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CIHAC.CM-E.142-7. Versin digital.

GUATEMALA AMERICA CENTRAL XIMENEZ,


FRANCISCO, FRAY

Historia natural del Reino de Guatemala.
1. ed. Guatemala: Editorial del Ministerio de
Educacin Pblica, 1967. 351 p.


HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
SOCIEDAD DE GEOGRAFlA E mSTORIA DE
GUATEMALA
Publicacin especial nmero 14
IMPRESO EN GUATEMALA, CENTRO AMERICA
Departamento Editorial y de Produccin de Material Didctico
"J os de Pineda lbarra " - Ministerio de Educacin - 1967
FRAY FRANCISCO XIMENEZ
Historia
Natural
del
Reino de Guatemala
COMPUESTA POR EL REVERENDO PADRE PREDICADOR GENERAL
FRAY FRANCISCO XIMN EZ, DE LA ORDEN PE PREDICADORES
ESCRITA E N EL PUEBLO PE SACAPULAS E N EL AO PE 1722
PRIMERA EDICION
Advertencia por
Ernesto Chinchilla Aguilar
Paleografa y prlogo por
Julio Roberto Herrera S.
Cotejo de paleografa,
edicin y notas por
Francis Gall
EDITORIAL "JOSE DE PINEDA
1967
SOCIEDAD DE GEOGRAFlA E mSTORIA DE
GUATEMALA
Publicacin especial nmero 14
IMPRESO EN GUATEMALA, CENTRO AMERICA
Departamento Editorial y de Produccin de Material Didctico
"J os de Pineda lbarra " - Ministerio de Educacin - 1967
FRAY FRANCISCO XIMENEZ
Historia
Natural
del
Reino de Guatemala
COMPUESTA POR EL REVERENDO PADRE PREDICADOR GENERAL
FRAY FRANCISCO XIMN EZ, DE LA ORDEN PE PREDICADORES
ESCRITA E N EL PUEBLO PE SACAPULAS E N EL AO PE 1722
PRIMERA EDICION
Advertencia por
Ernesto Chinchilla Aguilar
Paleografa y prlogo por
Julio Roberto Herrera S.
Cotejo de paleografa,
edicin y notas por
Francis Gall
EDITORIAL "JOSE DE PINEDA
1967
ADVERTENCIA
E
L doctor Julio Roberto Herrera S., socio activo de la Socie-
dad de Geografa e Historia de Guatemala, deposit en
1932 ' e! manuscrito' original de esta obra, con e! ttulo de:
Historia Natural del Reino de Guatemala, escrita por el padre pre-
sentado fray Francisco Ximnez, Orden de Predicadores, en el
pueblo de Sacapulas, ao 1722.
El manuscrito perteneci a la biblioteca de don Ignacio Sol s,
abuelo de! doctor Herrera S., quien lo conserv y salv para la pos-
teridad. Don Ignacio Sol s lo hizo objeto de estudio durante la
ltima parte de su vida; pero no pudo imprimirlo, "por habrselo
impedido circunstancias polticas que lo colocaban fuera de toda
ayuda para tal labor en aquella poca".
Cuenta e! doctor Julio Roberto Herrera S. que la obra viaj
a la capital de Mxico en manos de! distinguido ingeniero y corone!
Francisco Orla, para tratar de su publicacin; pero causas insupe-
rables impidieron nuevamente aquel propsito loable.
La Historia Natural del Reino de Guatemala, finalmente fue
dada a conocer en Guatemala en e! ao 1921, cuando se exhibi en
la "Exposicin de! Libro", patrocinada por la Universidad Nacional.
Poco tiempo despus -agrega e! doctor Herrera S.,- e! dis-
tinguido licenciado J. Antonio Villacorta, conociendo el gran m-
rito bibliogrfico que encerraba dicho volumen, se interes mucho
por su impresin. Pero, casualmente se trataba entonces de la edi-
cin de otro de los volmenes de! mismo fray Francisco Ximnez,
5
ADVERTENCIA
E
L doctor Julio Roberto Herrera S., socio activo de la Socie-
dad de Geografa e Historia de Guatemala, deposit en
1932 ' e! manuscrito' original de esta obra, con e! ttulo de:
Historia Natural del Reino de Guatemala, escrita por el padre pre-
sentado fray Francisco Ximnez, Orden de Predicadores, en el
pueblo de Sacapulas, ao 1722.
El manuscrito perteneci a la biblioteca de don Ignacio Sol s,
abuelo de! doctor Herrera S., quien lo conserv y salv para la pos-
teridad. Don Ignacio Sol s lo hizo objeto de estudio durante la
ltima parte de su vida; pero no pudo imprimirlo, "por habrselo
impedido circunstancias polticas que lo colocaban fuera de toda
ayuda para tal labor en aquella poca".
Cuenta e! doctor Julio Roberto Herrera S. que la obra viaj
a la capital de Mxico en manos de! distinguido ingeniero y corone!
Francisco Orla, para tratar de su publicacin; pero causas insupe-
rables impidieron nuevamente aquel propsito loable.
La Historia Natural del Reino de Guatemala, finalmente fue
dada a conocer en Guatemala en e! ao 1921, cuando se exhibi en
la "Exposicin de! Libro", patrocinada por la Universidad Nacional.
Poco tiempo despus -agrega e! doctor Herrera S.,- e! dis-
tinguido licenciado J. Antonio Villacorta, conociendo el gran m-
rito bibliogrfico que encerraba dicho volumen, se interes mucho
por su impresin. Pero, casualmente se trataba entonces de la edi-
cin de otro de los volmenes de! mismo fray Francisco Ximnez,
5
6 ERNESTO CHINCHILLA ACUILAR
la valiossima obra titulada: Historia de la Provincia de San Vicen-
te de Chiapa y Guatemala, y la publicacin de la Historia Natural
se vio postergada.
En esa poca fue objeto de un estudio hecho por don Mariano
Pacheco Herrarte, quien hizo la traduccin paleogrfica del captu-
lo que se refiere a las abejas.
Cuando el doctor Julio Roberto Herrera S. deposit el manus-
crito de la Historia Natural de Ximnez en la Sociedad de Geogra-
fa e Historia, en 1932, lo confi a esta entidad acadmica "para
su custodia, preservacin y estudio".
Pero en la Sociedad de Geografa e Historia, siempre se con-
sider que era el doctor Herrera S. la persona ms indicada para
llevar a feliz trmino la paleografa y estudio preliminar de la
Historia Natttral, por la devocin y acendrado cario que haba
demostrado por la obra, as como sus excepcionales dotes de inves-
tigador y escritor, que puso de manifiesto al ingresar a la misma
Sociedad, en 1943, con la importante tesis acadmica: "Anotacio-
nes y documentos para la historia de los hospitales de la ciudad
de Santiago de los Caballeros de Guatemala".
La Historia Natural del Reino ' de Guaternala, paleografiada
por el doctor Julio Roberto Herrera S. fue revisada por el licen-
ciado Adrin Recinos, presidente de la Sociedad, y don Jos Luis
Reyes, en 1958. Pero un grave accidente que sufri el segundo y
la designacin de embajador de Guatemala ante el gobierno de
Espaa, que llev al licenciado Recinos a residir por algn tiempo
a la madre 'patria, dejaron nuevamente postergada la publicacin
de la Historia Natural.
Al encontrar el manuscrito y la paleografa hecha por el doctor
Julio Roberto Herrera S., celosamente guardados en la Sociedad de
Geografa e Historia, me interes a tal punto en el contenido de
la obra y su importancia para el estudio de lo guatemalteco, que
rogu al doctor Herrera S. revisase de nuevo el manuscrito original
y escribiera el estudio preliminar de la Historia Natural de Xim-
ADVERTENCIA 7
nez, que todos desebamos ver realizado por un descendiente direc-
to de don Ignacio Sols.
Retomar una labor, iniciada treinta aos antes, es como co-
menzar a hacerla de nuevo. El doctor Herrera S. pacientemente se
ha sometido a esta ltima instancia, previa a la publicacin de la
Historia Nat1J.ral escrita por el padre presentado fray Francisco
Ximnez, el descubridor y primer traductor del Popol-Vuh. Con
la valiosa ayuda del profesor Francis Gall, fue cotejada de nuevo
la paleografa del libro de Ximnez y hemos contado tambin
con la colaboracin decidida de la Direccin General de Carto-
grafa, ahora Instituto Geogrfico Nacional, para que su departa-
mento fotogrfico hiciese la fotocopia de numerosas pginas del
manuscrito de Ximnez, as como de las ilustraciones originales
que el historiador Francisco Antonio de Fuentes y Guzmn incluy
en su Recordacin Florida, apenas inmediatamente anterior a la
Historia Nat1J.ral de Ximnez. Las ilustraciones de Fuentes y Guz-
mn sern en tal forma reproducidas nuevamente, acompaando
los captulos respectivos de la Historia Nat1J.ral de Ximnez. Quede
constancia del reconocimiento de la Sociedad de Geografa e His-
toria, al Instituto Geogrfico Nacional.
Largo como haba sido el trayecto para que la Historia Natural
de Ximnez est lista para ir a prensas, todava surgi una difi-
cultad de ltima hora, al asegurrsenos por el sabio alemn doctor
Franz Termer, que una obra sobre historia natural, escrita por fray
Francisco Ximnez haba sido publicada en Mxico, y que era
conveniente, que verificsemos este extremo.
Hecha consulta al Instituto de Antropologa e Historia de
Mxico, se nos asegur oficialmente por aquella institucin, que
ningn libro sobre historia natural escrito por nuestro fray Fran-
cisco Ximnez figuraba en su biblioteca.
Al conversar sobre el asunto con nuestros bibligrafos, don
Jos Luis Reyes M. se dio a la tarea de escudriar sobre el punto
en su rica y bien ordenada biblioteca, que contiene insospechables
6 ERNESTO CHINCHILLA ACUILAR
la valiossima obra titulada: Historia de la Provincia de San Vicen-
te de Chiapa y Guatemala, y la publicacin de la Historia Natural
se vio postergada.
En esa poca fue objeto de un estudio hecho por don Mariano
Pacheco Herrarte, quien hizo la traduccin paleogrfica del captu-
lo que se refiere a las abejas.
Cuando el doctor Julio Roberto Herrera S. deposit el manus-
crito de la Historia Natural de Ximnez en la Sociedad de Geogra-
fa e Historia, en 1932, lo confi a esta entidad acadmica "para
su custodia, preservacin y estudio".
Pero en la Sociedad de Geografa e Historia, siempre se con-
sider que era el doctor Herrera S. la persona ms indicada para
llevar a feliz trmino la paleografa y estudio preliminar de la
Historia Natttral, por la devocin y acendrado cario que haba
demostrado por la obra, as como sus excepcionales dotes de inves-
tigador y escritor, que puso de manifiesto al ingresar a la misma
Sociedad, en 1943, con la importante tesis acadmica: "Anotacio-
nes y documentos para la historia de los hospitales de la ciudad
de Santiago de los Caballeros de Guatemala".
La Historia Natural del Reino ' de Guaternala, paleografiada
por el doctor Julio Roberto Herrera S. fue revisada por el licen-
ciado Adrin Recinos, presidente de la Sociedad, y don Jos Luis
Reyes, en 1958. Pero un grave accidente que sufri el segundo y
la designacin de embajador de Guatemala ante el gobierno de
Espaa, que llev al licenciado Recinos a residir por algn tiempo
a la madre 'patria, dejaron nuevamente postergada la publicacin
de la Historia Natural.
Al encontrar el manuscrito y la paleografa hecha por el doctor
Julio Roberto Herrera S., celosamente guardados en la Sociedad de
Geografa e Historia, me interes a tal punto en el contenido de
la obra y su importancia para el estudio de lo guatemalteco, que
rogu al doctor Herrera S. revisase de nuevo el manuscrito original
y escribiera el estudio preliminar de la Historia Natural de Xim-
ADVERTENCIA 7
nez, que todos desebamos ver realizado por un descendiente direc-
to de don Ignacio Sols.
Retomar una labor, iniciada treinta aos antes, es como co-
menzar a hacerla de nuevo. El doctor Herrera S. pacientemente se
ha sometido a esta ltima instancia, previa a la publicacin de la
Historia Nat1J.ral escrita por el padre presentado fray Francisco
Ximnez, el descubridor y primer traductor del Popol-Vuh. Con
la valiosa ayuda del profesor Francis Gall, fue cotejada de nuevo
la paleografa del libro de Ximnez y hemos contado tambin
con la colaboracin decidida de la Direccin General de Carto-
grafa, ahora Instituto Geogrfico Nacional, para que su departa-
mento fotogrfico hiciese la fotocopia de numerosas pginas del
manuscrito de Ximnez, as como de las ilustraciones originales
que el historiador Francisco Antonio de Fuentes y Guzmn incluy
en su Recordacin Florida, apenas inmediatamente anterior a la
Historia Nat1J.ral de Ximnez. Las ilustraciones de Fuentes y Guz-
mn sern en tal forma reproducidas nuevamente, acompaando
los captulos respectivos de la Historia Nat1J.ral de Ximnez. Quede
constancia del reconocimiento de la Sociedad de Geografa e His-
toria, al Instituto Geogrfico Nacional.
Largo como haba sido el trayecto para que la Historia Natural
de Ximnez est lista para ir a prensas, todava surgi una difi-
cultad de ltima hora, al asegurrsenos por el sabio alemn doctor
Franz Termer, que una obra sobre historia natural, escrita por fray
Francisco Ximnez haba sido publicada en Mxico, y que era
conveniente, que verificsemos este extremo.
Hecha consulta al Instituto de Antropologa e Historia de
Mxico, se nos asegur oficialmente por aquella institucin, que
ningn libro sobre historia natural escrito por nuestro fray Fran-
cisco Ximnez figuraba en su biblioteca.
Al conversar sobre el asunto con nuestros bibligrafos, don
Jos Luis Reyes M. se dio a la tarea de escudriar sobre el punto
en su rica y bien ordenada biblioteca, que contiene insospechables
8 ERNESTO CHINCHILLA ACUILAR
tesoros bibliogrficos acerca de Guatemala. Como resultado de esta
bsqueda, encontr que exista efectivamente un homnimo de
nuestro autor; fray Francisco Ximnez, natural de la villa de Luna
en Aragn, quien pas siendo seglar a Mxico, y all "se asoci
con el venerable Bernardino Alvarez, fundador de la Orden de la
Caridad, llamada de San Hiplito, y le acompa en el cuidado
de los enfermos en el hospital de Huaxtepec".
El 12 de febrero de 1612 profes en la Orden de Santo Domin-
go, en el convento de Mxico; "y continuando a trabajar en bene-
ficio de la humanidad, se dedic a traducir al castellano la obra
latina del famoso mdico y botnico espaol, el doctor Francisco
Hernndez, y public: Los cuatro libros de la naturaleza de las
Plantas, y uso mdico de los animales de la Nueva-Espaa con el
mtodo de prepararlos y administrarlos. Impreso en Mxico por
Dego Lpez Dvalos, 1616 fol.
Los autores de las bibliotecas hispana y franciscana se equi-
vocaron notoriamente en atribuir esta obra al obispo fray Francis-
co Ximnez, franciscano, que vivi en el siglo XVI en Cuernavaca
y muri en Mxico el 31 de julio de 1537, sin haber aceptado
la mitra de Oaxaca para la que le nombr la magnanimidad de
Carlos V el 31 de julio de 1537.
El estudio hecho con base en la obra de Beristain sobre cuatro
homnimos del padre fray Francisco Ximnez, ~ public en el
importante diario El Imparcial, en su edicin del 10. de agosto de
1963, y tambin se recogi en el tomo XXXVI de los Anales de
la Sociedad de Geografa e Historia.
1
De este modo, aunque la espera ha sido larga, de ms de dos
siglos, la Sociedad de Geografa e Historia se complace al poder
ofrecer un libro nuevo, escrito por uno de los varones que con
ms diligencia y amor sirvieron a Guatemala, el padre presentado
1 Para los seis homnimos de Ximnez, Vid. Anales de la Sociedad
de Geografa e Historia de Guatemala, tomo XXXIX, 1966 Y diario
El Imparcial del 19 de noviembre de 1966.
ADVERTENCIA
9
fray Francisco Ximnez, Orden de Predicadores, notable historia-,
dar y consumado lingista, a cuya vida prcer debe nuestro pas
el conocimiento de la obra mayor de los indios quichs de Gua-
temala, el Popol-Vuh, que descubri y tradujo incluyndolo a dos
columnas manuscritas, una en lengua quich y la otra en lengua
castellana, recogindolo todo en su famoso Tesoro de las tres len-
guas, Cakchiquel, Quich y Tzutuhil, en el pueblo de Santo Toms
Chuil, Chichicastenango, entre 1701 y 1703, siendo su cura doc-
trinero.
Ernesto Chinchilla Aguilar
8 ERNESTO CHINCHILLA ACUILAR
tesoros bibliogrficos acerca de Guatemala. Como resultado de esta
bsqueda, encontr que exista efectivamente un homnimo de
nuestro autor; fray Francisco Ximnez, natural de la villa de Luna
en Aragn, quien pas siendo seglar a Mxico, y all "se asoci
con el venerable Bernardino Alvarez, fundador de la Orden de la
Caridad, llamada de San Hiplito, y le acompa en el cuidado
de los enfermos en el hospital de Huaxtepec".
El 12 de febrero de 1612 profes en la Orden de Santo Domin-
go, en el convento de Mxico; "y continuando a trabajar en bene-
ficio de la humanidad, se dedic a traducir al castellano la obra
latina del famoso mdico y botnico espaol, el doctor Francisco
Hernndez, y public: Los cuatro libros de la naturaleza de las
Plantas, y uso mdico de los animales de la Nueva-Espaa con el
mtodo de prepararlos y administrarlos. Impreso en Mxico por
Dego Lpez Dvalos, 1616 fol.
Los autores de las bibliotecas hispana y franciscana se equi-
vocaron notoriamente en atribuir esta obra al obispo fray Francis-
co Ximnez, franciscano, que vivi en el siglo XVI en Cuernavaca
y muri en Mxico el 31 de julio de 1537, sin haber aceptado
la mitra de Oaxaca para la que le nombr la magnanimidad de
Carlos V el 31 de julio de 1537.
El estudio hecho con base en la obra de Beristain sobre cuatro
homnimos del padre fray Francisco Ximnez, ~ public en el
importante diario El Imparcial, en su edicin del 10. de agosto de
1963, y tambin se recogi en el tomo XXXVI de los Anales de
la Sociedad de Geografa e Historia.
1
De este modo, aunque la espera ha sido larga, de ms de dos
siglos, la Sociedad de Geografa e Historia se complace al poder
ofrecer un libro nuevo, escrito por uno de los varones que con
ms diligencia y amor sirvieron a Guatemala, el padre presentado
1 Para los seis homnimos de Ximnez, Vid. Anales de la Sociedad
de Geografa e Historia de Guatemala, tomo XXXIX, 1966 Y diario
El Imparcial del 19 de noviembre de 1966.
ADVERTENCIA
9
fray Francisco Ximnez, Orden de Predicadores, notable historia-,
dar y consumado lingista, a cuya vida prcer debe nuestro pas
el conocimiento de la obra mayor de los indios quichs de Gua-
temala, el Popol-Vuh, que descubri y tradujo incluyndolo a dos
columnas manuscritas, una en lengua quich y la otra en lengua
castellana, recogindolo todo en su famoso Tesoro de las tres len-
guas, Cakchiquel, Quich y Tzutuhil, en el pueblo de Santo Toms
Chuil, Chichicastenango, entre 1701 y 1703, siendo su cura doc-
trinero.
Ernesto Chinchilla Aguilar
PROLOGO
L
Historia Natural del Reino de Guatemala fue escrita por
fray Francisco Ximnez, notable cronista colonial del siglo
XVIII en el reino de Guatemala. Perteneci a la Orden de
PredicadO?'es, legin infatigable que pacific las tierras de guerra,
ms tarde conocidas como Verapaz. La Orden de Santo Domingo,
con admirables constancia y empeo, alcanz estas tierras de Am.
rica en misin de catequesis; y sus miembros, iluminados por su
y los dones de Dios, tuvieron mayor entendimiento y luces para
comprender a los indgenas tan en su naturaleza y cos-
tumbres.
Con la ayuda espiritual de su serfico padre Santo Domingo
de Guzmn, como lo dice Ximnez, fueron oponindose a las con-
cepciones politestas de los indios, que se estimaron demonacas
y que constituan un complicado sistema religioso, donde se haban
mezclado influencias aztecas y de otras culturas superpuestas, en
esta regin, que constituy la provincia de Chiapa y Guatemala y
qte geogrficamente se hallaba situada entre los istmos de Te-
huantepec y del Darin.
En esta mutlta corriente de intercambio ideolgico y de com-
prensin religiosa con los indios, fue surgiendo indudablemente
el conocimiento de las cosas del reino de Guatemala y el muy
loable afn de fray Francisco Ximnez de escribir una relacin de
las maravillas de estas regiones, tan diferentes de los panoramas
europeos, de donde procedan los religiosos.
11
PROLOGO
L
Historia Natural del Reino de Guatemala fue escrita por
fray Francisco Ximnez, notable cronista colonial del siglo
XVIII en el reino de Guatemala. Perteneci a la Orden de
PredicadO?'es, legin infatigable que pacific las tierras de guerra,
ms tarde conocidas como Verapaz. La Orden de Santo Domingo,
con admirables constancia y empeo, alcanz estas tierras de Am.
rica en misin de catequesis; y sus miembros, iluminados por su
y los dones de Dios, tuvieron mayor entendimiento y luces para
comprender a los indgenas tan en su naturaleza y cos-
tumbres.
Con la ayuda espiritual de su serfico padre Santo Domingo
de Guzmn, como lo dice Ximnez, fueron oponindose a las con-
cepciones politestas de los indios, que se estimaron demonacas
y que constituan un complicado sistema religioso, donde se haban
mezclado influencias aztecas y de otras culturas superpuestas, en
esta regin, que constituy la provincia de Chiapa y Guatemala y
qte geogrficamente se hallaba situada entre los istmos de Te-
huantepec y del Darin.
En esta mutlta corriente de intercambio ideolgico y de com-
prensin religiosa con los indios, fue surgiendo indudablemente
el conocimiento de las cosas del reino de Guatemala y el muy
loable afn de fray Francisco Ximnez de escribir una relacin de
las maravillas de estas regiones, tan diferentes de los panoramas
europeos, de donde procedan los religiosos.
11
12
ULIO ROBERTO HERRE[J.A S.
Domina, pues, en este relato de la Historia Natural, un pro-
psito religioso, filosfico, escolstico, con una mstica compren-
sin del universo, tratando de buscar el equilibrio existente en la
naturaleza.
Recordemos que los conquistadores impusieron ' la religin y
costumbres de ttna nueva cultura a los dispersos grupos tnicos,
en regiones donde comunidades o clanes supervivieron en las ciu-
dades, corno tambin en otras donde se dispersaron por los montes.
Es por ello que estimo muy loable la moderacin predicada
por religiosos y frailes, que atemperaron mpetus frente a los ind-
genas sojuzgados, los cuales deban aceptar y hasta renegar de sus
propios nombres, para recibir nombre cristiano. Y todo esto se hizo
en momentos difciles para comprender la mente de los indgenas,
apenas avizorando destellos de nuevas concepciones en todos los
rdenes de la vida.
Los pobladores de estas regiones, asimilando poco a poco la
nueva cultura, incluso llegaron a olvidar el nombre primitivo de
las bellas flores, los montes, los bosques tropicales, llanuras y caa-
das baadas por innumerables corrientes y ros cristalinos que se
despean de las montaas vrgenes e invioladas. As fueron sur-
giendo, en alabanza de bondades reveladas por la religin catli-
ca: la Flor de Candelaria, la Flor del Espritu Santo, la Flor de
Pascua, para rendir en determinadas el holocausto de
una tierra que se redima, postrada a los pies de su soberano y
nuevo creador supremo.
Esto explicaba el loable' mrito de la Orden de Predicadores;
al acceder a los designios de nuestro autor, para que se realizasen
los deseos de fray Francisco Ximnez, de glorificar y alabar a Dios,
escribiendo l(t Historia Natural, que principi el 30 de agosto, en
el ao de 1722, precisamente el da de Santa Rosa de Lirna, patro-
na de Amrica, en el curato de Sacapulas, en casa de comunidad
establecida para cumplir con la misin de divulgar la fe cristiana.
PROLOGO 13
Se inicia pues la obra de la Historia Natural con 'una plegaria
de accin de gracias, que dice as:
"Feliz xito me prometo dando prinClplO a aquesta obra en
el festivo da eh que Nuestra Santa Madre Iglesia celebra
las glorias de la ms fragante Rosa, mi querida singular
patrona y Madre, porque siendo descripcin de las maravi-
llas de la naturaleza de aquesta Amrica con que el Divino
hacedor la enriqueci ya con la diversidad de fieros animales,
aves y dems vivientes, que pueblan', y habitan sus inmen-
sos desiertos, y ya de los diversos rboles, yerbas, flores y
plantas, que adornan y hermosean la tosca rusticidad de sus
inmensos e inaccesibles montes, valles y barrancas de que se
compone toda aquesta Amrica, ya de las piedras y otras ma-
ravillas que toscamente la adornan con singular belleza, tan
singulares y propios de aquesta inmensa cuarta parte del mun-
do, todo lo cual el Divino Esposo hacedor de todo, sujet al
imperio de su querida esposa Rosa, por privilegio singular
de la gracia, para que a todas aquestas criaturas las ocupase
en las alabanzas de su Divino Artfice.
No es pues acaso, si disposicin del Altsimo que en tal da
se d principio a aquesta obra en que intento sacar a luz algn
rasgo de lo innumerable e indecible de las obras del Altsimo
en aquesta Amrica.
Pudindose tener por un punto breve todo lo que nuestra
Europa produce de animales, aves, plantas, flores, yerbas,
respecto de lo que aquesta vastsima Amrica contiene, de
toda suerte de criaturas vivientes, vegetables, e insensibles,
Pues puedo afirmar que de una provincia a otra se hallan
cosas tan diversas de las que en la otra se hallan, que no sin
fundamento se poda dudar si era cada provincia otro nuevo
mundo,
y aunque personalmente no he lustrado todas las partes de
A-?1rica para hablar .de todo lo que digo como tes-
tigo de VIsta, he andado, visto y observado lo bastante, y
mucho ms que he sabido de personas fidedignas, y ayudado
con lo que hallo .escrito de autores fidedignos pueda dar
alguna notida de las maravillas de la naturaleza con que el
Autor sobrenatural ha ilustrado aquesta Amrica. Y pues el
12
ULIO ROBERTO HERRE[J.A S.
Domina, pues, en este relato de la Historia Natural, un pro-
psito religioso, filosfico, escolstico, con una mstica compren-
sin del universo, tratando de buscar el equilibrio existente en la
naturaleza.
Recordemos que los conquistadores impusieron ' la religin y
costumbres de ttna nueva cultura a los dispersos grupos tnicos,
en regiones donde comunidades o clanes supervivieron en las ciu-
dades, corno tambin en otras donde se dispersaron por los montes.
Es por ello que estimo muy loable la moderacin predicada
por religiosos y frailes, que atemperaron mpetus frente a los ind-
genas sojuzgados, los cuales deban aceptar y hasta renegar de sus
propios nombres, para recibir nombre cristiano. Y todo esto se hizo
en momentos difciles para comprender la mente de los indgenas,
apenas avizorando destellos de nuevas concepciones en todos los
rdenes de la vida.
Los pobladores de estas regiones, asimilando poco a poco la
nueva cultura, incluso llegaron a olvidar el nombre primitivo de
las bellas flores, los montes, los bosques tropicales, llanuras y caa-
das baadas por innumerables corrientes y ros cristalinos que se
despean de las montaas vrgenes e invioladas. As fueron sur-
giendo, en alabanza de bondades reveladas por la religin catli-
ca: la Flor de Candelaria, la Flor del Espritu Santo, la Flor de
Pascua, para rendir en determinadas el holocausto de
una tierra que se redima, postrada a los pies de su soberano y
nuevo creador supremo.
Esto explicaba el loable' mrito de la Orden de Predicadores;
al acceder a los designios de nuestro autor, para que se realizasen
los deseos de fray Francisco Ximnez, de glorificar y alabar a Dios,
escribiendo l(t Historia Natural, que principi el 30 de agosto, en
el ao de 1722, precisamente el da de Santa Rosa de Lirna, patro-
na de Amrica, en el curato de Sacapulas, en casa de comunidad
establecida para cumplir con la misin de divulgar la fe cristiana.
PROLOGO 13
Se inicia pues la obra de la Historia Natural con 'una plegaria
de accin de gracias, que dice as:
"Feliz xito me prometo dando prinClplO a aquesta obra en
el festivo da eh que Nuestra Santa Madre Iglesia celebra
las glorias de la ms fragante Rosa, mi querida singular
patrona y Madre, porque siendo descripcin de las maravi-
llas de la naturaleza de aquesta Amrica con que el Divino
hacedor la enriqueci ya con la diversidad de fieros animales,
aves y dems vivientes, que pueblan', y habitan sus inmen-
sos desiertos, y ya de los diversos rboles, yerbas, flores y
plantas, que adornan y hermosean la tosca rusticidad de sus
inmensos e inaccesibles montes, valles y barrancas de que se
compone toda aquesta Amrica, ya de las piedras y otras ma-
ravillas que toscamente la adornan con singular belleza, tan
singulares y propios de aquesta inmensa cuarta parte del mun-
do, todo lo cual el Divino Esposo hacedor de todo, sujet al
imperio de su querida esposa Rosa, por privilegio singular
de la gracia, para que a todas aquestas criaturas las ocupase
en las alabanzas de su Divino Artfice.
No es pues acaso, si disposicin del Altsimo que en tal da
se d principio a aquesta obra en que intento sacar a luz algn
rasgo de lo innumerable e indecible de las obras del Altsimo
en aquesta Amrica.
Pudindose tener por un punto breve todo lo que nuestra
Europa produce de animales, aves, plantas, flores, yerbas,
respecto de lo que aquesta vastsima Amrica contiene, de
toda suerte de criaturas vivientes, vegetables, e insensibles,
Pues puedo afirmar que de una provincia a otra se hallan
cosas tan diversas de las que en la otra se hallan, que no sin
fundamento se poda dudar si era cada provincia otro nuevo
mundo,
y aunque personalmente no he lustrado todas las partes de
A-?1rica para hablar .de todo lo que digo como tes-
tigo de VIsta, he andado, visto y observado lo bastante, y
mucho ms que he sabido de personas fidedignas, y ayudado
con lo que hallo .escrito de autores fidedignos pueda dar
alguna notida de las maravillas de la naturaleza con que el
Autor sobrenatural ha ilustrado aquesta Amrica. Y pues el
14
JULIO ROBERTO HERRERA S.
Divino Autor, por privilegio especial de la c0ID:0 he
dicho las sujet al imperio y mando de su querIda y smgu-
lar e;posa Rosa para que le alabasen, justa cosa ser que yo
las ponga todas debajo del amparo de tan esposa,
para que todas las criaturas le alaben y bendIgan, con que
lograr yo el fin que pretendo en aquesta obra, que es. que
alaben y bendigan al soberano que . en dIver-
sidad de criaturas, ostenta Su DIvma y en
cada una de ellas en particular ostntase ID:as ommpotente,
an en las mnimas, que exceden toda capaCldad humana, su
conocimiento quidistativo y as slo tratar de ellas como
superficialmente.
y solamente de algunas, porque tratar de slo el que
las cre puede llegar a aquesta comprehenslOn, tocando
mente alguna de cada orden, en que las y qlVIdo
segn las que he podido llegar a entender, sIendo como son '
cada una de ellas un pregonero mudo, que nos llama y con-
vida a las alabanzas del Divino hacedor. El sea alabado y
ensalzado en todos los siglos de los siglos, Amn".
Por lo expuesto, en la escritttra descriptiva de la natMaleza,
pttdiera intttirse qtte la concesin y permiso de SttS sttperiores para
dedicarse a tal obra, no ftte del todo ttnnime; es indudable qtte
pudironse argir opiniones sobre qtte exista ms y
urgencia de dedicarse al estudio de las lenguas y la de
catecismos para explicar la doctrina cristiana. Esto parece corro-
borarse por la tarea a que se dedic tambin fray Francisco Xim-
nez que fue el estudio de las lenguas quich y cakchiquel y otras,
legndonos el valioso manuscrito que se conoce como El Tesoro
de las Lenguas, importante documento que es resumen y el punto.
de partida de los escritos sobre breviarios de oraciones, catecismos
y estudios l1zgsticos a que se dedicaron los religiosos,
de la segunda mitad del siglo XVII y que aun con
se haban principiado a recopilar y escribir.
Para darle el carcter mstico a su obra y para aclarar sus
propsitos al escribir la Historia Natural, repudia todo otro gnero.
PROLOGO 15
de escritos como libros intiles para el conocimiento y la supera-
cin espiritual, como en otro Prrafo dice:
"En cules piensas que estudiaron aquellos portentos de san-
tidad de los desiertos, un Antonio, un Pacomio, con innu-
merables que alcanzaron tanto conocimiento de Dios en
aquellos desiertos? No en los libros de los poetas, no en los
_ libros de comedias, no en otros mil gneros de libros intiles
que ha sacado a luz la malicia diablica para divertir a
hombre$ de su obligacin principal de buscar a Dios y cono-
cerlo, sino en las selvas, en los montes, en los riscos. All
se hicieron aquellos tan grandes maestros de espritu que
tanto celebra el Docto Mximo en su libro de Christus
Patrum.
y as t, piadoso lector, carga la consideracin de la con-
templacin de aquestas maravillas de la Amrica, como lo
haca la mejor anacoreta de la Rosa, en aquel su
retiro y desierto de su celda, y no dudes alcanzar en breve
toda su sabidura que espantes a todo el mundo, como lo ha
sido de dos, la virgen Rosa".
Con relacin a la obra de fray Francisco Ximnez, estimo
oportuno el transcribir conceptos escritos por uno de sus ms auto-
rizados comentaristas y que con mayor autoridad pudo juzgar la
integridad de su obra, el licenciado Adrin Recinos, quien dice:
"El nombre del Padre Francisco Ximnez se destaca entre
los de todos los dems escritores de la poca colonial por sus
notables trabajos en el campo de la filologa y en los de la
historia natural, religiosa y poltica. Ximnez haba nacido
en Ecija, Provincia de Andaluca, Espaa, en 1666, y lleg
a Guatemala 'en una barcada de religiosos', como l mismo
refiere, el ao 1688. Al concluir el noviciado, se orden de
presbtero en Chiapas y visti en Guatemala el hbito de
Santo Domingo. Sus superiores lo enviaron en 1694 a ejer-
cer su ministerio en centros de poblacin predominante-
mente indgena, lo cual le proporcion la oportunidad de
aprender con perfeccin los dialectos locales. Este fue tam-
14
JULIO ROBERTO HERRERA S.
Divino Autor, por privilegio especial de la c0ID:0 he
dicho las sujet al imperio y mando de su querIda y smgu-
lar e;posa Rosa para que le alabasen, justa cosa ser que yo
las ponga todas debajo del amparo de tan esposa,
para que todas las criaturas le alaben y bendIgan, con que
lograr yo el fin que pretendo en aquesta obra, que es. que
alaben y bendigan al soberano que . en dIver-
sidad de criaturas, ostenta Su DIvma y en
cada una de ellas en particular ostntase ID:as ommpotente,
an en las mnimas, que exceden toda capaCldad humana, su
conocimiento quidistativo y as slo tratar de ellas como
superficialmente.
y solamente de algunas, porque tratar de slo el que
las cre puede llegar a aquesta comprehenslOn, tocando
mente alguna de cada orden, en que las y qlVIdo
segn las que he podido llegar a entender, sIendo como son '
cada una de ellas un pregonero mudo, que nos llama y con-
vida a las alabanzas del Divino hacedor. El sea alabado y
ensalzado en todos los siglos de los siglos, Amn".
Por lo expuesto, en la escritttra descriptiva de la natMaleza,
pttdiera intttirse qtte la concesin y permiso de SttS sttperiores para
dedicarse a tal obra, no ftte del todo ttnnime; es indudable qtte
pudironse argir opiniones sobre qtte exista ms y
urgencia de dedicarse al estudio de las lenguas y la de
catecismos para explicar la doctrina cristiana. Esto parece corro-
borarse por la tarea a que se dedic tambin fray Francisco Xim-
nez que fue el estudio de las lenguas quich y cakchiquel y otras,
legndonos el valioso manuscrito que se conoce como El Tesoro
de las Lenguas, importante documento que es resumen y el punto.
de partida de los escritos sobre breviarios de oraciones, catecismos
y estudios l1zgsticos a que se dedicaron los religiosos,
de la segunda mitad del siglo XVII y que aun con
se haban principiado a recopilar y escribir.
Para darle el carcter mstico a su obra y para aclarar sus
propsitos al escribir la Historia Natural, repudia todo otro gnero.
PROLOGO 15
de escritos como libros intiles para el conocimiento y la supera-
cin espiritual, como en otro Prrafo dice:
"En cules piensas que estudiaron aquellos portentos de san-
tidad de los desiertos, un Antonio, un Pacomio, con innu-
merables que alcanzaron tanto conocimiento de Dios en
aquellos desiertos? No en los libros de los poetas, no en los
_ libros de comedias, no en otros mil gneros de libros intiles
que ha sacado a luz la malicia diablica para divertir a
hombre$ de su obligacin principal de buscar a Dios y cono-
cerlo, sino en las selvas, en los montes, en los riscos. All
se hicieron aquellos tan grandes maestros de espritu que
tanto celebra el Docto Mximo en su libro de Christus
Patrum.
y as t, piadoso lector, carga la consideracin de la con-
templacin de aquestas maravillas de la Amrica, como lo
haca la mejor anacoreta de la Rosa, en aquel su
retiro y desierto de su celda, y no dudes alcanzar en breve
toda su sabidura que espantes a todo el mundo, como lo ha
sido de dos, la virgen Rosa".
Con relacin a la obra de fray Francisco Ximnez, estimo
oportuno el transcribir conceptos escritos por uno de sus ms auto-
rizados comentaristas y que con mayor autoridad pudo juzgar la
integridad de su obra, el licenciado Adrin Recinos, quien dice:
"El nombre del Padre Francisco Ximnez se destaca entre
los de todos los dems escritores de la poca colonial por sus
notables trabajos en el campo de la filologa y en los de la
historia natural, religiosa y poltica. Ximnez haba nacido
en Ecija, Provincia de Andaluca, Espaa, en 1666, y lleg
a Guatemala 'en una barcada de religiosos', como l mismo
refiere, el ao 1688. Al concluir el noviciado, se orden de
presbtero en Chiapas y visti en Guatemala el hbito de
Santo Domingo. Sus superiores lo enviaron en 1694 a ejer-
cer su ministerio en centros de poblacin predominante-
mente indgena, lo cual le proporcion la oportunidad de
aprender con perfeccin los dialectos locales. Este fue tam-
16 ULIO ROBERTO HERRERA S.
bin el incentivo que 10 llev a penetrar h ~ t e l fondo de
la estructura de aquellas lenguas y a sujetarlas a un sistema
didctico para uso de los principiantes en tan interesante
materia".
Relacionando su enciclopdica erudicin y las mltiples obras
en. diferentes temas qtte escribi, contina el licenciado Renos,
diciendo:
"Producto de la vida activa y laboriosa del Padre Ximnez
es la serie de sus obras, de inestimable valor en los diferentes
ramos del saber a que aquel ilustre varn consagr su tiempo
y excepcionales facultades. Para buena suerte nuestra, la ma- ~
yora de esas obras se conserva, no sin que hayan pasado
algunas de ellas por numerosos riesgos y vicisimdes.
Los largos y bien aprovechados perodos de la vida de Xim-
nez, transcurridos entre los indios del interior de Guatemala,
le demostraron la necesidad de que los religiosos conocieran
a fondo las lenguas . de los habitantes de esos lugares. _ El go-
bierno espaol haba ordenado que se instruyera a los na m-
rales en la lengua castellana, pero esto exiga al estableci-
miento de centenares de escuelas urbanas y rurales que no
llegaron a fundarse en el perodo colonial. Por consiguiente,
para entenderse con los indios y para todas las necesidades
materiales y espirimales, haba que acercarse a ellos haciendo
uso de su propia lengua, empleando para el efecto el dialec-
to de cada distrito regional. Ximnez compuso, con ese obje-
to, una excelente gramtica de la lengua quich, un arte y
vocabulario y varios tratados doctrinales, en las tres lenguas
principales de Guatemala. El autor daba la preferencia a la
lengua quich, que practic por ms de veinte aos y de
la cual tena altsimo concepto, como puede verse en el cap-
- 10 XXV del Libro 1 de su Historia de la Provincia. Lejos
de ser el quich un idioma brbaro, dice Ximnez que son
tan grandes su orden y armona y su propiedad en el decir
y tan conforme su ndole con la. naturaleza y propiedades de
. "las cosas, que lleg a persuadirse de que "esta lengua es la
principal que_ hubo en el .mtmdo". El lingista historiador,
haciendo _ a un lado toda modestia, declara que a fuerza de
PROLOGO
17
aplicacin y estudio lleg a comprender la lengua quich
como ninguno, y que, no queriendo ocultar su talento, tal
como Dios se lo comunic, escribi "tres tomos de a folio
con el tmlo de Tesoro de las Lenguas Cacchiquel, Quich y
Tzuttthil, que son muy smbolas".
El primer tomo de esta obra lleva el ttulo de Primera Parte
de el Tesoro de las Lenguas Cacchiquel, Qttich y Tzuttthil, en
que las dichas lenguas se traducen en la nuestra espaola, y
forma un volumen de 204 folios dobles. En la nota biblio-
grfica que precede al Popol-V uh, dice Brasseur de Bourbourg
que el primer tomo del Tesoro, escrito de manos de Ximnez,
pas por otras muchas fiasta llegar a las del coronel Juan Ga-
lindo (soldado de fortuna, de origen irlands, que sirvi en
Guatemala bajo la administracin del doctor Mariano Glvez
y que se interes por las antigedades del pas), y continu
su camino hasta Pars. Brasseur lo incluy en su coleccin
de documentos, y a su muerte e s ~ e volumen pas a la Biblio-
teca Bancroft de la Universidad de California.
El tomo segundo se intitula "Arte de las tres lenguas Cacchi-
quel, Quich y Tzutuhil, escrito por el R. P. Francisco Xim-
nez, Cura Doctrinero por el Real Patronato del pueblo de
Santo Toms Chuil", y forma un volumen manuscrito de
92 folios dobles que hacen 184 pginas. Este segundo tomo
lleg tambin a manos del abate Brasseur, quien afirma, que
su obra Bibliothqtte Mxico-Guatmalienne, que 10 hubo
de Ignacio Coloche, noble indgena del pueblo de Rabina!'
El seor Ayer adquiri el manuscrito en Europa y lo don,
con el resto de su valiosa coleccin, a la biblioteca de New-
berry.
El tercer tomo del Tesoro no se conoce. Ximnez dice, en el
lugar citado de su Historia, que la formacin de las palabras
en las lenguas de Guatemala es tan sencilla que basta com-
binar las letras vocales y consonantes en los monoslabos re-
sultantes y luego ordenarlos conforme al alfabeto para tener
todos , los nombres y verbos primitivos; y que esto puede
verse claramente en las tablas que puso en la tercera parte
del Tesoro. Algunas tablas de esta clase reprodujo Brasseur
en su Gramtica Quich .
En el Tesoro de las Lenguas hace Ximnez un estudio minu-
cioso de la estrucmra de la lengua quich, de la cual presenta
16 ULIO ROBERTO HERRERA S.
bin el incentivo que 10 llev a penetrar h ~ t e l fondo de
la estructura de aquellas lenguas y a sujetarlas a un sistema
didctico para uso de los principiantes en tan interesante
materia".
Relacionando su enciclopdica erudicin y las mltiples obras
en. diferentes temas qtte escribi, contina el licenciado Renos,
diciendo:
"Producto de la vida activa y laboriosa del Padre Ximnez
es la serie de sus obras, de inestimable valor en los diferentes
ramos del saber a que aquel ilustre varn consagr su tiempo
y excepcionales facultades. Para buena suerte nuestra, la ma- ~
yora de esas obras se conserva, no sin que hayan pasado
algunas de ellas por numerosos riesgos y vicisimdes.
Los largos y bien aprovechados perodos de la vida de Xim-
nez, transcurridos entre los indios del interior de Guatemala,
le demostraron la necesidad de que los religiosos conocieran
a fondo las lenguas . de los habitantes de esos lugares. _ El go-
bierno espaol haba ordenado que se instruyera a los na m-
rales en la lengua castellana, pero esto exiga al estableci-
miento de centenares de escuelas urbanas y rurales que no
llegaron a fundarse en el perodo colonial. Por consiguiente,
para entenderse con los indios y para todas las necesidades
materiales y espirimales, haba que acercarse a ellos haciendo
uso de su propia lengua, empleando para el efecto el dialec-
to de cada distrito regional. Ximnez compuso, con ese obje-
to, una excelente gramtica de la lengua quich, un arte y
vocabulario y varios tratados doctrinales, en las tres lenguas
principales de Guatemala. El autor daba la preferencia a la
lengua quich, que practic por ms de veinte aos y de
la cual tena altsimo concepto, como puede verse en el cap-
- 10 XXV del Libro 1 de su Historia de la Provincia. Lejos
de ser el quich un idioma brbaro, dice Ximnez que son
tan grandes su orden y armona y su propiedad en el decir
y tan conforme su ndole con la. naturaleza y propiedades de
. "las cosas, que lleg a persuadirse de que "esta lengua es la
principal que_ hubo en el .mtmdo". El lingista historiador,
haciendo _ a un lado toda modestia, declara que a fuerza de
PROLOGO
17
aplicacin y estudio lleg a comprender la lengua quich
como ninguno, y que, no queriendo ocultar su talento, tal
como Dios se lo comunic, escribi "tres tomos de a folio
con el tmlo de Tesoro de las Lenguas Cacchiquel, Quich y
Tzuttthil, que son muy smbolas".
El primer tomo de esta obra lleva el ttulo de Primera Parte
de el Tesoro de las Lenguas Cacchiquel, Qttich y Tzuttthil, en
que las dichas lenguas se traducen en la nuestra espaola, y
forma un volumen de 204 folios dobles. En la nota biblio-
grfica que precede al Popol-V uh, dice Brasseur de Bourbourg
que el primer tomo del Tesoro, escrito de manos de Ximnez,
pas por otras muchas fiasta llegar a las del coronel Juan Ga-
lindo (soldado de fortuna, de origen irlands, que sirvi en
Guatemala bajo la administracin del doctor Mariano Glvez
y que se interes por las antigedades del pas), y continu
su camino hasta Pars. Brasseur lo incluy en su coleccin
de documentos, y a su muerte e s ~ e volumen pas a la Biblio-
teca Bancroft de la Universidad de California.
El tomo segundo se intitula "Arte de las tres lenguas Cacchi-
quel, Quich y Tzutuhil, escrito por el R. P. Francisco Xim-
nez, Cura Doctrinero por el Real Patronato del pueblo de
Santo Toms Chuil", y forma un volumen manuscrito de
92 folios dobles que hacen 184 pginas. Este segundo tomo
lleg tambin a manos del abate Brasseur, quien afirma, que
su obra Bibliothqtte Mxico-Guatmalienne, que 10 hubo
de Ignacio Coloche, noble indgena del pueblo de Rabina!'
El seor Ayer adquiri el manuscrito en Europa y lo don,
con el resto de su valiosa coleccin, a la biblioteca de New-
berry.
El tercer tomo del Tesoro no se conoce. Ximnez dice, en el
lugar citado de su Historia, que la formacin de las palabras
en las lenguas de Guatemala es tan sencilla que basta com-
binar las letras vocales y consonantes en los monoslabos re-
sultantes y luego ordenarlos conforme al alfabeto para tener
todos , los nombres y verbos primitivos; y que esto puede
verse claramente en las tablas que puso en la tercera parte
del Tesoro. Algunas tablas de esta clase reprodujo Brasseur
en su Gramtica Quich .
En el Tesoro de las Lenguas hace Ximnez un estudio minu-
cioso de la estrucmra de la lengua quich, de la cual presenta
18
JULIO ROBERTO HERRERA S.
una' exposicin segn el mtodo de la gramtica latina, segui-
da de un vocabulario que contiene las races de las palabras
de los tres idiomas. Este valioso material fue bien aprove-
chado por Brasseur para formar su Grammaire de la Langue
Quiche (Pars, 1862), en la cual pueden leerse los captu-
los de Ximnez en castellano, con algunas explicaciones en
francs intercaladas por el abate para la mejor comprensin
del texto por los lectores no versados en la lengua de Castilla.
Encuadernados por el mismo volumen con el Arte de las tres
lenguas se encuentran un Confesionario y un Catecismo de
Indios, tambin en las tres lenguas, trabajos de corta exten-
sin; y finalmente, en un cuaderno de 112 pginas, escritas
en dos columnas paralelas y con notable nitidez y cuidado,
aparece la copia del Manuscrito de Chichicastenango, hecha
por Ximnez conforme al texto original, acompaada de su
traduccin al idioma castellano. Este precioso documento
lleva el ttulo siguiente: Empiezan las historias del origen
de los Indios de esta provincia de Guatemala, traduzido de
la len'gua quich en la castellana para ms comodidad de los
Ministros del Sto. Evangelio, por el R. P. F. Franzisco Xime-
nez, Cura doctfinero por el Real Patronato del pueblo de
Sto. Thoms Cbuil. En opinin de Brasseur de Bourbourg
este manuscrito debe considerarse como el original del Popal
Vuh. Es, efectivamente, la nica copia antigua que ha que-
dado del manuscrito quich, compuesto por un autor desco-
nocido a mediados del siglo XVI. La traduccin es la pri-
mera que hizo Ximnez y la primera tambin que vio la luz
pblica cuando se imprimi en Viena, en 1857, bajo los
{auspicios de la Academia Imperial de Ciencias.
Termina este documento con los Escolios a las Histofias de
el origen de ,los indios escoliados POI' el R, P. F. Franzisco
Ximnez, CUfa doctrinero por el Real Patfonato del pueblo
de Sto. Thoms Chichjcastenango, del sagrado Orden de
Predicad01'es, etctera. Estos escolios constan solamente de un
prlogo y un captulo, y no parece que el autor haya escrito
ms en este lugar. El material que contienen fue usado en
parte en el Libro primero de la Hist01'ia de la Provincia,
donde el autor contina sus comentarios y trata por extenso
del origen del reino quich y las costumbres y creencias anti-
guas de sus habitantes.

PROLOGO 19
Acatando una orden del Superior de la Orden de Santo Do-
mingo, y siguiendo sus propias inclinaciones, Ximnez com-
puso la Historia de la Provincia de San Vicente de Chiapa y
Guatemala, W1 cuatro volmenes en folio, que comprenden
la narracin de la conquista y fundacin de Guatemala, la
conversin de los indios a la fe catlica, las labores de la
religin dominicana y los sucesos importantes de la Colonia
hasta el ao 1720".
De aCtterdo con los ms distinguidos comentaristas, licenciado
]. Antonio Villacorta, licenciado Adrin Recinos, presbtero Car-
mela Senz de Santa Mara, que se han 'ocupado de estudiar a
Ximnez, se puede determinar con algttna exactitud la poca y
lugares por los que viaj, as como un esbozo de su misin religio-
sa, la que apfovech para escribir las admirables obras legadas a
la ' posterioridad y que forman con la Historia Natural, que hoy se
edita por p1'mera vez, uno de los acervos histricos ms impar
tantes en Guatemala.
Francisco Ximnez, originario de Ecija, Andaluca, Espaa, na-
ci en 1666. Lleg a Guatemala en el ao de 1688,
Viaj a Chiapas ingres en la carrera eclesistica, orde
nndose presbtero, volviendo a Guatem{la, donde fue enviado a
ejercer su ministerio despus de profesar y tomar el hbito de la
Orden de Santo Domingo.
De 1701 a 170.3, fue cura de Santo Toms Chuil o Chichi-
castenango, donde descubri el manuscrito de los indios quichs.
17041714, permaneci en Rabinal, Baja Verapaz, donde con
tinu su obt'a lingstica.
1715, sirvi el curato de Santa Mara Xenacoj en el valle de
Sacatepquez, donde comenz a- escribir la Historia de la Prj)vincia
de San Vicente de Chiapa y Guatemala.
17181720, fue cura de la de la -Candelaria, en la
ciudad de Guatemala.
18
JULIO ROBERTO HERRERA S.
una' exposicin segn el mtodo de la gramtica latina, segui-
da de un vocabulario que contiene las races de las palabras
de los tres idiomas. Este valioso material fue bien aprove-
chado por Brasseur para formar su Grammaire de la Langue
Quiche (Pars, 1862), en la cual pueden leerse los captu-
los de Ximnez en castellano, con algunas explicaciones en
francs intercaladas por el abate para la mejor comprensin
del texto por los lectores no versados en la lengua de Castilla.
Encuadernados por el mismo volumen con el Arte de las tres
lenguas se encuentran un Confesionario y un Catecismo de
Indios, tambin en las tres lenguas, trabajos de corta exten-
sin; y finalmente, en un cuaderno de 112 pginas, escritas
en dos columnas paralelas y con notable nitidez y cuidado,
aparece la copia del Manuscrito de Chichicastenango, hecha
por Ximnez conforme al texto original, acompaada de su
traduccin al idioma castellano. Este precioso documento
lleva el ttulo siguiente: Empiezan las historias del origen
de los Indios de esta provincia de Guatemala, traduzido de
la len'gua quich en la castellana para ms comodidad de los
Ministros del Sto. Evangelio, por el R. P. F. Franzisco Xime-
nez, Cura doctfinero por el Real Patronato del pueblo de
Sto. Thoms Cbuil. En opinin de Brasseur de Bourbourg
este manuscrito debe considerarse como el original del Popal
Vuh. Es, efectivamente, la nica copia antigua que ha que-
dado del manuscrito quich, compuesto por un autor desco-
nocido a mediados del siglo XVI. La traduccin es la pri-
mera que hizo Ximnez y la primera tambin que vio la luz
pblica cuando se imprimi en Viena, en 1857, bajo los
{auspicios de la Academia Imperial de Ciencias.
Termina este documento con los Escolios a las Histofias de
el origen de ,los indios escoliados POI' el R, P. F. Franzisco
Ximnez, CUfa doctrinero por el Real Patfonato del pueblo
de Sto. Thoms Chichjcastenango, del sagrado Orden de
Predicad01'es, etctera. Estos escolios constan solamente de un
prlogo y un captulo, y no parece que el autor haya escrito
ms en este lugar. El material que contienen fue usado en
parte en el Libro primero de la Hist01'ia de la Provincia,
donde el autor contina sus comentarios y trata por extenso
del origen del reino quich y las costumbres y creencias anti-
guas de sus habitantes.

PROLOGO 19
Acatando una orden del Superior de la Orden de Santo Do-
mingo, y siguiendo sus propias inclinaciones, Ximnez com-
puso la Historia de la Provincia de San Vicente de Chiapa y
Guatemala, W1 cuatro volmenes en folio, que comprenden
la narracin de la conquista y fundacin de Guatemala, la
conversin de los indios a la fe catlica, las labores de la
religin dominicana y los sucesos importantes de la Colonia
hasta el ao 1720".
De aCtterdo con los ms distinguidos comentaristas, licenciado
]. Antonio Villacorta, licenciado Adrin Recinos, presbtero Car-
mela Senz de Santa Mara, que se han 'ocupado de estudiar a
Ximnez, se puede determinar con algttna exactitud la poca y
lugares por los que viaj, as como un esbozo de su misin religio-
sa, la que apfovech para escribir las admirables obras legadas a
la ' posterioridad y que forman con la Historia Natural, que hoy se
edita por p1'mera vez, uno de los acervos histricos ms impar
tantes en Guatemala.
Francisco Ximnez, originario de Ecija, Andaluca, Espaa, na-
ci en 1666. Lleg a Guatemala en el ao de 1688,
Viaj a Chiapas ingres en la carrera eclesistica, orde
nndose presbtero, volviendo a Guatem{la, donde fue enviado a
ejercer su ministerio despus de profesar y tomar el hbito de la
Orden de Santo Domingo.
De 1701 a 170.3, fue cura de Santo Toms Chuil o Chichi-
castenango, donde descubri el manuscrito de los indios quichs.
17041714, permaneci en Rabinal, Baja Verapaz, donde con
tinu su obt'a lingstica.
1715, sirvi el curato de Santa Mara Xenacoj en el valle de
Sacatepquez, donde comenz a- escribir la Historia de la Prj)vincia
de San Vicente de Chiapa y Guatemala.
17181720, fue cura de la de la -Candelaria, en la
ciudad de Guatemala.

