y va a perderse en el arroyo de Ixpaco. Nada notable presenta esta entrada y salida de dos arroyuelos en un lago como del que me ocupo, pues desde luego puede suponerse que el ltimo arrastra en su salida igual volumen de agua al que condvice al lago el primero, pero s llaman la atencin del observador los borbotones que conmueven la superficie del lago por su parte oriental, en un espacio circular de lo metros de dimetro, con cuyos borbotones aparecen una infinidad de globulitos formados por gases sulfurosos, los cuales al estallar en la superficie forman el ligero vapor que constantemente se eleva de aquel sitio.
parte del Suroeste

Para conocer

la

naturaleza de tales movimientos, hice arrojar un pequeo

trozo de madera en

el lugar en que aparecen y observ que este, era ligeramente impulsado fuera del crculo en donde se notan los borbotones. Esta circunstancia no me dej ya duda de que en aquel sitio existe una vertiente

considerable que hara


el

muy

pronto resbalar las paredes del crter o convertira


origina en un impetuoso torrente,

si no existiese un hoyo absorvente por el cual desaparece la inmensa cantidad de agua que arroja la vertiente de que acabo de ocuparme. La temperatura que tienen las aguas del Lago Azufrado es de seis grados centgrados sobre cero, observndose con sorpresa que a dos metros de distancia de la orilla de un lago tan fro, se encuentren pozos de un lodo hirviente y orificios por los cuales se escapan las columnas de aire caliente que dejo men-

pequeo arroyo que en


el

l se

en

mismo fondo de

este lago

cionadas

al principio

de estos apuntes.

Para terminar, dir que al percibir bajo un solo golpe de vista las lomas poco inclinadas que se extienden entre las alturas de Tecuamburro y las de Uzumasate, en medio de las cuales est colocado el lago azufrado, fcil es concebir la idea de que existi en aquel sitio en poca ya muy remota un volcn gigantesco, que despus de haber conmovido profundamente los cimientos de aquellas montaas, arrojando al espacio inmensas cantidades de materias de toda naturaleza, combinadas en una confusin completa, se hundi sobre s mismo, viniendo a ocupar su crter, as como las rocas y arenas que formaron exteriormente su cono superior, el mismo sitio en que hoy se encuentra el lago dejando en pie por sus contornos elevados aun a grande altura, los riscos que al presente son conocidos con el nombre de Cerro de Tecuamburro, y que entonces fueron los contrafuertes laterales en que apoyara el volcn su gigantesca
mole".

Peten presenta una rea de una altura de 500 1,500 pies sobre el nivel del mar. Su sistema de montaas es el de la Sierra de Chama, con algunos ramales en la parte central, que producen una temperatura templada. Suelo de promisin y de maravillas, tiene apenas unos diez mil pobladores, en

Por una especie de

anttesis, el territorio del

16,400 millas cuadradas, casi planas, a

102
estado asaz primitivo. El ro Usumacinta, el de la Pasin y el Chixoy corren por aquel paraso, lleno de seculares rboles y de riquezas ocultas.

Cuando uno considera que ah, al norte del Peten, en Yucatn, ha habido por muchos aos y existe hoy el monopolio del henequn, que produce anualmente ms de dieciocho millones de dlares, se admira de que no se haya hecho en aquella prvida tierra gran industria con las plantas textiles. La caoba,
cedro, chico zapote, granadillo, naba, tobillo, guayacn, caracolillo y otras maderas, constituyen gran riqueza, sin contar con
el chicle, los

muchas

colorantes y medicinales.

Las pasturas en llanos

frtiles,

productos podran contener

millones de ganados.

Lo que

falta es poblar aquel edn.

La parte septentrional del pas, ms all del ro de la Pasin, es bastante desconocida, y ah queda la hermosa laguna del Peten, de 9 leguas de largo y cinco de ancho, dividida en dos partes, por una pennsula, en donde hay varias
islas,

siendo

la

principal la que contiene la ciudad de Flores, en


la capital

donde

existi,

de los tzaes. Este lindo lago no tiene desage visible, y hacia su margen meridional existen varias grutas y cavernas, la mayor de las cuales es la de Jobitzinaj, clebre por las muchas estalactitas y estalacmitas, dndole un aspecto raro y brillante. "En la selva virgen del ro de Izabal, resuenan, particularmente de noche, el grito de las aves que se posan en los corpulentos rboles, el sonoro rugido del jaguar americano, los aullidos de los monos que se columpian en los bejucos oscilantes y el silbido de la serpiente que sorprende un nido de guacamahasta fines del siglo diecisis
yas.

De

da recrea la vista

el

peascosa, cubierta en su parte superior por

verde brillo del agua que cae por una cascada el bosque tropical y adornada por

Las ms bellas aves de vistoso plumaje campos, y las pintadas mariposas van posndose de flor en flor. Pero el sol vibra su abrasadores rayos, por lo cual el viajero se retira hacia el fuerte de San Felipe, que desde el tiempo de la Conquista se ostenta lgubre, sin que sus sombros muros hayan sido escalados ms que por las plantas trepadoras. Las verdaderas delicias de los indios que viven en tales soledades, son sus hijos sobremanera hermosos, en su desnudez, y particularmente por sus ojos de gacela", (i) Los gelogos franceses Dollfus y Montserrat, que varias veces hemos citado ya, aseguran que la orografa de Guatemala es peculiar y asombrosa, debindose a ella el carcter especial que este rico suelo presenta. El curso de las aguas, en el valle de Guatemala, en donde se encuentra la capital, es curioso, pues van unas al mar Atlntico y otras al mar Pacfico, debido a la
doquiera de plantas variadsimas.

animan

las selvas

los

configuracin del terreno.

La cadena volcnica de Costa-Rica comienza con el pico cnico del esbelto Turrialba, que se levanta en una continua pendiente, desde los llanos de Santa
(1)

La Tierra y

el

Hombre, poi Federico de Hellwald. tomo

I.

ptrina

i63
Clara, hasta alcanzar 10,965 pies de alto sobre
el

nivel mar.

Su crter oblongo

contiene fuerte corriente de vapores sulfurosos, mezclados con arena.


alto,

En

1869

hizo fuerte erupcin ese volcn, que no queda lejos del Iraz, unos 360 pies

ms

y mucho mejor conocido a causa de la facilidad con que desde Cartago se puede subir a caballo. Ese volcn tiene tres crteres extinguidos y ms abajo solfataras, en la pendiente nordeste, y vertientes de aguas de temperaturas varias. Sus erupciones histricas tuvieron lugar en 1723, 1726, 1821, 1822, 1844 y 1847. Esta ltima caus fuertes temblores de tierra, sentidos desde Rivas, en Nicaragua, hasta Panam. Es famoso el volcn Pos, no slo por lo pintoresco, sino por el lago de agua caliente de su crter, que arroja una columna de vapor lquido como de mil pies de altura. El profesor Fid. Tristn hizo un curioso estudio de esos fenmenos. El Pos tiene 8,895 pies de alto y es popular por sus bellezas naturales y fcil ascenso. Poco tiempo hace que caus tremendos terremotos. La cordillera volcnica de Costa-Rica termina cerca e\ extremo sudoeste del lago de Nicaragua con el monte Oros, cantado por los poetas. El Tenorio y el Miravalles sirven a los capitanes de los buques costeros del Pacfico, para determinar el golfo de Nicoya y el puerto de Punta-Arenas. La actividad volcnica llega a su mximun en el extremo oriental de la cadena, y la seccin del pas, entre Turrialba y Pos llamada y a. la vez la ms poblada. La erupcin del Pos, en enero de 1910, caus algunos temblores de tierra, hasta
valle central
la

es

ms expuesta

a terremotos

das en ese ao.

producir las dos lamentables catstrofes de la infortunada Costa-Rica, acaeciEl pico Blanco, el Chiriqu, el Monte Herradura, Los Votos, Barba, Rincn de la Vieja, Chirrip y Rovalo, son otros tantos volcanes de

aquella fecunda zona (i).

Honduras de Noreste a Sudeste. nombre del Merendn, Celaque, Opalaca, Puca, Opatoro, Cerro de Hule, de la Paz, Comayagua, Sulaco, Yoro, Olancho y San Marcos. Los ros son grandiosos, soberbios, como el Chamelecn, el Ula, el Lean, el Romano, el Tinto, el Patuca, el Segovia, el Negro, el
cordillera atraviesa la repblica de

La

Las principales montaas se conocen con

el

Choluteca,
rriente.

el

Nacaome y

el

Goascorn, que arrastra arenas de oro en su co-

Hay

valles lindsimos, extensos, exuberantes, praderas de perennal

verdor, en las que pacen ganados que constituyen una verdadera riqueza.

Honduras, pas de primitiva formacin, tiene muy ricas minas y un territorio como para contener sobradamente millones de pobladores. Para enlazar las dos grandes porciones continentales del Nuevo Mundo, plugo al cielo extender un puente, con luminarias de volcanes eruptivos con lagos, que parecen mares con ros que se hinchan atlticos y se desbordan puf barrancos, llanuras y paradisacas comarcas, en donde existen toda clase de riquezas naturales. La Amrica Central en punto a geolgicos cataclismos
tan extenso
;
;

(1)

Costa Rica. Vulcan's Smlthy, by H. Pittier.

-i64Quiera el desy formaciones ciclpeas, es la parte maravillosa del planeta. tino que este istmo, que forma el corazn de nuestro continente, no vuelva a sufrir uno de esos horrorosos cataclismos que las desniveladas aguas de los ocanos, las inauditas masas combustibles, las peculiares condiciones ssmicas, el sistema orogrfico, y lo relativamente angosto de su costra terrestre, no den lugar a que esta bellsima tira de tierra, que ha venido variando tanto en su Quiera el cielo que, al cortar configuracin, se convierta en otra Atlntida atrevida la mano del hombre, el istmo de Panam, no se realicen los temores de Felipe II, que prohibi hasta hablar de tamaa empresa, bajo severas penas "porque era asaz peligroso para estos pases, echar abajo las cadenas de montes que Dios elev para dividir los dos ocanos, que podan tragarse la estrcchn faja de tierra en la Amrica Central"
; !
;

N: enhiestos volcanes en la regin hermosa de mi nativa tierra, que engarzis el corazn del Nuevo Mundo con el cielo; vosotros visteis crecer y
multiplicarse' al aborigen, en libertad

frreo conquistador abriendo claros de


teis

y fruicin salvajes presenciasteis al muerte entre la turba vencida temblas;


;

de coraje

al
;

contacto de los ros de sangre indiana

tras cimas, en gloriosos das de

y habris de contemplar el bonanza para la Patria, como sern los que se aproximan del "Centenario de la Independencia Centro-Americana!"
de
la libertad

escuchasteis los himnos lbaro de azul y blanco sobre vues;

CAPITULO V

ANTROPOLOGIA-FAUNA Y FLORA-METEOROLOGIA
SUMARIO
El vrtigo de lo infinito nos oculta la tierra y el cielo. Teoras diversas acerca de la formacin inicial de los seres humanos. Monogenistas, poligenistas, transformistas. Razones alegadas por los partidarios del transformismo, que est ''n boga. Argumentos tnicos en oro del monogenismo. No es dable precisar la fecha en oue apareci la humanidad, ni el lugar. Asecrase que exista ya en la poca terciaria. Fsiles descubiertos en CenLos restos humanos ms antiguos. tro-Amrica. Tobas petrificadas, procedentes de Nicaragua, con pasadas de hombres. Puede presumirse que en la Amrica del Centro existi la especie humana desde primitivos tiempos. Diversas opiniones sobre el origen de los indios americanos. Lo que dicen notables autoridades. La ltima palabra del Dr. Herdlicka. Historia de Ixtlixochitl. Razas autctonas. Invasin y mezcla de otras razas. El diluvio en Centro-Amrica. Quedaron los hombres como Tradiciones. Confirmacin, por los estupeces, "tlacamichn". Lo que dice el Cdex Troano. Peculiaridades en la Amrica dios geolgicos. Flora y Fauna ante-diluvianas. Central. Vegetales del perodo mioceno. Lo que predomina en la vegetacin de nuestras tierras. Diferencias de la Fauna y Flora de Arboles, plantas y flores. los Continentes actuales. El valle de la capiMeteorologa de Centro-Amrica. tal de Guatemala es el pimto cntrico de las observaciones meteorolgicas. Se-

quas, calores extraordinarios.

Temperatura.

Lluvias excesivas. Cambios atmosfricos. La boca-costa. Singulu: variedad de frutos en lugares prximos.

El vrtigo de lo infinito nos oculta la tierra y el cielo, quedndonos perdidos en un punto, como el eterno Erebo. Definitivamente son irresolubles las cuestiones iniciales, que se esfuman en la nebulosa del gelogo, en los tomos del fsico, en la causa primera del mstico, o en las sinuosidades del transfor-

mismo. El origen del hombre se pierde en la noche de nuestra ignorancia Solamente teoras alcanza la ciencia cuando pretende profundizar el principio, esencia y fin de las cosas creadas. Opiniones diversas existen acerca de la formacin inicial de los seres humanos. Dicen los monogenistas que de un solo tronco, Adn y Eva, viene la humanidad entera, como la Biblia lo ensea, y lo sostienen respetables etnlogos, Los poligenistas, a su vez, opinan haber haentre otros Latham y Prichard.
bido diversas creaciones de hombres, segn las respectivas razas,
al decir

de

Morton, Agassiz, Glidden y otros muchos. Por ltimo, Lamark, Darwin y Haeckel, seguidos de gran nmero de escritores, se fundan en la evolucin, de modo que las especies actuales son desenvolvimiento de otra forma preexisEsta hiptesis es la que hoy se halla en boga. tente, de inferior naturaleza. Las obras modernas de Morton, Broca, Lethan, Tylor, Lubbec y ^1 espaol

i66
Vilanova, son magistrales sobre esos puntos antropolgicos y etnogrficos. La "Antropologa y Etnografa" de Daniel G. Brinton, que hemos estudiado

detenidamente, es digna de

la

fama de tan sabio autor.

la Universidad de Jena conmovi publicando su Morfologa General de los Organismos, que imprimi nuevo curso a la ciencia de la vida, mostrando derroteros hasta entonces poco conocidos y menos frecuentados, fu el brillante campen que en Cambridge enarbol la ensea del progreso cientfico. Nutrida de ciencia contempornea, llena de principios que radican en las ms elevadas concepciones de los conocimientos modernos, tal es la comunicacin que ante el Congreso de Cambridge present el renombrado biologista. Difcilmente habra habido momento ms oportuno, pues como lo hace ver el

"Haeckel,

el ilustre

profesor que desde

al

mundo

cientfico,

eminente escritor, tratbase de dejar de una vez establecida una de las ms importantes verdades de la ciencia, uno de los ms interesantes problemas, el que para el ilustre Huxley constituye "la cuestin suprema," la que no se puede resolver sino por medio de la zoologa cientfica en su ms lata acepcin. Para demostrar estas verdades y dejar sentados los principios fundamentales de la cuestin, por manera tan clara y evidente que en lo sucesivo no permitan formular argumentos que produzcan vacilaciones, ni interpretaciones torcidas que puedan dar origen a doctrinas especulativas que obscurezcan el horizonte difano de la ciencia futura, el ilustre profesor de Jena, despus de examinar

con elevado criterio la historia del transformismo y la estrecha relacin que entre los trabajos de Lamark, Goethe, Wallacc y Darwin existen, pasa a exponer los datos suministrados por la Anatoma, la Filosofa y la Psicologa comparadas, estudiando a continuacin lo que
la

Paleozologa suministra, consa-

grando especial atencin a


tos, a la serie

los captulos referentes a la

dentadura de

los

prima-

de los vertebrados, en las diversas pocas geolgicas y a las valiossimas consecuencias que del estudio de la Embriologa se obtienen acerca de los tipos ancestrales, que podramos llamar los abuelos de los actuales

vertebrados.

Despus de un detenido estudio de las clasificaciones que han sido prola divisin de los Primatos v Simios, concluye por aceptar la de Hartmann, que divide el orden en Primarii, Simioe y Prosimioe, por ser esta la clasificacin que resulta ajustada a los conocimientos ms recientes, puesto que posteriormente fu corroborada por el importante descubrimiento del ])rofesor Selenka, que en 1890 dej demostrado que la placenta del hombre est conformada lo mismo que la de los antropoides y no como la de los smidos
puestas para

y lemridos, o sean prosimios. Apyase adems en la que l llama, la ley o frmula del pithecmetro de Huxley, llegando por ella a la deduccin siguiente las diferencias morfolgicas entre el hombre y los antropoides son menos importantes que las que separan a estos ltimos de los dems catarrhinos.
:

167
Aplicada esta misma ley a
la

philogenia del hombre, nos lleva por va


:

directa a las siguientes conclusiones

Primera
el

los

primatos forman un grupo

hombre, y descienden de una forma ancestral comn que hipotticamente llamaremos archiprimos segunda de los dos subrdenes de primatos, los prosimios son los ms antiguos, de ellos proceden los simios tercera de estos ltimos los monos orientales (catarrhinos) forman otro grupo monophiltico, siendo su tipo ancestral el archipithecus. Los monos occid.entales o del Nuevo Mundo (Latirrhinos) son una rama colateral cuarta el hombre proviene de una serie de catarrhinos extinguida, sus abuelos ms inmediatos corresponden a un grupo de monos sin cola y con
;
;
:

natural monofiltico en que est incluido

cinco vrtebras sacras (antropides).


Si en el

campo de
el

la

confirma, en

de

la

Fisiologa

Anatoma y de la Embriogenia, la Ley de Huxley se comparada sucede lo mismo, iguales son las

funciones que se verifican en los organismos de todos los primatos e iguales las condiciones en que tienen lugar los actos primordiales de la vida, as orgnica

como de

relacin.

Solo dos fenmenos que en Biologa no son considerados

como funda-

mentales, parecan establecer diferencias de alguna importancia y a ellos se haban acogido los contrarios del transformismo, como a la tabla flotante del

naufragio la estacin vertical era el uno, y respecto de esto los zoologistas modernos nos ensean que esta posicin, que se crea singular privilegio del hombre, la poseen aunque en menor grado el gorila, el chimpanc, el orang y,
:

sobre todo,

el

gibon.

La

otra, el lenguaje, constitua

un argumento que para darle valor se

necesitara desentenderse de la constante leccin que el libro de la Naturaleza

nos est dando, al mostrarnos cmo se desarrolla esa funcin cerebral en el nio, cmo se va formando y por qu graduaciones y fases tiene que atravesar antes de constutuirse en los pueblos salvajes, muchos de los cuales poseen medios de comunicarse entre s menos completos, menos perfectos que los que emplean multitud de animales de otros rdenes menos elevados de la escala
zoolgica.

Esto trae a nuestra mente el recuerdo de algunos salvajes de la Micronesia, generalmente antropfagos, que carecen de lenguaje, y cuyo grito gutural inarticulado resulta inferior al rugido del len, que se manifiesta en modulaciones distintas cuando quiere expresar dolor, ira, alegra, etc.

En cuanto
fueron
el

a las funciones intelectuales del cerebro, que en

un tiempo

reducto inexpugnable de los defensores de las viejas ideas, los trabajos de Huxley, de Haeckel, los estudios practicados sobre localizacin de las funciones cerebrales por Gratiolet, Luys, Mineret, Duval, Bernard y otros en
Francia, y por Paul Eleschig en Lepzig, han venido a despejar en
ciclo

mucho

el

de

la ciencia.

i6S
Sin embargo, Haeckel trata este asunto bajo todos sus aspectos, hasta
dejar demostrado con

Augusto

Forel, que la facultad psquica

ms

esencial, la

conciencia, ha encontrado los rganos elementales que la determinan en las


clulas ganglionares del cerebro principal, es decir, en
el

centro occpito-

temporal.

Determinados ya y establecidos

los principios cientficos de carcter ge-

neral que deben servir de base a la investigacin, dedica su labor, al pithecon-

thropus erectus, cuyo fsil descubierto en Java en 1894, por Eugenio Dubois, vino a confirmar lo que treinta aos antes concibi l y lo public en su Morfologa General;
terciaria,

demostrando adems que este ser debi


al

vivir a fines de la
la serie

correspondiendo

estadio

nmero veintiuno de

en

la

poca que el

hombre ocupa
resulta
el

el nmero veintids, es decir, que en la jerarqua zoolgica abuelo ms inmediato del soberbio Rey de la Creacin.
el

El eslabn que faltaba,


les

missing link de

los ingleses, el
el anillo

argumento Aqui-

de los contrarios a

la

doctrina de la evolucin,

perdido cuya ausen-

cia

dejaba interrumpida la cadena de los seres, se encontr al fin, no ya representado por fragmentos seos ms o menos fosilizados, sino completo y tal
los paleo-zoologistas lo
lo

como

haban reconstruido,

como

el

espritu superior

de Haeckel

haba concebido.

Las razas humanas pithecoides, (|ue pudiramos decir fueron sealadas por Ilartmann, representan los tipos ms inferiores de hombres, y su presencia en nuestro planeta ha debido desde hace mucho tiempo despertar en nosotros la
idea de

una diversidad de especies dentro

del

gnero Homo,

as lo

entiende

el

sabio profesor de Jena y con l Draper y otros. Si un ingls y un hotentote fueran en vez de dos hombres, dos pjaros, no habra ornitologista capaz de
considerarlos de la

Los Dravidos,
riamente
la

los

misma especie. Akas y otras

razas inferiores, estn demostrando palma-

a especies de

el gnero que la va aproximando una inferior jerarqua orgnica que parecan preparadas para conectar con un eslabn perdido y completar la cadena de los seres.

existencia de una gradacin en

Aun

en

el

ciclo de las

llamadas razas superiores, cul es

la

tendencia de

todos los atavismos, las regresiones, las degeneraciones?

La degradacin de

la especie, la tendencia hacia la reproduccin de formas ancestrales, la reproduccin de caracteres de especies anteriores que la evolucin haba ido perfeccionando y que segn los datos de la Embriogenia parecen obedecer a deten-

ciones del desarrollo".

As se expresan los partidarios de

la teora

transformista

pero con todo,

no faltan razones tnicas en pro del monogenismo, que con gran lucidez explica Glumplowicz (i) ni es tampoco hacedero esclarecer, de tal suerte, ese linaje de cuestiones, que se haga luz meridiana, ni cabe evidencia matemtica tra(1)

Lucha de Razas

169
tndose de tan abstnisas materias. guna, que
la ciencia

Todo

lo cual
el

no

significa,

en manera

al-

no progrese, sino que, en

campo de

las teoras, hay,

en

bandos, sabios profundos y pensadores respetables. Burmeister, entre otros, se pronuncia en favor del poligenismo y Goethe, a quien se atribuye el don de adivinar en el terreno filosfico, dice que, prdiga la naturaleza en todo, es ms conforme con su espritu el pensar que, cuando la tierra hubo llegado a su madurez, se encauzaron las aguas, verdearon los
los distintos

terrenos, y

comenz
la

la

poca de

la

creacin humana, merced al poder de Dios,

por donde

raza fuera viable, quiz en las alturas.

No se puede precisar, segn Flammarin, la fecha en que apareci la humanidad, ya que no fu sbita, sino gradualmente formada. Faltan datos para asegurar en qu pas acaeci pero buenas razones existen para presumir que la humanidad primitiva, con rudimentos de lenguaje, en estado de asociacin, sabiendo hacer utensilios de piedra y dibujar sobre hueso, etc., data de ms de cien mil aos (i). La cuestin relativa a la existencia del hombre en la poca cuaternaria, (y aun en la terciaria, segn algunos) es decir, en dos de las que los gelogos llaman ante-diluvianas, y para las cuales quiere Lubbock el nombre de prehistricas, est hoy resuelta de un modo claro, puesto que ya no son slo los huesos descubiertos por exploradores como Dowell y Lyoll, en terrenos del
;

que tienen de formacin ms de quinientos siglos ni el esqueleto se han hallado, en las famosas cuevas de Aurignac, hojas de marfil de mammuth, con varios grabados rudos, y en otras partes, han aparecido cuernos de renos esculpidos con cabezas de elefantes, y trastos de barro, con representaciones de aves, peces y cuadrpedos de razas ya extinguidas (2). Y aqu en Amrica, en el Brasil, en Buenos Aires, en Mxico y en nuestras repblicas del Centro, se han sacado fsiles y utensilios de hombres primitivos. Se han descubierto restos humanos junto con los
Mississipi,
;

entero que encontr Rivire

animales prehistricos.

En

la

Bad Land, de Norte-Amrica,

visitada prolijamente, en los ltimos

aos, han encontrado los paleontlogos tesoros que enriquecen la ciencia,

dejndose ver marcadamente las capas geolgicas que conservaban los restos de animales y plantas ante-diluvianas. Los restos humanos ms antiguos, segn Souza Brito, son los de Arrecifes y Fontezuelas, de la Argentina. En
el

Soumidero, del Brasil, se descubri

el

clebre esqueleto troglodita, de La-

guna Santa, perteneciente a la poca palioltica, coetneo del megatherium. Opina el sabio brasilero, que acabamos de citar, que todo esto prueba que el -hombre existi en Amrica muchos siglos antes que en el Antiguo Mundo pero a la verdad, nada puede afirmarse con certeza sobre tan remotos sucesos.
(1)

Le Monde avant

la creation

de

THomme.

En algunos museos de Europa hemos visto riquezas interesantes en fsiles y utensilios humanos, (2) encontrados por Mr. Gaudry, cerca de .\tenas, y alirunos llevados de Centro Amrica, por otras personas.

T70
Lo que nosotros nos inclinamos a creer es que hubo diversas creaciones de hombres, en distintos puntos del globo, como nacen plantas y flores, en muchos apartados lugares, merced a los elementos idnticos, en la tierra, clima, fluidos
y dems fuerzas
vitales.

En

varios lugares de Centro-Amrica se han descubierto fsiles antiqu-

simos de animales ante-diluvianos, junto con crneos humanos primitivos y molares palentropos, que existan en el Museo de la Sociedad Econmica y en Datan la Coleccin del Colegio de los Jesutas, en esta capital de Guatemala. aquellos fsiles de miles de aos, confirmando el cataclismo diluviano, merced a deshielos polares y a la existencia indudable de lures enormes en Europa y en el Nuevo Mundo. Excepcin hecha de las tierras tropicales, cubra el hielo toda la Amrica del Norte y la del Sur, y aun algo de la del Centro. Transmigraron entonces para este istmo, muchas especies, como el megatero, el mastodonte, el glyptodontc y otros colosos que para siempre desaparecieron
del ])laneta,

dejando rastros ante-diluvianos de diversos elementos de vida, que

se ])ierden en la serie de los tiempos, inescrutables

como

el

mar

sin orillas, la

obscuridad sin destellos,

la

eternidad sin lmites.

En el Departamento de Usulutn, Repblica de El Salvador, han encontrado yacimientos, en la jurisdiccin de Estanzuela, de notables fsiles antediluvianos, que demuestran la existencia del mastodonte, por entonces, en los mismos lugares que los seres humanos de grandes dimensiones. En el Museo Nacional de esa Repblica existen osamentas de colosales mamferos, petrificadas, descubiertas jjor el ro de los Frailes, junto con sacros calcreos, rtulas, mandbulas y otros huesos inmensos. En San Vicente, por las barrancas de Sisimico, han hallado tambin curiosos restos de animales primitivis, oti terrenos que dejan huellas del transcurso de miles de siglos.
lo

El nmero de mamferos de Centro-Amrica siempre ha sido muy grande, mismo que su variada flora. El ingenioso mapa de Griesebach demuestra cmo se encuentran reunidos diversos distritos vegetales, con caracteres partiplanicies del Viejo

culares de vegetacin, opuestos a los de igual carcter en la flora de las vastas

Mundo

(i).

trado importantsimos fsiles


jiocos en el Instituto

En Honduras y en Nicaragua, hanse enconmuchos de los cuales existen en Rerln y no

Smithoniano de Washington.

guisa de curiosidad antropolgica, se puede mencionar las tcjbas de lava solidificada, descubiertas hace algunos aos, cerca de Managua, y exhibidas en

Exposicin de Pars, de 1889, como muestras de rastros humanos, que se haban conservado bajo cinco metros de capas estratificadas, haca miles de En ese mismo certamen figuraron grandes osamentas humanas, un aos. fmur, tibias, costillas, cubitos, y sobre todo, dos crneos notabilsimos, hala
Dr. A. V. Praiitzius= Mamferos de Ckwta Klca Uljsf rvat ioii^s uv Zoolotrif et d'Aiialfmie compareo dans l'Ocan AtlanHque, dans Tinterleur du Nouveu Continent. et dans la Mer du Sud Vol. 1 1.

(1)

faites

Triuna caverna tallada en roca, que se elevaba En noviembre de 1888, fu explorada aquella gruta, por el eminente profesor espaol don Antonio Salaverri y Mr. Crawford, gelogo norte-americano. Los crneos, en cuestin, se remontaban a pocas primitivas, mostrando ser de hombres adultos, de tamao gigantesco. Uno de ellos se distingua por deformacin rara del occipital, rectamente aplastado, y por la asimetra de sus parietales, semejante a los ms antiguos de Alxico y del Brasil, segn las descripciones dadas por M. Hamy, en su Antropologie Mexicaine. Se cree que aquellas dos calaveras eran de indios mangues, raza autctona de Nicaragua (i).
del suelo, a pico,

llados en Metapa, de Nicaragua, en

como

veinte metros.

En

las faldas del

volcn Iraz, de Costa-Rica, existen sepulturas ind-

genas antiguas, de

los guetares,

trado en varias ocasiones,

como

cuyos huesos y piedras pulidas se han enconlo explica el obispo Thiel en sus estudios.
orillas, al

Los chorotegas de Nicoya dejaron, en aquellas bellsimas

par de sus

restos mortuorios, curiosos vasos y otros utensilios de arcillas finsimas, que saban trabajar (2).