20 JULIO ROBERTO HERRERA S.
1721-1725, de en el Quich administr el curato de .
Sacapulas y escribi la Historia Natural de la Provincia de Chiapa
y Guatemala. '
El licenciado Recinos dice:
"En el captulo de la Orden de Santo Domingo celebrado en
este ltimo ao fue nombrado Superior de la Casa de Saca-
pulas. En este lugar, tranquilo y apacible, debe haber escrito
el resto de la Historia de la Provincia, y all declara haber
comenzado, el 30 de agosto de 1722, s,u ltima obra, la His-
toria Natural del Reino de Guatemala, cuyo primer tomo
ha llegado hasta nosotros. En el mes de octubre de 1727
escriba, en Sacapulas, la hoja 247 de la Historia de la Pro-
vincia, segn refiere el fraile historiador en el captulo LII
del libro VI de la misma".
1729, vuelve a la capital y se hace cargo de nuevo de la Pa-
rroquia de la Candelaria.
En noviembre de 1729 fue "instituido Presentado por el ttulo
de Predicaci1z a solicitud de la Congregacin de Santo Domingo",
dice Recinos.
Su muerte se calcula .en 1728 y 1729. "Las letras patentes de
su nombramiento (de Predicador de la Orden) llegaron a 1730, no
pudieron ejecutarse porque haba muerto, segn se lee en el acta
del Captulo Provincial de la Orden celebrado en Guatemala el 13
de enero de 1731"; siendo por muchos aos relegado a cura doc-
el brillante cronista y humanista que por muchos mereci-
mientos debera haber llegado a recibir con antelacin el grado
de la Orden.
Este volumen de la Historia Natural perteneci a la biblioteca
de D. Ignacio Sals, lo conserv y salv de la ruina, y fU
objeto de su estudio durante la ltima parte de su vida, mas, des.
afortunadamente, no pudo ver realizado su deseo de imprimirlo
por habrselo impedido circunstancias polticas que lo colocaban
fuera de toda ayuda para tal labor en aquella poca.
de
apa
, en
lea-
rito
lber
'-lis-
lmo
727
?ro-
LII
Pa-
tulo
go",
. de
. no
:lcta
13
loc-
ect-
-acto

fue
-les.
irlo
ban
PROLOGO 2.1
La obra viaj a la capital de Mxico en manos del distinguido
ingeniero y coro1fel Francisco Orla, y en dicha capital fue objeto
de diversos estudios por algunos miembros de la Universidad de
aquella capital, pero como dije antes, causas insupembles impidie-
ron su impresin y no lleg a ser conocida en Guatemala, sino
hasta el ao de 1921, en que se exhibi en la "Exposicin del Li-
bro", que patrocin la Universidad Nacional de G1tatemala.
Poco tiempo despus, el distinguido licenciado J. Antsmio Vi-
llacorta, conociendo el gran mrito bibliogrfico que encert'aba
dicho volumen, se interes mucho por su impresin. Por aquella
poca, casualmente se trataba de la edicin de otro de los volme-
nes del mismo fray Francisco Ximnez, la valiossima obra titulada
Historia de la Provincia de San Vicente de Chiapa y Guatemala.
Fue objeto en esta misma poca, de un estudio de don Mariano
Pacheco, que hizo la traduccin paleogrfica del captulo que se
refiere a las abejas, por encargo de la Facultad de Ciencias Natura-
les y Farmacia. Haciendo la paleografa del ttulo IV de las abejas,
trascribo algunos conceptos del importante estudio realizado en
1923 por el eminente naturalista d01z Mariano Pacheco Herrarte.
En el ttulo IV, se refiere a las abejas: "Aqueste animalito es
muy pemlim' de aquestas partes y tanto, que totalmente se diferen-
cian de las de Espaa, aunque en el tamao y color quieren seme-
jarse un poco, pero aquestas carecen totalme11te de aguijn, y la
fbt'ica de la miel y de la cera es muy diferente en todo porque
ni hacen panales como las de Espaa".
Dice que los indios ahueCan los troncos de los rboles y ah
establecen las abejas ' tapando las extremidades con tiestos de lodo.
I Detalla Stts observaciones sobre las abejas y el modo de cultivarlas
por los indios que castran sus colmenas una vez por la Resurrec-
cin y la otra por Navidad.
Esta abeja a' q1/e .f refiefe p1tede ser la Melipona fasciata o la
Melipona y Mxico. "
<\: " - - -
22 JULIO ROBERTO HERRERA S.
En el ttulo de las abejas clasifica a los tbanos" a los, can-
grejos y a las araas ..
En el ttulo V, se refiere a las hormigas.
En el ttulo VI, habla de los montes y volcanes. Copiamos
uno de los prrafos:
"Todas aquestas serranas son de tierra fra, por sus alturas,
no por su posicin porque estando tan dentro de los trpicos
de Cancro y Capricornio, y tan inmediatas a la lnea equinoc-
cial, y aun muchas tierras y montes estn debajo de la
misma lnea, por su naturaleza toda aquesta tierra es caliente,
pero por elevarse sus montes y serranas tanto y participar
de la regin frgida son fras, pero regularmente destem-
pladas y no muy sanas".
Describe los volcanes: la erupcin del volcn de Fuego del 29
de agosto de 1717, en que arroj gran cantidad de fuego que res-
plandeca y volaba por los aires en medio d la profunda oscuridad
de la noche y los terremotos de aquella poca.
Dice del volcn despus de la erupcin, indicando adems,
que ya en 1686 arroj gran cantidad de arenilla menuda y negra,
que cubra el aire como si fuera humo. Y en 1706, arroj mucha
ceniza sin fuego hasta ms de 30 leguas de Guatemala, como la
vio desde Rabinal.
El da de la purificacin de Nuestra Seora, al ao siguiente,
arroj otra vez arena fina que oscureci el aire y pareca de
noche.
Habla tambin de otros volcanes, de la erupcin del de San
Salvador, el da de San Jernimo, titular del pueblo de Nexapa,
de 1652, en que se arruin San Salvador y se hundi la punta del
volcn.
El tttdo VII. De las aguas. Comprende las lluvias, lagunas,
arroyos, fuentes y ros. Describe Cmo son las lluvias y tempesta-
des en aquestas tierras; en las lagunas incluye las de Nicaragua.
Habla de los ros de Guatemala y Mxico, y adems del de La
PROLOGO
23
Plata qtte desemboca en Bttenos Aires, en el mar del Norte, y Ma-
ran que naciendo en las montaas de Quito corre ms de mil
leguas y tambin va al mar del Norte por el Brasil, teniendo en
Stt boca ms de ochenta leguas.
El ttulo VIII. De los peces. Incluye en esta clasificacin: al
lagarto, al manat, a los bufe os, a la tonina, a la tortttga, al lobo
marino, el mbar, la ballena, los ostiones, la perla, el camarn, el
caracol y las c01zchas.
El ttulo IX. De las sabandijas chicas. Trata de la nigua, del
gmano de seda, ronrn, el grillo, de la grana y la mariposa.
Ttulo X. De los rboles. Habla de 104 plantas de todas cla-
ses, con muy interesantes datos.
Ttulo XI. De las flores. Describe 19 flores americanas.
Aparte habla de las flores de los rboles, que es la escritura
ms antigua que hemos tenido oportunidad de ver sobre las orqu-
deas: habla de cmo los indios las cogen en los rboles de, los bos-
ques y las pegan a los rboles que estn c'{rca de sus casas en
donde crecen y dan flores, indicando cmo se reproducen y crecen,
y menciona especialmente a las monjitas amarillas y color de rosa,
a la flor de Sacramento, a la de San Martn y otras muchas clases
que le causan admiracin.
Trascribo el principio de este captulo, para que se vea su
redaccin Flores en los rboles.
"Parece que no contento el Soberano Artfice con haber her-
moseado la haz de la tierra con tantas florestas y jardines de
he:mosas flores con que ella plant y an las aguas, no quiso
dejar desocupados los vastos troncos de las desaliadas enci-
nas, esmerndose ms su primor, en sacarlas ms hermosas
aquestas de las dems, para que se conociera tanta hermosura
y fragancia no poda ser de ningn modo hija de tanta ter-
quedad y fealdad, sino juguete de su sabidura, haciendo de
cada vasto tronco un vergel florido, que es cierto que es
para alabar con todas veras al Divino Hacedor, al ver que
apenas se puede descubrir de algunas encinas".
22 JULIO ROBERTO HERRERA S.
En el ttulo de las abejas clasifica a los tbanos" a los, can-
grejos y a las araas ..
En el ttulo V, se refiere a las hormigas.
En el ttulo VI, habla de los montes y volcanes. Copiamos
uno de los prrafos:
"Todas aquestas serranas son de tierra fra, por sus alturas,
no por su posicin porque estando tan dentro de los trpicos
de Cancro y Capricornio, y tan inmediatas a la lnea equinoc-
cial, y aun muchas tierras y montes estn debajo de la
misma lnea, por su naturaleza toda aquesta tierra es caliente,
pero por elevarse sus montes y serranas tanto y participar
de la regin frgida son fras, pero regularmente destem-
pladas y no muy sanas".
Describe los volcanes: la erupcin del volcn de Fuego del 29
de agosto de 1717, en que arroj gran cantidad de fuego que res-
plandeca y volaba por los aires en medio d la profunda oscuridad
de la noche y los terremotos de aquella poca.
Dice del volcn despus de la erupcin, indicando adems,
que ya en 1686 arroj gran cantidad de arenilla menuda y negra,
que cubra el aire como si fuera humo. Y en 1706, arroj mucha
ceniza sin fuego hasta ms de 30 leguas de Guatemala, como la
vio desde Rabinal.
El da de la purificacin de Nuestra Seora, al ao siguiente,
arroj otra vez arena fina que oscureci el aire y pareca de
noche.
Habla tambin de otros volcanes, de la erupcin del de San
Salvador, el da de San Jernimo, titular del pueblo de Nexapa,
de 1652, en que se arruin San Salvador y se hundi la punta del
volcn.
El tttdo VII. De las aguas. Comprende las lluvias, lagunas,
arroyos, fuentes y ros. Describe Cmo son las lluvias y tempesta-
des en aquestas tierras; en las lagunas incluye las de Nicaragua.
Habla de los ros de Guatemala y Mxico, y adems del de La
PROLOGO
23
Plata qtte desemboca en Bttenos Aires, en el mar del Norte, y Ma-
ran que naciendo en las montaas de Quito corre ms de mil
leguas y tambin va al mar del Norte por el Brasil, teniendo en
Stt boca ms de ochenta leguas.
El ttulo VIII. De los peces. Incluye en esta clasificacin: al
lagarto, al manat, a los bufe os, a la tonina, a la tortttga, al lobo
marino, el mbar, la ballena, los ostiones, la perla, el camarn, el
caracol y las c01zchas.
El ttulo IX. De las sabandijas chicas. Trata de la nigua, del
gmano de seda, ronrn, el grillo, de la grana y la mariposa.
Ttulo X. De los rboles. Habla de 104 plantas de todas cla-
ses, con muy interesantes datos.
Ttulo XI. De las flores. Describe 19 flores americanas.
Aparte habla de las flores de los rboles, que es la escritura
ms antigua que hemos tenido oportunidad de ver sobre las orqu-
deas: habla de cmo los indios las cogen en los rboles de, los bos-
ques y las pegan a los rboles que estn c'{rca de sus casas en
donde crecen y dan flores, indicando cmo se reproducen y crecen,
y menciona especialmente a las monjitas amarillas y color de rosa,
a la flor de Sacramento, a la de San Martn y otras muchas clases
que le causan admiracin.
Trascribo el principio de este captulo, para que se vea su
redaccin Flores en los rboles.
"Parece que no contento el Soberano Artfice con haber her-
moseado la haz de la tierra con tantas florestas y jardines de
he:mosas flores con que ella plant y an las aguas, no quiso
dejar desocupados los vastos troncos de las desaliadas enci-
nas, esmerndose ms su primor, en sacarlas ms hermosas
aquestas de las dems, para que se conociera tanta hermosura
y fragancia no poda ser de ningn modo hija de tanta ter-
quedad y fealdad, sino juguete de su sabidura, haciendo de
cada vasto tronco un vergel florido, que es cierto que es
para alabar con todas veras al Divino Hacedor, al ver que
apenas se puede descubrir de algunas encinas".
24 JULIO ROBERTO HERRERA S.
Con la simple lectur de las anteriores notas, se ver que para
estos tiempos, la obra del padre Ximnez tiene gran valor como
manuscrito, por ser de un historiador que merece toda nuestra
estimacin.
ban
.
que
Cuando escriba el padre Ximnez su Historia Natural, falta-
algU1zos aos para que aparecieran Buffon, 'Cuvier y Linneo
dieron tanto incremento al estudio de la naturaleza con las
clasificaciones modernas segtn su organizacin. De manera que
as se explica que agrttpe tan diversos animales y plantas; pero
llama la atmcin su amor a la naturaleza, su espritu de observa-
cin, y la cualidad de escribir cuanto crea til a sus semejantes.
Lo que a prime1'a vista se 'nota es qtte el volumen no conserva
la primera pgina que corresponde al ttulo del libro, ni se en-
cuentra por ningU1zo de sus captulos la menor alusin al nombre
de su autor. .
Observando lo que queda de esa pgina cortada, notamos que
solo subsiste la siguiente leyenda, pues lo dems ha sido recortado
quin sabe con qu objeto: "De aquesta casa de Zacapulas y lo de-
dica a la Presidenta y Sao de las Plantas Sta. Rosa de Sta. Ma.,
mi Madre. 1722".
Indudablemente el volumen fue encontrado as por mi abuelo,
Y. sus primeros estudios se encaminaron a la reconstruccin de
dicha pgina y al desmbrimiento del nombre del autor, dado lo
valioso del manuscrito, como lo prueban palpablemente unos escri-
tos a lpiz de su puo y letra que estn en una de las pginas
que corresponde1 a los forros interiores del volumen. Buscando
.ms datos que nos pudieran dar luz encontr, en el captulo o
ttulo segundo de la obra, que se refiere a las culebras, una correc-
cin al 1nargen, hecha probablemente muchos aos antes, como se
colige del color desvanecido de la tinta con que est escrita, y que
se refiere a que el padre Ximnez como ttulo de la des-
cripcin de la palabra "Chichintor" y firma ymbrica N. Clemente
PROLOGO
25
Lpez, que probablemente fue uno de los primeros comentaristas
de la obra.
Inclttida en la primera pgina, se encuentra escrita la leyenda
que corresponde a la cartula que hiciera cuando trat de la im-
presin de este valioso manuscrito, aprovechando el viaje de su
amigo el distinguido ingeniero Francisco Orla a Mxico. Dicha
cartula, dice as:
HISTORIA NATURAL ESCRITA EN
EL PUEBLO DE ZACAPULAS, DEL
REYNO DE GUATEMALA,
EN EL AFJ'O 1722, POR
FRAY FRANCISCO XIMENEZ
Autor de la "Crnica de la Provincia de la Orden de los Pre-
dicadores" a la que perteneca; obra en cuatro tomos que reasumi
los Anales de Remesal y otros' de sus continuadores. Don Ignacio
Sals salv en Guatemala la obra que ahora publica en Mxico el
ingeniero y coronel Francisco Orla, 1906.
En manto al ttulo de Historia Natural del Reyno ae Gua-
temala no s que razones pudo tener, pues me parece que habiendo
como hay, otros voltmenes del reverendo Ximnez en los que trata
de la historia poltica y de las leyendas y mitologas indgenas JI
los titula: "Historia de la Provincia de San de Chiapa y
G1i,atemala", me parece que sera ms convenie1zte agregar a ese
ttulo de Historia Natural, el de "Historia Natural de las Provincias
de Chiapa y Guatemala".
Una razn ms convincente es la extensin de la obra que
parece circunscribirse 1zicamente en sus descripciones, a las pro-
vincias antes mencionadas, porque al hablar en S1t Captulo o Ttu-
lo De los volcanes, slo se refiere a los de Centro Amrica y Chia-
pas. Tambin en su estudio sobre las aguas hay una descripcin
de los ros, lagos, etctera, que principia por la laguna de T rmi
c
24 JULIO ROBERTO HERRERA S.
Con la simple lectur de las anteriores notas, se ver que para
estos tiempos, la obra del padre Ximnez tiene gran valor como
manuscrito, por ser de un historiador que merece toda nuestra
estimacin.
ban
.
que
Cuando escriba el padre Ximnez su Historia Natural, falta-
algU1zos aos para que aparecieran Buffon, 'Cuvier y Linneo
dieron tanto incremento al estudio de la naturaleza con las
clasificaciones modernas segtn su organizacin. De manera que
as se explica que agrttpe tan diversos animales y plantas; pero
llama la atmcin su amor a la naturaleza, su espritu de observa-
cin, y la cualidad de escribir cuanto crea til a sus semejantes.
Lo que a prime1'a vista se 'nota es qtte el volumen no conserva
la primera pgina que corresponde al ttulo del libro, ni se en-
cuentra por ningU1zo de sus captulos la menor alusin al nombre
de su autor. .
Observando lo que queda de esa pgina cortada, notamos que
solo subsiste la siguiente leyenda, pues lo dems ha sido recortado
quin sabe con qu objeto: "De aquesta casa de Zacapulas y lo de-
dica a la Presidenta y Sao de las Plantas Sta. Rosa de Sta. Ma.,
mi Madre. 1722".
Indudablemente el volumen fue encontrado as por mi abuelo,
Y. sus primeros estudios se encaminaron a la reconstruccin de
dicha pgina y al desmbrimiento del nombre del autor, dado lo
valioso del manuscrito, como lo prueban palpablemente unos escri-
tos a lpiz de su puo y letra que estn en una de las pginas
que corresponde1 a los forros interiores del volumen. Buscando
.ms datos que nos pudieran dar luz encontr, en el captulo o
ttulo segundo de la obra, que se refiere a las culebras, una correc-
cin al 1nargen, hecha probablemente muchos aos antes, como se
colige del color desvanecido de la tinta con que est escrita, y que
se refiere a que el padre Ximnez como ttulo de la des-
cripcin de la palabra "Chichintor" y firma ymbrica N. Clemente
PROLOGO
25
Lpez, que probablemente fue uno de los primeros comentaristas
de la obra.
Inclttida en la primera pgina, se encuentra escrita la leyenda
que corresponde a la cartula que hiciera cuando trat de la im-
presin de este valioso manuscrito, aprovechando el viaje de su
amigo el distinguido ingeniero Francisco Orla a Mxico. Dicha
cartula, dice as:
HISTORIA NATURAL ESCRITA EN
EL PUEBLO DE ZACAPULAS, DEL
REYNO DE GUATEMALA,
EN EL AFJ'O 1722, POR
FRAY FRANCISCO XIMENEZ
Autor de la "Crnica de la Provincia de la Orden de los Pre-
dicadores" a la que perteneca; obra en cuatro tomos que reasumi
los Anales de Remesal y otros' de sus continuadores. Don Ignacio
Sals salv en Guatemala la obra que ahora publica en Mxico el
ingeniero y coronel Francisco Orla, 1906.
En manto al ttulo de Historia Natural del Reyno ae Gua-
temala no s que razones pudo tener, pues me parece que habiendo
como hay, otros voltmenes del reverendo Ximnez en los que trata
de la historia poltica y de las leyendas y mitologas indgenas JI
los titula: "Historia de la Provincia de San de Chiapa y
G1i,atemala", me parece que sera ms convenie1zte agregar a ese
ttulo de Historia Natural, el de "Historia Natural de las Provincias
de Chiapa y Guatemala".
Una razn ms convincente es la extensin de la obra que
parece circunscribirse 1zicamente en sus descripciones, a las pro-
vincias antes mencionadas, porque al hablar en S1t Captulo o Ttu-
lo De los volcanes, slo se refiere a los de Centro Amrica y Chia-
pas. Tambin en su estudio sobre las aguas hay una descripcin
de los ros, lagos, etctera, que principia por la laguna de T rmi
c
26 ULIO ROBERTO HERRERA S.
nos, la de Atitln, la de Amatitln, la de Cojutepeque y la de
Granada, y hablando de ros slo menciona los que se encuentran
comprendidos en esa zona. En cuanto a la fauna y jlora descritas,
solo corresponde a la provincia mencionada.
Despus de este prlogo el infolio contiene una descripcin
de los tres reinos de la naturaleza, descripcin que el reverendo
fray Francisco Ximnez dividi en trece ttulos o captulos, los
cuales contienen el estudio -natural de la manera siguiente:
Ttulo I DE LOS ANIMALES
Titulo II DE LAS CULEBRAS
Ttulo III DE LAS AVES
Ttulo IV DE LAS ABEJAS
Ttulo V DE LAS HORMIGAS
Ttulo VI DE LOS MONTES Y VOLCANES
Ttulo VII DE LAS AGUAS
Ttulo VIII DE LOS PECES
Ttulo IX DE LAS SABANDIJAS CHICAS
Ttulo X DE LOS ARBOLES
Ttulo Xl DE LAS FLORES
Ttulo XII DE LAS PIEDRAS
Ttulo XlII DE LOS MINERALES.
En los cinco primeros ttulos, en el VIII y en el IX, se da
la descripcin de las principales especies animales encontradas y
observadas en aquella poca en las provincias de Chiapas y Gua-
temala.
Comiene su primer ttulo un catlogo y descripcin de los
carniceros, descripcin que principia por la Danta o Tapir.
Transcribimos esta descripci1z por tener conceptos muy inte-
resatztes y originales. Dice as:
PROLOGO 27
TITULO 1. DE LOS ANIMALES
"Danta. (Tapirella bairdii, Gill).
El primero y principal de los animales, muy peculiar de
aquestas tierras, es la danta, que sin dudas es el elefante por
lo que a l se asemeja, aunque tiene la ua hendida. Es del
tamao de un gran burro y tiene su trompa como la del ele-
fante, de gua como l.
Crase aqueste animal en las montaas ms altas y espesas,
y del volcn de Guatemala se ha trado muchas veces para
festejos que en aquella ciudad se han hecho de coronacin
y jura de los Reyes, en que los indios de aquellos contornos
han remedado en medio de esa plaza el gran volcn. Es un
animal muy feroz e indmito y que no se domestica como
se cuenta del elefante. Cuando es chiquito tiene la piel muy
manchada como el tigre, y en creciendo pierde aquellas man-
chas y toma un color pardo y su pelo es muy corto, no sale
de lo espeso de las montaas a lo claro y cuando encuentran
con l de repente, da un bufido y sale huyendo y no acomete
si no es vindose muy acosado".
Segn la descripcin que nos hace de la danta el ilustre fray
Francisco Ximnez, era este animal considerado como mitolgico, '
y representaba un gran papel en los bailes rituales, cuando se que-
ra representar el Gran Volcn, pues con la piel de este animal
se cubran los agoreros indios en sus danzas hierticas.
El segttndo animal que nos describe es la Cbola. Despus de
muchas im'estigaciones y de un detenido anlisis de la descrip-
cin, parece referirse al bfalo. He aqu su descripcin:
Cbola.
animal llamado cbola toma aqueste nombre de la pro-
vmcia o tierra as llamada en las partes de la Nueva Espaa,
aur:que muy lejos de Mxico, a donde lleg despus de con-
la ciudad de Mxico el Padre Fray Marcos de Niza,
franCIscano, quien descubri las siete ciudades que llamaron
y hall los campos llenos de aquestos animales que por en:
26 ULIO ROBERTO HERRERA S.
nos, la de Atitln, la de Amatitln, la de Cojutepeque y la de
Granada, y hablando de ros slo menciona los que se encuentran
comprendidos en esa zona. En cuanto a la fauna y jlora descritas,
solo corresponde a la provincia mencionada.
Despus de este prlogo el infolio contiene una descripcin
de los tres reinos de la naturaleza, descripcin que el reverendo
fray Francisco Ximnez dividi en trece ttulos o captulos, los
cuales contienen el estudio -natural de la manera siguiente:
Ttulo I DE LOS ANIMALES
Titulo II DE LAS CULEBRAS
Ttulo III DE LAS AVES
Ttulo IV DE LAS ABEJAS
Ttulo V DE LAS HORMIGAS
Ttulo VI DE LOS MONTES Y VOLCANES
Ttulo VII DE LAS AGUAS
Ttulo VIII DE LOS PECES
Ttulo IX DE LAS SABANDIJAS CHICAS
Ttulo X DE LOS ARBOLES
Ttulo Xl DE LAS FLORES
Ttulo XII DE LAS PIEDRAS
Ttulo XlII DE LOS MINERALES.
En los cinco primeros ttulos, en el VIII y en el IX, se da
la descripcin de las principales especies animales encontradas y
observadas en aquella poca en las provincias de Chiapas y Gua-
temala.
Comiene su primer ttulo un catlogo y descripcin de los
carniceros, descripcin que principia por la Danta o Tapir.
Transcribimos esta descripci1z por tener conceptos muy inte-
resatztes y originales. Dice as:
PROLOGO 27
TITULO 1. DE LOS ANIMALES
"Danta. (Tapirella bairdii, Gill).
El primero y principal de los animales, muy peculiar de
aquestas tierras, es la danta, que sin dudas es el elefante por
lo que a l se asemeja, aunque tiene la ua hendida. Es del
tamao de un gran burro y tiene su trompa como la del ele-
fante, de gua como l.
Crase aqueste animal en las montaas ms altas y espesas,
y del volcn de Guatemala se ha trado muchas veces para
festejos que en aquella ciudad se han hecho de coronacin
y jura de los Reyes, en que los indios de aquellos contornos
han remedado en medio de esa plaza el gran volcn. Es un
animal muy feroz e indmito y que no se domestica como
se cuenta del elefante. Cuando es chiquito tiene la piel muy
manchada como el tigre, y en creciendo pierde aquellas man-
chas y toma un color pardo y su pelo es muy corto, no sale
de lo espeso de las montaas a lo claro y cuando encuentran
con l de repente, da un bufido y sale huyendo y no acomete
si no es vindose muy acosado".
Segn la descripcin que nos hace de la danta el ilustre fray
Francisco Ximnez, era este animal considerado como mitolgico, '
y representaba un gran papel en los bailes rituales, cuando se que-
ra representar el Gran Volcn, pues con la piel de este animal
se cubran los agoreros indios en sus danzas hierticas.
El segttndo animal que nos describe es la Cbola. Despus de
muchas im'estigaciones y de un detenido anlisis de la descrip-
cin, parece referirse al bfalo. He aqu su descripcin:
Cbola.
animal llamado cbola toma aqueste nombre de la pro-
vmcia o tierra as llamada en las partes de la Nueva Espaa,
aur:que muy lejos de Mxico, a donde lleg despus de con-
la ciudad de Mxico el Padre Fray Marcos de Niza,
franCIscano, quien descubri las siete ciudades que llamaron
y hall los campos llenos de aquestos animales que por en:
28
f
JULIO ROBERTO HERRERA S.
tonces los tuvieron por grandes toros y vacas, como refiere
el cronista (Bernal Daz) Castillo en la Conquista de la
Nueva Espaa, al captulo 299, pero sin duda es otra especie
de animal que se halla por aquella tierra. Son de la hechura
del ganado vacuno y tienen cuernos, pero de pelo tan crecido
y espeso, que curtida su piel les sirve de colchn a los cami-
nantes que con aquesta piel que lleven, no necesitan de ms
cama. Usase mucho en la Nueva Espaa, a donde se traen
aquestas pieles de la Provincia dicha Cbola".
El tercer animal a que hace referencia es el len.
Len. (Felis concolor). Carnvoro digitigrado.
"El len que en aquestas partes se halla desemeja mucho al
len que a Espaa se lleva de la Africa, porque no tiene
guedeja (melena) ni en la cabeza ni en el cuello, ni en la
cola, sino que todo l tiene el pelo corto y de color ataba-
cado algo obscuro. Es animal muy carnicero y muy daoso
en las haciendas de ganado, y donde no las hay se sustenta
de animales del monte, como venados y puercos, y otros
animales monteses y en ocasiones suelen comerse a los hom-
bres que topan solos y descuidados en los campos. Abunda
mucho de aquestas fieras aquesta tierra, por las muchas
, montaas que en toda ella hay".
Tigre. (Felis pardalis) .
"De aqueste animal que llaman tigre hay dos gneros en
aquestas tierras, y el que comunmente se halla es grande, y
se ha visto del tamao de un ternero de ao, es todo' l muy
manchado de blanco y negro, de cuyas pieles por ser tan
vistosas, crirtidas, hacen sillas de cabalgar. Toda su forma es
como la de un gato, y aunque grande, es muy ligero, como
lo es un gato, para subirse en los rboles huyendo de los
perros que lo persiguen, a quienes tiene tanto miedo, que a
cualquier gosquillo, por ruin que sea, le tiene miedo y huye
de l tanto le domina su ladrido que embebecido en mirar
al perrillo que le ladra, da lugar a que le echen una soga
al pescuezo, y habindosela metido, lo pican de modo que
brinque de la rama en que est y queda ahorcado. Y as
PROLOGO
29
cualquier indio que tenga perro lo mata. Providencia del
Altsimo para que se destruya animal tan feroz y daoso a
los y gentes, pues un toro por muy feroz que sea
l? deguella y lo mata. Sublendosele encima, se agarra como
SI fuera un gato, y as por mucho que haga el toro no lo
puede de s y entre tanto lo degella y desangrndose
cae. Es anImal muy astuto para la caza, especialmente de
mulas y de monos, porque a aquellas, para cogerlas desam-
paradas de sus madres, se pone en paraje que l se esconde
entre la yerba, y echado levanta su cola y la menea conti-
nuamente, y la mulilla, como es tan curiosa, se va llegando
a ver que es aquello, y cogindola a tiro la degella y se la
come. A los micos, para cazarlos como ellos andan en los
rboles ms altos y se van de una' en otra rama, lo que hace
es como muerto en el suelo donde ellos le vean, y all
se esta S10 y aunque al principio que lo ven estn
recelosos, .r::ero VIendo que no se mueve, van bajando poco
a poco y SIempre con recelo, hasta que poco a poco se van
satisfaciendo y tenindolo por muerto, se van llegando ms
cerca. hast,a l!egar a ;irarle .de la .cola o de las patas, para
ver SI esta VIVO, y aun le tIran pIedras y palos. Pero l no
se menea, y con eso se le suben encima como hacindole
burla a su enemigo y vengndose de l, y entonces el tigre
a su salvo toma uno o dos y se los come, con lo que
satIsface su hambre.
Hay una diferencia entre el tigre y el len o leopardo, que
lo conocen :os hombres del caI?Po si es tigre o len el que
les hace dano. Y es que el leon, de la presa que hace slo
come aquel da, y lo que sobra se pierde, pero el tigre come
de ella. cuantos das le dure, aunque huela mal, y la tapa
con hOJas.
Otros tigres hay pequeos, y aunque se naman tigres
per? S10 duda es otra especie, el cual no es
danoso, porque solo se emplea en otros animales del monte
ms pequeos, como conejos".
Perro
"Haba antiguamente en toda aquesta tierra unos animalillos
como perros, y aqueste fue el nombre que les dieron nues-
tros espaoles, los cuales criaban los indios, domsticos en
28
f
JULIO ROBERTO HERRERA S.
tonces los tuvieron por grandes toros y vacas, como refiere
el cronista (Bernal Daz) Castillo en la Conquista de la
Nueva Espaa, al captulo 299, pero sin duda es otra especie
de animal que se halla por aquella tierra. Son de la hechura
del ganado vacuno y tienen cuernos, pero de pelo tan crecido
y espeso, que curtida su piel les sirve de colchn a los cami-
nantes que con aquesta piel que lleven, no necesitan de ms
cama. Usase mucho en la Nueva Espaa, a donde se traen
aquestas pieles de la Provincia dicha Cbola".
El tercer animal a que hace referencia es el len.
Len. (Felis concolor). Carnvoro digitigrado.
"El len que en aquestas partes se halla desemeja mucho al
len que a Espaa se lleva de la Africa, porque no tiene
guedeja (melena) ni en la cabeza ni en el cuello, ni en la
cola, sino que todo l tiene el pelo corto y de color ataba-
cado algo obscuro. Es animal muy carnicero y muy daoso
en las haciendas de ganado, y donde no las hay se sustenta
de animales del monte, como venados y puercos, y otros
animales monteses y en ocasiones suelen comerse a los hom-
bres que topan solos y descuidados en los campos. Abunda
mucho de aquestas fieras aquesta tierra, por las muchas
, montaas que en toda ella hay".
Tigre. (Felis pardalis) .
"De aqueste animal que llaman tigre hay dos gneros en
aquestas tierras, y el que comunmente se halla es grande, y
se ha visto del tamao de un ternero de ao, es todo' l muy
manchado de blanco y negro, de cuyas pieles por ser tan
vistosas, crirtidas, hacen sillas de cabalgar. Toda su forma es
como la de un gato, y aunque grande, es muy ligero, como
lo es un gato, para subirse en los rboles huyendo de los
perros que lo persiguen, a quienes tiene tanto miedo, que a
cualquier gosquillo, por ruin que sea, le tiene miedo y huye
de l tanto le domina su ladrido que embebecido en mirar
al perrillo que le ladra, da lugar a que le echen una soga
al pescuezo, y habindosela metido, lo pican de modo que
brinque de la rama en que est y queda ahorcado. Y as
PROLOGO
29
cualquier indio que tenga perro lo mata. Providencia del
Altsimo para que se destruya animal tan feroz y daoso a
los y gentes, pues un toro por muy feroz que sea
l? deguella y lo mata. Sublendosele encima, se agarra como
SI fuera un gato, y as por mucho que haga el toro no lo
puede de s y entre tanto lo degella y desangrndose
cae. Es anImal muy astuto para la caza, especialmente de
mulas y de monos, porque a aquellas, para cogerlas desam-
paradas de sus madres, se pone en paraje que l se esconde
entre la yerba, y echado levanta su cola y la menea conti-
nuamente, y la mulilla, como es tan curiosa, se va llegando
a ver que es aquello, y cogindola a tiro la degella y se la
come. A los micos, para cazarlos como ellos andan en los
rboles ms altos y se van de una' en otra rama, lo que hace
es como muerto en el suelo donde ellos le vean, y all
se esta S10 y aunque al principio que lo ven estn
recelosos, .r::ero VIendo que no se mueve, van bajando poco
a poco y SIempre con recelo, hasta que poco a poco se van
satisfaciendo y tenindolo por muerto, se van llegando ms
cerca. hast,a l!egar a ;irarle .de la .cola o de las patas, para
ver SI esta VIVO, y aun le tIran pIedras y palos. Pero l no
se menea, y con eso se le suben encima como hacindole
burla a su enemigo y vengndose de l, y entonces el tigre
a su salvo toma uno o dos y se los come, con lo que
satIsface su hambre.
Hay una diferencia entre el tigre y el len o leopardo, que
lo conocen :os hombres del caI?Po si es tigre o len el que
les hace dano. Y es que el leon, de la presa que hace slo
come aquel da, y lo que sobra se pierde, pero el tigre come
de ella. cuantos das le dure, aunque huela mal, y la tapa
con hOJas.
Otros tigres hay pequeos, y aunque se naman tigres
per? S10 duda es otra especie, el cual no es
danoso, porque solo se emplea en otros animales del monte
ms pequeos, como conejos".
Perro
"Haba antiguamente en toda aquesta tierra unos animalillos
como perros, y aqueste fue el nombre que les dieron nues-
tros espaoles, los cuales criaban los indios, domsticos en
30
ULIO ROBERTO HERRERA S.
sus casas y no ladraban, con que conocidamente son otra
especie diferente de los nuestros. Estos eran muy buenos
para comer, y les socorri en aquellos principios muchas
necesidades aqueste gnero de animales y les mat muchas
veces la hambre como en muchos lugares refiere Bernal Daz
del Castillo. Estos totalmente se han extinguido, y el da de
hoy no se hallan en todo aqueste reino de donde
tambin los haba, ni en lo que yo he Visto de la Nueva
Espaa".
Sigue la descripcin de muchos y muy variados animales, entre
los que se encuentra: el conejo, los ratones, las ardillas, gatos de
monte, monos y zorros.
El padre Ximnez en el ttttlo de las culebras describe:
"Otra culebrita vi aqu en esto de Zacapulas, en una que-
brada por donde viene agua, que sera de largo como una
cuarta y negra, no andaba, sino que a meneos, culebreando,
y casi saltando andaba, preguntele a un indio que si aquella
culebra haca mal y me dijo que no.
Es comn en aquestas tierras en que las cerdas de los caba-
llos y los cabellos de los hombres arrancados con su ra s y
echados en el agua y puestos al sol se vuelvan culebras, y
aunque algunas veces lo he hecho, no se han convertido en
culebras, y si sucede ser por las influencias. del en tales
tiempos determinados. Por el pueblo de Rabmal Vi una cosa
maravillosa que pudo haber sido aqueso saliendo yo del pue-
blo una tarde a caballo para una hacienduela, como a las
tres de la tarde, que haca mucho sol, advert en un charco
de agua que estaba en el camino, de lo que haba llovido,
menearse una ' cosa muy sutil en ella. Apeeme y con el indio
saqu con un palillo una culebrita, de ms de media vara
de largo, pero poco ms gruesa que una cerda de caballo,
enroscse en el palillo como si fuera grande".
Lo que a doscientos aos pat'ecieran ingenuidades, como un
comentario a1Zticipado y superficial que interpretara el contenido
del prrafo anterior, no constituian sino la esencia de la genera-
PROLOGO
31
c10n espontnea que se mantuvo hasta mediados del siglo XVII y
principios del siglo XVlI1.
El conocimiento universal en las ciencias naturales acept las
ideas de la antigedad de Diodolo Sculo quien asegura en la Te-
baida, que a orillas del Nilo se encuentran animales o seres im-
perfectos que una mitad tiene la organizacin de animal y la otra
se encuentra en estado de simple limo. Aristteles escribi: "Todo
cuerpo seco que se humedece y todo cuerpq hmedo que se- seca,
produce animales, con tal que sea susceptible a alimentarlo".
P. Beln en su Historia de la Naturaleza de los animales
(J 555), dice que algunos animales nacen de otros, U1ZOS por simim-
te y otros por alguna putrefaccin de la tierra, de las plantas y de
alguna parte corrompida de otro animal y en partic/dar en las
diversas especies de sabandijas. Qu de raro pues qtte el padre
Ximnez que bebi de las fttentes clsicas del saber de su poca
a'nticipara con algn temor sus dudas no definitivamente esclare-
cidas? Y afirmara qlle existan y podan ser comprobados algunos
ejemplos de generacin espont1zea en las cttlebrillas que observ
en forma imperfecta y ocasional en repetidos y continuos viajes
en el ejercicio de su ministerio y siempre como motivos de con-
templacin, observacin y meditacin.
. y si deseamos mostrar mayores elementos para jttstificar SttS
tdeas en este campo filosfico y cientfico, no tenemos ms que
recordar que en 1648 afirm Van H elmont que los "Piojos y chin-
ches, pulgas y glsanos podan nacer de mlesttos proPios excremen-
to<'. "Que la simiente del Basilisco si se marchitaba' poda cam-
btM de natmaleza y producir alacranes"_ '
Propone el experime1Zto de depositar una camisa sucia en la
boca de ..
. una vaStJa con granos de trigo para ver nacer al cabo de
ve:nte das ratones de ambos sexos como nacidos de granos de
tngo corrompidos. _
Las ideas reinantes distinguen dos categoras o clases de
generacin:
30
ULIO ROBERTO HERRERA S.
sus casas y no ladraban, con que conocidamente son otra
especie diferente de los nuestros. Estos eran muy buenos
para comer, y les socorri en aquellos principios muchas
necesidades aqueste gnero de animales y les mat muchas
veces la hambre como en muchos lugares refiere Bernal Daz
del Castillo. Estos totalmente se han extinguido, y el da de
hoy no se hallan en todo aqueste reino de donde
tambin los haba, ni en lo que yo he Visto de la Nueva
Espaa".
Sigue la descripcin de muchos y muy variados animales, entre
los que se encuentra: el conejo, los ratones, las ardillas, gatos de
monte, monos y zorros.
El padre Ximnez en el ttttlo de las culebras describe:
"Otra culebrita vi aqu en esto de Zacapulas, en una que-
brada por donde viene agua, que sera de largo como una
cuarta y negra, no andaba, sino que a meneos, culebreando,
y casi saltando andaba, preguntele a un indio que si aquella
culebra haca mal y me dijo que no.
Es comn en aquestas tierras en que las cerdas de los caba-
llos y los cabellos de los hombres arrancados con su ra s y
echados en el agua y puestos al sol se vuelvan culebras, y
aunque algunas veces lo he hecho, no se han convertido en
culebras, y si sucede ser por las influencias. del en tales
tiempos determinados. Por el pueblo de Rabmal Vi una cosa
maravillosa que pudo haber sido aqueso saliendo yo del pue-
blo una tarde a caballo para una hacienduela, como a las
tres de la tarde, que haca mucho sol, advert en un charco
de agua que estaba en el camino, de lo que haba llovido,
menearse una ' cosa muy sutil en ella. Apeeme y con el indio
saqu con un palillo una culebrita, de ms de media vara
de largo, pero poco ms gruesa que una cerda de caballo,
enroscse en el palillo como si fuera grande".
Lo que a doscientos aos pat'ecieran ingenuidades, como un
comentario a1Zticipado y superficial que interpretara el contenido
del prrafo anterior, no constituian sino la esencia de la genera-
PROLOGO
31
c10n espontnea que se mantuvo hasta mediados del siglo XVII y
principios del siglo XVlI1.
El conocimiento universal en las ciencias naturales acept las
ideas de la antigedad de Diodolo Sculo quien asegura en la Te-
baida, que a orillas del Nilo se encuentran animales o seres im-
perfectos que una mitad tiene la organizacin de animal y la otra
se encuentra en estado de simple limo. Aristteles escribi: "Todo
cuerpo seco que se humedece y todo cuerpq hmedo que se- seca,
produce animales, con tal que sea susceptible a alimentarlo".
P. Beln en su Historia de la Naturaleza de los animales
(J 555), dice que algunos animales nacen de otros, U1ZOS por simim-
te y otros por alguna putrefaccin de la tierra, de las plantas y de
alguna parte corrompida de otro animal y en partic/dar en las
diversas especies de sabandijas. Qu de raro pues qtte el padre
Ximnez que bebi de las fttentes clsicas del saber de su poca
a'nticipara con algn temor sus dudas no definitivamente esclare-
cidas? Y afirmara qlle existan y podan ser comprobados algunos
ejemplos de generacin espont1zea en las cttlebrillas que observ
en forma imperfecta y ocasional en repetidos y continuos viajes
en el ejercicio de su ministerio y siempre como motivos de con-
templacin, observacin y meditacin.
. y si deseamos mostrar mayores elementos para jttstificar SttS
tdeas en este campo filosfico y cientfico, no tenemos ms que
recordar que en 1648 afirm Van H elmont que los "Piojos y chin-
ches, pulgas y glsanos podan nacer de mlesttos proPios excremen-
to<'. "Que la simiente del Basilisco si se marchitaba' poda cam-
btM de natmaleza y producir alacranes"_ '
Propone el experime1Zto de depositar una camisa sucia en la
boca de ..
. una vaStJa con granos de trigo para ver nacer al cabo de
ve:nte das ratones de ambos sexos como nacidos de granos de
tngo corrompidos. _
Las ideas reinantes distinguen dos categoras o clases de
generacin:
32
JULIO ROBERTO HERRERA S.
a) La regular o normal que procede a los propios animales o
individuos por medio de su simiente en la que reside el espritu
animal; y
b) La irregular o espontnea de las cosas ptridas que pro-o
, ceda del espritu voltil o del olor como lo define Van Helmont
(ortus medicinae, id est initia inaudita, progresus medicinae no-
vus, in morborem ultionem ad vtam longam).
Harve)' en su obra De generatione animalium, acepta y con-
firma la idea de la generacin espontnea; y no fue sino Redi,
Francisco (1621-1697) quien pudo demostrar que los gusanos de
la carne putrefacta p-rocedan de los huevos depositados por mos-
cas, y veinte aos despus Leeuwnhoeck (1632-1723) identific la
la-rva de U1Z gusano como de procedencia de huevos de mosca; esta-
bleciendo y confi-rmando la afirmacin en cont-ra del jesuita Bonan-
nius y Valli.rne-ri quien a la ape-rtu-ra de la tumba del Papa Po V,
a p-rincipios del siglo XVIII, tuvo qtte -refuta-r qtte el ser viviente
que se escap p-roceda de la ptttrefacci1z del cadve-r.
El libro de la Historia Natural, como e-ra de esperarse, no est
ilustrado, por pe-rtenecer a una poca en la cual aparecan en los
documentos botnicos, los prime-ros modelos de -reproduccin de
ca-racte-res e1l dibujos de flores y plantas, acuarelas como las sttrgi-
das ent-re 1759-1840; debidas a los pinceles de F-ranz Andreas Batter
y su he-rmano Fe-rdinand Baue-r y cuyas vidas t-ranscttrrieron como
a-rtistas en Pa-rs. Como de Sydenham, Edward y Soweby, originales
que se conse-rvan en el Museo de Historia Natu-ral de Londres.
Pars ftte el centro de los artistas dedicados en el siglo XVIII
a ilttstrar las obras de Historia Natural; siendo todos estos libros
extre'madamente raros Y conservados como joyas representativas del
siglo, ptJblicados bajo la tutela de notables botnicos europeos,
entre los qtte se Cttentan Redout, Joseph Banks (1743-1820) qtte
por 50 aos estudi la estructura de las flo-res y se vali de pin-
tores como Bauer y Roberto B-rown explo-rando hasta las costas de
Australia en 1801. Si-r John Sibtrop y Sydney Pa-rkinson que acom-
PROLOGO 33
pa al capitn Cook en sus expediciones, contemporneas a la
obra de Ximnez, Flora Graeca ilttstrada por Batter (1756).
En Viena el Ba-rn Nikolatts van jaeqttin, se ocup de ' pttbli-
car la obra botnica ilttstrada por Batter leones Plantarum rariorum
(1781-1795).
Estos datos fueron cttidadosamente descritos por el bibligra-
fo Georg Augttst Pritzel en 1872.
Desptts del predominio de la escolstica de la Edad Media
el renacimiento abri nttevos caminos fecttndos a las ciencias
1'ales, que aletargadas en los escritos de T ef)frasto, Aristteles y
Dioscrides, obra de este ttltimo que el Papa Nicols V, hizo tra-
ducir del latn y del g-riego por Teodoro Gaza en las postrimeras
del 1400 y la Historia Naturalis de Plinio qtte apareci impresa
en 1469.
La Botnica antecedi a la Zoologa al afanMse los naturalis-
tas po-r y agrupar los seres vegetales atraidos por su apa-
rente senctllez y baJo una sistemtica simplista y utilitarista, estric-
tamente determinada para la conveniencia del hombre. Recorde-
mos que las primeras clasificaciones de las plantas de Diosc-rides
se referan al agrupamiento en plantas a-romticas, plantas alimen-
plantas medicinales y plantas venenosas, y en los nueve
hbros .T eofrasto 11 o-rdenaci1z de grupos aparece por p-rimera
vez dtvtdtda por su apariencia, tamao y caracteres externos sis-
temtica que el cientfico ha conservado por ser de orden y
natu-ral y ajustarse a la verdadera y natttral condicin de los seres
vegetales: rboles, arbttstos y hierbas.
Mattioli Fier(mdrea public en 1548 los famosos Comentarios
de D' ,. .
. qtte determman patrones de clasificacin de plan-
tas mexHtentes EpI b ,.
en ttro a, que os otamcos del siglo siguiente
trataron de ident'f' ., '1 1
f t tcar mutt mente por as descripciones tan con-
usas
d
? vagas que de muy poco sirvieron a los natttralistas que les
Suce teron. .
32
JULIO ROBERTO HERRERA S.
a) La regular o normal que procede a los propios animales o
individuos por medio de su simiente en la que reside el espritu
animal; y
b) La irregular o espontnea de las cosas ptridas que pro-o
, ceda del espritu voltil o del olor como lo define Van Helmont
(ortus medicinae, id est initia inaudita, progresus medicinae no-
vus, in morborem ultionem ad vtam longam).
Harve)' en su obra De generatione animalium, acepta y con-
firma la idea de la generacin espontnea; y no fue sino Redi,
Francisco (1621-1697) quien pudo demostrar que los gusanos de
la carne putrefacta p-rocedan de los huevos depositados por mos-
cas, y veinte aos despus Leeuwnhoeck (1632-1723) identific la
la-rva de U1Z gusano como de procedencia de huevos de mosca; esta-
bleciendo y confi-rmando la afirmacin en cont-ra del jesuita Bonan-
nius y Valli.rne-ri quien a la ape-rtu-ra de la tumba del Papa Po V,
a p-rincipios del siglo XVIII, tuvo qtte -refuta-r qtte el ser viviente
que se escap p-roceda de la ptttrefacci1z del cadve-r.
El libro de la Historia Natural, como e-ra de esperarse, no est
ilustrado, por pe-rtenecer a una poca en la cual aparecan en los
documentos botnicos, los prime-ros modelos de -reproduccin de
ca-racte-res e1l dibujos de flores y plantas, acuarelas como las sttrgi-
das ent-re 1759-1840; debidas a los pinceles de F-ranz Andreas Batter
y su he-rmano Fe-rdinand Baue-r y cuyas vidas t-ranscttrrieron como
a-rtistas en Pa-rs. Como de Sydenham, Edward y Soweby, originales
que se conse-rvan en el Museo de Historia Natu-ral de Londres.
Pars ftte el centro de los artistas dedicados en el siglo XVIII
a ilttstrar las obras de Historia Natural; siendo todos estos libros
extre'madamente raros Y conservados como joyas representativas del
siglo, ptJblicados bajo la tutela de notables botnicos europeos,
entre los qtte se Cttentan Redout, Joseph Banks (1743-1820) qtte
por 50 aos estudi la estructura de las flo-res y se vali de pin-
tores como Bauer y Roberto B-rown explo-rando hasta las costas de
Australia en 1801. Si-r John Sibtrop y Sydney Pa-rkinson que acom-
PROLOGO 33
pa al capitn Cook en sus expediciones, contemporneas a la
obra de Ximnez, Flora Graeca ilttstrada por Batter (1756).
En Viena el Ba-rn Nikolatts van jaeqttin, se ocup de ' pttbli-
car la obra botnica ilttstrada por Batter leones Plantarum rariorum
(1781-1795).
Estos datos fueron cttidadosamente descritos por el bibligra-
fo Georg Augttst Pritzel en 1872.
Desptts del predominio de la escolstica de la Edad Media
el renacimiento abri nttevos caminos fecttndos a las ciencias
1'ales, que aletargadas en los escritos de T ef)frasto, Aristteles y
Dioscrides, obra de este ttltimo que el Papa Nicols V, hizo tra-
ducir del latn y del g-riego por Teodoro Gaza en las postrimeras
del 1400 y la Historia Naturalis de Plinio qtte apareci impresa
en 1469.
La Botnica antecedi a la Zoologa al afanMse los naturalis-
tas po-r y agrupar los seres vegetales atraidos por su apa-
rente senctllez y baJo una sistemtica simplista y utilitarista, estric-
tamente determinada para la conveniencia del hombre. Recorde-
mos que las primeras clasificaciones de las plantas de Diosc-rides
se referan al agrupamiento en plantas a-romticas, plantas alimen-
plantas medicinales y plantas venenosas, y en los nueve
hbros .T eofrasto 11 o-rdenaci1z de grupos aparece por p-rimera
vez dtvtdtda por su apariencia, tamao y caracteres externos sis-
temtica que el cientfico ha conservado por ser de orden y
natu-ral y ajustarse a la verdadera y natttral condicin de los seres
vegetales: rboles, arbttstos y hierbas.
Mattioli Fier(mdrea public en 1548 los famosos Comentarios
de D' ,. .
. qtte determman patrones de clasificacin de plan-
tas mexHtentes EpI b ,.
en ttro a, que os otamcos del siglo siguiente
trataron de ident'f' ., '1 1
f t tcar mutt mente por as descripciones tan con-
usas
d
? vagas que de muy poco sirvieron a los natttralistas que les
Suce teron. .
34
ULIO ROBERTO HERRERA S.
El t'erdadero movimiento por determinar y conocer a los ve-
getales o seres que vegetan, debe ser atribuido a la escuela alemana
iniciada por Otto Brttnfels, nacido en 1489 y muerto en 1534 en
Maguncia, que public su Herbarum vivae eicones ad naturae imi-
tationem suma cum diligentia et artificio effigiatae, una cum effec-
tivis carunden, ingratian euteris illibus et iamian renescentis her-
bariae medicinae. Edicin publicada en 1532 y en cuya portada,
primorosamente aparece amada los Snbolos , paganos de Venus y
Baca rodeados de follajes y coronas de pmpanos de la sien de
Baca a ms de smbolos de un fraile y Jpiter a los lados, y regis-
tra en el grabado, el ofrecimiento de Eva, la manzana del rbol
del bien Ji del mal, y un drag11 atacado por Hrcules.
El herbario de referencia no pudo ser consultado por el padre
Ximnez pues Otto Brunfels abjur y se convirti al protestantis-
mo y ejel'cro de mdico en Estrasburgo y Berna, a quien debe
considerrsele como el iniciador del movimiento de clasificacin
botnica y lo siguieron L. Fuchs, mdico y profesor de Tubingia,
quien en 1542 public un catlogo de 500 plantas: de Historia
Stirpium. Dodonaetts Rembert, Hiel'onymus Bock, conocido por
Hieronymus Tragus, tambin pastor protestante en Estrasburgo,
quien el primer catlogo ilustrado de plantas, sin aportar
en realidad ms de lo que sus antecesores haban adelantado, y
qtte la denomin Stirpium historiae pempti\des sex; dividindolas
en seis pemptades y veintintteve grupos.
Cosa muy digna de ser comentada es que ninguno de ellos se
ocupa de las flores ni de su fruto, con la excepcin del botnico
Gemer, en 1516, muerto prematuramente en la peste de Basilea.
Sus manuscritos fueron publicados cien aos despus por Schmiedel.
Durante la primera mitad del siglo XVIII, la ciencia cambia
radicalmente la cultura europea, aporta constantemente nuet'OS ele-
me1Ztos y los profesionales libres o liberales como se les dio en
llamar, crearon una casta de cientficos y al mismo tiempo de pro-
fesionales, a los cuales los gobiernoj los apoyaron con grandes
PROLOGO 35
prerrogativas y altos ttulos y galardones, elevndolos a la catego-
ra de dignatarios y consejeros y en no pocas veces altamente remu-
nerados.
EIZ Francia principalmente ms que en Espaa, los gobiernos
se preOC1-ipar01Z de apoyar el movimiento cientfico. Fontenelle y
Vol/aire popularizaron las ciencias; las matemticas y la botnica
fuer011 tema de 'c01zversacin y discusi1z an en los\ crculos cor-
tesanos ms frvolos.
D' Alembert escribi en 1751 "La exposicin histrica del
orden en el cual nuestros conocimientos se han sucedido, no ser
menos ventajosa para aclararnos y conocernos a nosotros mismos
sobre la manera como debemos transmitir estos conocimientos a
nuestros lectores".
Hume, Gibbon, Condorcet y muchos otros pensadores de su
poca adm'iten la influencia de la historia de las ciencias, para pre-
parar el advenimiento de Laplace, Cuvier, Linneo y muchos otros.
Es por ello que considero, que los historiadores del siglo XVIII
y en particttlar Ximnez para Guatemala, constituyen el fermento
intelectual y uno de los slidos pilares e1Z que descansa la cultura
humanstica y de las glorias emanadas con posterioridad de la Pon-
tificia Universidad Carolina de San Carlos de Borromeo, iniciando
el estudio de las ciencias y el desarrollo cientfico del siglo XIX;
JI a su vez deben ser incluidos como parte integrante de la historia
de la civilizacin americana que aflora dando sus primicias y pti-
mos fr!ttos con las obras del il!tstre fray Francisco Ximnez.
Si alguna designacin ms feliz pudiera ofrecerse a este volu-
mm de Ximnez, sera el de Biologa de la Provincia de Chiapas
y Guatemala, escrita para preservar y clasificar todo lo que con-
el ser humano pudiera tene1' relacin JI convivencia en un mundo
donde se prese1lta haber encontrado el equilibrio perfecto entre
el espritu JI la materia, entre la filosofa pragmtica y el espritu
teolgico; teniendo como centro la vida contemplativa JI un xta-
sis descubriendo infinita sabidura en las cosas de la creacin.
34
ULIO ROBERTO HERRERA S.
El t'erdadero movimiento por determinar y conocer a los ve-
getales o seres que vegetan, debe ser atribuido a la escuela alemana
iniciada por Otto Brttnfels, nacido en 1489 y muerto en 1534 en
Maguncia, que public su Herbarum vivae eicones ad naturae imi-
tationem suma cum diligentia et artificio effigiatae, una cum effec-
tivis carunden, ingratian euteris illibus et iamian renescentis her-
bariae medicinae. Edicin publicada en 1532 y en cuya portada,
primorosamente aparece amada los Snbolos , paganos de Venus y
Baca rodeados de follajes y coronas de pmpanos de la sien de
Baca a ms de smbolos de un fraile y Jpiter a los lados, y regis-
tra en el grabado, el ofrecimiento de Eva, la manzana del rbol
del bien Ji del mal, y un drag11 atacado por Hrcules.
El herbario de referencia no pudo ser consultado por el padre
Ximnez pues Otto Brunfels abjur y se convirti al protestantis-
mo y ejel'cro de mdico en Estrasburgo y Berna, a quien debe
considerrsele como el iniciador del movimiento de clasificacin
botnica y lo siguieron L. Fuchs, mdico y profesor de Tubingia,
quien en 1542 public un catlogo de 500 plantas: de Historia
Stirpium. Dodonaetts Rembert, Hiel'onymus Bock, conocido por
Hieronymus Tragus, tambin pastor protestante en Estrasburgo,
quien el primer catlogo ilustrado de plantas, sin aportar
en realidad ms de lo que sus antecesores haban adelantado, y
qtte la denomin Stirpium historiae pempti\des sex; dividindolas
en seis pemptades y veintintteve grupos.
Cosa muy digna de ser comentada es que ninguno de ellos se
ocupa de las flores ni de su fruto, con la excepcin del botnico
Gemer, en 1516, muerto prematuramente en la peste de Basilea.
Sus manuscritos fueron publicados cien aos despus por Schmiedel.
Durante la primera mitad del siglo XVIII, la ciencia cambia
radicalmente la cultura europea, aporta constantemente nuet'OS ele-
me1Ztos y los profesionales libres o liberales como se les dio en
llamar, crearon una casta de cientficos y al mismo tiempo de pro-
fesionales, a los cuales los gobiernoj los apoyaron con grandes
PROLOGO 35
prerrogativas y altos ttulos y galardones, elevndolos a la catego-
ra de dignatarios y consejeros y en no pocas veces altamente remu-
nerados.
EIZ Francia principalmente ms que en Espaa, los gobiernos
se preOC1-ipar01Z de apoyar el movimiento cientfico. Fontenelle y
Vol/aire popularizaron las ciencias; las matemticas y la botnica
fuer011 tema de 'c01zversacin y discusi1z an en los\ crculos cor-
tesanos ms frvolos.
D' Alembert escribi en 1751 "La exposicin histrica del
orden en el cual nuestros conocimientos se han sucedido, no ser
menos ventajosa para aclararnos y conocernos a nosotros mismos
sobre la manera como debemos transmitir estos conocimientos a
nuestros lectores".
Hume, Gibbon, Condorcet y muchos otros pensadores de su
poca adm'iten la influencia de la historia de las ciencias, para pre-
parar el advenimiento de Laplace, Cuvier, Linneo y muchos otros.
Es por ello que considero, que los historiadores del siglo XVIII
y en particttlar Ximnez para Guatemala, constituyen el fermento
intelectual y uno de los slidos pilares e1Z que descansa la cultura
humanstica y de las glorias emanadas con posterioridad de la Pon-
tificia Universidad Carolina de San Carlos de Borromeo, iniciando
el estudio de las ciencias y el desarrollo cientfico del siglo XIX;
JI a su vez deben ser incluidos como parte integrante de la historia
de la civilizacin americana que aflora dando sus primicias y pti-
mos fr!ttos con las obras del il!tstre fray Francisco Ximnez.
Si alguna designacin ms feliz pudiera ofrecerse a este volu-
mm de Ximnez, sera el de Biologa de la Provincia de Chiapas
y Guatemala, escrita para preservar y clasificar todo lo que con-
el ser humano pudiera tene1' relacin JI convivencia en un mundo
donde se prese1lta haber encontrado el equilibrio perfecto entre
el espritu JI la materia, entre la filosofa pragmtica y el espritu
teolgico; teniendo como centro la vida contemplativa JI un xta-
sis descubriendo infinita sabidura en las cosas de la creacin.
36 ULIO ROBERTO HERRERA S.
El espritu con que fueron escritas las pginas de esta Histo-
ria Natural gltardan ttna similitud digna de admiracin con las de
quienes un siglo ,ms tarde emprendieron la tarea en las universi-
dades teolgicas del centro de Europa. .
Para deci1'lo en cada pgina, el reve1'endo fraile escribe su
propsito, el descttbrimiento de un mundo nuevo ame1'icano y lo
dedica a la labor de comprender e interpretar los inmensos dones
con que Dios regal a estas tie1'ras. Como dice Mau1'ice Caullery
"tal vez flte la biologa hacia donde el espritu humano fue im-
pulsado, de modo inconsciente desde los tiempos ms antiguos.
No solo el problema de la vida debi ser para el hombre, desde su
origen, del mismo, en todas las pocas, una representacin pecu-
liar, sino tambin donde la ms remota antigedad observ y an
en cierto sentido experiment en el campo de la Biologa".
Julio Roberto Her1'era S.
Gttatemala
J
agosto de 1962.
lHSUT1lTO NACIOIl1L DI ANTF.OPOLOGIA
E
DIRECCION. SEccrON ADMINIST!V.TIVA.
I!I!SA DE CORr;E!lPONDSNCU.
OFO. NUM. 2461
EXP. 2461
'f( S !ITUTONAC.ONAlDE
ANIRO' OlOGIA [ 'USTOR1 A
s. [.,.
s E e R E T A R 1 A Mxico, D.F., abril 7 de 1964.
Sr. Lic. Ernesto Chinchilla Agullar.
e Historia de Guatelllela.
Gua.temala 1, C.A.
Muy estimado Seor'
En contestac16n a Su comunicacin de fecha l
de marzo del presente ao, me permito manifestarl e que-
revisando publicaciones y catlogos y con -
de sta C1.udsd, hemos llegado a la conclusln-
de que en nueetro Pah no se ha publicado la IIHistor1a -
NatUl"al del de Guatemala", cuyo autor es Fray Frs,n
c1sco X1mnez.
Afectuosamente,
EL DEL INSTITUTO.
JCiL' sfm.
Carta del 7 de abril de 1964, del Instituto Nacional de Antropologa e
Historia de Mxico.

36 ULIO ROBERTO HERRERA S.
El espritu con que fueron escritas las pginas de esta Histo-
ria Natural gltardan ttna similitud digna de admiracin con las de
quienes un siglo ,ms tarde emprendieron la tarea en las universi-
dades teolgicas del centro de Europa. .
Para deci1'lo en cada pgina, el reve1'endo fraile escribe su
propsito, el descttbrimiento de un mundo nuevo ame1'icano y lo
dedica a la labor de comprender e interpretar los inmensos dones
con que Dios regal a estas tie1'ras. Como dice Mau1'ice Caullery
"tal vez flte la biologa hacia donde el espritu humano fue im-
pulsado, de modo inconsciente desde los tiempos ms antiguos.
No solo el problema de la vida debi ser para el hombre, desde su
origen, del mismo, en todas las pocas, una representacin pecu-
liar, sino tambin donde la ms remota antigedad observ y an
en cierto sentido experiment en el campo de la Biologa".
Julio Roberto Her1'era S.
Gttatemala
J
agosto de 1962.
lHSUT1lTO NACIOIl1L DI ANTF.OPOLOGIA
E
DIRECCION. SEccrON ADMINIST!V.TIVA.
I!I!SA DE CORr;E!lPONDSNCU.
OFO. NUM. 2461
EXP. 2461
'f( S !ITUTONAC.ONAlDE
ANIRO' OlOGIA [ 'USTOR1 A
s. [.,.
s E e R E T A R 1 A Mxico, D.F., abril 7 de 1964.
Sr. Lic. Ernesto Chinchilla Agullar.
e Historia de Guatelllela.
Gua.temala 1, C.A.
Muy estimado Seor'
En contestac16n a Su comunicacin de fecha l
de marzo del presente ao, me permito manifestarl e que-
revisando publicaciones y catlogos y con -
de sta C1.udsd, hemos llegado a la conclusln-
de que en nueetro Pah no se ha publicado la IIHistor1a -
NatUl"al del de Guatemala", cuyo autor es Fray Frs,n
c1sco X1mnez.
Afectuosamente,
EL DEL INSTITUTO.
JCiL' sfm.
Carta del 7 de abril de 1964, del Instituto Nacional de Antropologa e
Historia de Mxico.


Ximnez: Historia Natural. Primera p,igina del prlogo, con la pgina
anterior del ttulo superpuesta.


Ximnez: Historia Natural. Primera p,igina del prlogo, con la pgina
anterior del ttulo superpuesta.

"-
' . . ...... . .
. '
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Ximnez: Historia Natural . Primera pgina del prldgo.
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Ximnez: Historia Natural . Primera pgina del prldgo.
DE AQUESTA CASSA DE
LAS, 2 y LO DEDICA A LA PRESIDENTA,
Y S[EOR]A DE LAS PLANTAS S[ANTA]
ROSA DE S[AN]TA MA[RIA] MI MADRE
A[O] de 1722.
PROLOGO
, Feliz xito me prometo, dando prinClpIo a
aquesta obra en el festivo da en que N[uestra]
S[an]ta M[adr]e Igl[esi]a celebra las glorias de la
ms fragante Rosa, mi querida singular Patrona
y M[adrJe, porque siendo descripcin de la[s]
rabillas de naturaleza de aquesta America con que
el Divino hacedor la enriqueci ya con la
dad de fieros animales, aves, y dems vivientes,
que pueblan, y habitan sus inmensos desiertos; y
ya de los diversos rboles, yerbas, flores y
tas, que adornan y hermosean la tosca rusticidad
de sus inmensos e inaccesibles montes, valles ' y
barrancas de que se compone toda aquesta
rica, ya de las piedras y otras marabillas que
camente se adivinan con singular belleza, tan
2 Actualmente Sacapulas, cabecera del municipio de Sacapulas, departa-
mento del Quich.
43
DE AQUESTA CASSA DE
LAS, 2 y LO DEDICA A LA PRESIDENTA,
Y S[EOR]A DE LAS PLANTAS S[ANTA]
ROSA DE S[AN]TA MA[RIA] MI MADRE
A[O] de 1722.
PROLOGO
, Feliz xito me prometo, dando prinClpIo a
aquesta obra en el festivo da en que N[uestra]
S[an]ta M[adr]e Igl[esi]a celebra las glorias de la
ms fragante Rosa, mi querida singular Patrona
y M[adrJe, porque siendo descripcin de la[s]
rabillas de naturaleza de aquesta America con que
el Divino hacedor la enriqueci ya con la
dad de fieros animales, aves, y dems vivientes,
que pueblan, y habitan sus inmensos desiertos; y
ya de los diversos rboles, yerbas, flores y
tas, que adornan y hermosean la tosca rusticidad
de sus inmensos e inaccesibles montes, valles ' y
barrancas de que se compone toda aquesta
rica, ya de las piedras y otras marabillas que
camente se adivinan con singular belleza, tan
2 Actualmente Sacapulas, cabecera del municipio de Sacapulas, departa-
mento del Quich.
43
44
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
I
guIares y proprias de aquesta inmensa quarta
te de el mundo, todo lo qual el Divino Esposo
hacedor de todo, sujet al imperio de su querida
Esposa Rosa, por privilegio singular de la gracia,
para que a todas aquestas criaturas las ocupase
en las alabanzas de su Divino Artfice. No es pues
acaso, s disposicin del Altsimo que en tal da
. se de principio a aquesta obra en que intento sacar
a luz algn rasgo de lo innumerable e
de las obras de el Altsimo en aquesta Amenca.
Pudindose tener por un punto breve todo 10 que
n[uestra] Europa produce de animales, aves,
tas, flores, yerbas, respecto de 10 que aquesta
tsima America contiene, de toda suerte de
turas vivientes, vegetables, e insensibles. Pues
puedo afirmar que de una Prov[incia] a otra se
hallan cosas tan diversas de las que en la otra se
hallan, que no sin fundamento se poda dudar si
era cada Prov[inciaJ otro nuevo mundo y aunque
personalmente no he lustrado todas las partes . de
aquesta America, para hablar de tod<;, 10 que dIgo
como testigo de vista, he andado, VIsto y
vado lo bastante, y mucho ms que he sabido de
personas fidedignas, y ayudado con 10 que hallo
escrito de autores fidedignos pueda dar alguna
noticia de las marabillas de la naturaleza con que
el Autor sobrenatural ha ilustrado aquesta
rica. Y pues el Divino Autor, por privilegio
cial de la gracia como he dicho, las sujet al
rio, y mando de su querida y singular Esposa
Rosa, para que le alabasen, justa cosa ser que
yo las ponga todas, debajo de el amparo de tan
soberana esposa, para que todas las criaturas le
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 45
alaben y bendigan, con que lograr yo el fm que
pretendo en aquesta obra, que es que y
bendigan al 'soberano hacedor, qu.e .en tanta.
sidad de criatur?s, ostenta Su DIVIna
. y en cada una de ellas en particular
CIa, 1 ' _.
tndose ms omnipotente, an en as mas
que exceden toda capacidad ?umana,
miento, quidistativo, y as solo tratare de ellas
como superficialmente. Y solamente de.
porque tratar de todas, slo el que las cno' puede
llegar a aquesa comprehensin, tocando
te algunas de cada orden, en que las reparto, y
divido, segn las he podido llegar a entender,
siendo como son cada una de ellas, un pregonero
mudo, que nos llama y convida a las alabanzas
de el Divino hacedor. El sea alabado, y
do en los siglos de los siglos. Amn.
Aunque te parezca christiano lector mo, que
aquesta es una opra tosca, rstica e intil, te
guro, con verdad, que es uno de los mejores libros
en que puedes estudiar si te aplicas a su
placin, para ms aprovechar. No me lo creas a
m, que en esto mi frialdad de espritu est poco
experimentado, cree al Doctor Melifluo Bernardo,
que escribiendo en la epstola 206 al maestro
rique Mordac, y persuadindole en ella se
aplicase ms a la consideracin de las dIVInas
obras para saber ms, que a las prosas bien
nadas de los libros le dice: Experto crede ahqUld
amplius invenies in sylvis quam in libris. Ligna et
lapides docebunt te quod a Magistries audire non
poses. Hablaba el s[an]to de experiencia que para
alcanzar ms del conocimiento del Criador, que
44
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
I
guIares y proprias de aquesta inmensa quarta
te de el mundo, todo lo qual el Divino Esposo
hacedor de todo, sujet al imperio de su querida
Esposa Rosa, por privilegio singular de la gracia,
para que a todas aquestas criaturas las ocupase
en las alabanzas de su Divino Artfice. No es pues
acaso, s disposicin del Altsimo que en tal da
. se de principio a aquesta obra en que intento sacar
a luz algn rasgo de lo innumerable e
de las obras de el Altsimo en aquesta Amenca.
Pudindose tener por un punto breve todo 10 que
n[uestra] Europa produce de animales, aves,
tas, flores, yerbas, respecto de 10 que aquesta
tsima America contiene, de toda suerte de
turas vivientes, vegetables, e insensibles. Pues
puedo afirmar que de una Prov[incia] a otra se
hallan cosas tan diversas de las que en la otra se
hallan, que no sin fundamento se poda dudar si
era cada Prov[inciaJ otro nuevo mundo y aunque
personalmente no he lustrado todas las partes . de
aquesta America, para hablar de tod<;, 10 que dIgo
como testigo de vista, he andado, VIsto y
vado lo bastante, y mucho ms que he sabido de
personas fidedignas, y ayudado con 10 que hallo
escrito de autores fidedignos pueda dar alguna
noticia de las marabillas de la naturaleza con que
el Autor sobrenatural ha ilustrado aquesta
rica. Y pues el Divino Autor, por privilegio
cial de la gracia como he dicho, las sujet al
rio, y mando de su querida y singular Esposa
Rosa, para que le alabasen, justa cosa ser que
yo las ponga todas, debajo de el amparo de tan
soberana esposa, para que todas las criaturas le
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 45
alaben y bendigan, con que lograr yo el fm que
pretendo en aquesta obra, que es que y
bendigan al 'soberano hacedor, qu.e .en tanta.
sidad de criatur?s, ostenta Su DIVIna
. y en cada una de ellas en particular
CIa, 1 ' _.
tndose ms omnipotente, an en as mas
que exceden toda capacidad ?umana,
miento, quidistativo, y as solo tratare de ellas
como superficialmente. Y solamente de.
porque tratar de todas, slo el que las cno' puede
llegar a aquesa comprehensin, tocando
te algunas de cada orden, en que las reparto, y
divido, segn las he podido llegar a entender,
siendo como son cada una de ellas, un pregonero
mudo, que nos llama y convida a las alabanzas
de el Divino hacedor. El sea alabado, y
do en los siglos de los siglos. Amn.
Aunque te parezca christiano lector mo, que
aquesta es una opra tosca, rstica e intil, te
guro, con verdad, que es uno de los mejores libros
en que puedes estudiar si te aplicas a su
placin, para ms aprovechar. No me lo creas a
m, que en esto mi frialdad de espritu est poco
experimentado, cree al Doctor Melifluo Bernardo,
que escribiendo en la epstola 206 al maestro
rique Mordac, y persuadindole en ella se
aplicase ms a la consideracin de las dIVInas
obras para saber ms, que a las prosas bien
nadas de los libros le dice: Experto crede ahqUld
amplius invenies in sylvis quam in libris. Ligna et
lapides docebunt te quod a Magistries audire non
poses. Hablaba el s[an]to de experiencia que para
alcanzar ms del conocimiento del Criador, que
, .
46 FRAY FRANCISCO XIMNEZ
es lo que se debe buscar en los estudios de los
libros, ms que la vana curiosidad, ms le haba
enseado los torcidos troncos de las encinas y las
piedras brutas, que los mejores libros.
En las selvas estudiaron ms los santos padres
para la sana doctrina que nos dixeron que en los
libros. Tal se escribe del guila de los Doctores
S. Agustn, tal de el Doct[or] Mximo S. Gerni-
mo. y as catlico lector mo, si quisieses ms, y
ms aprovechar en el conocimiento de tu Criador,
a que principalmente debe aplicarse tu entendi-
miento, carga la consideracin y contempla en
aquestas criaturas y hallars, que la ms mnima
no la puedes entender, ni conocer lo que en ella
puso su Artfice Divino, y de all vendrs en cono-
cimiento de tu pequeez, y cunto dista nuestra
bajeza de aquella inmensa grandeza; y te confun-
dirs al verte vil criatura, levantndote a mayores
contra tu mismo Criador, y te avergonzars de
ofenderle. Y aquesta comprensin se alumbrar
ms tu entendimiento, para que ms bien te conoz-
cas a t, y conozcas a Dios, en el modo, que lo
puede conocer el hombre en aquesta vida mortal.
y as te vers en breve tan aprovechado, y ade-
lantado ms que si muchos aos te fatigaras en
trastornar libros.
En qules piensas que estudiaron aquellos
portentos de santidad de los desiertos, un Anto[nio],
un Pacomio, con innumerables, que alcanzaron
tanto conocimiento de Dios en aquellos desiertos,
no en los libros de los poetas, no en libros de co-
medias, no en otros mil gneros de libros intiles
que ha sacado a luz la malicia diablica para di-

HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
47
vertir a los hombres de su obligacin principal,
de buscar a Dios y conocerlo, sino en las selvas,
en los montes, en los riscos. All se hicieron aque-
llos tan grandes Maestros de Espritu que tanto
celebra el Doct[or] Mximo en su libro de Christus
Patrum. Y as t, piadoso lector, carga la consi-
deracin en la contemplacin de aquestas mara-
billas de la Amrica, como 10 haca la mejor ana-
coreta de la Amrica Rosa, en aquel su retiro y
desierto de su celda, y no dudes alcanzar en breve
tanta sabidura que espantes a todo el mundo,
como 10 ha sido de dos, la virgen Rosa. Mustrete
Dios a aplicarte a esta leccin ms por saber de
tu Criador, que por curiosidad, que as te asegu-
ro logrars lo que ms debes desear y, a que ms
debes anhelar, a conocerlo no por especies, sino
a las claras, y cara a , cara, que ser lo sumo de
la felicidad a que puedas llegar. Vale.
, .
46 FRAY FRANCISCO XIMNEZ
es lo que se debe buscar en los estudios de los
libros, ms que la vana curiosidad, ms le haba
enseado los torcidos troncos de las encinas y las
piedras brutas, que los mejores libros.
En las selvas estudiaron ms los santos padres
para la sana doctrina que nos dixeron que en los
libros. Tal se escribe del guila de los Doctores
S. Agustn, tal de el Doct[or] Mximo S. Gerni-
mo. y as catlico lector mo, si quisieses ms, y
ms aprovechar en el conocimiento de tu Criador,
a que principalmente debe aplicarse tu entendi-
miento, carga la consideracin y contempla en
aquestas criaturas y hallars, que la ms mnima
no la puedes entender, ni conocer lo que en ella
puso su Artfice Divino, y de all vendrs en cono-
cimiento de tu pequeez, y cunto dista nuestra
bajeza de aquella inmensa grandeza; y te confun-
dirs al verte vil criatura, levantndote a mayores
contra tu mismo Criador, y te avergonzars de
ofenderle. Y aquesta comprensin se alumbrar
ms tu entendimiento, para que ms bien te conoz-
cas a t, y conozcas a Dios, en el modo, que lo
puede conocer el hombre en aquesta vida mortal.
y as te vers en breve tan aprovechado, y ade-
lantado ms que si muchos aos te fatigaras en
trastornar libros.
En qules piensas que estudiaron aquellos
portentos de santidad de los desiertos, un Anto[nio],
un Pacomio, con innumerables, que alcanzaron
tanto conocimiento de Dios en aquellos desiertos,
no en los libros de los poetas, no en libros de co-
medias, no en otros mil gneros de libros intiles
que ha sacado a luz la malicia diablica para di-

HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
47
vertir a los hombres de su obligacin principal,
de buscar a Dios y conocerlo, sino en las selvas,
en los montes, en los riscos. All se hicieron aque-
llos tan grandes Maestros de Espritu que tanto
celebra el Doct[or] Mximo en su libro de Christus
Patrum. Y as t, piadoso lector, carga la consi-
deracin en la contemplacin de aquestas mara-
billas de la Amrica, como 10 haca la mejor ana-
coreta de la Amrica Rosa, en aquel su retiro y
desierto de su celda, y no dudes alcanzar en breve
tanta sabidura que espantes a todo el mundo,
como 10 ha sido de dos, la virgen Rosa. Mustrete
Dios a aplicarte a esta leccin ms por saber de
tu Criador, que por curiosidad, que as te asegu-
ro logrars lo que ms debes desear y, a que ms
debes anhelar, a conocerlo no por especies, sino
a las claras, y cara a , cara, que ser lo sumo de
la felicidad a que puedas llegar. Vale.
",]
\" .
. CfbpLA.
, .
.... .
Ximnez: Historia Natural. Ttulo 1, De los Animales (Danta, Cbola).
",]
\" .
. CfbpLA.
, .
.... .
Ximnez: Historia Natural. Ttulo 1, De los Animales (Danta, Cbola).
TITULO I
DE LOS ANIMALES
DANTN
El primero. y principal de los nimales. muy
peculiar de aquestas tierras. es la danta. que sin
duda es el elefante. por lo que a l se asemexa.
aunque tiene la ua hendida. es del tamao de un
gran burro. y tiene su trompa como el elefante,
de gua como l.
Crase aqueste animaL en las montaas ms
altas. y espesas. y de el volcn de Guatemala se
ha trado muchas veces para festejos que en aque-
lla ciudad se han hecho. de coronacin y jura de
Reyes. en que los indios de aquellos contornos
han remedado en medio de esa plaza el gran vol-
cn. Es animal muy feroz. e indmito. y que no se
domestica como se cuenta del elefante. cuando es
chiquito tiene la piel muy manchada como el ti-
gre. y en creciendo. pierde aquellas manchas. y
toma un color pardo. y su pelo es muy corto. No
sale de I lo espeso de las montaas. a 10 claro. y
cuando encuentran con l de repente. da un gran
3 Tapirella bairdii, Gil!.
/'
5l
, /'
TITULO I
DE LOS ANIMALES
DANTN
El primero. y principal de los nimales. muy
peculiar de aquestas tierras. es la danta. que sin
duda es el elefante. por lo que a l se asemexa.
aunque tiene la ua hendida. es del tamao de un
gran burro. y tiene su trompa como el elefante,
de gua como l.
Crase aqueste animaL en las montaas ms
altas. y espesas. y de el volcn de Guatemala se
ha trado muchas veces para festejos que en aque-
lla ciudad se han hecho. de coronacin y jura de
Reyes. en que los indios de aquellos contornos
han remedado en medio de esa plaza el gran vol-
cn. Es animal muy feroz. e indmito. y que no se
domestica como se cuenta del elefante. cuando es
chiquito tiene la piel muy manchada como el ti-
gre. y en creciendo. pierde aquellas manchas. y
toma un color pardo. y su pelo es muy corto. No
sale de I lo espeso de las montaas. a 10 claro. y
cuando encuentran con l de repente. da un gran
3 Tapirella bairdii, Gil!.
/'
5l
, /'
52
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
bufido, y sale huyendo, y no acomete si no es
vindose muy acosado.
CIBOLA
El animal llamado cbola toma aqueste
bre de la Provincia, o tierra as llamado, en las
de la Nueva Espaa, aunque muy lexos de
a donde lleg, despus de conquistada la
cIUdad de Mexico el HadrJe Fr[ay] Marcos de
Niza franciscano, quien descubri las siete
des que llamaron, y hall los campos llenos, de
aquestos animales, que por entonces los tuvieron
por grandes toros y vacas, como refiere el cronista
en la Conquista de la Nueva Espaa al
Cap[Itulo] 199. Pero sin duda es otra especie de
ammal que se halla en aquella tierra, son de la
chura del vacuno' y tiene cuernos, pero
de I?elo tan y espeso, que curtida su piel
le SIrve colchon a los caminantes, que con
aquesta pIel que lleven, no necesitan de ms cama.
Usase mucho en la Nueva Espaa, a donde se
traen aquestas pieles, de la Provincia dicha Cbola.
. El len que en aquestas partes se halla
mucho al len que a Espaa se lleva de la
porque no tiene guedexa, ni en la cabeza,
m en el cuello, ni en la cola, sino que todo l tiene
el corto, y de color atabacado algo obscuro.
Es ammal muy carnicero, y muy daoso en las
4 Felis concolol'; len puma.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
53
haciendas de ganado, y donde no las hay se
tenta de animales del monte, como venados y
puercos, Y otros animales monteses. Y en
nes suelen comerse a los hombres que topen solos,
y descuidados en los campos; abunda mucho de
aquestas fieras aquesta tierra, por las muchas
montaas que en toda ella hay.
TIGRE5
De aqueste animal que llaman tigre, hay dos
gneros en aquestas tierras, y el que comunmente
se halla, es grande, y se ha visto del tamao de
un ternero de ao. Es todo l muy manchado, de
blanco, y negro, de cuyas pieles por ser tan
sas, curtidas hacen sillas de cabalgar. Toda su
forma es como la de un gato, y aunque grande es
muy ligero como 10 es un gato para subirse en los
rboles, huyendo de los perros que 10 persiguen,
a quienes tiene tanto miedo, que a cualquier
quillo por ruin que sea, le tiene miedo, y huye de
l, y tanto le domina su ladrido, que embebecido
,en mirar al perrillo que le ladra, da lugar a que
le echen una soga al pescuezo, y habindosela
metido 10 pican de modo que brinque de la rama
en que est, y quede ahorcado. Y as cualquier
indio, como tenga perro 10 mata. Providencia del
Altsimo para que se destruya animal tan feroz,
y daoso, a los ganados, y a las gentes, pues a un
toro por muy feroz que sea 10 degella, y 10 mata.
Subindosele encima, se agarra como si fuera un
gato, y as por mucho q.ue haga el toro no 10 puede
5 Felis pardalis.
52
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
bufido, y sale huyendo, y no acomete si no es
vindose muy acosado.
CIBOLA
El animal llamado cbola toma aqueste
bre de la Provincia, o tierra as llamado, en las
de la Nueva Espaa, aunque muy lexos de
a donde lleg, despus de conquistada la
cIUdad de Mexico el HadrJe Fr[ay] Marcos de
Niza franciscano, quien descubri las siete
des que llamaron, y hall los campos llenos, de
aquestos animales, que por entonces los tuvieron
por grandes toros y vacas, como refiere el cronista
en la Conquista de la Nueva Espaa al
Cap[Itulo] 199. Pero sin duda es otra especie de
ammal que se halla en aquella tierra, son de la
chura del vacuno' y tiene cuernos, pero
de I?elo tan y espeso, que curtida su piel
le SIrve colchon a los caminantes, que con
aquesta pIel que lleven, no necesitan de ms cama.
Usase mucho en la Nueva Espaa, a donde se
traen aquestas pieles, de la Provincia dicha Cbola.
. El len que en aquestas partes se halla
mucho al len que a Espaa se lleva de la
porque no tiene guedexa, ni en la cabeza,
m en el cuello, ni en la cola, sino que todo l tiene
el corto, y de color atabacado algo obscuro.
Es ammal muy carnicero, y muy daoso en las
4 Felis concolol'; len puma.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
53
haciendas de ganado, y donde no las hay se
tenta de animales del monte, como venados y
puercos, Y otros animales monteses. Y en
nes suelen comerse a los hombres que topen solos,
y descuidados en los campos; abunda mucho de
aquestas fieras aquesta tierra, por las muchas
montaas que en toda ella hay.
TIGRE5
De aqueste animal que llaman tigre, hay dos
gneros en aquestas tierras, y el que comunmente
se halla, es grande, y se ha visto del tamao de
un ternero de ao. Es todo l muy manchado, de
blanco, y negro, de cuyas pieles por ser tan
sas, curtidas hacen sillas de cabalgar. Toda su
forma es como la de un gato, y aunque grande es
muy ligero como 10 es un gato para subirse en los
rboles, huyendo de los perros que 10 persiguen,
a quienes tiene tanto miedo, que a cualquier
quillo por ruin que sea, le tiene miedo, y huye de
l, y tanto le domina su ladrido, que embebecido
,en mirar al perrillo que le ladra, da lugar a que
le echen una soga al pescuezo, y habindosela
metido 10 pican de modo que brinque de la rama
en que est, y quede ahorcado. Y as cualquier
indio, como tenga perro 10 mata. Providencia del
Altsimo para que se destruya animal tan feroz,
y daoso, a los ganados, y a las gentes, pues a un
toro por muy feroz que sea 10 degella, y 10 mata.
Subindosele encima, se agarra como si fuera un
gato, y as por mucho q.ue haga el toro no 10 puede
5 Felis pardalis.
54
FRAY FRANCISCO XIMNEZ "
sacudir de s. Y entre tanto lo degella, y
grndose cae. Es animal muy astuto para la caza,
especialmente de mulas, y de monos, porque a
aquellas, para cogerlas desamparadas de sus
dres, se pone en paraje que l se esconde entre la
yerba, y echado levanta su cola, y la menea
nuamente y la mulilla, como es tan curiosa se va
llegando a ver que es aquello, y cogindola a tiro
la degella y se la come. A los micos, para
los, como ellos andan en los rboles ms altos, y
se van de una en otra rama, lo que hace es echarse
como muerto en el suelo, donde ellos lo vean, y
all se est sin menearse, y aunque al principio
que lo ven estn recelosos, pero viendo que no se
mueve, van bajando poco a poco, y siempre con
recelo, hasta que poco a poco se van
do, y tenindolo por muerto, que se van llegando
ms cerca, hasta llegar a tirarle de la cola, o de
los pies, para ver si est vivo, y an le tiran
dras y palos. Pero l no se menea, y con eso, se
le suben encma como hacindole burla a su
migo, y vengndose de l, y entonces el tigre
muy a su salvo toma uno o dos, y se los come, con
que satisface su hambre. Y hay una diferencia
entre el tlgre, y el len o leopardo por do conocen
los hombres del campo si es tigre, o len, el que
les hace el dao. Y es que el len, de la presa que
hace slo come aquel y lo que sobra se pierde,
pero el tigre come de ella cuantos das le dura,
aunque huela mal, y la tapa con hojas.
Otros tigres hay ms pequeos, y aunque se
llaman tigres comunmente pero sin duda es otra
especie, el cual no es tan daoso, porque slo se
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 55
emplea en otros animales del monte ms pequeos,
como conejos. .
LOBor;
Este 'animal que aqu llaman coyote, y
guamente en Espaa llamaban adibe:.. es muy
mn en aquestas tierras, y es muy danoso: no solo
en los ganados, sino tambin en los se:nbrados,
como milpas, y caa dulce. Es aqueste
ms de ser muy desvergonzado y .
mente astuto. Y parece que tienen entendimiento
para avisarse en lo que han de hacer, para cazar.
Administrando yo el Pueblo de S[an] RaY1llundo
las Casillas,7 en el valle de Guat[emalJa, vea
cho la astucia de que usaban para cogerse
rrillos de los. indios, y era que se escondlan en
p,arvadas a la orilla del Pueblo, y uno. de ellos
traba, a inquietar los perros, y en vIendo 'lue le
seguan haca que hua y los llevaba enganados
a donde estaba la emboscada, y salindoles los
que estaban escondid?s por las el otro les
haca cara, y as coglan uno dos o mas perros, y
se los coman.
J unto al Pueblo de S[an]ta Anna la.
en la Prov[incia] de S[an] Salvador sucedlo llegar
un arriero con sus cargas a hacer noche en un
campo. Traa un buen perro, y valiente. Cuando
estando descansando se aparecieron dos lobos, o
coyotes, y vindolos el perro luego parti tras
6 Coyote Canis latrans.
7 Actualmente San Raimundo, municipio del departamento de Gua-
temala.
,
54
FRAY FRANCISCO XIMNEZ "
sacudir de s. Y entre tanto lo degella, y
grndose cae. Es animal muy astuto para la caza,
especialmente de mulas, y de monos, porque a
aquellas, para cogerlas desamparadas de sus
dres, se pone en paraje que l se esconde entre la
yerba, y echado levanta su cola, y la menea
nuamente y la mulilla, como es tan curiosa se va
llegando a ver que es aquello, y cogindola a tiro
la degella y se la come. A los micos, para
los, como ellos andan en los rboles ms altos, y
se van de una en otra rama, lo que hace es echarse
como muerto en el suelo, donde ellos lo vean, y
all se est sin menearse, y aunque al principio
que lo ven estn recelosos, pero viendo que no se
mueve, van bajando poco a poco, y siempre con
recelo, hasta que poco a poco se van
do, y tenindolo por muerto, que se van llegando
ms cerca, hasta llegar a tirarle de la cola, o de
los pies, para ver si est vivo, y an le tiran
dras y palos. Pero l no se menea, y con eso, se
le suben encma como hacindole burla a su
migo, y vengndose de l, y entonces el tigre
muy a su salvo toma uno o dos, y se los come, con
que satisface su hambre. Y hay una diferencia
entre el tlgre, y el len o leopardo por do conocen
los hombres del campo si es tigre, o len, el que
les hace el dao. Y es que el len, de la presa que
hace slo come aquel y lo que sobra se pierde,
pero el tigre come de ella cuantos das le dura,
aunque huela mal, y la tapa con hojas.
Otros tigres hay ms pequeos, y aunque se
llaman tigres comunmente pero sin duda es otra
especie, el cual no es tan daoso, porque slo se
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 55
emplea en otros animales del monte ms pequeos,
como conejos. .
LOBor;
Este 'animal que aqu llaman coyote, y
guamente en Espaa llamaban adibe:.. es muy
mn en aquestas tierras, y es muy danoso: no solo
en los ganados, sino tambin en los se:nbrados,
como milpas, y caa dulce. Es aqueste
ms de ser muy desvergonzado y .
mente astuto. Y parece que tienen entendimiento
para avisarse en lo que han de hacer, para cazar.
Administrando yo el Pueblo de S[an] RaY1llundo
las Casillas,7 en el valle de Guat[emalJa, vea
cho la astucia de que usaban para cogerse
rrillos de los. indios, y era que se escondlan en
p,arvadas a la orilla del Pueblo, y uno. de ellos
traba, a inquietar los perros, y en vIendo 'lue le
seguan haca que hua y los llevaba enganados
a donde estaba la emboscada, y salindoles los
que estaban escondid?s por las el otro les
haca cara, y as coglan uno dos o mas perros, y
se los coman.
J unto al Pueblo de S[an]ta Anna la.
en la Prov[incia] de S[an] Salvador sucedlo llegar
un arriero con sus cargas a hacer noche en un
campo. Traa un buen perro, y valiente. Cuando
estando descansando se aparecieron dos lobos, o
coyotes, y vindolos el perro luego parti tras
6 Coyote Canis latrans.
7 Actualmente San Raimundo, municipio del departamento de Gua-
temala.
,
56 FRAY FRANCISCO XIMNEZ
ellos, y quedndose el uno encubierto detrs de
una piedra y no advirtindolo el perro, hizo sea
al compaero y le arremeti por detrs, y el otro
por delante, y con tal presteza le embistieron los
dos que por presto que el dueo temeroso de 10
que sucedi acudi a favorecer su perro, ya se 10
tenan muerto. De aquestas astucias pudiera
tar muchas, que el Autor de la naturaleza les ha
dado para su conservacin. Pero sobre todas es
para alabar a Dios la que tienen para comerse
los panales de un gnero de avispas que hacen
miel, que estn pendientes de rboles no muy
tos. Son muy bravas aquestas avispas y tienen
muy agudos aguijones, y para escaparse de ellas,
que no les piquen, luego que las han alborotado,
pasan corriendo, y en llegando donde est el panal
se revuelcan en la tierra de modo que se levante
gran polvareda, y tras aquel pasa otro, y otro, de
modo que continundose aquella polvareda se
ahuyentan las avispas, y luego llegan, y derriban
el panal, y se comen la miel. No es aqueste un
instituto maravilloso para alabar al Creador?
VENADOS8 ,
Son tantos los que hay en aquesta tierra as
pequeos que llaman viziz, como grandes, que es
una maravilla, de que no solo se sustentan muchas
gentes de aquestas partes, sino muchos animales
como tigres, leones, y culebras como dir
te. Es grande festexo el de aquestos indios cuando
salen a cogerlos con sus perros cercndolos, y
8 Odocoileus virginianus.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
57
trechndolos a algn paraje, o ro, o laguna,
de se arrojan y los cogen a su salvo. Tambin se
cran mansos como en Espaa, y se domestican
mucho.
PUERCOS9
No hablo aqu de los puercos de Castilla,
aunque hay de aqueste gnero en grandsima
abundancia, y tanto que su manteca es el
to de toda aquesta tierra en de aceite, pues
son tan conocidos en nuestra Espaa aunque se
pudiera decir algo de ellos, como si fueren de
te, porque en muchas partes como se ve en las islas
de Barlobento, se cran en los montes montaraces,
y sin dueo, aprovechndose de ellos quien quiere
irlos a cazar. Trtase aqu de los puercos que son
peculiares de aquestas tierras, que comunmente
llaman puercos de monte. Y de estos hay unos
que andan en manadas por los montes, y se
tienen con frutas y races silvestres, especialmente
de las cosas que se cran en cinegas donde ellos
asisten mucho, y en ellas se revuelcan y hozan
como los puercos de Castilla. Estos tienen en el
lomo un almizclillo, que llaman ombligo, el cual
luego que se mata aqueste animal, se le quita
que de no inficiona toda la carne, que es toda
gra, y muy sabrosa. * Y cogido aqueste animal vivo,
se domestica y amansa tanto, que anda tras el
dueo como si fuera un perrillo. Y si pierde de
9 Se trata del coche de monte. Especie: Peccari.
* El fuerte olor a almizcle proviene de la glndula dorsal. A pesar del
mal olor que despiden estos animales, en algunas partes de Gua-
temala comen su carne.
56 FRAY FRANCISCO XIMNEZ
ellos, y quedndose el uno encubierto detrs de
una piedra y no advirtindolo el perro, hizo sea
al compaero y le arremeti por detrs, y el otro
por delante, y con tal presteza le embistieron los
dos que por presto que el dueo temeroso de 10
que sucedi acudi a favorecer su perro, ya se 10
tenan muerto. De aquestas astucias pudiera
tar muchas, que el Autor de la naturaleza les ha
dado para su conservacin. Pero sobre todas es
para alabar a Dios la que tienen para comerse
los panales de un gnero de avispas que hacen
miel, que estn pendientes de rboles no muy
tos. Son muy bravas aquestas avispas y tienen
muy agudos aguijones, y para escaparse de ellas,
que no les piquen, luego que las han alborotado,
pasan corriendo, y en llegando donde est el panal
se revuelcan en la tierra de modo que se levante
gran polvareda, y tras aquel pasa otro, y otro, de
modo que continundose aquella polvareda se
ahuyentan las avispas, y luego llegan, y derriban
el panal, y se comen la miel. No es aqueste un
instituto maravilloso para alabar al Creador?
VENADOS8 ,
Son tantos los que hay en aquesta tierra as
pequeos que llaman viziz, como grandes, que es
una maravilla, de que no solo se sustentan muchas
gentes de aquestas partes, sino muchos animales
como tigres, leones, y culebras como dir
te. Es grande festexo el de aquestos indios cuando
salen a cogerlos con sus perros cercndolos, y
8 Odocoileus virginianus.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
57
trechndolos a algn paraje, o ro, o laguna,
de se arrojan y los cogen a su salvo. Tambin se
cran mansos como en Espaa, y se domestican
mucho.
PUERCOS9
No hablo aqu de los puercos de Castilla,
aunque hay de aqueste gnero en grandsima
abundancia, y tanto que su manteca es el
to de toda aquesta tierra en de aceite, pues
son tan conocidos en nuestra Espaa aunque se
pudiera decir algo de ellos, como si fueren de
te, porque en muchas partes como se ve en las islas
de Barlobento, se cran en los montes montaraces,
y sin dueo, aprovechndose de ellos quien quiere
irlos a cazar. Trtase aqu de los puercos que son
peculiares de aquestas tierras, que comunmente
llaman puercos de monte. Y de estos hay unos
que andan en manadas por los montes, y se
tienen con frutas y races silvestres, especialmente
de las cosas que se cran en cinegas donde ellos
asisten mucho, y en ellas se revuelcan y hozan
como los puercos de Castilla. Estos tienen en el
lomo un almizclillo, que llaman ombligo, el cual
luego que se mata aqueste animal, se le quita
que de no inficiona toda la carne, que es toda
gra, y muy sabrosa. * Y cogido aqueste animal vivo,
se domestica y amansa tanto, que anda tras el
dueo como si fuera un perrillo. Y si pierde de
9 Se trata del coche de monte. Especie: Peccari.
* El fuerte olor a almizcle proviene de la glndula dorsal. A pesar del
mal olor que despiden estos animales, en algunas partes de Gua-
temala comen su carne.
58 FRAY FRANCISCO XIMNEZ
vista a su amo, hace grande sentimiento, y no
ne sosiego. Yo tuve uno de estos, en el Pueblo de
S[antia]go Sacatepquez,10 que cri y estaba tan
pegado a rri que muchas veces me el
. andar, y ni en la Y glesia yendo a decIr mIsa me
dexaba, por lo cual lo hube de matar.
Otros de estos hay que andan solos, y son
bermejos, y son muy bravos y embisten con
los quiere coger como fieras. hay
bermejos, y andan en manada y tIenen su capltan,
que es entre ellos el ms ruin. Y muerto aqueste
con facilidad cogen los dems, y mientras no
bisten como leones con los cazadores, y si se
ben para defenderse de ellos en un rbol, lo
can, y lo velan, de noche y de da para matar al
cazador. Y an con los dientes roen el tronco del
rbol, para que caiga, y si no es rbol grueso
corre peligro el cazador y as aqueste procura
de el rbol matar al capitn, que muerto aqueste
todos huyen. Todos aquestos gneros de puercos
habitan en cuevas de peascos, y all les meten
fuego los cazadores y los ahogan. Jabales con
pas muy agudas se hallan tambin en
tier.ra, y aquestos, cuando se ven persegUIdos de
los perros, sacuden las pas, y las clavan a los
perros, y los suelen matar.
ERIZOSll
y aquesto mesmo hacen los erizos" que son al
modo de los de la Europa, aunque las puntas que
tienen son algo ' amarillas, y sacudindolas llenan
10 Accualmente municipio del departamento de Sacatepquez.
11 En Guatemala denomnase puerco espn. Coendou mexicanus (Kerr).
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 59
a los perros de ellas en la boca, y en la cara, y
corren peligro, porque son muy enconosas.
MONOS*
De aquestos animales, hay muchas
das, pero ninguna como los que llevan del Africa
a n[uestr]a Espaa, pues ninguno hay de color
pardo, como aquellos, ni sin cola, porque todos
los de aquestas tierras las tienen, y de ella usan
mexor que de las manos para coger cualquier cosa,
y colgarse de ella para columpiarse en los
les. Log.. ms primorosos, y juguetones son los que
en aquesta tierra llaman de Nicaragua que los
hay tambin en toda la Prov[inci]a de Honduras.
y tienen las carillas blancas y los pechos, y se
mestican mucho y aprenden muchas cosas.
Otros hay muy chiquitos que llaman pitillos
y son como perritos de falda muy chiquitos. Y
todos estos tienen cinco dedos en las manos, y en
los pies. Otros hay muy disformes, con unas
bas muy largas, y dan terribles bramidos cuando
llueve, y se les hincha mucho la garganta cuando
gritan, y les llaman zambos, y de estos hay
chos en las montaas de la Verapaz y el golf0
12

Otros hay como perros grandes, y sumamente
feos, y de estos unos son negros, y otros susillos,
otros hay muy feos que parecen ca'ras de negros,
no tan grandes, y de estos hay muchos en las
taas de Tabasco. Otras diferencias entiendo que
* Ximnez se refiere probablemente al mono araa o mico, Ateles
I
12 La zona del lago de Izaba!.
58 FRAY FRANCISCO XIMNEZ
vista a su amo, hace grande sentimiento, y no
ne sosiego. Yo tuve uno de estos, en el Pueblo de
S[antia]go Sacatepquez,10 que cri y estaba tan
pegado a rri que muchas veces me el
. andar, y ni en la Y glesia yendo a decIr mIsa me
dexaba, por lo cual lo hube de matar.
Otros de estos hay que andan solos, y son
bermejos, y son muy bravos y embisten con
los quiere coger como fieras. hay
bermejos, y andan en manada y tIenen su capltan,
que es entre ellos el ms ruin. Y muerto aqueste
con facilidad cogen los dems, y mientras no
bisten como leones con los cazadores, y si se
ben para defenderse de ellos en un rbol, lo
can, y lo velan, de noche y de da para matar al
cazador. Y an con los dientes roen el tronco del
rbol, para que caiga, y si no es rbol grueso
corre peligro el cazador y as aqueste procura
de el rbol matar al capitn, que muerto aqueste
todos huyen. Todos aquestos gneros de puercos
habitan en cuevas de peascos, y all les meten
fuego los cazadores y los ahogan. Jabales con
pas muy agudas se hallan tambin en
tier.ra, y aquestos, cuando se ven persegUIdos de
los perros, sacuden las pas, y las clavan a los
perros, y los suelen matar.
ERIZOSll
y aquesto mesmo hacen los erizos" que son al
modo de los de la Europa, aunque las puntas que
tienen son algo ' amarillas, y sacudindolas llenan
10 Accualmente municipio del departamento de Sacatepquez.
11 En Guatemala denomnase puerco espn. Coendou mexicanus (Kerr).
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 59
a los perros de ellas en la boca, y en la cara, y
corren peligro, porque son muy enconosas.
MONOS*
De aquestos animales, hay muchas
das, pero ninguna como los que llevan del Africa
a n[uestr]a Espaa, pues ninguno hay de color
pardo, como aquellos, ni sin cola, porque todos
los de aquestas tierras las tienen, y de ella usan
mexor que de las manos para coger cualquier cosa,
y colgarse de ella para columpiarse en los
les. Log.. ms primorosos, y juguetones son los que
en aquesta tierra llaman de Nicaragua que los
hay tambin en toda la Prov[inci]a de Honduras.
y tienen las carillas blancas y los pechos, y se
mestican mucho y aprenden muchas cosas.
Otros hay muy chiquitos que llaman pitillos
y son como perritos de falda muy chiquitos. Y
todos estos tienen cinco dedos en las manos, y en
los pies. Otros hay muy disformes, con unas
bas muy largas, y dan terribles bramidos cuando
llueve, y se les hincha mucho la garganta cuando
gritan, y les llaman zambos, y de estos hay
chos en las montaas de la Verapaz y el golf0
12

Otros hay como perros grandes, y sumamente
feos, y de estos unos son negros, y otros susillos,
otros hay muy feos que parecen ca'ras de negros,
no tan grandes, y de estos hay muchos en las
taas de Tabasco. Otras diferencias entiendo que
* Ximnez se refiere probablemente al mono araa o mico, Ateles
I
12 La zona del lago de Izaba!.
"
60
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
hay segn he visto, que agora no me acuerdo.
Todos estos se domestican, pero fuera de los de
Nicaragua, no tiene ninguno de ellos gracia
na, y son muy bobos, y solo son a propsito para
hacer porqueras, y deshonestidad es porque son
muy lujuriosos, y deshonestos.
ZORROS
De aquestos zorros, hay dos especies en
aquestas partes, no porque nazcan muy
tes, entre s, y diversas especies, sino porque unos
y otrps despiden el mismo hedor, sea de
dad o de orina, que tengo por ms cierto, que
apesta tanto, que aqueste sobre todos los
res es el que se puede tener por de el infierno. Y
se extiende y explaya por ms de un cuarto de
legua. El un gnero es ni ms ni menos, que los
de Espaa, y son muy galanes, por la cola tan
hermosa que tienen. Los otros, son unos
lexos, como una tercia de alto y ms de tres
tas de largo zapulones. Estos los he visto de dos
modos, los unos blanca la barriga hasta la irritad
del costillar, y los otros a la contra, negra la
ga, y blancos por arriba, y la cola de una vara
de largo. Estos son mansos, que no muerden, y
son algo torpes. Y despiden de s el mesmo hedor,
que los otros, tan pestfero, que a cualquier perro
que los embiste, u hombre que los quiera coger, o
les de golpe, los aturde, que los dexa sin sen
hasta que despus de buen rato, que ha pasa
la mayor vehemencia del hdor, vuelven en s.
es tan pegajoso, que 'al que coge cerca no se 1
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 61
uita el hedor en muchos das. *- Y al que toca aquel
jams se le quita. Y una defensa es la que
le di naturaleza tal, que en llegando a echar el
orn no hay perro que a ellos se llegue.
ARDILLAS13
Estos son unos animalexos muy parecidos a
las ratas. Y hay algunos como ratas grandes,
y otros mayores, slo que la cola es como un plu.-
maje, muy hermoso, y se tapan con ella. Son de
color ceniciento entrecano, y las hay negras como
en Tabasco, y algunas se ven bermejas. Son muy
vivas, y ligersimas, en treparse por los palos, y
por .la tierra corren a saltos. Son muy daosas
en los rboles del cacao, y otros frutales. Y se
mestican, aunque no se pueden tener sueltas
que todo lo roen, de miedo de las culebras cuando
cran hacen unas bolsas, que no se puede percibir
de qu materia es hecho. Ms quedan como si
ran de gamuza, y las cuelgan en las ramitas
das de los rboles donde las culebras no puedan
llegar, y de aqueste modo libran sus hijos, de sus
enemigas las culebras. Que aqueste instinto les ha
dado el Autor de la naturaleza para su
cin. En estas lenguas le llaman: cuco
COMADRE]AS14
El animal que en Espaa llaman comadreja,
aqu llaman en estas lenguas cux y es muy
jante. Es mayor que la rata la ms grande, y
* Posible referencia al zorrillo, (Mephitis :>nacroura).
13 Gnero Sciurus Linnaeus.
14 Mustela frenata.
"
60
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
hay segn he visto, que agora no me acuerdo.
Todos estos se domestican, pero fuera de los de
Nicaragua, no tiene ninguno de ellos gracia
na, y son muy bobos, y solo son a propsito para
hacer porqueras, y deshonestidad es porque son
muy lujuriosos, y deshonestos.
ZORROS
De aquestos zorros, hay dos especies en
aquestas partes, no porque nazcan muy
tes, entre s, y diversas especies, sino porque unos
y otrps despiden el mismo hedor, sea de
dad o de orina, que tengo por ms cierto, que
apesta tanto, que aqueste sobre todos los
res es el que se puede tener por de el infierno. Y
se extiende y explaya por ms de un cuarto de
legua. El un gnero es ni ms ni menos, que los
de Espaa, y son muy galanes, por la cola tan
hermosa que tienen. Los otros, son unos
lexos, como una tercia de alto y ms de tres
tas de largo zapulones. Estos los he visto de dos
modos, los unos blanca la barriga hasta la irritad
del costillar, y los otros a la contra, negra la
ga, y blancos por arriba, y la cola de una vara
de largo. Estos son mansos, que no muerden, y
son algo torpes. Y despiden de s el mesmo hedor,
que los otros, tan pestfero, que a cualquier perro
que los embiste, u hombre que los quiera coger, o
les de golpe, los aturde, que los dexa sin sen
hasta que despus de buen rato, que ha pasa
la mayor vehemencia del hdor, vuelven en s.
es tan pegajoso, que 'al que coge cerca no se 1
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 61
uita el hedor en muchos das. *- Y al que toca aquel
jams se le quita. Y una defensa es la que
le di naturaleza tal, que en llegando a echar el
orn no hay perro que a ellos se llegue.
ARDILLAS13
Estos son unos animalexos muy parecidos a
las ratas. Y hay algunos como ratas grandes,
y otros mayores, slo que la cola es como un plu.-
maje, muy hermoso, y se tapan con ella. Son de
color ceniciento entrecano, y las hay negras como
en Tabasco, y algunas se ven bermejas. Son muy
vivas, y ligersimas, en treparse por los palos, y
por .la tierra corren a saltos. Son muy daosas
en los rboles del cacao, y otros frutales. Y se
mestican, aunque no se pueden tener sueltas
que todo lo roen, de miedo de las culebras cuando
cran hacen unas bolsas, que no se puede percibir
de qu materia es hecho. Ms quedan como si
ran de gamuza, y las cuelgan en las ramitas
das de los rboles donde las culebras no puedan
llegar, y de aqueste modo libran sus hijos, de sus
enemigas las culebras. Que aqueste instinto les ha
dado el Autor de la naturaleza para su
cin. En estas lenguas le llaman: cuco
COMADRE]AS14
El animal que en Espaa llaman comadreja,
aqu llaman en estas lenguas cux y es muy
jante. Es mayor que la rata la ms grande, y
* Posible referencia al zorrillo, (Mephitis :>nacroura).
13 Gnero Sciurus Linnaeus.
14 Mustela frenata.
62 FRAY FRANCISCO XIMNEZ
cea de cuerpo, y as se entra por cualquier hoyo
aunque sea pequeo y mata las gallinas y les
pa la sangre, es de color acanelado oscuro, y
bajo la barba es blanco y de su cuero hacen los
indios bolsas para traer tabaco para humar.
TACUAZIN
15
Aqueste es un animal muy singular de aquestas
partes, es de la forma de un cochino, y hay
como un cochino de seis meses, aunque no tIenen
trompa en el hocico como los puercos, sino que es
aguzado. El pelo es ceniciento, y muy feo. El rabo
lo t iene pelado, y lo singular de aqueste
es que la hembra tiene una bolsa en la barnga,
que por un lado est abierta, y all dentro le hacen
las tetas, con que amamanta a sus hijos. Y all los
mete desde que nacen, y los trae siempre
dos, y en siendo grandecillos para ella y salen a
andar, pero en sintiendo ella algn rll;ido, les hace
sea, y se meten todos otra vez en la bolsa, y
parte con ellos y los libra. Es animal muy
cero, especialmente de gallinas. Y solo anda de
noche, porque con la luz se encandila que no ve,
y si de noche le ponen luz delante se queda
rado, que no sabe huir.
LIRON
Aqueste animalexo, u otro muy su semejante
es el que en aquestas lenguas llaman zachn. Es
como una rata grande, y habita en los riachuelos,
15 Didelphis maf'supiatis .

HISTORIA NATURAL DEL REINO DE G UATEMALA 63
a sus orillas hacen sus hoyos. Y . de sus
hacen los indios bolsas como de las comadrejas.
GATO DE MONTpG
Aqueste es otro animal de rapia que es como
un gato grande, aunque el hocico lo tiene aguzado
y la cola ms larga que los gatos. Son pardos y
en aqueste Pueblo de Zacapulas los he visto
gros, y dicen que son de tamblen.
No s si ser otra especIe de ammal, aunque la
proporcin, y forma me pareci como los dems
gatos de monte.
TALTUZA17
Aqueste animal, parece que es el que
mente llamamos el topo. En mexicano se llama
taltuza, como se ha dicho, y en esto de Guatemala
se llama Bay. El es al modo de una rata, aunque
mucho mayor, y su pelo erizado muy feo. Tiene
dos dientes anchos arriba de la boca, y otros dos
abajo. Va minando por debajo de tierra a buscar
las races de los sembrados de que se mantienen,
y hacen mucho dao en ellos. En las tierras fras
es donde ms abundan aquestos animales, y son
muy perjudiciales, por lo que se ha dicho y
bin por que caminando por debajo de tierra queda
hueco, y al pasar la bestia se hunde, y cae y han
sucedido muchas desgracias por ellos, y yo me d
en una ocasin una mala cada, que me pudo
tar la vida.
16 Urocyon cinereoargenteus.
17 Heterogeomys Hispidus.
62 FRAY FRANCISCO XIMNEZ
cea de cuerpo, y as se entra por cualquier hoyo
aunque sea pequeo y mata las gallinas y les
pa la sangre, es de color acanelado oscuro, y
bajo la barba es blanco y de su cuero hacen los
indios bolsas para traer tabaco para humar.
TACUAZIN
15
Aqueste es un animal muy singular de aquestas
partes, es de la forma de un cochino, y hay
como un cochino de seis meses, aunque no tIenen
trompa en el hocico como los puercos, sino que es
aguzado. El pelo es ceniciento, y muy feo. El rabo
lo t iene pelado, y lo singular de aqueste
es que la hembra tiene una bolsa en la barnga,
que por un lado est abierta, y all dentro le hacen
las tetas, con que amamanta a sus hijos. Y all los
mete desde que nacen, y los trae siempre
dos, y en siendo grandecillos para ella y salen a
andar, pero en sintiendo ella algn rll;ido, les hace
sea, y se meten todos otra vez en la bolsa, y
parte con ellos y los libra. Es animal muy
cero, especialmente de gallinas. Y solo anda de
noche, porque con la luz se encandila que no ve,
y si de noche le ponen luz delante se queda
rado, que no sabe huir.
LIRON
Aqueste animalexo, u otro muy su semejante
es el que en aquestas lenguas llaman zachn. Es
como una rata grande, y habita en los riachuelos,
15 Didelphis maf'supiatis .

HISTORIA NATURAL DEL REINO DE G UATEMALA 63
a sus orillas hacen sus hoyos. Y . de sus
hacen los indios bolsas como de las comadrejas.
GATO DE MONTpG
Aqueste es otro animal de rapia que es como
un gato grande, aunque el hocico lo tiene aguzado
y la cola ms larga que los gatos. Son pardos y
en aqueste Pueblo de Zacapulas los he visto
gros, y dicen que son de tamblen.
No s si ser otra especIe de ammal, aunque la
proporcin, y forma me pareci como los dems
gatos de monte.
TALTUZA17
Aqueste animal, parece que es el que
mente llamamos el topo. En mexicano se llama
taltuza, como se ha dicho, y en esto de Guatemala
se llama Bay. El es al modo de una rata, aunque
mucho mayor, y su pelo erizado muy feo. Tiene
dos dientes anchos arriba de la boca, y otros dos
abajo. Va minando por debajo de tierra a buscar
las races de los sembrados de que se mantienen,
y hacen mucho dao en ellos. En las tierras fras
es donde ms abundan aquestos animales, y son
muy perjudiciales, por lo que se ha dicho y
bin por que caminando por debajo de tierra queda
hueco, y al pasar la bestia se hunde, y cae y han
sucedido muchas desgracias por ellos, y yo me d
en una ocasin una mala cada, que me pudo
tar la vida.
16 Urocyon cinereoargenteus.
17 Heterogeomys Hispidus.
64 FRAY FRANCISCO XIMNEZ
COTUZA18
Este es un animalillo muy clebre, de la
ma de un cochinito como de dos meses, tiene sus
pezuillas, y su color, es como cabellado claro, y
$U pelo como de puerco, pero muy liso y aseado;
no tiene cola, y la boca la tiene debaxo de la
"ba, y la nariz, grande por lo cual no puede comer
sino cogiendo la comida con las manos como hace
la ardilla, es muy vivo, y se domestica mucho, y
es muy juguetn. Yo tuve uno en Santiago
tepeques, que todo el da estaba jugando con los
gatos, y estaban muy amigos. De all me lo
taron los indios, sin duda por comrselo, que es
muy buena comida.
ARMAD019
Este es un animalexo, como un cochinito de
,un mes con sus pezuas, y encima de la espalda
.le hace una concha, que le cae por los lados, de
modo, que encogindose queda metido dentro de
la concha, y as hecho una bola se echa a rodar
. por una barranca abajo cuando se ve perseguido
de los cazadores; porque es muy buena comida,
de color blanco que tira como al color de la

' X:PATAC
Otro animal hay que se asemeja al gato de
monte dicho arriba, es de color ceniciento y es
18 Dasyprocta pttntacta.
19 Dasypus novemcinctus fenestratus.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE G UATEMALA 65
del tamao de un perrillo. Es muy buena comida,
y gorda, y hace mucho dao a las sementeras, y
se come las mazorcas del maz.
PIZOTE20
Este semeja mucho al que en la Europa
man tejn. Y es animal que se domestica mucho,
y muy juguetn, aunque es perjudicial, respecto
de que en todas partes, anda haciendo hoyos, y
desenladrilla los enladrillados.
PERRO DE AGUA 21
Este animal tanto vive en el agua, como en
la tierra yen/cuevas fuera del agua cra a sus
jos. Hay muchos de estos, en los ros de aquesta
Amrica. Son como unos perrillos, y de color de
tabaco, y la cola larga. Muerden mucho, y as
tienen gran cuidado cuando los cogen. De sus
les que son como terciopelo hacen sillas, y
tes, y otras" cosas. Y los comen los indios.
CARNER022
Adems de los carneros de nuestra Espaa,
que se han multiplicado, con exceso en aquesta
America. Hay en el Reyno del Peru otros que por
la similitud llaman carneros, aunque son mucho
mayores, y de lo que ms sirven en aquella tierra
es de cargar de una parte a otra, y lleva un
20 Nasua narica.
21 Ltttra annectens.
22 Ximnez se refiere a la llama (Lama peruana).
64
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
COTUZA1S
Este es un animalillo muy clebre, de la
ma de un cochinito como de dos meses, tiene sus
pezuillas, y su color, es como cabellado claro, y
su pelo como de puerco, pero muy liso y aseado;
no tiene cola, y la boca la tiene debaxo de la
ba, y la nariz, grande por lo cual no puede comer
sino cogiendo la comida con las manos como hace
la ardilla, es muy vivo, y se domestica mucho, y
es muy juguetn. Yo tuve uno en Santiago
tepeques, que todo el da estaba jugando con los
gatos, y estaban muy amigos. De all me lo
taron los indios, sin duda por comrselo, que es
muy buena comida.
ARMAD019
Este es un animalexo, como un cochinito de
un mes con sus pezuas, y encima de la espalda
.le hace una concha, que le cae por los lados, de
. modo, que encogindose queda metido dentro de
la concha, y as hecho una bola se echa a rodar
por una barranca abajo cuando se ve perseguido
ele los cazadores; porque es muy buena comida,
es de color blanco que tira como al color de la

XPATAC
Otro animal hay que se asemeja al gato de
monte dicho arriba, es de color ceniciento y es
18 Dasyprocta puntacta.
19 Dasypus novemcinctus fenestratus.
HISTORIA NAT URAL DEL REINO DE GUATEMALA 65
del tamao de un perrillo. Es muy buena comida,
y gorda, y hace mucho dao a las sementeras, y
se come las mazorcas del maz.
PIZOTpO
Este semej mucho al que en la Europa
man tejn. Y es animal que se domestica mucho,
y muy juguetn, aunque es perjudicial, respecto
de que en todas partes, anda haciendo hoyos, y
desenladrilla los enladrillados.
PERRO DE AGUA21
Este animal tanto vive en el agua, como en
la tierra yen/cuevas fuera cid agua cra a sus
jos. Hay muchos de estos, en los ros de aquesta
Amrica. Son como unos perrillos, y de color de
tabaco, y la cola larga. Muerden mucho, y as
tienen gran cuidado cuando los cogen. De sus
les que son como terciopelo hacen sillas, y
tes, y otras-cosas. Y los comen los indios .
CARNER022
Adems de los carneros de nuestra Espaa,
que se han multiplicado, con exceso en aquesta
America. Hay en el Reyno del Peru otros que por
la similitud llaman carneros, aunque son mucho
mayores, y de 10 que ms sirven en aquella tierra
es de cargar de una parte a otra, y lleva un
20 Nasua narica.
21 Lt,tra annectens.
22 Ximnez se refiere a la llama (Lama peruana).
66 FRAY FRANCISCO XIMNEZ
nero de aquestos dos botijas de vino, sin
racin pesarn ambas ms de ocho arrobas.
VICUfl"AS23
En el mesmo Reyno del Peru se hallan otros
animales que llaman vicuas, cuya lana es muy
suave, y de ella se hacen muy singulares texidos,
como si fueran de seda.
GATO DE ALGALIA
Otro animalillo v en poder de un religioso
de mi orden llamado Fday] Greg[orio] Dvalos,
del tamao de un gato, aunque ms bajo. Tenalo
atado con una cadenilla, y era manso. Asegur
ser gato de algala, pero yo no v el modo como
se le sacaba. Y si no lo era, era otro animalejo
muy singular, de los que cran en aquesta Amrica.
PERRO
Haba antiguamente en toda aquesta tierra,
unos animalillos como perros, y aqueste fu el
nombre que les dieron nuestros espaoles, los
les criaban los indios, domsticos en sus casas, y
no ladraban, con que conocida mente son otra
pecie diferente de los perros nuestros. Estos eran
muy buenos para comer y les socorri en aquellos
principios muchas necesidades, aqueste genero de
animales, y les mat muchas veces la hambre como
en muchos lugares refiere Bernal Daz del
110. Estos totalmente se han extinguido que el da
23 Vicugna vicugna.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
67
d hoy no se hallan en todo aqueste Reyno de
Guat[emalJa donde tambin los _haba ni en lo que
yo he visto de la Nueva Espana.
cONEJ024
Hay muchos en toda aquesta tierra aunque
son algo desabridos, no se ve que hagan hoyos
para habitar como en Espaa, sino que se
cen debaxo de matorrales, y all hacen sus nidos
y paren.
LIEBRES
En las haciendas del Marquesado del Valle
v muchsimas, y eran algo mayores que las de
Espaa,25 y tienen ms aque.llas, no las
he visto en otra parte nI lo he Oldo deCir.
RATONES 26
Es plaga lo que se cra de aquestas
jas en la Amrica. Y en los campos es por mayor.
Haylos chiquillos, y grandes que parecen ratas,
y de ellos unos que estn muy encogidos, haylos
tambin bermejos, que no los v en Espaa.
24 Sylvilagus floridanus.
25 liebre europea: Orycl@lagus cuniculus.
26 Mus mtlSculus.
66 FRAY FRANCISCO XIMNEZ
nero de aquestos dos botijas de vino, sin
racin pesarn ambas ms de ocho arrobas.
VICUfl"AS23
En el mesmo Reyno del Peru se hallan otros
animales que llaman vicuas, cuya lana es muy
suave, y de ella se hacen muy singulares texidos,
como si fueran de seda.
GATO DE ALGALIA
Otro animalillo v en poder de un religioso
de mi orden llamado Fday] Greg[orio] Dvalos,
del tamao de un gato, aunque ms bajo. Tenalo
atado con una cadenilla, y era manso. Asegur
ser gato de algala, pero yo no v el modo como
se le sacaba. Y si no lo era, era otro animalejo
muy singular, de los que cran en aquesta Amrica.
PERRO
Haba antiguamente en toda aquesta tierra,
unos animalillos como perros, y aqueste fu el
nombre que les dieron nuestros espaoles, los
les criaban los indios, domsticos en sus casas, y
no ladraban, con que conocida mente son otra
pecie diferente de los perros nuestros. Estos eran
muy buenos para comer y les socorri en aquellos
principios muchas necesidades, aqueste genero de
animales, y les mat muchas veces la hambre como
en muchos lugares refiere Bernal Daz del
110. Estos totalmente se han extinguido que el da
23 Vicugna vicugna.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
67
d hoy no se hallan en todo aqueste Reyno de
Guat[emalJa donde tambin los _haba ni en lo que
yo he visto de la Nueva Espana.
cONEJ024
Hay muchos en toda aquesta tierra aunque
son algo desabridos, no se ve que hagan hoyos
para habitar como en Espaa, sino que se
cen debaxo de matorrales, y all hacen sus nidos
y paren.
LIEBRES
En las haciendas del Marquesado del Valle
v muchsimas, y eran algo mayores que las de
Espaa,25 y tienen ms aque.llas, no las
he visto en otra parte nI lo he Oldo deCir.
RATONES 26
Es plaga lo que se cra de aquestas
jas en la Amrica. Y en los campos es por mayor.
Haylos chiquillos, y grandes que parecen ratas,
y de ellos unos que estn muy encogidos, haylos
tambin bermejos, que no los v en Espaa.
24 Sylvilagus floridanus.
25 liebre europea: Orycl@lagus cuniculus.
26 Mus mtlSculus.
iw..ANA.
-'. .
Ximnez: Historia Natural. Ttulo 11. De las Culebras: Chinchinto!' (final),
culebra de dos cabezas, iguana, ganobos.
iw..ANA.
-'. .
Ximnez: Historia Natural. Ttulo 11. De las Culebras: Chinchinto!' (final),
culebra de dos cabezas, iguana, ganobos.