Puede, pues, asegurarse que en Centro-Amrica se remonta la existencia a millones de siglos, a pocas tan remotas como las que evocan los fsilesdel Brasil, Buenos Aires y Mxico. Sin llegar al extremo de creer, coii algunos escritores, que por estas comarcas estuvo el Paraso Terrenal, s puede asegurarse que en la Amrica del Centro hubo hombres, en los perodos anti-

humana

qusimos del mundo, desde que apareci sobre la tierra el rey de la creacin. Otra de las cuestiones muy debatidas, y hasta embrolladas por teoras, suposiciones y fantaseos, es la del origen del hombre americano. La primera obra que se escribi acerca de ese punto, es harto curiosa, no por su valor cientfico, escaso sin duda, sino porque publicada en Lima, en 1681, revela el colmo del apego al terruo, que tena el autor de ese libro, don Andrs de la Rocha, biblifilo incansable, que trat de probar que los indios americanos traan su origen de los primitivos habitantes de Espaa, en primer lugar, y en segundo, de los israelitas y trtaros. Todava afirma ms el bueno del doctor Rocha y es que todo lo laudable que los habitantes de este Continente Americano conservaban, al tiempo de la conquista, lo haban heredado de los antiguos hispanos, que fueron sus ascendientes. Los ms alentados y robustos slo tenan sangre ibera, sin mezcla hebraica, ni trtara. Aquellos espaoles emigrados, desde hace muchos siglos, para venir a estas regiones, pusieron segn lo procura demostrar el clebre visionario muchos nombres de sitios y lugares de las afitiguas poblaciones de la Espaa primitiva, a los lugares y sitios que, cabo de miles de aos, conquistaron los aventureros espaoles Ello es lo cierto que, en el exceso de su espaolismo, al querer hacer a los;

CoUections EtnliorraDhiaues et Archeoloidueb du Nicaiag-ua. par Desii- Pect*r. Parfs-Eriiest (1) Leroux. editeur.-1890. (2) Etnolorfa Centro Americana.

172
indios de la frasca de sus conquistadores, olvid
principio, hasta
el

seor don Diego que,

al

dudaron

los castellanos

que fuesen racionales


ellos, siquiera la

los originarios

de Amrica, y despus acabaron casi con

destruccin haya

sido efecto de causas diversas, que no implican deliverado propsito, ni

menos

arguyen en

los conquistadores, ni

en los gobiernos metropolitanos, otra cosa

que

la fiereza

de costumbres de la poca.
los indios,

Pero volviendo a tratar del origen de

cumple exponer

ligera-

mente

las diversas hiptesis sostenidas

por clebres anticuarios, que no se

hallan de acuerdo sobre

si la raza americana primitiva fu una sola, como opina Humboldt, o son varias, segn Orbigny, Charnay, Kate y otros autores

notables.

Nosotros nos inclinamos a creer que, en su origen, fueron razas


al

autctonas, que
otras,

travs del tiempo se modificaron por cruzamiento con


etc.,

como

japoneses, egipcios,

ciones y casos fortuitos.

As

como en Mxico,

venidos a este continente, por inmigrase cre que la raza otom, la

maya-quich y la nahoa (como inmigrante), fueron las ms antiguas; aqu en Centro-Amrica hubo razas, descendientes de stas, segn explicaremos en
otro captulo.

Respecto

al

origen de los indios americanos, supnese, sobre todo por


la

autores antiguos, que

direccin de los vientos

las
la

de

las corrientes

marinas

pudieron traer pobladores involuntarios del Asia a


el

Amrica Meridional por

Pacfico, y del frica a las costas del Brasil, por el Atlntico. Otros creen que el estrecho de Bhering se hel o fu antes un istmo. No faltan quienes aseguran que la Amrica, bajo el nombre de Fou Sang, fu conocida en la China desde el siglo V. Salta a la vista la facilidad de hacer un viaje de Asia a Amrica, pasando por las islas Curile y Aleutias, para arnvar a Alaska. Partiendo de la Kamtchatka, que desde tiempos remotos era conocida de los chinos, hasta el punto de que stos la dominaban, puede emprenderse durante la mayor parte del ao, sin riesgo alguno, en canoa o en lancha, el viaje a que nos referimos, sin perder de vista la tierra ms que en trechos muy cortos. Desde Alaska, a lo largo de la costa americana, hacia el sur, el viaje es todava ms fcil. Una travesa como esa resulta sin importancia, si se la compara con las peregrinacioesn que solan emprender los sacerdotes budistas, sobre todo los que iban, por tierra, desde China a la India o viceversa. Al llegar a una isla, en el paso de Asia a Amrica, parece natural que entonces, como la hacen ahora los indgenas, hablaran al misionero budista de otra isla que haba ms all, a no muy larga distancia, y el misionero recorrindolas una tras otra, llegase al fin a encontrarse en el Continente Americano; pero queda un problema todava, cmo llegaron los animales a Amrica? No es de suponer que sacerdotes y transmigrantes trajeran bestias feroces y reptiles venenosos. Ms bien, la flora y la fauna americana, indican que los continentes estuvie-

ron unidos.

173
No, dicen otros escritores o filsofos, fueron los fenicios, comerciantes, que vinieron a estas tierras, mientras qu no faltan algunos que sostienen que las diez tribus perdidas de Israel llegaron a Amrica, y que el mismo Santo Toms, en persona, vino a predicar el Evangelio. Acosta, que estuvo estudiando durante nueve aos el enigma de los primeros habitantes de Amrica, acab por dar a luz una obra, en el Per, con la nueva de que este Continente era el Ofir de Salomn. Muchos abogan por un origen asitico para, los primitivos pobladores de estas regiones americanas, y deducen de las lenguas, de los objetos que se han encontrado, de las inscripciones y de otras muchas cosas, que es sangre japonesa o china la que circula por las venas de nuestros aborgenes. Por el contrario, no faltan quienes aseguren que son los chinos descendientes de los indios americanos, que fueron ms antiguos, segn sostiene Chavero, en el primer tomo de "Mxico a travs de los Siglos'.

Que hubo inmigraciones


lo es

varias a

Amrica

es

hecho comprobado,

as

como

antigua civilizacin y mezclaron mucho de su sangre y de sus costumbres con las razas autctonas (i). Parece tambin demostrado, que el budismo se predic en el Nuevo Mundo, como se

tambin,

el

de que destruyeron

la

deduce de algunas prcticas religiosas, varias tradiciones, y estatuas y bajorelieves de las ruinas de Palenque (2). En la Memoria sobre el carcter asitico-bdico de algunos rasgos arquitectnicos de tales ruinas, demuestra el sabio doctor Eichthal, con copia de doctrina, la tesis precedente, aceptada en 1864, por la Academia de Inscripciones y Bellas Letras.

Humboldt crea que era una la raza americana, diferente de las otras razas humanas, y esta opinin la sostiene tambin un moderno antropologista, que ha hecho especial estudio de la craneologa y establece que no slo el hombre
(con excepcin de los esquimales) sino
indgenas.
la flora

la fauna,

son esencialmente

Blumenbach
la

clasifica diferentes especies

Prichard considera

raza primordial del

Nuevo

de americanos. El Dr. Continente tan pura y refi-

nada como las mejores del Viejo Mundo. Bory de St. Vincent distribuye a los americanos en cinco especies, incluyendo a los esquimales. Schoolcraft hace cuatro grupos. "El Dr. Hrdlicka, encargado de la seccin de Antropologa Fsica en el Museo Nacional, establecido en Washington, es considerado como la primera autoridad de los Estados Unidos en esta materia. Ha hecho
exploraciones en
tentrional,

muchos

pases del hemisferio meridional, as


se basan en

como

del sep-

y sus conclusiones

muchos aos de

estudios e investiga-

ciones personales.

ticas

Primeramente hace un breve bosquejo de las teoras ms o menos fantsque de tiempo en tiempo han prevalecido acerca del origen de los indios

americanos, tanto del continente septentrional

como

del meridional.

Descar-

(1)
(2)

Francis A. AlienLas tres ancianne Amrique. 1875.

BancroftXatlve Races.

Vol.

II. Pafire22.

174
tando tales teoras y concretndose a la hiptesis racional del sisflo XIX. encontramos que la mayor parte de tos antroplogos modernos, tales como Humboldt, Brereood, Bell, Swinton, Jcfferson, Latham, Quatrcfagcs y Peschel, se inclinan a creer que todos los indgenas americanos, con excepcin de los esquimales, eran de una misma raza y descendientes de inmigrantes del nordeste de Asia, y, sobre todo, de los trtaros o mongoles. Segn el Dr. Hrdlicka, los escritores ms recientes con una sola y notaestn enteramente de acuerdo en cuanto a que este pas fu ble excepcin poblado mediante la inmigracin y multiplicacin local de sus habitantes pero

y poca de la inmigracin son cuestiones que an estn sobre el tapete. Algunos autores se inclinan a creer que el origen procede exclusivamente del nordeste de Asia otros, como Ten, Kate y Rivet, por ejemplo, demuestran cierta tendencia a seguir la teora de Quatrefages, que cree que por lo menos algunas partes de la poblacin indgena americana desciende de los polinesios Brinton sostena que en la antigedad vinieron desde Europa ppr una garganta de tierra Kollmann, fundando su creencia en algunos pequeos crneos, dice que una raza de enanos precedi al indio en Amrica. El Dr. Hrdlicka dice lo que sigue tocante a la excepcin a que se ha aludido "El Sr. Ameghino, paleontlogo sudamericano, en estos 30 ltimos aos y, sobre todo, desde el principio de este siglo, ha formado una notable hiptesis relativa al origen de la poblacin indgena americana, la cual merece un captuSegn esta hiptesis brevemente descrita el hombre, no slo la lo aparte. raza americana, sino el hombre o sea la humanidad, tuvo su origen en SudAmrica que el hombre primitivo lleg a diferenciarse en el continente meridional hasta convertirse en un nmero de especies, la mayora de las cuales andando el tiempo se extinguieron que de Sud-Amrica sus antepasados emila localidad, ndole
;

graron por antiguas conexiones terrestres a frica, y desde all poblaron, a la manera de Homo ater, las partes ms extensas del continente africano y la Oceana que una raza se multiplic y esparci por Sud-Amrica y en alguna poca, durante la segunda mitad del perodo plioceno, emigr a Norte-Amrica, y que de all el hombre se traslad al Asia y a Europa, donde cre los Homo
;

mongolicus y Homo caucsicas". No hay para qu decir que el Dr. Hrdlicka no est de acuerdo con el eminente hombre de ciencia sud-americano. En cuanto a los esquimales, el sabio doctor explica que generalmente han sido considerados independientemente del indio, siendo as que algunos sostienen que precedieron a este ltimo y otros que le siguieron. Por lo general, se han relacionado con los asiticos del nordeste, pero tambin hay quienes crean que existe una ntima relacin original entre los esquimales y los lapones, y aun entre los esquimales y los europeos
paleolticos.

Habiendo enumerado as algunas de las opiniones ms o menos probables que se han expuesto acerca de la identidad tnica y del lugar de origen del

175
indio americano,
(ju.e

el

Dr. Hrdlicka sostiene que es lgico que

la

prxina palabra
la

se diga sobre estos

problemas se

refiera

especialmente a

ant~opologa

que trata de las que, consideradas en conjunto, son las partes menos mutables del hombre, es decir, su cuerpo y esqueleto. En la actualidad se ha adelantado tanto en los estudios e investigaciones que se han hecho sobre la somatologa de los indios, que por lo menos pueden hacerse algunas importantes deducciones generales acerca de ellos, y, segn el autor de dicho artculo, las que pueden citarse con alguna posibilidad son las siguientes.
fsica,

"i

No

existe prueba alguna aceptable ni


;

hombre
hombre

tuviera su origen en este continente


del perodo cuaternario en Europa,

ninguna probabilidad de que el 2, el hombre no lleg a Am-

despus de haber alcanzado un desarrollo superior al del ltimo y despus de haber sufrido una avanzada y completa diferenciacin en el tronco y aun de raza y tribu y X', por ms que el hombre desde que comenz la poblacin del continente americano ha sufrido numerosas modificaciones sub-tnicas secundarias, locales y de estructura, estas modificaciones aun no pueden considerarse establecidas terminantemente, puesto que en ningn detalle importante han borrado
rica hasta
;

los

antiguos tipos y subtipos del pueblo".

"Adems, podemos asegurar," contina diciendo


a pesar de las varias modificaciones fsicas secundarias

el

Dr. Hrdlicka, "que,

que se acaban de citar, los indgenas americanos, exceptuando los esquimales de ms lejano parentesco, en todo el Hemisferio Occidental ofrecen numerosos e importantes rasgos comunes, merced a los cuales se distinguen claramente como ramas de un tronco de la humanidad". Estos rasgos son los siguientes
"j"

El color de

la tez.

El color del indio vara, segn las localidades,


el

desde

blanco amarillento obscuro hasta valece ms es el moreno.


el

chocolate, pero

el

color que pre-

Por regla general, el cabello del indio es negro, un tanto spero y poca barba, sobre todo en los lados de la cara, y nunca larga. El cuerpo est desprovisto de vellos, excepto en los sobacos y el pubis, y aun en estas
2"
;

lacio

partes suelen ser escasos.


3

Por
late

lo general, el indio est

exento de todo olor caracterstico.

Su

corazn

lentamente, y su mentalidad es muy semejante en todas partes. El tamao de la cabeza y de la cavidad cerebral es proporcionado en todos los individuos, siendo por trmino medio algo menor que en el hombre y la mujer
4"

blancos de idntica estatura.

Por regla general

los ojos

son de color pardo obscuro, conjuntiva

amarillenta y sucia en los adultos, y los cortes del ojo indican la tendencia, o menos notable en diferentes tribus, a un leve sesgo hacia arriba.
5?

ms

como

la

El puente de la nariz aparece bien desarrollado, y la nariz misma, as cavidad nasal en el crneo (salvo algunas excepciones individuales v

176
de localidades), tienen proporciones mesornicas relativas. la regin malar es prominente".

Por regla general


que son comunes

Se citan y describen detalladamente otros rasgos

fsicos

entre todos los indgenas americanos, demostrndose claramente la uni3ad

fundamental de los indios. En contestacin a la pregunta que surge naturalmente, a saber: "A cul de los diferentes pueblos del globo se asemeja ms el indio, tal como en el presente estudio se ha descrito?" el articulista dice lo que sigue "A pesar del conocimiento imperfecto que tenemos de la materia, la pregunta puede contestarse de una manera bastante terminante. Hay un gran humana que comprende pueblos que varan desde el color blanco amarillento hasta el moreno obscuro, con el cabello negro y lacio, escasa barba, cuerpo sin vellos, ojos morenos y a menudo ms o menos sesgados, nariz generalmente mesornica, un prognatismo alveolar medio, y otros rasgos esenciales bastante semejantes al indgena americano. Y este tronco que comprende varios subtipos habita la mitad oriental del continente asitico y una gran parte de Polinesia". Segn opina el Dr. Hrdlicka, desde el punto de vista fsico y antropolgico, todo parece indicar que el origen del indio americano debe buscarse entre los pueblos de tez morena amarillenta, que ya se han mencionado. No existen en el globo dos grandes ramas de la humanidad que demuestren tener relaciones fsicas fundamentales ms ntimas. Sin embargo, cuando tratamos de atribuir el origen del indio a una rama determinada del pueblo de tez morena amarillenta, el Dr. Hrdlicka reconoce que surgen muchas dificultades. Por ejemplo, encontramos que el indio est tan ntimamente relacionado con algunos de los pueblos malayos, como con una parte de los tibetanos o con algunos de los asiticos del nordeste. No cabe duda que esto explica la hiptesis que atribuye el origen de los indios americanos en parte, a los trtaros, y en parte a los polinesios. Acerca de esta hiptesis el Dr. Hrdlicka dice lo que sigue "Todo cuanto puede decirse en esta ocasin es que las circunstancias indican, de una manera muy convincente, un advenimiento, no precisamente una emigracin, despus del perodo glacial, ya por tierra, sobre el hielo, por agua o por ambos medios, de partidas relativamente pequeas procedentes del nordeste del Asia, desbordamiento de los pueblos del apartado oriente de aquella poca, y la poblacin de Amrica por la multiplicacin local del hombre, importado, como queda dicho, y las llegadas de otros que se repitieron probablemente cerca del perodo histrico. En cuanto a las emigraciones de polinesios dentro del Pacfico, hasta donde puede determinarse con certeza, todas fueron relativamente recientes, puesto que se efectuaron cuando Amrica sin duda tena ya una gran poblacin y haba desarrollado varias ramas de razas indgenas. Sin embargo, es probable
tronco o rama

177
que despus de haberse esparcido por
las islas,

polinesios llegaran accidentalmente a Amrica.

algunas pequeas partidas de Si asi sucedi, pueden haber

modificado en algunos detalles la raza indgena, pero como son, desde el punto de vista fsico, semejantes al pueblo que los recibi, se amalgamaran fcilmenDe idntica te con el indio, y su progenie o linaje no podra distinguirse. manera algunos pequeos gjupos de blancos pueden acaso haber llegado al continente por el este. Ellos, a su vez, pueden haber introducido algunas modificaciones en las razas, pero necesariamente hubieran tenido que componerse slo de hombres y de pequeas partidas que con el transcurso del

tiempo

se habran

mezclado completamente con

el indio.
:

Los indgenas ameriPor tanto, se llega a las siguientes conclusiones canos representan principalmente una sola rama o raza, homotipo. Esta rama es idntica a la de las razas moreno-amarillas de Asia y Polinesia y la emigracin principal de los americanos se ha efectuado gradualmente y por la ruta del noroeste, a principios de un perodo reciente, cuando ya el hombre haba llegado a un grado relativamente alto de desarrollo fsico y de mltiples diferenciaciones secundarias. Es muy probable que la inmigracin fuera un des;

bordamiento a manera de goteo prolongado, debido, tal vez, a una congestin o necesidad, y al deseo de buscar lugares ms propicios para la caza y la pesca en una direccin en que hasta entonces no ofreca ninguna resistencia por parte A sta sucedi la multiplicacin, propagacin y las varias difedel hombre. renciaciones menores del pueblo en el nuevo y vasto continente que ofreca un medio ambiente variadsimo, la rpida diferenciacin de idiomas debido al
aislamiento, y a otras condiciones naturales y al desarrollo sobre la base de lo que se haba trasportado de ramas americanas ms o menos locales. Tam-

bin es probable que. durante los 2,000 ltimos aos a

la costa occidental de Amrica, en ms de una ocasin, llegaran pequeas partidas de polinesios, y que a la costa oriental llegaran de una manera semejante pequeos grupos de hombres blancos, y que stos hayan podido ejercer cierta influencia en las ramas de americanos, pero tales acrecimientos no modificaron en ninguna parte, hasta donde hemos podido averiguar, la poblacin indgena", (i)

La

tradicin, las ruinas, los cdices, las lenguas, todo denota gran antige-

dad en las naciones de Amrica. Las peculiaridades fsicas y morales se han ido formando, al cabo de muchos siglos, por efecto de leyes naturales, debidas al clima, a la manera de vivir, y a todos los dems elementos que constituyen las leyes de la existencia. La impresin general de los conquistadores, de que aquella raza subyugada era una sola, y que bastaba ver un mdio para conocerlos todos, fu debida a la diferencia, que desde luego notaron, entre los pobladores del Nuevo Mundo y las razas que los espaoles conocan (2).
(1) (2)

Boletn de la Unin

PanamericanaJulio
Vol.
I,

1915.

Bancroft. Natlve Races.

vg.

22.

-178Las huellas de
los pies

de los aborgenes aun quedan, despus de cien mil

aos, grabadas en tobas volcnicas, que se guardan

como reliquias geolgicas Leipzig se conserva un bloque conteniendo las pisadas bien impresas de algunos de los primitivos indios de Nicaragua. Esa piedra fu encontrada entre pajiza arena, cubierta por catorLos gelogos han atribuido a tal polvo ce capas perfectamente distintas. conchfero, cubierto por la toba amarillenta, los millares de aos que existen
etnogrficas, en los

museos de Europa.

En

entre

la poca correspondiente al intermedio del perodo plioceno y el eoceno. Mezclados con los pedruzcos de la sptima capa, se encontraron huesos de mastodonte. Esa importantsima toba nicaragense se hall en el antiguo volcn de Tizcapa, en cuyas faldas tambin se descubrieron otras arcillas aosas, petrificadas, con rastros de coyotes, que anduvieron, quien sabe cuntos siglos hace, por aquellas speras comarcas (i).

Entre tantas opiniones y teoras acerca del origen de los indios, lo que ms natural deducir, es que las razas primitivas de Amrica son autctonas, y despus se mezclaron con otras, que hicieron invasiones o por acaso llegaron, en pocas remotsimas. Dicen que una rama de stas naci por
parece

Yucatn y otra por

el Brasil.

caribe, se exparcieron

mucho por

Parece que los caraibes, de las costas del mar El maya penetr en Centroel Continente.

Amrica, se extendi a las islas, y siguiendo por la costa del Golfo, lleg hasta La el natches del valle del Mississipi, en el corazn de los Estados Unidos. verdad es que el rbol de la vida esconde sus races entre el limo del tiempo, y las ramas fecundas se ocultan por la niebla de millones de aos.
chitl,
la poca de la conquista, o poco despus, escribi una historia Ixtlixodescendiente inmediato de Moctezuma, y en ella atribuye a la poblacin de Amrica catorce mil aos de antigedad, antes de la era cristiana, y describe el grado de civilizacin a que haban llegado los toltecas, as como la

En

opulencia de sus ciudades, cuyas ruinas an existen.


curiosa historia se halla en
el

El manuscrito de esa

mencin de ella Clavgero, en Pero hoy, merced a los estudios el catlago que trae al principio de su obra. etnogrficos y geolgicos, se presume que los Atlantes hace un milln de aos que estaban en su apogeo, antes de la gran catstrofe que vari la superEscorial, y hace
ficie

de

la tierra.

Cuando el hombre naci a la vida del mundo fu acaso tan antiguo en el viejo como en el nuevo Continente, puesto que hay pruebas hoy de su existencia posterciaria en Mxico y Centro-Amrica, el Per, la Argentina, el BraEra raza monosilbica la que viva en las cavernas sil y los Estados Unidos. de Amrica, alimentndose de la caza, en lucha con el mastodonte y otros grandsimos animales, que para siempre desaparecieron. Tambin en Asia y Europa vivan los hombres vida primitiva, cuando de la Atlntida partieron
(1)

Amrica Historia de su descubrimiento, por Cronau P. 34 tomo

II.

179
invasiones hacia aquel hemisferio y hacia el sur de nuestras tierras. Tres mil aos antes de nuestra era segn parecen indicarlo los geroglficos de los soles nahoas tuvo lugar el cataclismo que separ los continentes, y que una estas tierras americanas con las que habitaban los espaoles, que despus de cuarenta y cinco siglos, haban de venir a conquistar a los toltecas, cakchiqueles y a los dems pobladores de estas antiqusimas comarcas, separadas por el espacio y por el tiempo, desde el gran cataclismo del Atenatiuh, que unos quieren que haya sido el diluvio, y otros, como Chavero, interpretan que fu el hundimiento de una gran parte del orbe, tal vez la ms civilizada, la Atlntida, puente enorme que ligaba los mundos. Segn los testimonios de Gomara, Acosta, Herrera, Pimentel y otros muchos eruditos, no cabe dudar que nuestros indios conservaban la tradicin del Hoy la ciencia diluvio, que acab con la mayor parte de los seres vivientes. prueba, con claridad, que aquella tremenda y grandsima inundacin de que nos hablan los antiguos pueblos, fu harto general, bien que no comprensiva

de todo el planeta, ni resultado de un cataclismo sbito y nico, sino de fenmenos csmicos que produjeron en la tierra transformaciones colosales, y de grandes deshielos de los polos. La geologa pone de manifiesto lo que se relaciona con la gran catstrofe diluviana, que afect a los aborgenes de
rica

Am-

que quedaron convertidos en tlacamichn (personas peces) que fueron adorados por los dioses. Slo se salvaron siete, en unas cuevas, al decir de una tradicin; bien que otros creen que solamente un par, o sea una mujer y un varn, escaparon sobre un ahuehuete (i). En la India, Caldea, Babilonia, Media, Grecia, Escandinavia y China, as como entre los judos y celtas, se conserva la tradicin del diluvio. Los mexicanos, los mayas, los quichs, los habitantes de Honduras, y muchas tribus del Norte, conservan memoria del gran cataclismo que hizo caer los cielos e inundarse la tierra, segn las grficas palabras de un antiguo cronista. El Manuscrito Troano, existente en el Museo Britnico, y que tradujo Le Plongeon, dice "En el ao 6 kan, en el undcimo Muluc, del mes Zac, hubo terribles terremotos, que siguieron sin interrupcin hasta el tercio Chun, el pas de los montculos de lodo de la tierra de Mu, pereci elevada, por dos veces, durante la noche desapareci, sacudidas las profundidades por fuerzas volcnicas. Faltando a stas la salida, hundan y elevaban la tierra en diferentes sitios. Al fin cedi la superficie, y diez comarcas hechas pedazos, fueron esparcidas. Incapaces de resistir la fuerza de las convulsiones, se hundieron con sus sesenta y cuatro millones de habitantes, 8060 aos antes de que
: :

este libro fuera escrito".

Los estudios geolgicos llevados a cabo en


el

la

pennsula de Yucatn, por

profesor Angelo Heilprin (2) y las investigaciones hechas por la Academia


(1) (2)

Mxico

al

travs de los

Sifirlos,

tomo

1.

poriiia

Geolofical Researches In

Yucatn.

i8o
de Ciencias Naturales de Filadelfia, en 1891, que dieron por resultado interesantsimas conferencias o discursos, que tuvimos ocasin de or, vinieron a

confirmar

lo

que aquel intersante manuscrito indgena dej consignado, muel

chsimos siglos antes.

Geolgicamente aparece que


remotsimas,
la

suelo americano no tuvo, all en pocas

Los enormes tnamferos, los gigantescos paquidermos, los colosales desdentados y prosbocdeos que vivan en esta parte del mundo, y cuyos huesos esparcidos quedan bajo profundas capas de terrenos antiqusimos, ya no pudieron vivir al crecer las cordilleras cambi el clima, variaron las estaciones y hasta los alimentos que los sustentaban dejaron de encontrarse a su alcance. Las aguas del mar no se aumentan pero la corteza terrestre se levanta o se deestructura, las condiciones de vida que tiene hoy.
;
;

misma

prime.

en

la

El perodo glacial debi de haber producido profundas modificaciones En la edad del levantamiento de las monsuperficie de nuestro planeta.

el equilibrio de las aguas, inundaranse muchas regiones, quedaran enjutas otras, y "una portentosa transformacin sufrira la tierra, cuyo movimiento engendra fluidos vitales, que el sol hace germinar, y que el

taas, perderase

soplo de Dios anima, en mltiple fauna y en maravillosa flora (i). La flora y la fauna, las conchas y los insectos han venido a comprobar, fuera

de mayores datos, la unin antiqusima del Mundo Viejo y del Mundo Nuevo. Ms an, se tiene hoy por cierto que entre la raza de los indios otomes y la raza

de los chinos hay similitud completa. El historiador Chavero demuestra que los tipos, la lengua, los grupos, la teogonia y hasta las costumbres, establecen
ser idntica la raza amarilla china con la de los antiqusimos aborgenes de

estas regiones y aun cree que de aqu, de Amrica, salieron los primeros pobladores del Celeste Imperio, coincidiendo con la idea del abate ^asseur de
;

Bourbourg, de que el origen de la humanidad, el Paraso Terrenal, digamos, estuvo en lo que hoy se llama Nuevo Mundo. Probado, cual est por la ciencia, que aqu existi el hombre posterciario, resulta ciertamente ms moderno
el

chino, cuya tradicin lo presenta

como una

colonia que lleg a pueblos extra-

os, despus de larga emigracin de regiones del Oriente, es decir, de Amrica,

en donde
la

la lengua natural era monosilbica, y de la que hubo de formarse el idioma chino, siendo el otom de carcter ms primitivo. No hay duda de que

lengua es de gran valor para explicar las relaciones etnogrficas. La flora y la fauna antiguas, ante-diluvianas, segn los estudios modernos, difieren esencialmente de la fauna y la flora de la poca geolgica actual. Aquellas eran las de un gran Continente estas corresponden a la neo-tropical,
;

que abraza una parte de Mxico, hasta Panam, con ciertas peculiaridades en el istmo centro-americano, "Existen en Guatemala, dice el notable naturalista don Juan Rodrguez Luna, especies de animales que le son enteramente proco Burmetster Historia de
la

Creacin Captulo V.

i8t
pas, siendo
las

algunas de ellas
la

muy

notables.

Entre stas y

las

comunes con
ma-

de otras partes de

regin zoolgica a que pertenece, varias hay que slo

se encuentran o habitan en ciertos y determinados lugares, ya sean en las

yores alturas, en los terrenos templados del interior o en las costas. Esto se explica por la diferencia de climas o por la escasez de individuos representantes

de las especies.

Pero tambin en

otras,

numerosas en individuos,

se observa

Los Cucuyos (Pyrophorus) gnero de que hay cinco o seis especies, todos viven en esa parte del pas ltimamente mencionada lo mismo sucede con respecto a otros insectos, arcnidos, moluscos, reptiles, aves y mamferos y viceversa varios se conocen slo del lado del Ocano Pacfico. Aun en especies del mismo gnero se nota eso mismo; por ejemplo: las Chachas (gnero Ortalida) de que hay dos, la una es del Norte y la otra del Sur, (Ortalida vetulia y Ortalida
que solamente se ven o del lado del Pacfico o del lado del Atlntico.
;

leucogastra)

los dos grandes passalus, insectos, (Proculus Gorii y Proculus Mnizechi) el primero vive en la Verapaz y el segundo en la costa de Quezaltenango o Cuca. Este es un hecho curioso e inexplicable, porque, siendo cortas las distancias y estando dotados algunos de esos seres de poderosos medios de locomocin, podran transportarse de uno a otro lado".
;

nuestra vegetacin predomina la exuberancia arborescente leosa. de quinientas hectreas hay, en Guatemala, de -bosques riqusimos, con seiscientas noventa especies de finas maderas. Ms de ochenta clases de plan-

En

Ms

tas textiles, setenta oleaginosas, cuarenta forrajeras, treinta tintreas, treinta


frutales, y ms de ochocientas medicinales. El. suelo se encuentra tapizado de liqenes y helchos, mientras que el viento, lleno de perfumes, columpia lianas y mueve raras orqudeas, gemelas de los pjaros que esmaltan

y ocho

el

boscaje.

Por lo dems, ha preocupado mucho a los bilogos y botnicos la diferenpor una parte, de la fauna y flora de los Continentes actuales, y de otro lado, las especies idnticas o similares de animales y plantas de uno y otro lado del Ocano. Los restos fsiles del camello se encuentran en la India, en frica, en la Amrica del Sur y en Kansas; mas es hiptesis de las naturalistas que todas las especies vivas son de una sola parte del globo, desde la
cia,

cual

como

centro se han esparcido por las dems.