TITULO II
DE LAS CULEBRAS
En nuestra Espaa no se conocen ms que
uno o dos generos de culebras, pero en aquestas
partes son tantas que casi son innumerables, as
en las formas como en los colores. Y as solo refe-
rir de las que me pudiere acordar de las que he
visto. Y sea la primera la Reyna de todas, pues en
todas tiene dominio, la que comnmente llaman
Mazatcuat.
MAZATCUAT27
Que en lengua mexicana quiere decir culebra
de venados, porque cuando llega a ser grande,
que engruesa como un buey, no se satisface me-
nos que con un venado entero. Y porque enton-
ces est muy pesada, y no puede seguir la caza,
para que no perezca de hambre aquesta bestia
fiera le ha dado Dios una cosa muy singular, y es,
que al animal que quiere tomar para comer, sea
venado puerco o conejo, desde adonde est aun-
que sea en distancia de cuarenta varas, arroja a
27 Boa constrictor imperatus.
71

TITULO II
DE LAS CULEBRAS
En nuestra Espaa no se conocen ms que
uno o dos generos de culebras, pero en aquestas
partes son tantas que casi son innumerables, as
en las formas como en los colores. Y as solo refe-
rir de las que me pudiere acordar de las que he
visto. Y sea la primera la Reyna de todas, pues en
todas tiene dominio, la que comnmente llaman
Mazatcuat.
MAZATCUAT27
Que en lengua mexicana quiere decir culebra
de venados, porque cuando llega a ser grande,
que engruesa como un buey, no se satisface me-
nos que con un venado entero. Y porque enton-
ces est muy pesada, y no puede seguir la caza,
para que no perezca de hambre aquesta bestia
fiera le ha dado Dios una cosa muy singular, y es,
que al animal que quiere tomar para comer, sea
venado puerco o conejo, desde adonde est aun-
que sea en distancia de cuarenta varas, arroja a
27 Boa constrictor imperatus.
71
72 FRAY FRANCISCO XIMNEZ
la caza un huelgo tan envenenado, que totalmente
la entorpece y embota, que no puede menearse
del lugar en que est, y llegando ella poco a poco
por ser muy pesada, la toma la caza, a su salvo,
y aunque el animal grita viendo su muerte pero
no puede moverse. Y he odo decir, que si en aquel
espacio de aire por donde corre aquel huelgo arro":
Jan un poco de agua como cortndolo, que total-
mente pierde su virtud. Y tomado el venado, lo.
va todo magullando que le pone todos los huesos
como una masa, y sin despedazarlo, se va tragan-
do todo. Esta culebra es muy singular, as por su
como por una cruz que tiene en la frente.
Es poco daosa aquesta culebra, y su veneno.
aunque pique hace poco dao. Y 'tiene una cosa
muy singular, que es su mordedura antdoto ya
que otra culebra le pique al que aquest culebra
mazatcuat ha picado, y as la llaman Reyna de
las culebras, porque otra ninguna pica al que est
picado del Mazatcuat. Y ha acontecido muchas.
veces en montaas topar aquesta culebra, y como.
cuando es muy grande es tan pesada se est quie-
ta, y pensando que es algn rbol cado, .sentarse
sobre ella, nunca se ha visto que coma hombres,
ni que contra ellos arroje aquel veneno, con que
entorpece a los dems animales.
VIVORA
Cuanto la culebra pasada es de mansa, que
comunmente le llaman culebra boba, tanto es la
vvora de maliciosa y de mortfero su veneno si
no se acude luego con el remedio. Que el ms.
HISTORIA N ATURAL DEL R EINO DE G UATEMALA
73
eficaz que yo he experimentado en esta y en otras
culebras es quemar luego aquella parte con un
tizoncillo, con lo cual aquel veneno se consume y
P
asa adelante. Hay muchsimas de aquestas
no o lod d
vvoras, en aquesta tierra, y con espeCla 1 a en
lugares calientes. Tienen cascabeles en la cola;
que suenan y suelen tener ocho, y diez, y dic:n
que es segn los aos que y que ano
echa uno ms.
28
De aquesta Vlvora, he sabIdo una
cosa maravillosa, que me lo han asegurado per-
sonas fi dedignas haberlo visto, y es que como se
escribe de ella, los hijos para nacer le roen las
entraas a la madre, queda ella como muerta des-
carnado todo lo que [se] dice el vientre. Y que que_o
dando as como muerta, vienen muchas hormigas;
y la van tapando con tierra, de modo que solo
queda descubierta la cabeza, y la cara, ' y ,debaJO
de aquella tierra, o con su fermento, se le va resa-
nando, y creciendo la carne hasta que totalmente
queda sana y se va buena. Sin duda que no le
roern de las entraas ms que 10 que han menes-
ter para y aquesas se le sanarn,
porque si las tripas se les comieran, era menester
que de nuevo se le criaran otras. ,
CULEBRA VOLADORA
Hay otra culebra que llaman voladora, no
porque t iene alas para volar, sino porque se arro-
ja con tal violencia y ligereza de una parte a otra:
que parece que vuela. Yendo yo de S[an] Raymun-
28 Referencia a la cascabel, crotalus durisstlSo
72 FRAY FRANCISCO XIMNEZ
la caza un huelgo tan envenenado, que totalmente
la entorpece y embota, que no puede menearse
del lugar en que est, y llegando ella poco a poco
por ser muy pesada, la toma la caza, a su salvo,
y aunque el animal grita viendo su muerte pero
no puede moverse. Y he odo decir, que si en aquel
espacio de aire por donde corre aquel huelgo arro":
Jan un poco de agua como cortndolo, que total-
mente pierde su virtud. Y tomado el venado, lo.
va todo magullando que le pone todos los huesos
como una masa, y sin despedazarlo, se va tragan-
do todo. Esta culebra es muy singular, as por su
como por una cruz que tiene en la frente.
Es poco daosa aquesta culebra, y su veneno.
aunque pique hace poco dao. Y 'tiene una cosa
muy singular, que es su mordedura antdoto ya
que otra culebra le pique al que aquest culebra
mazatcuat ha picado, y as la llaman Reyna de
las culebras, porque otra ninguna pica al que est
picado del Mazatcuat. Y ha acontecido muchas.
veces en montaas topar aquesta culebra, y como.
cuando es muy grande es tan pesada se est quie-
ta, y pensando que es algn rbol cado, .sentarse
sobre ella, nunca se ha visto que coma hombres,
ni que contra ellos arroje aquel veneno, con que
entorpece a los dems animales.
VIVORA
Cuanto la culebra pasada es de mansa, que
comunmente le llaman culebra boba, tanto es la
vvora de maliciosa y de mortfero su veneno si
no se acude luego con el remedio. Que el ms.
HISTORIA N ATURAL DEL R EINO DE G UATEMALA
73
eficaz que yo he experimentado en esta y en otras
culebras es quemar luego aquella parte con un
tizoncillo, con lo cual aquel veneno se consume y
P
asa adelante. Hay muchsimas de aquestas
no o lod d
vvoras, en aquesta tierra, y con espeCla 1 a en
lugares calientes. Tienen cascabeles en la cola;
que suenan y suelen tener ocho, y diez, y dic:n
que es segn los aos que y que ano
echa uno ms.
28
De aquesta Vlvora, he sabIdo una
cosa maravillosa, que me lo han asegurado per-
sonas fi dedignas haberlo visto, y es que como se
escribe de ella, los hijos para nacer le roen las
entraas a la madre, queda ella como muerta des-
carnado todo lo que [se] dice el vientre. Y que que_o
dando as como muerta, vienen muchas hormigas;
y la van tapando con tierra, de modo que solo
queda descubierta la cabeza, y la cara, ' y ,debaJO
de aquella tierra, o con su fermento, se le va resa-
nando, y creciendo la carne hasta que totalmente
queda sana y se va buena. Sin duda que no le
roern de las entraas ms que 10 que han menes-
ter para y aquesas se le sanarn,
porque si las tripas se les comieran, era menester
que de nuevo se le criaran otras. ,
CULEBRA VOLADORA
Hay otra culebra que llaman voladora, no
porque t iene alas para volar, sino porque se arro-
ja con tal violencia y ligereza de una parte a otra:
que parece que vuela. Yendo yo de S[an] Raymun-
28 Referencia a la cascabel, crotalus durisstlSo
/
I ,
74
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
do para S[anJ HedrJ0 29 una tarde pas por delante
de m una de un rbol a otro, que habra de dis-
tancia m's de treinta varas, y pas como un re-
lmpago, y me parece que tendra como vara y
media.
CORApO
Esta es una culebra muy venenosa, y hay dos
gneros de ella, o diferencias. La una es como
tres cuartas . de largo, toda ella, de colorado y ne-
gro, el colorado parece sarta de corales, interpo-
ladas cuentas negras y as toda ella parece una
sarta de aquestas cuentas, la otra diferencia es
mayor, y suelen ser de vara y media. Y los colo-
res de colorado, y negro los tiene ms amortigua-
dos, que la otra, y a una y a otra llaman en aques-
tas lenguas u chab quih, que quiere decir flecha
del sol.
CANTpl
Otra culebra hay muy venenosa que en aques-
tas lenguas le llaman cant. La cual es muy larga,
y delgada, y hace como tres esquinas. De aques-
tas culebras las he visto de manchas pardas, y
blancas, las he visto verdes. Y tambin de un co-
lor como amarillo amortiguado, pero muy vistoso.
Todo aqueste gnero de culebras, es muy veneno-
so, y su contra como he dicho es quemar luego
29 Actualmente San Pedro Sacatepquez, municipio del departamento de
Guatemala. ,
30 Micrurus affinis,
31 Cantil (Agkistrodon bilineatus) .
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 75
aquella parte con un tizoncillo con 10 cual aquel
veneno no pasa adelante.
TAMAGAZ032
Otra culebra se cra en partes muy calientes,
y hmedas, que Haman tamagazo. Son negras, y
son muy venenosas. Y para defenderse de ellas los
que van a coger zarza en los ros que hay de aques":
tas culebras es traer tabaco en hoja, de que huye
todo gnero de culebras, porque en echndoles
encima un poco de tabaco se adormecen y embo-
rrachan, de modo que no se menean, y lo mismo
sucede con la mujer preada, que en llegando jun-
to a la culebra, cualquiera que sea se encoge toda,
y queda como muerta, sin menearse, como yo lo
he visto y coger la culebra en el cabo de su
mantellina la mujer, y llevarla mucha distancia sin
menearse y ponindola en el suelo, y alejndose
la mujer, vuelve en s, y volviendo a acercrsele,
se vuelve a emborrachar, y quedarse como muerta.
Otra culebra y que en aquestas lenguas, lla-
man buc-he. Que quiere decir, cola de hueso, por-
que en la extremidad de su cola tiene como un
huesecillo, y es muy venenosa. Otras culebras he
visto verdes y otras amarillas, y de otros colores,
y en especial una v junto a S[anJ Luis de las Ca-
rretas
33
matizada de todos colores, muy hermosa.
He visto unas muy grandes que llaman sabaneras,
y otras de otras formas, no s si son una misma
32 Tamags o chata (Botrops nasutus).
33 Hoy San Luis Las Carretas, aldea del municipio Pastores, departa.
mento de Sacatepquez.
/
I ,
74
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
do para S[anJ HedrJ0 29 una tarde pas por delante
de m una de un rbol a otro, que habra de dis-
tancia m's de treinta varas, y pas como un re-
lmpago, y me parece que tendra como vara y
media.
CORApO
Esta es una culebra muy venenosa, y hay dos
gneros de ella, o diferencias. La una es como
tres cuartas . de largo, toda ella, de colorado y ne-
gro, el colorado parece sarta de corales, interpo-
ladas cuentas negras y as toda ella parece una
sarta de aquestas cuentas, la otra diferencia es
mayor, y suelen ser de vara y media. Y los colo-
res de colorado, y negro los tiene ms amortigua-
dos, que la otra, y a una y a otra llaman en aques-
tas lenguas u chab quih, que quiere decir flecha
del sol.
CANTpl
Otra culebra hay muy venenosa que en aques-
tas lenguas le llaman cant. La cual es muy larga,
y delgada, y hace como tres esquinas. De aques-
tas culebras las he visto de manchas pardas, y
blancas, las he visto verdes. Y tambin de un co-
lor como amarillo amortiguado, pero muy vistoso.
Todo aqueste gnero de culebras, es muy veneno-
so, y su contra como he dicho es quemar luego
29 Actualmente San Pedro Sacatepquez, municipio del departamento de
Guatemala. ,
30 Micrurus affinis,
31 Cantil (Agkistrodon bilineatus) .
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 75
aquella parte con un tizoncillo con 10 cual aquel
veneno no pasa adelante.
TAMAGAZ032
Otra culebra se cra en partes muy calientes,
y hmedas, que Haman tamagazo. Son negras, y
son muy venenosas. Y para defenderse de ellas los
que van a coger zarza en los ros que hay de aques":
tas culebras es traer tabaco en hoja, de que huye
todo gnero de culebras, porque en echndoles
encima un poco de tabaco se adormecen y embo-
rrachan, de modo que no se menean, y lo mismo
sucede con la mujer preada, que en llegando jun-
to a la culebra, cualquiera que sea se encoge toda,
y queda como muerta, sin menearse, como yo lo
he visto y coger la culebra en el cabo de su
mantellina la mujer, y llevarla mucha distancia sin
menearse y ponindola en el suelo, y alejndose
la mujer, vuelve en s, y volviendo a acercrsele,
se vuelve a emborrachar, y quedarse como muerta.
Otra culebra y que en aquestas lenguas, lla-
man buc-he. Que quiere decir, cola de hueso, por-
que en la extremidad de su cola tiene como un
huesecillo, y es muy venenosa. Otras culebras he
visto verdes y otras amarillas, y de otros colores,
y en especial una v junto a S[anJ Luis de las Ca-
rretas
33
matizada de todos colores, muy hermosa.
He visto unas muy grandes que llaman sabaneras,
y otras de otras formas, no s si son una misma
32 Tamags o chata (Botrops nasutus).
33 Hoy San Luis Las Carretas, aldea del municipio Pastores, departa.
mento de Sacatepquez.
76 FRAY FRANCISCO XIMNEZ
casta, o son diferentes. La que llaman de dos
rices no la he visto ni s como es. Y otras que
refieren que son muy largas, y delgadas. y que
lan a un hombre y lo matan tampoco las he visto.
CHICHlTUR
[NOTA MARGINAL:] Este parece que debe decir CHINCHINTOR.
[firma] N. Clem[en]re Lpez.
Esta culebra es como un brazo de largo. y
gruesa como el mesmo brazo, es negra y la boca
amarilla que parece que la tiene dorada. Crase
en cinegas, y su comida es una fruta que llaman
xocotes. Y no pudiendo subir a comerlas al rboL
por ser tan corta. y rolliza, le ha dado Dios tal
pujanza en saltar, que desde el suelo salta a lo
alto, y golpea la rama de el rboL y menendola
caen los xocotes, y come. Esta culebra no pica.
sino que saltando golpea al hombre. o animaL y
es tan venenoso aquel golpe, que en brevedad
muere. Pero ha provedo la Divina Providencia
en ella misma de aviso para que se libren de ella.
que tres veces grita antes que salte. y su grito
parece que dice: ch ch tur. De adonde tom el
nombre. y luego salta. Y as en oyendo aquel
to. huyen lexos. porque el salto suele ser de' ms
de diez varas de distancia.
Cuando los indios quieren tomar alguna
bra viva se previenen del tabaco, y se lo arrojan
encima. con lo cual se adormece, y as la cogen,
y le cosen la boca. y juegan con ella. y las llevan
vivas a sus bailes. y con ella en la mano bailan y
la culebra se les enrosca por el brazo. y como
lleva asegurada la boca. no le tienen miedo.
Fuentes y Guzmn: Recordacin Florida. Iguana. Ma-
nuscrito del Archivo Nacional de Guatemala. T. lI,
folio 106 vuelto.
76 FRAY FRANCISCO XIMNEZ
casta, o son diferentes. La que llaman de dos
rices no la he visto ni s como es. Y otras que
refieren que son muy largas, y delgadas. y que
lan a un hombre y lo matan tampoco las he visto.
CHICHlTUR
[NOTA MARGINAL:] Este parece que debe decir CHINCHINTOR.
[firma] N. Clem[en]re Lpez.
Esta culebra es como un brazo de largo. y
gruesa como el mesmo brazo, es negra y la boca
amarilla que parece que la tiene dorada. Crase
en cinegas, y su comida es una fruta que llaman
xocotes. Y no pudiendo subir a comerlas al rboL
por ser tan corta. y rolliza, le ha dado Dios tal
pujanza en saltar, que desde el suelo salta a lo
alto, y golpea la rama de el rboL y menendola
caen los xocotes, y come. Esta culebra no pica.
sino que saltando golpea al hombre. o animaL y
es tan venenoso aquel golpe, que en brevedad
muere. Pero ha provedo la Divina Providencia
en ella misma de aviso para que se libren de ella.
que tres veces grita antes que salte. y su grito
parece que dice: ch ch tur. De adonde tom el
nombre. y luego salta. Y as en oyendo aquel
to. huyen lexos. porque el salto suele ser de' ms
de diez varas de distancia.
Cuando los indios quieren tomar alguna
bra viva se previenen del tabaco, y se lo arrojan
encima. con lo cual se adormece, y as la cogen,
y le cosen la boca. y juegan con ella. y las llevan
vivas a sus bailes. y con ella en la mano bailan y
la culebra se les enrosca por el brazo. y como
lleva asegurada la boca. no le tienen miedo.
Fuentes y Guzmn: Recordacin Florida. Iguana. Ma-
nuscrito del Archivo Nacional de Guatemala. T. lI,
folio 106 vuelto.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 79
CULEBRAS DE DOS CABEZAS
Otra culebra hay aunque muy torpe, y que
anda poco, como de dos tercias de largo de un
morado muy obscuro que tira a negro, que hace
como dos cabezas aunque la una solo es la cabeza,
pero son tan parecidas, que slo cuando se mueve,
y anda se conoce cual es la cabeza. Esta se cra
en lugares de inmundicias, como de estircol. o
es cremento s juntos. Dicen de aquesta culebra, que
se entra por el orificio de los hombres, bien pudo
haber acontecido alguna vez que se entre en
ca de los escrementos de que ella se mantiene,
pero slo estando muerto uno puede suceder, que
tal se le entre, o estando como muerto.
IGUANA34
A las especies de culebras, se puede reducir
la que llaman iguana en estas partes, que es como
una serpiente y [tiene] una cola muy larga, toda
escamosa; y son muy ligeras, en treparse por los
rboles, y para nadar en los ros zabuyndose
debajo del agua, por lo cual las tienen en aquesta
tierra por pescado, y las comen en vigilias y
nes. y es cosa muy regalada que ni la mejor carne.
Haylas verdes, y amarillas. De estas se dice que
cohabitan con escorpiones, no lo s, ni he visto
los escorpiones.
GARROBOS
De aquestas iguanas hay otras que no se co
lllen en tierras calientes, que llaman garrobos, y
34 Iguana o Garrobo: Iguana rhinolopha.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 79
CULEBRAS DE DOS CABEZAS
Otra culebra hay aunque muy torpe, y que
anda poco, como de dos tercias de largo de un
morado muy obscuro que tira a negro, que hace
como dos cabezas aunque la una solo es la cabeza,
pero son tan parecidas, que slo cuando se mueve,
y anda se conoce cual es la cabeza. Esta se cra
en lugares de inmundicias, como de estircol. o
es cremento s juntos. Dicen de aquesta culebra, que
se entra por el orificio de los hombres, bien pudo
haber acontecido alguna vez que se entre en
ca de los escrementos de que ella se mantiene,
pero slo estando muerto uno puede suceder, que
tal se le entre, o estando como muerto.
IGUANA34
A las especies de culebras, se puede reducir
la que llaman iguana en estas partes, que es como
una serpiente y [tiene] una cola muy larga, toda
escamosa; y son muy ligeras, en treparse por los
rboles, y para nadar en los ros zabuyndose
debajo del agua, por lo cual las tienen en aquesta
tierra por pescado, y las comen en vigilias y
nes. y es cosa muy regalada que ni la mejor carne.
Haylas verdes, y amarillas. De estas se dice que
cohabitan con escorpiones, no lo s, ni he visto
los escorpiones.
GARROBOS
De aquestas iguanas hay otras que no se co
lllen en tierras calientes, que llaman garrobos, y
34 Iguana o Garrobo: Iguana rhinolopha.
80 FRAY FRANCISCO XIMNEZ
habitan en los tejados de las iglesias y descom-
ponen las texas. '
Todas aquestas diferencias de culebras, se
sustentan de animalexos, y ranas que cogen en
las orillas de los ros, destruyen los ratones, y los
murcilagos, que a no haber Dios proveido de que
unas sabandixas de estas se destruyesen las' unas
de las otras, como a 'las culebras las destruyen los
gavilanes, como se dir adelante.
Otraculebrita v aqu en esto de Zacapulas,
en una quebrada por donde viene agua, que
de largo como una cuarta, y negra, no and,aba,
sino que a meneos culebreando, y casi saltando
andaba, preguntle a un indio que si aquella cule-
bra haca mal, y me dijo que no.
Es comn en aquesta tierra el que las cerdas
de los caballos, y los cabellos de los hombres, arran-
cados con su raz, y echados en el agua, y puestos
al sol se vuelven culebras, y aunque algunas veces
lo 'he ' hecho, no se han convertido en culebras, y
si es que sucede ser por las influencias del sol
en tares tiempos determinados. Pero en el Pueblo
de Rabinal v una cosa maravillosa que pudo ha-
ber sido aqueso. Saliendo yo del pueblo, una
a caballo para una hazenduela como a las tres
la tarde, que haca mucho sol, advert en un cha
co de agua que estaba en el camino, de lo
haba llovido, menearse una cos muy sutil
ella. Apeeme y con el indio saqu con un
una culebrita, de ms de media vara de largo,
poco ms g'fuesa que una cerda de caballo.
roscse en el palillo, como si fuera grande.
gunt al ir;dio qu era , aquello y no me supo
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA, 81
razn, , que es mucho en ellos, que son cientficos
en esto de animales del monte. V olvla a echar al
agua, y all se como en centro, sin.
diligencia de salIr fuera, que pudIera con faCIlIdad.
Dexla all para a la vuelta llevarla a ver en que
paraba, y divertido en. otras cosas. no me
acord y otro dla que me acorde, ya no habla agua
ni culebra.
ALACRAN
De aquestas sabandixas, hay muchas en to-
das las tierras calientes, haylos pardos, negros y
vermejos, stos dicen que son los ms venenosos.
Son muy friolentos, y as se cran, y habitan en
los texados, al calor, pero en haciendo nortes se
entumecen, y caen, y buscan el calor, y suelen
meterse en la ropa, como a m me ha sucedido con
dos dentro de la camisa tenerlos todo un da, y no
picar, porque mientras no los inquietan, no hacen
mal. Su picada duele un rato, pero no es mortfera
'como yo lo he experimentado en m tres veces, y
lo he visto en otros.
CIENTO PIES
/
Son los de aquestas partes muy diversos a los
de Espaa porque son mucho mayores y son prie-
tos. Dcese de ellos, que sollaman la carne por
donde pasan no lo he visto, ni experimentado.
Todas aquestas culebras, y sabandixas, tie-
nen sus alguaciles, que las minoran, que son los
gavilanes, que las matan, y se las comen. Y tienen
un modo maravilloso para cogerlas, y es que la
80
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
habitan en los tejados de las iglesias y
ponen las texas.
Todas aquestas diferencias de se
sustentan de animalexos, y ranas que cogen en
las orillas de los ros, destruyen los ratones, y los
murcilagos, que a no haber Dios proveido de que
unas sabandixas de estas se destruyesen las unas
de las otras, como a las culebras las destruyen los
gavilanes, como se dir adelante.
Otra culebrita v aqu en esto de Zacapula,s,
en una quebrada por donde viene agua, que
de largo como una cuarta, y negra, n? and,aba,
sino que a meneos culebreando, Y, caSI saltando
andaba, preguntle a un indio que SI aquella cule-
bra haca maL y me dijo que no.
Es comn en aquesta tierra el que las cerdas
de los caballos, y los cabellos de los hombres, arran-
cados con su raz, y echados en el agua, y puestos
al sol se vuelven culebras, y aunque algunas veces
lo he ' hecho, no se han convertido en culebras, y
si es que sucede ser por las influencias del sol
en tales tiempos determinados. Pero en el Pueblo
de Rabinal v una cosa maravillosa que pudo
ber sido aqueso. Saliendo yo del pueblo una
a caballo para una hazenduela como ,a las tres
la tarde, que haca mucho soL advertl en un c
co de agua que estaba en el camino, de lo.
haba llovido, menearse una cos muy sutIl
ella. Apeeme y con el indio. saqu con un
una culebrita, de ms de medIa vara de largo,
poco ms gruesa que una ce.rda de caballo.
roscse en el palillo, como SI fuera grande.
gunt al indio qu era aquello y no me supo
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 81
razn, , que es mucho en ellos, que son cientficos
en esto de animales del monte. V olvla a echar al
agua, y all se estba como en su centro, sin hacer
diligencia de salir fuera, que pudiera con facilidad.
Dexla all para a la vuelta llevarla a ver en que
paraba, y despus divertido en otras cosas no me
acord y otro da que me acord, ya no haba agua
ni culebra.
ALACRAN
De aquestas sabandixas, hay muchas en
das las tierras calientes, haylos pardos, negros y
vermejos, stos dicen que son los ms venenosos.
Son muy friolentos, y as se cran, y habitan en
los texados, al calor, pero en haciendo nortes se
entumecen, y caen, y buscan el calor, y suelen
meterse en la ropa, como a m me ha sucedido con
dos dentro de la camisa tenerlos todo un da, y no
picar, porque mientras no los inquietan, no hacen
mal. Su picada duele un rato, pero no es mortfera
'como yo lo he experimentado en m tres veces, y
lo he visto en otros.
CIENTO PIES
/
Son los de aquestas partes muy diversos a los
de Espaa porque son mucho mayores y son
tos. Dcese de ellos, que sollaman la carne por
donde pasan no lo he visto, ni experimentado.
Todas aquestas culebras, y sabandixas,
nen sus alguaciles, que las minoran, que son los
gavilanes, que las matan, y se las comen. Y tienen
un modo maravilloso para cogerlas, y es que la
82
FRAY FRANCI SCO XIMNEZ
torean metindole un ala, hasta que la pueden
coger, por el medio, y levantndola en alto, la
dejan caer, y de presto vuelven sobre ella, y la
vuelven a levantar, hasta que dndole algunos
golpes las ataran tan, y entonces, la cogen con el
pie de el pescuezo de modo que no puede volver
la cabeza a morderle, y entonces se levantan,
bre un rbol, y la degellan, con el pico de modo
que la cabeza la echan por ay, y se comen todo
el cuerpo. Es cosa divertida como yo he visto, ir
la culebra como todava est viva cuando se la
llevan, que va haciendo mil revueltas por el aire.
De modo que no hay quien no tenga su alguacil
en esta vida. Cuando hay quemazones, por los
pajona1es, se queman muchas, y otras salen
yendo si pueden, y entonces hay muchos
nes, que acuden en viendo fuego a las culebras, y
conejos, que se escondan en los pajonales.
LAGARTIJN5
Las lagartijas, que hay aqu remedan mucho
a los lagartos de Espaa, aunque son muy
as; stas destruyen las colmenas, y otras
tas, de las que hacen sus hoyitos debaxo de tierra,
escarbndola, y sacndolas para comrselas. Una
cosa graciosa sucedi con una lagartija de estas,
que estando una escarbando, lleg otra, y la
di por echarla de all, tirle una piedra y dile en
la cola, y se la cort, y huy quedando all la cola,
y se meti en un montecito y dentro de breve
35 Lagartija comn: Sceloporus malachiticusj Lagartija verde: Sceloporus
acanthictis.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 83
dose sin su cola sali a toda carrera, en busca de
ella, y cogindola, se la llev en la boca. Cosa
cierta para alabar al Criador. Otras lagartijillas
hay pequeas y prietas, que remedan a las
IIlanquesas, de Espaa, tinenlas por muy
nos
as
.
82
FRAY FRANCI SCO XIMNEZ
torean metindole un ala, hasta que la pueden
coger, por el medio, y levantndola en alto, la
dejan caer, y de presto vuelven sobre ella, y la
vuelven a levantar, hasta que dndole algunos
golpes las ataran tan, y entonces, la cogen con el
pie de el pescuezo de modo que no puede volver
la cabeza a morderle, y entonces se levantan,
bre un rbol, y la degellan, con el pico de modo
que la cabeza la echan por ay, y se comen todo
el cuerpo. Es cosa divertida como yo he visto, ir
la culebra como todava est viva cuando se la
llevan, que va haciendo mil revueltas por el aire.
De modo que no hay quien no tenga su alguacil
en esta vida. Cuando hay quemazones, por los
pajona1es, se queman muchas, y otras salen
yendo si pueden, y entonces hay muchos
nes, que acuden en viendo fuego a las culebras, y
conejos, que se escondan en los pajonales.
LAGARTIJN5
Las lagartijas, que hay aqu remedan mucho
a los lagartos de Espaa, aunque son muy
as; stas destruyen las colmenas, y otras
tas, de las que hacen sus hoyitos debaxo de tierra,
escarbndola, y sacndolas para comrselas. Una
cosa graciosa sucedi con una lagartija de estas,
que estando una escarbando, lleg otra, y la
di por echarla de all, tirle una piedra y dile en
la cola, y se la cort, y huy quedando all la cola,
y se meti en un montecito y dentro de breve
35 Lagartija comn: Sceloporus malachiticusj Lagartija verde: Sceloporus
acanthictis.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 83
dose sin su cola sali a toda carrera, en busca de
ella, y cogindola, se la llev en la boca. Cosa
cierta para alabar al Criador. Otras lagartijillas
hay pequeas y prietas, que remedan a las
IIlanquesas, de Espaa, tinenlas por muy
nos
as
.
TITULO !II
DE LAS AVES
Es tanta la variedad de aves que el autor
sobrenatural ha poblado la tierra, viento, yagua
en toda aquesta Amrica, que en muchos libros,
no se pudiera llegar a comprender y as slo ha-
blar de algunas que son ms comunes, y conoci-
das, que son las menos, porque cada da se des-
cubren nuevas diferencias adems de las peculia-
res, que hay en cada Prov[inci]a. Y as dar prin-
cipio a tratar de ellas, comenzando por la que se
tiene por Reyna de ellas que es el
AGUILA3G
Aquesta ave la hay en aquestas partes, y yo
he' visto dos de ellas, que se han trado a Guat-
[emalJa. No se ven sino muy pocas, porque ellas
habitan en serranas y montaas muy altas e inac-
cesibles. Es mayor que un pavo, y muy fornida
de pies, y de pico para hacer presa, y despedazar
la caza. Es muy carnicera, y cada da ha menes-
ter para su manutencin un r eal de carne, que es
regularmente doce libras.
36 Posible referencia al Urubitornis solitarius.
85
TITULO !II
DE LAS AVES
Es tanta la variedad de aves que el autor
sobrenatural ha poblado la tierra, viento, yagua
en toda aquesta Amrica, que en muchos libros,
no se pudiera llegar a comprender y as slo ha-
blar de algunas que son ms comunes, y conoci-
das, que son las menos, porque cada da se des-
cubren nuevas diferencias adems de las peculia-
res, que hay en cada Prov[inci]a. Y as dar prin-
cipio a tratar de ellas, comenzando por la que se
tiene por Reyna de ellas que es el
AGUILA3G
Aquesta ave la hay en aquestas partes, y yo
he' visto dos de ellas, que se han trado a Guat-
[emalJa. No se ven sino muy pocas, porque ellas
habitan en serranas y montaas muy altas e inac-
cesibles. Es mayor que un pavo, y muy fornida
de pies, y de pico para hacer presa, y despedazar
la caza. Es muy carnicera, y cada da ha menes-
ter para su manutencin un r eal de carne, que es
regularmente doce libras.
36 Posible referencia al Urubitornis solitarius.
85
86
FRAY FRANCISCO XrMNEZ
PAUl13;
As llaman en aquesta tierra a una ave que
ser como un pavo, y su semejante, muy hermoso,
y especial por un copete que tiene de plumas en
la cabeza enrizadas, que le hermosea mucho. Y
aqueste copete lo tiene solamente el macho. Es
ave que se domestica mucho, y se amansa, de
modo que no se aparta de su amo. Pero es
ter tomar mucho cuidado con aquesta ave donde
hay muchachos pequeos, porque pican a la nia
del ojo, y los sacan. Es ave que se come, y es de
mucho regalo.
. PAV038
Adems de los que comunmente llaman
vos en la Europa, que fueron llevados de aquesta
Amrica, y aqu llaman gallos de la tierra, hay
otros monteses, que tienen la papada ni ms ni
menos, que los pavos, y andan muchos juntos por
los montecillos de tierra caliente, y es muy buena
comida aunque como carne monts, es menester .
dejarla manir.
CHACHAS39
Aquesta es otra ave casi como la pava, y
andan tambin por los mesmos montecillos; es'
buena comida, y continuamente estn gritando,
que no pueden estar calladas, y as de aquesta ave
37 Paujil: Crax rubra.
38 En Guatemala se le conoce como chompipe. (Meleagris gallopavo).
39 Ortalis vetttla.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 87
llaman en aquesta tierra chachas a las mujeres
bladoras, Y chalaquera, a la que hace muchas
alharacas, Y grita mucho.
ZOPILOTE40
Es muy digno que se haga memoria, de
ta ave que aunque tan sucia,
rosa, es la limpieza, y aseo de las mmundIclas, de
que se mantiene de y. muertos, de
excrementos y otras mmundIclas que causan
cho dao. Es del tamao de una gran gallma,
toda negra, la cabeza, y cuello lo tie.ne al modo
de la pava sin pluma aunque el pelleJo es negro.
El pico es grande, y en la punta hace garra. como
ave de rapia para descarnar huesos. PercIbe de
mucha distancia el mal olor de un animal muerto,
y luego se juntan infinitas de aquestas aves, que
luego se lo acaban.
Otra diferencia hay de aquestas que suelen
llamar quebrantahuesos,4o bis que tienen las cabezas
blancas, y coloradas otras, tambin se mantienen
de aves muertas en los campos.
CUERVOS41
Haylos aqu como los de Espaa aunque no
se ha probado en ellos si aprenden a hablar como
los de la Europa. Son aves de rapia tambin, y se
llevan los pollos de las gallinas, y se los comen.
40 C oragys atrattts.
40 bis Caracara cheriway.
41 Corv1iS corax.
. I
86
FRAY FRANCISCO XrMNEZ
PAUl13;
As llaman en aquesta tierra a una ave que
ser como un pavo, y su semejante, muy hermoso,
y especial por un copete que tiene de plumas en
la cabeza enrizadas, que le hermosea mucho. Y
aqueste copete lo tiene solamente el macho. Es
ave que se domestica mucho, y se amansa, de
modo que no se aparta de su amo. Pero es
ter tomar mucho cuidado con aquesta ave donde
hay muchachos pequeos, porque pican a la nia
del ojo, y los sacan. Es ave que se come, y es de
mucho regalo.
. PAV038
Adems de los que comunmente llaman
vos en la Europa, que fueron llevados de aquesta
Amrica, y aqu llaman gallos de la tierra, hay
otros monteses, que tienen la papada ni ms ni
menos, que los pavos, y andan muchos juntos por
los montecillos de tierra caliente, y es muy buena
comida aunque como carne monts, es menester .
dejarla manir.
CHACHAS39
Aquesta es otra ave casi como la pava, y
andan tambin por los mesmos montecillos; es'
buena comida, y continuamente estn gritando,
que no pueden estar calladas, y as de aquesta ave
37 Paujil: Crax rubra.
38 En Guatemala se le conoce como chompipe. (Meleagris gallopavo).
39 Ortalis vetttla.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 87
llaman en aquesta tierra chachas a las mujeres
bladoras, Y chalaquera, a la que hace muchas
alharacas, Y grita mucho.
ZOPILOTE40
Es muy digno que se haga memoria, de
ta ave que aunque tan sucia,
rosa, es la limpieza, y aseo de las mmundIclas, de
que se mantiene de y. muertos, de
excrementos y otras mmundIclas que causan
cho dao. Es del tamao de una gran gallma,
toda negra, la cabeza, y cuello lo tie.ne al modo
de la pava sin pluma aunque el pelleJo es negro.
El pico es grande, y en la punta hace garra. como
ave de rapia para descarnar huesos. PercIbe de
mucha distancia el mal olor de un animal muerto,
y luego se juntan infinitas de aquestas aves, que
luego se lo acaban.
Otra diferencia hay de aquestas que suelen
llamar quebrantahuesos,4o bis que tienen las cabezas
blancas, y coloradas otras, tambin se mantienen
de aves muertas en los campos.
CUERVOS41
Haylos aqu como los de Espaa aunque no
se ha probado en ellos si aprenden a hablar como
los de la Europa. Son aves de rapia tambin, y se
llevan los pollos de las gallinas, y se los comen.
40 C oragys atrattts.
40 bis Caracara cheriway.
41 Corv1iS corax.
. I
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE G UATEMALA 89
SANATE42
Esta ave que es del tamao de las cotorreras
de Espaa, y son los machos negros, y las
bras pardas, es pxaro especial de aquestas
rras; es astutsimo como en Espaa el gorrin y
muy daoso a las sementeras, as cuando se
bran como cuando estn en sazn. Habitan en los
poblados, y no hay cosa segura con ellos, ni aun
de ropa que est tendida p se<,:ar, porque se
tan las piezas pequeas para sus nidos. Tienen
por la g[argan]ta los tragaderos delicados, porque
cualquiera cosa que han de comer, aunque sea mi
grano de maz, si est duro 10 llevan al agua, y lo
echan en remojo y les sucede enmedio de su habi-
lidad muchas burlas, porque suelen echarlo en
agua que est honda y despus no 10 pueden sa-
car. Otras son cosas que se desbaratan en el agua
como azcar, y cuando miran por ello se les ha
desbaratado. Gritan mucho, y dan unos chillidos
que quiebran las cabezas.
QUEQAL43
Esta ave es de las ms hermosas que tiene
aquesta America, y si se pudiere conservar viva
en jaula, fuera alhaja de un Rey. Es del tamao
de una paloma verde, y enquentros azules, y
carnados, tiene una como corona en la cabeza, o
diadema que le hermosea mucho. Y 19s plumas de
42 Cassidix mexicana.
43 El Quetzal Pharomachruf mocinno mocinno de la Llave, es el ave na-
cional de Guatemala y aparece en su escudo de armas por decreto del
28 de noviembre de 1871. La referencia de Ximnez parece ser la
ms antigua el sentido que el Quetzal no puede vivir en cautiverio.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE G UATEMALA 89
SANATE42
Esta ave que es del tamao de las cotorreras
de Espaa, y son los machos negros, y las
bras pardas, es pxaro especial de aquestas
rras; es astutsimo como en Espaa el gorrin y
muy daoso a las sementeras, as cuando se
bran como cuando estn en sazn. Habitan en los
poblados, y no hay cosa segura con ellos, ni aun
de ropa que est tendida p se<,:ar, porque se
tan las piezas pequeas para sus nidos. Tienen
por la g[argan]ta los tragaderos delicados, porque
cualquiera cosa que han de comer, aunque sea mi
grano de maz, si est duro 10 llevan al agua, y lo
echan en remojo y les sucede enmedio de su habi-
lidad muchas burlas, porque suelen echarlo en
agua que est honda y despus no 10 pueden sa-
car. Otras son cosas que se desbaratan en el agua
como azcar, y cuando miran por ello se les ha
desbaratado. Gritan mucho, y dan unos chillidos
que quiebran las cabezas.
QUEQAL43
Esta ave es de las ms hermosas que tiene
aquesta America, y si se pudiere conservar viva
en jaula, fuera alhaja de un Rey. Es del tamao
de una paloma verde, y enquentros azules, y
carnados, tiene una como corona en la cabeza, o
diadema que le hermosea mucho. Y 19s plumas de
42 Cassidix mexicana.
43 El Quetzal Pharomachruf mocinno mocinno de la Llave, es el ave na-
cional de Guatemala y aparece en su escudo de armas por decreto del
28 de noviembre de 1871. La referencia de Ximnez parece ser la
ms antigua el sentido que el Quetzal no puede vivir en cautiverio.
90 FRA y FRANCISCO XIMNEZ
su cola son como de vara y quarta de un verde
esmeralda, que tira a azul, muy hermosas. Son
aquestas plumas de mucha estima, y las usan los
indios en sus bailes, y en adornos de las andas de
los santos. Cranse en montaas muy altas y espe-
sas, y donde abundan es en la Prov[inci]a de la
Verapaz de que aquellos indios sacan muchos in-
tereses. Los nidos los hacen con dos puertas, y
por la una entran, y salen por la otra porque no
se les maltrate la cola que es su mayor adorno.
GUACAMAYA44
Estl; ave es tambin muy hermosa, por la va-
riedad de sus muchos colores que tiene. Es del
tamao de una gallina, aunque tiene los pies muy
cortos, y el pico curvo( y lengua gruesa, como l0s
pericos y aprenden a hablar algunas cosas. Es ave
que se domestica y las tienen en las casas, espe-
cialmente los indios por las plumas, que tambin
usan de llas para adornos de altares y de bailes.
y dan a veces unos gritos que quiebran la cabeza.
LOR045
Esta ave es ya muy conocida en la Europa
por las muchas que llevan de aquesta Amrica, y
muy habladoras haylas todas amadllas. A
ta casta de pericos se puede reducir otros que hay
como son los que llaman chocoyos45 bis, todos verdes
aunque no hablan, y otros que llaman periquitas
44 Ara macao.
45 Loro comn: Amazona xantholora.
45 bis Bolborynchus lineola.

..
. - ....
( y
? Guzmn: Recordacin Florida. Pjaro chiltote.
anuscrtto del Archivo Nacional de Gttatemala. T. Il
folio 144 vuelto.
j

,
.1
90 FRA y FRANCISCO XIMNEZ
su cola son como de vara y quarta de un verde
esmeralda, que tira a azul, muy hermosas. Son
aquestas plumas de mucha estima, y las usan los
indios en sus bailes, y en adornos de las andas de
los santos. Cranse en montaas muy altas y espe-
sas, y donde abundan es en la Prov[inci]a de la
Verapaz de que aquellos indios sacan muchos in-
tereses. Los nidos los hacen con dos puertas, y
por la una entran, y salen por la otra porque no
se les maltrate la cola que es su mayor adorno.
GUACAMAYA44
Estl; ave es tambin muy hermosa, por la va-
riedad de sus muchos colores que tiene. Es del
tamao de una gallina, aunque tiene los pies muy
cortos, y el pico curvo( y lengua gruesa, como l0s
pericos y aprenden a hablar algunas cosas. Es ave
que se domestica y las tienen en las casas, espe-
cialmente los indios por las plumas, que tambin
usan de llas para adornos de altares y de bailes.
y dan a veces unos gritos que quiebran la cabeza.
LOR045
Esta ave es ya muy conocida en la Europa
por las muchas que llevan de aquesta Amrica, y
muy habladoras haylas todas amadllas. A
ta casta de pericos se puede reducir otros que hay
como son los que llaman chocoyos45 bis, todos verdes
aunque no hablan, y otros que llaman periquitas
44 Ara macao.
45 Loro comn: Amazona xantholora.
45 bis Bolborynchus lineola.

..
. - ....
( y
? Guzmn: Recordacin Florida. Pjaro chiltote.
anuscrtto del Archivo Nacional de Gttatemala. T. Il
folio 144 vuelto.
j

,
.1
92 FRAY FRANCISCO XIMNEZ
que son de la misma forma, y color, aunq\le son
chiquitas, y entre ellas las hay tan chiquitas como
un gorrin de Espaa. Y aprenden a hablar, aun-
que no tanto como los pericos.
]ARAS46
Esta ave es del tamao del sanate que hemos
dicllo arriba es azul, y grita mucho. Y se domes-
tica, y en las casas son muy tiles para limpiarla[s]
de sabandijas de ratones, y araas que todas los
matan.
CHILCHOTOTE47
Entre las aves, que suelen criarse en jaulas
y de canto, la ms preciosa es el chilchotote. As
por lo hermoso, que es ' de color negro, y amarillo;
muy bien repartido como por lo singular de aques-
te pxaro, porque adems de cantar muy melosa,
y suavemente, se amansa de modo que lo dexan
andar suelto, y la jaula no se la cierran. Y de all
se va volando a los rboles y viene a la jaula, y a
la mano de su amo, y se sube a comer en los pla-
tos que estn en la mesa, y aun saca la comida de
la boca de su amo, y se le anda por el hombro, y
la cabeza, y con el pico abre los labios, y limpia
lo que hay entre los dientes. Hay de aquestos
unos que no se domestican que llaman gatos, por,..
que gritan como gatos. Y todos ellos, hacen sus
nidos por miedo de las culebras como unas bolsas
largas texidas de pajas correosas y fuertes, y pen,..
46 Chara o Xara: Cissilopha San-Blasiana.
47 Chiltote : Icte.,us pectoralis.
92
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
que son de la misma forma, y color, aunque son
chiquitas, y entre ellas las hay tan chiquitas como
un gorrin de Espaa. Y aprenden a hablar, aun-
que no tanto como los pericos.
]ARASi6
Esta ave es del tamao del sanate que hemos
dicno arriba es azul, y grita mucho. Y se domes-
tica, y en las casas son muy tiles para limpiarla[s]
de sabandijas de ratones, y araas que todas los
matan.
CHILCHOTOTE47
Entre las aves, que suelen criarse en jaulas
y de canto, la ms preciosa es el chilchotote. Asi
por lo hermoso, que es ' de color negro, y amarillo;
muy bien repartido como por 10 singular de aques ..
te pxaro, porque adems de cantar muy melosa,
y suavemente, se amansa de modo que lo dexan
andar suelto, y la jaula no se la cierran. Y de all
se va volando a los rboles y viene a la jaula, ya
la mano de su amo, y se sube a comer en los pla"
tos que estn en la mesa, y aun saca la comida de
la boca de su amo, y se le anda por el hombro, y
la cabeza, y con el pico abre los labios, y 1
lo que hay entre los dientes. Hay de aq ... ........ ...,..
unos que no se domestican que llaman gatos,
que gritan como gatos. Y todos ellos, hac
nidos por miedo de las culebras como unas V UJ""'U
largas texidas de pajas correosas y fuertes, y p
46 Chara o Xara: Cissilopha San-Blasiana.
47 Chiltote: Icterus pectoralis.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
93
de las euntas ms delgadas de los espinos.
Que solo ensenados por el Autor Divino pueden
hacer el texido tan singular de aquel nido.
CENZONTLE
Otra ave hay en la Prov[inci]a de las Chiapas
que llaman cenzontle mexicano/
8
del tamao del
chilchotote, pero su color es ceniciento; ave de
mirable canto, y que aprende una chamberga, y
otras c?sas, y all le llaman de aqueste nombre,
que qUIere deCIr cuatrocientos cantos, o un sontle
de cantos, remeda a cuantas aves y
males hay. Es paxaro de mucha estima en toda
aquesta Prov[inci]a de Guat[emal]a, a donde los
traen de las Chiapas. Otros pjaros hay algo'
yores, de color pardo oscuro que llaman cenzon-
tIeso de la tierra,49 que tambin cantan muy bien, y
caSI como los otros. Otros hay del mismo tamao,
azules, y otros que tiran a negro, que llaman cen-
zontles matorral eros que tambin cantan muy bien.
]AULIN50
. Este es un paxarito chiquito, y de ellos unos
lran a verdecitos otros a amrillitos, y
dos de negro que cantan muy melosamente y mu-
chos de ellos hacen una bulla armoniosa,
que es para alabar a Dios.
48 Mimus gilvus laurencei.
49 Turdus grayi.
50 SPorrophila torqueola.
94 FRAY FRANCISCO XIMNEZ
CURRUCHICHISl
Este es casi del porte del pasado aunque es
pardito y no se puede encerrar en jaula porque se
muere, pero su canto por las maanas, es muy
dulce, y suave y se c'ra en poblado en hoyos de
tapias, como en Espaa los gorriones.
GUARDABARRANCA52
A esta ave le dieron el nombre de su inclina-
cin natural de habitar en barrancas montuosas,
y su canto parece de 'un clarn, que hace retum-
bar la barranca y arboleda aunque l es pequeo,
menor que un cenzontle de la tierra y de color
ceniciento aplomado. Son muy estimados para
tener en jaulas, y de estos que son muy selectos,
los de la Prov[inci]a de la Vera paz les han dado
en llamar pito reales. 53 bis Pero la verdad, ni en la
forma del canto, ni en color ni en otra cosa alguna
les hallo diferencia de los guardabarrancas.
Diferencias de paxaritos, que se ven a
paso en aquestas tierras son tantos, que no es fcil
reducirlos a nmero, si no es el que numera las
estrellas. Y as no trato aqu de todos, porque ni
tienen nombres ni es fcil conocerlos, y slo trato
de los ms conocidos, y que se pueden reducir
mtodo, y lo mesmo digo de los animales, y
todas las dems cosas, y as tengo por conjetural,
que cuando dice el texto sagrado que Dios le 11
a Adn todos [los] animales para que les
51 Curruchiche: Tl'oglodytes Musculus.
52 Myadestes obscurus.
53 bis Myadestes unicolor.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
95
nombres seran de los ms principales, porque si
a todos les hubiera de poner nombres, no acabara
en das con slo los que tiene aquesta
Amenca.
PALOMAS53
!\dems de las palomas que aqu llaman de
CastIlla aunque entre ellas no hay las zuritas, ni
ladrones com? en Espaa hay otros gneros de
palomas, partIculares de aquesta tierra, como son
unas que las de Espaa que se cran en
, lugares ,desIertos, como en unas islas despobladas,
que estan en la ensenada del golfo dulce por 10
cual llaman islas de palomas, de que se abastecen
muchos nR:'IOs que por all llegan; y son tantas
que no cabIendo en aquellas islas se salen en ban-
dadas, a buscar otros parajes, y atraviesan de la
mar de el norte a la del sur, como yo las he visto
muchas veces. Dicen que es muy buena comida.
Otras hay que aqu llaman palomas de monte, y
algo mayores que las que en Espaa llaman
y tienen en su arrullo y canto como las
Otras hay muy chiquitas que aqu llaman
tortolItas, que tambin tienen su arrullo.
PERDICES
No, las hay aqu como las de Espaa.
54
Las
(ue llaman perdices son maY!Jres y las he vis-
t o de dIferentes colores, tradas de diferentes par-
es. En 10 de Guat[emal]a les llaman los indios
n Paloma comn: Columba liva.
Odo
n
t opho1'1ts guttatus.
94 FRAY FRANCISCO XIMNEZ
CURRUCHICHISl
Este es casi del porte del pasado aunque es
pardito y no se puede encerrar en jaula porque se
muere, pero su canto por las maanas, es muy
dulce, y suave y se c'ra en poblado en hoyos de
tapias, como en Espaa los gorriones.
GUARDABARRANCA52
A esta ave le dieron el nombre de su inclina-
cin natural de habitar en barrancas montuosas,
y su canto parece de 'un clarn, que hace retum-
bar la barranca y arboleda aunque l es pequeo,
menor que un cenzontle de la tierra y de color
ceniciento aplomado. Son muy estimados para
tener en jaulas, y de estos que son muy selectos,
los de la Prov[inci]a de la Vera paz les han dado
en llamar pito reales. 53 bis Pero la verdad, ni en la
forma del canto, ni en color ni en otra cosa alguna
les hallo diferencia de los guardabarrancas.
Diferencias de paxaritos, que se ven a
paso en aquestas tierras son tantos, que no es fcil
reducirlos a nmero, si no es el que numera las
estrellas. Y as no trato aqu de todos, porque ni
tienen nombres ni es fcil conocerlos, y slo trato
de los ms conocidos, y que se pueden reducir
mtodo, y lo mesmo digo de los animales, y
todas las dems cosas, y as tengo por conjetural,
que cuando dice el texto sagrado que Dios le 11
a Adn todos [los] animales para que les
51 Curruchiche: Tl'oglodytes Musculus.
52 Myadestes obscurus.
53 bis Myadestes unicolor.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
95
nombres seran de los ms principales, porque si
a todos les hubiera de poner nombres, no acabara
en das con slo los que tiene aquesta
Amenca.
PALOMAS53
!\dems de las palomas que aqu llaman de
CastIlla aunque entre ellas no hay las zuritas, ni
ladrones com? en Espaa hay otros gneros de
palomas, partIculares de aquesta tierra, como son
unas que las de Espaa que se cran en
, lugares ,desIertos, como en unas islas despobladas,
que estan en la ensenada del golfo dulce por 10
cual llaman islas de palomas, de que se abastecen
muchos nR:'IOs que por all llegan; y son tantas
que no cabIendo en aquellas islas se salen en ban-
dadas, a buscar otros parajes, y atraviesan de la
mar de el norte a la del sur, como yo las he visto
muchas veces. Dicen que es muy buena comida.
Otras hay que aqu llaman palomas de monte, y
algo mayores que las que en Espaa llaman
y tienen en su arrullo y canto como las
Otras hay muy chiquitas que aqu llaman
tortolItas, que tambin tienen su arrullo.
PERDICES
No, las hay aqu como las de Espaa.
54
Las
(ue llaman perdices son maY!Jres y las he vis-
t o de dIferentes colores, tradas de diferentes par-
es. En 10 de Guat[emal]a les llaman los indios
n Paloma comn: Columba liva.
Odo
n
t opho1'1ts guttatus.
96 FRAY FRANCISCO XIMNEZ
que quiere decir tiene blanca su cara.
porque tiene algo blanco en ella y aunque algunas
quieren remedar en los pies colorados. pero se
- desemejan mucho. en el color. porque unas son
pardas oscuras y ' otras son salpicaditas. y ningu-
na como las perdices de Espaa. Son pesadas para
volar. como aquellas. porque tienen las alas cor-
tas. y el cuerpo grande.
CODORNICES
Tambin aquestas desemejan a las de Espa-
a"" as en el color. como en el tamao. y las toman
los indios en carrera porque vuelan poco. ,Es bu,e-
na comida si est manida. y se guisa con mucha
especie porque ella es desabrida.
GOLONDRINA
Hay aqu unos pxaros muy semejantes en el
cuerpo y color a las golondrinas de Espaa.
56
Pero
muy desemeJantes en que no cantan. ni anidan
como aquellas. sino en hoyos. como otros pjaros.
en parajes que hay muchos mosquitos. de que se
mantienen como en la laguna de Trminos. son
innumerables los que v.
VENCEJOS
No los hay aqu. sino unos pxaros que se
quieren parecer a ellos en la forma aunque son
mayores y salen sobre tarde. como tambin otros
pxaros mayores que ellos. que son pardos. y . en
55 Colinus nigrogularis.
56 Progne chalybea.
96
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
zac'70ruvach, que quiere decir tiene blanca su cara,
porque tiene algo blanco en ella y aunque algunas
quieren remedar en los pies colorados, pero se
desemejan mucho, en el color, porque unas son
pardas oscuras y . otras son salpicaditas, y ningu-
na como las perdices de Espaa. Son pesadas para
volar, como aquellas, porque tienen las alas cor-
tas, . y el cuerpo grande.
CODORNICES
Tambin aquestas desemejan a las de Espa-
a
55
as en el color, como en el tamao, y las toman
los indios en carrera porque vuelan poco. ,Es bue-
na comida si est manida, y se guisa con mucha
especie porque ella es desabrida.
GOLONDRINA
Hay aqu unos pxaros muy semejantes en el
cuerpo y color a las golondrinas de Espaa.
56
Pero
muy desemejantes en que no cantan, ni anidan
como aquellas, sino en hoyos, como otros pjaros,
en parajes que hay muchos mosquitos, de que se
mantienen como en la laguna de Trminos, son
innumerables los que v.
VENCEJOS
No los hay aqu, sino unos pxaros que se
quieren parecer a ellos en la forma aunque son
mayores y salen sobre tarde, como tambin otroS
pxaros mayores que ellos, que son pardos, y en
55 Colinus nigl'ogulal'is.
56 Progne chalybea.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 97
medio del ala tienen una mancha blanca redonda,
como un real de a cuatro. Tambin parece que
estos se sustentan de mosquitos, y en anochecien-
do se esconden, y no salen.
LECHUZN7
La hay aqu como en Espaa, y suelen habi-
tar_ en las iglesias, aunque lo ms regular, es en
penascos. Estas deben tener algn contrario como
otro.s animales, que las come, y destruye porque
segun ellas procrean, fueran infinitas, como lo v
en la iglesia ,de Rabinal, que continuamente pone
huevos y esta empollando hijos, y as he visto en
un mismo nido ms de treinta de todas edades,
desde la edad para salir a volar hasta huevo re-
cin puesto; su cedindose segn el tiempo. Estas
comen ratones, y otros animalexos, y les traen de
ello a sus hijos.
TECOLOTE
. Esta es ; t ~ a ave nocturna con que los indios
tienen . grandlslmos abusos, porque dicen que es
mex:saJero del infierno, y que les ha de suceder
algun trabaxo. Es como una gallina. 58 Otra ave
nocturna ?ay ~ s pequea, pero ninguna de stas
es el cucItUo, nI la corneja de Espaa.
MURCIELAGO
' ha Esta es plaga en toda aquesta tierra, aunque
y partes donde son ms que en otras, son lo
; ~ Tyta alba pratincala.
Buba virginianus.
98 FRAY FRANCISCO XrMNEZ
mesmo que los de Espaa salvo que se
en tener una puntilla de carne sobre la nanz y en
haberlos aqu tan grandes, en como
pollos medianos. Tambin se dlferenClan en que
estos pican las frutas, y comen de ellas, y las
can, y chupan el zumo, y el vagazo las
que son algo hebrosas.
59
Tamblen aquestos pIcan a
la gente, y a las bestias, que no los de
paa. Y cada picada es una sangna y lo
so es que no se siente, y an a mulas que son
tan sentidas, las pican en las oreJas, cara y
cuezo, de modo que les sale muchsima .sangre y
no lo sienten. Cmo lo hacen no he podIdo hasta
agora apear aquesta dificultad. Lo ms regular de
picar ' a los hombres estando dormidos, es en la
nariz, en las orejas, y en las yemas de los
de los pies si los destapan. Vinjendo yo de' Espana
dorm una noche en el Pueblo de Talgua, junto a
Gracias a Dios, y un compaero que ven!a
migo llamado Fr[ay] Diego de M[an]a
mi sobre una mesa y se destapo el pIe y a la
ana hall que le haba salido ms de: una
lla de sangre de una picadura que tema, como una
lentexa quitado solo el cutis y a un caballo que
yo traa, en un rancho que llaman la boca del
te de Merendn le dieron diez picadas, y le
ron abundantes chorros de sangre. Y es tanto lo
que en algunas partes persiguen a la gente, que se
ven acabados muchos pueblos, por aquesta plaga,
59 Murcilago frugvoro: A.,tibeus jamaicensis" En GU,atemala se .encuen-
tra un vampiro (Diphylla ecaudata centraltS), nocIvo y se,meJante al
Desmodus del que se diferencia en que las patas son cortas Y
' velludas ; que las orejas las tiene ms Es peligroso por
transmitir con facilidad la rabia por contacto directo. .
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
99
porque continan tanto el picar y desangrar,
cialmente a las criaturas, que se mueren por la
ta de la sangre.
CARPINTEROGO
Hay en aquestas partes un paxarillo muy
mediano, blanco y negro, y un copete rosado en
' la cabeza muy hermoso, que llaman carpintero. Y
la causa de darle aqueste nombre, es que le ha
dado Dios tal virtud en su pico que golpeando con
l en un rbol, da un godpe, que parece golpe de
una grande hacha. Y abre hoyos en los palos por
muy duros que sean, as para hacer sus nidos,
como para guardar su alimento para el ao, que
son las bellotas, que en aquestas tierras dan los
encinos, y para estas hacen unos hoyos en un
boL que regularmente son pinos, tan al punto de
lo que ha menester cada bellota, que parece que
con una barrena se ha hecho. Y de aqueste modo
llenan todo un pino de alto abajo, que es una
ravilla verlo. Y ms sucede en aqueste prodigio,
que siendo as que con el ' golpe de la punta del
pico horadan el palo, al meter la bellota, la
tan a golpe del mesmo pico, y no la lastiman, y
queda tan apretada comO si con un martillo la
hubieran golpeado. y de all van sacando para
comer. Lo que se dice de aqueste pxaro, que si
le tapan la boca del nido con un hierro, ' que trae
una yerba que l conoce con que 10 quiebra,
galo por apcrifo, porque hasta agora, no he visto
a ninguno que haya hecho aquesta prueba.
60 Phloeoceastes guatemalensis.
iferenciah
lariz y en
rtes como
n en que
r las
iZO de las
)s pican a
)s de

:; que son
ra y
sangre y
ido hasta
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tanto lo
que se
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semejante al
ns cortas y
)eligroso por
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA ' 99
porque continan tanto el picar y desangrar,
cialmente a las criaturas, que se mueren por la fal ..
ta de la sangre.
CARPINTEROCO
Hay en aquestas partes un paxarillo muy
mediano, blanco y negro, y un copete rosado en
' la cabeza muy hermoso, que llaman carpintero. Y
la causa de darle aqueste nombre, es que le ha
dado Dios tal virtud en su pico que golpeando con
l en un rbol, da un godpe, que parece golpe de
una grande hacha. Y abre hoyos en los palos por
muy duros que sean, as para hacer sus nidos,
como para guardar su alimento para el ao, que
son las bellotas, que en aquestas tierras dan los
encinos, y para estas hacen unos hoyos en un
bol, que regularmente son pinos, tan al punto de
lo que ha menester cada bellota, que parece que
con una barrena se ha hecho. Y de aqueste modo
llenan todo un pino de alto abajo, que es una
ravilla verlo. Y ms sucede en aqueste prodigio,
que siendo as que con el , golpe de la punta del
pico horadan el palo, al meter la bellota, la
tan a golpe del mesmo pico, y no la lastiman, y
queda tan apretada como' si con un martillo la
hubieran golpeado. ' Y de all van sacando para
comer. Lo que se dice de aqueste pxaro, que si
le tapan la boca del nido con un hierro, ' que trae
una yerba que l conoce con que lo ' quiebra, .
golo por apcrifo, porque hasta agora, no he visto
a ninguno que haya hecho aquesta prueba.
60 Phloeoceastes guatemalensis.
100
FRAY FRANCISCO XrMNEZ
GAVILAN
Hay en aquesta tierra muchas especies de
ellos, y todos a los ms, si los ensearan, cazaran
con ellos porque estos son los que llaman nebles
y halcones. Y de aquestas castas son de los que
llevan a Su Mag[estadJ de la Prov[i nciJa de Carta-
gena y Panam. Hay unos muy grandes y negros
que son como guilas, y otros hay acanelados,
grandes, y otros ms pequeos, y algunos peque-
uelos, que llaman c1iz c1iz
GO
bis tomado del nombre
de su canto. En Rabinal v uno negro, y pecho blan-
co, como una gallina, que todas las tardes, se po-
na a la orilla del tejado de la iglesia y aguardaba
que saliesen los murcilagos, y era tar: ,violento, y
ligero su vuelo para coger los murclelagos, que
por no volar derecho no se pueden seguir, .que
no se arrojaba vez que no haca presa y en comlen-
dose aqul, daba sobre otro, y otro hasta que se
satisfaca y se iba. Son todos aquestos gavilanes
tan veloces en su vuelo, que no hay escaprsele
presa, a que acometen, de m.odo. que as se
inperceptible a la vista. Y aSI refIere Bernal Dlaz
del Castillo en su conquista de Mxico, que viendo
un soldado que entenda de cetrera, uno de
tos gavilanes la presteza con que hizo presa en
una palomita de las que tena .el Gran Motezuma
por grandeza, dijo que si pudiera haber aquel
viln, que l 10 enseara a venir al seuelo; y como
aquesto 10 supo el Gran Motezuma, mand a sus
cazadores, que se 10 cogiesen, como 10 cogieron
60 bis Clis-clis : Falco sparverius.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE G UATEMALA 101
,
aquel mismo [daJ, y estando ensendolo el
dado sucedi sU fuga de Mxico.
GORRION
En aquesta tierra llaman gornon a un
rito que canta muy bien; el cual se cra slo en 10
de Guaxaca, porque asemeja algo al gorrin de
Espaa, aunque es ms pequeo. Canta como digo
muy bien, y s.e trae por regalo a Guatemala. Otro
hay que se cra en todas aquestas tierras, que
man tambin gorrioncito, aunque no se parece en
cosa al gorrin. Es mucho ms pequeo que el de
arriba, y tiene su piquillo largo, y proporcionado
para sacar de 10 interior de las flores, aquel roco
que se hace mielecita, de que l se sustenta. Son
verdes, y algunos los hay de un amarillito que
parece que estn dorados. Y son tan ligeros e
petuosos en el volar, que apenas se percibe; sus
alas de ningn modo se le ven cuando vuela, por
lo ligero de su vuelo y se suele quedar como para-
do volando sobre una flor , mientras le bebe el jugo.
El ni dillo es muy singular; uno que v, en Rabinal,
estaba trabado en una ramita"e un arbolillo con
una cerda larga de caballo, y con ella coga unas
pajillas, delgadas y largas, y ' trabado all el nido,
que era de una pasta que no pude distinguir de
que materia era, al modo de la pasta de que las
avispas hacen sus panales, y hacia enmedio un
hoyito como de un medio huevo, pequeo. Y all
puso dos huevecitos muy chiquitos, de que salieron
dos pollitos, que se fueron criando, hasta que em-
plumaron, y se fueron volando. Son tan chiquitos
100
FRAY FRANCISCO XrMNEZ
GAVILAN
Hay en aquesta tierra muchas especies de
ellos, y todos a los ms, si los ensearan, cazaran
con ellos porque estos son los que llaman nebles
y halcones. Y de aquestas castas son de los que
llevan a Su Mag[estadJ de la Prov[i nciJa de Carta-
gena y Panam. Hay unos muy grandes y negros
que son como guilas, y otros hay acanelados,
grandes, y otros ms pequeos, y algunos peque-
uelos, que llaman c1iz c1iz
GO
bis tomado del nombre
de su canto. En Rabinal v uno negro, y pecho blan-
co, como una gallina, que todas las tardes, se po-
na a la orilla del tejado de la iglesia y aguardaba
que saliesen los murcilagos, y era tar: ,violento, y
ligero su vuelo para coger los murclelagos, que
por no volar derecho no se pueden seguir, .que
no se arrojaba vez que no haca presa y en comlen-
dose aqul, daba sobre otro, y otro hasta que se
satisfaca y se iba. Son todos aquestos gavilanes
tan veloces en su vuelo, que no hay escaprsele
presa, a que acometen, de m.odo. que as se
inperceptible a la vista. Y aSI refIere Bernal Dlaz
del Castillo en su conquista de Mxico, que viendo
un soldado que entenda de cetrera, uno de
tos gavilanes la presteza con que hizo presa en
una palomita de las que tena .el Gran Motezuma
por grandeza, dijo que si pudiera haber aquel
viln, que l 10 enseara a venir al seuelo; y como
aquesto 10 supo el Gran Motezuma, mand a sus
cazadores, que se 10 cogiesen, como 10 cogieron
60 bis Clis-clis : Falco sparverius.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE G UATEMALA 101
,
aquel mismo [daJ, y estando ensendolo el
dado sucedi sU fuga de Mxico.
GORRION
En aquesta tierra llaman gornon a un
rito que canta muy bien; el cual se cra slo en 10
de Guaxaca, porque asemeja algo al gorrin de
Espaa, aunque es ms pequeo. Canta como digo
muy bien, y s.e trae por regalo a Guatemala. Otro
hay que se cra en todas aquestas tierras, que
man tambin gorrioncito, aunque no se parece en
cosa al gorrin. Es mucho ms pequeo que el de
arriba, y tiene su piquillo largo, y proporcionado
para sacar de 10 interior de las flores, aquel roco
que se hace mielecita, de que l se sustenta. Son
verdes, y algunos los hay de un amarillito que
parece que estn dorados. Y son tan ligeros e
petuosos en el volar, que apenas se percibe; sus
alas de ningn modo se le ven cuando vuela, por
lo ligero de su vuelo y se suele quedar como para-
do volando sobre una flor , mientras le bebe el jugo.
El ni dillo es muy singular; uno que v, en Rabinal,
estaba trabado en una ramita"e un arbolillo con
una cerda larga de caballo, y con ella coga unas
pajillas, delgadas y largas, y ' trabado all el nido,
que era de una pasta que no pude distinguir de
que materia era, al modo de la pasta de que las
avispas hacen sus panales, y hacia enmedio un
hoyito como de un medio huevo, pequeo. Y all
puso dos huevecitos muy chiquitos, de que salieron
dos pollitos, que se fueron criando, hasta que em-
plumaron, y se fueron volando. Son tan chiquitos
102
FRAY FRANCISCO XIMNEZ'
ellos, que caban dentro del nido, aunque ya
plumados, aunque el pico com.o era largo lo teman
fuera sobre el borde de el nidlto.
GARZA
Querer reducir a nmero las aves que en
aquestas partes andan en el agua, ya en ya
en lagunas, ya en la misma mar, es ,ma,tena lmpo:
sible el reducirlas a nmero, y aSl, solo hable
de las que me acordare, que no seran pocas. e
las ue andan en los ros,y se c?n la
de pececillos, y mariscos la mas es
1
la
cual asemeJ'a mucho a la Clguena en
a garza, d D 't 1 h
las zancas largas, y pico gran e. 60 e es as as e
visto blancas,6l y blancas y negras, - y otras J ue y
pueden llamar tambin que son par as. _
aquestas hacen sus nidos en arboles altos y copa
dos como son ceibas.
-
ALCARABAN
63
Esta ave anda tambin en las lagunas, y es
de piernas y pico largo. Y grita mucho de noc?e en
sintiendo ruido. Esta se y las tIenen
en las casas, para que avisen SI entran ladrones.
PATOS
De slo aquestos hay tantas diferencias
es maravilla. Porque fuera de los Ansares,
61 Casmerodias albus egretta.
62 No existe garza ' negra. La garza azul (Florida caerulea) se ve
a cierta distancia.
63 B1Jrhintls bistriatus.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
103
llaman en Espaa que se cran: en las casas, y su
pluma la gastan en texidos, hay patos que llaman
reales y son grandes. Otros ms medianos. Otros
que ll aman gallaretas, y otros patillas chiquillos y
otros que llaman pixixes. Y de todos estos estn
ll enas las lagunas, pero al tiempo de procrear,
todos se van, y no se sabe a donde se esconden.
Otros muchos hay que no me acuerdo y ' todos
aquestos son muy buena comida, aunque algo
pesada.
PESCADORG4
De estos que llaman pescadores, he visto dos
diferencias, uno v en la pila del claustro de
tro Convento de Guatemala, que era al modo de
un gavi lancillo, y siempre se estaba en el agua y
all dorma, y de los pececillos que ha y en aquella
pila se mantena. Otros v en las orillas de los ros,
del tamao de un cenzontle de la tierra, y son
.muy vivos. Estos se paran en las ramas de los
rboles que caen sobre los ros, y desde all
yan los pescaditos y 10 mesmo es ver alguno que
est sobre agua, que se arrojan como una saeta y
lo pescan, por mucha ligereza que tenga el pez en
el agua, mayor la tiel]en ellos en caer sobre ellos.
AlCATRAZ65
Esta ave se anda a las orillas del mar,
pre en el agua, y no se alejan ms que como
ta a cuarenta varas de la tierra; son del tamao
64'
65 Conocido como Martn Pescador (Cerile alcyon) .
p elecanus occidentaLis.
102
FRAY FRANCISCO XIMNEZ'
ellos, que caban dentro del nido, aunque ya
plumados, aunque el pico com.o era largo lo teman
fuera sobre el borde de el nidlto.
GARZA
Querer reducir a nmero las aves que en
aquestas partes andan en el agua, ya en ya
en lagunas, ya en la misma mar, es ,ma,tena lmpo:
sible el reducirlas a nmero, y aSl, solo hable
de las que me acordare, que no seran pocas. e
las ue andan en los ros,y se c?n la
de pececillos, y mariscos la mas es
1
la
cual asemeJ'a mucho a la Clguena en
a garza, d D 't 1 h
las zancas largas, y pico gran e. 60 e es as as e
visto blancas,6l y blancas y negras, - y otras J ue y
pueden llamar tambin que son par as. _
aquestas hacen sus nidos en arboles altos y copa
dos como son ceibas.
-
ALCARABAN
63
Esta ave anda tambin en las lagunas, y es
de piernas y pico largo. Y grita mucho de noc?e en
sintiendo ruido. Esta se y las tIenen
en las casas, para que avisen SI entran ladrones.
PATOS
De slo aquestos hay tantas diferencias
es maravilla. Porque fuera de los Ansares,
61 Casmerodias albus egretta.
62 No existe garza ' negra. La garza azul (Florida caerulea) se ve
a cierta distancia.
63 B1Jrhintls bistriatus.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
103
llaman en Espaa que se cran: en las casas, y su
pluma la gastan en texidos, hay patos que llaman
reales y son grandes. Otros ms medianos. Otros
que ll aman gallaretas, y otros patillas chiquillos y
otros que llaman pixixes. Y de todos estos estn
ll enas las lagunas, pero al tiempo de procrear,
todos se van, y no se sabe a donde se esconden.
Otros muchos hay que no me acuerdo y ' todos
aquestos son muy buena comida, aunque algo
pesada.
PESCADORG4
De estos que llaman pescadores, he visto dos
diferencias, uno v en la pila del claustro de
tro Convento de Guatemala, que era al modo de
un gavi lancillo, y siempre se estaba en el agua y
all dorma, y de los pececillos que ha y en aquella
pila se mantena. Otros v en las orillas de los ros,
del tamao de un cenzontle de la tierra, y son
.muy vivos. Estos se paran en las ramas de los
rboles que caen sobre los ros, y desde all
yan los pescaditos y 10 mesmo es ver alguno que
est sobre agua, que se arrojan como una saeta y
lo pescan, por mucha ligereza que tenga el pez en
el agua, mayor la tiel]en ellos en caer sobre ellos.
AlCATRAZ65
Esta ave se anda a las orillas del mar,
pre en el agua, y no se alejan ms que como
ta a cuarenta varas de la tierra; son del tamao
64'
65 Conocido como Martn Pescador (Cerile alcyon) .
p elecanus occidentaLis.
104 FRAY FRANCISCO XrMNEZ
de un pavo, y pico largo. Estos para hacer presa
para comer se levantan del agua como cuatro o
seis varas, y se dejan venir a plomo de cabeza, y
se zambullen un poco. Y luego salen comiendo lo
que han pescado. Pero apenas ha cado, cuando
acuden muchos pajarillos medianos a quitarle la
comida de la boca, con que ellos se mantienen. Es
otra especie diversa, que le ha dado Dios aquel
modo de pasar y vivir , a expensas de los
ces. y ellos no reciben pena por eso, porque para
todos pescan ellos.
Otro pxaro grande v en la Veracruz que
pareca abutarda, que se andaba sobre el agua,
aunque la mar estuviera muy alborotada. Otra
ave v en la costa de Campeche, que pareca pato.
y de ste me dixeron los marineros que se iba por
debajo de el agua, mucho camino, en busca de
pesca, y yo v muchas zambullirse, y no v a donde
salan. I
Otro v en aquella misma costa, del tamao
de una gallina que llaman Rabiahorcado. Y me
dixeron los marineros, que le llaman as porque
cuando no halla que comer, va y de desesperado
mete la cabeza en un horconcillo, y se ahorca.
Debe de ser alguna especial providencia del Alt ..
simo, porque la Altsima Providencia no dexa sin
alimento a criatura alguna, ni a los pollos de los
cuervos como dice David.
Otros hay que llaman pxaros bobos, porque
en cogindoles la noche cerca de algn navo que
pasa, se van a dormir a l, y se dexan coger de los
marineros, y de estos v unas tres diferencias.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 105
En la costa de Campeche, y laguna de
minos v innumerables pjaros, grandes, chicos y
medianos; de ellos, los ms blancos, otros prietos,
que todos andaban sobre el agua pescando. Y v
que muchsimos de ellos no andaban sino por
de haba muy poca agua, que ellos podan andar,
y en subiendo algo el agua con la creciente,
ban a donde haba menos agua.
Los que ms que cayeron en gracia, y me
dieron mucho motivo para alabar al Criador,
ron unos paxarillos que v en aquella costa de
Campeche, al modo de las pispitas de Espaa,
aunque algo mayorcitos. Pero estos andaban en
manada, de ms de ciento y doscientos, con cuya
diversin, senta algn alivio en la penosa jornada
de cuatro leguas que camin a pie por la playa de
la mar , desde la viga de Zacabchn, hasta el
raj e que llaman El Varadero. Porque su alimento
lo buscan en la misma arena de la playa que moja
la oLa cuando se retira. Y celebraba mucho, ver
la ligereza con que se retiraban para arriba al
venir la ola, y conforme bajaba, iban tras ella,
metiendo los piquillos en la arena mojada, y
cando su alimento. Y luego que la ola volva se
volvan corriendo para arriba, y esto era
al mismo tiempo delante de m , para donde
yo iba. Y como encontraban otra cuadrilla
de, levantaban el vuelo, y me hurtaban la vuelta
y se me quedaban atrs, y la que encontraba de
nuevo, caminaba delante de m hasta que
otra parvada. Con cuya compaa se me
llevadero el camino, por ser tan trabajoso
lllInar por costa de arena suelta.
104 FRAY FRANCISCO XrMNEZ
de un pavo, y pico largo. Estos para hacer presa
para comer se levantan del agua como cuatro o
seis varas, y se dejan venir a plomo de cabeza, y
se zambullen un poco. Y luego salen comiendo lo
que han pescado. Pero apenas ha cado, cuando
acuden muchos pajarillos medianos a quitarle la
comida de la boca, con que ellos se mantienen. Es
otra especie diversa, que le ha dado Dios aquel
modo de pasar y vivir , a expensas de los
ces. y ellos no reciben pena por eso, porque para
todos pescan ellos.
Otro pxaro grande v en la Veracruz que
pareca abutarda, que se andaba sobre el agua,
aunque la mar estuviera muy alborotada. Otra
ave v en la costa de Campeche, que pareca pato.
y de ste me dixeron los marineros que se iba por
debajo de el agua, mucho camino, en busca de
pesca, y yo v muchas zambullirse, y no v a donde
salan. I
Otro v en aquella misma costa, del tamao
de una gallina que llaman Rabiahorcado. Y me
dixeron los marineros, que le llaman as porque
cuando no halla que comer, va y de desesperado
mete la cabeza en un horconcillo, y se ahorca.
Debe de ser alguna especial providencia del Alt ..
simo, porque la Altsima Providencia no dexa sin
alimento a criatura alguna, ni a los pollos de los
cuervos como dice David.
Otros hay que llaman pxaros bobos, porque
en cogindoles la noche cerca de algn navo que
pasa, se van a dormir a l, y se dexan coger de los
marineros, y de estos v unas tres diferencias.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 105
En la costa de Campeche, y laguna de
minos v innumerables pjaros, grandes, chicos y
medianos; de ellos, los ms blancos, otros prietos,
que todos andaban sobre el agua pescando. Y v
que muchsimos de ellos no andaban sino por
de haba muy poca agua, que ellos podan andar,
y en subiendo algo el agua con la creciente,
ban a donde haba menos agua.
Los que ms que cayeron en gracia, y me
dieron mucho motivo para alabar al Criador,
ron unos paxarillos que v en aquella costa de
Campeche, al modo de las pispitas de Espaa,
aunque algo mayorcitos. Pero estos andaban en
manada, de ms de ciento y doscientos, con cuya
diversin, senta algn alivio en la penosa jornada
de cuatro leguas que camin a pie por la playa de
la mar , desde la viga de Zacabchn, hasta el
raj e que llaman El Varadero. Porque su alimento
lo buscan en la misma arena de la playa que moja
la oLa cuando se retira. Y celebraba mucho, ver
la ligereza con que se retiraban para arriba al
venir la ola, y conforme bajaba, iban tras ella,
metiendo los piquillos en la arena mojada, y
cando su alimento. Y luego que la ola volva se
volvan corriendo para arriba, y esto era
al mismo tiempo delante de m , para donde
yo iba. Y como encontraban otra cuadrilla
de, levantaban el vuelo, y me hurtaban la vuelta
y se me quedaban atrs, y la que encontraba de
nuevo, caminaba delante de m hasta que
otra parvada. Con cuya compaa se me
llevadero el camino, por ser tan trabajoso
lllInar por costa de arena suelta.
TITULO IV
DE LAS ABEJAS
Aqueste animalito, es muy peculiar de
tas partes, y tanto, que totalmente se diferencian
de las de Espaa. Aunque en el tamao, y color,
quieren semejarse algo, pero aquestas carecen
talmente de aguijn, y la fbrica de la miel y de
la cera es muy diferente en todo porque ni hacen
panales como las de Espaa sino es para criar a
sus hijos, y as aquestas abejas son muy peculiares
de aquesta tierra como digo, y por las muchas
rencias de ellas, y lo que dijere lo digo como
tigo de vista, porque en el pueblo de Rabinal,
de hay de todos los gneros de abejas de que aqu
he de tratar, las v muy despacio y aun les hice
colmenas de barro, en que las puse con dos bocas,
que las abra de repente y vea todo lo que estaban
haci endo. Y si el Ve[nerable] P[adr]e Fday] Luis
de Granada hubiera estado en aquestas partes, y
visto tantas maravillas de la naturaleza en
, tos animalillos, no dudo que mucho ms se
tara su ardiente espritu en las alabanzas divinas,
al considerar tantos primores del Divino
dor; no en una especie de abejas, que es lo que vi
este Ve[nerable] P[adr]e sino en tantas, que
can tanta miel, que con mucha propiedad, se
de decir que aquesta es la tierra en que corre la
107
TITULO IV
DE LAS ABEJAS
Aqueste animalito, es muy peculiar de
tas partes, y tanto, que totalmente se diferencian
de las de Espaa. Aunque en el tamao, y color,
quieren semejarse algo, pero aquestas carecen
talmente de aguijn, y la fbrica de la miel y de
la cera es muy diferente en todo porque ni hacen
panales como las de Espaa sino es para criar a
sus hijos, y as aquestas abejas son muy peculiares
de aquesta tierra como digo, y por las muchas
rencias de ellas, y lo que dijere lo digo como
tigo de vista, porque en el pueblo de Rabinal,
de hay de todos los gneros de abejas de que aqu
he de tratar, las v muy despacio y aun les hice
colmenas de barro, en que las puse con dos bocas,
que las abra de repente y vea todo lo que estaban
haci endo. Y si el Ve[nerable] P[adr]e Fday] Luis
de Granada hubiera estado en aquestas partes, y
visto tantas maravillas de la naturaleza en
, tos animalillos, no dudo que mucho ms se
tara su ardiente espritu en las alabanzas divinas,
al considerar tantos primores del Divino
dor; no en una especie de abejas, que es lo que vi
este Ve[nerable] P[adr]e sino en tantas, que
can tanta miel, que con mucha propiedad, se
de decir que aquesta es la tierra en que corre la
107
108 FRAY FRANCISCO XrMNEZ
miel y la leche en arroyos, segn su mucha
lidad, en todos frutos y en especial en aqueste de
la miel. En la Prov[inci]a de Campeche es tanto
10 que Dios ha dado de cera y miel que son dos
de los mayores renglones que enriquecen aquella
Prov[inci]a, que careciendo de otros muchos
tos de aquestes es tan sobrado, que lleva a la N
va Espaa de ellos. Viniendo pues a lo peculiar de
cada especie de abejas, digo que las ms principa-
les, y que se levantan antonomstico con el nom-
bre de abejas. Estas como he dicho se asemejan a
las de Espaa en el tamao forma y color, pero
no tienen aguij n y procrean en rboles huecos,
los cuales cortan de arriba y abaxo, y traen aquel
tronco donde est el hueco, y lo tapan por una
punta y otra, con un tiesto y lodo. Y de aqueste
modo hacen los colmenares, no como en Espaa
que cogen los enjambres que salen, y ocupan pa-
los. Porque aquestas abejas nunca sale, ni se v
salir enjambre de ellas y no hay duda que salen,
pues se ve que se multiplican en los rboles en el
monte y tambin se ve que continuamente tienen
hijos, que van naciendo, sin que tengan tiempo
determinado de procrear, como en Espaa, y se
ve en ellas que con el transcurso del tiempo se
acaban aquellos palos, con que es seal que las
que van naciendo en siendo muchas, apartan casa.
Luego que han cortado y tapado el palo como he
dicho, no se satisfacen las abexas con aquel tapa"
do, sino que sobre el lodo que han puesto ellas
echan un betn, que parece hecho de arena y algu ..
na resina, tan duro que parece piedra. Y -en me"
dio de el palo ponen los hijos, que son unos pana"
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 109
les los que hacen nuestras avejas de Es-
paa, todos llenos de y en cada ponen
n huevecito y ya que esta hecho gusamto, tapan
fa casita, hasta que de aquel gusanito sale la abe-
a estos panales los ponen unos sobre otros, que
uno es del porte de la palma de la mano, o
algo mayor. y suelen ser seis u ocho panales de-
jando entre uno y otro de hueco, lo que hace el
panal de grueso, que es menos que un Y
luego cerrado por las orillas, que no tIene mas que
unas entradas, cuanto cabe por ellas la Reina,
que es una aveja, mayor cuatro veces que las de-
ms en el cuerpo, pero en la cabeza y alas
todas las dems, y as no puede volar, como dIre
adelante, sino que la llevan cargada cuando se
quieren mudar de aquel palo. Estos panales son
hechos cera, la cual no la hacen ellas, como tam-
poco la miel, sino que son gomas que
ellas tran y la ms comn es resma de pmos, y
de copal, como lo he visto cuando lo traen y lo
van pegando, y amasando con las manecillas para
formar lo que quieren, y as la cera de aquestas
partes humea mucho como ocote por las resinas
de que la hacen. En Campeche la hacen de mexo-
res resinas y as es mexor la cera, aunque nunca
llega a la que llaman de Castilla. El modo que
tienen de traer aquesta resina es que con la boca
y las manos, la arrancan del rbol, y si est algo
dura la amasan y ablandan, y luego levantan las
piernas traseras, hacia la parte de la boca, y en
un canalito que les hace el muslo, se encaxan con
1a mano aquella goma, como en cantidad de una
<: abeza de alfiler I y as la llevan. La florecilla que
108 FRAY FRANCISCO XrMNEZ
miel y la leche en arroyos, segn su mucha
lidad, en todos frutos y en especial en aqueste de
la miel. En la Prov[inci]a de Campeche es tanto
10 que Dios ha dado de cera y miel que son dos
de los mayores renglones que enriquecen aquella
Prov[inci]a, que careciendo de otros muchos
tos de aquestes es tan sobrado, que lleva a la N
va Espaa de ellos. Viniendo pues a lo peculiar de
cada especie de abejas, digo que las ms principa-
les, y que se levantan antonomstico con el nom-
bre de abejas. Estas como he dicho se asemejan a
las de Espaa en el tamao forma y color, pero
no tienen aguij n y procrean en rboles huecos,
los cuales cortan de arriba y abaxo, y traen aquel
tronco donde est el hueco, y lo tapan por una
punta y otra, con un tiesto y lodo. Y de aqueste
modo hacen los colmenares, no como en Espaa
que cogen los enjambres que salen, y ocupan pa-
los. Porque aquestas abejas nunca sale, ni se v
salir enjambre de ellas y no hay duda que salen,
pues se ve que se multiplican en los rboles en el
monte y tambin se ve que continuamente tienen
hijos, que van naciendo, sin que tengan tiempo
determinado de procrear, como en Espaa, y se
ve en ellas que con el transcurso del tiempo se
acaban aquellos palos, con que es seal que las
que van naciendo en siendo muchas, apartan casa.
Luego que han cortado y tapado el palo como he
dicho, no se satisfacen las abexas con aquel tapa"
do, sino que sobre el lodo que han puesto ellas
echan un betn, que parece hecho de arena y algu ..
na resina, tan duro que parece piedra. Y -en me"
dio de el palo ponen los hijos, que son unos pana"
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 109
les los que hacen nuestras avejas de Es-
paa, todos llenos de y en cada ponen
n huevecito y ya que esta hecho gusamto, tapan
fa casita, hasta que de aquel gusanito sale la abe-
a estos panales los ponen unos sobre otros, que
uno es del porte de la palma de la mano, o
algo mayor. y suelen ser seis u ocho panales de-
jando entre uno y otro de hueco, lo que hace el
panal de grueso, que es menos que un Y
luego cerrado por las orillas, que no tIene mas que
unas entradas, cuanto cabe por ellas la Reina,
que es una aveja, mayor cuatro veces que las de-
ms en el cuerpo, pero en la cabeza y alas
todas las dems, y as no puede volar, como dIre
adelante, sino que la llevan cargada cuando se
quieren mudar de aquel palo. Estos panales son
hechos cera, la cual no la hacen ellas, como tam-
poco la miel, sino que son gomas que
ellas tran y la ms comn es resma de pmos, y
de copal, como lo he visto cuando lo traen y lo
van pegando, y amasando con las manecillas para
formar lo que quieren, y as la cera de aquestas
partes humea mucho como ocote por las resinas
de que la hacen. En Campeche la hacen de mexo-
res resinas y as es mexor la cera, aunque nunca
llega a la que llaman de Castilla. El modo que
tienen de traer aquesta resina es que con la boca
y las manos, la arrancan del rbol, y si est algo
dura la amasan y ablandan, y luego levantan las
piernas traseras, hacia la parte de la boca, y en
un canalito que les hace el muslo, se encaxan con
1a mano aquella goma, como en cantidad de una
<: abeza de alfiler I y as la llevan. La florecilla que
110
FRAY FRANCISCO XrMNEZ
traen para comer como dir despus, se la pegan
en un pelito que les nace en el pescuezo de la par-
te de atrs, y en llegando al palo, se la quitan, y
la van echando en unas ollitas que hacen de las
mismas gomas. Y las tapan, como asimismo ha-
cen de aquestas ollitas, que sern del porte de un
huevo de paloma. Esta miel tampoco la hacen
ellas, sino que cogen el roco que se va juntando
en 10 interior de las flores, que all toma de la mis-
ma flor su dulzura, y as con grande propiedad
llaman los indios en su lengua, que son muy cien-
tficos en cosas del campo, que quiere
decir, miel verde, o que no tiene cocimiento, o
est cruda. De aqueste roco traen en su voca y
10 van echando en aquellas ollitas, hasta que se
llenan y luego lo tapan de modo que no se cono-
ce por donde se tap. Y all toma su cocimiento,
y espesor. Y esa es la causa de que la miel tenga
el gusto a las flores de que la cogen, si de romero,
huele, si de Fetama, amarga, y aqu huele a unas
flores de que la sacan, que llaman xaquinay. De
otras amarillas, que huelen a la misma miel, y de
otras blancas, que huelen a la misma miel.
Junto a una tinaxita y ollita pegan otra, y
otra, de modo que hacen al modo que est un
racimo de uvas y suele haber' ms de treinta jun-
tas. En algunos parages, debe de ser lo pinge de
la tierra como se v en el Pueblo de Mizco, se
cuaxa aquesta miel, y se hace ni ms ni menos
que azcar; y llaman huevos porque una de aque-
las ollitas parece un huevo. Y del mismo modo
que hacen las vasijas de la miel a otro lado hacen
otras para guardar la flor para sustentarse en tiem ...
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 111
o que no la hay, y toda aquesta flor queda como
masa, y se conserva en aquellas vasijas. Pero
en estando ya pasada de tiempo, o que ya hay
flor nueva, sacan toda aquesta flor, en pedacitos,
y la van a arrojar lexos de su palo y traen otra
de nuevo.
Quando se han de castrar que es dos veces
al ao, se abre el palo por la punta, y con la mano
se sacan aquellas vasijitas, que son de cera delgada
como un pergamino, y todas las ms se revientan,
y corre la miel por el palo y se recoge en
vasija, y se vuelve a tapar, y son tan CodlclOsas
de. su trabaxo, que luego acuden todas, a recoger
toda la miel que ha quedado untada en el palo,
y los fragmentos que han quedado de la cera y
recogindola toda, queda el palo limpio como una
plata. Y vuelto a tapar se dexa hasta que se vuelve
a castrar que una vez es por Resurreccin y otra
por la Navidad.
Entre ellas hay dos gneros, unas que hacen
la miel algo verdosa, y espesa, y algo granosa que
tira a azucararse, y stas, de noche estn con un
Susurro que no paran. Las otras hacen la miel
como un oro y espesa, y tienen sus pendencias, y
batallas las de un palo a otro tan sangrientas y
crueles, que se hacen pedazos. Yo he procurado
cuantos remedios se escriben, y yo he discurrido
para ponerlas en paz y ninguno bastado, ni
darles humazo de azufre, chile y paxa, echarles
tierra, yagua y sbanas Nada ha basta-
do para que no se matasen infinitas y su penden-
cia es agarrarse una contra otra, y arrancarse las
manos, y pies, y cabezas y es tal la clera, que
110
FRAY FRANCISCO XrMNEZ
traen para comer como dir despus, se la pegan
en un pelito que les nace en el pescuezo de la par-
te de atrs, y en llegando al palo, se la quitan, y
la van echando en unas ollitas que hacen de las
mismas gomas. Y las tapan, como asimismo ha-
cen de aquestas ollitas, que sern del porte de un
huevo de paloma. Esta miel tampoco la hacen
ellas, sino que cogen el roco que se va juntando
en 10 interior de las flores, que all toma de la mis-
ma flor su dulzura, y as con grande propiedad
llaman los indios en su lengua, que son muy cien-
tficos en cosas del campo, que quiere
decir, miel verde, o que no tiene cocimiento, o
est cruda. De aqueste roco traen en su voca y
10 van echando en aquellas ollitas, hasta que se
llenan y luego lo tapan de modo que no se cono-
ce por donde se tap. Y all toma su cocimiento,
y espesor. Y esa es la causa de que la miel tenga
el gusto a las flores de que la cogen, si de romero,
huele, si de Fetama, amarga, y aqu huele a unas
flores de que la sacan, que llaman xaquinay. De
otras amarillas, que huelen a la misma miel, y de
otras blancas, que huelen a la misma miel.
Junto a una tinaxita y ollita pegan otra, y
otra, de modo que hacen al modo que est un
racimo de uvas y suele haber' ms de treinta jun-
tas. En algunos parages, debe de ser lo pinge de
la tierra como se v en el Pueblo de Mizco, se
cuaxa aquesta miel, y se hace ni ms ni menos
que azcar; y llaman huevos porque una de aque-
las ollitas parece un huevo. Y del mismo modo
que hacen las vasijas de la miel a otro lado hacen
otras para guardar la flor para sustentarse en tiem ...
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 111
o que no la hay, y toda aquesta flor queda como
masa, y se conserva en aquellas vasijas. Pero
en estando ya pasada de tiempo, o que ya hay
flor nueva, sacan toda aquesta flor, en pedacitos,
y la van a arrojar lexos de su palo y traen otra
de nuevo.
Quando se han de castrar que es dos veces
al ao, se abre el palo por la punta, y con la mano
se sacan aquellas vasijitas, que son de cera delgada
como un pergamino, y todas las ms se revientan,
y corre la miel por el palo y se recoge en
vasija, y se vuelve a tapar, y son tan CodlclOsas
de. su trabaxo, que luego acuden todas, a recoger
toda la miel que ha quedado untada en el palo,
y los fragmentos que han quedado de la cera y
recogindola toda, queda el palo limpio como una
plata. Y vuelto a tapar se dexa hasta que se vuelve
a castrar que una vez es por Resurreccin y otra
por la Navidad.
Entre ellas hay dos gneros, unas que hacen
la miel algo verdosa, y espesa, y algo granosa que
tira a azucararse, y stas, de noche estn con un
Susurro que no paran. Las otras hacen la miel
como un oro y espesa, y tienen sus pendencias, y
batallas las de un palo a otro tan sangrientas y
crueles, que se hacen pedazos. Yo he procurado
cuantos remedios se escriben, y yo he discurrido
para ponerlas en paz y ninguno bastado, ni
darles humazo de azufre, chile y paxa, echarles
tierra, yagua y sbanas Nada ha basta-
do para que no se matasen infinitas y su penden-
cia es agarrarse una contra otra, y arrancarse las
manos, y pies, y cabezas y es tal la clera, que
112 FRAY FRANCISCO XrMNEZ
las he cogido, y apartado, y teniendo una en una
mano, y otra en otra distancia cuanto pude abrir
las manos, o los brazos, y soltarlas, y volver a
embestirse como leones, y matarse. Despus de
pasada aquesta pelea, que suele durar toda una
maana, y quedado el suelo lleno de muertos,
cada abexa de su palo van y cargan las muertas
de su familia, y las llevan a enterrar, y me han
dicho los indios que las entierran a las orillas de
los ros en la arena. Tienen como he dicho su
na, que es cuatro veces mayor que las dems
xas y la cargan entre todas cuando se han de
dar de una parte a otra.
Haba puesto unas abexas con sus hijos de
un palo en una colmena de las que hice de barro,
y parece ser que n.O se hallaban en aquella casa,
y observando que ya no haba en la colmena sino
muy pocas avejas. y que se haban muerto.
que no se acabaran las volv a su palo. y puestas
all en el mesmo lugar que antes estaban. v venir
multitud de ellas y observando aquello v que
nan por su Reina para mudarse porque ya se
haban llevad.O todos los hij.Os. Y como vinieron
de tropel, se alborotaron las abexas de otra col ..
mena, y embisten con ellas y armse una batalla
muy cruel. En aquesta bulla y pelea hubieron de
soltar a la Reina las que la llevaban. y cay en el
suelo. y se destrip por tener mucha barriga. y
pereci.
En cuant.O a su gobierno de portera es ID
mism0 que las de Espaa. asistiend.O siempre en
la puerta. que es un hoyito. como un dedo de grue"
so. No se permite llegar all abexa de otra colme"
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FRAY FRANCISCO XrMNEZ
las he cogido, y apartado, y teniendo una en una
mano, y otra en otra distancia cuanto pude abrir
las manos, o los brazos, y soltarlas, y volver a
embestirse como leones, y matarse. Despus de
pasada aquesta pelea, que suele durar toda una
maana, y quedado el suelo lleno de muertos,
cada abexa de su palo van y cargan las muertas
de su familia, y las llevan a enterrar, y me han
dicho los indios que las entierran a las orillas de
los ros en la arena. Tienen como he dicho su Rei-
na, que es cuatro veces mayor que las dems abe-
xas y la cargan entre todas cuando se han de mu-
dar de una parte a otra.
Haba puesto unas abexas con sus hijos de
un palo en una colmena de las que hice de barro,
y parece ser que no se hallaban en aquella casa,
y observando que ya no haba en la colmena sino
muy pocas avejas, y que se haban muerto, por-
que no se acabaran las volv a su palo, y puestas
all en el mesmo lugar que antes estaban, v venir
multitud de ellas y observando aquello v que ve-
nan por su Reina para mudarse porque ya se
haban llevado todos los hijos. Y como vinieron
de tropeL se alborotaron las abexas de otra col-
mena, y embisten con ellas y armse una batalla
muy cruel. En aquesta bulla y pelea hubieron de
soltar a la Reina las que la llevaban, y cay en
suelo, y se destrip por tener mucha barriga, Y
pereci.
En cuanto a su gobierno de portera es lo
mismo que las de Espaa, asistiendo siempre eJI
la puerta, que es un hoyito, como un dedo de gru,",
so. No se permite llegar all abexa de otra colme-
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
113
na, que luego no embistan con ella, y la maten.
Yo he hecho la prueba de poner en la puertecilla
una abexa de otro palo, y luego se abalanza la
.portera a ella y la agarr, y se mataron las dos.
La ligereza de la portera es de admirar, porque
est siempre en la puerta de modo que embaraza
que no entre ni salga alguna, Y para que salgan
o entren se aparta, con tal ligereza, que 10 mesmo
es salir o entrar alguna, que luego toma su puesto.
Ella es una repblica de gran govierno, y
muy para alabar a Dios. Y no es menos, el ver
como se conocen todas las que son de un mismo
palo y como vienen derechas al hoyito por donde
han de entrar, de tal modo que si les quitan el palo
de adonde est colgado, las que vienen; van
chas a dar al mismo lugar a donde caa el hoyo.
y all se estn volando, buscand<:> su entrada, y si
el palo 10 subieron, o baxaron, o 10 llevaron a un
lado, u otro, de modo que mude la posicin en
que estaba la puerta, sucede 10 mesmo. Por 10 cual
no se puede decir que miran la derechura del hoyo
para venir a l derechas, pues si lo miraran, vieran
que no haba tal hoyo o que estaba a un lado u
otro, o alto, o baxo y lo buscaran. Cmo es esto
de saber el camino por do salieren solo Dios 10
puede saber. Todo aquesto es cuanto a aquestas
grandes, en que convienen mucho las que
lfe refiriendo, las que llaman
DoNCELLITAS
Estas son mucho ms primorosas que las
son muy chiquitas que de una grande se
PudIeran hacer ocho de stas y as les llaman los
114
FRAY FRANCISCO XLMNEZ
indios en aquestas lenguas uzcabt que quiere
cir mosquito de miel.
Estas hacen sus colmenas en huecos de palos
no muy grandes, en agujeros de huecos
que hallan entre piedras, y en la tIerra. Pero en
aquestos lugares, por temor a las hormigas, u otros
animalexos, 10 primero que hacen es embarrarlo
todo de un betn tan duro, que parece hecho de
brea misturado con otra cosa, que no se puede
qu es. Y lo hacen del grueso de
dedo. Y en medio ponen los hijos, que son tamblen
unos panalitos como la planta de la mano, unos
sobre otros pero van como caracoleando, de ma-
yor a menor, al modo que se ve el redao d:l ani-
mal. Y con su hueco entre unos y otros, y alh anda
la Reina de ellas, que es una aveja tan grande
como unas de las grandes, de modo que ser ocho
veces mayor que cada una de ellas, pero las
como todas, y as no puede volar, como se dlxo
de las grandes. A un lado hacen sus para
guardar la flor, y a otro atrs para que es
la mexor, y ms gustosa, y mas medlcmal que yo
he visto.
Todo lo dems del hueco est lleno de unas
hojitas de cera como hojuelas muy delgadas y tan
intrincado todo aquello, que no se puede saber,
por donde entran, o salen, porque por todas partes
andan, y lo ms maravilloso es, que la en!rada
para aquesta casa es un hoyito muy pequeno, Y
de l sale una trompetilla, o cautillo hecho
cera, como de cuatro dedos de largo y la
muy pequea. Y aqueste conducto se contlO
8
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 115
hasta dentro, pegado por un lado hasta que llega
al fondo de toda la colmena y por all entran y
salen. La portera no est como en las otras puesta
a la puerta, sino que se est delante de
la puertecilla, o cautillo. Como a la distancia de
una cuarta, alexndose y acercndose algo ms,
algunas veces, y otras se queda como suspendida
en el ayre.
y es cosa maravillosa que stas siendo tan
chiquitas puedan ms que las grandes, y las ahu-
yentan de sus palos, porque son muy porfiadas
en quererse meter en otra colmena de las grandes,
hasta que de desesperadas, dexan el palo y se apo-
deran ellas de l. Entre aquestas hay
guerras, y se matan unas a otras, pero no es de
una colmena a otra la pendencia, sino entre ellas
mismas, segn lo que he colegido. Y los indios
dicen, que se matan por minorarse cuando son
muchas, y no hay duda que multiplican mucho
porque siempre estn criando como las grandes, y
en el Pueblo de Rabinal son tantas en tanta ma-
nera, que a cada paso, se hallan colmenitas de s-
tas, slo en el con[ven]to tena una mquina en los
hoyos de las paredes. Y hicieron gran colmenar
en ollas y aquestas abexitas se conservaban bien
en ollas de barro, y no era menester para meterlas
en la olla ms que tenerle hecha su tapadera de
tabla ajustada, y hacerle un hoyito pequeo a la
olla en medio. Y sobre tarde sacarles los hijos y
llleterlos en aquella olla, y taparla, que all entre
ellas iva la Reyna y dexar all la olla, y todas las
abexitas se iban metiendo dentro de la olla, por
114
FRAY FRANCISCO XLMNEZ
indios en aquestas lenguas uzcabt que quiere
cir mosquito de miel.
Estas hacen sus colmenas en huecos de palos
no muy grandes, en agujeros de huecos
que hallan entre piedras, y en la tIerra. Pero en
aquestos lugares, por temor a las hormigas, u otros
animalexos, 10 primero que hacen es embarrarlo
todo de un betn tan duro, que parece hecho de
brea misturado con otra cosa, que no se puede
qu es. Y lo hacen del grueso de
dedo. Y en medio ponen los hijos, que son tamblen
unos panalitos como la planta de la mano, unos
sobre otros pero van como caracoleando, de ma-
yor a menor, al modo que se ve el redao d:l ani-
mal. Y con su hueco entre unos y otros, y alh anda
la Reina de ellas, que es una aveja tan grande
como unas de las grandes, de modo que ser ocho
veces mayor que cada una de ellas, pero las
como todas, y as no puede volar, como se dlxo
de las grandes. A un lado hacen sus para
guardar la flor, y a otro atrs para que es
la mexor, y ms gustosa, y mas medlcmal que yo
he visto.
Todo lo dems del hueco est lleno de unas
hojitas de cera como hojuelas muy delgadas y tan
intrincado todo aquello, que no se puede saber,
por donde entran, o salen, porque por todas partes
andan, y lo ms maravilloso es, que la en!rada
para aquesta casa es un hoyito muy pequeno, Y
de l sale una trompetilla, o cautillo hecho
cera, como de cuatro dedos de largo y la
muy pequea. Y aqueste conducto se contlO
8
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 115
hasta dentro, pegado por un lado hasta que llega
al fondo de toda la colmena y por all entran y
salen. La portera no est como en las otras puesta
a la puerta, sino que se est delante de
la puertecilla, o cautillo. Como a la distancia de
una cuarta, alexndose y acercndose algo ms,
algunas veces, y otras se queda como suspendida
en el ayre.
y es cosa maravillosa que stas siendo tan
chiquitas puedan ms que las grandes, y las ahu-
yentan de sus palos, porque son muy porfiadas
en quererse meter en otra colmena de las grandes,
hasta que de desesperadas, dexan el palo y se apo-
deran ellas de l. Entre aquestas hay
guerras, y se matan unas a otras, pero no es de
una colmena a otra la pendencia, sino entre ellas
mismas, segn lo que he colegido. Y los indios
dicen, que se matan por minorarse cuando son
muchas, y no hay duda que multiplican mucho
porque siempre estn criando como las grandes, y
en el Pueblo de Rabinal son tantas en tanta ma-
nera, que a cada paso, se hallan colmenitas de s-
tas, slo en el con[ven]to tena una mquina en los
hoyos de las paredes. Y hicieron gran colmenar
en ollas y aquestas abexitas se conservaban bien
en ollas de barro, y no era menester para meterlas
en la olla ms que tenerle hecha su tapadera de
tabla ajustada, y hacerle un hoyito pequeo a la
olla en medio. Y sobre tarde sacarles los hijos y
llleterlos en aquella olla, y taparla, que all entre
ellas iva la Reyna y dexar all la olla, y todas las
abexitas se iban metiendo dentro de la olla, por
116
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
. aquel hoyito, y a la oracin colgar la olla, y de-
xarla. Y lo que ms me maravillaba, era que en
solo aquella noche, componan todo aquel hueco
de la olla, poniendo a sus hijos en medio, y llenn_
dolo todo de aquellas hojuelitas que parece que se
hava compuesto muy despacio.
Otra colmena tuve en Rabinal, en un hueco
de un jcaro, de unas abexitas como moscas peque-
as, parditas. De stas no supe si tenan Reyna.
porque no desbarat la colmena, pero la miel era
muy linda. [En] stas la puerta era como del grue-
so de un dedo pulgar, y de ella sala un can de
cera delgada, y abrindose la boca como trompe-
ta, y en su circunferencia estaba todo lleno de por-
teras, que siempre estaban guardando la puerta, y
a la oracin iban cerrando aquella' boca, y llamn-
dola para dentro de modo que quedaba aquella
cera como una vejiguilla. Y a la maana muy tem-
prano la volvan a abrir, y poner como trompeta.
Tambin aquestas acarrean flor para comer como
las dems.
Otra casta de abexas hay muy comn en to-
das partes, que son como una mosca. pero son ne"
graso Estas no habitan en palos, sino en hoyos, en
paredes y peascos y con lodo componen una gran
costra. Pero sin duda aqueste lodo tiene otra mix"
tura, porque se deshace fcilmente en el agua. Y
dentro en el hueco, ponen sus hijos en panales
que hacen como las dems abexas y hacen sus va"
sijas en que echan la miel, y la flor que juntan
como las dems abejas. La miel de aquestas. es
muY' dulce pero ms lquida que la de las otras
HISTORIA NATURAL DEL R EINO DE G UATEMALA
11 7
avejas, y as se aceda si no se gasta luego. Y yo
entiendo. que es porque lo ms de aquesta miel es
de la que hurtan ellas. de los trapiches cuando
!Ilue1en, y de la azcar que asolean, y otros dulces,
que los persiguen mucho. Este gnero de abexas
es muy dificultoso castrarlas, respecto de que lo
mesmo es hurgarles la casa. como salir hechas
como leones, a embestir no slo al que llega sino
a todos cuantos hay aunque estn diez varas dis-
tantes, y aunque no tienen aguijn, pero dan unas
mordidas que hace mucha armona, y se meten por
las orejas. y narices. y se enredan en el pelo de
modo que si no va muy tapado el que la[s] va a
castrar. por cualquier abertura que tope[n] de ropa
se meten a morder, en 10 vivo de la carne. De
stas no he hallado que tengan Reyna, porque la
bulla que meten no me ha dado lugar a ver despa-
cio como en las otras. Helas pasado en ollas, como
a las doncellitas. pero no he podido lograr ninguna
colmena de ellas. porque se huyen. Otras avexas
hay que hacen su miel ms de dos varas dentro
de la tierra, y por un hoyo que parece hormiguero
entran, y salen. al hueco que tienen dentro de la
tierra. La miel de stas es agria y mala. Otras
avexas hay de la misma forma, y tamao, que las
grandes, pero no hacen colmena. sino que cad
una de por s hace su hoyito en la pared, y all
junta su miel, y cra su hijo. Otras de la misma
forma, lo hacen en el suelo, y tambin hacen miel,
y cran sus hijos en aquel hoyito que para s solo
hace. y aquestos dos gneros ltimos que he di-
cho, tienen sus tiempos en que hacen sus ceras, y
116
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
. aquel hoyito, y a la oracin colgar la olla, y de-
xarla. Y lo que ms me maravillaba, era que en
solo aquella noche, componan todo aquel hueco
de la olla, poniendo a sus hijos en medio, y llenn_
dolo todo de aquellas hojuelitas que parece que se
hava compuesto muy despacio.
Otra colmena tuve en Rabinal, en un hueco
de un jcaro, de unas abexitas como moscas peque-
as, parditas. De stas no supe si tenan Reyna.
porque no desbarat la colmena, pero la miel era
muy linda. [En] stas la puerta era como del grue-
so de un dedo pulgar, y de ella sala un can de
cera delgada, y abrindose la boca como trompe-
ta, y en su circunferencia estaba todo lleno de por-
teras, que siempre estaban guardando la puerta, y
a la oracin iban cerrando aquella' boca, y llamn-
dola para dentro de modo que quedaba aquella
cera como una vejiguilla. Y a la maana muy tem-
prano la volvan a abrir, y poner como trompeta.
Tambin aquestas acarrean flor para comer como
las dems.
Otra casta de abexas hay muy comn en to-
das partes, que son como una mosca. pero son ne"
graso Estas no habitan en palos, sino en hoyos, en
paredes y peascos y con lodo componen una gran
costra. Pero sin duda aqueste lodo tiene otra mix"
tura, porque se deshace fcilmente en el agua. Y
dentro en el hueco, ponen sus hijos en panales
que hacen como las dems abexas y hacen sus va"
sijas en que echan la miel, y la flor que juntan
como las dems abejas. La miel de aquestas. es
muY' dulce pero ms lquida que la de las otras
HISTORIA NATURAL DEL R EINO DE G UATEMALA
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avejas, y as se aceda si no se gasta luego. Y yo
entiendo. que es porque lo ms de aquesta miel es
de la que hurtan ellas. de los trapiches cuando
!Ilue1en, y de la azcar que asolean, y otros dulces,
que los persiguen mucho. Este gnero de abexas
es muy dificultoso castrarlas, respecto de que lo
mesmo es hurgarles la casa. como salir hechas
como leones, a embestir no slo al que llega sino
a todos cuantos hay aunque estn diez varas dis-
tantes, y aunque no tienen aguijn, pero dan unas
mordidas que hace mucha armona, y se meten por
las orejas. y narices. y se enredan en el pelo de
modo que si no va muy tapado el que la[s] va a
castrar. por cualquier abertura que tope[n] de ropa
se meten a morder, en 10 vivo de la carne. De
stas no he hallado que tengan Reyna, porque la
bulla que meten no me ha dado lugar a ver despa-
cio como en las otras. Helas pasado en ollas, como
a las doncellitas. pero no he podido lograr ninguna
colmena de ellas. porque se huyen. Otras avexas
hay que hacen su miel ms de dos varas dentro
de la tierra, y por un hoyo que parece hormiguero
entran, y salen. al hueco que tienen dentro de la
tierra. La miel de stas es agria y mala. Otras
avexas hay de la misma forma, y tamao, que las
grandes, pero no hacen colmena. sino que cad
una de por s hace su hoyito en la pared, y all
junta su miel, y cra su hijo. Otras de la misma
forma, lo hacen en el suelo, y tambin hacen miel,
y cran sus hijos en aquel hoyito que para s solo
hace. y aquestos dos gneros ltimos que he di-
cho, tienen sus tiempos en que hacen sus ceras, y
118 FRAY FRANCISCO XIMNEZ
procrean, unas por noviembre, y las otras,
mayo. y pasados aquesos tiempos, no parecen.
Tambin hay otras que llaman ronron .... H'...," .
que son como las que en Espaa llaman es
baxos peloteros, que por ciertos tiempos del ao,
hacen sus hoyos en las paredes, y all hacen su
miel, y procrean y son tantas que forman una pa-
red que parece criba y para defender las paredes
de aquestos animalejos, las encalan, y con slo
la lechada de la cal no llegan.
Adems de todos aquestos gneros de abexas
y animalillos que hacen miel, hay muchos gneros
de avispas, que hacen sus panales grandes, y en
ellos hacen miel. Hcenlos pendientes de una ra-
milla de un rbol, y los hacen de una pasta, q ue
no se puede distinguir de qu es, slo se que casi
se rompe como papel de estraza. Hcenlo como
una botijuela redonda, o larga, algo, pero todo l
se forma de hojas. que todas ellan son panal llenas
de hoyitos, unas en que cran a sus hijos y otras
que llaman de miel. No en tinajitas, como hemos
dicho de las avejas, sino como los panales de las
abejas de Espaa, y le van aadiendo hojas. y mas
hojas. hasta que llega a ser muy grande. pero entre
unas y otras hay concavidad, para que ellas pue ..
dan andar. En cada casita de aquellas ponen un
huevecito, y as se esti hasta que se ha hecho gu ..
sano, y en estando el gusano que es blanco ya
grande. tapan la casita con una telita densa, y
blanca, hasta que ya hecha abispa sale de all. Y
todas las abispas que hacen panal para criar sus
hijos as los tapan cuando ya estn hechos gusa"
nos. De las avispas que hacen aqueste gnero de
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 119
panales he visto tres diferencias, unas amarillas
CoIllO las de Espaa pero ms pequeas, y n? tie-
nen aguijn, otras parditas, que tampoco tIenen
aguijn. Otras hay negritas, que tienen aguijn,
y tod,.?s ellas son mas pequeas que las avejas de
Espana.
Otras avispas, hay mayores, que las de Espa-
a, y de ellas unas son negras, otras coloradas, y
unas Y otras tienen aguijn, y son muy bravas.
Que hacen un panalito como la planta de la mano,
pegado de un piecito que le hacen, de modo que
queden las bocas de las casillas para abajo. Y all
ponen sus huevos uno en cada casilla, de que se
hace un gusano blanco. y les dan de comer unas
florecitas muy menudas, que la m[adr]e se 10
est teniendo mientras ellos comen, porque su
boquilla entonces no es para poder tener cera y
ya que est grande el gusano, tapa su casilla con
aquella telilla blanca, y de all sale la avispa que
es blanca, hasta que est ya en tiempo de salir,
que toma su propio color. sale y quita la tela.
Otras avispas hay que llaman guitarrones,
' que son mayores, y muy bravas, y son tan vene-
nosas, que dan fros y calenturas, de su picada.
Estas hacen su panal pegado al tronco de un rbol,
de la misma materia que las dems, pero en forma
de una guitarra, de adonde toman el nombre. No
he visto la disposicin del panal por dentro, por-
que no dan lugar a ello. Pero discurro que ser
como los dems en casillas. Para destruir aquestos
panales, van de noche. y les ponen fuego. y se
queman, porque de da no se puede llegar junto
a ellas.
118 FRAY FRANCISCO XIMNEZ
procrean, unas por noviembre, y las otras,
mayo. y pasados aquesos tiempos, no parecen.
Tambin hay otras que llaman ronron .... H'...," .
que son como las que en Espaa llaman es
baxos peloteros, que por ciertos tiempos del ao,
hacen sus hoyos en las paredes, y all hacen su
miel, y procrean y son tantas que forman una pa-
red que parece criba y para defender las paredes
de aquestos animalejos, las encalan, y con slo
la lechada de la cal no llegan.
Adems de todos aquestos gneros de abexas
y animalillos que hacen miel, hay muchos gneros
de avispas, que hacen sus panales grandes, y en
ellos hacen miel. Hcenlos pendientes de una ra-
milla de un rbol, y los hacen de una pasta, q ue
no se puede distinguir de qu es, slo se que casi
se rompe como papel de estraza. Hcenlo como
una botijuela redonda, o larga, algo, pero todo l
se forma de hojas. que todas ellan son panal llenas
de hoyitos, unas en que cran a sus hijos y otras
que llaman de miel. No en tinajitas, como hemos
dicho de las avejas, sino como los panales de las
abejas de Espaa, y le van aadiendo hojas. y mas
hojas. hasta que llega a ser muy grande. pero entre
unas y otras hay concavidad, para que ellas pue ..
dan andar. En cada casita de aquellas ponen un
huevecito, y as se esti hasta que se ha hecho gu ..
sano, y en estando el gusano que es blanco ya
grande. tapan la casita con una telita densa, y
blanca, hasta que ya hecha abispa sale de all. Y
todas las abispas que hacen panal para criar sus
hijos as los tapan cuando ya estn hechos gusa"
nos. De las avispas que hacen aqueste gnero de
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 119
panales he visto tres diferencias, unas amarillas
CoIllO las de Espaa pero ms pequeas, y n? tie-
nen aguijn, otras parditas, que tampoco tIenen
aguijn. Otras hay negritas, que tienen aguijn,
y tod,.?s ellas son mas pequeas que las avejas de
Espana.
Otras avispas, hay mayores, que las de Espa-
a, y de ellas unas son negras, otras coloradas, y
unas Y otras tienen aguijn, y son muy bravas.
Que hacen un panalito como la planta de la mano,
pegado de un piecito que le hacen, de modo que
queden las bocas de las casillas para abajo. Y all
ponen sus huevos uno en cada casilla, de que se
hace un gusano blanco. y les dan de comer unas
florecitas muy menudas, que la m[adr]e se 10
est teniendo mientras ellos comen, porque su
boquilla entonces no es para poder tener cera y
ya que est grande el gusano, tapa su casilla con
aquella telilla blanca, y de all sale la avispa que
es blanca, hasta que est ya en tiempo de salir,
que toma su propio color. sale y quita la tela.
Otras avispas hay que llaman guitarrones,
' que son mayores, y muy bravas, y son tan vene-
nosas, que dan fros y calenturas, de su picada.
Estas hacen su panal pegado al tronco de un rbol,
de la misma materia que las dems, pero en forma
de una guitarra, de adonde toman el nombre. No
he visto la disposicin del panal por dentro, por-
que no dan lugar a ello. Pero discurro que ser
como los dems en casillas. Para destruir aquestos
panales, van de noche. y les ponen fuego. y se
queman, porque de da no se puede llegar junto
a ellas.
120 FRAY FRANCISCO XIMNEZ
Otras avispas hay mayores que aquestas, de
unas piernas muy largas, y de grande aguijn, que
unas son negras, y otras coloradas, las cuales
crean y viven debajo de tierra; no s como se
crean ni qu comen. Lo que s he visto de ellas.
llevar a sus- hoyos, chapulines como llaman aqu.
y en Espaa cigarras, debe de ser para comer.
Otras avispas he visto, coloradas, que me han
asegurado son muy ponzoosas, y comen de la
carne podrida, aunque sea de animal venenoso.
TABANOS
A las especies de aquestas sabandixas vene-
nosas, se pueden reducir los tbanos, y moscardo-
nes, que pican, que son de muchas castas. Los pri-
meros tbanos spn unas como moscas muy gran-
des, y tienen en la boca una lanceta tan aguda.
que a cualquier bestia que pican luego le sale un
chorro de sangre. Pero no duele tanto aquesta
lanceta, como el aguijn de unos ronroncillos' que
son como escarabaxos, blancos, y negros. Que en
picando a la bestia, o ganado, se desesperan del
dolor, y se tiran por una barranca abaxo y se ha-
cen pedazos. Hay otros tbanos ms pequeos
que los primeros, y otros ms chiquitos, y son
como moscas. y todos pican con la boca, y sacan
sangre.
Otros moscardones hay grandes y bermejos.
que tambin tienen aguijn y son muy aficionados
a comer de la flor del ayote, que en Castilla llaman
calabaza de Guinea.
De las moscas hay muchas diferencias, chicaS
y grandes, y todas son molestas, y abundan SO"
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 121
bremanera en las tierras calientes, donde se hace
la tinta ail. Que cierto es plaga. que ni las de
Egipto, pues no se puede comer, ni beber cosa.
que no vaya llena de moscas. Haylas verdes,
Como en Espaa. de gue se hacen los gusanos en
las llagas de las bestias, y el ganado.
MOSQUITOS
Es otra plaga de aquesta tierra especialmente
en las tierras calientes, y hmedas. Donde hay
lagunazos, y se cran gusarapos, de a donde ellos
se procrean. porque de los gusarapos larguitos
salen dos gneros de mosquitos, que llaman
cudos. Y de unos gusarapillos pequeos salen
unos mosquitos muy venenosos, que llaman
nes y rodadores. que en picando chorrea sangre,
y se encona aquella parte de modo que de all
cede, que la gente del campo, e indios en tales
parajes, anden llenos de granos, y llagas, de las
picaduras de los mosquitos, especialmente en las
piernas. Otra casta hay de ellos que en picando
dexan un gusano, que se -va penetrando por entre
cuero, y carne, y encona mucho si no se saca lue-
go. A los cuales llaman co[l]moyote. De ' aquestos
mosquitos son infinitos los que hay en toda la
Prov[inciJa de Tabasco, y laguna de Trminos, de
modo que no hay indio que se atreva a caminar
sin buey que es un pabelloncito hecho de mantas.
Volviendo a las avispas se me haba pasado
otro gnero, o por mexor decir, otrs gneros de
avispas que hay aqu muy comnmente en las
tierras calientes, de las cuales he visto tres
rencias, que slo se diferencian en el modo .de
120 FRAY FRANCISCO XIMNEZ
Otras avispas hay mayores que aquestas, de
unas piernas muy largas, y de grande aguijn, que
unas son negras, y otras coloradas, las cuales
crean y viven debajo de tierra; no s como se
crean ni qu comen. Lo que s he visto de ellas.
llevar a sus- hoyos, chapulines como llaman aqu.
y en Espaa cigarras, debe de ser para comer.
Otras avispas he visto, coloradas, que me han
asegurado son muy ponzoosas, y comen de la
carne podrida, aunque sea de animal venenoso.
TABANOS
A las especies de aquestas sabandixas vene-
nosas, se pueden reducir los tbanos, y moscardo-
nes, que pican, que son de muchas castas. Los pri-
meros tbanos spn unas como moscas muy gran-
des, y tienen en la boca una lanceta tan aguda.
que a cualquier bestia que pican luego le sale un
chorro de sangre. Pero no duele tanto aquesta
lanceta, como el aguijn de unos ronroncillos' que
son como escarabaxos, blancos, y negros. Que en
picando a la bestia, o ganado, se desesperan del
dolor, y se tiran por una barranca abaxo y se ha-
cen pedazos. Hay otros tbanos ms pequeos
que los primeros, y otros ms chiquitos, y son
como moscas. y todos pican con la boca, y sacan
sangre.
Otros moscardones hay grandes y bermejos.
que tambin tienen aguijn y son muy aficionados
a comer de la flor del ayote, que en Castilla llaman
calabaza de Guinea.
De las moscas hay muchas diferencias, chicaS
y grandes, y todas son molestas, y abundan SO"
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 121
bremanera en las tierras calientes, donde se hace
la tinta ail. Que cierto es plaga. que ni las de
Egipto, pues no se puede comer, ni beber cosa.
que no vaya llena de moscas. Haylas verdes,
Como en Espaa. de gue se hacen los gusanos en
las llagas de las bestias, y el ganado.
MOSQUITOS
Es otra plaga de aquesta tierra especialmente
en las tierras calientes, y hmedas. Donde hay
lagunazos, y se cran gusarapos, de a donde ellos
se procrean. porque de los gusarapos larguitos
salen dos gneros de mosquitos, que llaman
cudos. Y de unos gusarapillos pequeos salen
unos mosquitos muy venenosos, que llaman
nes y rodadores. que en picando chorrea sangre,
y se encona aquella parte de modo que de all
cede, que la gente del campo, e indios en tales
parajes, anden llenos de granos, y llagas, de las
picaduras de los mosquitos, especialmente en las
piernas. Otra casta hay de ellos que en picando
dexan un gusano, que se -va penetrando por entre
cuero, y carne, y encona mucho si no se saca lue-
go. A los cuales llaman co[l]moyote. De ' aquestos
mosquitos son infinitos los que hay en toda la
Prov[inciJa de Tabasco, y laguna de Trminos, de
modo que no hay indio que se atreva a caminar
sin buey que es un pabelloncito hecho de mantas.
Volviendo a las avispas se me haba pasado
otro gnero, o por mexor decir, otrs gneros de
avispas que hay aqu muy comnmente en las
tierras calientes, de las cuales he visto tres
rencias, que slo se diferencian en el modo .de
122
-FRAY FRANCISCO XIMNEZ
cer SUS casas, porque unas hacen unos cautillos
largos como un dedo pegados a la pared, o a una
viga. Y de estos hacen tres o cuatro. Otras
unos cautillos cortos como de dos dedos, y mas
gruesos, otras hacen una pieza como triangula-
da, toda entera, y le dexan huecos dentro como
cautillos y sus boquitas en ringlera por un lado,
al modo que son los chifles de los capadores de
Espaa, y todas aquestas fbricas son ,lodo.
Que traen en cantidad de un grano de pImIenta,
y con las manos, y la boca lo van componiendo,
y formando sus casas, las cuale? hechas, bien
bruidas las dexan secar, y mIentras estan en
aquesta obra, y poniendo su lodo, estn, haciendo
un zumbido con la boca, que se oye bIen lexos.
Pues ya seca la casa, van y traen una araa, y si
es grande la ponen sola, y si es pequea, ponen
dos y tres, y cuatro dentro de aquel Y
es cosa maravillosa, que siendo las aranas tan
vivas luego que las coge la avispa, sin matarlas.
las entorpece de modo que ya no se menean, paEa
huir 'aunque se ve que estn vivas. Y en la arana
ponen su huevo. Y luego, las que hacen los cau ...
tillos largos. tapan con lodo, haciendo en cada
cautillo tres o cuatro divisiones y en cada una
ponen lo mesmo y de. aquel huevecito sale un
sano, y aqueste se alimenta con aquellas ar
y crecido se convierte en avispa, que por lu
est blanca, y despus se va poniendo prieta
ellas con que estando ya de tiempo para salir,
mesma horada el barro por el lado que tiene
cabeza, y sale dexando en el hueco la cscara
gusano como hace el de la seda. Estas a
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
123
son bravas y tienen aguijn, y levanta hinchazn /
en donde pica.
ARAAS
Ya que toqu de las araas, dir aqu de la
peculiar que se halla en aquesta tierra tan vene-
nosa, que en picando a una bestia en el pie, des-
pide el casco, y aunque echa otro, siempre falsea
de aquel pie que ha mudado el casco. Estas son
grandes, como una palma de la mano, y con sus
piernas como toda la mano tendida. Son peludas,
y negras, y se cran debaxo de las piedras en el
campo. Comunmente le llaman yerba. Las dems
araas de zancas largas y cortas son como las de
Espaa, y he notado en unas y otras, que mudan
la piel como la culebra, salindose de la piel anti-
gua, y por luego estn sin fuerza porque la piel
que les queda como est tierna, no pueden andar
bien, y as por entonces, se estn encogicias, hasta
que se les endurece aquella piel.
CANGREXOS
y lo mesmo hace el cangrejo que muda to-
das sus conchas, en brazos, piernas y cuerpo, y
queda con un pellejo blando, hasta que se le en-
durece en cscara. Estos para cogerlos, cuando
estn en piedras que no se pueden voltear, ponen
un poquito de carne en una varita, y la meten en
el hoyo y ellos van saliendo tras la carne, que la
Van retirando, y salido[s] afuera lo[s] cogen. H-
llanse debaxo de las piedras, y as las van voltendo
Para buscarlos.
122
-FRAY FRANCISCO XIMNEZ
cer SUS casas, porque unas hacen unos cautillos
largos como un dedo pegados a la pared, o a una
viga. Y de estos hacen tres o cuatro. Otras
unos cautillos cortos como de dos dedos, y mas
gruesos, otras hacen una pieza como triangula-
da, toda entera, y le dexan huecos dentro como
cautillos y sus boquitas en ringlera por un lado,
al modo que son los chifles de los capadores de
Espaa, y todas aquestas fbricas son ,lodo.
Que traen en cantidad de un grano de pImIenta,
y con las manos, y la boca lo van componiendo,
y formando sus casas, las cuale? hechas, bien
bruidas las dexan secar, y mIentras estan en
aquesta obra, y poniendo su lodo, estn, haciendo
un zumbido con la boca, que se oye bIen lexos.
Pues ya seca la casa, van y traen una araa, y si
es grande la ponen sola, y si es pequea, ponen
dos y tres, y cuatro dentro de aquel Y
es cosa maravillosa, que siendo las aranas tan
vivas luego que las coge la avispa, sin matarlas.
las entorpece de modo que ya no se menean, paEa
huir 'aunque se ve que estn vivas. Y en la arana
ponen su huevo. Y luego, las que hacen los cau ...
tillos largos. tapan con lodo, haciendo en cada
cautillo tres o cuatro divisiones y en cada una
ponen lo mesmo y de. aquel huevecito sale un
sano, y aqueste se alimenta con aquellas ar
y crecido se convierte en avispa, que por lu
est blanca, y despus se va poniendo prieta
ellas con que estando ya de tiempo para salir,
mesma horada el barro por el lado que tiene
cabeza, y sale dexando en el hueco la cscara
gusano como hace el de la seda. Estas a
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
123
son bravas y tienen aguijn, y levanta hinchazn /
en donde pica.
ARAAS
Ya que toqu de las araas, dir aqu de la
peculiar que se halla en aquesta tierra tan vene-
nosa, que en picando a una bestia en el pie, des-
pide el casco, y aunque echa otro, siempre falsea
de aquel pie que ha mudado el casco. Estas son
grandes, como una palma de la mano, y con sus
piernas como toda la mano tendida. Son peludas,
y negras, y se cran debaxo de las piedras en el
campo. Comunmente le llaman yerba. Las dems
araas de zancas largas y cortas son como las de
Espaa, y he notado en unas y otras, que mudan
la piel como la culebra, salindose de la piel anti-
gua, y por luego estn sin fuerza porque la piel
que les queda como est tierna, no pueden andar
bien, y as por entonces, se estn encogicias, hasta
que se les endurece aquella piel.
CANGREXOS
y lo mesmo hace el cangrejo que muda to-
das sus conchas, en brazos, piernas y cuerpo, y
queda con un pellejo blando, hasta que se le en-
durece en cscara. Estos para cogerlos, cuando
estn en piedras que no se pueden voltear, ponen
un poquito de carne en una varita, y la meten en
el hoyo y ellos van saliendo tras la carne, que la
Van retirando, y salido[s] afuera lo[s] cogen. H-
llanse debaxo de las piedras, y as las van voltendo
Para buscarlos.
TITULO V
DE LAS HORMIGAS
Oh! Y qu mucho tuviera el V[enerablJe
P[adrJe Fday] Luis de Granada que ensalzar la
Divina Omnipotencia en aquesta repblica de las
hormigas, de aquesta Amrica, pues si es un
nero no ms, que se halla en n[uestrJa Espaa, o
dos cuando ms, hallo tanto que celebrar, qu
ciera en tantas diferencias, y tan singulares como
el Divino Hacedor puso en aquestas partes? Bien
tiene en que alabar la Divina Sabidura el que
considere tantos primores, como puso en aqueste
animalillo pequeo, que tanta tierra ocupa para
su habitacin sin ser de embarazo a los dems
vivientes, aunque a muchos les es de molestia, y
dao, aunque para otros es de provecho. Y dando
principio a tratar de ellas es de saber, que no hay
aqu de aquellas prietezuelas que hay en Espaa,
de las bermejas s hay pero tienen muy diferentes
propiedades, como se ver. Las primeras que se
ofrecen por su maravilloso instinto son las
GUERREADORAS
Llinanse as, porque a todos los animales les
dan guerra, menos al hombre a quien le son
Vechosas, siendo tanta su valenta, que a un len
125
TITULO V
DE LAS HORMIGAS
Oh! Y qu mucho tuviera el V[enerablJe
P[adrJe Fday] Luis de Granada que ensalzar la
Divina Omnipotencia en aquesta repblica de las
hormigas, de aquesta Amrica, pues si es un
nero no ms, que se halla en n[uestrJa Espaa, o
dos cuando ms, hallo tanto que celebrar, qu
ciera en tantas diferencias, y tan singulares como
el Divino Hacedor puso en aquestas partes? Bien
tiene en que alabar la Divina Sabidura el que
considere tantos primores, como puso en aqueste
animalillo pequeo, que tanta tierra ocupa para
su habitacin sin ser de embarazo a los dems
vivientes, aunque a muchos les es de molestia, y
dao, aunque para otros es de provecho. Y dando
principio a tratar de ellas es de saber, que no hay
aqu de aquellas prietezuelas que hay en Espaa,
de las bermejas s hay pero tienen muy diferentes
propiedades, como se ver. Las primeras que se
ofrecen por su maravilloso instinto son las
GUERREADORAS
Llinanse as, porque a todos los animales les
dan guerra, menos al hombre a quien le son
Vechosas, siendo tanta su valenta, que a un len
125
126
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
que sea le Estas hasta agora no se les
ha hallado habitacin, aunque parece que tambin
hacen hormigueros en la tierra; no se parecen ni
se ven si no es a ciertos tiempos, y vienen tantas,
en tama manera, que vienen cubriendo todo el
suelo, y las paredes. En vindolas venir nadie las
hace mal sino que las dexa, y les desocupan las
casas sus moradores, salindose de ellas, sin sacar
cosa alguna aunque sea de comer, porque ya se
sabe que a cosa de aquesas no llegan. Y esto suele
ser por espacio de una, o dos horas, y en aquese
tiempo no les queda rinconcito ni hoyito que no
anden, y topando rtn, culebra, sapo, araa u
otra sabandixa, cargan tantas sobre ella, que en
un instante 10 matan y se 10 comen. Y andada
toda la casa, se salen todas sin quedar ni una y
se van sin saberse donde. Pero son muy
tes en venir, y con eso limpian las casas de mil
sabandixas. A estas llaman los indios achac, que
es excremento, porque hieden algo a excremento
de bestia.
Es cosa maravillosa verlas venir, y para
bar al Criador, porque viniendo una procesin
muy copiosa de ellas en llegando al lugar que han
de limpiar se van todas extendiendo, que 10 llenan
todo. Y mucha mayor maravilla es ver como es,..
tando todas desparramadas en toda una casa, se
recogen para irse otra vez a donde se van.
ZOMPOPO
Este gnero de hormigas abundan mucho en
tierras calientes, son bermejas, y grandes, y alear:-
zan mucha fuerza, pues suelen llevar un gr a;l o de
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE G UATEMALA 127
maz, que pesar m.s de veinte veces ellas; tienen
la cabeza grande y unas tenazuelas que parece
que son de acero y tienen filo, y punta corva y
cruza[da] como las tixeras; y as cortan con ellas,
cosas bien duras; persiguen mucho algunos
brados y rboles, cOl especial los naranjos, y las
parras. Entre estas se hallan unas muy grandes, y
con alas, y no son que ellas cren alas, sino que
es como la gente principal entre ellas. Y se
crean de diferente modo que las dems, que son
unos huevos grandes, y metidos en unos hilillos
como telaraas blancas, y los dems son unos hue,..
ve cilIos muy pequeos. Aquestas grandes y con
alas, no salen del hormiguero, si no es cada ao
cuando caen los aguaceros, que es por
el mes de mayo. Y cuando aquestas han de salir
a volar tienen aquella tarde antes grande alboroto
las dems, y agrandan las bocas de los hormigue-
ros tanto que podr caber un brazo, y ms por
ellos, y si hay zacatal por aquel contorno 10 lim-
pian cortndolo todo, y hacindolo pedazos y reti-
rndolo lejos. De modo que queda el contorno por
ms de cuatro varas que parece que lo han barri,..
do. Y hecho esto sobre tarde, luego que anochece
salen las grandes, y se levantan volando con una
singularidad maravillosa, por lo cual los indios, y
otras personas que las tostadas, y dicen
que es comida sabrosa, las cogen con facilidad. Y
es que como no han. visto luz, al verla tan hermo,..
sa se van a ella, y as los indios no tienen ms que
unos ocotes, y con esto se les vienen to,..
as a las manos, y cogindolas las t uestan, y las
comen, y aun las sacan a vender, como lo he visto.
126
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
que sea le Estas hasta agora no se les
ha hallado habitacin, aunque parece que tambin
hacen hormigueros en la tierra; no se parecen ni
se ven si no es a ciertos tiempos, y vienen tantas,
en tama manera, que vienen cubriendo todo el
suelo, y las paredes. En vindolas venir nadie las
hace mal sino que las dexa, y les desocupan las
casas sus moradores, salindose de ellas, sin sacar
cosa alguna aunque sea de comer, porque ya se
sabe que a cosa de aquesas no llegan. Y esto suele
ser por espacio de una, o dos horas, y en aquese
tiempo no les queda rinconcito ni hoyito que no
anden, y topando rtn, culebra, sapo, araa u
otra sabandixa, cargan tantas sobre ella, que en
un instante 10 matan y se 10 comen. Y andada
toda la casa, se salen todas sin quedar ni una y
se van sin saberse donde. Pero son muy
tes en venir, y con eso limpian las casas de mil
sabandixas. A estas llaman los indios achac, que
es excremento, porque hieden algo a excremento
de bestia.
Es cosa maravillosa verlas venir, y para
bar al Criador, porque viniendo una procesin
muy copiosa de ellas en llegando al lugar que han
de limpiar se van todas extendiendo, que 10 llenan
todo. Y mucha mayor maravilla es ver como es,..
tando todas desparramadas en toda una casa, se
recogen para irse otra vez a donde se van.
ZOMPOPO
Este gnero de hormigas abundan mucho en
tierras calientes, son bermejas, y grandes, y alear:-
zan mucha fuerza, pues suelen llevar un gr a;l o de
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE G UATEMALA 127
maz, que pesar m.s de veinte veces ellas; tienen
la cabeza grande y unas tenazuelas que parece
que son de acero y tienen filo, y punta corva y
cruza[da] como las tixeras; y as cortan con ellas,
cosas bien duras; persiguen mucho algunos
brados y rboles, cOl especial los naranjos, y las
parras. Entre estas se hallan unas muy grandes, y
con alas, y no son que ellas cren alas, sino que
es como la gente principal entre ellas. Y se
crean de diferente modo que las dems, que son
unos huevos grandes, y metidos en unos hilillos
como telaraas blancas, y los dems son unos hue,..
ve cilIos muy pequeos. Aquestas grandes y con
alas, no salen del hormiguero, si no es cada ao
cuando caen los aguaceros, que es por
el mes de mayo. Y cuando aquestas han de salir
a volar tienen aquella tarde antes grande alboroto
las dems, y agrandan las bocas de los hormigue-
ros tanto que podr caber un brazo, y ms por
ellos, y si hay zacatal por aquel contorno 10 lim-
pian cortndolo todo, y hacindolo pedazos y reti-
rndolo lejos. De modo que queda el contorno por
ms de cuatro varas que parece que lo han barri,..
do. Y hecho esto sobre tarde, luego que anochece
salen las grandes, y se levantan volando con una
singularidad maravillosa, por lo cual los indios, y
otras personas que las tostadas, y dicen
que es comida sabrosa, las cogen con facilidad. Y
es que como no han. visto luz, al verla tan hermo,..
sa se van a ella, y as los indios no tienen ms que
unos ocotes, y con esto se les vienen to,..
as a las manos, y cogindolas las t uestan, y las
comen, y aun las sacan a vender, como lo he visto.
128 FRAY FRANCISCO XIMNEZ
Un hormiguero de aquestos suele contrami"
nar mucha tierra, y todo el es calles, por todas
partes, y mil vueltas y revueltas, de modo que es
muy difcil hallar donde asisten aquestas con alas,
que es una oquedad grande, y profunda en la tie"
rra. y trabax mucho por destruir un zompopero
en S[an] Salvador, y otro en Rabinal, y no pude.
y solo casualmente vi que eran diferentes de las
dems aquestas de las alas, y cmo se procreaban
por una tapia que se cay en la huerta de Rabinal,
y cabando para hacerle cimiento d con el hueco
que he dicho. Este gnero de hormigas son man,;,
sas, y no pican a la g[en]te como otras que hay,
ni hacen mal a dulce pan, y otras cosas solo a
sembrados. /
Otras hormigas hay de color obscuro, y pe"
queas ms que las guerreadoras, pero son brab-
simas y pican mucho, y arde la picadura cmo
fuego y levanta ronchas, y as le llaman los indios
en aquestas lenguas, zanic, que quiere decir simi-
litud de quemadura. Estas s son muy perjudidiJa-
les en cosas de dulce, y pan y otras cosas de co-
mida. Y son tan brabas, que en llegando por donde
ellas estn, levantan el rabillo de atrs, y embisten
con quien y se le suben buscando donde
picar, y si se est descalzo, luego las siente, y si
est vestido se suben hasta hallan donde pi-
car. Cuesta mucho trabaxo defender las cosas de
ellas, porque I son ingeniossimas en alcanzarlo. Y
ya se ha visto que para defenderse de ellas po-
nen una mesa sobre cuatro lebrillos de agua, me-
tidos los pies dentro del agua, y traer paxitas, y
echarlas en el agua hasta que hacen puentes para