Cmo,

pues, podra expli-

carse la situacin de tales restos fsiles, sin la existencia de intercambio terrestre en

una remota edad?


el

caballo tuvo su origen en

Recientes descubrimientos hacen creer que el hemisferio occidental, en donde solamente se han

fsiles entre las diferentes formas intermedias precursoras cuadrpedo por lo que sera difcil explicar la presencia de ese animal en Europa, sin que hubiera habido comunicaciones terrestres, y una vez que consta que en Asia y en Europa exista el caballo en estado salvaje. Ya haba ah ganado vacuno domesticado en la edad de piedra, procedente del

encontrado restos
del actual

I 82^

bfalo de Amrica, segn Darwin, y aun quedaban en las Cavernas del Norte de Amrica restos del len de los desiertos africanos y de la Europa antigua.

En Amrica existen muchsimas especies de vegetales del perodo mioceno de Europa, que se encuentran sobre todo en yacimientos fsiles de Suiza, siendo lo ms particular que mientras se halla dicha flora esparcida con profusin en los estados Orientales, se echan de menos muchas especies de las costas del Pacfico porque seguramente entraron por el lado del Atlntico a nues;

tro Continente.

Y
pudo

el

pltano, lbaro de nuestras exuberantes tierras, que da sombra, fruto

riqusimo, alimento sano,


llegar a
el

humedad

al

Amrica desde Asia y frica?


la

suelo y alegra a las comarcas, cmo Los cereales que, como el trigo,

cultiv

hombre desde remotsima


prdida de

fecha, vinieron
la

graciones anteriores a

probablemente con emisumergida Atlntida. Es de creerse

que en Amrica ya existan varias especies de pltano, antes de la conquista. La meteorologa de Centro-Amrica se afecta por la configuracin del istmo, pues as como el curso de las aguas se altera segn la naturaleza y variedad del lecho sobre que corren, tambin las variaciones del ocano atmosfrico se modifican en las capas inmediatas a la tierra, por la naturaleza y forma Cuntas veces, en efecto, vemos que un ro caude los pases y localidades. daloso corre manso y lento hacia su superficie, mientras que en el fondo se arremolina y se acelera, contra lo que generalmente sucede ya en el aire, ya en Y no es menos frecuente observar pocos grados de calor el interior del cauce
!

de las tranquilas aguas de los lagos, y a alguna ])rofundidad fuertes agitaciones, -corrientes y elevadas temperaturas. Esto puede notarse palpablemente en la laguna de Amatitln, cuyas aguas tienen temperaturas
en
la superficie

muy

diferentes,

varias profundidades.
la situacin, la

no slo en diversos puntos de la superficie, sino^tambin a Lo mismo, pues, se manifiesta en la atmsfera, segn manera de ser y la naturaleza de los terrenos: circunstancias

que particularizando las leyes generales de las variaciones atmosfricas, consel clima de un pas. El hermoso valle de Guatemala tiene una importancia particular considerado como punto cntrico de observacin de los fenmenos meteorolgicos, ya generales, ya parciales o de la climatologa de Centro-Amrica. "La estacin de la capital es curiosa desde muchos puntos de vista: a semejante altura la marcha general de los vientos es muy diferente de la que se observa en lugares poco elevados al E. y al O. en la misma latitud", (i) Y en verdad, situada la ciudad de Guatemala a poca distancia de los dos ocanos, y sobre la parte culminante del valle que ocupa, por ella circulan con regularidad y muy libremente las corrientes de los vientos alseos. Las accidentales, ms inmediatas a su suelo, se encarrilan con no menos regularidad entituyen
(1)

Anuario de

la

Sixedad Metoorolctrioa de Franfla. tomo 99

-i83tre las

cadenas montaosas, que casi paralelas entre


el

cubren su horizonte del

O. N. O., circunstancias que naturalmente influyen en los dems fenmenos meteorolgicos. La variedad tan grande de climas que se encuentra en la extensin relativamente reducida de Centro-Amrica, de punE. S. E. hacia
tos poco distantes entre
s,

ofrece gran
la

comodidad para

el

estudio de las leyes

meteorolgicas, no solamente de
el territorio.

climatologa, sino aun de la

marcha general

de los fenmenos atmosfricos, mediante estaciones bien distribuidas en todo

La temperatura de

la capital

bien marcados de las regiones intertropicales.

de Guatemala es templada, con los caracteres En 1797, hubo en toda la

Amrica Central una sequa extremada, que ocasion enfermedades y hambre, acarreando del Sur una inmensa nube de langosta (chapuln). El ao 1802 no
fu
las lluvias

En 1803 comenzaron fatal, y se repitieron los mismos desastres. por marzo, terminaron en julio, siguiendo una sequedad horrible. En 1826 los grandes calores causaron a Guatemala enormes prdidas. En En 1861 hubo persistentes lluvias (temporales) que produjeron inundaciones. 1864, corrieron extraordinarios vientos del Norte, soplaron en enero y febrero.
menos

En 1869 la desastrosa inundacin de Quezaltenango. Despus de tres aos poco lluviosos, vino la plaga del chapuln (langosta), hasta que con la fuerte estacin de aguas que ahora (191 5) hemos tenido, tiende a desaparecer. Han cambiado algo las estaciones, notndose a veces calor en noviembre y diciemLa temperatura es bre, y fro en febrero y en marzo, cosa antes inusitada. por lo regular de 8 mnima, mxima, 28*?, media, 18? Por rareza el 24 de
^

diciembre de 1856 baj a 4?, y hasta 3 el 29 de enero de 1863 pero estos son enfriamientos extraordinarios, producidos por golpes de vientos norestales.
;

En

los lugares bajos de la

boca costa, como

le

llaman,

el

clima es

ms

clido y siempre sano, a las orillas del

mar

es

muy

ardiente.

En

las serranas

y cspides de los montes hace fro y cae nieve, algunas veces. Esta variedad de temperatura ofrece en la fauna y en la flora, muchsimas singularidades, pudindose recoger a pocas distancias, frutos de zonas diversas.

CAPITULO VI

sismologa centro-americana

SUMARIO
Kabrakn, dios del terremoto, entre los quichs. Araa-pez se consideraba en el Japn la causa de los temblores de tierra. Un topo era en la India. Un gran cerdo en Clebes. La ciencia moderna ha adelantado mucho en sismologa. Teoras actuales. Estaciones sismogrficas. Terremotos horrendos en Centro-Amrica. Lo que dice Bemal Daz del Castillo de los temblores de tierra. Relacin del cronista Vsquez respecto a los sucesos del ao 1541. Ruina de 1565. Llegada del obispo Villalpando, Movimientos ssmicos del ao 1575. Erupcin del volcn de Fuego en 1581. Aumenta, al siguiente ao, la furia del volcn. ^ Disminuyen en la Durante los sesenta aos sucesivos continan los terremotos. primera mitad del siglo XVII. En 1651 se destruy de nuevo la capital del reino El terremoto llamado de de Guatemala. Calamidades acaecidas en 1663 y 1666. Ruina de la Antigua Guatela Santsima Trinidad. Temblores de tierra en 1773. Movimientos de tierra postemala. Varias descripciones del luctuoso suceso. RuiErupcin del volcn Santa Mara. riores. Temblores de tierra en 1830. Principana de Quezaltenango, en 1902. Nmina de las erupciones volcnicas. Estudio del P. jesules terremotos en Centro-Amrica. Ruinas que han causado. Efemrides ssmicas y ta Lizarzaburu. Datos del Observatorio meteorolgico. Temvolcnicas de El Salvador. Tiembla en 1856 toda la costa del mar Caribe. Obra del capitn Monblores de tierra en Nicaragua, Honduras y Costa-Rica, tessus de Ballore, sobre sismologa centro-americana. Opinin muy autorizada del sabio jesuta Gutirrez Lanza, sobre el istmo de la Amrica Central. Lo resuelto por el Congreso Panamericano, celebrado en Chile. Volumen 59, ciencias Fsicas.

tiempos prehistricos experimentaron los indios americanos catala furia del dios del terremoto, Kabrakn, que segn crean, era el ser misterioso que trepidaba la tierra, y de repente destrua los pueblos, echando abajo hasta los rboles corpulentos, y las chozas pajizas de los infelices aborgenes. En el Japn se imaginaban que la causa de los terremotos era una araa inmensa, que luego se convirti en pez. Al nordeste de Tokio hay una enorme roca que dicen descansa sobre la cabeza del monstruo y la tiene sujeta, pero el resto del imperio sufre los temblores causados por la cola y cuerpo del fabuloso animal. En la India creen que es un topo inmenso en la Arabia un elefante y en las Clebes un gran cerdo, que carga en su lomo el globo del mundo. En Amrica el monstruo subterrneo era una tortuga, y por eso vemos, en muchas de las ruinas, la forma de ese anfibio, con inscripciones que acaso sean fechas histricas de las furias de Kabrakn, en sus epilpticas convulsiones, o en sus espasm.os de solaz. Todos los pueblos antiguos crean que dentro de la misma tierra estaba el agente de los terremotos, aunque suponiendo mitolgicos animales.
los

En

clismos horrendos, debidos a


La
tos, a influencias

i<S6

atmosfrica, de las causas

ciencia moderna, en cercanos tiempos, apel para explicar los terremo-

de los astros, de
las

la electricidad

crnicas enumeradas por Alexis Perrey, en su teora de las mareas de los

perodos

mximos de

manchas

solares, de los torbellinos atmosfricos

otros varios fenmenos.

Ms

estas causas

y de han pasado de moda y pertenecen

El problema busca hoy el agente ssmico, dentro de la tierra la historia. misma, en el interior de su masa, segn la teora reciente, que desenvuelve el jesuta Mariano Gutirrez Lanza, en su preciosa obra, premiada en el cuarto Congreso Cientfico de Chile (i). a

En todos los tiempos, dice ese sabio, ha habido terremotos, y de ellos se ha ocupado el hombre, desde el principio de la vida humana pero cuanto comprenden los archivos sismolgicos, que nos han dejado escritores antiguos, se reduce a repetidas crnicas de los efectos sensibles de los temblores de tierra. En el ltimo tercio del siglo pasado, una nueva aurora empez a asomar en el horizonte de la historia. Tres puntos culminantes hicieron su aparicin irradiando luz. Fu el primero el Japn, pas de tifones, volcanes y terremotos. En el ao 1903, hubo mil trescientos cuarenta y nueve temblores terrestres. A raz de la restauracin japonesa de 1868, el gobierno llev profesores europeos, los cuales al punto fijaron su atencin en la irritabilidad de aquel suelo inseguro. Milne, Gray, Ewing, Verbeck, Wagner Chaplin, West, Knot y otros, son dignos de figurar entre los fundadores del nuevo edificio cientfico. En 1880 fundse la Sociedad Sismolgica del Japn, que ha dado gran impulso En Tokio se cre una ctedra universitaria, nica en a los estudios ssmicos. Finalmente, ct>mo resultado del terremoto de octubre de 1891, que el mundo.
;

caus siete mil muertos, diecisiete mil heridos y veinte mil edificios arruinados, se estableci, por decreto imperial, el "Comit de Investigacin de los Terremotos," con varias secciones cientficas y muy bien dotado. Casi al mismo tiempo, naci en Italia la organizacin de los estudios ssmicos, con marcada tendencia a considerarlos desde el punto de vista de erupciones volcnicas (2).
Existe la "Sociedad Sismolgica Italiana". Inglaterra cuenta con cuarenta Observatorios esparcidos por toda la tierra, provistos de sismgrafos fotogrSe ha llegado a demostrar la conexin ntima entre los granficos de Milne.

des temblores y las rupturas de equilibrio de la costra slida de la tierra y el de todo punto inesperado, de que cada ao hay como un centenar de terremo;

tos,

bastante fuertes para estremecer toda

la

masa

del planeta, desde el

punto

de origen hasta los antpodas.

una en Panam,
nidad.

varias estaciones, y Mxico, Brasil, Ecuador, Argentina, Per, Martinica y Triexiste la Estacin Ssmica del Colegio de Beln, con dos

En Norte-Amrica hay

la

Habana

buenos sismgrafos.

(1) (2)

Puntos de vista sobre

los terremotos.

Tramblements de

terre,

par L. de Lon^raive.

-i87Slo por va de digresin, hemos apuntado, por interesantes y curiosas,


precedentes noticias; pero debemos concretarnos a la parte histrica de los terremotos en la Amrica Central, siquiera sea ligeramente, de acuerdo con la ndole de la presente obra.
las

Cuenta Oviedo que apenas llegaron los espaoles a este suelo centroamericano supieron, por la tradicin indgena, que el ao 1469 haba habido un gran terremoto. Refiere Bernal Daz del Castillo que, al pasar con unos soldados, de Panchoy para Chimaltenango, experimentaron tan fuerte y largo terremoto, que tuvieron que apearse de los caballos y acostarse a lo largo para no caer a cada paso. "Acuerdme, dice, que cuando venamos por un repecho abajo, comenz a temblar la tierra de tal manera, que muchos soldados postrronse en el suelo, porque dur gran rato el temblor".

Por el ao 1541 refiere el cronista Fr. Francisco Vsquez (i) que no habiendo pasado ni catorce aos de la fundacin de la capital del reino de Guatemala, en las faldas del volcn de Agua (Ciudad Vieja) se empezaron a sufrir grandes huracanes, tempestades y copiosas lluvias, desde el 8 de septiembre, que continuaron hasta las dos de la maana del da 11, que fu domingo aquel ao. Entonces se sintieron terribles terremotos, y sobrevino la inundacin que produjo la catstrofe que arruin la recin construida ciudad quedando muerta doa Beatriz de la Cueva y muchas otras personas. Por los meses de agosto y septiembre del ao 1565, fueron los temblores de tierra tan fuertes y continuados, como general el terror y estrago que causaron en la capital del reino y en varias de las poblaciones principales, hasta el punto de que se crea peligroso continuar viviendo en las ciudades. En Almolonga se hicieron tantas grietas en la tierra, que volvise cenagosa gran parte de aquel bello lugar. En San Juan de Comalapan al decir de un testigo presencial hubo una ruina completa. Estos sucesos desastrosos se verificaron casi al tiempo de llegar a la capital el obispo don Bernardino de Villalpando, durante la gobernacin del licenciado don Francisco Briseo. Desde aquella fecha continuaron los temblores de tierra, sin que un solo ao transcurriese exento de fuertes movimientos terrqueos pero los ms notables fueron los que se experimentaron en 1575, y que hicieron caer muchos edificios y causaron la muerte de no pocas personas, desde la provincia de Chiapa hasta la de Nicaragua. El da ltimo de noviembre hubo trepidacin tan fuerte, hacia la media noche, que dur cerca de tres horas, hasta arruinarse la ciudad capital, y poniendo pavor en todos los pobladores, que queran aban-

donarla.

El 26 de diciembre de 1581, fu tal


ceniza que,

como

que ya no se
Tomo

la furia del volcn de Fuego y tanta la maana, cay sobre la desgraciada ciudad, vea absolutamente, y fu preciso comer con mortecina luz de

a las once de

la

(1)

I.

captulo

79. folios?.

i88
velas,

que una y otra vez se apagaban, segn dice Remesal, habiendo ratos en que no se vean los unos a los otros, y discurran muchos que era llegado el da del juicio final, en medio de los gritos de espanto y de los ayes de dolor que

por doquiera se oan. Hubo rogativas, procesiones y disciplinas, sin faltar algunos que a gritos iban confesando sus pecados, para aadir escndalo a tan penosa situacin. Agrega el cronista que muchos abandonaron sus casas y huyeron por los montes, siendo lastimoso que personas de delicado sexo fuesen a vagar en los campos, sin parar mientes por dnde iban, ni premeditar en las

de muertes, enfermedades y otras desdichas. pasaron muchos das sin otro aciago suceso. El 14 de enero de 1582, fu tal la erupcin del volcn, que se vean los torrentes de lava, como un gran ro de fuego, y los peascos ardiendo que al cielo arrojaba, con furia aterradora. Por seis meses, dice aquel escritor, que continu en actividad el volcn, ponienfatales resultas

No

do en constante peligro a
cercanas.

los habitantes de la capital

y de

las alqueras

ms

Desde
todos,
el

el

16 de enero de 1585, hasta el 5 de diciembre de 1586,

no transcu-

rrieron ocho das sin fuertes temblores de tierra, siendo el

que caus verdadera ruina en la ciudad capital, el En muchos puntos abrise la tierra, las oquedades parecan llegar al abismo, los edificios se desplomaron, los cerros se cayeron, sin que se pudiesen salvar ni los que huan de la ciudad, ni los que se asilaban bajo los arcos de las puertas o umbrales de las ventanas, en donde anteriormente haban librado
aciago.

ms espantoso de da 23 de ese mes

sus vidas".

Tan

Tan amilanados los vecinos y las prdidas de las haciendas. quedaron, en los sesenta aos siguientes, los pobladores de la infortunada capital, que no se atrevieron a edificar ninguna iglesia, ni casa de consideracin, porque mientras ms consistentes eran las fbricas, menos seguridad lograban.
Suspendironse tan espantosos sucesos durante la primera mitad del siglo En 1651 los cronistas se cansaron de seguir anotndolos (i). volvise a destruir la capital, a impulso de un gran terremoto. As lo dijo el Ayuntamiento al Presidente de la Real Audiencia, por el a(j 171 7, aadiendo los capitulares que haban cesado los temblores de tierra, mediante la intervencin de la Virgen del Rosario, a cuya milagrosa imagen jur la ciudad por su patrona, instituyndose entonces la fiesta que llamaron de "las horas". Asegura el mismo cronista Vsquez que, desde que tuvo uso de razn, no haba advertido terremotos semejantes a los de 1663 y 1666, los cuales probablemente no causaran ruina considerable, por hallarse recin construida la ciudad y asolados sus edificios.

ao 1575, hasta las muertes de

repetidos y continuados se dejaron sentir los terremotos, desde el el de 1590, como lamentables fueron las ruinas de los edificios,

XVII, o acaso

(1)

RAZN PUNTUAL

de

los

daos une ha padecido

la

ciudad de Guatemala

escribidla

Don

.Juan

Gonzlez Bustillo.

-i89Los terremotos
del

ao

1765, da de la Santsima Trinidad,


la

y 1757,
fin,

cele-

bracin de San Francisco, no causaron tantos daos a

ciudad capital, pero

perjudicaron a Chiquimula, Suchitepquez y San Salvador.


blores de tierra de 1773,
fuerza, siendo

Por

los

tem-

comenzaron

a fines de

mayo y continuaron con mucha

memorable el de la vspera de la entrada del Presidente don Martn de Mayorga, Brigadier de los Reales Ejrcitos.

Ya

este personaje, el Arzobispo, el


pajizos.

Obispo de Comayagua y

los Oidores,

dorman en ranchos
julio de aquel

Muchos

particulares tenan tambin viviendas

cuando sobrevino el de 29 de y media de la tarde, como para servir de aviso a los desolados vecinos de la M. N. y L. Ciudad de Santiago de los CabaDiez minutos despus acaeci el terremoto que hubo de lleros de Guatemala.
especiales para soportar los temblores de tierra,

ao 1773, a

las tres

arruinar bastante aquella ciudad infortunada (i).

El 13 de diciembre del

mismo ao hubo

otro sacudimiento

muy

fuert? en

aquella localidad, seguido de otros movimientos ssmicos que pusieron pavor

en el nimo de los habitantes todos de aquellas comarcas. tumbos y temblores de tierra en el ao siguiente.

Ni faltaron

re-

Pero lo que la tradicin relata, por lo que aseguraron testigos presenciales, y aun por la apariencia que tena la Antigua Guatemala, dedcese (Jurros, Tomo II) que los informes de los ingenieros, autoridades y cabildantes fueron harto exajerados. Cita ese historiador dos folletos escritos en Mxico, en 1574, para patentizar ejemplos de tremendas hiprboles respecto a la catstrofe. Yo he ledo la mayor parte de las relaciones y documentos sobre dicho punto, y es fuera de duda que, por una parte el miedo, el pnico que prevaleca en los nimos, haca que cundiese la exajeracin, y de otro lado, .el inters que
las

ciudad, fueron parte a que se pintase con colores


se prestaba a presentarse

autoridades civiles y los dems notables vecinos tenan en dejar aquella muy subidos lo que de suyo

En "La Breve Descripque vieron muchos abrirse el volcn de Agua, desde la base hasta la cspide, en dos mitades, a impulso del terremoto, y que con los movimientos sucesivos se volvi a pegar. En la "Historia de Amrica" por Rusell (T. i. P. 390) se asegura que en la ruina de la Antigua Guatemala se perdieron como quince millones de pesos que haban en las Cajas Reales y fallecieron cuarenta mil personas, cuando no pasaron de doscientas. En la "Historia y Geografa," de Flint, resulta que el terremoto de Santa Marta fu en 1779 es decir, seis aos ms tarde y que murieron ocho mil familias, a causa de que el mar se levant muchsimo sobre su nivel ordinario, un volcn arroj agua hirviendo, y otro, ros de lava As se
ms desastroso y
terrible.

cin," escrita por

el

P. Cadena, pgina 40, se dice

escribe la historia

(1)

Escamilla. Noticias curiosas.

190
Lo
cierto es

que

los eclesisticos

que no queran

la

traslacin de la ciudad

a otro lugar atenuaron los perjuicios, mientras que los apasionados por cambiar En esos casos, la imaginacin exaltada, la localidad, los exageraron bastante.

y lo terrible del suceso, conducen a pintar con ms vivos colores, lo que de suyo es terrible y lastimoso, dndole asi mayor ensanche y magnitud. La descripcin del P. Cadenas, prominente sacerdote, testigo presencial y hombre de letras, merece crdito salvo en algunas vulgaridades, como la de Esa descripcin, en estilo la apertura del volcn, de que hemos hablado. gongrico, se public un ao despus del suceso, con autorizacin oficial. En Escamilla, en su manuscrito, 1858 se reimprimi en la tipografa de Luna. que lleva ])()r ttulo: "Sucesin Chronolgica de los Presidentes que han gobernado este Reyno de Goathemala, Obispos que ha tenido, y noticias curio-

sas de estas Indias," contiene


la

muchos datos acerca de


al

la

ruina y traslacin de

Antigua capital de Guatemala, asunto

cual se dedicar un captulo

com-

pleto, en el

tomo

II

de

la

presente' obra.

El doctor Morritz Wagner, en sus "Recuerdos de Centro-Amrica," hace notar un fenmeno que caracteriza a todos los grandes terremotos habidos en Es la repeticin de sacudidas a intervalos bastante regulares (i ). estos pases.
siones.

Ninguno de esos terribles terremotos agot su furia con una o pocas convulLa tierra tembl antes, como si se preparara, con fuerzas ciclpeas
semeja
la orografa

Plegadas y replegadas las cai)as teCentro-Americana, un papel arrugado por mano gigante y de hierro, que se hubiera complacido en amasar, estrujando entre Esa mano sus dedos el istmo, y triturando sus huesos de jaspe y de granito. plutnica no es otra que la fuerza misteriosa, inconmesurable, terrible de Kasubterrneas, la devastacin horrenda.
rrestres,

brakn, decan los indios, cuando temblaba

la tierra.

temblores de tierra del ao 1830, que tanto afligieron a estas comarcas, as como de los que se experimentaron en 1852 y 1854, del que tuvo lugar en la noche de la octava de la celebracin de la Virgen de Guadalupe, de 1863, y de los terribles sucesos ssmicos, que destruyeron Quezaltenango, San
los

De

Marcos y varios otros pueblos de Los Altos, en el ao 1902, en el mes de febrecomo de la tremenda catstrofe de Cartago en Costa-Rica, en 1910, cumple hablar detenidamente en el tercero y ltimo tomo de la presente obra. No obstante, es oportuno dejar consignada aqu la descripcin que hicieron unos ingenieros alemanes, de cmo quedaron aquellos lugares de Los Altos, despus de la erupcin del volcn Santa Mara. Hela aqu
ro, as

bre, de tal

"El pueblo de El Palmar fu inundado por el ro Nim el siete de noviemmanera que se llev la parte que quedaba arriba de la plaza y una fraccin de la parte baja, esto es, ms de la mitad del pueblo, dejando el ro
La
frecuencia cronolgica de los temblores americanos, fu uno de los temas aue se dilucidaron Argentino Internacional Americano" de Julio de 1910.

(1)

en

el "CJongreso

191
como
huella de su paso una capa de dos a cuatro metros de lodo en el lugar donde antes estuvieron las casas, y cav su cauce veinte a treinta metros ms, teniendo nosotros que quitarnos los vestidos para pasarlo. Lo mismo nos sucedi al regreso pero ya el alcalde 3, con los nicos veinte indios que han quedado en el lugar, haba colocado dos palos en el mismo punto en que hubo el puente que conduca a la Sabina. En la finca "Enriqueta," mejor dicho, en los vestigios que quedan de ella, vimos los ltimos seres vivos eran unos perros abandonados. Las ramas de los cafetos que todava sobresalen de las cenizas en esa finca, comenzaban a Oh rica savia la de esta tierra americana En la loma que se ve brotar. hacia la derecha, en la finca que se llam "La Florida," y cerca de la Cuachera, vimos los primeros respiraderos volcnicos. Llegamos a la Cuachera, a las 11 a. m., bajamos al bao y all tomamos el almuerzo. El agua conserva los mismos elementos qumicos que tena antes de la erupcin, y es la nica potable que se encuentra en el camino desde El Palmar. A las 12 continuamos nuestra marcha ascendente, atravesando el lugar donde estuvo el hermoso Hotel de la Sabina, y llegamos a la orilla del gran barranco por donde antes se llegaba a los famosos baos medicinales. Ni uno se ve de los enormes rboles que antes del fenmeno formaban una selva
;
:

en

el

abismo.

En el fondo se ven dos zanjas gigantescas y paralelas, la ms cercana formada por el agua del bao de la fuente Sabina, y la otra por el ro Tambor, juntndose un poco ms abajo, por la misma reunin de las corrientes. Por
medio de largos cables y lazos llegamos al lecho de la primera zanja, temiendo quedar sepultados bajo aquellas incalculables masas de arena de escasa cohesin, que podan escurrirse sobre nosotros como un alud en las nevadas cumbres de Suiza. Nuestro empeo era ver cmo haba quedado en realidad la renombrada fuente, y llegamos a ella remontando el lecho de la zanja como unos 150 metros. Del tanque slo se ve un pedacito de pared, que da paso al agiia y est lleno de arena. Las tres fuentes existen todava su altura es menor y la primera dista de la tercera un metro, arrojando la misma clase de agua y con la misma temperatura que antes. Slo la del centro, que est unos 30 centmetros ms alta que las otras dos, ha cambiado de modo notable. Su agua es fuertemente hedionda, contiene mucho cido sulfhdrico su temperatura es muy alta, parece que estuviera en ebullicin y no se puede tomar. El bao queda en el fondo de altsimas paredes de ceniza y arena casi verticales, que alcanzan una elevacin de 15 a 20 metros, formando un semicrculo que marca el principio de la primera zanja de que habl antes. Salimos
;

de

y desde

con mucho trabajo, haciendo gradas en aquellas altas paredes, tomamos de stos una vista fotogrfica. De aqu nos encaminamos a los manantiales de agua de San Antonio, que se ven bajar del peasco bajamos al ro Tambor y subimos por el otro lado a
las fuentes

arriba, en frente de los baos,

192
el mismo sitio y se conservan inalterables. y empinada gradera que conduca a San Antonio, fueron arrasadas por las grandes avenidas que causan los continuos

las fuentes,

que se encuentran en
baos y
la slida

La

casita de los

aguaceros.
lo

El camino de herradura para subir a San Antonio ya no existe, y

ms que una roca cortada a tajo. Del lugar donde estuvieron los baos de San Antonio salimos con ms dicultad que de Cuando pudimos llegar la Sabina, porque era roca pura la que escalbamos. arriba nos detuvo la boca de una gran zanja; nos consideramos impotentes para subir por ella y tuvimos que seguir su curso como 300 metros para lograr Por fin llegamos a una loma de los terrenos de San Ansubir a la izquierda. tonio. De los grandes edificios de esta finca no se hallan ni vestigios, ni se puede determinar con seguridad el punto en que se encontraban. El riachuelo que corra entre los edificios y la orilla del barranco del Tambor, form en las enormes masas de arena y ceniza un barranco formidable, difcil de atravesar. Del barranco atrs de San Antonio salen grandes cantidades de vapor de agua, y hacia la loma, entre este barranco y el riachuelo, se ve toda una serie .de resLo propio se observa en las colinas que suben hacia las montaas piraderos. y que se cuentan por centenares. Desde aqu el ms fro observador se conmueve por el aspecto que presenta la naturaleza. Ayer asombraba la feracidad de estas regiones, su riqueza, sus bellos paisajes hoy impresiona profundamente el nimo ms indiferente la tristeza de estos paisajes, el ondulante desierto de arena, de donde apenas sobresale dos o tres metros el rbol gigantesco que hace poco se ostentaba gallardo en las faldas de la cordillera. Todo est muerto y ni un ave cruza veloz por encima de esos campos de desolacin.
largo de la orilla del ro no se ve
;

el diluvio diario que cae en la condensacin de los vapores que arroja el volcn por la maana. En un momento armamos nuestra tienda de campaa en un lugar abrigado de los vientos pero el aguacero es tan fuerte que nos mojamos

Eran

las

dos de

la

tarde y se aproximaba
la

regin a consecuencia de

estuviramos en campo raso. Por fortuna slo dur un cuarto de hora, y como habamos hecho provisin de lea, nos secamos al calor de una Casi no dormimos una hora lo imfogata, que mantuvimos toda la noche. peda el viento que soplaba impetuosamente, los retumbos del volcn que tenamos a legua y media, el fro que nos entumeca los huesos y el horrible es-

como

si

truendo que ocasionaba


la costa.

el

Tambor con

las

grandes avenidas que lanzaba sobre

Como

a las nueve de la noche hubo un fuerte temblor, los derrumbes

cono del volcn eran frecuentes y espesas masas de vapores salan constantemente del crter.
del

Por

fin

amaneci, y nos preparamos para

la

parte

ms

difcil

de nuestra

expedicin,

como que en

ella

podamos dejar hasta

la vida. la

En nuestra com-

paa llevbamos dos frazadas, algo para almorzar y lla boca del infierno.

resolucin de ver aque-

193
Vjsto desde nuestra tienda,
el

camino para

llegar al crter nos conduca

a lo largo de cuatro grandes lomas aparentemente unidas por sus bases.