me
ma
cal
bir,
che
ton
dl
pie
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a
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 129
pasar a comer 10 que han asegurado sobre aquella
mesa.
A ,m me sucedi en Rabinal tener unas seHsJ
matas de ruda para remedios, que como es tierra
caliente es cosa all muy preciosa, y daban en
birse a las rudas, y me las secaban, y aviendo
cho varias diligencias, y no valindome, discurr
tomar un cadexo de lana, y empaparlo en
dmbar, que es goma muy pegagosa, y liarlo al
pie de la ruda: y viendo ellas que no podan pasar
por que se pegaban, fueron trayendo tierra, y la
fueron pegando al liquidmbar, de modo, que
dieron pasar por encima de la tierra, y por ver
aquel prodigio, y alabar a Dios en la sabidura
que dio a aquel animalillo, 10 hice otras veces
renovando la lana con el liquidmbar, y hicieron
10 mesmo, y una de ellas porque el cadexo estaba
bajo, y como dos dedos cerca de la tierra,
ron tanta tierra que hicieron un montn al pie de
la ruda que tapaba toda la lana y la sobre puxaba,
quedando yo vencido, hombre racional. y capaz,
de una hormiga con que se vi claramente como:
infirma mundi e1egit Deus ut confundat festia.
Tambin de aquestas, las hay con alas, no s si
sern otra casta diferente como he dicho de los
zompopos. Aunque se ve que son algo mayores
que las dems, y tambin salen fuera pero esto es
de da no de noche como los zompopos, y cuando
salen se ve el grande regocijo de las dems que
no tienen alas, que andan dando carreras de una a
otra parte y habiendo pasedose aquellas que
nen alas con las dems, se vuelven a meter en su
130
, FRAY FRANCISCO XIMNEZ
hoyo, y hormiguero que no se van volando cmo
los zompopos; que ninguno vuelve a su hoyo. A
unas, y a otras llaman los indios los seores, por
10 que ven que los festexan los dems como si
ran sus vasallos.
Otras hormigas hay negritas tambin que ' se
parecen a las pasadas, pero son mansas, y ni
den ni persiguen el dulce. De estas no he visto si
algunas tienen alas.
Otras hay coloradas que son tambin muy
oravas, y de ellas hay con alas. Otras he visto
gritas, tan sumamente pequeas, que son como
puntas de alfileres, pero en oliendo cosa de
teca, o sebo, acuden all. De estas no he visto ni
hallado hormiguero, sino que las he visto andar,
subiendo y baxando, en procesin haciendo un
crculo continuo. Otras hay coloradas que no ha",
cen mala cosa, si no es a 10 que es de cordovn
como zapatos, o sillas, que les comen toda la tez,
y las dexan blancas.
Otras he visto gtandecitas, de color algo aca'"
nalado claro, y aquestas corren mucho, y no hacen
hoyos sino que se meten en cuadrillas como de
cincuenta o ciento, en un hueco, debajo de un la'"
drillo, o de una piedra, y de una caxa de ropa, y
escritorio. Y all se estn con sus hijos, que siem'"
, pre los traen cargados en la boca. De aquestas v
que viniendo las guerreadoras, como no dexan
hoyito que no registren, ellas se haban salido de
su hueco y andaban con sus hijos huyendo de
ellas, hurtndoles las vueltas, y yo con un palillo
arrojaba a una de aquestas entre las guerreado'"
130
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
hoyo, y hormiguero que no se van volando cmo
los zompopos; que ninguno vuelve a su hoyo. A
unas, y a otras llaman los indios los seores, por
lo que ven que los festexan los dems como si fueN
ran sus vasallos.
Otras hormigas hay negritas tambin que se
parecen a las pasadas, pero son mansas, y ni muer
N
den ni persiguen el dulce. De estas no he visto si
algunas tienen alas.
Otras hay coloradas que son tambin muy
oravas, y de ellas hay con alas. Otras he visto ne
N
gritas, tan sumamente pequeas, que son como
puntas de alfileres, pero en oliendo cosa de man-
teca, o sebo, acuden all. De estas no he visto ni
hallado hormiguero, sino que las he visto andar,
subiendo y baxando, en procesin haciendo un
crculo continuo. Otras hay coloradas que no ha-
cen mala cosa, si no es a 10 que es de cordovn
como zapatos, o sillas, que les comen toda la tez,
y las dexan blancas.
Otras he visto grandecitas, de color algo aca-
nalado claro, y aquestas corren mucho, y no hacen
hoyos sino que se meten en cuadrillas como de
cincuenta o ciento, en un hueco, debajo de un la-
drillo, o de una piedra, y de una caxa de ropa, y
escritorio. Y all se estn con sus hijos, que siem-
pre los traen cargados en la boca. De aquestas v
que viniendo las guerreador as, como no dexan
hoyito que no registren, ellas se haban salido de
su hueco y andaban con sus hijos huyendo de
ellas, hurtndoles las vueltas, y yo con un palillo
arrojaba a una de aquestas entre las guerreado-
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 131
ras, Y luego cargaban con ella tantas, que en un
instante la despedazaban y se la coman.
Otro hormiguero v en el campo, de hormigas
mayores que las guerreadoras, que yo, no haba
visto, y eran en mucha cantidad puede ser fuese
otra casta de guerreadoras.
Tambin v en el campo otras hormigas m ~
yores que stas que la cabeza, y el trasero tira a
amarillo, y lo dems era obscuro. De stas no v
ms que tal cual, y tenan su hormiguero. No pude
observar de ellas otra cosa.
Otro hormiguero v aqu en Zacapu1as, que
se parecan algo las hormigas, a las que he dicho
que anidan en huecos de ladrillos, y piedras, y en
caxas, pero son algo ms corpulentas, y tienen h o r ~
miguero en la tierra como las dems.
r'
..
. J'
:TITV10
", '
I .'
~
".
I
l'
t<, ,, .
...
Ximnez: Historia Natural. Ttulo VI; De los montes y volcanes (primera
pgina).
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Ximnez: Historia Natural. Ttulo VI; De los montes y volcanes (primera
pgina).
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Ximnez: Historia Natural. Pgina del Ttulo VI (de. IOb motef /olcll-
nes), relacionado con el terremoto del 29 de septtem re e .
TITULO VI
DE LOS MONTES, Y VOLCANES
Habiendo de trataren aqueste ttulo, de la
gran casa y vasta habitacin que la Divina
nipotencia di y seal por morada a las infinitas
criaturas, Racionales, vivientes, vegetables e
sensibles. que pueblan toda aquesta Amrica, me
pareci que ms adecuadam[en]te le vena el
bre debaxo de que trato de ella, que es el de
tes. Porque a la verdad, dificulto que otra parte
de el mundo se componga de tales montes,
cas y valles 'como aquesta Amrica, donde solo
por algunas partes, se hallan algunas llanuras,
como se dice de el nuevo Mxico y otras partes,
aunque en la realidad, no son sino valles, que se
hacen entre grandes montes, y as son las que se
hallan en toda aquesta tierra, del Reyno de
t[emalJa y de Lima, a donde llaman los valles,
aquellas cadas que hacia la costa del mar hacen
los grandes montes, que llaman de los Andes. Y
lo mismo se hallar por todas partes de montes
eminentssimos, e inaccessibles, y al mesmo paso
profundsimas, por donde el Divino
acedor di salida a las muchas aguas, con
que su Divina Omnipotencia riega todo aqueste
135
j
~
" .
.
-'
TITULO VI
DE LOS MONTES, Y VOLCANES
Habiendo de trataren aqueste ttulo, de la
gran casa y vasta habitacin que la Divina Om-
nipotencia di y seal por morada a las infinitas
criaturas, Racionales, vivientes, vegetables e in-
sensibles, que pueblan toda aquesta Amrica, me
pareci que ms adecuadam[en]te le vena el nom-
bre debaxo de que trato de ella, que es el de mon-
tes. Porque a la verdad, dificulto que otra parte
de el mundo se componga de tales montes, varran-
cas y valles 'como aquesta Amrica, o n ~ e solo
por algunas partes, se hallan algunas llanuras,
como se dice de el nuevo Mxico y otras partes,
aunque en la realidad, no son sino valles, que se
hacen entre grandes montes, y as son las que se
hallan en toda aquesta tierra, del Reyno de Gua-
tremalJa y de Lima, a donde llaman los valles,
aquellas cadas que hacia la costa del mar hacen
los grandes montes, que llaman de los Andes. Y
lo mismo se hallar por todas partes de montes
eminentssimos, e inaccessibles, y al mesmo paso
barrancas profundsimas, por donde el Divino
Hacedor di salida a las muchas aguas, con
que su Divina Omnipotencia riega todo aqueste
135
136
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
guerto, que se puede llamar de delicias, as po!'
lo benvolo de su temperamento, como por la gran
fertilidad, de sus incontables frutos como por la
frescura de sus grandes, y caudalosos ros, Com_
puestos, que los muchos que de las eminencias de
los montes baxan desatados en arroyos de plata,
y de cristal. Que tal se pueden llamar, por los infi-
nitos despeaderos por donde se precipitan sus
corrientes; expectculo cierto de la admiracin
p[ar]a alabar al Criador de que en otro ttulo t ra-
tar. Siendo agora el objeto de aqueste ttul o el
de los montes y valles y los singulares volcanes
de fuego, que se hallan en aquesta Amrica.
Es cosa cierta para alabar a la Divina Omni-
potencia ver como se van elevando los montes, en
eminentsimas sierras y haciendo profundsimas
barrancas, y amenos valles, y vegas. Continun-
dose siempre aquestas serranas y ligndose unas
con otras, con prolongados collados que les son
como ligaduras, descollndose sobre ellos las ci-
mas elevadas de los altsimos montes. Y aunque
por algunas partes, parece que se cortan aquestas
serranas, es solo por las partes que ya corren los
ros caudalosos, pero 'subiendo para las cabeceras
de los ros, se' ve como se continan entre s, unas
serranas con otras. V. g. aqu en aquesto de Z a-
capulas, parece que su gran ro, va hacendo divi-
sin, de las serranas que llaman sierra de Za<:a""
pulas, con las serranas de el Quich. Pero siguien""
do el ro arriba hasta sus cabeceras, que son mu""
chas, se ve que continundose las montaas, de la
sierra de Zacapulas con las del Cuchumatn, se
continan, por la parte de Geget[enang]o con
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 137
las montaas que llaman del Agua Caliente,
Illostenango, S[an] Antn, ChiquimulilIa, y el Qm-
ch, que es todo aquesto cabeceras, de que se for-
Illa el ro de Zacapulas y continundose por la
parte del Quich con las montaas de S[an]
Andrs Xoyabah
66
para Cubulco, se van conti-
nuando todas las montaas y trabando entre s,
con modo maravilloso. Y as mesmo, en toda
aquesta tierra. Que se puede decir que toda ella
es una continuada montaa, y serrana dexando
entre unos cerros y otros, maravillosos valles y
vegas, que regularmente son de tierra caliente, y
templada donde se cogen muchos, y muy abun-
dantes frutos. Todas aquestas serranas son de
tierra fra, por sus alturas, no por su posicin, por-
que estando tan dentro de los trpico.s de
y Capricornio, y tan inmediatas a la lmea equmoc-
dal. Y aun muchas tierras y montes estn debaxo
de la misma lnea, por su naturaleza toda aquesta
tierra es caliente, pero por elevarse sus montes y
serranas tanto, y participar de la Regin frgida
son fros, pero regularmente destempladas y no
muy sanas.
Entre aquestas eminentes montaas, hay al-
gunos montes, que parece se quieren levantar, con
el seoro, y dominio de todos los montes, con su
elevada soberbia. Que apostndoselas a las nubes,
miran como debajo de s y como a sus inferiores
a las ms elevadas nubes, pero ellas le correspon-
den su elevada soberbia, con no fecundar sus ci-
mas erguidas y elevadas, con sus lluvias, partici-
66 Hoy Joyabaj, municipio del departamento del Quich,
136
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
guerto, que se puede llamar de delicias, as po!'
lo benvolo de su temperamento, como por la gran
fertilidad, de sus incontables frutos como por la
frescura de sus grandes, y caudalosos ros, Com_
puestos, que los muchos que de las eminencias de
los montes baxan desatados en arroyos de plata,
y de cristal. Que tal se pueden llamar, por los infi-
nitos despeaderos por donde se precipitan sus
corrientes; expectculo cierto de la admiracin
p[ar]a alabar al Criador de que en otro ttulo t ra-
tar. Siendo agora el objeto de aqueste ttul o el
de los montes y valles y los singulares volcanes
de fuego, que se hallan en aquesta Amrica.
Es cosa cierta para alabar a la Divina Omni-
potencia ver como se van elevando los montes, en
eminentsimas sierras y haciendo profundsimas
barrancas, y amenos valles, y vegas. Continun-
dose siempre aquestas serranas y ligndose unas
con otras, con prolongados collados que les son
como ligaduras, descollndose sobre ellos las ci-
mas elevadas de los altsimos montes. Y aunque
por algunas partes, parece que se cortan aquestas
serranas, es solo por las partes que ya corren los
ros caudalosos, pero 'subiendo para las cabeceras
de los ros, se' ve como se continan entre s, unas
serranas con otras. V. g. aqu en aquesto de Z a-
capulas, parece que su gran ro, va hacendo divi-
sin, de las serranas que llaman sierra de Za<:a""
pulas, con las serranas de el Quich. Pero siguien""
do el ro arriba hasta sus cabeceras, que son mu""
chas, se ve que continundose las montaas, de la
sierra de Zacapulas con las del Cuchumatn, se
continan, por la parte de Geget[enang]o con
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 137
las montaas que llaman del Agua Caliente,
Illostenango, S[an] Antn, ChiquimulilIa, y el Qm-
ch, que es todo aquesto cabeceras, de que se for-
Illa el ro de Zacapulas y continundose por la
parte del Quich con las montaas de S[an]
Andrs Xoyabah
66
para Cubulco, se van conti-
nuando todas las montaas y trabando entre s,
con modo maravilloso. Y as mesmo, en toda
aquesta tierra. Que se puede decir que toda ella
es una continuada montaa, y serrana dexando
entre unos cerros y otros, maravillosos valles y
vegas, que regularmente son de tierra caliente, y
templada donde se cogen muchos, y muy abun-
dantes frutos. Todas aquestas serranas son de
tierra fra, por sus alturas, no por su posicin, por-
que estando tan dentro de los trpico.s de
y Capricornio, y tan inmediatas a la lmea equmoc-
dal. Y aun muchas tierras y montes estn debaxo
de la misma lnea, por su naturaleza toda aquesta
tierra es caliente, pero por elevarse sus montes y
serranas tanto, y participar de la Regin frgida
son fros, pero regularmente destempladas y no
muy sanas.
Entre aquestas eminentes montaas, hay al-
gunos montes, que parece se quieren levantar, con
el seoro, y dominio de todos los montes, con su
elevada soberbia. Que apostndoselas a las nubes,
miran como debajo de s y como a sus inferiores
a las ms elevadas nubes, pero ellas le correspon-
den su elevada soberbia, con no fecundar sus ci-
mas erguidas y elevadas, con sus lluvias, partici-
66 Hoy Joyabaj, municipio del departamento del Quich,
138 FRAY FRANCISCO XIMNEZ
pan do por su soberbia de la maldicin que David
ech sobre los montes fatales de Gelboe. Y cuan-
to ms se levantan, dan motivo a que el corazn
se levante, y eleve ms en las alabanzas del que
cri tan soberbio y encumbrado monte.
VOLCAN DE AGUA
Uno de estos es el que llaman Volcn de
agua de Guat[emalJa, no porque 10 sea, sino por-
que del vax infinita agua de una muy gruesa llu-
via que sobre l cay cuando arruin la antigua
ciudad de Gua[temalJa. Echa por sus faldas mu-
chos arroyos de agua, en toda su circunferencia,
que tendr ms de seis leguas . . Levantndose en
tan desmedida que es admiracin a
quien lo mira. Pasando su corona de peascos, a
ser corona de las nubes, y as se verifica que all
nunca llueve.
. Es su falda muy fecunda y en ella los indios
siembran muchas milperas, y como desde la mi-
tad, est poblado de mucha arboleda, y muy espe-
sa, de que los indios de sus contornos sacan mu-
chos intereses, en las maderas, que de ella sacan,
y la cima es ya pelada, rematando en un hondo
de peascos taxados, permitiendo solo entrada por
un lado, para entrar a una gran plaza arenosa que
hace en su cumbre. .
VOLCAN DE FUEGO
En frente de l, y como en su competen-
cia,querindoselas apostar est el . otro gran
monte que llaman volcn de fuego. Y lo que
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 139
nO puede alcanzar con su grandeza, y elevacin,
lo procura ir supliendo, y aadiendo con la mul-
. titud de piedras, y ceniza que con su mucho fuego
arroja afuera, pensando con eso lograr la supe-
rioridad de Prncipe de los montes, que goza el
de agua. Pero como su grandeza no es nativa, ni
heredada, del Supremo S[eolr de los montes, y la
funda sobre ceniza de su vanidad, luego se ve hu-
millado en su soberbia, al mpetu del ms leve
viento, o a la corriente fluida de una lluvia. Y as
por ms que l hace esfuerzo con su desmesurada
soberbia, con que se hace temer, con el fuego que
arroja, para aadir a su estatura, uno, u otro codo,
no puede. Y siempre en medio de su altivez se
confiesa a ms no poder debaxo del dominio del
otro volcn, aunque no debaxo de su yugo, por
discontinuarse uno de otro con el profundo valle
que entre los dos se hace, por donde corre el ro
que llaman de la Magdalena. Estos dos montes, o
volcanes, son los que la Ciudad de Guat[emalJa
tom por timbre en el escudo de sus armas, por-
que adems de otras muchas prerrogativas que
ilustran aquella insigne ciudad, estos dos montes
que parecen a los dos de la maldicin, y bendicin
de Israel, [testado en el original: la hacen ms fa-
mosa, y nombrada] Garicin y Gebel, la hacen ms
famosa, y nombrada.
TUMCAH
Como las montaas son tan altas, los cerros
que sobre ellas llegan a descollar son eminentsi-
mas sus cimas. Que parece que quieren competir
con las estrellas. Tal es uno entre muchssimos
138 FRAY FRANCISCO XIMNEZ
pan do por su soberbia de la maldicin que David
ech sobre los montes fatales de Gelboe. Y cuan-
to ms se levantan, dan motivo a que el corazn
se levante, y eleve ms en las alabanzas del que
cri tan soberbio y encumbrado monte.
VOLCAN DE AGUA
Uno de estos es el que llaman Volcn de
agua de Guat[emalJa, no porque 10 sea, sino por-
que del vax infinita agua de una muy gruesa llu-
via que sobre l cay cuando arruin la antigua
ciudad de Gua[temalJa. Echa por sus faldas mu-
chos arroyos de agua, en toda su circunferencia,
que tendr ms de seis leguas . . Levantndose en
tan desmedida que es admiracin a
quien lo mira. Pasando su corona de peascos, a
ser corona de las nubes, y as se verifica que all
nunca llueve.
. Es su falda muy fecunda y en ella los indios
siembran muchas milperas, y como desde la mi-
tad, est poblado de mucha arboleda, y muy espe-
sa, de que los indios de sus contornos sacan mu-
chos intereses, en las maderas, que de ella sacan,
y la cima es ya pelada, rematando en un hondo
de peascos taxados, permitiendo solo entrada por
un lado, para entrar a una gran plaza arenosa que
hace en su cumbre. .
VOLCAN DE FUEGO
En frente de l, y como en su competen-
cia,querindoselas apostar est el . otro gran
monte que llaman volcn de fuego. Y lo que
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 139
nO puede alcanzar con su grandeza, y elevacin,
lo procura ir supliendo, y aadiendo con la mul-
. titud de piedras, y ceniza que con su mucho fuego
arroja afuera, pensando con eso lograr la supe-
rioridad de Prncipe de los montes, que goza el
de agua. Pero como su grandeza no es nativa, ni
heredada, del Supremo S[eolr de los montes, y la
funda sobre ceniza de su vanidad, luego se ve hu-
millado en su soberbia, al mpetu del ms leve
viento, o a la corriente fluida de una lluvia. Y as
por ms que l hace esfuerzo con su desmesurada
soberbia, con que se hace temer, con el fuego que
arroja, para aadir a su estatura, uno, u otro codo,
no puede. Y siempre en medio de su altivez se
confiesa a ms no poder debaxo del dominio del
otro volcn, aunque no debaxo de su yugo, por
discontinuarse uno de otro con el profundo valle
que entre los dos se hace, por donde corre el ro
que llaman de la Magdalena. Estos dos montes, o
volcanes, son los que la Ciudad de Guat[emalJa
tom por timbre en el escudo de sus armas, por-
que adems de otras muchas prerrogativas que
ilustran aquella insigne ciudad, estos dos montes
que parecen a los dos de la maldicin, y bendicin
de Israel, [testado en el original: la hacen ms fa-
mosa, y nombrada] Garicin y Gebel, la hacen ms
famosa, y nombrada.
TUMCAH
Como las montaas son tan altas, los cerros
que sobre ellas llegan a descollar son eminentsi-
mas sus cimas. Que parece que quieren competir
con las estrellas. Tal es uno entre muchssimos
140-
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
que poda contar, que est unido con las montaas
de Rabinal, que cae hacia la parte que llaman el
valle de Urrn, que yendo por el camino que Ha-
man de Balanch. Para el dichq valle, se pasa casi
por sus races, por 10 que ,llaman el agua caliente.
A ste llaman Turncah, que quiere decir en estas
lenguas, tambor del cielo. Y la causa de darle
aqueste nombre es porque por tiempos retumba
aqueste monte, como un tambor, muy grande, que
se oye por muchas leguas. y ' se tiene observando.
que en retumbando aqueste monte, lueg viene un
tapayague, que llaman aqu que suele durar mu-
chos das, y llueve muchsimo. La causa natural
de esto. nadie la ha podido apear., Que reservan-
do eso el Autor Divino para s. a nosotJ.10S solo nos
dexa la admiracin para que le alabemos en sus
obras. En muchas partes se oyen de aquestos re-
tumbos de los montes, aunque no se puede percibir
de que montes se causan. En otras partes se siente
un temblor de tierra, que hacen los lugares inacce ..
sibles al modo que refiere Castillo en su Conquista
de Mxico, cap[tuloJ 11 del original del volen
de Guaxocingo, que queriendo subir a el un capi ..
tn llamado Diego de Ordas, le dixeron los indios
que temblaba mucho y que no podran subir. Y
as lo experiment, el Ordas cuando lleg a la mi ..
tad, que temblaba mucho la tierra. mas no por esO
dex de subir. Lo mismo se dice del lugar en donde
le quitaron la vida los indios lacandones al V[ene"
rablJe HadrJe Fr[ayJ Domingo de Vico. en Alea ..
l: y que por eso no habitan en aquel lugar. Y lo
mesmo he oydo de otras muchas partes. Que sea
esto cosa natural, o por arte del demonio no se
pued(
villos
ceder
J
das. I
hay 1
suele
sa. a
legua
agues
piedr.
intil.
S[anJ
gue ti
hasta
brada
de 1m
agues
S[an]
Bar[tc
intern
ocho
Agua.
de se
siend<
son S(
c s c ~
de aq
de me
t[emal
Dond,
67 Actl
68 Neb
140
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
que poda contar, que est unido con las montaas
de Rabinal, que cae hacia la parte que llaman el
valle de Urrn, que yendo por el camino que lla-
man de Balanch. Para el dichq valle, se pasa casi
por sus races, por lo que )laman el agua caliente.
A ste llaman Tumcah
t
que quiere decir en estas
lenguas, tambor del cielo. Y la causa de darle
aqueste nombre es porque por tiempos retumba
aqueste monte, como un tambor, muy grande, que
se oye por muchas leguas. y ' se tiene ob,servando.
que en retumbando aqueste monte, luego viene un
tapayague, que llaman aqu que suele durar mu-
chos das, y llueve muchsimo. La causa natural
de esto, nadie la ha podido apear. Que reservan-
do eso el Autor Divino para s, l nosotros solo nos
dexa la admiracin para que le alabemos en sus
obras. En muchas partes se oyen de aquestos re-
tumbos de los montes, aunque no se puede percibir
de que montes se causan. En otras partes se siente
un temblor de tierra, que hacen los lugares inacce ..
sibles al modo que refiere Castillo en su Conquista
de Mxco, cap[tulo] 11 del original del volcn
de Guaxocingo, que queriendo subir a el un capi-
tn llamado Diego de Ordas, le dixeron los indioS
que temblaba mucho y que no podran subir.
as lo experiment, el Ordas cuando lleg a la mI-
tad, que temblaba mucho la tierra, mas no por esO
dex de subir. Lo mismo se dice del lugar en donde
le quitaron la vida los indios lacandones al V[ene"
rablJe Hadr]e Fr[ay] Domingo de Vico, en Alca"
l: y que por eso no habitan en aquel lugar. y lo
mesmo he oydo de otras muchas partes. Que sea
esto cosa natural, o por arte del demonio no se
H ISTORIA N ATURAL DEL REINO DE G UATEMALA 141
puede averiguar. Ello es que hay cosas tan
villosas, Y portentosas en aquesta Amrica
ceden a toda capacidad humana.
En medio de ser aquestas tierras tan
das, muy respecto de su multitud, lo que
hay uttl , y servIble. Porque en una hacienda, que
suele comprehender ms de ocho leguas de
sa, apenas se hallar, que haya ni medio cuarto de
legua de sementeras. Porque todas las ms de
a9uestas serranas, y montaas son de peascales,
pl:d.ras, cascaxo, y las cimas de barriales, y tierra
mul. La , est en n[uestr]a hacienda de
S[an] Gerommo, que es ingenio de hacer azcar
que tiene ms de ocho leguas, desde el ro
hasta Salam, y si no es donde tiene la caa
brada, y otros pedacillos, en diferentes rinconadas
de los cerros, no hay otra tierra de provecho. En
aqueste Pueblo de Zacapulas,67 aunque de aqu a
S[an] P[edr]o hay doce leguas al sur y a S[an]
y a S[an] Andres, y al oriente de el ro
mterminable. Y al norte cuatro leguas a Cunn ;
ocho a Nevah, 68 y al poniente nueve al Pueblo 'de
No tiene en todo aqueste mbito don-
.e sembr,ar mas, ni para la mitad de el Pueblo
sIendo aSI que es Pueblo mediano. Porque todo
son serranas de peascales, y lomas estriles de
cascaxo y pied t ' bl '
de ra, y lerra anca como ceniza. y .
d aqueste modo es toda la de aquesta Amrica
t[!mmodo que salido del valle que llaman de
Don alJa que tendr como 20 leguas de travesa.
de hay muy buenas tierras, en que estn
67 A
68 Sacapulas, departamento del Quich.
e al, en el departamento del Quich.
142
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
blados muchos Pueblos, lo dems de la Prov[in]cia
y Reyno es de serranas incultas, y de montaas
intiles. Salvo las vegas que van haciendo al gu"
nos ros que son pocos porque en llegando a ser
cuantiosos van muy profundos y por entre muy
grandes serranas. Que por pocas partes, hay va"
xada a ellas. Y as como no saben lo que es esto
no es mucho que se alucinen los seores del R[ean
Consejo de indias pensando que Su Mag[estadl se
tiene muchas tierras usurpadas. Si lo realengo que
hay fuera servible, y much'simo de lo que hay
fuera dable poderse poblar, no hay duda, que
cho pudiera interesar S[ul Mag[estadl pero, mucho,
o 10 ms de la que es til, est en parages tan reti"
rados, y montuosos, y despoblados, que solo sirve
a las fieras. En las altas serranas, suele haber
tierra buena para trigo y mas, pero lo persiguen
tanto las fieras del monte, que pocos se
chan de ellas.
Al mismo paso que los montes se levantan,
se van formando entre unos y otros tales
cas, que impiden totalmente los pasos de unas
partes a otras, de modo, que el camino que suele
ser de una legua por derechura, se suele dilatar
por ms de seis, por las vueltas que es menester
ir cogiendo para hallar pasos. y no obstante, son
tan fragosos todos aquestos caminos que de mila"
gro de Dios se pueden trajinar, y andar. '
Siendo pues toda aquesta tierra tan spera,
y doblada no puede menos, que producir gente
muy agreste, y brbara como son todos aquestoS
indios, como se dir en su lugar. Y no solam[enl
te
los indios naturales de aquesta tierra, sino taIll"
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 143
bin la gente blanca, y espaoles, salidos de los
que y se cran en ciudades grandes de
merCIOS. Todos los dems son agrestsimos, efecto
de la tierra spera en que nacen. Como lo
vemos ,que sucede en n[uestral Espaa en
tIerra de VIzcaya, Galicia, y montaas, que
dos de los que nacen, y se cran en las ciudades
grandes de comercio, como Santiago, Len y otras.
Toda la dems gente es agrestsima, y de ms
corteza que un alcornoque. Y de all mesmo
cede ser la nacin vizcana de tan malas, y duras
cabezas, que slo fundindolas de nuevo, se
?en meter en buena polica. Que es cierto que ms
mfames cabezas no he visto en nacin alguna,
vo tal cual que se ha criado y nacido en tierras
y fuera de aquella tierra spera, y ruin.
y lo mIsmo sucede de los montaeses, y gallegos.
Por entre aquestos grandes montes, y
cas hay en muchsimas partes, espantosas grutas,
Y, a unas se les halla fondo, a otras no.
unas de sumideros de las aguas, que
solo tIenen salida de algunos parages, por
tos desaguaderos ocultos, y otras son salidas de
muchas aguas que se han colado por muchas
tes en las entraas de la tierra. En el Pueblo de
S[anl Agustn Lanqun
69
sale de una cueva un ro
m,uy ca:udaloso y de agua muy fra. Cerca de la
vIlla de Orizaba en' la Nueva Espaa sale otro ro
muy caudaloso que llaman el ojo de agua. Siendo
todas serranas de peascos ridos y
cos. En CIUdad R[eaJl est un sumidero por donde
69 Hoy Lanqun, depar;'amento de Alta Verapaz.
142
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
blados muchos Pueblos, lo dems de la Prov[in]cia
y Reyno es de serranas incultas, y de montaas
intiles. Salvo las vegas que van haciendo al gu"
nos ros que son pocos porque en llegando a ser
cuantiosos van muy profundos y por entre muy
grandes serranas. Que por pocas partes, hay va"
xada a ellas. Y as como no saben lo que es esto
no es mucho que se alucinen los seores del R[ean
Consejo de indias pensando que Su Mag[estadl se
tiene muchas tierras usurpadas. Si lo realengo que
hay fuera servible, y much'simo de lo que hay
fuera dable poderse poblar, no hay duda, que
cho pudiera interesar S[ul Mag[estadl pero, mucho,
o 10 ms de la que es til, est en parages tan reti"
rados, y montuosos, y despoblados, que solo sirve
a las fieras. En las altas serranas, suele haber
tierra buena para trigo y mas, pero lo persiguen
tanto las fieras del monte, que pocos se
chan de ellas.
Al mismo paso que los montes se levantan,
se van formando entre unos y otros tales
cas, que impiden totalmente los pasos de unas
partes a otras, de modo, que el camino que suele
ser de una legua por derechura, se suele dilatar
por ms de seis, por las vueltas que es menester
ir cogiendo para hallar pasos. y no obstante, son
tan fragosos todos aquestos caminos que de mila"
gro de Dios se pueden trajinar, y andar. '
Siendo pues toda aquesta tierra tan spera,
y doblada no puede menos, que producir gente
muy agreste, y brbara como son todos aquestoS
indios, como se dir en su lugar. Y no solam[enl
te
los indios naturales de aquesta tierra, sino taIll"
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 143
bin la gente blanca, y espaoles, salidos de los
que y se cran en ciudades grandes de
merCIOS. Todos los dems son agrestsimos, efecto
de la tierra spera en que nacen. Como lo
vemos ,que sucede en n[uestral Espaa en
tIerra de VIzcaya, Galicia, y montaas, que
dos de los que nacen, y se cran en las ciudades
grandes de comercio, como Santiago, Len y otras.
Toda la dems gente es agrestsima, y de ms
corteza que un alcornoque. Y de all mesmo
cede ser la nacin vizcana de tan malas, y duras
cabezas, que slo fundindolas de nuevo, se
?en meter en buena polica. Que es cierto que ms
mfames cabezas no he visto en nacin alguna,
vo tal cual que se ha criado y nacido en tierras
y fuera de aquella tierra spera, y ruin.
y lo mIsmo sucede de los montaeses, y gallegos.
Por entre aquestos grandes montes, y
cas hay en muchsimas partes, espantosas grutas,
Y, a unas se les halla fondo, a otras no.
unas de sumideros de las aguas, que
solo tIenen salida de algunos parages, por
tos desaguaderos ocultos, y otras son salidas de
muchas aguas que se han colado por muchas
tes en las entraas de la tierra. En el Pueblo de
S[anl Agustn Lanqun
69
sale de una cueva un ro
m,uy ca:udaloso y de agua muy fra. Cerca de la
vIlla de Orizaba en' la Nueva Espaa sale otro ro
muy caudaloso que llaman el ojo de agua. Siendo
todas serranas de peascos ridos y
cos. En CIUdad R[eaJl est un sumidero por donde
69 Hoy Lanqun, depar;'amento de Alta Verapaz.
144
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
se mete el ro que suele ser muy caudaloso en t i m ~
po de aguas, y todas las vertientes de aquel valle.
y va a salir ms de seis leguas de all a un Pueblo
que se llama Chiapilla, y cuando con rboles, y
basura que traen las avenidas se tapa aqueste su-
midero se inunda todo aquel valle, ya dos veces
ha estado para anegarse la ciudad, llegando el
agua hasta el con[ven]to de Monjas, que ha sido
cosa maravillosa, hasta que ha querido N[uestro]
S[eorJ por su Divina Misericordia que se destape
aquel sumidero y se desagen todos aquellos cam-
pos. En el pueblo de S[an] Juan Isc
70
en los Cu-
chumatanes, se sume otro ro, muy caudaloso, y
va a salir ms de seis leguas de all, al Pueblo de
Aguacatln.
71
Por todos aquellos campos de los Cu-
chumatanes no tienen salida las aguas, as de la
que llueve, como de arroyos que all nacen y ha
provedo Dios de muchos sumideros por donde se
desaguan aquellos campos, pero no se sabe donde ,
van a salir aquellas aguas, y de esto hay mucho en
la Prov[inci]a de la Verapaz, donde en muchas par-
tes no tienen ms salidas las aguas, que las de los
sumideros.
Otras muchas grutas hay, que no son desa,...
guaderos sino respiraderos de la tierra, que no se
les halla fondo. En los edificios antiguos de S[an]ta
Cruz del Quich hay uno de estos. Junto a Lemoa
72
est otro, y de aquestos se podran contar infinitos
que se hallan a cada paso. En el Pueblo de Rabi,...
70 Hoy San Juan Ixcoy, departamento de Huehuetenango.
71 Aguacatn, municipio del departamento de Huehuetenango.
72 San Sebastin Lemoa, aldea del municipio Santa Cruz del Quich,
departamento del Quich.
,
144
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
se mete el ro que suele ser muy caudaloso en
po de aguas, y todas las vertientes de aquel valle.
y va a salir ms de seis leguas de all a un Pueblo
que se llama Chiapilla, y cuando con rboles, y
basura que traen las avenidas se tapa aqueste
midero se inunda todo aquel valle, ya dos veces
ha estado para anegarse la ciudad, llegando el
agua hasta el con[venlto de Monjas, que ha sido
cosa maravillosa, hasta que ha querido N[uestrol
S[eorJ por su Divina Misericordia que se destape
aquel sumidero y se desagen todos aquellos
pos. En el pueblo de S[an] Juan Isc
70
en los
chumatanes, se sume otro ro, muy caudaloso, y
va a salir ms de seis leguas de all, al Pueblo de
Aguacatln.71 Por todos aquellos campos de los
chumatanes no tienen salida las aguas, as de la
que llueve, como de arroyos que all nacen y ha
provedo Dios de muchos sumideros por donde se
desaguan aquellos campos, pero no se sabe donde
van a salir aquellas aguas, y de esto hay mucho .en
la Prov[inci]a de la Verapaz, donde en muchas
tes no tienen ms salidas las aguas, que las de los
sumideros.
Otras muchas grutas hay, que no son
guaderos sino respiraderos de la tierra, que no se
les halla fondo. En los edificios antiguos de S[an1ta
Cruz del Quich hay uno de estos. Junto a Lemoa
72
est otro, y de aquestos se podran contar
que se hallan a cada paso. En el Pueblo de Rabi ..
70 Hoy San Juan Ixcoy, departamento de Huehuetenango.
71 Aguacatn, municipio del departamento de Huehuetenango. .'
72 San Sebastin Lemoa, aldea del municipio Santa Cruz del QUl
che
,
departamento del Quich.
HISTORIA NA:rURAL DEL REINO DE GUATEMALA 145
nal, est una atrabiesa de parte a parte
un cerro que tIene de media legua, a quien
llaman ococ, que qmere decir entrada grande
profunda, o intensa. Y porque su entrada est
alto, a 10 baxo de aquesta gruta llaman xeococ
debaxo de aquella entrada. En muchas partes ha;
cerca de los caminos grutas que forman los
cos, donde se albergan los caminantes, como si
fuera una casa. Camino de Cobn, est una de
tas que es dormitorio de indios. Otra est
da la eminencia de un cerro, por do pasa un
cammo que de Rabinal va al Pueblo de T actic Y
otras muchas hay de stas en muchas partes. 'De
aquestas tan grandes y profundas grutas que sin
duda penetran hasta 10 interior de la te
d d' . I rra, se
pue e . Iscurnr proceden los muchos terremotos
que afhxer,t toda aquesta Amrica. Porque
dose VIentos por aquestas vocas, a las grandes
conca I ades que habr en las entraas de la
y no hallando salida proporcionada al mucho
VIento all se junta, hace estremecer la tierra,
por do qmera que camina aquesta exalacin a
car por do respirar. Y por eso se tiene por sin
duda que. Guat[emal]a es muy lisiada de
por tIrar las exalaciones subterrneas, a
por la gran voca del volcn de fuego y 10
mIsmo Salvdor. y donde no hallan questas
smo que a fuerza ha de romper; o sea por
mar, o por otra parte hace mayores estragos
se ve en Lima '! se vi en Espaa el ao
to 0, en que me halle yo. Que tirando el
a a romper por la .parte de Mlaga, a donde fue
parar desde CastIlla la Vieja, fu tan grande la

146
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
violencia que all hizo al romper por la que
casi toda la ciudad, la ech al suelo. , Venflcando-
se a la letra el axioma del filsofo que Motus in
fine velotier
t
que el movimiento es ms veloz en
el fin que en el principio, y as lo hace el terre-
moto. Que a do comienza es con poca fuerza, y
conforme va corriendo va cobrando mayor vio-
lencia, y a donde acaba es la mayor.
Bien lo experimentamos en Guat[emal]a el
ao pasado de 1717, a 29 de sept[iembr]e, que como
aquella grande exalacin tir a respirar por el : 01-
cn de fuego de Guat[emal]a. Y el de Pacaya Jun-
to a Amatitn, 73 fu mayor el estrago que se expe-
riment en Amatitn y en Guat[emal]a que en to-
dos los contornos. Con tanta singularidad, que fu
mucho mayor, el estrago y la Ruina en los pueblos
de Alotenango,74 y Almolonga, que en la ciudad
por estar ms arrimados al volcn, siendo as que
no hay ni una legua de diferencia. Lo mesmo suce-
di en S[an] Salvador el ao siguiente de 1718, a
7 de Marzo. Y como la ciudad est como a la fal da
del volcn, fu mayor all la ruina que en todos
aquellos contornos, donde se sinti aquel terremo-
to. Y esto solo es discurrir congeturalm[en]te, por-
que a la verdad es este un secreto, y marabilla de
la Divina Omnipotencia, con que se pasma el jui-
cio humano. Porque aunque como dice David, un
mirar suyo hace estremecer y temblar la tierra,
no recurren tan all los filsofos . naturales, sino a
causas naturales, y siendo as no puede menos que
73 Referencia al lago y pueblo de Amatitln en el departamento de
Guatemala.
74 Actualmente, municipio del departamento de Sacatepquez.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 147
smarse nuestro entendimiento al ver como, un
pa o de viento comprimido alcance tanta fuerza
sacuda no solo la gran mole de la tierra, sino
on ella, tantos. y tan como
. fuera una hoja de un arbol. Y con tanto lmpetu,
hace que los cerros se y se partan
las sierras ms fuertes, y aun has:a los
eascos los divida. Levanta aqm lector mIO la
p onsideracin a la omnipotencia del hacedor de
que un rasgo de su poder que le
un elemento. obra tan poderosam[en]te cual sera
su omnipotencia? y psmate y cbate en tan sobe-
rana grandeza.
No contento el Autor Divino cn haber he-
cho desagues subterraneos. l las aguas. ' para que
se viese patentemente lo que del pregon David,
que hizo todo cuanto quiso. en el c,ielo. y en la ,tie-
rra, en el mar. y en los abismos. hIZO otras sahdas
de otro modo a muchos ros muy caudalosos, ta-
xando cerros y abriendo peascos, como diremos
hablando de los ros. que parece que a mano se
taxaron aquellas peas duras. y sin duda fu as
pues fu por la mano Omnipotente de su hacedor.
La materia de los volcanes. es otra maravilla
de la Divina Omnipotencia en cuya consideracin
sr agota el entendimiento ms sublimado. Ni pue-
de descaecer de su admiracin los de la Amrica
el que los ayga en las Sicilias y en la isla de Ca-
naria. que llaman Tenerife. Pues unas y otras son
un pasmo. que se agotara cualquier entendimiento
al ver, como en tantos aos. que han pasado. des-
de que Dios los cri, porque sin duda es cierto,
que fueron criados con aquesta mquina del uni-
146
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
violencia que all hizo al romper por la que
casi toda la ciudad, la ech al suelo. , Venflcando-
se a la letra el axioma del filsofo que Motus in
fine velotier
t
que el movimiento es ms veloz en
el fin que en el principio, y as lo hace el terre-
moto. Que a do comienza es con poca fuerza, y
conforme va corriendo va cobrando mayor vio-
lencia, y a donde acaba es la mayor.
Bien lo experimentamos en Guat[emal]a el
ao pasado de 1717, a 29 de sept[iembr]e, que como
aquella grande exalacin tir a respirar por el : 01-
cn de fuego de Guat[emal]a. Y el de Pacaya Jun-
to a Amatitn, 73 fu mayor el estrago que se expe-
riment en Amatitn y en Guat[emal]a que en to-
dos los contornos. Con tanta singularidad, que fu
mucho mayor, el estrago y la Ruina en los pueblos
de Alotenango,74 y Almolonga, que en la ciudad
por estar ms arrimados al volcn, siendo as que
no hay ni una legua de diferencia. Lo mesmo suce-
di en S[an] Salvador el ao siguiente de 1718, a
7 de Marzo. Y como la ciudad est como a la fal da
del volcn, fu mayor all la ruina que en todos
aquellos contornos, donde se sinti aquel terremo-
to. Y esto solo es discurrir congeturalm[en]te, por-
que a la verdad es este un secreto, y marabilla de
la Divina Omnipotencia, con que se pasma el jui-
cio humano. Porque aunque como dice David, un
mirar suyo hace estremecer y temblar la tierra,
no recurren tan all los filsofos . naturales, sino a
causas naturales, y siendo as no puede menos que
73 Referencia al lago y pueblo de Amatitln en el departamento de
Guatemala.
74 Actualmente, municipio del departamento de Sacatepquez.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 147
smarse nuestro entendimiento al ver como, un
pa o de viento comprimido alcance tanta fuerza
sacuda no solo la gran mole de la tierra, sino
on ella, tantos. y tan como
. fuera una hoja de un arbol. Y con tanto lmpetu,
hace que los cerros se y se partan
las sierras ms fuertes, y aun has:a los
eascos los divida. Levanta aqm lector mIO la
p onsideracin a la omnipotencia del hacedor de
que un rasgo de su poder que le
un elemento. obra tan poderosam[en]te cual sera
su omnipotencia? y psmate y cbate en tan sobe-
rana grandeza.
No contento el Autor Divino cn haber he-
cho desagues subterraneos. l las aguas. ' para que
se viese patentemente lo que del pregon David,
que hizo todo cuanto quiso. en el c,ielo. y en la ,tie-
rra, en el mar. y en los abismos. hIZO otras sahdas
de otro modo a muchos ros muy caudalosos, ta-
xando cerros y abriendo peascos, como diremos
hablando de los ros. que parece que a mano se
taxaron aquellas peas duras. y sin duda fu as
pues fu por la mano Omnipotente de su hacedor.
La materia de los volcanes. es otra maravilla
de la Divina Omnipotencia en cuya consideracin
sr agota el entendimiento ms sublimado. Ni pue-
de descaecer de su admiracin los de la Amrica
el que los ayga en las Sicilias y en la isla de Ca-
naria. que llaman Tenerife. Pues unas y otras son
un pasmo. que se agotara cualquier entendimiento
al ver, como en tantos aos. que han pasado. des-
de que Dios los cri, porque sin duda es cierto,
que fueron criados con aquesta mquina del uni-
148 FRAY FRANCISCO XIMNEZ
verso. No se ha consumido aquella materia que
en ellos arde, pues es cierto que 10 que arde se
consume, y vuelve en nada, como 10 vemos en
todas las materias conbustibles aunque sea el
rro, que es una materia tan fuerte, que se consume
al fuego, y 10 mesmo vemos con las piedras. Antes
s parece que cada da estn ms vigorosas en
arrojar fuego de sus entraas. Ni menos se puede
decir que ellos se han levantado, con la mucha
piedra que arrojan, y ceniza por sus costados, pues.
se ve claramente que los altos cerros. que tienen
aquestas vocas, por donde arrojan el fuego. estn
formados de peascos que se ve que no son all
advenedizos, sino que son all puestos por el Autor
de todo, en la fbrica del universo. Y aunque se
confiesa que algo hayan engruesado, por las
chas piedras que arrojan a sus costados, pero no
levantado porque 10 que toca a cenizas las aguas
las lavan y las traen abaxo a los ros.
Lo que toca a la materia que arde. parece ser
de azufre o cosa semejante. Porque suele ser una
materia fluda con el fuego, como si fuera cera.
y aquesta. derramada. se cuaxa como piedra, y de
este se ve mucho en el volcn que aqu llaman de
Pacaya, que est junto al Pueblo de Amatitn, del
valle de Guat[emalJa que derramada aquesta
teria por los campos de una hacienda que aquel
convento nuestro tiene all de ganado mayor. ha
perdido mucha parte de ellos. Y ha quedado el
suelo como si estuviera enlosado. Y 10 que pode ..
mos discurrir conjeturalmente. es que en las entra"
as de la tierra se cra aquella mat[eria] como mi ..
neral. y en juntndose mucha, con su mesmo calor
HISTORIA . NATURAL DEL REINO DE G UATEMALA
149
se enciende y arde, y echa aquellas llamaradas.
porque regularmente se ve que por tiempos es el
echar fuego, aunque volcn se ve que es el de
Atitn, y Pacaya que continuamente est
do, y ser por los grandes minerales de aquella
mat[eri]a que abastecen' aquel fueg9 continuo. Ni
es menos portentoso, ver las piedras que arroja,
afuera tan grandes, que a 10 que se puede percibir
en distancia sern como una casa y levantndolas
en alto, al parecer como veinte varas, que all ser
mucho mas, vienen rodando por la ladera del
monte hechas un ascua, que aunque sean ligeras
como se ve que muchas de ellas 10 son, el ser tan
grandes no pu[e]de ser menos que ser pesadas,
cual ser la violencia de aquel fuego, que por la
voca, que no es tan estrecha sino muy ancha,
gn se ha visto en muchos volcanes, y
mente se vi en el dicho arriba de Guaxocingo,
tena en el anchor como un cuarto de legua que si
fuera estrecha como se ve en un can de
ra no fuera tanta la admiracin por salir estrecho
el fuego, pero donde sale en tanto desahogo, es
mucho de maravillar, si no es que se diga que
que es muy ancha la voca, es todava estrecha a
tanto fuego.
Otra maravilla se ve tambin en aquestos
volcanes y es, que de ellos salen aguas calientes,
y hediendo a azufre. Y tambin aguas fras muy
'bu:nas, y saludables. as para beber, como parra]
banos. En otras partes muy distantes de estos
canes, manan ojos de agua caliente, y hediendo a
azufre como se dir en el ttulo de las aguas, con
secretos. Y muchos de aquestos
148 FRAY FRANCISCO XIMNEZ
verso. No se ha consumido aquella materia que
en ellos arde, pues es cierto que 10 que arde se
consume, y vuelve en nada, como 10 vemos en
todas las materias conbustibles aunque sea el
rro, que es una materia tan fuerte, que se consume
al fuego, y 10 mesmo vemos con las piedras. Antes
s parece que cada da estn ms vigorosas en
arrojar fuego de sus entraas. Ni menos se puede
decir que ellos se han levantado, con la mucha
piedra que arrojan, y ceniza por sus costados, pues.
se ve claramente que los altos cerros. que tienen
aquestas vocas, por donde arrojan el fuego. estn
formados de peascos que se ve que no son all
advenedizos, sino que son all puestos por el Autor
de todo, en la fbrica del universo. Y aunque se
confiesa que algo hayan engruesado, por las
chas piedras que arrojan a sus costados, pero no
levantado porque 10 que toca a cenizas las aguas
las lavan y las traen abaxo a los ros.
Lo que toca a la materia que arde. parece ser
de azufre o cosa semejante. Porque suele ser una
materia fluda con el fuego, como si fuera cera.
y aquesta. derramada. se cuaxa como piedra, y de
este se ve mucho en el volcn que aqu llaman de
Pacaya, que est junto al Pueblo de Amatitn, del
valle de Guat[emalJa que derramada aquesta
teria por los campos de una hacienda que aquel
convento nuestro tiene all de ganado mayor. ha
perdido mucha parte de ellos. Y ha quedado el
suelo como si estuviera enlosado. Y 10 que pode ..
mos discurrir conjeturalmente. es que en las entra"
as de la tierra se cra aquella mat[eria] como mi ..
neral. y en juntndose mucha, con su mesmo calor
HISTORIA . NATURAL DEL REINO DE G UATEMALA
149
se enciende y arde, y echa aquellas llamaradas.
porque regularmente se ve que por tiempos es el
echar fuego, aunque volcn se ve que es el de
Atitn, y Pacaya que continuamente est
do, y ser por los grandes minerales de aquella
mat[eri]a que abastecen' aquel fueg9 continuo. Ni
es menos portentoso, ver las piedras que arroja,
afuera tan grandes, que a 10 que se puede percibir
en distancia sern como una casa y levantndolas
en alto, al parecer como veinte varas, que all ser
mucho mas, vienen rodando por la ladera del
monte hechas un ascua, que aunque sean ligeras
como se ve que muchas de ellas 10 son, el ser tan
grandes no pu[e]de ser menos que ser pesadas,
cual ser la violencia de aquel fuego, que por la
voca, que no es tan estrecha sino muy ancha,
gn se ha visto en muchos volcanes, y
mente se vi en el dicho arriba de Guaxocingo,
tena en el anchor como un cuarto de legua que si
fuera estrecha como se ve en un can de
ra no fuera tanta la admiracin por salir estrecho
el fuego, pero donde sale en tanto desahogo, es
mucho de maravillar, si no es que se diga que
que es muy ancha la voca, es todava estrecha a
tanto fuego.
Otra maravilla se ve tambin en aquestos
volcanes y es, que de ellos salen aguas calientes,
y hediendo a azufre. Y tambin aguas fras muy
'bu:nas, y saludables. as para beber, como parra]
banos. En otras partes muy distantes de estos
canes, manan ojos de agua caliente, y hediendo a
azufre como se dir en el ttulo de las aguas, con
secretos. Y muchos de aquestos
150
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
canes tienen lagunas terribles a sus faldas, como
se dir en su ttulo, y viniendo a cada volcn en
particular, el primero que se ofrece por estar ms
cerca es el nuestro de Guat[emalJa.
El cual es un monte altsimo, aunque no tanto
como el volcn de agua, y aunque la punta por
do echa el fuego descuella, sobre otra punta que
tiene junto. Y aunque de la parte que mira aqueste
volcn al valle que llaman, se ve desunido, y en-
tero desde el pie a la cumbre, por el lado contrario,
se contina con otros muchos cerros, y montaas
aunque no tan altos. Este volcan echa mucho fue-
go, pero no es continuam[en]te sino por tiempos.
y suelen pasarse seis y ocho aos, no echa ms
que tal cual vez un plumage pequeo de humo. Y
a tiempos como he dicho echa inmensidad de fue-
go, debe de ser cuando los minerales se han carga- o
do de aquella materia. HerJo aunque muchas ve-
ces se ha visto echar fuego en mucha abundancia,
nunca como el da 29 de agosto de 1717. Porque
adems de ser el fuego tanto, que se elevaba, se-
gn se perciba en dos leguas de distancia, a ms
de cien varas. Que all sera mucho ms sin com-
paracin. Y la llama denssima, y obscura, salan
de aquella obscuridad unas centellas muy claras
que parecan estrellas que aun en medio de aque ...
lla llama obscura resplandecan. Y volando por
el aire, a varias partes las ms se volvan a meter,
en medio de la llama, y aun por la voca del volcn,
segn se perciba. y lo mesmo fue la noche ' si ...
guiente, porque de noche fue cuando aquestos dos
das ech el fuego, que de da se tapaba con nubes
todo aquello, que no se vea si sala humo. Y esto
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
151
con un tremor de tierra, que se senta a ms de
cuatro leguas del volcn, el cual empez muchos
das antes que echase el fuego, y dur por muchos
das despus, que todas las puertas y . ventanas se
estaban meneando, y sonaban las aldabas. Y lue-
go empezaron muchos temblores de tierra que fue-
ron durando hasta el da 29 de sep[tiembr]e que a
las siete de la noche, vinieron aquellos tres terre ...
motos que fue cosa espantable, ' en que se arruin
mucha parte de la ciudad, y a no haber sido a la
hora que fueron, sino a hora que la gente estuviese
durmiendo, hubiera perecido muchsima gente. Y
as no hay duda que fue misericordia del Altsimo
en medio de su justicia que fuesen a aquella hora,
en que solo murieron como ocho personas, y des-
pus se continuaron otros muchos temblores, por
muchos das, quedado un efecto maravilloso que
an hasta agora ' se suele percibir y era uno que
llamaron retumbo, como si un gran monte cayera,
de muy alto abaxo. Que sonando como si hiciera
tum. Se estremeca toda la tierra, que pareca tem-
blor. En aquella ocasin se mand explorar aques-
te volcn por el S[eo]r P[residen]te por decirse
que se haba abierto. Y no se pudo subir ms que
como hasta la tercera' parte de su altura, por haber
topado, que todo l respiraba fuego, por las con ...
cabidades de las piedras. Por la parte que mira al
Pueblo de Aguacatenang0
75
que es la contraria a la
ciudad. Tiempo antes que se haba visto sacando
madera de aquella montaa, haberse abierto, y
rasgado la boca en mucha cantidad. Y cuando el
fuego se percibi haberse derrumbado una verda-
75 Hoy Alorenango.
150
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
canes tienen lagunas terribles a sus faldas, como
se dir en su ttulo, y viniendo a cada volcn en
particular, el primero que se ofrece por estar ms
cerca es el nuestro de Guat[emalJa.
El cual es un monte altsimo, aunque no tanto
como el volcn de agua, y aunque la punta por
do echa el fuego descuella, sobre otra punta que
tiene junto. Y aunque de la parte que mira aqueste
volcn al valle que llaman, se ve desunido, y en-
tero desde el pie a la cumbre, por el lado contrario,
se contina con otros muchos cerros, y montaas
aunque no tan altos. Este volcan echa mucho fue-
go, pero no es continuam[en]te sino por tiempos.
y suelen pasarse seis y ocho aos, no echa ms
que tal cual vez un plumage pequeo de humo. Y
a tiempos como he dicho echa inmensidad de fue-
go, debe de ser cuando los minerales se han carga- o
do de aquella materia. HerJo aunque muchas ve-
ces se ha visto echar fuego en mucha abundancia,
nunca como el da 29 de agosto de 1717. Porque
adems de ser el fuego tanto, que se elevaba, se-
gn se perciba en dos leguas de distancia, a ms
de cien varas. Que all sera mucho ms sin com-
paracin. Y la llama denssima, y obscura, salan
de aquella obscuridad unas centellas muy claras
que parecan estrellas que aun en medio de aque ...
lla llama obscura resplandecan. Y volando por
el aire, a varias partes las ms se volvan a meter,
en medio de la llama, y aun por la voca del volcn,
segn se perciba. y lo mesmo fue la noche ' si ...
guiente, porque de noche fue cuando aquestos dos
das ech el fuego, que de da se tapaba con nubes
todo aquello, que no se vea si sala humo. Y esto
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
151
con un tremor de tierra, que se senta a ms de
cuatro leguas del volcn, el cual empez muchos
das antes que echase el fuego, y dur por muchos
das despus, que todas las puertas y . ventanas se
estaban meneando, y sonaban las aldabas. Y lue-
go empezaron muchos temblores de tierra que fue-
ron durando hasta el da 29 de sep[tiembr]e que a
las siete de la noche, vinieron aquellos tres terre ...
motos que fue cosa espantable, ' en que se arruin
mucha parte de la ciudad, y a no haber sido a la
hora que fueron, sino a hora que la gente estuviese
durmiendo, hubiera perecido muchsima gente. Y
as no hay duda que fue misericordia del Altsimo
en medio de su justicia que fuesen a aquella hora,
en que solo murieron como ocho personas, y des-
pus se continuaron otros muchos temblores, por
muchos das, quedado un efecto maravilloso que
an hasta agora ' se suele percibir y era uno que
llamaron retumbo, como si un gran monte cayera,
de muy alto abaxo. Que sonando como si hiciera
tum. Se estremeca toda la tierra, que pareca tem-
blor. En aquella ocasin se mand explorar aques-
te volcn por el S[eo]r P[residen]te por decirse
que se haba abierto. Y no se pudo subir ms que
como hasta la tercera' parte de su altura, por haber
topado, que todo l respiraba fuego, por las con ...
cabidades de las piedras. Por la parte que mira al
Pueblo de Aguacatenang0
75
que es la contraria a la
ciudad. Tiempo antes que se haba visto sacando
madera de aquella montaa, haberse abierto, y
rasgado la boca en mucha cantidad. Y cuando el
fuego se percibi haberse derrumbado una verda-
75 Hoy Alorenango.
152 FRA y FRANCISCO XIMNEZ
dera voca que mira hacia la ciudad, donde se
un peasco, que segn se percibe en distancia de
una legua, es como una gran casa, y parece que
est para desgajarse para dentro de su voca.
Adems de aqueste portentoso fuego, que
arroja a veces, arroja solo arena y ceniza. El ao
de 1686, sin echar fuego arroj una arenilla me-
nuda y negra que cubra el aire, levantando un
plumage de ella por el aire, que pareca humo,
mucha de ella cay sobre la ciudad, y se vi que
era arenita prieta, y menuda. El ao de 1706
j tanta ceniza menuda sin echar fuego, que la
avent mas de 30 leguas de Guat[emalJa, como yo
lo v en el Pueblo de Rabinal, y esto fue el da de
la Purificacin de N[uestra] S[eoraJ. El ao
guiente a 4 de octubre, arroj otra arena, parda
tambi n menuda, que se obscureci el aire que
pareca de noche. Cmo sea aquesto sus causas
slo Dios lo puede saber. Que el solo arroge fuera
de s con tanto mpetu aquestas materias. Y as
solo nos queda el venerar, y acatar las obras de
la Divina Omnipotencia.
PACAYA
El que llaman volcn de Pacaya, est como
diez leguas de la ciudad de Guat[emal]a cerca del
pueblo de Amatitn.
76
Es un volcn eminente
y que seorea sobre todos los cerros de su contor..-
no, y est casi siempre echando fuego, baxando
ros de su cima a la falda de aquella materia que
ni se sabe si es azufre, o lo que es ella en enfrin..-
76 Amatitl n, en el departamento de Guatemal a.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 153
d queda como queman ladrillo, y texa que se
ose de punto el fuego, y se derrite. No se puede
a el porque en toda su falda est brotando
por muchas concabidades de peas. Y tiene
rca de su falda una laguna muy grande y pro..-
como se dir adelante, y de el salen muchas
aguas calientes.
ATITAN
El que llaman de Atitn,77 es un volcn emi..-
nentsimo y aunque era muy continuo en echar
fuego, pero no tanto como cuando empez el de
Guat[emal]a a 29 de agosto del ao de 1717. Que
entonces 10 ech en mayor cantidad, y lo continu
sin parar, ms de cuatro aos con tan grandes :e..-
tumbos, que caus horror en todas aquellas vecm..-
dacles, pero ya la continuacin les ha hecho per..-
der el miedo. Tiene a su falda una grande, y pro..-
funda laguna como se dir adelante.
S[ANJ SALV[ADO]R
El volcn que llaman de S[an] Salvador, est
junto a aquella ciudad, de modo que est como a
la misma falda. Aqueste antiguam[en]te ech mu..-
chsimo fuego. Hasta que agora sesenta. o setenta
aos. rebent por un gran llano que est entre
aqueste volcn. y el Pueblo de Opico, y todo
aquel llano que ser de ms de dos leguas. estaba
como una caldera que herva. y en ella como si
diera vuelta con su hervor se volteaban los
rboles, y las piedras. como en una masa espesa . .
77 Hoy volcn de Atitln.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 153
dose queda como queman ladrillo, y texa que se
pasa de punto el fuego, y se derrite. No se puede
llegar a el porque en toda su falda est brotando
llamas por muchas concabidades de peas. Y tiene
cerca de su falda una laguna muy grande y
funda, como se dir adelante, y de el salen muchas
aguas calientes.
ATITAN
El que llaman de Atitn, 77 es un volcn
nentsimo y aunque era muy continuo en echar
fuego, pero no tanto como cuando empez el de
Guat[emal]a a 29 de agosto del ao de 1717. Que
entonces lo ech en mayor cantidad, y lo continu
sin parar, ms de cuatro aos con tan grandes
tumbos, que caus horror en todas aquellas
dades, pero ya la continuacin les ha hecho
der el miedo. Tiene a su falda una grande, y
funda laguna como se dir adelante. .
S[AN] SALV[ADO]R
El volcn que llaman de S[an] Salvador,
junto a aquella ciudad, de modo que est como a
la misma falda. Aqueste antiguam[en]te ech
chsimo fuego. Hasta que agora sesenta, o setenta
aos, rebent por un gran llano que est entre
aqueste volcn, y el Pueblo de Opico, y todo
aquel llano que ?er de ms de dos leguas, estaba
Como una caldera que herva, y en ella como si
diera vuelta con su hervor se volteaban los
rboles, y las piedras, como en una masa espesa;.
77 Hoy volcn de Atitln.
154
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
levantndose de ella como espumas, que se
congelal\do, y llen todo aquel campo, de
materia, haciendo como torres, que de lexos
ca una gran ciudad. Parte de una hacienda que
tiene nuestro con[ven]to de S[an] Salvador, entr
en esta cuenta la que se llama Atapasco. Y por
donde dio fin aquesta rebentazn, sali de las en-
traas de la tierra, un peasco de piedra viva,
casi de una pieza, y del altor por partes de dos
picas, por partes de una, y as le va haciendo a 10
que qued de la hacienda una muralla. Con la
rebentazn atax un ro caudaloso, que pasaba
por aquel llano que se llama N exapa. Y una
laguna muy grande junto al Pueblo de
y lleg a romper por otra parte como esta el dla
de hoy.
Sucedi en esta ocasin una gran maravilla
que referir para gloria de Dios, y honra de
S[an]to Gernimo, y fu que aquel mesmo dla,
estando celebrando la fiesta del S[an]to que era el
titular de un Pueblo llamado tambin Nexapa que
tena su asiento en aquella llanada, y habiendo
concurrido mucha gente a la celebracin de la
fiesta. Y siendo as, que la tierra rebent por todo
el contorno de aquel Pueblo, en lo que toc al
asiento del Pueblo no rebent: Con ms singula-
ridad, que dex un camino ancho para poder salir
del pueblo, a la tierra que no haba
10 que no peligr persona alguna. Sm duda Vlq
Dios aquesta misericordia por la intercesin del
s[an]to porque no peligrara l1inguno de los que se
hallaban debaxo de su proteccin, y amparo. y
no obstante aquesta maravilla, los indios dexaro
Jl
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
155
aquel s!tio y se pasaron donde hoy estn camino
de la cmdad, y llevaron a su s[an]to que es cierto
que es de_las imgenes ms devotas que yo he
visto. f:sta en penitencia, con su piedra en la
mano, hmcado de rodillas delante de un crucifixo.
Tan al natural como el s[an]to era solo piel y
sos y todo denegrido, que causa pena el verlo.
En aquesta ocasin fue tan grande el
moto de la tierra, que toda la ciudad de S[an]
vador vino al suelo, y al volcn se le hundi toda
punta, que afirman los antiguos, y lo que
el demuestra, debla de ser ms de media legua de
altura. Y as se ve muy desmochado respecto de
la grande altura, y mbito que el hace. Desde
ocasin no _volv a echar ms fuego. Pero
de alh a algunos anos, sali de repente arrojando
tanta arena gruesa como quemada, que terraplen
much,: p[ar]te de aquesta rebentazn que llaman
malpals. Y la menuda que la arroj muy alta
que la llev el aire hasta Coma yagua, que
habra mas de cien leguas. Y lo ms maravilloso
que no ech entonces fuego, p[ar]a que con su
lmpetu arrojar aquella arena fuera, que es
tanta, que SI toda cayera junta, hubiera hecho un
cerro como la mitad de aquel gran volcn. Qu
cabs
a
natural pud haber para esto slo la causa
hO renatural lo puede alcanzar, pues por ella se
a.
ce
todo. Desde entonces hasta agora que ha
de 5'0 aos, no ha vuelto a hacer movimiento
a guno. Aunque s es causa de muchas ruinas que
ciudad con terremotos, porque sin
1 da alh van a parar las exalaciones que causan
e terremoto, y como est a la mesma falda, la
154
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
levantndose de ella como espumas, que se
congelal\do, y llen todo aquel campo, de
materia, haciendo como torres, que de lexos
ca una gran ciudad. Parte de una hacienda que
tiene nuestro con[ven]to de S[an] Salvador, entr
en esta cuenta la que se llama Atapasco. Y por
donde dio fin aquesta rebentazn, sali de las en-
traas de la tierra, un peasco de piedra viva,
casi de una pieza, y del altor por partes de dos
picas, por partes de una, y as le va haciendo a 10
que qued de la hacienda una muralla. Con la
rebentazn atax un ro caudaloso, que pasaba
por aquel llano que se llama N exapa. Y una
laguna muy grande junto al Pueblo de
y lleg a romper por otra parte como esta el dla
de hoy.
Sucedi en esta ocasin una gran maravilla
que referir para gloria de Dios, y honra de
S[an]to Gernimo, y fu que aquel mesmo dla,
estando celebrando la fiesta del S[an]to que era el
titular de un Pueblo llamado tambin Nexapa que
tena su asiento en aquella llanada, y habiendo
concurrido mucha gente a la celebracin de la
fiesta. Y siendo as, que la tierra rebent por todo
el contorno de aquel Pueblo, en lo que toc al
asiento del Pueblo no rebent: Con ms singula-
ridad, que dex un camino ancho para poder salir
del pueblo, a la tierra que no haba
10 que no peligr persona alguna. Sm duda Vlq
Dios aquesta misericordia por la intercesin del
s[an]to porque no peligrara l1inguno de los que se
hallaban debaxo de su proteccin, y amparo. y
no obstante aquesta maravilla, los indios dexaro
Jl
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
155
aquel s!tio y se pasaron donde hoy estn camino
de la cmdad, y llevaron a su s[an]to que es cierto
que es de_las imgenes ms devotas que yo he
visto. f:sta en penitencia, con su piedra en la
mano, hmcado de rodillas delante de un crucifixo.
Tan al natural como el s[an]to era solo piel y
sos y todo denegrido, que causa pena el verlo.
En aquesta ocasin fue tan grande el
moto de la tierra, que toda la ciudad de S[an]
vador vino al suelo, y al volcn se le hundi toda
punta, que afirman los antiguos, y lo que
el demuestra, debla de ser ms de media legua de
altura. Y as se ve muy desmochado respecto de
la grande altura, y mbito que el hace. Desde
ocasin no _volv a echar ms fuego. Pero
de alh a algunos anos, sali de repente arrojando
tanta arena gruesa como quemada, que terraplen
much,: p[ar]te de aquesta rebentazn que llaman
malpals. Y la menuda que la arroj muy alta
que la llev el aire hasta Coma yagua, que
habra mas de cien leguas. Y lo ms maravilloso
que no ech entonces fuego, p[ar]a que con su
lmpetu arrojar aquella arena fuera, que es
tanta, que SI toda cayera junta, hubiera hecho un
cerro como la mitad de aquel gran volcn. Qu
cabs
a
natural pud haber para esto slo la causa
hO renatural lo puede alcanzar, pues por ella se
a.
ce
todo. Desde entonces hasta agora que ha
de 5'0 aos, no ha vuelto a hacer movimiento
a guno. Aunque s es causa de muchas ruinas que
ciudad con terremotos, porque sin
1 da alh van a parar las exalaciones que causan
e terremoto, y como est a la mesma falda, la
156 FRAY FRANCISCO XIMNEZ
ciudad padece ms que las partes distantes, como
se ha dicho de GuademalJa.
S[AN] MIG[UE]L
A cosa de treinta leguas ms adelante, est
el volcn que llaman de S[an] Mig[uel]. Porque a
su falda est fundada aquella ciudad, es tambin
muy eminente, y echa fuego, unas veces mas, y
otras menos; en el ao de 1699 siendo yo P[rroJco
de S[an] Salvador, pas al pueblo de Apastepeque,
a ciertas diligencias que se me ofrecieron, que est
catorce leguas antes de S[an] Mig[uelJ. Y en q u e ~
lla ocasin ech tanto fuego, que daba horror,
ver como se ve el volcn desde Apastepeque, la
llama, que parece que suba a los cielos. Y eran
tales los bramidos, o retumbos que daba, que h s ~
ta donde yo estaba estremeca toda la tierra. En
aquesta ocasin me dixeron que por la parte de
el mar, se haba derrumbado, y abierto gran par ..
te de el.
S[AN] VICENTE
Junto a la villa de S[an] Vicente est un gran
cerro, muy hermoso de vista por su forma pirami ..
dal, a quien llaman volcan, pero es cerro macizo
y no echa fuego, aunque a su pie echa agua ca"
liente.
*
,
r
(
t
e
a
Junto a la ciudad de Granada, en la Pro" s
v[incia] de Nicaragua, est otro volcn, que echa 1]
fuego p[er]o no es tanto ni tan continuo, que nO r
156
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
ciudad padece ms que las partes distantes, como
se ha dicho de GuatLemal]a.
S[AN] MIG[UEJL
A cosa de treinta leguas ms adelante, est
el volcn que de S[an] Mig[uel]. Porque a
su falda est fundada aquella ciudad, es tambin
muy eminente, Y echa fuego, unas veces mas, y
otras menos; en el ao de 1699 siendo yo Hrro1co
de S[an] Salvador, pas al pueblo de Apastepeque,
a ciertas diligencias que se me ofrecieron, que est
catorce leguas antes de S[an] Mig[uel]. y en aque-
lla ocasin ech tanto fuego, que daba horror,
ver como se ve el volcn desde Apastepeque, la
llama, que parece que suba a los cielos. y eran
tales los bramidos, o retumbos que daba, que has-
ta donde yo estaba estremeca toda la tierra. En
aquesta ocasin me dixeron que por la parte de
el mar, se haba derrumbado, y abierto gran par ..
te de el. I
S[AN] VICENTE
Junto a la villa de S[an] Vicente est un gran
cerro, muy hermoso de vista por su forma pirami ..
dal. a quien llaman volcan, pero es cerro macizo
y no echa fuego, aunque a su pie echa agua ca"
liente.
*
Junto a la ciudad de Granada, en la Pro'
v[incia] de Nicaragua, est otro volcn, que echa
fuego p[erJo no es tanto ni tan continuo, que nO
HISTORIA NATURAL DEL R EINO DE GUATEMALA 157
haya dado lugar que hayan entrad d
como descanso que tiene 11' h o entro a uno
donde arroja el fuego Y a 1 lace una voca por
agro de la naturaleza el {n[do aqueste
Motolnea uno de dar r ay] Toribio de
d 1 R 1 oce pnmeros Ap' t 1
e a e igin de n[uestro] Pradr ] S[ os o es,
CiSJcO entraron en nueva Es a e a,n]
muy curioso, y que dex e p. a, que fue hombre
noticias han sido el mU,chas cosas, y
han escnto cosas de a t y de los que
haba aquella mat[eri]a vi que
pensando que sera al un a en el volcan, y
_ utilidad, quiso saber g q ,metal que podra ser de
arda, hicieron un era aquello, que all
para sacar de ello pero a ' c.on una cadena larga
activo que luego derriti era el fuego tan
y no lograron su intento Y 1 ero, y la cadena,
cierto, es que lo que all herb' o 'bUl
o
tengo por
mat[eri]a de azufre que t y u la era aquella
dems volcanes.' es o que vemos en los
Volviendo para 1 t d
a un lado de los Cuch a par e e Nueva Espaa,
banda del sur, est que mira hacia la
y desde all no hay otro h t ca
t
, que echa fuego.
va .Espaa, que es el G que en
refiere Bernal Daz como qu d y que
cual dice que q . d ' . e a lC o arriba. Del
go de Ordas se o subl,r a l el cap[itn]
que temblaba toda los_indios diciendo
atrevan a subir a l a y que no se
soldados, y llev . o ammoso fue con otros
ll.egaron hasta donde p0h' guas los cuales
rlOS de ydolos, y que all:
n
eC
d
os unos
, e que aron, y que
158
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
nando adelante el cap[itn] Diego de Ordas, y sus
compaeros sintieron un grande estrpito, y
jar el volean mucho fuego con ceniza y unas
dras muy porosas como piedras pomez. y con
esto se estremeca el monte. Y pasando all cosa
de una hora, par aquello, y subieron hasta arri-
ba. P[er]o no dice si se asomaron a la voca, que lo
dificulto por entonces, porque no es dudable, que
aunque el fuego hubiese parado, pero que sera
tal el vapor que exalara, que no sera tolerable.
Otros muchos dice que han subido y habrn visto,
algo de su interior; desde la voca de arriba. Y
aunque dice un historiador que de all sac azufre
para hacer polvora, que estaban faltos de ella, Ber-
nal Daz que se hall en ello, no dice tal, y aun-
que dice muchas veces de la falta de polvora que
tuvieron en varias ocasiones, nunca dice que ellos
la fabricasen para suplir aquellas faltas , adems
que jams se halla que se pueda coger de aquella
maderiJa que arde, sino de algunos ojos de agua
caliente, que la calienta el azufre, que con el agua
suele salir, y de aqu se coge el azufre.
VOLeAN DE ORIZABA
De aqueste volen que llaman, toma su noro"
bre la villa de Orizaba, no el volen de la villa.
Porque antes que tal poblacin hubiera ya se lla ..
maba volean de Orizaba. No es propiamente vol ..
can, sino un cerro muy eminente en donde se cuaXa
el hielo y as todo el ao est llena de el toda sU
cima, cayendo por las quebradas que le viene ha-
ciendo, quedando en forma de estrella el hielo. y.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
159
de aqu s: Ile:r
a
a la Veracruz la que llaman nieve
para refrIgerIo de aquel sumo calor h '
11 . d d O' que ace en
aque a Clu a. 1 quexarse a los vecinos de la
Veracruz, que cuando los indios de aque1l
t
' os con-
tornos eman aquese trato para b 'd
1 t
" uscar su VI a
que a eman mas barata y ms b d '
que.ddespues que los
C?gI o aquese trato anda escasa, y cara, no .-
dta por menos habiendo metido su _ y po
destructores de la
catohca, que no hay cosa en que 1 b
quen de c os po res bus-
.. omer, que no se la arrebate su insaciable
codICIa. Este volean est com . 1
derechura a la mar y se divis o qUInce eruas por
mar adentro. Y es' la sea u: buarenta la
para buscar el puerto de qla V uscan 10sEptlotos
'd era cruz s
conOCI o aqueste volcn por la' . h' 1 muy
sobre s tiene, y as uea m meve o le o que
divisar tanto la mar aden qt ucho, y se puede
ro.
158
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
nando adelante el cap[itn] Diego de Ordas, y sus
compaeros sintieron un grande estrpito, y
jar el volean mucho fuego con ceniza y unas
dras muy porosas como piedras pomez. y con
esto se estremeca el monte. Y pasando all cosa
de una hora, par aquello, y subieron hasta arri-
ba. P[er]o no dice si se asomaron a la voca, que lo
dificulto por entonces, porque no es dudable, que
aunque el fuego hubiese parado, pero que sera
tal el vapor que exalara, que no sera tolerable.
Otros muchos dice que han subido y habrn visto,
algo de su interior; desde la voca de arriba. Y
aunque dice un historiador que de all sac azufre
para hacer polvora, que estaban faltos de ella, Ber-
nal Daz que se hall en ello, no dice tal, y aun-
que dice muchas veces de la falta de polvora que
tuvieron en varias ocasiones, nunca dice que ellos
la fabricasen para suplir aquellas faltas , adems
que jams se halla que se pueda coger de aquella
maderiJa que arde, sino de algunos ojos de agua
caliente, que la calienta el azufre, que con el agua
suele salir, y de aqu se coge el azufre.
VOLeAN DE ORIZABA
De aqueste volen que llaman, toma su noro"
bre la villa de Orizaba, no el volen de la villa.
Porque antes que tal poblacin hubiera ya se lla ..
maba volean de Orizaba. No es propiamente vol ..
can, sino un cerro muy eminente en donde se cuaXa
el hielo y as todo el ao est llena de el toda sU
cima, cayendo por las quebradas que le viene ha-
ciendo, quedando en forma de estrella el hielo. y.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
159
de aqu s: Ile:r
a
a la Veracruz la que llaman nieve
para refrIgerIo de aquel sumo calor h '
11 . d d O' que ace en
aque a Clu a. 1 quexarse a los vecinos de la
Veracruz, que cuando los indios de aque1l
t
' os con-
tornos eman aquese trato para b 'd
1 t
" uscar su VI a
que a eman mas barata y ms b d '
que.ddespues que los
C?gI o aquese trato anda escasa, y cara, no .-
dta por menos habiendo metido su _ y po
destructores de la
catohca, que no hay cosa en que 1 b
quen de c os po res bus-
.. omer, que no se la arrebate su insaciable
codICIa. Este volean est com . 1
derechura a la mar y se divis o qUInce eruas por
mar adentro. Y es' la sea u: buarenta la
para buscar el puerto de qla V uscan 10sEptlotos
'd era cruz s
conOCI o aqueste volcn por la' . h' 1 muy
sobre s tiene, y as uea m meve o le o que
divisar tanto la mar aden qt ucho, y se puede
ro.
TITULO VII
DE LAS AGUAS
Debaxo de aqueste ttulo de aguas, compre--
hendo las lluvias, lagunas, ros, arroyos y fuentes
porque as en el todo como en cada parte de por
s hay mucho en que ensalzar al Criador, y en--
grandecer su gran sabidura. Y empezando por
las lluvias, es una de las cosas ms maravillosas
de la Divina Omnipotencia, as aqueste gran se--
creto, como en aquesa regin area se contiene
tanta agua, que si se juntara toda la que un peque--
o aguacero despide, se hallara ser cosa de mu--
chssimo peso y gravedad, pues qu ser la que
se desata de un aguacero copioso, que es sin n--
mero las arrobas que pesarn en toda aquesta
multitud de agua. Ya que se mantengan las nubes
que todas ellas son agua, porque est como humo-
sa, cuando se condensan las nubes, y con su pre--
sin, despiden rayos, cuya espantosa violencia
excede a toda violencia, y que todava aquesto se
mantenga, cuando es solo agua la que en la nube
se halla, cmo ser en la manga que llaman, que
se ve claramente que no, son vapores, como lo
dems, sino agua lquida que toma en si. Es cosa
que excede toda capacidad humana, y que slo
161
TITULO VII
DE LAS AGUAS
Debaxo de aqueste ttulo de aguas, compre--
hendo las lluvias, lagunas, ros, arroyos y fuentes
porque as en el todo como en cada parte de por
s hay mucho en que ensalzar al Criador, y en--
grandecer su gran sabidura. Y empezando por
las lluvias, es una de las cosas ms maravillosas
de la Divina Omnipotencia, as aqueste gran se--
creto, como en aquesa regin area se contiene
tanta agua, que si se juntara toda la que un peque--
o aguacero despide, se hallara ser cosa de mu--
chssimo peso y gravedad, pues qu ser la que
se desata de un aguacero copioso, que es sin n--
mero las arrobas que pesarn en toda aquesta
multitud de agua. Ya que se mantengan las nubes
que todas ellas son agua, porque est como humo-
sa, cuando se condensan las nubes, y con su pre--
sin, despiden rayos, cuya espantosa violencia
excede a toda violencia, y que todava aquesto se
mantenga, cuando es solo agua la que en la nube
se halla, cmo ser en la manga que llaman, que
se ve claramente que no, son vapores, como lo
dems, sino agua lquida que toma en si. Es cosa
que excede toda capacidad humana, y que slo
161
162 FRAY FRANCISCO XIMNEZ
la puede entender el que la cri. Manga he visto,
que tena ya cogida tanta agua en s, que no
dindola ya cargar, sin duda por hallarse flaca la
nube por aquel lado, que rompindose despidi
un ro de agua muy cadaloso. Y dexando aqueste
punto a la inteligencia del que lo cri, paso a otro
prodigio, y es el tiempo en que llueve en toda
aquesta Amrica. Que es desde mediado Abril,
regularmente, hasta entrado Oct[ubr]e, al revs
de lo que sucede en la Europa. Aqueste secreto
natural, ya se ve que no lo podemos alcanzar ni
lo alcanzaron los antiguos. Y as muchos sintieron
que aquestas tierras si las haba seran
bIes, como 10 fueron o a lo menos muy enfermizas,
por estar debaxo de la lnea y dentro de los dos
trpicos, que por su naturaleza son muy calientes,
cuyo ardor se tiempla, con las lluvias que por el
tiempo de el esto caen. Y se conoce
. te que as fuera, pues vemos, que si faltan las aguas
por su tiempo regular, o se suspenden por la
cu1a luego pican las enfermedades, especialmente
de tabardillos y dolores de costado. Y por aqueso
se reprueba en aquestas partes la continuacin
de bebidas calientes, como vino, yagua ardien ...
te. Y prueban por la mayor parte las fras, como
no sean con exceso. Siendo cosa maravillosa, y
para alabar al Criador, que en pasando el sol
del Equinoccio Vernal, que es a 21 de Marzo,
y va entrando en el trpico de Cancro, que es
a la parte del Norte, empiezan las aguas por la
parte del Sur. Y en volviendo el sol a la equi ...
noccial, y pasando del equinoccio autumnal, que
es a 21 de Sept[iembr]e, y pasa para el trpico
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
163
de Capricornio, que est a la parte Austral o
del sur, comienza a llover a la parte del norte.
Este es un secreto, que solamente 10 entiende el
Divino Hacedor, que dispuso los tiempos, aos,
meses y das.
Es aquesta tierra muy abundante de aguas
a su tiempo, y en particular, las montaas,
de suele estar as lloviendo, y hay algunos
ceros tan grandes que parece desatarse las
ratas del cielo, de. modo que han causado
nos de ellos inundaciones, como fu el que cay
en el volcn de agua . el ao de 1541 que arruin
la ciudad antigua. El ao de 1566 cmo dice el
cronista Bernal Daz, que inund la ciudad nueva,
por cuya causa hicieron' la puente que est hoy
que llaman el arco de las Monjas. Y el que hubo
el ao de 1688, que v yo que aneg la ciudad. Y
otro que cay sobre el volcn de Agua el ao de
1718, que bax otra grande avenida, por do haba
baxado la que destruy la ciudad vieja. Al
dirse las aguas que es por el mes de Sept[embr]e
para Octubre, suele hacer muchos das de lluvias,
que llaman tapayagues.
Tambin es muy ocasionada aquesta tierra a
tormentas, especialmente las tierras calientes, y
que son de minerales, y hay parage, que todos los
das hay una, dos, y tres tormentas, y suelen suce-
der muchas desgracias, aunque por misericordia
?e Dios las ms tormentas, cargan a los lugares
Incultos, con que no hacen tanto dao, en los
hombres.
Pu tan franca, y magnfica la Divina
dencia en darle habitacin y morada a los
162 FRAY FRANCISCO XIMNEZ
la puede entender el que la cri. Manga he visto,
que tena ya cogida tanta agua en s, que no
dindola ya cargar, sin duda por hallarse flaca la
nube por aquel lado, que rompindose despidi
un ro de agua muy cadaloso. Y dexando aqueste
punto a la inteligencia del que lo cri, paso a otro
prodigio, y es el tiempo en que llueve en toda
aquesta Amrica. Que es desde mediado Abril,
regularmente, hasta entrado Oct[ubr]e, al revs
de lo que sucede en la Europa. Aqueste secreto
natural, ya se ve que no lo podemos alcanzar ni
lo alcanzaron los antiguos. Y as muchos sintieron
que aquestas tierras si las haba seran
bIes, como 10 fueron o a lo menos muy enfermizas,
por estar debaxo de la lnea y dentro de los dos
trpicos, que por su naturaleza son muy calientes,
cuyo ardor se tiempla, con las lluvias que por el
tiempo de el esto caen. Y se conoce
. te que as fuera, pues vemos, que si faltan las aguas
por su tiempo regular, o se suspenden por la
cu1a luego pican las enfermedades, especialmente
de tabardillos y dolores de costado. Y por aqueso
se reprueba en aquestas partes la continuacin
de bebidas calientes, como vino, yagua ardien ...
te. Y prueban por la mayor parte las fras, como
no sean con exceso. Siendo cosa maravillosa, y
para alabar al Criador, que en pasando el sol
del Equinoccio Vernal, que es a 21 de Marzo,
y va entrando en el trpico de Cancro, que es
a la parte del Norte, empiezan las aguas por la
parte del Sur. Y en volviendo el sol a la equi ...
noccial, y pasando del equinoccio autumnal, que
es a 21 de Sept[iembr]e, y pasa para el trpico
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
163
de Capricornio, que est a la parte Austral o
del sur, comienza a llover a la parte del norte.
Este es un secreto, que solamente 10 entiende el
Divino Hacedor, que dispuso los tiempos, aos,
meses y das.
Es aquesta tierra muy abundante de aguas
a su tiempo, y en particular, las montaas,
de suele estar as lloviendo, y hay algunos
ceros tan grandes que parece desatarse las
ratas del cielo, de. modo que han causado
nos de ellos inundaciones, como fu el que cay
en el volcn de agua . el ao de 1541 que arruin
la ciudad antigua. El ao de 1566 cmo dice el
cronista Bernal Daz, que inund la ciudad nueva,
por cuya causa hicieron' la puente que est hoy
que llaman el arco de las Monjas. Y el que hubo
el ao de 1688, que v yo que aneg la ciudad. Y
otro que cay sobre el volcn de Agua el ao de
1718, que bax otra grande avenida, por do haba
baxado la que destruy la ciudad vieja. Al
dirse las aguas que es por el mes de Sept[embr]e
para Octubre, suele hacer muchos das de lluvias,
que llaman tapayagues.
Tambin es muy ocasionada aquesta tierra a
tormentas, especialmente las tierras calientes, y
que son de minerales, y hay parage, que todos los
das hay una, dos, y tres tormentas, y suelen suce-
der muchas desgracias, aunque por misericordia
?e Dios las ms tormentas, cargan a los lugares
Incultos, con que no hacen tanto dao, en los
hombres.
Pu tan franca, y magnfica la Divina
dencia en darle habitacin y morada a los
164
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
tes acutiles, que no solo les hizo la grande, y es-
paciosa casa del mar, sino que la extendi a toda
la tierra adentro, no slo en brazos de mar que
entran mucho en la tierra, sino tambin en las
grandes lagunas, y caudalosos ros que hay en
toda la tierra. Y todo a fin de que el hombre tuvie-
se ms a mano y en mayor abundancia no slo
lo necesario para su sustento, sino aun lo dema-
siado para su gusto, para que causndole hasto,
el man que haba llovido sobre toda aquesta tie-
rra que corre leche, y miel, en animales, y aves
comestibles, sino tambin en frutas maravillosas,
y quedndole aquello en rostro, tuviese el pescado
para saciar su apetito, y gula. Y as pobl no solo
el mar de varios pescados, sino tambin la tierra,
llenndola de mares, de lagunas, y ros como ma-
res. Con tanta diversidad de pesca, y de pescados
tan suaves al gusto que es una maravilla, y un
continuado portento, para que el hombre tubiese
mayores incentivos de alabar la liberalidad de su
bienhechor, pero el hombre protervo todo lo o n ~
vierte en ofender a su bienhechor, que es uno de
los males que Dios aborrece.
...
FUENTES
Y dexando aqueste punto para mas alta con-
templacin volvamos a tratar nuestro principal
asumpto. Y sea considerar, las maravillosas fuen-
tes, que se hallan en toda aquesta tierra, prego-
neros mudos que nos vocean para que alabemos
a su Divino Hacedor y Divino bienhechor, que a
cada paso, nos previno manantiales de agua para
refrigerar la sed. No solo en los poblados, a los
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 165
vecinos sino en los despoblados, a los fatigados
caminantes, de que se mantienen tantos vivientes,
sensibles, y vegetables que habitan aquestas vas-
tas montaas, pues apenas se hallar quebrada,
por do no corra un arroyito desprendido de las
ms altas cimas de las montaas, baje ya por are-
nas y guijas presuroso, a buscar compaa de
otros, ya precipitados por peascos, a hacer com-
paa a los que presurosos lo buscan, para enri-
quecerse cada uno, con las aguas de los otros,
hasta hacerse ros de muy crecido caudal.
De adonde salgan todas aquestas aguas, y de
adonde traigan su origen todos aquestos arroyos,
y fuentes, slo el que las hizo puede saber su ori-
gen, de adonde provienen y si a mi corta capaci-
dad se le permite conjeturar en aqueste punto,
afirmara, que del agua que en los montes cae de
las lluvias provienen si no todos, los ms de los
manantiales. Porque aunque sea verdad infalible In
que el Espritu Santo dice que: unde exeuunt Hu-
mina revertuntur, que de adonde salen los ros,
all mismo vuelven, que es el mar. Se deber en-
tender, que de all tienen su origen porque es el
elemento del agua, de adonde en vapores salen
todas las aguas, que regando toda la tierra de la
que la tierra bebe en s, y se va distilando por los
cerros brotan aquellas fuentes que salen, y aun-
que se pueda oponer lo que el texto s[ant]o dice
que no haba llovido sobre la tierra, y que sala
aquella fuente del paraso, tan copiosa, que de ella
salan aquellos cuatro ros, que regaban toda la
tierra. Digo lo primero que por eso digo cuando
no todos, porque algunas fuentes no dudo que
164
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
tes acutiles, que no solo les hizo la grande, y es-
paciosa casa del mar, sino que la extendi a toda
la tierra adentro, no slo en brazos de mar que
entran mucho en la tierra, sino tambin en las
grandes lagunas, y caudalosos ros que hay en
toda la tierra. Y todo a fin de que el hombre tuvie-
se ms a mano y en mayor abundancia no slo
lo necesario para su sustento, sino aun lo dema-
siado para su gusto, para que causndole hasto,
el man que haba llovido sobre toda aquesta tie-
rra que corre leche, y miel, en animales, y aves
comestibles, sino tambin en frutas maravillosas,
y quedndole aquello en rostro, tuviese el pescado
para saciar su apetito, y gula. Y as pobl no solo
el mar de varios pescados, sino tambin la tierra,
llenndola de mares, de lagunas, y ros como ma-
res. Con tanta diversidad de pesca, y de pescados
tan suaves al gusto que es una maravilla, y un
continuado portento, para que el hombre tubiese
mayores incentivos de alabar la liberalidad de su
bienhechor, pero el hombre protervo todo lo o n ~
vierte en ofender a su bienhechor, que es uno de
los males que Dios aborrece.
...
FUENTES
Y dexando aqueste punto para mas alta con-
templacin volvamos a tratar nuestro principal
asumpto. Y sea considerar, las maravillosas fuen-
tes, que se hallan en toda aquesta tierra, prego-
neros mudos que nos vocean para que alabemos
a su Divino Hacedor y Divino bienhechor, que a
cada paso, nos previno manantiales de agua para
refrigerar la sed. No solo en los poblados, a los
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 165
vecinos sino en los despoblados, a los fatigados
caminantes, de que se mantienen tantos vivientes,
sensibles, y vegetables que habitan aquestas vas-
tas montaas, pues apenas se hallar quebrada,
por do no corra un arroyito desprendido de las
ms altas cimas de las montaas, baje ya por are-
nas y guijas presuroso, a buscar compaa de
otros, ya precipitados por peascos, a hacer com-
paa a los que presurosos lo buscan, para enri-
quecerse cada uno, con las aguas de los otros,
hasta hacerse ros de muy crecido caudal.
De adonde salgan todas aquestas aguas, y de
adonde traigan su origen todos aquestos arroyos,
y fuentes, slo el que las hizo puede saber su ori-
gen, de adonde provienen y si a mi corta capaci-
dad se le permite conjeturar en aqueste punto,
afirmara, que del agua que en los montes cae de
las lluvias provienen si no todos, los ms de los
manantiales. Porque aunque sea verdad infalible In
que el Espritu Santo dice que: unde exeuunt Hu-
mina revertuntur, que de adonde salen los ros,
all mismo vuelven, que es el mar. Se deber en-
tender, que de all tienen su origen porque es el
elemento del agua, de adonde en vapores salen
todas las aguas, que regando toda la tierra de la
que la tierra bebe en s, y se va distilando por los
cerros brotan aquellas fuentes que salen, y aun-
que se pueda oponer lo que el texto s[ant]o dice
que no haba llovido sobre la tierra, y que sala
aquella fuente del paraso, tan copiosa, que de ella
salan aquellos cuatro ros, que regaban toda la
tierra. Digo lo primero que por eso digo cuando
no todos, porque algunas fuentes no dudo que
166
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
salen inmediatam[ent]e del mar que entrndose
por las entraas de la tierra como por las venas
de un cuerpo, vivifican la tierra, para que, fructi-
fique. Y se ve que cavando cerca de la mar, como
lo he visto en baxamar, se saca agua dulce, pero
en llenamar, sale muy salada, seal evidente de
que el agua de la mar se va penetrando por la
tierra, pero aquesto es en lugares baxos y llanos.
Pero en los altos y eminentes, como son montaas
tan altas, parece imposible en lo natural. Digo lo
segundo. Que como cuando Dios cri el mundo
o la tierra, toda ella la cubra el agua, y para que
pudiesen habitarla los vivientes, le mand que
toda se juntase en un lugar, que quedara la tierra
tan llena de agua 'en lo interior de ella, que en mu-
chsimo tiempo que no lloviera, tuviera agua que
ir echando de s. La prueba evidente de que las
ms de las fuentes proceden de las aguas que los
cerros en s embeben de las lluvias, es que si dexa-
ra de llover no digo un ao, sino que se dilaten
las aguas ms del tiempo regqlar, muchas fuentes
se secan y despus que llueve vuelven a correr. Y
vise aquesto evidentemente en la seca general de
Espaa donde se escribe que no llovi en 50 aos,
como se secaron todas las fuentes, que apenas se
dice del ro Ebro que le qued un poquito de agua,
lo cual no sucediera si del mar tuvieran inmediata-
mente su origen, que no hubiera faltado el agua
de las fuentes y consiguientemente de los ros.
Con que podemos tener por muy verosmiL que
, de las aguas que llueven, y se embeben en los
cerros, por varias grietas o cncavos, se juntan y
salen por donde hallan salida y as ve que las aguas
I
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
167
de las fuentes en tiempo de aguas lo uno abundan,
y lo otro, son hmedas para beber, y el verano,
que ya aquellas aguas se han curado, y perdido
algo de la humedad, o frialdad demasiada que han
participado de los vientos cuando eran nubes. Y
aquesta es otra razn que me convence. Que to-
men diferentes cualidades, como de fro o caliente,
salado, o amargo, eso no es dudable que lo toman
de las tierras por do pasan. Si son saladas, sube
el . agua salada, si caliente de mineral de azufre
caliente. Y de otros minerales otras malas
dades. Aunque algunas cualidades, como de con-
vertirse en piedra, no puedo alcanzar de a donde
la pueden tomar.
Hay en toda aquesta tierra muchsimas fuen-
tes de muy varias cualidades, y as referir en
particular, de algunas, algunas cosas maravillosas.
y sean las primeras las aguas calientes que cono-
cidamente son de azufre, que las hay en muchsi-
mas partes. No s si en todas partes con unas mes-
mas cualidades. Todas convienen en ser unas
de mal olor, y peor sabor, y en ser muy
medlcmales para personas que tienen bubas. Y
indios usan mucho baarse en ellas, y a sus
cnaturas donde las tienen a mano y tambin sue-
fecundar a la mujer para que conciba como
se visto por el efecto muchas veces, pero eso
sera a las que son estriles por frialdad de la
m[atri]z que calentndosela, las fecundar. Al que
halla mal acomplexionado le irrita los humores, de
modo que suele quedar para siempre peor de lo
que estaba, como lo he visto de las aguas calientes
de Amatitn. Tambin suelen derretir unas reumas
166
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
salen inmediatam[ent]e del mar que entrndose
por las entraas de la tierra como por las venas
de un cuerpo, vivifican la tierra, para que, fructi-
fique. Y se ve que cavando cerca de la mar, como
lo he visto en baxamar, se saca agua dulce, pero
en llenamar, sale muy salada, seal evidente de
que el agua de la mar se va penetrando por la
tierra, pero aquesto es en lugares baxos y llanos.
Pero en los altos y eminentes, como son montaas
tan altas, parece imposible en lo natural. Digo lo
segundo. Que como cuando Dios cri el mundo
o la tierra, toda ella la cubra el agua, y para que
pudiesen habitarla los vivientes, le mand que
toda se juntase en un lugar, que quedara la tierra
tan llena de agua 'en lo interior de ella, que en mu-
chsimo tiempo que no lloviera, tuviera agua que
ir echando de s. La prueba evidente de que las
ms de las fuentes proceden de las aguas que los
cerros en s embeben de las lluvias, es que si dexa-
ra de llover no digo un ao, sino que se dilaten
las aguas ms del tiempo regqlar, muchas fuentes
se secan y despus que llueve vuelven a correr. Y
vise aquesto evidentemente en la seca general de
Espaa donde se escribe que no llovi en 50 aos,
como se secaron todas las fuentes, que apenas se
dice del ro Ebro que le qued un poquito de agua,
lo cual no sucediera si del mar tuvieran inmediata-
mente su origen, que no hubiera faltado el agua
de las fuentes y consiguientemente de los ros.
Con que podemos tener por muy verosmiL que
, de las aguas que llueven, y se embeben en los
cerros, por varias grietas o cncavos, se juntan y
salen por donde hallan salida y as ve que las aguas
I
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
167
de las fuentes en tiempo de aguas lo uno abundan,
y lo otro, son hmedas para beber, y el verano,
que ya aquellas aguas se han curado, y perdido
algo de la humedad, o frialdad demasiada que han
participado de los vientos cuando eran nubes. Y
aquesta es otra razn que me convence. Que to-
men diferentes cualidades, como de fro o caliente,
salado, o amargo, eso no es dudable que lo toman
de las tierras por do pasan. Si son saladas, sube
el . agua salada, si caliente de mineral de azufre
caliente. Y de otros minerales otras malas
dades. Aunque algunas cualidades, como de con-
vertirse en piedra, no puedo alcanzar de a donde
la pueden tomar.
Hay en toda aquesta tierra muchsimas fuen-
tes de muy varias cualidades, y as referir en
particular, de algunas, algunas cosas maravillosas.
y sean las primeras las aguas calientes que cono-
cidamente son de azufre, que las hay en muchsi-
mas partes. No s si en todas partes con unas mes-
mas cualidades. Todas convienen en ser unas
de mal olor, y peor sabor, y en ser muy
medlcmales para personas que tienen bubas. Y
indios usan mucho baarse en ellas, y a sus
cnaturas donde las tienen a mano y tambin sue-
fecundar a la mujer para que conciba como
se visto por el efecto muchas veces, pero eso
sera a las que son estriles por frialdad de la
m[atri]z que calentndosela, las fecundar. Al que
halla mal acomplexionado le irrita los humores, de
modo que suele quedar para siempre peor de lo
que estaba, como lo he visto de las aguas calientes
de Amatitn. Tambin suelen derretir unas reumas
168
' FRAY FRANCISCO XIMNEZ
o corrimientos de la cabeza terribles, como 10 vi
, en un mulato Ignacio en las aguas calientes de Sa-
lam, que le fluy a un hombro, donde le hizo una
gran bola, que nunca san de ella. Y as es menes-
ter mucho tiento, y cuidado para baarse en estas
aguas de azufre.
En el camino que de Guat[emalJa va para la
Prov[inciJa de la Verapaz, pasado el ro grande.
estn unos manantiales de agua de azufre; salen
por las aberturas y hoyos que hace un gran peas-
co, y muy tendido y pasando por all. y yendo a
ver aquellas aguas, advert que borbollando. len-
tamente y corriendo el agua por el peasco abaxo.
cuando miraba con atencin alguno de aquellos
ojos de agua, borbollaba , con mucha violencia, y
tanto que se sola levantar, como una tercia. en
alto. y dexndolo de mirar volva a su ser y vuelto
a mirar volva a suceder 10 mesmo. No s si sera
por alguna antipata o simpata de mi vista, o
sucediese con otro que la mire. Junto a aquesta
agua pasa el camino real y cuantos indios de la
Verapaz pasan, echan all un leo, y dicen que es
para que se caliente una vieja, que est calentando
aquella agua. En cualquier pocito de aquel agua.
echan a cocer cualquiera cosa que ellos quieren
de carne. u otras cosas, y en breve se cuece. aun ..
que queda desabrido lo que se cuece en aquel agua.
Junto al pueblo de Aguachapa, camino de la
villa de Sonsonate, hay unos manantiales grandes
de agua que llaman los infiernillos de Aguachapa.
y sale tan hirviendo, que aunque luego se le junta
al arroyo que sale de all, otro de agua fra que
uno y otro hacen un riachuelo bastante grande.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 169
"iene tan caliente todava, que al pasar las mulas
le sienten mucho, y a toda prisa salen de la otra
parte del riachuelo. Estos ojos de agua y lo mismo
otro como lodazar que est junto a ellos que est
hirviendo tambin una cosa muy espesa como
lodo, tienen tal propriedad, que en hablando recio
aIl . sale aquel agua con tanto mpetu y salta aquel
lodo, que si no se ponen en salvo muy aprisa, 10
roca, y quema muy bien. Y de aqueste lodazar
me asegur un buen hombre Portugus, que tuve
en mi compaa hasta que muri en el Pueblo de
RabinaL a quien tena por hombre de mucha
dad y temeroso de Dios, que tomada una piedra
de por all cerca, y tirada dentro de aquel lodo,
otro da se halla la piedra en el mesmo lugar. de
adonde se tom. Y siendo aquesto as como lo
tengo por cierto, no me persuado a que sea cosa
naturaL sino obra de Satans, que sin duda asiste
en aquellos infiernillos.
Junto al , Pueblo de S[an] Lorenzo del Texar,78
junto a Guat[emalJa est un ojo de agua muy
pic:so, que borbolla por las quebraduras de una
pena, y sale muy caliente, pero es el agua
te para beber y se enfra breve. como yo lo he visto
cuando administraba aquellos Pueblos; esta dicen
que es de alumbre. y misturndose con ella, otro
arr_oyito fro que baxa de una quebradita es un
bano. admirable y saludable, y es muy
do de muchos de Guat[emalJa y muchos sanan
muchos males con aqueste bao. especialmente de
llagas.
78 Hoy San Lore?zo El Tejar, aldea del municipio Pastores, departamen-
to de Sacatepequez.
168
' FRAY FRANCISCO XIMNEZ
o corrimientos de la cabeza terribles, como 10 vi
, en un mulato Ignacio en las aguas calientes de Sa-
lam, que le fluy a un hombro, donde le hizo una
gran bola, que nunca san de ella. Y as es menes-
ter mucho tiento, y cuidado para baarse en estas
aguas de azufre.
En el camino que de Guat[emalJa va para la
Prov[inciJa de la Verapaz, pasado el ro grande.
estn unos manantiales de agua de azufre; salen
por las aberturas y hoyos que hace un gran peas-
co, y muy tendido y pasando por all. y yendo a
ver aquellas aguas, advert que borbollando. len-
tamente y corriendo el agua por el peasco abaxo.
cuando miraba con atencin alguno de aquellos
ojos de agua, borbollaba , con mucha violencia, y
tanto que se sola levantar, como una tercia. en
alto. y dexndolo de mirar volva a su ser y vuelto
a mirar volva a suceder 10 mesmo. No s si sera
por alguna antipata o simpata de mi vista, o
sucediese con otro que la mire. Junto a aquesta
agua pasa el camino real y cuantos indios de la
Verapaz pasan, echan all un leo, y dicen que es
para que se caliente una vieja, que est calentando
aquella agua. En cualquier pocito de aquel agua.
echan a cocer cualquiera cosa que ellos quieren
de carne. u otras cosas, y en breve se cuece. aun ..
que queda desabrido lo que se cuece en aquel agua.
Junto al pueblo de Aguachapa, camino de la
villa de Sonsonate, hay unos manantiales grandes
de agua que llaman los infiernillos de Aguachapa.
y sale tan hirviendo, que aunque luego se le junta
al arroyo que sale de all, otro de agua fra que
uno y otro hacen un riachuelo bastante grande.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 169
"iene tan caliente todava, que al pasar las mulas
le sienten mucho, y a toda prisa salen de la otra
parte del riachuelo. Estos ojos de agua y lo mismo
otro como lodazar que est junto a ellos que est
hirviendo tambin una cosa muy espesa como
lodo, tienen tal propriedad, que en hablando recio
aIl . sale aquel agua con tanto mpetu y salta aquel
lodo, que si no se ponen en salvo muy aprisa, 10
roca, y quema muy bien. Y de aqueste lodazar
me asegur un buen hombre Portugus, que tuve
en mi compaa hasta que muri en el Pueblo de
RabinaL a quien tena por hombre de mucha
dad y temeroso de Dios, que tomada una piedra
de por all cerca, y tirada dentro de aquel lodo,
otro da se halla la piedra en el mesmo lugar. de
adonde se tom. Y siendo aquesto as como lo
tengo por cierto, no me persuado a que sea cosa
naturaL sino obra de Satans, que sin duda asiste
en aquellos infiernillos.
Junto al , Pueblo de S[an] Lorenzo del Texar,78
junto a Guat[emalJa est un ojo de agua muy
pic:so, que borbolla por las quebraduras de una
pena, y sale muy caliente, pero es el agua
te para beber y se enfra breve. como yo lo he visto
cuando administraba aquellos Pueblos; esta dicen
que es de alumbre. y misturndose con ella, otro
arr_oyito fro que baxa de una quebradita es un
bano. admirable y saludable, y es muy
do de muchos de Guat[emalJa y muchos sanan
muchos males con aqueste bao. especialmente de
llagas.
78 Hoy San Lore?zo El Tejar, aldea del municipio Pastores, departamen-
to de Sacatepequez.
170 FRAY FRANCISCO XrMNEZ
En aqueste Pueblo de Zacapula, a la orilla de
un gran ro, como de debaxo del Pueblo, por entre
peas nace un agua muy caliente, por muchas par-
tes, pero no borbolla, de a donde tom
aqueste Pueblo de Zacapula, que qUIere .decIr
agua que hierve lentamente. Esta agua
la debe de calentar el mineral de sal que esta cerca
de aqueste parage donde los indios de aqueste
Pueblo sacan para su manutencin la sal que ven-
den. Y parece ser as porque el agua un poco
salobre, siendo dulce la que desde alh adelante
para la puente va naciendo del y de
parte de aquestos manantiales hIce una pIla o caxa
cerca de la Puente para que tuviessen los de aquel
lado. aguSl limpia para beber cuando el ro :iene
turbio.En aquesta agua caliente se estan
mente baando los indios y aunque algunos 10
nen a mal, por ser aqueste Pueblo caliente, lo que
yo veo en el, es que la gente vive sana, y hay
chsimos viejos de muy crecida edad, y que
do enfermos, se van a baar a aquesta agua, y
sanan.
Junto al pueblo de S[an] Agustn Lanqun en
la Prov[inci]a de la Verapaz sale de una cueva,
un ro muy caudaloso, y de agua muy fra, que s.e
presume, que es agua de la que se mete por sumI'-
deros que no tiene corriente. Y sobre aquesta gru.-
ta por do sale el ro est otra, bastantemente gran.-