Como
La

a una milla de distancia de la tienda, toda vegetacin ha desaparecido.

subida era

muy

difcil

por lo fuerte de

la

pendiente y lo resbaladizo del lodo

que form el aguacero de la noche anterior. Llegados a la cumbre de la primera loftia, notamos que nos separaba de la segunda un espacio como de media
legua, con declive sobre el cauce del
zanjas.

Tambor y surcado por innumerables


las

Era forzoso atravesarlas todas,

pequeas saltndolas,

las grandes,

con profundidades de 30 metros,por medio de cables, lazos y gradas.

El

paso de esas zanjas fu la parte ms penosa de nuestro viaje. La segunda y tercera loma eran ms pendientes que la primera y ya no pudimos dar veinte
pasos sin descansar a tomar aliento. Al escalar la tercera loma retrocedimos bruscamente ante un peligro inminente nos envolvieron fuertes vapores asfixiantes, como de gas del alumbrado y sulfurosos, y cremos imposible llegar al crter aquella maana; pero el viento cambi pronto, llevndose los vapores hacia las montaas, y volvimos a emprender la marcha. De aqu no quiso pasar un mecnico del pas, que se nos haba agregado, y nos encaminamos por ltimo hacia la derecha del crter para evitar las nocivas emanaciones gaseosas. Ya no era tan penosa la ascensin, porque la capa de arenas no est formada, como ms abajo, por arena fina y ceniza resbaladiza, sino por otros ms gruesos mezclados con piedras. Por aqu pudimos admirar la fuerza eruptiva del volcn, pues como a 200 metros del crter haba una hilera de enormes piedras volcnicas, que sobresalan aun de la arena 2 y 4 metros. Yo calculo
:

en muchas toneladas

el

peso de

la

parte visible de estas rocas.

al borde del abismo. Yo no puedo explicar la emocin que aquello nos caus. Nos detuvimos callados, temiendo dirigir la vista adelante, atrs, a todos lados. Estbamos en presencia de un crter colosal. Su boca es elptica, con su eje mayor del Este al Oeste, teniendo ms o menos 1,000 metros de longitud. Su profundidad ser de 200 a 250 metros y el dimetro mayor del fondo no tendr de 500 a 600 metros. Seis aberturas de diferentes tamaos hay en el fondo, y de ellas se ven cinco hacia las orillas, que despiden continuamente grandes nubes de vapor

A las

10 de la

maana precisamente llegamos

como 30 metros de dimetro y Detrs de esta boca, extendindose hasta la pared posterior y aumentando de dimetro, se ve un llano amarillo, como de azufre, que exhala continuamente vapores de blancura deslumbrante. La abertura que sigue a la izquierda, y la segunda en tamao, de forma oval, lanza nubes de vapor, piedras y arena a quince o veinte metros de altura. La pared posterior del crter, poco menos que vertical, ya casi llega a la cima del Santa Mara, teniendo de 1,500 a 1,800 metros de altura. De la parte ms alta se desprenden constantemente trozos grarfdes de rocas, produciendo al caer ruidos parede agua.

La mayor

est hacia el Este, tiene

su forma es redonda.

194
cidos al trueno, los cuales podran tomarse por erupciones.

Los derrumbes

han formado en
de altura.

la

pared mencionada un cono de escombros de unos 150 metros


la

En
La

el

propio cono y a media altura se encuentra

sexta salida de nubes

de vapor.
el nivel del mar es de 2,000 a 2,500 metros. Perbordes del crter y tomamos dos vistas del abismo. Todo ese tiempo respiramos un aire dbilmente cargado de azufre. A las 11 a. m., emprendimos el regreso y llegamos a nuestra tienda a las 12 y 15. A las 5 y 30 P- m- a San Felipe, habiendo visto cuanto hay que ver en cuestin de crteres, de avenidas de derrumbes, de retumbos, de vapores, de abismos y de diluvios, de truenos y temblores de tierra. (f.) Enrique Siegcrist". El nombre quiche del volcn Santa Mara es K' a' kxanul, vomitador de fuego, y sbese por los Anales Kakchiqueles (\ue hizo cTupcin(>s trMiu-iuias.

altura del crter sobre


los

manecimos una hora en

ERUPCIONES VOLCNICAS Y TERREMOTOS EN CENTRO-AMRICA:


Siglo
,,

XVI
XVII

6 erupciones
II

..

XVIII

17 ,7

XIX

^o 1522

r
,.

195

1707

Ir

196
1586 Diciembre, 23.
165 1 Febrero, 18.

Destruccin de

la

Antigua Guatemala.
Guatemala.

Gran dao en

la Antijfua

1689 Febrero,

12.

Gran dao en
la

la

Antigua Guatemala.
la

1717 Septiembre, 29.


175 1 Marzo,
4.

Destruccin de

Antigua Guatemala.

Gran dao en

Antigua Guatemala.
la

1765 Abril,

18.

Destruccin de varias ciudades de El Salvador.

1765 Mayo, 20.

Destruccin de varios pueblos, en

provincia de Chi-

quimula,
1773 Julio, 29.
1774 Julio, 27.
Salvador.

Destruccin de

la

Destruccin de los pueblos de

Antigua Guatemala (Santa Marta). la Costa del Blsamo.

1798 Febrero, 1822 Mayo, 7.


Rica.

15.

Gran estrago en San Salvador y pueblos de Cuscatln. Gran estrago en Cartago, Matina y San Jos de Costa-

1839 Marzo, 22. Gran estrago en El Salvador. Destruccin de Cartago. Costa-Rica. 1841 Septiembre, 2,

1847 Junio. 1852 Mayo,


1854 Abril,

Gran dao en
16.
16.

Mucbo

Costa del Blsamo. Salvador. estrago por Guatemala y Los Altos.


la

1857 Noviembre,

1859

1859 1862

1870
1870
1873

1874

Ruina de San Salvador. 6. Gran estrago en Cojutepeque. Salvador. Agosto, 25. Ruina de La Unin. Salvador. Diciembre, 8. Estrago en Amatitln y Escuintla. Guatemala. Diciembre, 19. Gran dao en Escuintla, Amatitln, Guatemala y Tecpn. Destruccin de Chiquimulilla, y estragos en Cuilapa. Junio, 12. Estragos por Jutiapa, Santa Rosa y Guatemala. Junio, 13. Marzo, 4. Destruccin de San Salvador y pueblos vecinos. Septiembre, 3. Destruccin de Patzicia y estragos por Chimal-

tenango.
1878 Diciembre, 5. Estragos por Usulutn. Salvador. 1879 Diciembre, 21 y 31. Destruccin de varios pueblos en contorno del lago de Ilopango. Salvador.

Ruina de Quezaltenango, San Marcos y otras poblaciones de Los Altos. 1910 Destruccin de Cartago en Costa-Rica.
1902 Febrero,
18.

191

Agosto.

Estragos en

las cercanas del Poas, en Costa-Rica.

1913 Enero.

Destruccin de Cuilapa.

Guatemala.
fsi-

El P. Lizarzaburu, Jesuita
cas, escribi

muy

inteligente en astronoma y ciencias

un folleto interesante sobre "Los temblores sentidos en Guatemala, en Diciembre de 1862 y Enero de 1863," que contiene datos curiosos sobre fenmenos sesmicos.

197
En
la

pondiente

al

"Revista del Observatorio Meteorolgico," del ao 1883, corresmes de abril, hay un catlogo muy completo y explicado de los

cin indgena, tembl todo

temblores en Centro-Amrica, desde. 1469, en que, segn Oviedo y una tradiel istmo. En 1522 hizo erupcin el volcn de Ma-

saya, ocasionando fuertes sacudimientos de tierra.

Bernal Daz del Castillo


el

asegura que en

el

reino de Guatemala, sintironse terremotos tan fuertes, en

ao 1539, que no podan los hombres tenerse en pie (Tomo I., Historia Verdadera de la Conquista de Nueva Espaa, edicin hecha segn el Cdice AutMxico, oficina tipogrfica del Ministerio grafo, publicada por Genaro Garca. de Fomento. 1904).

EFEMRIDES SESMICAS Y VOLCNICAS DE EL SALVADOR


1521 Erupcin del

Lamatepec o volcn de Santa Ana (Herrera).

1522 Erupcin del Cosigina y del Conchagua. 1524 Grande actividad del volcn de Santa Ana.

1538 Destruccin de San Salvador, cuya sede es transferida a 1556 Temblores numerosos y muy fuertes en San Salvador.

la

Bermuda.

1570 Erupcin del Santa Ana, que algunos refieren haber sido en 1580. 1576 Ruina de San Salvador, el segundo da de la Pascua del Espritu
Santo, que destruy casi toda
1

la

poblacin.

Ruina de San Salvador, que fu completa. 1625 Grandes temblores en San Salvador. 1659 Ruina de San Salvador. 1699 Grande erupcin del volcn de San Miguel. Los temblores, dice Jimnez que fueron fuertsimos y pavorosos los retumbos, (libr. V, cap. H).
593- 1 594

1770 Aparicin del Izalco, 23 de febrero. 1774 Se arruinan Huizcar, Panchimalco y otros pueblos vecinos. 1787 Erupcin muy terrible del volcn san Miguel. 1798 El 2 de febrero se arruin San Salvador.
1802 El volcn Izalco hace gran erupcin.
1805 a 1807 El
181
1

mismo volcn Izalco Hace erupcin el San Miguel.

arroja grandes lavas y cenizas.

1814 Grandes temblores en San Salvador.


181

Ruina en San Salvador,

1819 Erupcin del San Miguel.

1830 Fuertes temblores en San Salvador.


1835 Erupcin del San Miguel.

1839 El 22 de marzo hubo un terremoto violentsimo que caus no pocas prdidas.

-1981839 Del
I"

al

10 de octubre se sintieron fuertsimos

movimientos de

tierra.

1844 El 23 de julio hizo tremenda erupcin el San Miguel. 1853 El 9 de febrero se sinti un terremoto extenssimo que alcanz hasta

Guatemala y

Trujillo.

1854 Ruina de San Salvador. El 16 de abril, a las dos de la maana, dio en tierra con toda la ciudad. Hasta el 18 se contaron 120 temblores.. 1854 Mayo. Un fuerte temblor que destruy algunas casas en San Salvador. 1854 Junio, 18. Terremoto en San Miguel. Grande hundimiento de rocas traquticas y baslticas, cerca de Estanzuelas. 1854 Octubre, 7. Fuerte temblor de tierra en San Salvador, y sobre todo

1856 Del 14

El 16 de I zaleo. agosto se rompi el crter del lado de Santa Ana, produciendo un grande hundimiento del cnnn, que perdi entonces una bncna parte

en Cojutepeque y San Vicente. al 30 de agosto. Fuertes temblores en

de su altura.
1856 Fuertes temblores en San Salvador y Cojutepeque. 1857 Temblores en Guatemala, El Salvador y Nicaragua,
del
(irn actividad

San Miguel y del Masaya.


al

1859 Del 25 de agosto

3 de septiembre,

hubo una

serie de temblores en

La Unin.
Fuertes movimientos sesmicos en La Unin. Gotera y San Miguel. 1880 Marzo. Pequea erupcin de piedras y cenizas lan/.adas \n,r el volcn de Santa Ana. 1881 Del 16 al 22 de abril, se sintieron en San Salvador temblores de trepidacin de alguna intensidad. 1881 Noviembre. Sacudimiento de 30 segundos, bastante fuerte en San
1880 Enero, 22.
Salvador.
1881 Diciembre, 26.

Horribles retumbos y temblor


fuerte temblor de tierra en

muy

fuerte en

San

Salvador.

1882 Agosto,

2.

Muy
10.

San Salvador.

1882 Octubre, 22. 1882 Noviembre,


1884 Marzo, 27. 1884 Junio,
3.

Ocho

oscilaciones grandes en San Salvador.

1884 Junio,

10.

Otras oscilaciones bastante fuertes. Fuerte temblor de oscilacin en San Salvador. Largo temblor en San Salvador. En Santa Tecla se experiment un fuerte movimiento

de
1884

tierra.

1884 Julio, 12. En San Salvador y en Santa Tecla se sinti otro temblor. En agosto, octubre y diciembre, tembl en dichas ciudades. 1884 Tres fuertes temblores en San Vicente.

199

1884 Diciembre,

8.

En Santa Ana y Sonsonate hubo grandes


la

temblores.

Del

5 al 14

de agosto de 1856, sufri toda

costa del

conmocin.

En Trujillo no dej de temblar la tierra En Tegucigalpa y en otros pueblos de Hibueras han causado

mar Caribe una gran por mucho tiempo.


los

volcanes

no poco sobresalto a los moradores de aquellas tierras, produciendo fuertes sacudimientos, que algunas veces ocasionaron lamentables ruinas, como la de Comayagua, ocurrida el 14 de octubre de 1774; aunque no de la magnitud de la que sufri Len de Nicaragua en aquella primitiva ciudad, que qued desEn Costa-Rica no han faltado los temblores de truida en su mayor parte. tierra, siendo funestamente memorables los de 1638, que hicieron caer algunos edificios, quedando maltrechos casi todos. A la filantropa del gobernador don Gregorio Sandoval, debise la restauracin de aquella ciudad, ya que de
sus fondos particulares gast en refaccionar los edificios pblicos y en socorrer El 7 de mayo de 1822 hubo un terremoto a algunas personas damnificadas.

que caus graves daos en Cartago, Matina y San Jos.

En

184 1

el

2 de sep-

tiembre, se arruin Cartago, y en 1851 sufrieron San Jos, Heredia y Alajuela. El 29 de diciembre de 1888 cayeron varias casas de la Capital, se incendi la

Farmacia Francesa, y quedaron daados muchos

edificios.
;

En

Alajuela pe-

recieron varias personas, y el temblor de tierra fu horrible pero ms an en Tambor, lugar que cambi de topografa, pereciendo don Rafael Castro y dos

de sus hijos.

Una ola inmensa de tierra arrebat de ese lugar a la esposa y a una nia de aquel desgraciado, llevndolas a distancia del sitio en donde quedaban los otros sepultados. El 13 de abril de 1910 sintironse fuertes movimientos ssmicos, que produjeron graves daos en las propiedades, sin desgracias personales. El 4 de mayo de 1910 se arruin Cartago totalmente, muriendo ms de 500 personas. Este desastre ha sido el ms terrible de los causados
en Centro-Amrica, por los terremotos.

El lunes 28 de agosto de 191 1 hizo erupcin el volcn Poas, y hubo terremotos tan fuertes que destruyeron las casas de madera de los alrededores, se abri la tierra en enormes grietas y los pobladores de las alqueras, que salieron a los campos, se vean arrojados de un lugar a otro. El lector que desee ampliar los datos anteriores, puede ocurrir en consulta, a la obra reciente del doctor don Cleto Vquez, que no he podido consultar respecto a Costa-Rica, y a la del Capitn Montessus de Ballore, que form una compilacin completa de los" anales seismolgicos de Centro-Amrica. Hoy se han hecho estudios interesantes acerca de las causas de los temblores de tierra, del vulcanismo del pla-

neta y de los crculos de conmocin, que abrazan los terremotos materias son ajenas a la ndole histrica de la presente obra.

pero tales

otros fenmenos fsicos.

puede poner en duda que existe relacin entre los terremotos y Los que han estudiado la corteza terrestre y la regin sub-ocenica, apuntan que la Amrica Central es uno de los puntos ms
se

No

dbiles de dicha corteza, bajo la cual coinciden dos arcos (i) o vrtices de los

husos esfricos en que est cortado el casco de la tierra, concomitantes con de la Sonda y de las Antillas. Centro-Amrica es una arista salvada de grandes cataclismos, de destrucciones horrendas.
las islas

Los temblores de tierra actuales no son ms que ecos debilitados de espantosos trastornos telricos en remotsimos tiempos. La serie de revoluciones de que ha sido teatro el Centro de Amrica desde la poca jursica, ha
trastornado repetidas veces su configuracin, ora hundindose a inmensos abismos, ora surgiendo a grandes alturas sobre las aguas, al tiempo que sus sistemas de montaas se edificaban, se degradaban y volvan a nacer alterna-

pocas precretceas el mar de las Antillas era un golfo del regin de Honduras se destacaba una gran pennsula. Cuba encontrse unida a la Amrica Central, en poca relativamente reciente.
tivamente.
Pacfico.

En De la

Resumiendo dice el sabio jesuta Mariano Gutirrez Lanza la historia de las mltiples y profundas revoluciones estructurales de este mundo Centroamericano, he aqu la serie probable de los acontecimientos. En los tiempos primitivos, cadenas de base grantica y eruptiva en direccin del geosinclinal mediterrneo. Una larga zona de tierra se extenda desde Honduras, y Cuba formaba parte de un grandsimo territorio, que adems del actual, abrazaba la La Florida no exista. Al fin del perodo creisla de Pinos y las Bahamas. tceo empieza el perodo que est para terminar. En la poca oligocena una accin enrgica dio origen al empuje orognico de grandes plegamientos, a que las Antillas y Centro-Amrica deben sus principales rasgos estructurales.
la surreccin de los Pirineos. y convulsiva de nuestro suelo parece incurable, y as a las vicisitudes referidas, se han sucedido nuevos y no interrumpidos trastornos que han continuado hasta nuestros das, y con ellas la gran propensin a violentas conmociones ssmicas y terribles erupciones vol-

El nacimiento de estas cadenas corresponde a


la

Por desgracia,

enfermedad

hi.strica

cnicas (2).

las

Las capas geolgicas de la tierra se sobreponen unas a otras y contienen pginas de los azares telricos. Cada hoja de ese infolio inmenso lleva
;

escrita la historia de siglos incontables

la

vida del planeta que habitamos.

Goiurreso Cientfico Internacional Americano. Buenos Aires. 1910. Pantos de vista sobre los terremotos, por M. Gntirrez Lanza, 1er. ConTeso Pan Americano. Santiaaro de Chile. Volumen V<? Ciencias Fsicas.
(1)

Sismolocrfa.

<2)

CAPITULO

VII

arqueologa centro-americana
SUMARIO
los espaoles.

La arqueologa de Centro-Amrica ofrece el mayor inters. Soberbia obra de Goodman y Maudslay. Destrucciones hechas por los mismos indios y despus por Cronistas aborgenes. La Seccin Etnogrfica del Museo Nacio-

nal de la Sociedad Econmica. Benemrito anticuario guatemalteco, don Juan Gavarrete. Los clebres monumentos de Cotzumalguapa. Descripcin de sus ruinas, por primera vez publicada. Grande importancia que tienen. Bowditch calcula los siglos que cuentan de existencia nuestras ciudades prehistricas. Antigua opulencia de Santa Luca Cotzumalguapa. Obrajes magnficos y estancias soberbias. Decadencia y ruina. El arzobispo Larraz describe ese pueblo y otros comarcanos. Ricas haciendas de esa zona. Varias poblaciones desaparecidas.

Ruinas de Piedras Negras. El Peten. Copan, en Honduras. El Templo. El Circo Mximo. Las Pirmides. El Sacrificatorio. Los Geroglficos. Ruinas de Kirigu. Descripcin de Schcrzer. Las Cabezas humanas. El Circo. La gran Tortuga. Monumentos de Palemke. Restos de Sinaca-Mecalo. Ruinas del Carrisal. Ruinas de Mixco y de Petapa. Lo que queda de Patinamit. Descripcin de aquel sitio. La bella Xelah. Poblaciones primitivas que hubo en el valle donde est situada la capital de Guatemala. Ro subterrneo. Ruinas de Tical. Monumentos de Mench. La ciudad de Lorillard. Antigedades en la Amrica Central, descritas por don Cesreo Fernndez Duro. Ruinas de la repblica de El Salvador. Antigedades curiosas de Costa-Rica. Arqueologa de Nicaragua. "La Antigua Amrica," obra escrita en ingls y traducida al castellano, por don Antonio Batres Juregui. Las ruinas de Nackeun. Comparacin de las ruinas de Atenas, Herculano, Pompeya y Roma con las de la Amrica Central. Estas son hierticas reminiscencias de civilizaciones muertas.

La arqueologa imparte un
sociedades muertas.

aire de realidad al estudio del pasado.


la prstina

Los

despojos monumentales rememoran vivamente

condicin de las

Epitafios elocuentes de otros siglos


;

y de otros hombres,
los

son sntesis de su historia

fragmentos que sirven para reconstruir


la

pueblos

ms remotos.

Las clebres ruinas de

Amrica Central

casi todas

yacen

apartadas de los actuales centros de poblacin, entre las lgubres sombras de


florestas vrgenes.

El arte monumental indgena de Guatemala ofrece


sabios y a las sociedades europeas y americanas.

Londres, Pars,

mayor inters a los museos de Berln, Nueva York, Washington y Roma, hemos visto fragmentos
el

En

los

de las portentosas ruinas prehistricas de Centro-Amrica, reveladoras al travs de los siglos, de la civilizacin peculiar que tuvieron las naciones antiqusimas, desde Yucatn y nuestras costas Atlnticas, hasta muchos puntos de este istmo, centro de la cultura del mundo, en remotas edades, y que acaso lo

202
ser en venideros tiempos (i).

Sin apelar a

la

suposicin de los que afirman

que aqu estuvo


colonia
el

el

pueblo ms civilizado del continente antiguo, del cual era

antigedad, es preciso reconocer

Egipto, y que lo componan los carios, quienes formaron la cuna de la la cultura remota'de Palemke, Copan, Kiri-

gu, Tihuanuco, Piedras Negras, Tical, Chichn tz, y dems restos de monumentos indgenas, que servirn de objeto al presente captulo, a fin de dar

una idea general de


ria,

ellos,

remitiendo

al lector

que desee

jrofiindizar la

mate-

a los libros extensos que existen.

En la monumental y soberbia obra de Goodman y Maudslay "Biologa y Arqueologa Centrali-Amcricana," publicada en Londres, en 1<S97, se describen esas interesantes ruinas, centros de pueblos perdidos, cuya vida dej apenas rastros, que la tradicin, la lingstica, la arqueologa y la historia, se
empean en
descifrar.
indios, durante el periodo de U)s tuitecas, y por invasiones no slo ciudades hierticas y monumentos antiqusi-

Los mismos
mos, sino

posteriores, destruyeron

los fastos, las tradiciones,

y cuanto pudiera mantener

la historia

de

aztecas, despus, y los espaoles, por ltimo, trataron de borrar hasta el recuerdo de aquellas civilizaciones que hoy investiga la ciencia
los vencidos.

Los

moderna

(2).

"Debe

sal)erse

dice Las Casasque en todos estos

pases, entre las dila

versas profesiones que tenan personas competentes, existi


historiadores,

de cronistas o

que conocieron el origen de estos reinos y de todo cuanto se relacionaba con la religin y con sus dioses, lo mismo que con los fundadores de las ciudades o villas. Consignaban en sus crnicas las historias de los reyes, la manera como eran elegidos y quines haban sido sus sucesores la de sus trabajos, acciones y guerras, y la de los hechos ms memorables. Hablaban de los hroes y hombres benficos. Saban quines fueron los prime;

En efecto, esturos pobladores del pas, sus costumbres, triunfos y derrotas. diaban todo lo concerniente a la cronologa, y eran capaces de informar lo interesante del pasado. Estos crohistas tenan tambin que calcular los meses
y aos, y aun su modo de escribir no era como el nuestro. Empleaban smbolos y caracteres, por medio de los cuales lo entendan todo y guardaban grandes libros compuestos de manera tan ingeniosa y con tal arte, que las letras que de nosotros aprendieron, no les servan de mucho para llenar su objeto. Nuestros sacerdotes han visto algunos de esos libros, y yo mismo los he tenido en mis manos, aunque muchos fueron quemados por instigacin de los misioneros que teman que sirviesen de impedimento a la obra de la conversin".
;

Va hemos hablado del porvenir de Centro- Amrica; y respecto a su aniueolo^a existe (1) interesante cuadro de honor formado por el l)r. Hermn Prowe.
(2)

un

Itzcoatl destruy

muchos de

los

manuscritos aulisruos La Anticua Amrica," de Baldwln.


'

explica cunto se destruy.

203
Todos estos imperios, desde la ms remota antigedad, haban venido experimentando cambios y revoluciones causados por el predominio o influencia ya de un pueblo ya del otro, en el curso de su larga historia. Por ltimo, la conquista espaola casi acab con los indios y destruy sus monumentos y la mayor parte de sus tradiciones por lo cual es mucho ms difcil para los anti;

cuarios penetrar en

el

laberinto del pasado.


el

Sin la arqueologa monumental


los antiguos

fuera imposible probar

grado de progreso de
la

pobladores de

la

Amrica

del Centro.

Los grandes y espesos bosques de


dional de Yucatn que penetraron
regiones, cubriendo

parte Norte de Guatemala y Meriel interior

como

vastos ramales en

de estas

una rea inmensa, guardan todava los despojos de grandes ciudades, mediando entre uno y otro grupo de ruinas una vasta regin casi desierta. Es que casi todo lo que queda son fragmentos de hierticos edificios, centros de poblaciones rurales, esparcidas por frtiles zonas, que apenas si han dejado huellas como las que se ven al Suroeste de la capital de Guatemala, en sus cercanos contornos, que fueron ocupados en la poca de los terrapleneros, por numerosa gente (i).
Entre las malezas que cubren las ruinas, y los seculares rboles nacidos en las grietas de sus muros, apenas pueden calcularse los siglos que tienen de

Lstima que no slo la mano del tiempo haya destruido mucho de aquellos clebres monumentos, sino que tambin para los museos de Europa y los Estados Unidos, se llevaran curiosos americanistas, fragmentos originales y piezas enteras de tan interesantes construcciones! (2)
existencia
!

jeros,

los mejores datos que suministran los anticuarios nacionales y extranque han estudiado nuestras ruinas, vamos a describirlas, comenzando por las de Santa Luca Cbtzumalguapa, que han llamado mucho de atencin en los ltimos tiempos, hasta el punto de que sociedades sabias y museos ricos han mandado especialistas a sacar facsmiles y dibujos. Ese arte ciclpeo

Con

tiene

mucho

del etrusco

del caldeo.

Al ms benemrito y modesto de nuestros anticuarios, al inolvidable guatemalteco don Juan Gavarrete, que tanto trabaj gratuitamente, como Encargado de la Seccin Etnogrfica del Museo Nacional (3) se debe la descripcin indita de las ruinas de Cotzumalguapa, que vamos a dar a luz, advirtiendo antes que en dicha seccin figuraban obras impresas, manuscritos raros, copias importantes, autos originales, ttulos de poblaciones de indios, vocabularios

de lenguas aborgenes, en una palabra,

la

mejor coleccin para formar

la

historia de Centro-Amrica.

los

A Glimpe at Guatemala, Maudslay. (1) Bouditch escribi, en 1901. un folleto, calculando la edad de las ruinas: Kanoh-Tenamll, entre (2) aos 3768-3940. 'Piedras U^egras, 3770-3880. Selbal, >000 y 4020. Paknke, 3709-3860. Klrigad,3SSQ-3Xe. Copan, entre 3730 y 3930. Antes de la era Cristiana. En otra parte hemos hablado de h)s trabajos de don Juan Gavarrete, acreedor al reconocimiento (3)
nacional.

204
Estudiamos muchos de aquellos valiosos manuscritos e impresos curiosos, durante ocho aos que servimos patriticamente la Secretara de la Sociedad Econmica del Amigo del Pas. Todos los documentos de que se hace mrito,
y de cuyo ndice conservamos copia, fueron estregados a don Jos Milla, de orden del Gobierno, para que escribiera la historia de Centro-Amrica, y devolviese a seguida aquellos tesoros.
la

En

varios bales llev

el

notable literato

Eran ms de ciento cincuenta libros y muchsimos papeles y copias de importancia, que caminaron a la hacienda "Quesada," en donde por entonces resida el distinguido escritor, que nos dej los dos tomos primeros de la historia patria. No todos los documentos de la Sociedad Econmica figuran hoy en la Biblioteca Pblica, ni en el prlogo de aquella obra se hizo siquiera mencin de don Juan Gavarrete, ni tampoco se
Seccin Etnogrfica completa.
aludi al arsenal que, de ese patritico instituto, haba recibido
el

seor Milla,

ya que lo que ms cuesta es reunir metdicamente los materiales dispersos, que solamente en muchos aos de constancia podan obtenerse.

De

esa Seccin Etnogrfica sacamos una copia, en

el

ao 1869, del

inte-

resante estudio referente a las antigedades de Cotzumalguapa, que podramos


el mrito Dice as "El descubrimiento de los antiguos restos de Cotzumalguapa, se debe a uno de los principales vecinos de Santa Luca, llamado Pedro de Anda, quien al preparar un terreno que se halla al Nordeste de la poblacin y dentro de los lmites de su eiido, a pocas varas de profundidad, dio con un depsito de piedras de todas dimensiones cubiertas de bajos relieves muy bien trabajados, que indicaban ser restos de un gran edificio cuyo origen se remonHecho el hallazgo ta a una poca muy anterior a la conquista de estos pases. se puso en noticia del corregidor del departamento, capitn don Miguel Urrutia Juregui, y este funcionario visit el lugar de las ruinas, mand continuar la excavacin, donde tom la medida de las piedras descubiertas e hizo dibujar algunos de sus emblemas, remitiendo los diseos al Ministerio de lo Interior,

extractar para esta historia, pero preferimos que figure ntegro, por
tiene.
:

que

el

ao

1865.
las ruinas

Desde aquella poca


la

atencin de cuantas personas las han visto.

de Santa Luca han llamado grandemente La excavacin tiene ms de

veinticinco varas de largo, sobre diez o doce de ancho, y en este pequeo espacio, situado en medio de un espeso bosque y formando un lecho de tierra vegese encuentran hacinadas las piezas descubiertas, que casi todas revisten forma de obeliscos, monolitos de tres metros de longitud, uno de anchura y otro de profundidad. En sus caras aparecen bajo-relieves, que representan guerreros armados, sacerdotes en el acto de sacrificar, personajes adorando a las divinidades, y todas estas figuras mezcladas de geroglficos que el tiempo ha vuelto imperceptibles. Una cabeza de serpiente, un bajo-relieve que ostenta a un guerrero subiendo una escala, y una gran taza de piedra, que probablemente era sacrificatorio, se trasladaron a la casa del descubridor.
tal,

la

205
En la finca llamada "Pantalen" existe una interesantsima cantidad de cabezas y de piedras esculpidas. En el Museo de Etnografa de Berln se ven algunas de las ruinas de Santa Luca, siendo la ms notable y apreciada la que
forma un bajo-relieve que tiene un pontfice sacrificador con la amenazadora mano. El Director de dicho Museo don Adolfo Bastan, describi, en 1885, las hermossimas piedras de aquellas ruinas.
cuchilla de oxidiana (chaye) en la
la

Se sabe que a mediados del siglo IX de la era cristiana, y con motivo de destruccin del imperio de los toltecas, en Mxico, emigraron muchos de esos pueblos civilizados. Uno de ellos fu el de los cholutecas, que abando-

nando

la comarca de Cholula, vino a ocupar las costas del Sur de Guatemala, desde Soconusco hasta la provincia de Choluteca, que de ellos recibi su nombre, y stos fueron los que fundaron los seoros de Escuintepeque, Guazaca-

etc., bajo la denominacin de pipiles. Las tribus quichs y cakchiqueles, que en el siglo IX se apoderaron de los pases del interior de lo que es hoy repblica de Guatemala, deseosos de poseer

pn, Cuzcatln,

terrenos en clima clido y disfrutar de sus ricos productos, bajaron a las costas y arrojaron de ellas a los pipiles, apoderndose los mames de Soconusco, los

quichs de Suchitepquez y los cakchiqueles de la parte que ocupa Cotzumalguapa, quedando estos ltimos divididos de los pipiles por el ro Achnate, que
quiere decir en mexicano ro de los achies o cakchiqueles". (i)

En
la

los

coleccin de restos aborgenes de que venimos hablando.

informes del Instituto Smithoniano se han dado descripciones de Se ha admirado


losa de roca basltica colocada en el suelo

mucho una inmensa


tical se

cubierta de

curiossimos bajo-reheves de tipo egipcio bien marcado.

En

otra lpida ver-

ostenta un gran monarca que da audiencia a un macegual, que tiene

aspecto de humilde suplicante.

Al Oeste del

ro

Nahualate, por

la

hacienda

de Las nimas y en la villa de San Jos el dolo, se han encontrado muchas cabezas talladas en piedra, menos finas que las que estn en la finca denominada Pantalen. En la aldea india de San Sebastin, cerca de Retalhuleu, hay

un buen nmero de piedras grandes que dejan ver figuras humanas y columnas de seis pies de alto, por dos de dimetro, que marcan acaso algn cementerio o templo aborigen de remotsimas edades. En la finca Margaritas (Campanas) en el camino de la costa Cuca, hay tambin varias lpidas talladas y algunas con inscripciones viejsimas. En la soberbia obra del sabio Maudslay, Biologa y Arqueologa CentraliAmericana, publicada en Londres, en 1897, se describen todos esos interesantes restos antiqusimos de la civilizacin de esas comarcas, que fueron centros
a) El notaVjle colombiano don Pastor Ospina, que tuvo un colefrio en la Antljaia Guatemala, estudlil de Santa Luca, y se form idea de que eran anteriores a las emirracione.s de los pueblos del Anahuac. Existi, dice, en la Amrica Central un pueblo anterior a los tiempos liist<5i-icos, muy civilizado y ixxlei-oso. Fu seguramente martimo en las costas del Atlntico, en donde dej monumentos ?randioso3Las bellas artes haban alcanzado gran perfeccin. Ese pueblo trasmont<5 acaso la cordillera y fund la

las ruinas

ciudad de CoUumalguapa.

2o6
de perdidos pueblos, cuya historia dej apenas rastros, no todos bien comprendidos
;

pero que revela a

la

par de antigedad, remota cultura harto digna de

atencin.

Como los restos de las ruinas que acabamos de describir no son los nicos que en aquellos lugares se encuentran, no sera improcedente congetura la que se hiciera suponiendo que la gran ciudad a que pertenecieron hubiese sido fundada por los cholutecas, y destruida dos siglos despus, por los cakchiqueSea como fuere, la importanles, al apoderarse violentamente de esa comarca. cia que tuvo sta en tiempos antiguos, sus riquezas artsticas y agrcolas, han dejado en diversos lugares seales indelebles de su opulencia, no slo en las pocas anteriores a la conquista, sino en la que sigui a ese grande acontecimiento (l).

venida de los espaoles, siendo ellos aliados de los cakCotzumalguapa entr a su dominio sin violencia alguna, y los padres franciscanos que catequizaron esta nacin fijando su residencia en la corte de Ixinch, o sea Tecpn Guatemala, bajaron tambin a esta corte y pusieron su asiento en los dos principales pueblos que ah florecieron por
la

Al tiempo de

chiqueles, la costa de

entonces, Cotzumalguapa y Alotepeque, o como hoy le llaman Aloteca. Dieron al primero, la advocacin de Santiago, y al segundo, la de San Juan, vindose an los restos de sus magnficas iglesias, perdidas en los bosques. Tras

de los misioneros llegaron los colonos a fundar en tan frtiles lugares sus estancias y obrajes, de los cuales ya se hace mencin en papeles del siglo XVI, como que de ah sala una gran cantidad del ndigo o ail, que, con el cacao, constitua gran riqueza. Santa Luca, formaPor aquel tiempo figuraban los pueblos siguientes
:

de Santiago Cotzumalguapa, y que fu en su origen una estancia de los pueblos de este ltimo, San Cristbal Cotzumalguapa, donde hubo una guardiana de Franciscanos, Santo Domingo Tzotzicn, Sinacamecyo o Xinagameco, que tambin fu estancia del pueblo de San Juan Aloteca. San Andrs Ichanutzum o Chuchu, en las faldas del volcn de Fuego, Santa Ca-

do por

los

tarina Tziquinal, cercano al hermoso pen que lleva su nombre, San Miguel Tehuantepeque, algunas leguas al Sur de Santa Luca, San Francisco Ichanhuehuey, notable por ser el ms prximo a las ruinas de que tratamos, y a las cuales parece hacer alusin su nombre, que traducido del cakchiquel quiere
decir junto a los viejos.

ail

Desde los primeros aos de la conquista espaola, hubo ah obrajes de muy renombrados y estancias o haciendas de ganados, como los de don
la

Garca de Aguilar y de

Cueva, que dio origen

al

actual pueblo que se llam

Pueblos toltecas muy adelantados fundaron, por tan ricas comarcas, varias ciudades de im[K>r. la finca llamada Pantalen existe una interesante cantidad de cabezas humanas, de enorme tamao talladas en piedra, uue son retratos de reyes y guerreros- Los ojos de altrunas estatuas aparecen sacados de sus rbitas y suspendidos sobre las mejillas.
(1)

tancia.

En

207
"Don Garca," y que ltimamente le han dado el nombre de La Democracia, el de Gaspar Arias, fundado en 1589, y que se le concedi en premio de los servicios

que prest, defendiendo


el

las costas del


el

Sur de

las incursiones del pirata

de Francisco de Ayln, titulado en 1592 y otros ms antiguos, de los cuales apenas queda memoria.

Drake,

de Garca de Escobar,

Vino en seguida, una poca desastrosa para aquella


nes de los estancieros, las epidemias causadas por
los terremotos, la
la

costa.

Las

estorsioail,

gran elaboracin del

corrupcin de costumbres llevada a esos pantanosos lugares por la multitud de aventureros que iban entonces a buscar fortuna, la embriaguez casi general de los indgenas y otros motivos que ignoramos, fueron diez-

mando la poblacin, haciendo decaer la agricultura y reduciendo tan frtiles comarcas a bosques incultos, que encierran en su seno ostensibles seales de antigua prosperidad. En 1599 desapareci el pueblo de Tehuantepeque, reunindose a Santa Luca sus ltimos vecinos. Poco despus tuvieron la misma suerte los de San Andrs Ichanutzum y Asuncin las Casillas, agregndose al de Tzikin-al una epidemia de fiebres extingui el de San Cristbal, que, a solicitud del cura de Santa Luca, don Sebastin Lambur, fu agregado a
;

este ltimo en 1772,

y en 1778 se dict
la

la

misma providencia

respecto del de

Siquinal, que apenas contaba cinco o seis familias.

Los obrajes tuvieron

mala

suerte, con

motivo de

escasez de trabajadores y de la considerable baja


los principales

del precio del ail, a consecuencia de la conquista de la India Oriental, por los
ingleses,

produca

que hasta entonces haban sido la Amrica.

consumidores del que

Qued, pues, Cotzumalguapa, a fines del siglo XVIII, en un estado de miseria y de tristeza lamentable. La falta de gente permiti a la vegetacin tropical cubrir las ruinas de sus pueblos y haciendas. La riqueza desapareci,
los

caminos se perdieron, y

las fieras llegaron a


el

amenazar seriamente

la exis-

tencia de los pocos habitantes que quedaron en

pueblo de Santa Luca, nico

que sobrevivi a tantas calamidades. El ilustrsimo arzobispo Larraz, despus de describir, en los apuntamientos que hizo en su visita, el lamentable estado de esa comarca, en lo moral y en lo material, da noticia de las alqueras antiguas, cuyas ruinas an se contemplaban.

Hoy

el

camino de hierro que atraviesa aquella

frtil

campia, sembrada de

cafetos, caa de azcar, cacao, pasturas, hortalizas, rboles frutales

y otros

artculos da vida a magnficas haciendas,


ll,

Agun, Chata, San Jos, Piedras Negras llaman a unas ruinas descubiertas por Teobert Maler, en el Departamento del Peten, en las frondosas mrgenes del Usumacinta, como catorce leguas ms all de Tenocique, demostrando la existencia, har unos 3,800 aos, de una gran ciudad que tena adelantada cultura. Un monolito de esas ruinas muestra gran importancia, y se encuentra descrito por los famosos

como Pantalen, el San Sebastin y muchas ms.

Bal, Camantu-

208
americanistas Maudslay, Bouditch y Foerstemann, que han sabido descifrar algunos de los geroglficos referentes al calendario comprensivo de una poca

de 136,664 das.
divisoria con Guatemala, son de las seis

Las ruinas que han quedado de Copan, en Honduras, cerca de ms famosas de Amrica y

la lnea

las

ms

antiguas de todas.

Copan

revela

el

arte indgena en toda su grandeza.


la

Desde

Real Audiencia de Guatemala, II, en 1576, se tuvo idea de tales' monumentos indios, que no vio Corts, aunque pas muy cerca de ese sitio. El americano Mr. John Stephens, en su obra titulada Incidcnts of travcl in Central Amrica (Vol. I. P. 95-160) y el abate francs Brasseur de Bour-

que

el

Oidor D. Diego Garca del Palacio, de

hizo una circunstanciada relacin de ellas a Felipe

bourg, en su Histoire des Nations Civisees du Mxique et de


trale, hicieron

1'

Amrique Cn-

detenido examen de los restos de aquel lugar de Copan, que

demuestran haber existido ah un gran pueblo. Los sabios alemanes Meye y Schmid, han hecho recientes publicaciones, intituladas Las Estatuas de Copan. Los dibujos de Catherwood son bellsimos. Para dar idea de aquellas ruinas, ya que su estudio especial est hecho en esas grandes obras extranjeras, con varios volmenes y muchas lminas, baste decir que se extienden por el espacio de dos millas los restos que aun quedan de aquellos hierticos sitios. El Templo, tiene 624 pes de Norte a Sur, por 809 de Este a Oeste. Calculan que entraran en su construccin ms de veinte y seis millones de pies cbicos de piedra tallada con esmero. Hay una grandsima escalera que tendra como ciento cincuenta pies de altura, y que a semejanza del templo de Tyro, se hallaba en las mrgenes de un ro con bvedas debajo. Por los aos 1700 todava se conservaba entero el Circo Mximo de Copan. Era una plazuela de figura circular; rodeada de pirmides de piezas muy bien canteadas, como de siete varas de alto. Vease al pie de estas pirmides, unas figuras humanas de tamao natural, perfectamente cinceladas, y con los colores que las esmaltaron. Lo ms singular del caso es que los trajes son a usanza castellana. En el medio de la gran plaza se halla el sacrificados Por ah vese una portada de piedra, cuyas columnas representan a un hombre, vistiendo tambin a estilo espaol, con calza, cuello escarolado, espada, capa y gorra. Entrando al travs de ese arcado se admiran dos hermosas pirmides, de gran altura, y de cuyas cspides pende una hamaca, en la cual estn tendidas dos figuras humanas, de uno y otro sexo, vestidas a usanza indgena. Todo parece ser una sola pieza, y la hamaca se mece con n suave empuje. Al pie de un cerro est la cueva de la Tibulca, con columnas perfectas a estilo gtico, de hermosas bases, zcalos, capiteles y coronas. Aunque de todo ello deduce Juarros que hubo comunicacin primitivamente entre los pobladores de Amrica y los del Antiguo Mundo, es ms probable que los trajes castelanos y las columnas gticas hayan sido labrados despus de la conquista, siquiera las otras ruinas se remonten a tiempos mucho ms antiguos.

209
maya puso en esos monumentos escultricos el sello de una civique lentamente lleg a su apogeo, durante miles de aos. Por los geroglficos que se han descifrado consta que la ereccin de un monolito, de un altar, de una pirmide, tiene un ao o un siglo de diferencia respecto de los
La
familia
lizacin

anteriores.

Mementos de

heroicos episodios, de sagradas festividades, de

ms grandiosa muestra de arte delicado y prolijo, en ruda piedra de espern, que con facilidad estalla Los mismos indios, con motivo de la llegada de los baral golpe del cincel. budos plidos, tallaran las figuras que algo tienen de europeos. Ah debe de haber recuerdos de muchas invasiones y desventuras pero a buen seguro
calendricas fechas, fueron poco a poco formando la
;

que ninguna tuvo como


consecuencias.

la del

hombre

ibero, para los aborgenes tan funestas

estaba todava poblada en

Opinan sabios anticuarios que Copan, ya en gran decadencia, el siglo XVL Corts, Alvarado y Bernal Daz nos

hablan de ciudades habitadas por los indios; pero los hierticos centros de poblaciones esparcidas, quedaron desiertos o poco frecuentados, desde que el conquistador persigui a muerte las creencias y ritos de los aborgenes.

Los mayas recibieron su cultura de

los aztecas

la

refinaron y aquilataron

envolvindola en un simbolismo esotrico y oriental. Los que ms han contribuido a revelar la civilizacin maya son Landa, Cogolludo, Po Prez, Good-

man, Maudslay, el capitn Maler, Chavero y el Museo Peabody. Volviendo a describir las soberbias ruinas de Copan, haremos observar que adems del templo o circo, hay tres grandes pirmides separadas, la primera de treinta pies de alto, y las otras ms bajas. Los ebeliscos, las estaEl altar o sacrificatuas, los cimacios y los dolos son de un trabajo exquisito. torio del templo lo forma una sola piedra finsima de seis pies cuadrados y
cuatro de alto, sobrepuesta en otras piedras glabulares.
aquellas piedras se ven i6 figuras
tras

En

los laterales

humanas perfectamente bien

talladas,

de mien-

que en la parte superior hay 36 cuadros con geroglficos interesantsimos. Mr. Stephens asegura que muchas de las estatuas y bajo-relieves son iguales a los ms clebres y finos de Egipto. Los geroglficos estn sin descifrarse, pues no tienen relacin con los aztecas. Ms bien se parecen a los del palacio de Palenque en el Cdigo de Dresden y en el manuscrito Troano. Presume Brasseur de Bourbourg que aquellos geroglficos cuentan las aventuras de Topiltzin Acxitl, rey tolteca, que vino de Anahuac a fundar en Honduras el imperio de Tlapalln, a fines del siglo undcimo; pero merece ms crdito inscritos en Copan, abrazan una J. T. Goodman, quien demuestra que los datos pocas nada ms, durante la cual esos lugares florecieron 4 ahau: 13 yax, principio del 15. katun del 9 ciclo, del 54 gran ciclo. Dos grandes ceibas, cuyos troncos tienen ms de ocho pies de dimetro, y cuyas races miden ms de cincuenta de largo, se levantan en la cima de una de las ms elevadas pirmides. Entre las malezas que cubren las ruinas y los seculares rboles nacidos en las grietas de sus muros, no puede descubirse
:

cuntos siglos tienen de existencia.


ciudades de Amrica,
j

Copan parece
la

ser

una de
del

las

ms antiguas

Lstima que no slo

mano

tiempo haya destrui-

do muchos de aquellos clebres monumentos, sino que tambin para museos de los Estados Unidos y de Europa, se hayan llevado curiosos americanistas,
fragmentos y piezas enteras de tan vicios edificios! Aunque no faltan modernos anticuarios que presumen no ser tan antigua Copan, como se cree, todo aquello revela la accin lenta, corrosiva, inevitable de los aos. Los rboles de races colosales han hendido las piedras, los huracanes, las lluvias, el calor, los animales salvajes, todo ha contribuido a esparcir fragmentos enormes, monolitos soberbios, lpidas con inscripciones misteriosas, y un ambiente de lejansima cultura, de hiertico acantonamiento, en una ciudad eminentemente religiosa, con muros de ocre y poblada de creyentes que en esculturas de alto relieve dejaron memorias confusas, artsticamente originales. Los indgenas de por ah dicen que sus antepasados fueron convertidos en piedras, a causa de La trompa de un elefante que est en un monolito, hace presusus maldades. mir que todo aquello lleva antigedad y sombras. El elefante existe fsil en Amcs. Hace miles de aos que dej de vivir (i), lo mismo que el mammuth y otros ante-diluvianos. Copan es la ms alta expresin del arte precolombino. Las stelas y los altares se hallan diseminados, como atalayas de aquel grandioso centro .sacerdotal de muchos pueblos. Las pirmides con ms
de cuarenta metros de altura, son diversas de las de Egipto. Las de Copan no fueron tumbas, servan de viviendas y tenan adoratorios. Aquellas ruinas son religiosos escombros que guardan las plegarias, las aspiraciones toscamente msticas, de miles de seres humanos que se perdieron en el turbin de los tiempos. Son concepciones simblicas y raras. Cuentan las crnicas que Copan Calel, el gran cacique, revelse en toda aquella comarca contra don Pedro de Alvarado, que tuvo que habrselas con ms de treinta mil indios que mand a Hernando de Chvez a combatir, acaeciendo grandes bajas por ambos lados. Conquistada Chiquimula, se sostuvieron los copanes, con gran valor y persistencia pero al fin sucumbieron al rudo golpe del destino. Estara el lugar de las ruinas de Copan poblado an en tiempo de la llegada de los espaoles? Lo ms creble es que la ciudad sagrada estuviese ya desierta y que hubiera algunos pueblos esparcidos por aquellos valles y caales. La gran ciudad floreci por unos dos siglos. Por razn de la peculiar naturaleza del pas, grandiosidad de su montaoso panorama, existencia de remotsimas trazas humanas, la lucha desesperada de sus aborgenes por la independencia, sus extraas y supersticiosas tradiciones, Guatemala ha sido, dice el historiador Bancroft, una tierra de misterio, sobre todo para aquellos que se consagran a las especulaciones anticuarias. La residencia en Rabinal del Abate Brasseur de Bourbourg, que se hizo nom:
;

(1)

Cronan.

Am

lea.

Tomo I,

pidna

57.

le sugiri muchas de sus ideas sobre la Amrica, que han llamado la atencin en Europa, a pesar de que algunos achacan a aquel sabio ms imaginacin que seso analtico. Los estudios del Abate francs, no obstante eso, han arrojado mucha luz sobre el pasado de estos pases, bien que las ruinas que por varios lugares se encuentran esparcidas, prueban la cultura quiche y cakchiquel, e indirectamente la de los aztecas en el Anahuac pero no permiten llegar a la Amrica remotsima, aun escondida entre vagos misterios L' Ancienne Amrique. El aborigen de estas comarcas existi desde hace ms de cien mil aos.
;
:

brar Cura Prroco de aquel pueblo,

En Guatemala,

en

el

departamento de Izabal, dentro del valle del

ro

Mo-

tagua, a unas cincuenta millas de las ruinas de Copan, se encuentran los restos de Kirigu, descritos cientficamente por Mr. Scherzer, que con los dueos de

aquel lugar, seores Pays, las visit para, dar despus a conocer
aquellas clebres antigedades.

al

mundo

contorno de un circo muy extenso, todava se ven las gradas estrechas que sirven para descender y contemplar en el centro una gran piedra redonda llena de geroglficos y de inscripciones. Dos cabezas humanas, talladas en piedra negra, con dimensiones colosales, parecen sostener esa lpida, llena ya de musgo y jaramago. Vense an esculturas como la de un indio sentado, llevando una diadema. La gran tortuga, tallada en una misma pieza de granito, llama la tencin del viajero. Siete columnas cuadrangulares muy altas, y doce monolitos colocados sin orden ni simetra, y un dolo en forma de lagarto, vense entre la grama y el follaje de aquel interesante lugar, que sin duda fue, como algunos creen, centro famoso de antiqusima ciudad indiana, cuyos fastos perecieron para siempre. Menos ricas y complicadas en dibujos las ruinas de Kirigu que las de Copan, dejan ver que se refieren a una poca ms remota, a un tiempo mucho ms prximo a las fases primitivas de estos pases. La mano del tiempo destruye cada vez ms aquellos restos antiqusimos de una gran ciudad indiana. Hoy, entre enhiestos pinares y tupido follaje, apenas se descubren aqu y all los doce monolitos y las columnas, un dolo que tiene en la mano derecha un nio, un altsimo obelisco inclinado notablemente sobre un rbol viejo, nichos de pirmides dode anidan serpientes, lpidas de sacrificios tras las que tienen sus moradas los jaguares, una piedra enorme en forma de clyptodn, con geroTodo glficos y preciosos grabados, que describe detalladamente Maudslay. ello es vago recuerdo de una civilizacin muerta sobre cuyos escombros crecen selvas umbras, como para ocultar al viajero las huellas que en tan hmedo sitio, a ocho leguas de Izabal, dej el famoso pueblo Kirigu. "Las ruinas del mismo nombre existen a tres leguas de dicha aldea, en la orilla izquierda del majestuoso Motagua y a media legua de este ro que lleva a la Baha de Honduras la corriente de sus aguas, despus de haber recibido en su curso multitud de tributarios. Magnficas selvas, de una variedad infinita de maderas, vrgenes todava, baan sus sombras en sus rpidas ondas.
el

En

212
El camino que de la aldea de Kirigu conduce a las ruinas, es el mismo de Izabal, hasta el punto denominado "Paraje Galn," desde donde se sigue una senda conocida slo de unos que otros cazadores y de los guas que acom-

que a considerables intervalos de tiempo, atrae Pasado un hermoso pinar, se entra en la montaa donde la vegetacin es verdaderamente asombrosa. Cedros de una dimensin colosal, ramosas caobas, nances, matasanos, zapotes, jocotes, dragos, cacaos, cauchos, palmas e infinidad de otros rboles con sus innumerables y variadas hojas, forman una bveda impenetrable a los rayos del ardiente sol, proporcionando .sombra a millares de plantas medicinales que produce el frtil suelo, y desplegando un admirable conjunto de los productos vegetales, particulares a los trpicos. De cuando en cuando encuentra el viajero una champa, especie de choza de palma que improvisan los cazadores sorprendidos
los rarsimos viajeros
el

paan a

la

curiosidad o

amor

a la arqueologa.

por

la

tempestad.

Al llegar a las ruinas se encuentra una laguneta que los supersticiosos indgenas han bautizado con el nombre de "laguna de los dolos". Lo primero que llama la atencin al entrar, es una montaa artificial, formada de una infinidad de piedrecitas, entre las cuales se hallan pedazos de mrmol blanco extremadamente fino. Es indudable que todos estos fragmentos fueron trados del ro Motagua, distante una media legua. Algunos historiadores pretenden que Kirigu fu una ciudad considerable que destruyeron los Aztecas, cuando prosperaba el Anahuac. Realmente el lugar que ocup es de los ms encantadores, y a primera vista se nota que un sitio tan favorecido por la naturaleza, no pudo menos de atraer al hombre. Hoy es la morada de multitud de cuadrpedos y pjaros de todas clases que han tomado posesin de lo que por tantos siglos les despoj el hombre, y de donde ste, tambin despojado, tuvo que huir para siempre, abandonando sus monumentos que quedan como indeleble recuerdo de su presencia. Al pie de la muralla artificial, que queda al N., existen tres columnas cuadrilteras, en una estensin de 6o varas, siendo la ltima la ms elevada, pues tiene i8 pies de altura. En cada una de estas columnas que hasta el presente conservan su posicin original, una cara humana ocupa el centro ms o menos del lado que mira al S., siendo de advertir que en la ltima se encuentra otra cara humana igual en el lado opuesto, es decir, el que mira al N. En todos los obeliscos referidos, sobre todo en los dos primeros, la cara est aplastada arriba, el labio inferior grueso y saliente, el superior corto y ms delgado que el otro, la nariz chata, la frente deprimida, los ojos sumamente grandes y salientes, el arco superficial en extremo pronunciado. La boca, perfectamente horizontal, est muy abierta y la cara tiene algo como barba y bigotes. Encima y al rededor de la cabeza, se ve un extrao ornamento que por su originalidad es imposible describir. Los lados que miran al O. y al E. en los tres obeliscos, y tambin el que mira al N. en los dos primeros, contienen gerogli-

213
ttulos

grabados en pequeos cuadros y rectngulos que contienen los nombres, y quizs tambin la historia de los seres representados en el obelisco. Entre dichos geroglficos se observan cascos como usaban los romanos, hoces,
fieos

rboles, animales, etc.

comn de primer grado hacia la instruccin. Los caracteres de los geroglficos de Kirigu son sumamente curiosos, consistiendo en representacin de objetos animados e inanimados, cada uno de los cuales se conoce que expresa una idea particular. Como los egipcios, los pobladores de Kirigu no slo parecen haber adorado un gran nmero de dioses ideales, concebidos en su fantasa, sino tambin haber tributado culto a un gran nmero de fieras y bestias, como el tigre, el lagarto, el sapo, la tortuga, etc., y en esto tambin parecen haber credo en la metempscosis. Siguiendo, al S. y a una cuadra del primer obelisco mencionado, se encuentra el ms alto de los seis que existen en las ruinas. Su elevacin es de 26 pies, su ancho de cinco y su grueso de cuatro. Tiene la extraordinaria Descansa solamente por inclinacin de doce pies y medio de la perpendicular. el lado del Norte y su posicin se debe principalmente a la fuerte argamasa de
El uso de las figuras emblemticas parece haber sido prctica
todas las naciones incultas, siendo

como

el

que est compuesto.


indgenas con
detenerla.
el

La

singularidad de

la inclinacin

de este obelisco es

sorprendente, cuando se mira a su pie.

Un

rbol elevadsimo, conocido de los


el
el

nombre de

celilln

y sobre

cual se apoya la columna, parece

hundimiento gradual del terreno por un lado, pues examinndose con escrupulosidad los dems obeliscos, se observa inmediatamente que todos estn un poco inclinados de su perpendicular, porque no est igualmente slido el terreno sobre que se echaron los cimientos. Se comprende que para que pueda la columna mantenerse en esta posicin, es preciso que est la base al menos a ocho pies de profundidad. Varios historiadores han pretendido que la inclinacin del obelisco de Kirigu es mayor que la de la celebrada torre de Pisa. Comparando la inclinacin de sta, que es de algo ms de quince pies y medio, se ve que la torrre de Pisa lleva todava al obelisco de Kirigu ventaja de dos pies y medio. La escultura del obelisco inclinado de Kirigu es mucho ms curiosa y elegante que la de los dems, y se ve, a primera vista, que el artista se esmer en darle la mayor suntuosidad posible, lo que parece revelar la importancia del
inclinacin fu causada por

La

personaje representado.
la frente

Las facciones de la cara de no es tan deprimida


;

ste

la nariz,

no son tan irregulares como las anteriores que tiene un pie de largo, es mucho

ms afilada las fosas nasales estn bien marcadas, los labios menos salientes. La boca con una anchura de ocho pulgadas, presenta la singularidad de tener Las orejas, que son cuael lado izquierdo mucho ms ancho que el derecho.
dradas, llevan aritos que se parecen a las charreteras, adornando una elegante

hoz

el arito

de

la

oreja izquierda.

Encima de

la

cara del dolo, se ve otra cara

214
pecho del mismo se distingue una criael dedo pulgar de la mano derecha de El lado S. presenta las mismas figuras que el N., mientras que los lados aquel. O. y E. contienen cada uno cuarenta cuadrados, dispuestos de dos en dos y con geroglficos. Continuando siempre al S. se encuentra el quinto obelisco, ya cado en el suelo. Segn la aseveracin del gua (jue me acompa, la cada tuvo lugar de tres aos a esta parte, lo que prueba que pudo la columna resistir la fuerza destructora de muchos siglos y que la menor firmeza del terreno por el lado S. La cara tiene una forma muy distinta de las la hizo al fin caer hacia el N. otras. Las orejas, en lugar de ser cuadradas, son redondas, formadas de tres crculos concntricos. Tiene i8 pies de altura, cuatro de ancho y tres de

humana de pequeo tamao y sobre

el

tura cuyo pie izquierdo est apoyado en

grueso.

Al E. y a dos cuadras del obelisco cado, se encuentra el sexto que casi En el lado N. la cara, que mide dos pies de largo sobre uno y medio de ancho, no tiene nariz y apenas se distingue la boca las orejas que son cuadradas, estn sin aritos. Solare el pecho del dolo y recostada diagonalmente, se ve una criatura apoyando la parte posterior del cuerpo en la extremidad anterior del pulgar de la mano derecha. El escultor de este obelisco parece haber sido el mismo del que est inclinado, pues con muy poca diferencia los caracteres de ambos son iguales. El lado S. es semejante al opuesto, con la diferencia de que las facciones de la cara estn mejor definidas y las orejas tienen aritos. Los lados E. y O, contienen cada uno 34 rectngulos dispuestos de dos en dos y con geroglficos en la ])arte superior estn grabadas unas hermosas hojas de cont, parecidas a unas que se ven adheridas a un elevado y cercano zapote. Como el terreno est muy poco elevado sobre el nivel del ro, y por lo mismo expuesto en tiempo de crecientes a fuertes inundaciones, no cabe duda de que de 40 aos a esta parte hayan sido varios monumentos minados y echados por tierra, quedando hoy cubiertos de frondosa vegetacin (jue impide su descubrimiento. Esto explica la gran divergencia que existe entr las relaciones de los viajeros que han descrito estas ruinas, conocidas slo de.sde 1840. Entre stos, algunos hacen subir a 12 el nmero de obeliscos, mientras que Baily, en su obra intitulada "Centro-Amrica," pginas 65-66, refiere que las columnas cuadrilteras por l encontradas no son ms que siete. Los dolos de Kurigu no tienen altares como los de Copan pero en el recinto formado por los seis obeliscos referidos, existen dos enormes piedras La primera, que es un crculo que, segn toda probabilidda, sirvieron de tales. imperfecto de doce pies de dimetro, se encuentra a poca distancia del primer obelisco y mira al S. La parte de adelante, ms elevada que la opuesta, est Arriba se nota I)intada de un color rojo que luego desaparece con el cuchillo. una cara de animal parecido al tigre, y debajo se ve una cara humana con su
iguala en altura al inclinado.
; : ;

La parte de atrs se compone de una hermosa faja, formada de seis cuadrados con figuras emblemticas. La base est formada por pequeos crculos y la parte superior tiene en medio una especie de asiento, al rededor del cual se observan unos canales que descienden al suelo. Todo, pues, hace suponer que esta piedra sirvi de altar de sacrificios. La segunda piedra que se encuentra entre el 4? y el 5? obelisco y al E. de stos, es de forma larga y oval tiene seis pies de altura y 25 de circunferencia. La superficie est cubierta de figuras esculpidas en medio relieve, que por una razn inexplicable han resistido ms que las de los otros monumentos a los amaos de los siglos. Una de estas figuras representa una mujer sentada, sin piernas ni manos, pero con los brazos tendidos hacia el suelo. La frente es angosta, hundida en la parte superior y saliente en la inferior. En la parte Los ojos de sta tienen S. de esta piedra, se divisa una cara de tortuga. un pie de largo sobre otro tanto de ancho y la parte superior est elegantemente adornada con figuras emblemticas, representando multitud de plantas y frutas, de las que abundan en la montaa. Al pie de la hermosa pirmide que se eleva al S. de las ruinas, cubiertas de moho y enteramente tapadas por la vegetacin, hay otras dos piedras no menos curiosas que las anteriores. La primera se parece a una piedra de molino, de cuatro pies de dimetro y dos de grueso, y est formada de un material mucho ms duro que los dems monumentos. Una cabeza de tigre cubre casi completamente una parte del disco, mientras que el resto de la superficie est cubierta de numerosos geroglficos, apareciendo tambin algunos de estos
respectivo ornamento.
;

smbolos en

la

frente del animal.

La segunda

cuarto de ancho, faltndole


sufrido tanto, este

piedra es tambin un monolito de 16 pies de largo y cinco y Lstima es por cierto que haya la parte superior.

monumento, los estragos del tiempo, pues por las caras pequeas humanas que, adornadas con varios ornamentos y en medio de extraos geroglficos, aparecen en algunas partes, se conocen los esfuerzos que prest el fanatismo a su autor. La altura perpendicular de la pirmide de Kirigu es de 28 pies y su base es un cuadrado irregular que por los fangos que se haban formado por la lluvia y las arboledas de que est rodeada, no me fue posible medir. El pice no termina en punta, sino en dos plataformas. Dicha pirmide est construida de piedra arenisca, cortada en pedazos oblongos y regulares, y por las convulsiones del globo se halla en un estado completo de ruina, presentando solamenDebajo de la construccin te un montn confuso de informes fragmentos. superior existe una montaa de piedras sin pegamento, y los escalones que sostienen los lados de aquella no tiene ms que ocho o nueve pies de alto y siete u ocho pulgadas de ancho, siendo muy pocos los que han podido desafiar los elementos. Cul fue el intento propuesto en la fbrica de esta pila de materiales? Est envuelto en el ms profundo misterio, y es de suponer que no fue ms

2l6
que monumento del capricho de un potentado. Kfectivamente, en la pirmide no se observa abertura ni sea de abertura que denote la existencia de un subterrneo en la montaa tampoco se encuentran en la superficie dolos ni piedras esculpidas, y las mismas piedras tajadas que componen la pirmide son lisas. Lo nico que se nota en la primera plataforma, son unos escondrijos o nichos de forma casi circular y casi de 2 pies de dimetro, compuestos de piedras de ro enyesadas y su])erpuestas perpendicularmente, en buen estado de conservaNingn historiador ni viajero ha podido hasta el presente descorrer el cin. velo que oculta el objeto de estos nichos, y es probable que por falta de tradicin, a consecuencia de haber el ltimo de los antiguos pobladores de Kirigu llevdose a la tumba el impenetrable .secreto, queden frustradas todas las investigaciones que se hagan sobre el particular. En resumen, los monumentos de que se componen las ruinas de Kirigu son 7 columnas cuadrilteras de 11 a 26 pies de altura y 3 a 5 en la base una piedra de forma circular imperefcta de 12 pies de dimetro, otra de forma oval de 6 pies de altura y 35 de circunferencia una redonda de tres pies de dimetro y dos de grueso y por ltimo un fragmento de 16 pies de largo y 5 y cuarto de ancho. Tnd?t< etas reliquias son monolitos fonnados do nnn piedra arenisca
;
: ; ;

molida.

Los monumentos de Kirigu, aunque de un taniaim ni.iyor que los de Copan, son ms pobres en escultura y se encuentran ms deteriorados que stos: dos razones que prueban que son de una fecha mucho ms antigua. Tanto el trabajo como la disposicin revelan un estado brbaro de arte, con idea muy remota de belleza, siendo ms digna de admiracin la paciencia c industria de los obreros que sus ideas y habilidades". ( i Las ruinas de Palcnke, en la provincia de Ciudad Real de Chiapa, que formaba parte del reino de Guatemala, son de las ms notables del mundo, dadas a conocer por el Alcalde Mayor de dicho pueblo, don Antonio Caldern, en el interesante informe dirigido al Consejo de Indiac el 15 de diciembre de 1784, con dibujos hechos a pluma, primeras imgenes de los restos suntuosos de aquella gran ciudad, destruida haca ms de tres mil aos, quedando ah muestras preciosas de su magnificencia. El 13 de junio de I7S5, envi el Cal)itn General de (luatemala a Espaa, el "Mapa del territorio donde estn las ruinas, y el diseo de casas, plano y corte de las mismas," de una gran poblacin en el sitio llamado del Palemke, en la provincia de Ciudad Real de Chiapa," todo hecho por el ingeniero don Antonio Bernarconi. Adems existen en el Archivo de Indias los dibujos de las figuras y adornos, el plano del palacio y muy curiosas descripciones. Desde entonces comenzaron a hacer gran ruido en el mundo aquellas ruinas, llamadas la Tebas americana.
(1) Eugenio Dassaussay. Estas ruinas de Klrijru tienen Inscripciones que revelan una fecha de tres mil aos antes de la era cristiana, al decir del profesor Marshall H. Savllle. del lepartamento de

Antroix)lo(da de la Universidad de Colombia.

217
La
lay (i
)

floresta

que circunda

los restos

de

la

ciudad antiqusima, dice Mauds-

ms enmaraada y espesa de todas las que vio en Centro-Amrica. Juzga que lo que llaman palacio, era ms bien un conjunto de edificios destinaes la

dos a prcticas religiosas.


cos, relieves,

Por

la

minuciosa descripcin que hace de los estuetc.,

siglos las

cubiertos de vegetacin, sufriendo por aguas torrenciales, ntase que hubo ah un gran centro de cultura

columnas, adornos,

que

Los mismos espaoles, acaso para buscar tesoros, destruyeron mucho de lo el tiempo haba respetado. Antonio del Ro dice "Me convenc de que
:

para formarse alguna idea de los primeros pobladores y de su antigedad relacionada con su establecimiento en dicho sitio, era absolutamente indispen-

Hice cuantas pude, des uerte que no queque no echar al suelo, ni corredor, ni cuarto, ni saln, ni torre, ni patio, que no excavase, por lo menos en dos o tres varas de profundidad". Por comisin del capitn general de Guatemala se estudia-

sable, hacer algunas excavaciones.


ni puerta, ni tabique,

d ventana,

ron, por primera vez, las ruinas del

Palemke o sean de Culhuacn.

Existen
siglo,

buenas descripciones de esas ruinas, hechas en el presente por Dupaix, Weldeck. Stephens, y Catherwood, Morelet, Charnay, H.

muy

Holmes y otros, que han ilustrado sus magnficas obras con preciosos grabaTodos aquellos edificios se tallaban con piedras de obsidiana y cloromelanit, de tal suerte, que comparando stos con los de la edad de piedra en Europa, resultan ms adelantados los americanos.
dos.

En
mente

los

bosques solitarios de Palemke se arrastra


el

el

crtalo llamado por los

indios naoayaca, destilando por su colmillos


al

que recibe su feroz mordida.


piel,

veneno que mata instantneaDentro de las galeras subterrneas

del Palacio Sacerdotal, rebullen millares de tarntulas de grandes proporcio-

innumerables vampiros en eterno movimiento Estos extraos habitantes del subterrneo obscuro, alcanza a veces proporciones exageradas la articulacin de cada ala est armada de una ua tan punzante y cortante como la que lleva en sus garras el tigre, y al volar ese murcilago, produce un zumbido siniestro, ronco y estridente que parece anuncio de la muerte. El grito del zaraguato, el pictazo del carpintero en los aosos rboles, el cacareo de la chachalaca y el bramido de las fieras, forman un coro diurno y nocturno, capaz de impresionar a las mismas brujas. La soledad de la montaa y el silencio que reina en aquellos apartados sitios, adormecen el espritu y hacen olvidar por completo la lucha que incesantemente se sostiene en los centros civilizados contra nuestro enemigo: el hombre". (2)
nes y aterciopelada
e

revolotean en diversas direcciones.

(1) (2)

A glimpse at Guatemala, page 224.


Las Ruinas de Palemke. Leopoldo Batres, Inspector General de Monumentos
Araueolfiricos.

Mxico.

2l8
que concurran los magnates de los pueblos Ah no se ven adornos blicos. Caminando hacia la costa, pocas millas al Sur de Comapa, muy cerca del ro Paz, descubri el cannigo don J- Antonio Urrutia Juregui, cuando fue cura de Jutiapa, un lugar llamado Cinaca Mecayo (o sea lazo con nudos) rodeado de una muralla, cuyos restos aqu y ah esparcidos, dejan ver por donde se extenda un gran pueblo. Los fragmentos de edificios, trazos de calles, y algunos subterrneos, explican que hubo en aquel sitio una ciudad de importancia. VA templo del Sol se halla talladf) en una abrupta roca, que hacia el Oriente se muestra, con piedras que llevan la imagen de aquel astro y la figura de la luna, cubierta de barniz rojo visible todava. Geroglficos y tipos de relieve adornan varias partes del templo. No lejos de l descbrese otro gran monumento, en una losa fina, que deja ver excavadas, entre otras figuras, las de un rbol frondoso y un crneo pelado, emblemas de la vida y de la muerte, al decir del Padre Urrutia, que public en "La Gaceta" un artculo interesante sobre aquellas ruinas, y escribi una carta a Mr. Squier, que ste public en su obra "Central America," pgina 342, Un subterrneo que termina en una cmara, con varias estatuas, un tigre esculpido en una roca, y los fragmeiltos de viejas esculturas hacen interesantes aquellas antigedades, de las cuales hizo traer algunos fragmentos, al Museo Nacional el inteligente seor Urrutia, cuando fue Director de la Sociedad Econmica, en 1870. El sabio etngrafo francs Mr. Len Rosny, hace mencin de un interesante monumento centro-americano, que no podemos dejar de describir aqu. Dice: "El texto gerglfico revelado por el doctor Leemans, es tanto ms precioso ])ara nuestros estudios, como que lo juzgo el primero en su gnero, comunicado a los arquelogos. Ignoro que haya sido presentado en ninguna coleccin pblica o privada, un objeto cualquiera sobre el que figure una inscripcin con caracteres katnicos. En cuanto a los monumentos de la reera lugfar sagrado al
toltequios, con ofrendas a los dioses.
giTn stmica

Palcmke

casi todos

americana, dibujados o descritos por los viajeros, se distinguen por sus jiroporciones gigantescas.

El movimiento consiste en una placa de jaspe verde ovoide alargada, de 215 milmetros de altura, por 80 de ancho y 6 de espesor. Por una singular disposicin de su talla, su superficie no es enteramente plana presenta, sobre
;

cuyo trazado est perfectamente de perfil. Esta placa ha sido descubierta a una gran profundidad, al construirse un canal-dependiente del ro Graciosa, cerca de San Felipe, sobre las fronteras de Belize y la repblica de Guatemala, por M. S. A. von Braam, ingeniero holands al servicio de la "Guatemala Company". La placa forma parte hoy de la preciosa coleccin de antigedades americanas pertenecientes a Mr. Jonkhleer J. H. Baud, de Arnheim. Al lado derecho, representa un personaje de pie, cuya actitud en general recuerda la de las ms bellas estatuas del arte yucateco, sobre todo la de una
el

todo, al reverso, una depresin hacia

centro,

219
imagen de hombre en forma de obelisco, originaria de Copan (Honduras), reel "Ensayo sobre desciframiento de la escritura hiertica de la Amrica Central". Muchas figuritas, siguiendo el uso frecuente encontrado en las esculturas mayas, estn entrelazadas en los ornamentos que componen el vestido del personaje principal. Estas figuritas se hallan no stSlo sobre su cabeza, sino sobre el pecho, la espalda y la cintura.
producida, segn Catherwood, en

En esta cintura aparece el ornamento, en forma de cruz, llamada de San Andrs, que existe igualmente en la cintura de otros personajes representados en los monumentos de Palemke. Una letra katnica, que se encuentra en los
textos hierticos y que Brasseur identifica, sin justificar su asercin, con el signo del da ezanab, nos muestra esa misma figura, muy comn en las pinturas

El calzado del personaje, visto sobre la tablilla que y esculturas yucatecas. describimos, es casi idntico al que llevan los individuos que figuran sobre a'-

gunos de
los

los

monumentos de Copan y Palenke.

Dicho calzado, de una sim-

ple suela, sujetada por correas al pie, (caite) era anlogo al calceus patricius de

senadores romanos, con la diferencia de que la cinta yucateca estaba detenida por otra correa a modo de hebilla. Hoy todavia llevan los indios de Guatemala, y de otras partes, esas sandalias que llaman caites.

que es ms notable en la representacin grabada que examinamos, un hombrecillo hollado a los pies del gran personaje. Es esa particularidad la que establece semejanza entre esta representacin y la que conocemos de los monumentos esculpidos en Palemke, Copan, Uxmal y toda Sobre la parte central del adoratorio, casa nmela zona de la regin stmica. ro 3, en Palemke, los dos grandes personajes laterales estn erectos sobre las espaldas de hombres pequeos. El de la izquierda parece servir solamente

Pero

lo

es la presencia de

de tarima para levantar


el

al

sacerdote hacia la parte superior del santuario

pero

de

la

derecha, semeja aplastar una vctima bajo sus pies.

cipal.

sealar igualmente la presencia, bajo las narices del personaje p^nde una especie de ornamento que, como el tentetl que llevaban en los labios los antiguos mexicanos, se abserva en las cinturas didcticas del Ana-

Debo

huac, sobre todo, en las representaciones del dios Tezcatlipoca.

En la hacienda del Carrizal, unas veinte millas al Norte de Guatemala, encuentran grandes restos ciclpeos de piedras hacinadas, sin ningn cimiento, y formando grandes muros, que recuerdan los que en el Per edificaron los Incas y que hoy causan admiracin a los europeos.
se
les

En el antiguo Mixco, en Xilotepeque, se notan an fortificaciones y tnecon curiosas entradas, siendo una de ellas vm prtico drico de mezcla fina, como de tres pies cuadrados. Vense algunas escalinatas movedizas sobre tieGrandes huesos humanos se han rra insegura, que nadie se atreve a bajar. encontrado por aquellos lugares, en donde los hay tambin de animales antediluvianos.

220

Por Pctapa y

el

Rosario quedan testimonios de que un

.s^ran

puclilo tena

su asiento en aquellos parajes.


se encuentran acueductos
el

En

la

parte Oeste del volcn llamado de Fuego,

y pirmides.

Aqu en

las cercanas

de

la capital,

en

lugar conocido con

el

nombre de Laguna de

los Tiestos,

que hoy forma parte

de

la finca Miraflores, propiedad del que estas lneas escribe, se encuentran a cada paso fragmentos antiqusimos de barro, dolos de piedra, y como a tres varas de profundidad, hay esqueletos humanos, cuyos huesos se deshacen ya al

Los Mounds o cerritos que hay por ah, revelan antiqusimo pueblo del cual hablaremos adelante.
tocarlos.

la

existencia de un

Las ruinas de Patinamit, capital de los cakchiqueles, en Tccpn Guatemala, denotan, segn Brasseur de Bourbourg, un origen pre-tolteca. Los espaoles destruyeron aquella rica ciudad. Hallbase situada en un paraje
elevado, circuido de profunda barranca que le serva de foso cortado a tajo y con una profundidad de ciento cincuenta varas, contando la ciudad solamente dos entradas muy estrechas, cerradas con puertas de piedra. La planicie de la eminencia tena una superficie como de tres millas cuadradas, toda con un pavimento de betn negro slido y con una vara de espesor. En las orillas del terreno se descubran las ruinas de un enorme edificio cuadrado, con cien varas por lado, cuyos muros eran de piedra fina y bien canteada. Frente a esos muros hubo una gran plaza, y a un lado se encuentran vestigios de un sutuoso palacio. Por ah quedan cimientos de muchas casas. El adoratorio tena una gran piedra finsima, (jue el ilustrsimo obispo Marroqun mand cortar a escuadra y la consagr para ara del altar mayor de Tccpn Gutemala.

El autor de

la

"Recordacin Florida," asegura haber ido en persona a

estudiar esas ruinas, y las describe prolijamente.

Juarros incurre en una confusin, al segurar que Patinamit y Tecpn Guatemala eran ciudades distintas, cuando a la verdad fueron una sola. Don Pe^ro de Alvarado fund en ese lugar la primera villa, con municipalidad espaola, como consta del "Manuscrito Cakchiquel, de Arana Xahil," y del proceso de don Pedro de Alvarado. Volviendo a hablar de las antiguas ruinas, cumple decir que Santa Cruz del Quiche, en otro tiempo la opulenta Utatln, Corte de los quichs, era la ms suntuosa ciudad que los espaoles encontraron en el istmo centro-americano. Dice Fuentes y Guzmn que se encontraba circuida por un gran foso, que
slo dejaba dos estrechas entradas para la ciudad, y stas se podan defender por el castillo del Resguardo, que era inexpugnable. El palacio de los reyes

quichs competa en grandeza con


dito al historiador
edificio,

el

de Moctezuma en Mxico,

si

damos

cr-

Torquemada.
le

Aun

se conservan ruinas de ese grandioso

que apenas revelan

podero de aquella corte (i).

(1)

Demuestra Mausdlay prolijamente, por

cripcln de Fuentes y

Guzmn y

la

la medida y estudio que hizo de esas ruinas, 'lue de .Tuarros, son exajeradas. A srlimpse at Guatemala, page 69.

la

des

p
al

221

acaso a este sitio?


Fijara,
l

"Conducira

al

gran Nima-Quich
cielo delicioso

el

no ms
su resi-

que inducido por su

lo bello

de sus contornos, en

dencia aquel clebre conquistador de Centro- Amrica?

Habra abarcado ya

primer golpe de vista

la

importancia de

la

posicin extratgica que ocupara

establecindose en tal lugar, o ido slo paulatinamente explorando las ventajas naturales,

que ms tarde le ayudaran a efectuar sus planes ambiciosos? O tomando en el largo curso de su expedicin, informes en dnde fijar mejor un trono seguro y hereditario para su ilustre estirpe, y teniendo que
en
fin,

escoger,

habrse decidido en favor de este llano

alto,

porque lanza aguas hacia

todos los rumbos del viento, y bajo la figura favorita de su raza, le presentaba su solio puesto sobre el ombligo del mundo? Sera atrevimiento contestar de

punto

fjo a

cualquiera de estas preguntas.


la

luntariamente en

Pero como ellas deben surgir invoimaginacin de cada viajero, que en vista de unas memoradel fundador,

bles ruinas se entrega a la especulacin de penetrar en los secretos motivos

que agitaron

la

ment

conforme a ciertos datos de que dispone,

podrase aceptar lo Verosmil tanto de una

como de

la

otra idea.

aqu, en

dnde ms nos abandona la tradicin. Los anales de los tultecas modernos, bien que con toda su sencillez cronolgica, a veces no carecen de ciertos giros poticos e incidentes narrados con nfasis dramtica, jams realzan sus relatos con la claridad del colorido local, y menos han tentado introducirnos por va de abstractas contemplaciones en el ntimo laboratorio del alma de sus hroes, y discurrir sobre los medios y recursos, sobre la causa y el probable xito de sus designios conquistadores. Mas lo que es cierto, y la experiencia nos lo ensea, es que las obras grandes jams han sido ejecutadas sin grandes preparativos, y slo las empresas dirigidas a objetos claros y fijos encierran en s las
garantas de solidez y duracin.
Si algn da se lograse descubrir la clave de los jeroglficos americanos, qu resultado pudiera sacarse de su lectura? Dudamos que nos den cuanta de su cuna primitiva, de sus emigraciones al travs de continentes y ocanos. Estemos seguros de no hallar consignado ms que largas filas de nombres propios de reyes o capitanes vencidos o vencedores, de objetos o guarismos de tributo dado o pagadero. Quedaran talvez tan mudos y enigmticos estos signos, como lo habran sido los de los egipcios, si ellos no hubiesen encontrado

rico en la historiografa simultnea de los hebreos, griegos y Esta clase de monumentos debe su ereccin a la oportunidad del niomento, glorifican la esclavitud de alguna tribu indgena una alianza o batalla ganada a un emnol, es historia meramente americana, comprensible, en aquella poca, slo por el gremio instruido de los sacerdotes, pero perdida para nuestra inteligencia por falta de un texto razonado u otros documentos contemporneos, los cuales, a la par de ser legibles, debieran adems tratar de los mismos argumentos.

un comentario
latinos.

que soar, pues, con la reconstruccin de la historia tulteca. pero lo poco que de ella conocemos, de ciertas fabulosas exageraciones, dando luz a varios indicios de su alta cultura, que hasta ahora han quedado harto inadvertidos. Ante la exclusiva atencin dada por los arquelogos a los suntuosos monumentos, parece haberse entibiado el deseo de saber cul era su sistema poltico, la recaudacin y el empleo de los tributos, su divisin territorial, su servicio de armas, su tctica ofensiva y defensiva. Ya dimos una muestra de su acierto poltico en escoger el jefe fundador del gran imperio del Quiche, para su capital, el punto ms estratgico que brinda todo el pas y si examinamos el tino con que supieron sacar de lo escabroso de este
conviene limpiar
;

No hay

llano alto todas las ventajas imaginables para fortificarse en l


cesible, se

y hacerlo inacconfirmar nuestra suposicin, de que el saber y la inteligencia prctica desaquella estirpe ha sido muy superior a lo que vulgarmente se le
atribuye.

Est cruzado

el llano,

en direccin de E. a O., por un profundsimo barran-

co en donde se divisan las ruinas del alczar, dlos sacrificatorios y ders edificios se dilata dicho barranco a la anchura de unas 8o varas, poco ms o menos. Su margen norte corre en lnea casi recta y no interrumpida, dejando
;

caer su paredn, tajado a pico, hacia unas profundidades que hacen horrorizar

que se les aproxima. La margen sur, se halla al contrario, partida en varias y estrechas sinuosidades, formando, pues, otras tantas lengetas y promontorios, todos con direccin hacia un punto cntrico, que parece un islote, el cual desde el fondo de aquel abismo anchuroso se eleva, y cuya superficie queda a la flor de lo dems del llano, midiendo su irregular rea unas diez manzanas de tierra plana. H aqu, en este pen, el sitio tan aislado como dominante La ti-adicin lo puebla con todas las maravillas que de los reyes del Quiche suelen acompaar la memoria y el aspecto lamentable de la majestad cada, hoy da imperceptible ya, porque lo que de ella no ha arruinado el tiempo, lo ha ido destruyendo e invirtiendo en construccin de sus humildes chozas la mano del hombre. Abstengmonos de la descripcin de lo que propiamente ya no existe, y fijmonos en lo que visiblemente ha sobrevivido, que es la animada disposicin tomada en asegurarse contra cualquier acceso del enemigo. Slo por un lado parece haber existido una comunicacin del pen con la tierra firme del llano. Es la que, tomando el camino desde el convento de Santa Cruz, nos permite trepar cmodamente a las ruinas por una suave cuesta, en forma de hamaca, y que a manera de puente cruza el brazo meridional del barranco. Sin embargo, harto visible es la condicin variada de este paso respecto a lo que fue en tiempo de la conquista. Entonces se haca la comunicacin sobre una calzada estrecha, desfiladero sin duda artificial, y cuidadosamente mantenido, el cual hoy da cado y derribado, representa el relleno de la indicada cuesta. Esta calzada la rnencionan los anales de los indgenas, fu por la que Pedro de Alvarado entr al sitio real de Tecn Umn pero que abanal
!

te

don, porque temiendo una traicin, no confiaba ya en aquella milagrosa suerque pocos aos antes le haba favorecido en la noche triste, en que con Hernn Corts tuvo que retirarse por la calzada de los lugares de Tenochtitln.
Si as se
el

juzgaron enteramente cubiertos los quichs de un asalto emprenlado del Sur, todava les restaba usar iguales precauciones contra cualquiera que les amenazase venir desde el Oeste, en donde una de las lengedido por
tas del

barranco avanza hacia el sitio central del pen con muy poco intervalo. el modo, y digno de fijarse en l cualquier moderno ingeniero con ello se salvaron del apuro de que el enemigo pudiera plantear un bastin en Intereste punto e inquietar con sus ballestas y proyectiles el cercano pen. ceptaron el camino que conduce a la punta, flanqueando con cuatro torres, colocadas de dos en dos a sus lados y a reguladas distancias para ayudarse

Es ingenioso

mutuamente, un verdadero cuadriltero, por cuyo medio deba arrojarse* el embestidor, antes de expugnar la indicada parte y tomar all su posicin sitiadora. Una zona de cinegas iba rodeando este sistema de fuertes estacados, y es muy probable que tambin este recurso, si no les fu sugerido por la misma naturaleza, fuera tambin un arte ideado por ellos. Al excavar la parte
de las cinegas, la utilizaron para construir la base del fortn, al quebrar el talpetate, el material slido para sus murallas, y mientras este cinturn de hondos estanques les proporcionaba todas las seguridades de un foso, a la vez les suministraba en la vecindad el agua potable, de por s ya muy rara en el llano, y slo asequible acarrendola desde el profundo cauce del barranco.

De
el

los cuatro fortines los

Resguardo;

no ha quedado conocible sino uno solo, que domina dems no han llamado la atencin de los visitadores, por

estar

ms lejos y casi allanados ya. De los estanques tambin existe todava uno bastante grande y lleno de agua, mientras que los dems se han ido cegando, y slo en la estacin de lluvias evocarn la memoria de su antigua existencia y del objeto a que servan. Preocupados por semejantes averiguaciones, omitimos reconstruir idealmente en su estado primitivo los montes de ruinas descritas con bastante exactitud por el seor Stephens.

Fuentes en su recopilacin

florida,

Torqucmada

en su Monarqua indiana, y el coronel Elgueta, darn al que gustare, material para formarse una idea del boato que cuatrocientos aos hace, todava reinaba

en los alczares del llano del Quiche". (FeHpe Valentini). En el centro quiche, por Chiapa y Guatemala, adems del Palemke, haba otras ciudades importantes, como Acala, Zotzlem, Balum-Canan (Comitn),

Alanchn

Zaculeu,

(Huehuetenango), laxbit (Ocotzingo), Concoh (San


El nombre primitivo de Huehuetenango

Cristbal) y Gumarcaah (Utatln). era Chinabajul, y despus Zaculeu.

Desde antes de

la

conquista era Xelahuh (Quezaltenango) una de las

ms

grandes- y poderosas ciudades, con buenas fortificaciones a juzgar por los restos que quedan en Parrasqun y Olintepeque. Don Pedro de Alvarado domin

224
aquella comarca
ah,
la

vspera de

la fiesta

con

la

advocacin del Espritu Santo,


el

de Pentecosts del ao 1524, y fund la ciudad actual llamada Quezaltc-

nango.

Cumple en

este captulo hacer justicia a la solicitud de los

monarcas

espaoles, q.ue no slo ordenaban

estudio de las ruinas antiguas, sino que

mandaban compilar y analizar las diversas relaciones que se les enviaban, como sucedi con la que mand formar el capitn general de Guatemala, don
Jos de Estachera, al arquitecto real don Antonio Bernasconi el 27 de eneEs sobremanera interero de 17H5, acerca de las ruinas del Palemke. sante el libro intitulado "Recherches sur les ruines de Palemke, et sur les origines de la civilisation du Mxique et de
1'

Brasseur de Bourbourg, Pars


de'

Arthur Bertrand, cditeur".

Amrique Cntrale, par Mr.


(
i

1*

Abb

El 15 de diciembre de 1784 emiti don Jos Antonio Caldern, con dibujos Antonio Bernasconi, extensos informes acerca de las ruinas de Palemke, que an se conservan inditos en el Archivo de Indias. Lstima que, desde que se suprimi la Sociedad ICconmica de Amigos En las del Pas, no se preste aqu atencin a la etnografa de Guatemala. toscas arcillas, amoldadas por la ruda mano del indio, cuando el conquistador no sospechaba siquiera la existencia del sentimiento del arte, en la regin ignorada de un lejano Continente, se revelan, sin duda, los titulos irrecusables de la fraternidad de la generacin viviente con las generaciones del pasado. Esos elementos de la vida antig^ia son alxiliares poderossimos para la ciencia que analiza y compara, y la. imaginacin que trata de reconstruir y reedifiReflejan una civilizacin obscura, envuelta en el misterio de los siglos y car. dada a conocer por el estudio de sabios anticuarios extranjeros. VA historiador Bancroft escribi en ingls la obra monumental sobre las "Razas Primitivas de los Estados del Pacfico," que extractada y traducida por m, publicse, como folletn, de la "Sociedad Econmica," en julio de i<S78, conteniendo ])reciosos datos sobre antigedades centro-americanas. Tan poca ha sido la aficin a estudios arqueolgicos entre nosotros, que nunca se ha tratado de averiguar qu remoto ])ueblo ocupara la parte ms plana y hermosa del extenso valle en que hoy est situada la capital de iuatcmala (2). Por los llanos del Incienso, en la antigua laguna de los Tiestos, que hoy forma jjarte de Miraflores, finca del que escribe estas lneas, hay muchos montculos (mounds), que eran viviendas y tmulos mortuorios de caciques o maceguales. Existi ah, miles har de aos, una gran poblacin, cuyos restos fsiles an se encuentran al cavar la tierra para hacer plantaciones. Se hallan, a poca profundidad, vasos, esculturas de barro cocido, fragmentos de utensilios, dolos ptreos, lanzas de oxidiana y otras antigedades interesantes. En la puerta de la quinta de Arvalo hay dos grandes figuras idoltricas. Ah
(

En tiempo de la Colonia se hicieron diliujos a pluma de las Ruinas d: Palemke. un Mapa Tel territorio (1) donde estaban, un Dixo de las casas. T(xk> indito, se truarda en el Archivo de Indias. Estante N<? 100. (2) En la rica obra "A glimpse at Cuakmala." ^e hace relacin de ese pueblo antiausimo.

225
una gran lpida, con geroglficos e inscripciones, que acaso la conmemoracin de grandes batallas. En lo que antes se llamaba el llano de la Culebra, por donde corre el cao del agua y se ven los Arcos, estaban muchos de esos cerritos artificiales o teocalli que los espaoles aprovecharon para no tener tanto gasto en la construccin de arcos de calicanto sobre que descansa el magnfico acueducto. "Adquiri y conserva esta llanura el nombre de "La Culebra," por razn de que extendindose la longitud de la tierra y despejada llanura por ms de dos leguas muy igual y rasa, corre por medio de ella y se dilata, desde el principio al fin, una lomilla, cuya figura es tortuosa a la manera de una culebra que camina, y dicen que es obra de los indios antiguos. Tiene mucha apariencia de verdad esta tradicin, porque se ve estar compuesta y fabricada a modo de los cues antiguos, de materiales de piedra y barro siendo esta obra claro y manifiesto testimonio que afirma y prueba cjue en aquel ameno y maravilloso contorno hubo pueblos de gran gento, porque sin mucho nmero de gastadores, obra tan dilatada y pro("Recordacin Florida," lija no pudiera intentarse, ni menos conseguirse".
en
el interior existe

denotan dinastas o

T.

11.

P. 55)el

que, segn tradicin corriente, se que por esos sitios se desliza un ro, de no pequeo caudal, oculto bajo la llanura, y que en un paraje de este hermoso llano, entre la Casa Blanca y el Monte de los Zorros, se descubre algo debajo de una gran losa que llaman laja, con que los antiguos indios lo dejaron tapado y encubierto. Este propio ro es el que se manifiesta en lo profundo y hondo del frtil valle de Petapa, en el Ingenio de don Toms de Arrivillaga y Coronado, cuya fuente que brota maravillosa y perenne, es conocida con el nombre de Ojo de Agua

Refiere

mismo Fuentes y Guzmn

sabe, de antiguo,

de Arrivillaga.

(Fuentes y Guzmn, T.
visto,

II.

P, 54).
la

Muchas veces he

por las Charcas, lo que llaman

Piedra Parada, que

debe de ser seal antigua de los indios, pues por aquellos lugares pasa el rio subterrneo, como es voz general, y se deja or la corriente en el silencio de la noche, aplicando el odo al suelo. Adems, en pleno verano, cuando la tierra est por ah reseca y sin ninguna yerba, ntase una faja de verdor, que corre a lo largo, con ancha cinta de grama, producida por la evaporacin del agua.

Por los estudios que he hecho, por la naturaleza del terreno sobrepuesto en aquellas localidades por el aspecto de los utensilios que he podido recoger, y, en fin, porque muchos de los huesos se reducen a polvo casi, con el aire, conservndose las ms veces slo las dentaduras blanqusimas, con una muela ms de las que tiene la raza blanca, he presumido que el gran pueblo que por aqu habitaba, era en mucho anterior a la llegada de cakchiqueles y quichs,
;

a virtud de las invasiones que los obligaron a venir.


restos de estar en esos terrenos,
el

Miles de aos llevan tales


la

como

a dos varas de profundidad, sufriendo

aluvin, que cada vez

ms

los sepulta, hasta

que venga de repente

trompe-

226
ta del Juicio

de la Ciencia, y haga que resuciten y comparezcan a rendir cuenta de cundo vivieron y qu papel hicieron sobre la tierra (i). Ha sido tal la incuria, que nadie salvo algunos extranjeros, sabios los

menos y especuladores

los

ms

han

recorrido algunos puntos, no todos, de

esa inmensa faja tropical de terrenos cundidos de bosques riqusimos, que se

sobre Guatemala y Honduras, del lado Atlntico. Selva misteriosa, que cubre los despojos de grandes y ricas poblaciones indgenas, desaparecidas muchos aos antes de la conquista espaola. extienden desde Yucatn

poca de la piedra pulida se introdujo el tmulo, en forma de cerro de Asia a frica y Europa. Los tmulos se encuentran a millares desde las islas britnicas hasta Dinamarca, y en las costas del Atlntico a las montaas del Ural se ven muchsimos por las fronteras rusas y llanuras de Siberia, hay no pocos por las orillas del Mississipi y por Ohio, hasta los granla
artificial,
;

En

des lagos, extendindose

la regin de los munds, que ha sido muy estudiada durante los ltimos aos. Por Mxico son abundantes, y aqu en Guatemala se encuentran en varias partes, siendo muy notables los que hemos descrito, que se hallan al sudoeste de la capital y por las llanuras del Sur. En esa poca de la piedra pulida, vinieron precisamente los inmigrantes que constituyeron La postura del cadver en cuclillas, el enterrala civilizacin maya-quich. miento de utensilios, su estructura, el material de que estn hechos, todo es igual, en aquel remoto tiempo, por Asia, frica, Europa y Amrica.

man

habitacin sobre terraplenes, la piedra monoltica mortuoria, que llamcnhir, cromelch, caracterizan tambin aquella poca, de la cual tenemos ah los restos, en esas bellsimas llanuras de los alrededores de la ciudad de Guatemala, en donde hubo gran poblacin, unos mil aos antes de nuestra era. Las pirmides que despus se construyeron, los monolitos soberbios de

La

Copan y Kirigu, demuestran desarrollo portentoso. Don Modesto Mndez, guatemalteco distinguido, descubri en el mes de febrero de 1848, las ruinas de Tical, en el Peten, y public una descripcin interesante de esa antiqusima ciudad, en los nmeros de "La Gaceta," correspondientes al 16 de marzo y 12 de abril del mismo ao. Hizo sacar dibujos de los palacios y estatuas que encontr. Despus han venido extranjeros a estudiar las interesantsimas ruinas, han escrito obras y se han llevado mucho de valor, merced a la incuria con que hemos visto cuanto se refiere a nuestra antigua historia. Aquellas figuras colosales y misteriosas son mudos recuerdos, y las calaveras grotescas como que se ren de la ignorancia de los que las contemplan. Alfred Percival Maudslay descubri varias ruinas en Guatemala, como las de Ixkun, en el valle del ro Cahabn, que dan idea de un extenso pueblo conquistado por los mayas, a juzgar por los grandiosos monolitos con ciertas
Mausdlay estudi esa
antisruo.

(1)

localidad, levant el plano

que copiamos y demuestra

la existencia

de un

pueblo

muy

227
de
inscripciones y geroglficos. La ms interesante descripcin que conocemor las ruinas de Chichn Itz, la hemos encontrado en el captulo XXI, pgina
193,

de

la rica

obra intitulada

"A glimpse

at Guatemala," escrita por el

mismo

autor, y publicada en Londres, en el ao 1899, con. mapas, planos, fotograbados, retratos y otras ilustraciones bellsimas en riqusimo papel de lino.

En

aquellas ruinas sobresale despus de miles de aos, entre pinos

Monjas, de 165 pies de largo, 89 de ancho y 35 de alto, nueve gradas anchsimas que conducen al trmino del grandioso edificio que arriba se muestra, con ocho cuartos cuyos muros tienen rastros de pinturas y relieves. Hacia el ala del Este, se mira la iglesia, grotesco conjunto de mscaras con prominentes hocicos y afiligranados adornos. El Caracol, La Casa Colorada y el Castillo, son muy notables por su Este ltimo, est en la cspide de un alto slida y elegante construccin. montculo al cual se sube por noventa y ocho gradas. El ms interesante monumento del Chichn es el gran Patio de la Pelota, circundado de muros paraVenlelos, de 2'2 pies de longitud y 2^ de altura, con salidas en los extremos. se ah restos de grandes piedras labradas, y las ruinas de otros edificios profusamente adornados. Los indios jugaban al tlachtli o trinquete que describe Herrera, hablando de los Mxicos, y que con un hermoso cromo, figura en "Mxico al travs de los siglos," (T. i. P. 344). Por supersticin plantaban fuera del tlachtli, palmas silvestres y rboles de brillantes colores para que dieran sombra a los dolos que estaban en las almenas. Jugaban con pelotas de hule que permanecan por horas enteras en el aire, sin dejarlas caer al suelo, sino siempre arrojndolas para arriba con las asentaderas o las rodillas, y no con las manos, al decir de Duran, aunque a la verdad, sera eso en ciertos casos, pues las manoplas, llamadas chacualli, denotan que tambin empleaban las manos. Las pinturas murales representando una batalla en Chichn Itz, que aun cubren las paredes del Patio de la Pelota, son notables, a pesar de mutiladas por la mano del tiempo. Aunque aquella antiqusima poblacin no se puede comparar, en lo pintoresco, con otras de las arruinadas ciudades de Guatemala lo espacioso del horizonte interrumpido solay Tabasco dice Maudslay mente aqu y all por un cerrito artificial o templo ceniciento, sugiere la idea del libre acceso de una poblacin grande, que el estrecho valle de Copan o las aterradas colinas de Palemke. En 1528 ya no estaba tan poblada, pues de otra suerte, no hubiera podido Montejo habrselas por dos aos, slo con una fuerza de cuatrocientos hombres. C(^parando las ruinas de Chichn con las de Copan y Kirigu, ntase en las primeras lo grandioso de los edificios, el libre uso de las columnas, la ausencia de esculpidas stelas, la rareza de geroglficos, y lo ms importante de todo, el hecho de que cada hombre se muestra como un guerrero con rodela y lanza en ristre. Los pacficos primitivos pobladores de las mrgenes del Usumacinseculares, la

Casa de

las

edificada de piedra, con cuarenta y

228
ta

hospitalarias llanuras de Yucatn, en

y del Motaj^ua fueron quizs llevados por la fuerza de la guerra, a las menos donde habiendo aprendido el arte de las

armas, restablecieron su poder y su grandeza. Despus soportaron nefastos tiempos, feudos inhumanos, invasiones nahuas y otras desventuras que produjeron
la

destruccin y abandono de grandes ciudades


(i).

como Chichn,

Itz y

Mayapn

El plano y

las explicaciones

de las ruinas de Palemke, que Maudslay

presenta, en su magnfica obra, dan idea de la grandiosidad de aquella antigua

y clebre i>oblacin, cuyos restos soberbios han sido descritos magistralmente por Dupaix, Waldeck, Stephens, Catherwood, Morelet y Charnay.

Las ruinas de Chalchitn merecen mencionarse, como que revelan la exisun pueblo anterior a la era cristiana, de majestuosas e imponentes construcciones. El lugar de las esmeraldas significa Chalchitn, porque encontraron ah muchas de esas piedras, primorosamente labradas, lo cual da a entender que sus pobladores las usaban con predileccin y que tenan una rica mina de ellas.
tencia de

tener gran riqueza en

Las ruinas de Tikal y Mench, descritas por aquel arquelogo, denotan monumentos e inscripciones de piedra pero hay ah preciosos fragmentos del arte maya esculpidos o en relieves de madera, que demuestran la cultura de los antiguos pobladores de las exuberantes orillas del Mr. Charnay hizo la pintura ms exacta de las "Antiguas ro Usumacinta. Ciudades del Nuevo Mundo," en el libro que lleva ese ttulo; y en Pars hemos visto los modelos en yeso de la coleccin de dicho profesor, que se exhibe en el
;

Museo del Trocadero. Mucho han llamado


nuado,
las ruinas

la atencin recientemente, como antes lo hemos inside Piedras Negras, que Maler ha dado a conocer y |uc demuestran, como lo prueban tambin los interesantes despojos de Sustanquiqui, que por la frtilsima regin del Fetn haba en remotos tiempos muchas poblaciones indgenas que desaparecieron dejando monumentos importantes para la historia.

En

el

Museo Nacional de Guatemala hemos

visto y estudiado los

facsmiles de las ruinas de Sustanquiqui, que contienen geroglficos mayas, re-

cordando las hazaas de guerreros que figuran lievando en la mano la fecha de sus triunfos alrededor del cuerpo la historia de sus hazaas. En este Museo guatemalteco hay dolos interesantes y piezas arqueolgicas de mrito. Por desgracia en los museos extranjeros existe lo principal de nuestro pas, llevado por anticuarios y negociantes, que han vendido a precio de oro las piedras talladas de los aborgenes de e.ste suelo, que alcanzaron, en pocas lejanas, una civilizacin interesante. El sistema geroglfico de las ruinas de

(1)

Henry Mercer, The

Caoes of Yucatn.

185.

229
Yucatn, Guatemala y Honduras es
12.299,040.
el

Antiguo Maya.

Foerstemann encontr
la

en su "Descifracin de los Manuscritos" un clculo que ascenda a

suma de

"Los monumentos indgenas no

se estudian generalmente por los guate-

maltecos, y triste es decir que muchos de ellos ignoran la existencia de esas ruinas que son la admiracin de los viajeros, y que prueban el estado de cul^ura bastante adelantado a que haban llegado estos pueblos, antes del descu-

brimiento de Amrica.

La ciudad de Lorillard situada en el Lacandn, en donde se han encontrado restos de una cultura antiqusima, ha sido poco visitada, no obstante lo suntuoso de sus monumentos y lo maravilloso de sus bajo-relieves que son los ms hermosos que puede ofrecer Amrica, segn M. Dsir Charnay. Los dolos que se han encontrado en Lorillard son admirables, las vasijas
son bien hechas, los

monumentos son

espaciosos, de estilo tolteca, y


;

muy

pare-

cidos a los de Comalcalco, Palemke, Chichn, etc.


decir con seguridad,, que los

que hace que se pueda toltecas se extendieron por Mjico y por parte
lo

de

la

Amrica Central.
la

la descripcin de uno de los dolos, dice cabeza separada del tronco y yace revuelta entre escombros; la figura est enteramente mutilada. Este dolo es nico en su clase y muy hermoso nunca haba encontrado otro parecido ni en las ciudades de Tabasco,

El escritor antes citado, haciendo

"El dolo tiene

ni

das a

Representa un personaje sentado con las piernas cruzausanza turca, y las manos puestas sobre las rodillas. Su actitud es digna, llena de calma y serenidad parece un Budha. Tiene la cara mutilada y en la cabeza lleva enorme tocado de hechura por dems extraa, representando una diadema y medallones entre un adorno de grandes plumas. En estas plumas esculpidas vemos la misma factura y el mismo estilo que en las que ya vimos en las columnas de Tula y de Chichn-Itz. El busto, admirablemente proporcionado, lleva en los hombros y en el pecho una especie de rica esclavina adornada de perlas y de tres medallones parecidos a las grandes condecoraciones romanas en la parte inferior del cuerpo se ve la misma clase de adornos, aunque de menos relieve, y termina en un medalln mucho mayor que los otros y en un maxtli franjeado". Ya hemos descrito las ruinas que hay en Peten, Cobn y Kirigu algunas han desaparecido completamente y es de sentirse que entre stas se tengan que contar la de Flores, o sea la antigua Tayasal, que resisti tan valerosamente a los espaoles, y de la que se sabe que tena veintin templos. "El gran templo, dice Sotomayor, era todo l de piedra con su bveda ojival su forma era cuadrada con un hermoso pretil de piedras muy bien labradas cada
en las yucatecas.
la
;

fachada tena veinte varas de lado y era muy alto". Por lo prolijo de los datos, sobre, todo acerca del inters que desde el tiempo de la Colonia han inspirado las Antigedades en la Amrica Central,

230 ^
vamos
a copiar en seguida lo que con ese titulo, escribi
el

notable historiador

don Cesreo Fernndez Duro, en el Boletn de la Sociedad Geogrfica de Durante la excursin que hice a Sevilla en la pasada Madrid". Dice as
:

primavera, deb a

la

amistad del Dr. D. Sebastin Marimn,


la

el

conocimiento

de un viajero afortunado en

exploracin y estudio de las huellas que en

Amrica Central
una

han- dejado pueblos desconocidos, con vestigios colosales de

civilizacin sorprendente, despertador continuo de la curiosidad y miste-

rioso enigma, cuya adivinanza mortifica el ingenio de los entendidos.

El Sr. Alfredo P. Maudslay

este

es su

nombre

no

llevaba al salir de

Londres otra idea ni propsito, que pasar el invierno lejos del rigor de una temperatura que no convenia por entonces a su salud, mas como tampoco la ociosidad se conciliara con su espritu activo, dando suelta al deseo natural de conocer el pas elegido en la expedicin, recorri los territorios de Honduras y Guatemala, ocupando el caudal de sus conocimientos, tanto en la observacin de la naturaleza, como en la de las obras de portentosa fbrica que dan testimonio de labor humana.
ni al repetirlo en el invierno siguiente,
el examen, ha quedado satisfecho el afn que de ordinario crece en cuantos miran a su sabor las bizarras edificaciones de los Mayas; queriendo llevar en la tercera campaa preparacin ms amplia que en las otras, asociado con el Dr. Marimn, que tambin por mucho tiempo ha registrado la regin guatemalteca, consultaba asiduamente el archivo de Indias, sabiendo que all han de encontrarse datos preciosos de la poca de la conquista de los espaoles y de la disposicin en que hallaron aquellas tierras.

No

le

dio

la

estacin extrema del ao 1881 espacio bastante para

Con esos datos con ayuda de un mapa en grande escala que traza, rectificando errores de los existentes; con el itinerario seguido por Hernn Corts desde la ciudad de Mjico al golfo de Honduras o de Hibueras, que estudia prolijamente, se propona marchar de nuevo a Yucatn, Campeche, Verapaz, Tabasco, Guatemala y Honduras, reservando en tanto las observaciones reco;

gidas

al

cuidado de

la ratificacin.

Los planos

parciales, dibujos, fotografas,

y objetos originales recogidos ya, que han examinado en Londres algunos aficionados de antiguallas, cautivaron la atencin general, pidiendo resea que el Sr. Maudslay hizo ligeramente ante la Sociedad Geogrfica (i); ms ni ella basta a dar idea aproximada de los referidos objetos, ni menos de las ciudades de que proceden, siglo tras siglo abandonadas y ocultas La explicaentre la vegetacin tropical, como el nido de un pjaro muerto. cin precisa e ilustrada compondr a su tiempo un libro interesante entre tanto, la galantera del Sr. Maudslay me consiente adicionar noticias que limicalcos, vaciados
;

Explorations in Guatemala and Examinations oj the newlydiscovered India Ruins of Quirigu, (1) Tikal and the Usumacinta.^y \. P. Maudslay. Procedirurs of the Royal Geoprauhlcal .Soclety, London.
Aprfl. 1883.

231
tar a los descubrimientos recientes, sin
ni

mencionar cosa relativa a

los viajes

a pueblos o

monumentos de antes

vistos (i).

Estimulado por las vagas referencias y esbozos imperfectos de Mr. Catherwod, nico de los modernos exploradores que lleg a la vista de Kirigu por los aos de 1840, en las dos veces fu a registrarlo Maudslay, sabiendo hallarse no lejos del camino que conduce desde Izabal, en el golfo Dulce, a las riberas del ro Motagua. La empresa no es tan sencilla como a primera vista parece hay all que penetrar a travs de una selva continua y espesa, abriendo con el hacha y el machete el camino que se pisa, dirigindola por la brjula como en las soledades del mar, o en la galera del minero; llevando numeroso convoy con el mantenimiento de los trabajadores, tiendas, ropas, instrumentos y herramientas, y se avanza con lentitud, incomodidad y costo. As y todo, puede pasarse al lado de objetos voluminosos sin distinguirlos, porque los arbustos
de toda especie, las plantas trepadoras y las parsitas de tal manera envuelven, cubren y desfiguran las lneas o trminos, no ya de una piedra suelta, de cualquier edificio, que la visual se pierde en la masa de verdura. As se explica,

que como en nuestro viejo Continente descubren de vez en cuando la casualidad y el arado monedas o sepulturas de remotas edades, en el Continente nuevo, donde todo es grande, la casualidad y el hacha tropiezan con ciudades enteras no menos aejas.
Sr.

Una ciudad monumental es realmente la de Kirigu, encontrada por el Maudslay despus de desmontar una extensin considerable de terreno, sin

Cortada despus la maleza, limpiando por ltimo, con rascadores de hierro y cepillos de musgo, lleg al trmino deseado de armar la cmara fotogrfica y proceder al vaciado de relieves. Lo conocido es 2 un rectngulo de 2 250 x i 080 pies ingleses, en cuyo espacio hay varios montecilios artificiales de forma piramidal, revestidos de piedra de sillera, con graderas o escaleras, edificacin comn y ordinaria en todas las grandes poblaciones de la regin, y aun de la que se llam Nueva Espaa o Mjico, donde se designaban por Cues o Mules. Pero en los de Kirigu no queda siquiera vestigio de haber existido en la cspide, las fbricas que se ven todava en las pirmides de otras ruinas, en Tabasco, Yucatn y Chiapa si en stas hubo tambin adoratorios o aras de sacrificios, han desaparecido totalmente. Lo que se encuentra en la proximidad de las pirmides mayores, es indicacin de dos espacios rectangulares, a manera de plazas, formados por obeliscos de natural aspecto y delicadsimo trabajo. Algo de comn tienen con los de
certeza de haberla visto toda.
;

Copan, de tiempo atrs conocidos la forma, los geroglficos, el dibujo, el pormenor de la ornamentacin y aun la colocacin de traje de las figuras, acusan cierta relacin que no cabe desconocer mas hay ei la ejecucin notable dife; ;

rable "/y/o/ot'ia/ /r^/mV^^/a Centran Americana."

(1)

La

olii-a

monumental de Goodman

,v

Maudslay.

la

citamos

al

principio de este captulo, la admi-

Nota del autor.

232
rencia que inclina a considerar a los
los

de

la

ciudad de Honduras,

monumentos de Kirigu como modelo de ms acabados, de ms alto relieve, de mayor


;

correccin en las lneas y posterior trabajo por consiguiente.

De dos
litos

especies son los

monumentos ahora encontrados

obeliscos

mono-

esculpidos con figuras humanas, adornos caprichosos y geroglficos, y piedras bajas y anchas en que se han figurado animales monstruosos o reptiles

acercndose en

la

forma general a

la

de

la

tortuga.

Los primeros tienen base

cuadrangular, de 3 a 6 pies de lado, y de 15 a 30 de altura sobre el suelo, en que se halla enterrada una parte de cinco o seis ms para mantenerse en la posicin vertical.

Algunos la han perdido, y estn ms o menos inclinados otros han cado ya forzados por Jas races o los troncos de rboles inmediatos.
;

Las caras principales de

los obeliscos

presentan un personaje de frente

solo en dos se puso de perfil.

las cabezas en alto relieve, estn tocadas con profusin de plumas y cintas las orejas grandes y anchas, horadadas, atravesndolas ricos y voluminosos adornos. En el cuerpo y vestiduras no es tan saliente el relieve, aunque prolijo el trabajo del artista en labor ca;

Esculpidas

prichosa, entrando por

mucho

en

el

adorno cabecitas humanas,

grotesca apariencia, distribuidas en los sitios de

mayor

resalte,

las ms de como en los

hombros, rodillas y talones de las sandalias. Algunas de esas figuras que dan motivo o ser al obelisco, muestran en la mano una especie de cetro, mas por lo comn llevan levantados ambos brazos en actitud de coger con las manos Los pies, en todos casos, con las puntas hacia los lados, el cuello del vestido. unidos los talones, nica postura que por lo visto conceban los artfices, por ms que no sea natural.
jos de su

Se observa uniformidad en la forma del vestido, cambiando slo los dibuadorno y los de las mascarillas o cabecitas, tan repetidas, que hacen pensar se destinaran al objeto del adorno personal las muchas que se han hallado sueltas por toda la Amrica Central, as de barro cocido, como de obsidiana, jade y piedras

ms

finas.

Es tambin de

notar, que todos los obeliscos de

una de

las plazas, repre;

sentan reyes, guerreros o personajes de significacin, masculinos mientras los de la otra son sin excepcin de mujeres, con trajes mucho ms ricos 'en
adorno.

En unos y

otros llenan las caras laterales geroglficos en cuadrculas

muy

bien esculpidas, conteniendo cada una de ellas dos o

ms cabezas de hom-

bres o pjaros, piernas o brazos enlazados en disposicin convencional y al parecer simblica. Probablemente en la significacin narran las excelencias

de

la figura principal del obelisco.

Los monumentos de
res,

la

segunda especie, que bien pudieran ser aras o

alta-

estn formados con piedras enormes cuyo peso no bajar de 18 a 20 tone-

midiendo unos 14 pies de longitud y poco menos de altura. Por su propio peso se encuentran medio enterrados y acaso haya bajo la tierra algunos
ladas,

233

otros que no se descubren.


ellos, tiene

La

tortuga, armadillo o monstruo representado en

de ordinario una cabeza


el

humana dentro de
la cola

ms de notar

ejemplar que ostenta en

vestida, sentada al estilo oriental, con las

la boca, y es entre todos una mujer riquisimamente piernas cruzadas y mostrando en la


al

mano, a modo de

cetro,

una

figurilla

semejante

juguete o Juan de las vias,

cuyos miembros se mueven por medio de un

hilo.

La

superficie de estas

piedras est completamente labrada con dibujos caprichosos de imposible descripcin, y en algunos sitios hay tambin geroglficos.
Resulta, pues, de las investigaciones, que hay en Kirigu objetos sin equivalencia ni semejanza con los de otras ciudades arruinadas que se suponen obra

de

la civilizacin

que estudian

las

antigedades americanas.

maya, y que merecen por tanto, privilegiada atencin de los En cambio all, como en todas esas
se encuentra vestigio de las viviendas de la

otras ciudades,

no

cin que contribuy, sin duda, a la fbrica de los pasmosos

niendo
rios,

la

ausencia a fortalecer

la

inmensa poblamonumentos, viopinin de que, aparte de los Cues o adorato-

de los templos, edificios sagrados o pblicos,

resida en albergues de material ligero


rasca,

como

la

el pueblo, en su gran masa, madera, barro y paja u hoja-

que fcilmente ha desaparecido.


Ser realmente
el Sr.

Maudslay el primer europeo que ha hollado la plaza Permaneci ignorada y oculta a los ojos de los compaeros de Corts, de Montejo y de Alvarado? No hay hasta ahora datos
de
la

ciudad de Kirigu?

seguros para averiguarlo.

Sabiendo
el ro

el

viajero ingls que

el

conquistador de
territorio con

Nueva Espaa,
el

al

pasar por

Dulce, estando

muy
el

necesitado de provi-

siones, dividi sus fuerzas

y en radio extenso corri todo aquel


si

pueblo de Chacujal que menciona la carta quinta dirigida por Hernn Corts al emperador, sera este mismo; ms no ajustndose la concisa indicacin que hace a las ms salientes circunstancias actuales, presumi que ms bien corresponde el sitio visitado
por el caudillo extremeo a las ruinas del pueblo viejo en que hoy se descubren cimientos y otros vestigios de construccin, aunque no monumentos.

afn de procurrselas, dud en un principio

La

lectura de la referida carta quinta, ofrece, sin embargo, materia lata

la reflexin,

primero por

el

nombre

del pueblo,

que en

los cdices existentes

vara de Chacujal a Chaantel, Chuantel y Chuhantel, despus por consignar fueron los indios naturales los que le dieron noticia de haber cerca iin pueblo

grande

antiguo y muy bastecido y ltimamente por la sorpresa que manicaus hallarse en las calles por donde sali a una gran plaza donde tenan sus mezquitas y oratorios a la forma y manera de Culua y que puso sto ms espanto (a los soldados) del que antes traan. Estuvieron en la plaza gran rato recogidos en una gran sala, y no sintiendo rumor de gente, enviaron algunos que corrieran las calles. Luego que fu de da se busc todo el pueblo,

muy

fiesta le

234
que era

muy

bien trazado y las casas


(i
).

muy

juntas y

muy buenas

y hallaron in-

mensa cantidad de bastimentos


de Olid, Francisco de

Por aquellas inmediaciones del golfo Dulce haban estado antes Cristbal las Casas y Gil Gonzlez Dvila y se mantenan an en parte sus tropas, as que, una de dos: o conocan por necesidad la existencia de una ciudad tan poblada como indica haber sido la de las ruinas de Kirigu, y en tal caso lo hubieran dicho, o ya por entonces slo ruinas quedaban de ella, como aconteca en Palenque, por cuyas cercanas pas tambin Hernn Corts, con pintura o mapa que los indios le haban facilitado para noticia de la marcha, y de los centros en que haba de proveerse. Las exploraciones que Maudslay hizo despus en Copan, en la regin de los volcanes y en la de Verapaz no excitan en tanto grado el inters, por la repeticin con que otros viajeros las han visitado y descrito anteriormente omito, por tanto, la comunicacin de sus observaciones y memorias, saltando a las que le ha sugerido la ciudad de Tikal, situada al nordeste del lago del Peten, a unas i8 millas de distancia y no lejos de los trminos de Guatemala y Yucatn, pues si bien fu vista, hace aos, por M. Bernoulli que recogi los trozos de madera esculpida conservados ahora en los museos de Suiza y Westminter, el objeto especial de sus investigaciones no prest fijeza a las curiosidades ar;

queolgicas.

Maudslay se proporcion braceros en las poblaciones del lago, y por los procedimientos explicados, abri camino y desmont la extensin suficiente
para dejar
al

descubierto

la edificacin,

cuyo plano traz ante todo.


el

Las casas

de esta ciudad silenciosa son de piedra revocada, midiendo

grueso ordinario de las paredes unos tres pies. Es difcil formar juicio del remate y coronamiento exterior, porque de las cornisas, de la techumbre, de cualquier parte saliente donde haya cado una semilla, han salido rboles corpulentos formando un bosque en cada construccin y destruyndola la fuerza de las races que han penetrado por los intersticios. En el interior tienen las paredes altura de 7 a 8 pies, avanzando sucesivamente las hiladas de piedra, hasta llegar a unirse arriba formando ngulo. Esa construccin no consiente, naturalmente, mucha separacin en las paredes, no obstante el macizo y carga superior con que se ha procurado darlas solidez, as que los aposentos mayores no tienen ms de cinco o seis pies de anchura y ms parecen pasadizos que otra cosa por haber tratado de compensar con la longitud la estrechura. Las puertas exteriores estn invariablemente construidas a escuadra, con la particularidad de ser los dinteles de madera dursima de zapote, escuadrados los troncos necesarios y unidos perfectamente. En el interior hay vigas de la misma madera con el doble objeto, al parecer, de prestar solidez al edificio y de colgar las hamacas. Algunas casas se conservan en buen estado, al punto de ser habitables, pero en la mayor
Carias v relaciones de Hernn Corts al Emperador Carlos V, colegidas i ilustradas por' D. Pascual (1) Gayangos, de Paifs, 1866.

parte se han consumido los dinteles dichos y la gravedad ha


ruina,

consumado

la

formando montones de

sillares.

Sobresalen cinco templos edificados sobre pirmides revestidas de sillera, superficie plana. La base de una de stas es de 184 pies ingleses de frente, por 168 de lado y la altura de 112. El templo, arriba, tiene 41x28 de base y 50 de altura. Las paredes son de extraordinario grueso, tienen

no en todas de

nichos en los lados, estrechando gradualmente por arriba.

En

el interior

hay

dos o tres corredores paralelos, como se ha dicho de las casas, comunicando unos con otros a favor de puertas anchas con los dinteles de madera, primorosamente esculpidos en la superficie visible. La altura de las salas es mayor en
los

templos que en

las casas.

descubre en estos edificios dolo, ni objeto alguno a que haya podido darse culto solamente en la plaza que forman los dos principales, se ven algunas piedras verticales como las que suelen ponerse en los cementerios, parte de ellas toscamente esculpidas con figuras de perfil otras con las figuras moldeadas en cemento muy duro.En la mism.a plaza hay aras o altares circulares
; ;

No se

parecidos a los de Copan, estando por punto general

muy

deteriorados.

de los problemas que Maudslay no ha podido resolver es, el de los medios que una poblacin tan numerosa como parece haber sido la de Tikal, empleaba en el surtido de agua. En las inmediaciones no existe y las escavaciones que verific buscando pozos, no dieron otro resultado que unas cmaras subterrneas, muy reducidas, al parecer silos.
el

Uno

de hallar

Estando en Guatemala supo nuestro viajero por

el Sr.

Rockstroh, caballe-

ro alemn, director del Instituto Nacional, haber otra ciudad inexplorada que

muy

a la ligera haba visto en sus excursiones.

Situada en un recodo del ro

Usumacinta, precisamente en lugar en que los violentos raudales impiden la navegacin y donde vienen a coincidir los lmites de Tabasco, Chiapa, Peten y Huehuetenango, pasada la Sierra Madre, se encuentra apartada de todo trnsito, aunque prxima al pueblo de Tenosique y a las famosas ruinas de PalenLlamaban al referido lugar Mench o ciudad del Usumacinta, contando que.
maravillas de los monumentos.

tomando canoas en el rio de aguas abajo, pasando la boca del Salinas y ms adelante del Lacandn y Ococingo, por la del Cerro entr en el Usumacinta, llegando sin accidente al punto buscado. Empiezan los edificios de Mench en un ribazo que se alza naturalmente como 60 pies sobre el nivel del ro, siguiendo en mesetas o terrazas artificiales sucesivas hasta una altura de ms de 120. Cada una de estas mesetas tiene muro de sillera y escalinata de acceso. Hay casas en buen estado de conservacin otras ruinosas o del todo arruinadas, porque en los pueblos antes descritos, la vegetacin lo ha invadido todo, vindose sobre cornisas que acaso
Maudslay
se dirigi en su busca desde Tikal
la

Pasin, por

el cual,

236
tienen medio pie, rboles de
rar que toda la ciudad se haya
ni

que

sea,

y 2 de dimetro. Por esta causa no cabe aseguexaminado o contenido en el plano de Maudslay, como parece hasta ahora, menor que Tikal.
i
;

dos conceptos se diferencian los edificios de las dos poblaciones primero, en que en lugar de los largos pasadizos paralelos de aquellos, las de Mench forman entrantes y salientes en ngulo recto, dando lugar a fuertes macizos que ayudan a sostener con mayor solidez la techumbre, y segundo en

En

que los dinteles de las puertas son de piedra, esculpida tambin como los de madera, y con no menos primor. La casa en que se aposent el viajero tenia 73 pies de fachada y solo 17 de fondo, con tres puertas en el frente a 2 pies por encima de ellas corre una cornisa arranca el segundo cuerpo de 1 1 pies, y sobre segunda cornisa se alza una construccin suplementaria o de adorno que asemeja celosa. La altura total del edificio es de unos 45 pies. Hubo de estar revocada la fachada en otro tiempo y pintada de varios colores en el segundo cuerpo hay una serie de retngulos huecos donde sin duda se colocaron esculturas: se advierte que el constructor puso otros adornos, quedando vestigios de tres grandes figuras y ocho ms pequeas, moldeadas en argamasa y pintadas. Esta ornamentacin era emejante en las otras casas y bien se alcanza la hermosura de su perspectiva desde el ro en la poca en que lucieran los vivos colores sobre el blanco de los terrados. En la parte central de esta casa, cuya vista fotogrfica conserva el Sr. Maudslay y reprodujo la Sociedad Geogrfica de Londres en grabado, hay un dolo de piedra de doble altura de la natural, cuya figura, bastante bien esculpida, se halla sentada, con las piernas cruzadas y las manos sobre las rodillas: La cabeza, cubierta con grotesco mascarn a manera de yelmo y grandes plumajes, yace por el suelo desprendida del cuerpo, y hay a su lado restos del dosel o cubierta monumental, adornada de labores de estuco pintado, entre fragmentos de cermica. Uno de los edificios se diferencia en el nivel distinto de las habitaciones, a las que se comunica por escalones algunos tienen tapiado el ingreso, siendo posible sean cmaras sepulcrales, mas no dio el tiempo lugar de averiguarlo. Como en Tikal, se encuentran aras circulares esculpidas, deterioradas por
:

la

intemperie, y piedras verticales, las

ms

cadas y rotas.

En

todas las casas

se hallaron vasos de barro cocido ordinario, llenos de materia resinosa


da.

quema-

Al rededor del dolo haba muchos, dando a entender por el distinto color y frescura del barro en varios, que han sido colocados sucesivamente por las tribus de lacandones que viven en las orillas del Usumacinta, como ofrendas de una reverencia que ha heredado de sus antepasados. Esta vez consigui el Sr. Maudslay enriquecer la coleccin de fotografas y vaciados con originales de inters grandsimo, entre ellos uno de los dinteles de piedra esculpida procedente de edificio arruinado, cuya piedra serrada y

237
reducida al tamao del relieve, con mil trabajos. sac de la ciudad abandonada y ha trado a Londres con admiracin de los entendidos. Acerca de su significacin nada ha dicho; reservado por naturaleza, prudente y sobrio de apreciaciones, deja al criterio de los anticuarios la estimacin del mrito de los artfices y en enigma del significado. Slo dos afirmaciones se permite, con el fundamento del examen comparado una es que la ciudad de Mench o del Usumacinta, cuenta ms remota fecha que la de Tikal la otra, que los edificios de piedra que subsisten, estaban all como en otras partes, destinados a una
;

y en modo alguno habitados por el que puso mano en los terraplenes, revestimientos, pirmides, esculturas, y otros tan hermosos adornos.
clase privilegiada o a ceremonias pblicas,

comn

del pueblo

No tratar, por mi parte, de suplir las reservas del expedicionario, mas para los que no han visto las referidas colecciones, har somera descripcin de
lo

parecen los dos ms notables dibujos de los dinteles. En el que ha la izquierda un personaje en pie; la frente aplastada, tocado con abundantes plumajes, entre los que sobresale un mascarn

que

me

trasportado ntegro, se v a

monstruoso

atravesadas de grandes y complicados adornos collar cuerpo desnudo, si bien lleva por los hombros una pieza tejida de rico dibujo, con fleco cinturn tambin rico del que pende el machtly o zaragelle ligas adornadas con borlas pendientes calzado semejante a la sandalia, labrada por detrs hasta el tobillo y sujeta al dedo grueso por una cinta que viene a formar lazo en el empeine en las muecas adorno parecido al de las ligas con sendas calaveras en la parte superior. Con ambas manos sostiene y presenta una asta larga que remata en penacho como de hojas o plumas detrs y arriba de esta figura, geroglficos en cuadrculas.
;

las orejas
;

de bolas gruesas

el

del personaje hay una mesita pequea o cojn, y al lado de ste, de rodillas, dando frente a aquel, otra figura de frente aplastada tambin, de tocado muy rico con plumas y otros adornos prolijos que se extienden a las orejas traje talar riqusimo, cuya labor consiste en rombos, y debajo de cada uno una cruz perfecta de brazos iguales manto largo sol)re los hombros, de la misma tela y dibujo, pero con orla y fleco distinto; collar y brazaletes grandes
:

A los pies

con perlas o piedras, y sobre el pecho un medalln con curiosa cartula. Este personaje, que a mi juicio representa un sacerdote postrado ante el dolo, est en actitud de pasar a travs de la lengua, que previamente se ha horadado, una cuerda gruesa en que de trecho en trecho hay espinas apareadas para que
el sacrificio

sea

ms

doloroso.

Sabido es por nuestros antiguos cronistas, que as en el territorio de Nueva Espaa como en otros de Amrica Central, hasta las riberas del Apure, Meta y Orinoco, era comn la costumbre de mortificarse ante los dolos los encargados de su culto, pasando espinas de maguey a travs de los miembros

ms

delicados.

-238En
otro de los relieves se ven frente a frente un

hombre y un nio con


;

el

machtly, collar y tocado de plumas del dolo anterior en medio, arriba y abajo, geroglficos presentan uno al otro sendas cruces, perfectamente delineadas
;
;

los
el

brazos horizontales de stas terminan en rosetones, teniendo uno igual en


;

centro

el

brazo superior remata en adorno coronado de palmas o plumas

del inferior (los cuatro son de igual* longitud),

penden

fajas o cintas.

La

figu-

ra de la derecha o mayor, de cuyo tocado

ms profuso y cumplido
el
si

sale, al

parecer,

una serpiente, a ms de

la

dicha cruz que presenta con

brazo dereel

cho extendido, tiene otra igual en la mano izquierda, se halla en postura natural pegada al cuerpo.

bien sta, con

brazo,

representa gran serpiente simblica, de cuya boca un idolo tocado como los anteriores y que lleva cetro en la mano. A los pies un sacerdote con traje talar y adornos como el anteriormente descrito, de rodillas tambin, hace ofrenda de objeto que no se distingue.
tercer .dintel
sale la figura de

Un

tido de la

Los dos primeros provocarn probablemente de nuevo el tema tan debaCruz en que varios americanistas distinguidos han visto el smbolo
o de
el

de

la lluvia

la

fecundidad de

la tierra (i),

porque por
:

tal lo

tuvieron los

indios con posterioridad a la llegada de los espaoles

mas

hasta qu punto

puede llevarse

razonamiento a

los

tiempos primitivos despus del reciente

descubrimiento, cosa es que habr de dilucidarse, y oportuno parece con este motivo recordar lo que el P. Lpez Cogolludo escribi, despus de dar por
cierta la profeca de Chilan Balan,

gran sacerdote de Tixcacayom Canich, en

Man. "Dice Herrera, dando razn, como los segundos espaoles que con Juan de Grijalva aportaron a Yucatn, hallaron as ac en Tierra firme como en Cozumel algunas cruces, que la ocasin de esto fu, que habiendo el adelantado Montejo comenzado la conquista de esta tierra y recibdole pacficamente algunas provincias, en especial la de Tutul Xiu, cuya cabeza era el pueblo de Man, catorce leguas de donde ahora est la ciudad de Mrida, se entendi que pocos aos antes (|ue llegasen los castellanos, un indio, principal sacerdote llamado Chilan Cambal, tenido entre ellos por gran profeta, dijo (jue dentro de breve vendra de hacia donde nace el sol, gente barbada y blanca (|uc llevara
levantada
la seal

de

la

Cruz

"Los ms escritores de las historias de estos reinos refieren haber hallado los primeros espaoles que descubrieron a Yucatn en esta tierra cruces acerca de la cual han sido tambin diversos los pareceres
Entre los estudios acerca del particular, pueden vers4': Anholorie Americaine. Drchtjfrement (1) Mnvas. Ix bas relief de la Croix de Faenke et le Manuscrit Troano, par M. Cont de Charencey. Alencon. 1879. 8* mv^y.Les demiersvesliges du Christiarttsme prch du X9 au XI V^ siicle dans le Markland et la Grande Irlande. Le\ Forte-Croix de la Gasfiste et de /" Acadi, par M. E. Les traditions relatives a [ homme blanc et au signe de la Croix en Amirique Beauvals. Pars. 1877, 8' may r poque precolombienne, par M l'Abb Schmltz. y las discusiones que constan en la.s actas de los Conresos de Americanistas de Lu.\embunro. Bruselas y Copenhagxie.
le
.

des criturfs calculiforme ou

239

"El Dr. D. Pedro Snchez de Aguilar en su informe contra los indios idexpone que el origen de decirse que se hallaron cruces en Yucatn, se ocasion de que cuando D. Hernando Corts hall a Jernimo de Aguilar en la isla de Cozumel, puso alli una Cruz que mand adorar, la cual despus, el ao 1604, gobernando esta tierra D. Diego Fernndez de Velasco, envi al marqus del Valle, nieto de D. Hernando Corts. De esta Cruz, dice, tom motivo un sacerdote de dolos, llamado Chilan Cambal, de hacer una posea en su lengua, que he ledo muchas veces, en que dijo que la gente nueva que haba de conquistarlos, veneraba la Cruz, con los cuales haban de emparentar. Esto mismo refiere Antonio de Herrera, y como el adelantado Montejo, a cuyo cargo fu la conquista de esta provincia, tard ms de diez aos en volver a ella, pensaron los nuestros que estos indios pusieron esta Cruz y tuvieron por profeca la poesa de Chilan Cambal, y esta es la verdad, la cual averig por saber la lengua de ello y por la coftiimicacin de los indios viejos, primeros nefitos que alcanc, los cuales iban a su romera al templo de Cozumel".
latras de esta tierra,

El P. Cogolludo discute esta opinin sensata con otras citas de Bernal


Daz, Fr. Bartolom de las Casas, Remesal, Torquemada, que vieron no una
cruz, sino varias, afirmndolo antes

Gomara tratando de Cozumel con

estas

palabras

un templo con torre cuadrada, donde tenan (los indios) uti un cercado de piedra, en medio del cual haba una Cruz de cal, tan alta como diez palmos, a la cual tenan y adoraban por Dios de la lluvia, porque cuando no llova y haba falta de agua, iban
a

"Que junto

dolo

muy

celebrado, al pie de ella haba

aplacarle la ira

a ella en procesin, y muy devotos, ofrecanle codornices sacrificadas para y enojo que con ellos tena o mostraba tener, con la sangre de

aquella simple avecica.

Quemaban tambin

cierta resina a

y rocibanla con agua.

Tras sto tenan por

cierto

manera de incienso, " que luego llova

El Dr. Illescas escribe tambin en su Pontifical que los yucatecos tenan un Dios a manera de Cruz que llamaban el Dios de la lluvia, y Pedro Mrtir de Anglera, "que los habitadores de aquella isla, por tradicin de sus mayores decan, que por estas tierras haba antiguamente pasado un varn ms resplandeciente que el sol, el cual haba padecido en una Cruz, y que por esta causa siempre les fu venerable su memoria e imagen de la Cruz." Bien pudiera vislumbrarse alguna luz en lugar y tiempo diferentes, por el prrafo que todava extracto de la Historia de la Florida del Inca (i). Tres das haba que el ejrcito de Hernando de Soto, (ao 1540), estaba alojado en el pueblo llamado Casqun, cuando ef Curaca, acompaado de toda "Como nos haces la nobleza de su tierra se puso ante el Gobernador y le dijo "ventaja en el esfuerzo y en las armas, as creemos que nos la haces en tener
:

(1)

Lib.

IV

cap. VI..

240

"mejor Dios que nosotros. Estos que aqu ves, y yo con todos ellos, te supli"camos tengas por bien de pedir a tu Dios que nos llueva, que nuestros sem"brados tienen mucha necesidad de agua". El General respondi, que aunque pecadores todos los de su ejrcito y l, suplicarla a Dios les hiciese merced como padre de misericordia. Luego, en presencia del Cacique, mand al maestro Francisco Ginovs, gran ofcial de carpintera y fbrica de navios, que de un pino, el ms alto y grueso que en toda la comarca se hallase, hiciese una
Cruz.

"Tal fu el que por aviso de los mismos indios se cort, que despus de labrado y redondeado a ms ganar, como dicen los carpinteros, no lo podan El maestro hizo la Cruz en toda perfeccin levantar del suelo cien hombres. en cuenta de cinco y tres (i), sin quitar nada al rbol de su altor: sali hermosobre

Pusironla en un cerro alto hecho a mano, que estaba barranca del rio y serva a los indios de atalaya, y sobrepujaba en altura a otros cerrillos que por all haba. Acabada la obra, que gastaron en ella dos das, y puesta la Cruz, se orden. el da siguiente una solemne procesin, en que fu el general y los capitanes, y la gente de ms cuenta, y qued a la mira
ssima por ser tan alta.
la

un escuadrn armado de
del ejrcito era menester.

los infantes

y caballos que para guarda y seguridad

muchos de sus indios nobles Delante del general de por s, aparte en un coro, iban los sacerdotes, clrigos y frailes cantando las Letanas, y los soldados respondan. De esta manera fueron un buen trecho ms de mil hombres entre fieles e infieles, hasta que llegaron donde la Cruz estaba, y delante de ella hincaron todos la rodilla, y habindose dicho dos o tres oraciones, se levantaron, y de dos en dos fueron: primero los sacerdotes, y con los hinojos en tierra adoraron la Cruz y la besaron. En pos de los eclesisticos fu el gobernador y el cacique, con el fin que nadie se lo dijese, e hizo todo lo que vio hacer al general, y bes la Cruz tras ellos fueron los dems espaoles e indios, los cuales hicieron lo mismo que los cristianos hacan. "De la otra parte del rio haba quince o veinte mil nimas de ambos sexos y de todas las edades, las cuales estaban con los brazos abiertos y las manos altas, mirando lo que hacan los cristianos, y de cuando en cuando alzaban los ojos al cielo, haciendo ademanes con manos y rostro como pedan a Dios oyese Otras veces levantaban un alarido bajo y sordo, a los cristianos su demanda. como de gente lastimada, y a los nios mandaban que llorasen, y ellos hacan Toda esta solemnidad y ostentaciones hubo de la una parte y otra lo mismo. del rio al adorar la Cruz, y se -volvieron con la misma orden de procesin que haban llevado, y los sacerdotes iban cantando el Tc-Deum laudamus hasta el fin del cntico, con que se concluy la solemnidad de aquel da.
"El cacique fu
al

lado del gobernador, y

fueron entremetidos entre los espaoles.

Es regla

ele

los carpinteros

de

riljera

para lalirar

la arlK)ladura

de

las naves.

241
"Dios, nuestro Seor, por su misericordia quiso mostrar a aquellos gentiles
a los suyos que de veras lo llaman, que luego la noche siguiente, de media noche adelante empez a llover muy bien, y dur el agua otros dos dias, de que los indios quedaron muy alegres y contentos".

cmo oye

Hernando de Soto no hizo en esta ocasin ms que repetir las rogativas que en semejantes casos acostumbran los pueblos catlicos rogativas con igual aparato verificadas en Nueva Espaa, Per, Yucatn, Tierrafirme, en todas las regiones del Nuevo Mundo en que los -espaoles entraban, segn consta en las crnicas de las rdenes religiosas, y no es maravilla que en la inteligencia escasa de los indios se grabara la idea de ser el Dios de las aguas aquel smbolo con que las aguas se imploraban. Esta no pasa, sin embargo, de conjetura ma, y dejndola aparte, he de consignar lo que otro moderno viajero francs, simultneamente con Maudslay ha visto y contado de las ruinas de Yucatn y regiones contiguas. M. Desir Charnay es del nmero de los que hablan todava de la igno;

rancia, fanatismo, crueldad

y sed de oro de

los conquistadores espaoles (i);

apreciaciones un tanto anticuadas, que por


iba a reconocer los lugares del

solas indican el prejuicio con que nuevo Continente. Habiendo residido algn tiempo en Mxico, fu encargado de reunir objetos con destino a los Museos de Francia, misin de que dio conocimiento al pblico en artculos dirigidos Como el rico ameria la revista de viajes Le Tour du Monde el ao de 1880. cano Mr. Lorillard, de Nueva York, le hiciera ofrecimiento de ayuda de costa para el viaje, a cambio de fotografas y objetos, corriendo con la doble comisin por el distrito de Tula, de all a Tabasco y a Palenque, logr no pocos vasos curiosos, tom vistas y sac calcos y moldes de cartn que han enriqueEn la relacin de estos viajes (2), aunque cido las colecciones del Trocadero. no desplega la gala de imaginacin reservada a los posteriores, hay mucho que admirar respecto a la buena estrella con que da cumplida explicacin de lo que no vieron los predecesores (3), y no poco que discurrir acerca de sus opiniones, entre stas, la de que, "la conquista, ayudada del cristianismo, no ha hecho cosa que embrutecer ms y ms a los pobres indios mejicanos". (4) En el segundo viaje que emprendi con ms preparacin, y que ha tenido por lo mismo mayor publicidad (5), le esperaba una contrariedad enojosa: remontando el Usumacinta desde las aguas de Campeche, con intencin de examinar cierta ciudad ignorada, detenido impensadamente en Tenosique,
s
Isnial crilTio

(1)
(2)

Indiens du

Xouveau Monde ei de leur civilization, par M. Dabry de Tirsan, Faris, iaS3, Dri Charnay, chargi d" une Mes decouvertes au Mexique ei dans I' Amrique du Centre, par Paris^ 1880. ur. 273 mission scientifiqie du Ministire de V Instruction pvhlique.-Le Tour du Monde. y sisruientes. Lo-; S es. Montaner y Simn, editores de Barcelona, lo han traducido en la Biblioteca Universal Amrica Centrat, por M Desir Charnay. 1884. con el ttulo de Mis descubrimientos en Mjico y /.c Tovrdu Monde, 1880, pff, 326. (3) Le Tour Monde 1880, pg. 278. (4i

muy extendido en

Francia, prevalece en la obra i-eciento titulada;

De

Orign des

Vollage au Yucatn et au Pas des Lacandons, par M. Dslr Charnay. (3) de Geo;raphie de Paris, 1882, pg. 259, y L^ Tourdu Monde, Enero y Febrero do

Compterendu de
1884.

a Societi

242
supo con sorpresa (etonnante surpris) que alguien se le haba adelantado, y en el momento mismo se encontraba entre los monumentos. La impresin que sinti no es de las que se pintan, y as es bueno dejar que lo haga por s mismo al llegar a la meta

"Paso remontando el ro, veo venir a mi encuentro un joven rubio, alto, que a primera vista reconozco por ingls y caballero nos estrechamos la mano, y vindome un tanto estupefacto, como s[ adivinara el pensamiento
;

me

dice

"No
mero
sabio.

abriguis inquietud por mi presencia, la casualidad

a estas ruinas

como

hubiera podido traerme despus

me ha trado antes nada tenis que temer


un

aficionado, que viajo por placer, no he de rivalizar con vos, que sois

La ciudad os pertenece,

bautizadla, exploradla,

tomad

fotografas,

calcos, cuanto gustis; estis en vuestra casa.

Yo no

tengo propsito de

escribir ni publicar nada, de

modo que

si

os conviene, no hagis siquiera men-

cin de mi persona y guardad la conquista para vos solo. " i serviros de gua ) (

Ahora permitidme

M. Charnay no se hizo de rogar; como testimonio de reconocimiento al generoso norte-americano que sufragaba los gastos, bautiz desde entonces en sus escritos, las ruinas, con el nombre de Lorillard City, aunque no deba ignorar que la comisin espaola de Dupaix y Castaeda, la visit por los aos de 1805 a 1807, y no ignoraba que la reconoci tambin hacia 1872 el jefe poltico de Tenosique Sr. Surez despus un agrimensor llamado Balay, que bosquej el plano; ms adelante el director del Instituto Nacional de Guatema;

la, Sr. Rockstroh y por fin Mr. Maudslay, que este era el caballero ingls cuya acogida resea, sin que ninguno de ellos se creyera con derecho de subrogar Acaso se conformaran con el pareel nombre indgena con otro de capricho.

cer de

uno de

los escritores espaoles

de los descubrimientos,

as

expresado:

"Digo con Berosio, a quien sigue Fabio Pictor, y de la misma opinin es Estrabon, que el poner nombres a las provincias, tierras y ciudades que de nuevo se hallan y fundan, es slo de los grandes prncipes en cuyo nombre se conquistan, o de los capitanes principales que las conquistan en nombre de los prncipes, y no lo pueden hacer sin nota de atrevimiento y culpa digna de castigo, otros ningunos, pues esto slo se hace para perpetuar sus nombres
"Aprieta admirablemente esta razn
el

divino San Juan Crisstomo y

otros eminentes doctores, diciendo que poner y quitar nombres a las cosas denota seoro sobre ellas". (2) Ello es, i)or lo que puedo entender de los escritos, que el azar junt en la
selva americana, bajo la obra arquitectnica de ignorados artfices, dos tipos
del

ms sealado
(1)
(2)

contraste; grave, reservado, conciso, reflexivo

el

uno afluen;

Loe.
Fr.

clt.

DK. 84 Noticias historiales de las conanLstas de Tierrattrme. Cuenca.


1025.

Pedro Simn.

243
expeditivo y seguro de la propia suficiencia el otro y as, mientras aquel anota con desconfianza lo que va observando, ste, sin duda ni vacilacin, decide la significacin de los smbolos, los procedimientos de la fabricacin, el objete,
;

to a que cada cosa se destina, en relacin amenizada con peripecias y aventuras personales y descripciones variadas, a fin de que pongan al alcance de todos, los pormenores de la vida salvaje, rompiendo la monotona de los itinerarios serios, sin perjuicio

de

la

afirmacin "que los datos para cualquiera insigfinila

cantes, le permiten reconstruir las ciudades, sealar sus orgenes


teora general

que desvanezca

y sentar una oscuridad en que estaban envueltas", (i)

por

Funda tal teora en la serie de observaciones y referencias que ha hecho mismo o tomado a los historiadores de Indias, llegando a deducir que por lo general se concede a los monumentos de Amrica una antigedad ridis

cula,

se

mantuvieran en pie

cuando en realidad son modernos, relativamente, pues de otro modo no edificios cuyos dinteles son de madera. No esos edifi;

templos, pirmides y obeliscos, se hallaban en perfecto estado las ciudades habitadas y florecientes a la llegada de los espaoles, que todo lo descios,
;

truyeron, deteniendo en su camino una civilizacin pujante


Clavijero, Bernal Daz lo acreditan en sus relaciones.

Landa, Veitia,

Waldeck concedi

irreflexivamente a esas construcciones una antigedad de dos mil aos (2).

Larrainzar (3) sin

ir

tan lejos, contando los crculos concntricos de los

rboles que crecan sobre las ruinas, calcul haber transcurrido mil setecientos

aos despus de su nacimiento, y del abandono, por cosiguiente, de las poblaclculo errneo, pues haciendo experiencias en las especies arbreas desarrolladas en el intervalo de las dos expediciones que ha hecho a Tabasco, l, M. Charnay, ha descubierto que por aquellas regiones cada crculo de los concntricos del tronco, corresponden a una lunacin, y no a un ao, por lo que los rboles tenidos por Larrainzar en tantas veces seculares, no pasan de
ciones
;

doscientos aos.
Prodigiosa, en efecto, debe ser la vegetacin en aquellos lugares: M. Charnay, prevenido contra "las exageraciones propias de la raza espaola" pudo observar que los sombreros reverdecen en la cabeza, siendo necesario desmontarlos diariamente (4). De este modo confirmada su teora, fruto maduro de las penalidades resultado de repetida exploracin en parajes que no haban despertado la atencin, pues los espaoles, ni se ocupaban de monumentos, ni hicieron otra cosa que autos de fe, a imitacin de Zumrraga y
;

(1)

Loe.

cit. pr. 82.

En cuanto a la antigedad de las ruinas, hay aliruiias. como hemos dicho en esta obra, que 8e (2) remontan a miles de aos. De suerte riue. en ese punto, estamos con Waldec y los otros autores que dejamos citados, y no con la opinin de don Cesreo" Fernndez Duro. Los Ciiarencey, Thoma.s y Uoodman han podido comprender los clculos indios petrificados hace slsrlos. Nota del autor A. H. .1. Efectivamente D. Manuel Larrainzar es deesa opinin en la ol)ra<iueha titulado Estudios sobro (.S) la historia de Amrica, sus ruinas y antigedades comparadas con lo mds notable que se conoce del otre Continente en los tiempos mas remotos y sobre el origen de sus habitantes. Mxico, 1875-78, cuatro tomos 4V
con lminas, dem. (4)
psr. 330.

244
Landa, destruyendo los cdices en que podan estudiarse, queda manifiesta la importancia y utilidad de sus investigaciones divulgadas en uno y otro Continente (i).
Si el Sr.

espaolas que dice haber tenido a


a la arqueologa americana
el
;

Charnay hubiera citado con menos generalidad las autoridades la vista, fuera mayor el servicio que presta

mas en tal caso ^Igo hubiera tenido que modificar razonamiento, toda vez que no faltan algunas en probanza de no haber pasasin noticia los

do

monumentos.

Esa teora del Sr. Charnay fu desarrollada, aos ha, por M. Stephens con los mismos argumentos, aunque con mayor penetracin presentados pues que cita la obra, lo tendr sabido.No ha dejado tampoco de o