de, y honda, y de su techumbre, que es de peas.-
cos, destila agua por todas partes, la cual se va
congelando en piedra, y con la continuacin ha
hecho muchas figuras.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 171
Yendo yo a la Veracruz, hice medio da, en
una hacienda despus del Pueblo de N exapa, que
est entre un ro caudaloso, que es el de Totolapa.
y hablando con la s[eor]a que era duea de la
hacienda me refiri como all cerca en , los lmites
de su mesma hacienda, est una cueva que
tila agua y que se va congelando en piedra, y me
ense unos pedazos que parecan de alabastro,
11luy blanco, que parece quera formar un rbol.
y de aquello dice que haba muchas figuras he
J
chas del agua que destilaba, y que aquello haba
trado para adorno de su altarcito, que all tena.
En aqueste Pueblo de Zacapulas, he visto
una cosa rara, y que me ha dado mucho motivo
de alabar al Criador, y es unas piedras que estn
as en el edificio de la iglesia. Y en la puente vieja,
y otras andan rodando, las cuales son pardas, y
todas estn muy hoyosas, en todo su interior. Y
hoyos grandes que hay algunos, que casi cabe,
una mano, y pensando yo que por ser tan porosas.
seran ligeras, hall que son sumamente pesadas,
y aun ms que las que son macizas, y mirndolas
con atencin, en pedazos que tienen quebrados,
porque todas ellas las labraron cuadradas, para
edificio, v estampadas en ellas hojas de rboles,
y palitos, y otras yerbas, y v que como si aquella
piedra fuera de cera se estamp una hoja de
no, y viniendo sobre la hoja de aquella materia la
cogi en medio, y consumindose aquella hoja,
con el tiempo, en un lado, y otro est estampada
la hoja, y en muchas partes, se ve que corri como
la cera de la candela, y se fue congelando. Que
Parece que sin duda, son de agua congelada en
170 FRAY FRANCISCO XrMNEZ
En aqueste Pueblo de Zacapula, a la orilla de
un gran ro, como de debaxo del Pueblo, por entre
peas nace un agua muy caliente, por muchas par-
tes, pero no borbolla, de a donde tom
aqueste Pueblo de Zacapula, que qUIere .decIr
agua que hierve lentamente. Esta agua
la debe de calentar el mineral de sal que esta cerca
de aqueste parage donde los indios de aqueste
Pueblo sacan para su manutencin la sal que ven-
den. Y parece ser as porque el agua un poco
salobre, siendo dulce la que desde alh adelante
para la puente va naciendo del y de
parte de aquestos manantiales hIce una pIla o caxa
cerca de la Puente para que tuviessen los de aquel
lado. aguSl limpia para beber cuando el ro :iene
turbio.En aquesta agua caliente se estan
mente baando los indios y aunque algunos 10
nen a mal, por ser aqueste Pueblo caliente, lo que
yo veo en el, es que la gente vive sana, y hay
chsimos viejos de muy crecida edad, y que
do enfermos, se van a baar a aquesta agua, y
sanan.
Junto al pueblo de S[an] Agustn Lanqun en
la Prov[inci]a de la Verapaz sale de una cueva,
un ro muy caudaloso, y de agua muy fra, que s.e
presume, que es agua de la que se mete por sumI'-
deros que no tiene corriente. Y sobre aquesta gru.-
ta por do sale el ro est otra, bastantemente gran.-
de, y honda, y de su techumbre, que es de peas.-
cos, destila agua por todas partes, la cual se va
congelando en piedra, y con la continuacin ha
hecho muchas figuras.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 171
Yendo yo a la Veracruz, hice medio da, en
una hacienda despus del Pueblo de N exapa, que
est entre un ro caudaloso, que es el de Totolapa.
y hablando con la s[eor]a que era duea de la
hacienda me refiri como all cerca en , los lmites
de su mesma hacienda, est una cueva que
tila agua y que se va congelando en piedra, y me
ense unos pedazos que parecan de alabastro,
11luy blanco, que parece quera formar un rbol.
y de aquello dice que haba muchas figuras he
J
chas del agua que destilaba, y que aquello haba
trado para adorno de su altarcito, que all tena.
En aqueste Pueblo de Zacapulas, he visto
una cosa rara, y que me ha dado mucho motivo
de alabar al Criador, y es unas piedras que estn
as en el edificio de la iglesia. Y en la puente vieja,
y otras andan rodando, las cuales son pardas, y
todas estn muy hoyosas, en todo su interior. Y
hoyos grandes que hay algunos, que casi cabe,
una mano, y pensando yo que por ser tan porosas.
seran ligeras, hall que son sumamente pesadas,
y aun ms que las que son macizas, y mirndolas
con atencin, en pedazos que tienen quebrados,
porque todas ellas las labraron cuadradas, para
edificio, v estampadas en ellas hojas de rboles,
y palitos, y otras yerbas, y v que como si aquella
piedra fuera de cera se estamp una hoja de
no, y viniendo sobre la hoja de aquella materia la
cogi en medio, y consumindose aquella hoja,
con el tiempo, en un lado, y otro est estampada
la hoja, y en muchas partes, se ve que corri como
la cera de la candela, y se fue congelando. Que
Parece que sin duda, son de agua congelada en
172 FRAY FRANCISCO XIMNEZ
piedra. Y preguntando. a les indies de adende trlJ,i
xeren aquellas piedras perque en el Pueble aun.
que tede es piedra, es maciza de etre gner? muy
diferente. Y me dixeren que de una serrama que
est enfrente del Pueble, que la estey viendo. Con_
tinuamente que descuella sebre unas lemas . pela.
das, y de all sube aquella serrana. Y preguntn.
deles que si all cerre agua de que pedla
aquella piedra, me aseguraren no. haberla mas que
un eje pequeo., que est a.1 la serrana
que es de peasco., y no. tIene mas q,:e algunas
encinas y me ensearen el lugar del eJe de agua
que no. puede ser aquella la que se cengel en
aquella piedra per estar ms abaxe de ,adende son
las piedras, de que me persuade que se1e del agua
que llueve, pueden haberse cengelade
piedras. No. he tenido. hasta agera de a
ver per mis ejes, te de aquello., pero. slende DIOS
servido. he de ir y apuntar le que viere, y ebser-
vare. Elle es cierto. que se1e de agua puede haber-
se aquello. cengelade. Pero. le que me hace fuerza
es que la piedra no. sea blanca, cerne sen las que
de agua se cenge1an.
En la Prev[inci]a de Les llanes de Chiapa,
hay unas aguas, pesadsimas, y gruesas, y por
dende cerren van dexande un sarro., que se hace
piedra, y en un melino. de harina que tuve el Con-
[vent]e de Tzetzeciltenange, por de cerra el agua
para el melino., que era una acequia de tierra en
el suele, llega a hacer uria tauxa de piedra; yo. he
viste que en les jarres de cebre en que
agua, se va criando. un sarro., que es cerne Pledra,
y le he llegado. a ver de un dedo. de grueso..
,
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
173
En el Reyne de Lima, no. me acuerde, en
que para,ge, me dixeren que hay un agua, que la
echan en meldes cerne de ladrille, y all se cuaxa
en piedra, para hacer edificies. Teda aquesta
dfa que se cuaxa del agua es pesadsima y ms
que la etra piedra.
LAGUNAS
Sen sin nmero. las lagunas, que hay en teda
aquesta Amrica, y cen especialidad, en las cestas
de la mar, que sen ya tierras baxas. Tede le ms
es anegadizo., as de las aguas que en aquestas
lagunas suele derramar la mar, y les Res, cerne
de la que se rebalsa de las lluvias que no. tiene
corrientes. Y as es te de anegado. la cesta de la
baha de la Ascensin y de Bacalar, de
peche, y teda aquella tierra adentre para dende
est el Petn, y despus el Gran Acala que pas
Corts, cuando. fu al viaje de las Higueras. Y
todo le que se llama laguna de T rmines dende
se derrama el re de Zacapulas, cerne se dir
lante, y te de le que se llama la Chentalpa dende
se derraman muches res; y de all adelante, hay
muchsimo. anegadizo. hasta el re de Palmas, que
todo le ms es inhabitable, y en aquestes ester.es
y lagunas, hay pescado., y tertugas, y as
dexande aquesta materia que es infinita, sele
tar de algunas lagunas en particular . . y sea la
primera la que llaman laguna de T rmines.
LAG[UNA] DE TERMINOS
I Que prepiamente es un estere de mar, que
tIene de cesta aqueste estere ms de 20 leguas, el
172 FRAY FRANCISCO XIMNEZ
piedra. Y preguntando. a les indies de adende trlJ,i
xeren aquellas piedras perque en el Pueble aun.
que tede es piedra, es maciza de etre gner? muy
diferente. Y me dixeren que de una serrama que
est enfrente del Pueble, que la estey viendo. Con_
tinuamente que descuella sebre unas lemas . pela.
das, y de all sube aquella serrana. Y preguntn.
deles que si all cerre agua de que pedla
aquella piedra, me aseguraren no. haberla mas que
un eje pequeo., que est a.1 la serrana
que es de peasco., y no. tIene mas q,:e algunas
encinas y me ensearen el lugar del eJe de agua
que no. puede ser aquella la que se cengel en
aquella piedra per estar ms abaxe de ,adende son
las piedras, de que me persuade que se1e del agua
que llueve, pueden haberse cengelade
piedras. No. he tenido. hasta agera de a
ver per mis ejes, te de aquello., pero. slende DIOS
servido. he de ir y apuntar le que viere, y ebser-
vare. Elle es cierto. que se1e de agua puede haber-
se aquello. cengelade. Pero. le que me hace fuerza
es que la piedra no. sea blanca, cerne sen las que
de agua se cenge1an.
En la Prev[inci]a de Les llanes de Chiapa,
hay unas aguas, pesadsimas, y gruesas, y por
dende cerren van dexande un sarro., que se hace
piedra, y en un melino. de harina que tuve el Con-
[vent]e de Tzetzeciltenange, por de cerra el agua
para el melino., que era una acequia de tierra en
el suele, llega a hacer uria tauxa de piedra; yo. he
viste que en les jarres de cebre en que
agua, se va criando. un sarro., que es cerne Pledra,
y le he llegado. a ver de un dedo. de grueso..
,
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
173
En el Reyne de Lima, no. me acuerde, en
que para,ge, me dixeren que hay un agua, que la
echan en meldes cerne de ladrille, y all se cuaxa
en piedra, para hacer edificies. Teda aquesta
dfa que se cuaxa del agua es pesadsima y ms
que la etra piedra.
LAGUNAS
Sen sin nmero. las lagunas, que hay en teda
aquesta Amrica, y cen especialidad, en las cestas
de la mar, que sen ya tierras baxas. Tede le ms
es anegadizo., as de las aguas que en aquestas
lagunas suele derramar la mar, y les Res, cerne
de la que se rebalsa de las lluvias que no. tiene
corrientes. Y as es te de anegado. la cesta de la
baha de la Ascensin y de Bacalar, de
peche, y teda aquella tierra adentre para dende
est el Petn, y despus el Gran Acala que pas
Corts, cuando. fu al viaje de las Higueras. Y
todo le que se llama laguna de T rmines dende
se derrama el re de Zacapulas, cerne se dir
lante, y te de le que se llama la Chentalpa dende
se derraman muches res; y de all adelante, hay
muchsimo. anegadizo. hasta el re de Palmas, que
todo le ms es inhabitable, y en aquestes ester.es
y lagunas, hay pescado., y tertugas, y as
dexande aquesta materia que es infinita, sele
tar de algunas lagunas en particular . . y sea la
primera la que llaman laguna de T rmines.
LAG[UNA] DE TERMINOS
I Que prepiamente es un estere de mar, que
tIene de cesta aqueste estere ms de 20 leguas, el
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE G UATEMALA 175
cual se va separando de la mar, con una cordillera
de isletas, que va haciendo entradas, entre unas
islas, Y otras, que por todas son siete, haciendo
cinco islas que la principal se llama la isla de Tris
donde est la fortaleza que guarda todo aquello
p[arJa que el enemigo no saque d palo del Brasil, y
haga las hostilidades que haca en toda la
cija de Tabasco, y Campeche, cuando estaba
derado de aquella zona. Toda es de agua salada,
y en ella hay mucho pescado, y del grande, hay
manates, y pege espada, y otros muchos.
LAG [UNA] DE ATITLAN
Esta toma el ' del Pueblo llamado de
Santiago Atitln. Es tan profunda que no se le
halla fondo, tendr por partes de atravesa cuatro
leguas, y por otras ocho. Entran en ella muchas
aguas as de vertientes, como de arroyos y ella
desagua por unos sumideros. No tiene pescado
sino unos pescaditos muy pequeos como el dedo
meique, que ahumados llevan a vender a muchas
partes. Es de agua muy fra. Y viene a estar
Como a la falda del gran volcn dicho arriba
mado de Atitln. Toda ella est cercada de
mas sierras, y peascales muy derechos, que son
Pocas las partes, por donde permite embarcadero.
LAG[UNA] DE AMATITAN
Esta laguna est junto a los Pueblos de
titn y Petapa, que estn fundados cerca de ella,
y como seis leguas de la ciudad de Guat[emal]a. Y
est como a las faldas del volcn de Pacaya. Es
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE G UATEMALA 175
cual se va separando de la mar, con una cordillera
de isletas, que va haciendo entradas, entre unas
islas, Y otras, que por todas son siete, haciendo
cinco islas que la principal se llama la isla de Tris
donde est la fortaleza que guarda todo aquello
p[arJa que el enemigo no saque d palo del Brasil, y
haga las hostilidades que haca en toda la
cija de Tabasco, y Campeche, cuando estaba
derado de aquella zona. Toda es de agua salada,
y en ella hay mucho pescado, y del grande, hay
manates, y pege espada, y otros muchos.
LAG [UNA] DE ATITLAN
Esta toma el ' del Pueblo llamado de
Santiago Atitln. Es tan profunda que no se le
halla fondo, tendr por partes de atravesa cuatro
leguas, y por otras ocho. Entran en ella muchas
aguas as de vertientes, como de arroyos y ella
desagua por unos sumideros. No tiene pescado
sino unos pescaditos muy pequeos como el dedo
meique, que ahumados llevan a vender a muchas
partes. Es de agua muy fra. Y viene a estar
Como a la falda del gran volcn dicho arriba
mado de Atitln. Toda ella est cercada de
mas sierras, y peascales muy derechos, que son
Pocas las partes, por donde permite embarcadero.
LAG[UNA] DE AMATITAN
Esta laguna est junto a los Pueblos de
titn y Petapa, que estn fundados cerca de ella,
y como seis leguas de la ciudad de Guat[emal]a. Y
est como a las faldas del volcn de Pacaya. Es
176
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
,
profundssima y tendr de atravesa ms de ocho
leguas. Es de agua dulce. y tiene muchssimo pes.
cado del que llaman mojarras. de que se abastece
la ciudad de Guat[emal]a de pescado fresco. y de
cangrejos. de que indios y los de Petapa
sacan muchos intereses. Entran en ella muchos
riachuelos. y ella desagua por un ro. que llaman
de Amatitn
79
que tira a la costa de sur. y
dentro de el hay muchos manantiales de agua
liente. De los vapores de aquesta laguna se ausa
la mucha epidemia que hay en aquellos Pueblos
de tercianas. o fros. y calenturas, que tienen aca-
bados aquellos Pueblos. Y lo mesmo padecen todas
las poblazones que estn a orillas de lagunas. y
ros caudalosos en tierra caliente por el tiempo del
otoo, a que ayudan mucho algunas frutas muy
colricas. que hay por tales parages como limas
dulces. jocotes. nances y sandas.
LAG[UNA] DE COXUTEPEQUE
Esta laguna que en unas partes llaman de
Coxutepeque. por el Pueblo que as se llama. en
otras de Zoyapango. por otro Pueblo de aqueste
nombre. est en la Prov[inci]a de S[an] Salvador.
y empieza como dos leguas de la ciudad y es muy
honda, y desagua por un ro que de ella sale.
Abunda mucho en ella el pescado que llaman gua-
potes. que son como mojarras. y de estas hay muy
pocas, de que se abastece de pescado fresco.
ciudad de S[an] Salvador. Pudese decir que esta
79 El ro conocido en la actualidad por el nombre de Michatoya.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
177
l la falda" de su volcn. pues dista muy poco de
ella. y est cercada de cerros no muy altos. Otra
laguna hay en aquella Prov[inci]a que tambien tie-
ne pescado. que est en unos pueblos que admi- \
nistra el Con[ven]to de N[uestro] P[adr]e S[an] Fran-
cisco de S[an] Salvador que no me acuerdo agora
del nombre.
LAG[UNA] DE GRANADA
Esta es la laguna de ms nombre que tiene
todo aqueste Reyno de Guat[emal]a porque es la
mayor. y est a la falda de su volcn. Tiene ms
de 20 leguas de atravesa. Y sale de ella un ro
muy caudaloso, que llaman de S[an] Juan. el des-
aguadero de la laguna, por donde ha entrado el
enemigo algunas veces; y saqueado la ciudad de
Granada. Por cuya causa se fund el castillo sobre
aqueste ro que llaman el Castillo de Granada, en
que S[u] Mag[estad] gasta cada ao, mas de 25
I mil p[eso]s. Y entiendo que con poco ms prove-
cho que gasta 25 mil pesos cada ao en el del gol-
fo. Porque si el enemigo quiere entrar en Granada.
lo har por la montaa. sin que sirva de estorbo
el tal castillo. Y sol6 puede servir de cortarle la
retirada al enemigo que entiendo que no hiciera,
porque por pecados nuestros, regularmente es cas-
tellano, quien no entiende de milicia y se da por'
modo de trato. y los soldados que tiene son tales.
que no se puede fiar de ellos, cosa de afrenta. Y
as , solo sirve aquello, de ir a robar a sl,1 Mag[es-
tad] y hacerle el gasto dicho. que todo se 10 coge
el castellano con su vayuca.
176
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
,
profundssima y tendr de atravesa ms de ocho
leguas. Es de agua dulce. y tiene muchssimo pes.
cado del que llaman mojarras. de que se abastece
la ciudad de Guat[emal]a de pescado fresco. y de
cangrejos. de que indios y los de Petapa
sacan muchos intereses. Entran en ella muchos
riachuelos. y ella desagua por un ro. que llaman
de Amatitn
79
que tira a la costa de sur. y
dentro de el hay muchos manantiales de agua
liente. De los vapores de aquesta laguna se ausa
la mucha epidemia que hay en aquellos Pueblos
de tercianas. o fros. y calenturas, que tienen aca-
bados aquellos Pueblos. Y lo mesmo padecen todas
las poblazones que estn a orillas de lagunas. y
ros caudalosos en tierra caliente por el tiempo del
otoo, a que ayudan mucho algunas frutas muy
colricas. que hay por tales parages como limas
dulces. jocotes. nances y sandas.
LAG[UNA] DE COXUTEPEQUE
Esta laguna que en unas partes llaman de
Coxutepeque. por el Pueblo que as se llama. en
otras de Zoyapango. por otro Pueblo de aqueste
nombre. est en la Prov[inci]a de S[an] Salvador.
y empieza como dos leguas de la ciudad y es muy
honda, y desagua por un ro que de ella sale.
Abunda mucho en ella el pescado que llaman gua-
potes. que son como mojarras. y de estas hay muy
pocas, de que se abastece de pescado fresco.
ciudad de S[an] Salvador. Pudese decir que esta
79 El ro conocido en la actualidad por el nombre de Michatoya.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
177
l la falda" de su volcn. pues dista muy poco de
ella. y est cercada de cerros no muy altos. Otra
laguna hay en aquella Prov[inci]a que tambien tie-
ne pescado. que est en unos pueblos que admi- \
nistra el Con[ven]to de N[uestro] P[adr]e S[an] Fran-
cisco de S[an] Salvador que no me acuerdo agora
del nombre.
LAG[UNA] DE GRANADA
Esta es la laguna de ms nombre que tiene
todo aqueste Reyno de Guat[emal]a porque es la
mayor. y est a la falda de su volcn. Tiene ms
de 20 leguas de atravesa. Y sale de ella un ro
muy caudaloso, que llaman de S[an] Juan. el des-
aguadero de la laguna, por donde ha entrado el
enemigo algunas veces; y saqueado la ciudad de
Granada. Por cuya causa se fund el castillo sobre
aqueste ro que llaman el Castillo de Granada, en
que S[u] Mag[estad] gasta cada ao, mas de 25
I mil p[eso]s. Y entiendo que con poco ms prove-
cho que gasta 25 mil pesos cada ao en el del gol-
fo. Porque si el enemigo quiere entrar en Granada.
lo har por la montaa. sin que sirva de estorbo
el tal castillo. Y sol6 puede servir de cortarle la
retirada al enemigo que entiendo que no hiciera,
porque por pecados nuestros, regularmente es cas-
tellano, quien no entiende de milicia y se da por'
modo de trato. y los soldados que tiene son tales.
que no se puede fiar de ellos, cosa de afrenta. Y
as , solo sirve aquello, de ir a robar a sl,1 Mag[es-
tad] y hacerle el gasto dicho. que todo se 10 coge
el castellano con su vayuca.
178 FRAY FRANCISCO XIMNEZ
-
. En aquesta laguna abunda mucho el pescado
llamado mojarras, y hay muchos lagartos. Y_ en
ella tienen muchas bruxeras los indios de aquella
Prov[inciJa. Lo singular de ella, es que si a su
lla dan gritos, se alborota de modo, que haciendo
muy grandes olas arroja muy afuera el agua. De
10 cual quiso hacer experiencia el IHustrsiJmo y
R[everendsiJmo S[eoJr D[octorJ Fr[ayJ Francisco
Morcillo, 80 obispo de Nicaragua, que despus pas
a La Plata, y a Charcas, y muri poco h virrey
de Lima, de la Religin de la S[antsimaJ Trinidad.
y llevando escribano, dieron gritos a la orilla, y
se alborot de mo[doJ que si no huyen tan aprisa
todos se hubieran mojado muy bien. Y tomando
testimonio de ello lo envi a Espaa. Cosa cierto
maravillosa, y oculta su causa, solo al que la cri.
Quedndonos solo la admiracin para alabar a
Dios en sus obras.
A este modo est otra cueva en los llanos de
Chiapa, junto a la cueva que se destruy, que
ne el agua muy profunda, pero en gritndola, va
subiendo, y se llega a derramar, y tomando el
agua que han menester, se vuelve a sosegar aquella
agua, y volverse a su ser.
Al revs de aquesta est otra en [en blancol.
segn me refiri el R[everendoJ P[adrJe Fr[ay]
Frandisc]o de Montoya de mi Religin sagrada,
a quien tengo por hombre de todo crdito, que
para haber de coger agua de una po cita que hace,
que siempre est llena de agua, que es menester
80 Juarros ( Ed. Guatemala 1857, T. II, cap. 13, No. 20, p. 191) lo men-
ciona como Dr. Fray Diego Morcillo Rubio de Aun.
HISTORIA NATURAL DEL R EINO DE GUATEMALA 179
ir muy quedito, sin hablar, ni hacer ruido, y llegar
de repente y sacar el agua, porque si no se huye
aquel agua para abaxo y no parece.
En el camino que del Pueblo de T eopisca va
para la Ciudad R[eaJI de Chiapa junto al primer
rancho que est subida la cuesta, est un arroyo
de agua, que me han asegurado los religiosos de
mi orden que andan continuamente por all. Que
dos aos corre aquel agua, y otros dos no corre,
y al cabo de aquellos dos aos, vuelve a correr,
otros dos aos, y as se va alternando a correr dos
aos, y dexar de correr otros dos.
Junto al Pueblo de Santiago Sacatepquez al
lado del camino r[eaJl que va para S[anJ PredrJo en
el valle de Guat[emalJa esta una rinconada, que
hace cinega de adonde sale el agua que va al
Pueblo de Santiago, y all me ensearon, unos ojos
de agua, y me aseguraron, que por tiempos dexan
de correr, y entonces corre de la otra parte del
cerro, un arroyuelo que va para el Pueblo de
CO
S1
y en dexando de correr para all vuelve a
rrer a la parte de Santiago. Y all mesmo me
aron una cava o zanja hecha, a la falda de una
omita, y me dixeron que aquella se haba hecho
para recoger el agua que de la ladera de aquella
omita sala, y que lo mesmo fu hacer aquella
zanja, que secarse aquel agua como yo la miraba,
sin hallar causa natural, que pudiera haber habido
para que aquella agua se secase, antes s parece
que se deba aumentar, como ha sucedido en un
potrero que tiene el S[argen]to Ma[yo]r Melchor
81 Hoy Mixco, en el departamento de Guatemala.
178 FRAY FRANCISCO XIMNEZ
-
. En aquesta laguna abunda mucho el pescado
llamado mojarras, y hay muchos lagartos. Y_ en
ella tienen muchas bruxeras los indios de aquella
Prov[inciJa. Lo singular de ella, es que si a su
lla dan gritos, se alborota de modo, que haciendo
muy grandes olas arroja muy afuera el agua. De
10 cual quiso hacer experiencia el IHustrsiJmo y
R[everendsiJmo S[eoJr D[octorJ Fr[ayJ Francisco
Morcillo, 80 obispo de Nicaragua, que despus pas
a La Plata, y a Charcas, y muri poco h virrey
de Lima, de la Religin de la S[antsimaJ Trinidad.
y llevando escribano, dieron gritos a la orilla, y
se alborot de mo[doJ que si no huyen tan aprisa
todos se hubieran mojado muy bien. Y tomando
testimonio de ello lo envi a Espaa. Cosa cierto
maravillosa, y oculta su causa, solo al que la cri.
Quedndonos solo la admiracin para alabar a
Dios en sus obras.
A este modo est otra cueva en los llanos de
Chiapa, junto a la cueva que se destruy, que
ne el agua muy profunda, pero en gritndola, va
subiendo, y se llega a derramar, y tomando el
agua que han menester, se vuelve a sosegar aquella
agua, y volverse a su ser.
Al revs de aquesta est otra en [en blancol.
segn me refiri el R[everendoJ P[adrJe Fr[ay]
Frandisc]o de Montoya de mi Religin sagrada,
a quien tengo por hombre de todo crdito, que
para haber de coger agua de una po cita que hace,
que siempre est llena de agua, que es menester
80 Juarros ( Ed. Guatemala 1857, T. II, cap. 13, No. 20, p. 191) lo men-
ciona como Dr. Fray Diego Morcillo Rubio de Aun.
HISTORIA NATURAL DEL R EINO DE GUATEMALA 179
ir muy quedito, sin hablar, ni hacer ruido, y llegar
de repente y sacar el agua, porque si no se huye
aquel agua para abaxo y no parece.
En el camino que del Pueblo de T eopisca va
para la Ciudad R[eaJI de Chiapa junto al primer
rancho que est subida la cuesta, est un arroyo
de agua, que me han asegurado los religiosos de
mi orden que andan continuamente por all. Que
dos aos corre aquel agua, y otros dos no corre,
y al cabo de aquellos dos aos, vuelve a correr,
otros dos aos, y as se va alternando a correr dos
aos, y dexar de correr otros dos.
Junto al Pueblo de Santiago Sacatepquez al
lado del camino r[eaJl que va para S[anJ PredrJo en
el valle de Guat[emalJa esta una rinconada, que
hace cinega de adonde sale el agua que va al
Pueblo de Santiago, y all me ensearon, unos ojos
de agua, y me aseguraron, que por tiempos dexan
de correr, y entonces corre de la otra parte del
cerro, un arroyuelo que va para el Pueblo de
CO
S1
y en dexando de correr para all vuelve a
rrer a la parte de Santiago. Y all mesmo me
aron una cava o zanja hecha, a la falda de una
omita, y me dixeron que aquella se haba hecho
para recoger el agua que de la ladera de aquella
omita sala, y que lo mesmo fu hacer aquella
zanja, que secarse aquel agua como yo la miraba,
sin hallar causa natural, que pudiera haber habido
para que aquella agua se secase, antes s parece
que se deba aumentar, como ha sucedido en un
potrero que tiene el S[argen]to Ma[yo]r Melchor
81 Hoy Mixco, en el departamento de Guatemala.
180
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
Gutierrez junto a la ciudad de Guat[emal]a qUe
dndole cavas a la falda de un cerro, y taladros,
ha sido tanto el agua que ha sacado, que con ella
riega un grande alfalfar que tiene, y anda un moli_
no que ha hecho de harina. .
Junto a Teguantepeque est una
en donde se convierte el agua que alh se Junta en
sal. Son de un cacique de all, herencia de SUs
antepasados, y los Alcaldes Mayores, se la tienen
tiranizada por una nada que le dan, y ellos sacan
infinitas cargas de sal. Y as no es mucho que se
les vuelva la sal agua, como dicen sal, y agua.
Cuanto tienen por las tiranas, que con todos usan,
hurtos, y rapias con que ti,enen .aquesta
monarqua indiana, y destrmda la fe catohca.
Junto a Campeche hay otras muy
grandes donde tambin el agua se. conVierte en
sal. Y de all se sacan grandes cantidades, que se
llevan a Nueva Espaa, la Habana, Tabasco, y
otras partes.
En el pueblo de S[an] Matheo Ixtatn, en los
cuchumatanes, tienen un manantial de agua de sal.
Que cocindola la hacen sal de que sacan aquellos
indios para socorrer sus necesidades. Y otra fuen-
te esta en el lugar do estuvo un Pueblo de S[ant]a
M[ar]a Magd[alen]a como a dos leguas de
te Pueblo de Zacaf>ulas, en lo alto de la serraOl
a
que mira hacia N ebah. Destruyose aqueste P?e-
blo por epidemias, y los pocos indios que hablan
quedado, unos pasaron al Pueblo de Cunen, Y
otros a este de Zacapulas, y desamparado
sitio tambin ha quedado aquel mmeral de s
perdido.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
181
VE LOS RIOS
Si hubiera de hacer memoria de los ros de
aquesta Amrica fuera una materia infinita, y aun
de los ros ms nombrados, fuera una cosa muy
dilatada, y as slo tratar de los ms principales,
de aqueste Reyno de Guat[emal]a y de otros que
son los ms nombrados, y conocidos. Y
do por el gran ro de Granada, ro navegable, que
sale de la laguna dicha, y aumentndose con otros
desagua en la mar del norte, cerca de la isla que
llaman de Mosquitos. Por aqueste Ro traginan, y
comercian los vecinos de Len, y Granada con
Panam, yndose costa a costa, si no es grande
la embarcacin hasta el gran ro de Chagre. y
hiendo por el desembarcan en Cruces, y de all a
Panam, de que tienen muchos intereses.
ULUA
El gran ro de Ula, tambin desemboca en
la mar del norte. Es ro muy caudaloso, y en todas
aquellas de Truxillo, y puerto de Caballos
desaguan otros ros muy poderosos.
LEMPA
Volviendo como para Guat[emal]a o S[an]
Salvador, fuera de muchos ros que corren para
la mar del sur, el ms nombrado de todos es el ro
de Lempa, que teniendo sus cabeceras en las
taas de los Metapas, y valle del Dorado, se hace
tan caudaloso, que jams da vado y siempre se
Pasa en Barca por el camino r[ea]l que de S[an]
180
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
Gutierrez junto a la ciudad de Guat[emal]a qUe
dndole cavas a la falda de un cerro, y taladros,
ha sido tanto el agua que ha sacado, que con ella
riega un grande alfalfar que tiene, y anda un moli_
no que ha hecho de harina. .
Junto a Teguantepeque est una
en donde se convierte el agua que alh se Junta en
sal. Son de un cacique de all, herencia de SUs
antepasados, y los Alcaldes Mayores, se la tienen
tiranizada por una nada que le dan, y ellos sacan
infinitas cargas de sal. Y as no es mucho que se
les vuelva la sal agua, como dicen sal, y agua.
Cuanto tienen por las tiranas, que con todos usan,
hurtos, y rapias con que ti,enen .aquesta
monarqua indiana, y destrmda la fe catohca.
Junto a Campeche hay otras muy
grandes donde tambin el agua se. conVierte en
sal. Y de all se sacan grandes cantidades, que se
llevan a Nueva Espaa, la Habana, Tabasco, y
otras partes.
En el pueblo de S[an] Matheo Ixtatn, en los
cuchumatanes, tienen un manantial de agua de sal.
Que cocindola la hacen sal de que sacan aquellos
indios para socorrer sus necesidades. Y otra fuen-
te esta en el lugar do estuvo un Pueblo de S[ant]a
M[ar]a Magd[alen]a como a dos leguas de
te Pueblo de Zacaf>ulas, en lo alto de la serraOl
a
que mira hacia N ebah. Destruyose aqueste P?e-
blo por epidemias, y los pocos indios que hablan
quedado, unos pasaron al Pueblo de Cunen, Y
otros a este de Zacapulas, y desamparado
sitio tambin ha quedado aquel mmeral de s
perdido.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
181
VE LOS RIOS
Si hubiera de hacer memoria de los ros de
aquesta Amrica fuera una materia infinita, y aun
de los ros ms nombrados, fuera una cosa muy
dilatada, y as slo tratar de los ms principales,
de aqueste Reyno de Guat[emal]a y de otros que
son los ms nombrados, y conocidos. Y
do por el gran ro de Granada, ro navegable, que
sale de la laguna dicha, y aumentndose con otros
desagua en la mar del norte, cerca de la isla que
llaman de Mosquitos. Por aqueste Ro traginan, y
comercian los vecinos de Len, y Granada con
Panam, yndose costa a costa, si no es grande
la embarcacin hasta el gran ro de Chagre. y
hiendo por el desembarcan en Cruces, y de all a
Panam, de que tienen muchos intereses.
ULUA
El gran ro de Ula, tambin desemboca en
la mar del norte. Es ro muy caudaloso, y en todas
aquellas de Truxillo, y puerto de Caballos
desaguan otros ros muy poderosos.
LEMPA
Volviendo como para Guat[emal]a o S[an]
Salvador, fuera de muchos ros que corren para
la mar del sur, el ms nombrado de todos es el ro
de Lempa, que teniendo sus cabeceras en las
taas de los Metapas, y valle del Dorado, se hace
tan caudaloso, que jams da vado y siempre se
Pasa en Barca por el camino r[ea]l que de S[an]
182 FRAY FRANCISCO XIMNEZ
vador va para la ciudad de S[anJ Mig[uelJ. Este se
tena por el mayor ro de aqueste Reyno pero no lo
es, que mayor es el que llaman de Zacapulas, como
se ver adelante. Tiene aqueste ro como todos los
dems mucho pescado, y muy bueno. Menos el
que se llama bobo, porque aqueste peScado solo
lo hallan en los ros que corren a la mar del norte.
y aqueste corre, y desagua en la mar del sur.
PASN2
Viniendo para Guat[emal]a est otro ro muy
caudaloso aunque siempre da vado, como no
ga de avenida que llaman Pasa y tiene sus
ceras en Mita y sus montaas. Este, cuando llega
a desaguar a la mar del sur, va muy poderoso.
RIO DE LOS ESCLAVOS
Como 20 leguas de Guat[emal]a a camino
tambin de S[an] Salvador est otro ro que del
nombre del Pueblo donde tiene una muy hermosa
puente, se llama de los esclavos. Es ro muy
daloso, y sumamente rapido, y tanto que
dole hecho aquella puente para el paso, se advir ...
ti que no tendra seguridad por la gran corriente
del ro, y porque le hicieron los arcos angostos, y
as le hicieron de la parte de arriba un gran bas"
tin de piedra de sillera contra quien quiebra su
fuerza aquel ro y se defiende la puente. T rae
aqueste ro sus cabeceras de las montaas que Ila ..
82 En la a ctualidad, se le denomina ro Paz, - lmite parcial con El Sal-
vador.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATE}IALA 183
roan de Mataquescuinte
83
y Humay.84 Con cuyas
aguas, y otras que se le van juntando, llega muy
poderoso a desaguar a la mar del sur.
MICHATOYA
De una y otra parte de lo que llamamos
te de Petapa se hacen dos cabeceras, de dos
des ros, que baxando divididos en busca de su
centro, se juntan antes de llegar a la mar, y se
llama all la barra de Michatoya donde hace
chos esteros y islotes, donde hay muy buenas
queras de pescado de la mar, de que se abastece
la ciudad de Guat[emalJa y toda la Prov[inciJa y
este desagua en la mar del sur, como tambin el
que se sigue.
IZTAPA
Aqueste ro su cabecera primera es en el
blo de Izapa
85
de adonde viene como dando vuelta
a todo el volcan de fuego. Y llegado al , valle de
, Guat[emalJa le llaman de la Magd[alenJa por un
pueblezuelo de aqueste nombre por do pasa. Y
hendo por entre los dos volcanes, va baxando
83 Mataquescuintla.
84 Jumaytepeque.
85 El municipio y su cabecera, se llaman actualmente San Andrs Itzapa,
en e! departamentd de Chimaltenango. El ro parece ser el Achiguate
o Guacalate, el cual descarga en e! canal de Chiquimulilla, al oeste
del puerto San Jos. El otro fIuvio que desemboca tambin en el
canal de Chiquimulilla, al este de! puerto San Jos y de la actual
cabecera municipal de Iztapa, departamento de Escuintla, es el ro
Mara Linda. En el mapa que aparece al final del tomo 1 del manus-
crito de la Recordacin Florida de F'uentes y Guzmn y que se con-
serva en el Archivo Nacional de Guatemala, se lee: Rio de la Magda-
lena Guacalar[e] que es Barra de Yztapa,
Fuentes y Guzmn: Recordacin Florida. Descripcin del ro de G,ualn, que tl'
pus se llama de Quirigu y al entrar en la Mar del Norte rt.o Mota
g
ua
42
.
Manuscrito del Archivo Nacional de Guatemala. T. Il, entre folIOs 641 y
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 185
\
para la costa del sur. Recogiendo muchos ros que
baxan de la costilla, y todas las aguas de
tlemalJa y baxando al Pueblo de Mazagua, va ya
muY grande, Y juntndosele de all a la mar
chos ros, se hace muy caudaloso Y hace la barra
que llaman de Iztapa que es puerto, donde pueden
!legar navos. Y hay mucha pesquera y de all se
trae mucho pescado a Guademal]a.
RIO GRANDE
Este se le dio aqueste nombre, porque se
por el mayor que haba en aquesta Prov[inci]a de
GuademalJa. Pero en realidad eslo el que llaman
de Zacapulas, como 10 tengo averiguado por vista
de ojos. Tiene aqueste ro dos grandes brazos de
que se compone hasta que se hace bien grande.
Que son el ' uno que llaman ro de Pixcay qJle
pasa por junto a S[an] Martn Xilotepeques, 86 y ,
tiene sus cabeceras, en las montaas de Tecpn
GuademalJa. La otra es la que llaman del rancho
de Texa, o ro Hondo. y . sus cabeceras son las
mesmas montaas de Tecpn GuademalJa al otro
lado, las montaas de Totonicapa, S[an]ta Cruz
del Quich' y las montaas-de S[an] Andres, y
bulco, por la parte que mira al sur. Y baxando
aquestos dos brazos, se encuentran los dos al fin
de las tierras del trapiche de Catalan, Y. de all va
ya un ro muy caudaloso, que cogiendo las aguas
desde S[anJ P[edr]o Zacatepeques, y Mizco,87 y
otros por la otra costa tales, se hace un ro muy
86 San Martn ]ilotepeque, en el departamento de Chimaltenango.
87 San Pedro Sacatepquez y Mixco, departamento de Guatemala.
Fuentes y Guzmn: Recordacin Florida. Descripcin del ro de G,ualn, que tl'
pus se llama de Quirigu y al entrar en la Mar del Norte rt.o Mota
g
ua
42
.
Manuscrito del Archivo Nacional de Guatemala. T. Il, entre folIOs 641 y
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 185
\
para la costa del sur. Recogiendo muchos ros que
baxan de la costilla, y todas las aguas de
tlemalJa y baxando al Pueblo de Mazagua, va ya
muY grande, Y juntndosele de all a la mar
chos ros, se hace muy caudaloso Y hace la barra
que llaman de Iztapa que es puerto, donde pueden
!legar navos. Y hay mucha pesquera y de all se
trae mucho pescado a Guademal]a.
RIO GRANDE
Este se le dio aqueste nombre, porque se
por el mayor que haba en aquesta Prov[inci]a de
GuademalJa. Pero en realidad eslo el que llaman
de Zacapulas, como 10 tengo averiguado por vista
de ojos. Tiene aqueste ro dos grandes brazos de
que se compone hasta que se hace bien grande.
Que son el ' uno que llaman ro de Pixcay qJle
pasa por junto a S[an] Martn Xilotepeques, 86 y ,
tiene sus cabeceras, en las montaas de Tecpn
GuademalJa. La otra es la que llaman del rancho
de Texa, o ro Hondo. y . sus cabeceras son las
mesmas montaas de Tecpn GuademalJa al otro
lado, las montaas de Totonicapa, S[an]ta Cruz
del Quich' y las montaas-de S[an] Andres, y
bulco, por la parte que mira al sur. Y baxando
aquestos dos brazos, se encuentran los dos al fin
de las tierras del trapiche de Catalan, Y. de all va
ya un ro muy caudaloso, que cogiendo las aguas
desde S[anJ P[edr]o Zacatepeques, y Mizco,87 y
otros por la otra costa tales, se hace un ro muy
86 San Martn ]ilotepeque, en el departamento de Chimaltenango.
87 San Pedro Sacatepquez y Mixco, departamento de Guatemala.
186 FRAY FRANCISCO XIMNEZ
poderoso, cuando llega a Zacapa. y de all ade.
lante le entran otros muchos ros, con que se hace
muy grande, y va a desembocar, a un parage que
llaman la caldera, que tiene su boca al golfo dulce
y all se llama el ro de Mota[g]ua. Antes de llegar
a la caldera, se divide en dos brazos, y hace una
grande isla. Y juntandose despues entran juntos
en la caldera.
88
RIO DEL GOLF089
Este es otro ro muy caudaloso, y que entran
en el embarcaciones de buen porte. Las cabeceras
de que se forman los dos brazos, que despus se
juntan, y hacen que sea muy caudaloso, son las
montaas, que llamamos de Patal y Tactic. Del
mesmo rancho de Patal empieza y se va formando
un ro que baxando a los Pueblos de T ucuru, y
Tamahun
90
se le juntan muchsimas aguas que
baxan de las montaas que estn detrs de n[ues-
tr]o ingenio de S[an] Gernimo, y de la serrana,
que est detrs de Esquipulas. El otro brazo nace
cerca de Tactic, y baxando de all, baxa al Pueblo
88 El ro Grande o Motagua, tiene su origen en el municipio de Chich,
departamento de! Quich, al descargar en el ro El Arco e! riachuelo
El Molendero. Es e! ms meridional e importante de los que descar-
gan en e! golfo de Honduras, por su caudal de agua y largo
El fluvio sirve de lmite entre Quich y Chimaltenango y entre Baja
Verapaz y Guatemala, atravesando tambin los departamentos de El
Progreso, Zacapa e Izaba!. En la parte final de su curso sirve durante
un corto trayecto de lmite entre Guatemala y Honduras, descargando
por la barra del Motagua en la baha de Omoa, golfo de Honduras.
Desde su origen hasta la jurisdiccin municipal de Usumadn (depar-
tamento de Zacapa) es conocido como ro Grande o Motagua, y de
Usumatln a su desembocadura slo como ro Motagua.
89 Es e! ro Polochic, que descarga en el lago de Izaba!.
90 Tamah, municipio de! departamento de Alta Verapaz.
HISTORIA NATURAL DEL REINO ' DE GUATEMALA 187
de Cobn, donde ya va caudaloso, y baxan10 al ,
p[ueblJo y de all a S[an] Agustin, y Cahabon, se
hace muy grande por las muchas aguas que se le
juntan de aquellas montaas de la Verapaz.
91
y baxando para el oriente en las montaas, se en,.
cuentran los dos, y componen un gran ro. Y
abaxo hace una gran laguna, de ms de tres leguas
de atravesa, y volviendo a formarse en ro a las
diez y ocho leguas, sale y desemboca al golfo que
llaman, por donde llegan o desembarcan las naos
que de Espaa vienen, para el Reyno de
t[emal]a. A la laguna llaman el golfo Dulce,92 porque
es de agua dulce. Va aqueste ro costeando las
montaas del Chol, donde tanto han trabajado los
religiosos de aquesta Prov[incia].
RIO DE MAYTOL
Aqueste ro se forma en las mesmas montaas
del Chol. y son tantas las aguas, que forman un
fo mayor que el de el golfo. Y va a desembocar
en la misma ensenada del golfo no muy lexos, del
dicho arriba. Por aqueste ro baxaban en canoas
nuestros Religiosos que asistan a las reducciones
del Chol a los navos que venan de Espaa, a
aviarse de vino, y otras cosas de que necesitaban.
En lo de aquella costa hasta llegar a Bacalar, o
a la villa de Salamanca hay muchos ros, y
91 El ro Cahabn se une al ro Polochic, que descarga en el lago de
Izaba!.
92 Hoy lago de Izaba!. El desage de este cuerpo de agua lo ' es e! ro
Dulce que se origina cerca del castillo San Felipe. El ensanche del
ro se conoce como El Golfere. El ro Dulce descarga por Lvingston
en la baha de Amatique.
186 FRAY FRANCISCO XIMNEZ
poderoso, cuando llega a Zacapa. y de all ade.
lante le entran otros muchos ros, con que se hace
muy grande, y va a desembocar, a un parage que
llaman la caldera, que tiene su boca al golfo dulce
y all se llama el ro de Mota[g]ua. Antes de llegar
a la caldera, se divide en dos brazos, y hace una
grande isla. Y juntandose despues entran juntos
en la caldera.
88
RIO DEL GOLF089
Este es otro ro muy caudaloso, y que entran
en el embarcaciones de buen porte. Las cabeceras
de que se forman los dos brazos, que despus se
juntan, y hacen que sea muy caudaloso, son las
montaas, que llamamos de Patal y Tactic. Del
mesmo rancho de Patal empieza y se va formando
un ro que baxando a los Pueblos de T ucuru, y
Tamahun
90
se le juntan muchsimas aguas que
baxan de las montaas que estn detrs de n[ues-
tr]o ingenio de S[an] Gernimo, y de la serrana,
que est detrs de Esquipulas. El otro brazo nace
cerca de Tactic, y baxando de all, baxa al Pueblo
88 El ro Grande o Motagua, tiene su origen en el municipio de Chich,
departamento de! Quich, al descargar en el ro El Arco e! riachuelo
El Molendero. Es e! ms meridional e importante de los que descar-
gan en e! golfo de Honduras, por su caudal de agua y largo
El fluvio sirve de lmite entre Quich y Chimaltenango y entre Baja
Verapaz y Guatemala, atravesando tambin los departamentos de El
Progreso, Zacapa e Izaba!. En la parte final de su curso sirve durante
un corto trayecto de lmite entre Guatemala y Honduras, descargando
por la barra del Motagua en la baha de Omoa, golfo de Honduras.
Desde su origen hasta la jurisdiccin municipal de Usumadn (depar-
tamento de Zacapa) es conocido como ro Grande o Motagua, y de
Usumatln a su desembocadura slo como ro Motagua.
89 Es e! ro Polochic, que descarga en el lago de Izaba!.
90 Tamah, municipio de! departamento de Alta Verapaz.
HISTORIA NATURAL DEL REINO ' DE GUATEMALA 187
de Cobn, donde ya va caudaloso, y baxan10 al ,
p[ueblJo y de all a S[an] Agustin, y Cahabon, se
hace muy grande por las muchas aguas que se le
juntan de aquellas montaas de la Verapaz.
91
y baxando para el oriente en las montaas, se en,.
cuentran los dos, y componen un gran ro. Y
abaxo hace una gran laguna, de ms de tres leguas
de atravesa, y volviendo a formarse en ro a las
diez y ocho leguas, sale y desemboca al golfo que
llaman, por donde llegan o desembarcan las naos
que de Espaa vienen, para el Reyno de
t[emal]a. A la laguna llaman el golfo Dulce,92 porque
es de agua dulce. Va aqueste ro costeando las
montaas del Chol, donde tanto han trabajado los
religiosos de aquesta Prov[incia].
RIO DE MAYTOL
Aqueste ro se forma en las mesmas montaas
del Chol. y son tantas las aguas, que forman un
fo mayor que el de el golfo. Y va a desembocar
en la misma ensenada del golfo no muy lexos, del
dicho arriba. Por aqueste ro baxaban en canoas
nuestros Religiosos que asistan a las reducciones
del Chol a los navos que venan de Espaa, a
aviarse de vino, y otras cosas de que necesitaban.
En lo de aquella costa hasta llegar a Bacalar, o
a la villa de Salamanca hay muchos ros, y
91 El ro Cahabn se une al ro Polochic, que descarga en el lago de
Izaba!.
92 Hoy lago de Izaba!. El desage de este cuerpo de agua lo ' es e! ro
Dulce que se origina cerca del castillo San Felipe. El ensanche del
ro se conoce como El Golfere. El ro Dulce descarga por Lvingston
en la baha de Amatique.
188 FRAY FRANCISCO XrMNEZ
dalosos, aunque no llegan al 'de Maytol y al de
el golfo.
RIO DE ZACAPULA[S]
El ro de aqueste Pueblo de Zacapulas de a
donde el toma el nombre, que en la lengua de los
indios le llaman Tuhala, agua de tuh, o de horno,
es el mayor ro que tiene todo aqueste Reyno de
Guatemala. Tiene unas cabeceras, que son las que
hacen aqueste ro, hasta aqueste Pueblo, parte en
los cuchumatanes, como se ha dicho del ro de
Juan ISC.
93
que es el que se llama ro blanco,
parte en las montaas sobre Aguacatn, el agua
caliente, Momostenango, S[an] Ramn y
mulilla de modo, que cuando llega a este Pueblo
ya llega muy grande, y es nada aquesto respecto
de las aguas que despus le van entrando, pues
le vienen aguas, desde las montaas, que caen
bre el ro del golfo. Como se ven las que vienen
de S[an] Gernimo, Quilil, y Tulimh, con parte
de la Prov[nci]a de la Verapaz. Y no son menos
caudalosos los ros que le entran, de aquesta
rra de Zacapulas, y los Ixtatanes, y de todos los
despoblados hasta llegar a Lacandon, y por la
parte contraria, le entran ros muy caudalosos, de
las tierras de Coban, y parte de las montaas del
Chol. y el ro que llaman de el Lacandn que es
muy grande, y juntos todos despus de haber
teado las tierras de S[an] Christoval de la verapaz:
a donde le llaman Xoy, y los de el Lacandon, pasa
por baxo de el lacandon, y por la parte superior
93 San Juan Ixcoy.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
189
del Petn Itz, mas de 20 leguas, y por ah se le
hall de ancho ciento, y sesenta varas, y mucha
profundidad. Despus va recibiendo otros ros
caudalosos, que baxan de las montaas de
dan y despoblado de Ocozingo, y de las
as de Tila Tumbal, y Palenque, que son muchos
ros, y montaas muy dilatadas, y por la parte de
abaxo, se le juntan muchos ros, y los desagues de
las grandes lagunas, que llaman de Acala, que
fiere Bernal Daz del Castillo, en el viaje de las
higueras. Y llegando a los ros que llaman de
basco por los muchos que hay all, que todos
tran en el, que por donde va el camino de Tabasco
para Campeche, va hecho un mar, de modo que
para pasar las bestias de una parte a otra, llegan
casi ahogadas, porque las llevan arrizadas a las
canoas, porque no pueden nadar tanto, siendo
mucha su profundidad. Y pasando de all y
bien do otros ros de la mesma Prov[inci]a de T
basco, llega a un parage como veinte leguas del ro
de Tabasco, que llaman de Grixalva. Y all se
parte en dos ros muy caudalosos, y el uno tira
para el ro de Tabasco, y el otro para la laguna
de trminos. El que va\ para el ro de Tabasco
como a las diez leguas, se parte en otros dos, y
cada uno es un ro muy caudaloso, el uno va a
entrar en el ro de Tabasco, y con aqueste brpzo
que se le junta llega a ser aquel ro tan caudaloso
cuando entra en la mar. Y el otro brazo va
cho a entrarse en la mar, que llaman el Ro de
S[an] P[edr]o que es Ro caudaloso cuando entra
en la mar. El otro brazo que camina para la
188 FRAY FRANCISCO XrMNEZ
dalosos, aunque no llegan al 'de Maytol y al de
el golfo.
RIO DE ZACAPULA[S]
El ro de aqueste Pueblo de Zacapulas de a
donde el toma el nombre, que en la lengua de los
indios le llaman Tuhala, agua de tuh, o de horno,
es el mayor ro que tiene todo aqueste Reyno de
Guatemala. Tiene unas cabeceras, que son las que
hacen aqueste ro, hasta aqueste Pueblo, parte en
los cuchumatanes, como se ha dicho del ro de
Juan ISC.
93
que es el que se llama ro blanco,
parte en las montaas sobre Aguacatn, el agua
caliente, Momostenango, S[an] Ramn y
mulilla de modo, que cuando llega a este Pueblo
ya llega muy grande, y es nada aquesto respecto
de las aguas que despus le van entrando, pues
le vienen aguas, desde las montaas, que caen
bre el ro del golfo. Como se ven las que vienen
de S[an] Gernimo, Quilil, y Tulimh, con parte
de la Prov[nci]a de la Verapaz. Y no son menos
caudalosos los ros que le entran, de aquesta
rra de Zacapulas, y los Ixtatanes, y de todos los
despoblados hasta llegar a Lacandon, y por la
parte contraria, le entran ros muy caudalosos, de
las tierras de Coban, y parte de las montaas del
Chol. y el ro que llaman de el Lacandn que es
muy grande, y juntos todos despus de haber
teado las tierras de S[an] Christoval de la verapaz:
a donde le llaman Xoy, y los de el Lacandon, pasa
por baxo de el lacandon, y por la parte superior
93 San Juan Ixcoy.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
189
del Petn Itz, mas de 20 leguas, y por ah se le
hall de ancho ciento, y sesenta varas, y mucha
profundidad. Despus va recibiendo otros ros
caudalosos, que baxan de las montaas de
dan y despoblado de Ocozingo, y de las
as de Tila Tumbal, y Palenque, que son muchos
ros, y montaas muy dilatadas, y por la parte de
abaxo, se le juntan muchos ros, y los desagues de
las grandes lagunas, que llaman de Acala, que
fiere Bernal Daz del Castillo, en el viaje de las
higueras. Y llegando a los ros que llaman de
basco por los muchos que hay all, que todos
tran en el, que por donde va el camino de Tabasco
para Campeche, va hecho un mar, de modo que
para pasar las bestias de una parte a otra, llegan
casi ahogadas, porque las llevan arrizadas a las
canoas, porque no pueden nadar tanto, siendo
mucha su profundidad. Y pasando de all y
bien do otros ros de la mesma Prov[inci]a de T
basco, llega a un parage como veinte leguas del ro
de Tabasco, que llaman de Grixalva. Y all se
parte en dos ros muy caudalosos, y el uno tira
para el ro de Tabasco, y el otro para la laguna
de trminos. El que va\ para el ro de Tabasco
como a las diez leguas, se parte en otros dos, y
cada uno es un ro muy caudaloso, el uno va a
entrar en el ro de Tabasco, y con aqueste brpzo
que se le junta llega a ser aquel ro tan caudaloso
cuando entra en la mar. Y el otro brazo va
cho a entrarse en la mar, que llaman el Ro de
S[an] P[edr]o que es Ro caudaloso cuando entra
en la mar. El otro brazo que camina para la
190
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
na de Trminos, a las ocho leguas se parte en dos,
el uno llaman la Palizada y el otro se reparte en
otros dos, y al uno llaman el arroyo. Ya desde
aqu todo el se va derramando,. y tendiendo y
ciendo muchsimas lagunas, y 1s1etas, que el
que es muy prctico de aquello puede sahr de
aquellos laberintos, y despus de muchas leguas
que son ms de veinte que ocupan
nas, e islas vuelve como a juntarse y a d1v1d1rse,
en otras lagunas, y por ltimo sale toda aquesta
agua por dos bocas muy grandes a la laguna de
Trminos, a la una llaman de S[an] Fran[cis]co y a
la otra boca chica. Donde da fin aqueste
ssimo ro de Zacapulas, dos leguas la laguna
adentro que es de agua salada, llega el agua dulce
de aqueste ro. Desde el Lacandn para abaxo
hay muchas lagunas, que todas ellas desaguan en
aqueste ro, y entre ellas hay que del
Lacandon, con un islote en medlO que ellos tIenen
poblado, y otra que se llama
tambien tiene su islote que lo habItan mdlOs
les. Y desaguan en aqueste ro, y de all para
lante por mucha distancia, se mete por unos ce.rr.os
altsimos de pea viva, y taxada, y se preClIi)1ta
en un gran salto que all hace, y as .de all. se
puede pasar por el ro navegndolo S1 lo qUls1eren
navegar desde el Lacandn. Tambien me han ase'"
que cuando va costeando las tierras de
S[anJ Christoval de la Verapaz, se estrecha por
entre unos peascales que no se puede navegar,
y an se dice que en lo alto se llegan a juntar los
peascos, que hacen como puente.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
191
DEL RIO DE TABASCO
Este gran ro, que por otro nombre se llama
ro de Grixalva, porque el Jo descubri cuando la
segunda vez vinieron a descubrir estas tierras,
tiene su origen y principio en las sierras, y mon-
taas de los cuchumatanes, y baxa en dos brazos,
hasta que se juntan ambos junto al Pueblo de Chi-
quimucelo. El un brazo tiene su primer manantial
en el rancho que llaman de la ventosa
94
en lo alto
del cuchumatn, y baxando desde all fuentecilla,
por una abra continuada que a dar hasta el Pue-
blo de Gista, se le van juntando tantos arroyos,
que cuando llega a aquel Pueblo, ya es un ro
grande y a una legua de aquel Pueblo, se mete
por debaxo de unos cerros muy altos y va a salir
dos leguas de all y cuando llega al paso que lla-
man de Aquespala ya no se puede pasar si no es
en canoa, si no es en la fuerza del verano. El otro
brazo nace de las mesmas serranas, y le llaman
el ro de Cuilco, por un Pueblo de aqueste nombre
por do pasa, y llegando los dos ,brazos como he
dicho junto a Chiquimucelo, se juntan y hacen un
ro caudaloso y que en ningn tiempo, y ' juntn ...
dosel
e
desde all adelante muchos riachuelos, llega
ya muy poderoso a Chiapa de Indios, y all llaman
el ro de Chiapa que es muy mentado.
9S
Y a las dos
leguas, se estrecha, y entra en una abra de peas
94 El ro Chanjn. Se conoce ms adelante como de Huista. Es afluente
del ro Selegua.
95 El ro Cuilco se interna en el actual terri torio donde junto
con el Selegua, forma el ro de Chiapas.
190
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
na de Trminos, a las ocho leguas se parte en dos,
el uno llaman la Palizada y el otro se reparte en
otros dos, y al uno llaman el arroyo. Ya desde
aqu todo el se va derramando,. y tendiendo y
ciendo muchsimas lagunas, y 1s1etas, que el
que es muy prctico de aquello puede sahr de
aquellos laberintos, y despus de muchas leguas
que son ms de veinte que ocupan
nas, e islas vuelve como a juntarse y a d1v1d1rse,
en otras lagunas, y por ltimo sale toda aquesta
agua por dos bocas muy grandes a la laguna de
Trminos, a la una llaman de S[an] Fran[cis]co y a
la otra boca chica. Donde da fin aqueste
ssimo ro de Zacapulas, dos leguas la laguna
adentro que es de agua salada, llega el agua dulce
de aqueste ro. Desde el Lacandn para abaxo
hay muchas lagunas, que todas ellas desaguan en
aqueste ro, y entre ellas hay que del
Lacandon, con un islote en medlO que ellos tIenen
poblado, y otra que se llama
tambien tiene su islote que lo habItan mdlOs
les. Y desaguan en aqueste ro, y de all para
lante por mucha distancia, se mete por unos ce.rr.os
altsimos de pea viva, y taxada, y se preClIi)1ta
en un gran salto que all hace, y as .de all. se
puede pasar por el ro navegndolo S1 lo qUls1eren
navegar desde el Lacandn. Tambien me han ase'"
que cuando va costeando las tierras de
S[anJ Christoval de la Verapaz, se estrecha por
entre unos peascales que no se puede navegar,
y an se dice que en lo alto se llegan a juntar los
peascos, que hacen como puente.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
191
DEL RIO DE TABASCO
Este gran ro, que por otro nombre se llama
ro de Grixalva, porque el Jo descubri cuando la
segunda vez vinieron a descubrir estas tierras,
tiene su origen y principio en las sierras, y mon-
taas de los cuchumatanes, y baxa en dos brazos,
hasta que se juntan ambos junto al Pueblo de Chi-
quimucelo. El un brazo tiene su primer manantial
en el rancho que llaman de la ventosa
94
en lo alto
del cuchumatn, y baxando desde all fuentecilla,
por una abra continuada que a dar hasta el Pue-
blo de Gista, se le van juntando tantos arroyos,
que cuando llega a aquel Pueblo, ya es un ro
grande y a una legua de aquel Pueblo, se mete
por debaxo de unos cerros muy altos y va a salir
dos leguas de all y cuando llega al paso que lla-
man de Aquespala ya no se puede pasar si no es
en canoa, si no es en la fuerza del verano. El otro
brazo nace de las mesmas serranas, y le llaman
el ro de Cuilco, por un Pueblo de aqueste nombre
por do pasa, y llegando los dos ,brazos como he
dicho junto a Chiquimucelo, se juntan y hacen un
ro caudaloso y que en ningn tiempo, y ' juntn ...
dosel
e
desde all adelante muchos riachuelos, llega
ya muy poderoso a Chiapa de Indios, y all llaman
el ro de Chiapa que es muy mentado.
9S
Y a las dos
leguas, se estrecha, y entra en una abra de peas
94 El ro Chanjn. Se conoce ms adelante como de Huista. Es afluente
del ro Selegua.
95 El ro Cuilco se interna en el actual terri torio donde junto
con el Selegua, forma el ro de Chiapas.
192
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
con que hacen dos muy altas serranas, y se pre-
cipita con grande estruendo y caminando por la
Prov[inci]a de los Zoques va bebiendo muchsimos
ros que hay en aquella Prov[inci]a. Y as llega
muy caudaloso a I Villa Hermosa, en donde le
llaman Mascalapa. Y all le entra otro ro muy
caudaloso, que se empieza a formar en la Prov[in-
ciJa de los Zendales, y juntndose con otro que
viene de la Guardiana de Gueitiapan, hacen un
ro muy considerable, que baxando por Ozulutlan,
y Tapixalapa llega a Tucalpa, acrecentado de
otros ros. Y baxando por los Pueblos de Xalapa,
Aguacapa,. y Astapa llega a Villa Hermosa donde
se junta con el que viene de Chiapa, y baxando
los dos juntos, para la barra de Tabasco, recibe
en s, otras aguas que baxan de la Chontalpa, y
el brazo que hemos dicho del ro de Zacapulas,
con que sale al mar, un ro muy poderoso, y que
pueden entrar galeones muy grandes, a no
dido la barra que hace de arena, y palos con la
resaca de la mar, en su boca. Pero entran navos
de buen porte y suben hasta Villa Hermosa.
RIO DE GUAZACUALCO
Este es otro ro muy caudaloso que
boca en la mar del norte, ms adelante del de
Tabasco. Por donde tambin pueden entrar
vos, si no lo estorbara la barra, que hace la resaca
del mar. Este parece que se forma de las grandes
serranas de los Zapotecas, en la Prov[inci]a de
Guaxaca.
192
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
con que hacen dos muy altas serranas, y se pre.
cipita con grande estruendo y caminando la
Prov[inci]a de los Zoques va bebiendo much1s1mos
ros que hay en aquella Prov[inci]a. y as llega
muy caudaloso a ,Villa Hermosa, en le
llaman Mascalapa. y all le entra otro no muy
caudaloso, que se empieza a formar en la Prov[in.
ciJa de los Zendales, y juntndose con otro que
"iene de la Guardiana de Gueitiapan, hacen un
ro muy considerable, que baxando por Ozulutlan,
y Tapixalapa llega a Tucalpa, acrecentado de
otros ros. Y baxando por los Pueblos de Xalapa,
Aguacapa,' y Astapa llega a Villa. Hermosa donde
se junta con el que viene de ChIapa, y baxando
los dos juntos, para la barra de Tabasco, recibe
en s, otras aguas que baxan de, la Chontalpa, y
el brazo que hemos dicho del no de Zacapulas,
con que sale al mar. un ro muy poderoso, que
pueden entrar galeones muy grandes, a no Impe-
dirlo la barra que hace de arena, y palos con, la
resaca de la mar, en su boca. Pero entran naVlOS
de buen porte y suben hasta Villa Hermosa.
"RlO DE GUAZACUALCO
Este es otro ro muy caudaloso que desem-
boca en la mar del norte, ms adelante del de
Tabasco. Por donde tambin pueden entrar
vos, si no 10 estorbara la barra, que hace la res
des
del mar. Este parece que se forma de las. de
serranas de los Zapotecas, en la Prov[nC!Ja
Guaxaca.
\
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
193
RIO DE TEGUANTEPEQUE
De la serrana que est en cuatro leguas de
Guaxaca, que se sube para ir a la Nueva Espaa
que llaman de S[an] Ju[a]n del Rey. tienen
pio dos muy caudalosos ros, que el uno es el de
Teguantepeque, y camina a la mar del sur. Y el
otro que llaman de Alvarado. que camina a la mar
del norte. El primero naciendo como digo de
11a montaa de S[an] Ju[a]n del Rey de la parte que
mira al oriente se empieza a formar y a acrecentar.
con las aguas del valle de Guaxaca, y pasando de
all al Pueblo de Totolapa, llega ya bien crecido
mas no tanto. que si no han cargado las aguas.
por el mismo se camina vadendolo hasta el
blo de SIan] Miguelito. Y de all si es verano por
el mismo ro hasta Nexapa donde se le junta otro
ro caudaloso,r y baxando de all a Xalapa pasa a
Teguantepeque, donde ya es muy caudaloso. Y
juntndosele otros ros. haciendo la divisin de la
Nueva Espaa y Soconusco desagua en la mar
del sur haciendo muchos esteros y lagunazas.
RIO DE AL VARADO
A este ro se le di el nombre de D. P[edr]o
de Alvarado. porque cuando vino con Grixalva.
entr en el ro sin orden de su G[enera]l, sobre que
tuvo grande sinsabor. Tiene su primer origen
como he dicho en la sierra de S[an] J u[a]n del Rey
de aquella parte que mira al occidente, donde
pezando en un pequeo arroyo va creciendo de
modo. que se hace un ro muy caudaloso. y sale
Como doce leguas de la Veracruz. por donde le
194
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
viene toda su mayor provisin a aquel Puerto de
los muchos Pueblos que por aquel ro comercian.
RIO DE BANDERAS
A aqu este ro se le di aqueste nombre, por-
que cuando vino el mismo Grixalva, vieron ah
muchas banderas en seal de paz, que haban
puesto indios Mexicanos por mandado de su s[eolr
Montezuma, para hacer all resgates, como los hi-
cieron que importaban ms de veinte mil p[esols
de oro. Este es el ro que llaman de Cotasta con
otros que se le llegan, como es el de Xamapa que
est camino de la Vera cruz y otros. Es ro bastan-
temente caudaloso, aunque no como los dichos.
Este parece que trae su origen de las serranas del
volean de Orizaba, y de su gran volean.
RIO DE PANDCO
Este ro adelante de la Veracruz como dando
vuelta al norte, y toma su nombre de la Prov[incila
de Panuco. Y es ro navegable, y ms adelante
est el Ro de Palmas [que] tambin es muy
daloso.
Otros muchsimos ros y muy grandes, hay
en toda aquesta Nueva Espaa, que fuera cosa
largusima el contarlos todos. Y no es menos
dante de Ros muy caudalosos, lo que toca al
Reyno del Per, desde la angostura de Panam,
hasta dar en el estrecho de Magallanes, as por la
parte del sur como de la del norte. En aquesta
gran pa,rte de la Amrica est el ro que llaman
de la Magd[alen]a o de la Hacha.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE G UATEMALA
195
RIO DE LA HACHA
Que baxando del Reyno de S[antla Fe corre
ms de docientas leguas, y desemboca en a mar
del y es ro caudalossimo, de las montaas
detras del Per baxa el gran ro de la Plata, que
por Buenos Ayres desemboca en la mar del norte.
RIO DEL MARAfJON
y todos es el gran ro de Maraon,
que en las montaas de Quito corre ms
de mIl leguas, y tambin va a desaguar a la mar
del norte por el Brasil. Y se dice que tiene de boca
ochenta leguas.
194
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
viene toda su mayor provisin a aquel Puerto de
los muchos Pueblos que por aquel ro comercian.
RIO DE BANDERAS
A aqu este ro se le di aqueste nombre, por-
que cuando vino el mismo Grixalva, vieron ah
muchas banderas en seal de paz, que haban
puesto indios Mexicanos por mandado de su s[eolr
Montezuma, para hacer all resgates, como los hi-
cieron que importaban ms de veinte mil p[esols
de oro. Este es el ro que llaman de Cotasta con
otros que se le llegan, como es el de Xamapa que
est camino de la Vera cruz y otros. Es ro bastan-
temente caudaloso, aunque no como los dichos.
Este parece que trae su origen de las serranas del
volean de Orizaba, y de su gran volean.
RIO DE PANDCO
Este ro adelante de la Veracruz como dando
vuelta al norte, y toma su nombre de la Prov[incila
de Panuco. Y es ro navegable, y ms adelante
est el Ro de Palmas [que] tambin es muy
daloso.
Otros muchsimos ros y muy grandes, hay
en toda aquesta Nueva Espaa, que fuera cosa
largusima el contarlos todos. Y no es menos
dante de Ros muy caudalosos, lo que toca al
Reyno del Per, desde la angostura de Panam,
hasta dar en el estrecho de Magallanes, as por la
parte del sur como de la del norte. En aquesta
gran pa,rte de la Amrica est el ro que llaman
de la Magd[alen]a o de la Hacha.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE G UATEMALA
195
RIO DE LA HACHA
Que baxando del Reyno de S[antla Fe corre
ms de docientas leguas, y desemboca en a mar
del y es ro caudalossimo, de las montaas
detras del Per baxa el gran ro de la Plata, que
por Buenos Ayres desemboca en la mar del norte.
RIO DEL MARAfJON
y todos es el gran ro de Maraon,
que en las montaas de Quito corre ms
de mIl leguas, y tambin va a desaguar a la mar
del norte por el Brasil. Y se dice que tiene de boca
ochenta leguas.
TITULO VIII
DE LOS PECES
Si en la y en el /aire se ostenta tan
nficamente la Divina Omnipotencia en tanta
versidad de criaturas, no es menos en el elemento
del agua, en tanta diversidad de vivientes, como
pueblan aquella vastsima, y extendida Prov[inci]a
y como haciendo alarde de su Divino poder, en
aquesta Amrica, y en cada parte de ella puso, y
cri, diversas cosas de las que en otras se hallpn,
as de vivientes, sensibles como vehetables, 10
mo se ve en los mares, y en los ros, y lagunas, de
aquestas partes en donde puso otros pescados, y
diferentes mariscos de los que hay en la Europa,
no menos utiles. y necesarios a la vida humana
que los dems. Querer hacer memoria de todos es
materia imposible, porque solo los puede numerar
el que numera las estrellas del cielo, y tambin
porque muchos no se han conocido. y cada da se
manifiestan de nuevo. con admiracin de los
bres. para que tengan nuevo motivo, y nuevo
tmulo de alabar al Criador.
197
TITULO VIII
DE LOS PECES
Si en la y en el /aire se ostenta tan
nficamente la Divina Omnipotencia en tanta
versidad de criaturas, no es menos en el elemento
del agua, en tanta diversidad de vivientes, como
pueblan aquella vastsima, y extendida Prov[inci]a
y como haciendo alarde de su Divino poder, en
aquesta Amrica, y en cada parte de ella puso, y
cri, diversas cosas de las que en otras se hallpn,
as de vivientes, sensibles como vehetables, 10
mo se ve en los mares, y en los ros, y lagunas, de
aquestas partes en donde puso otros pescados, y
diferentes mariscos de los que hay en la Europa,
no menos utiles. y necesarios a la vida humana
que los dems. Querer hacer memoria de todos es
materia imposible, porque solo los puede numerar
el que numera las estrellas del cielo, y tambin
porque muchos no se han conocido. y cada da se
manifiestan de nuevo. con admiracin de los
bres. para que tengan nuevo motivo, y nuevo
tmulo de alabar al Criador.
197
198 FRAY FRANCISCO XIMNEZ
PESCADO INCOGNITO
y as sea el primero de quien trate aqu un
gran pescado que viniendo yo de Espaa se pesc
en Puerto de Caballos, que aunque en tres navos
que venamos, y en ellos cerca de dos mil hombres,
donde haba quienes hubiesen navegado y visto
muchsimos pescados diversos, pero -de aqueste
no hubo entre todos quien diera razn que
do era. Cay en uno de los anzuelos grandes que
haban puesto para coger tiburones, y cogido
do su magnitud, le clavaron dos arpones, y con
tres sogas por un aparejo reaL lo subieron al
do del navo, que era una urca de 80 caones.
Era de la forma de un tiburon, y tambien su color
era como de tiburon, su grueso, como de un
bre bien grueso. Y su longitud de ms de quince
varas. De modo que subido en alto la cabeza
ba en el bordo del navo, y no haba salido la mitad
del cuerpo del agua. As suspenso como estaba,
lo cortaron por junto del agua, y se fu a pique
aquel gran trozo del cuerpo. De la otra mitad
de tena el vientre abierto le muchos pes ..
cados enteros y grandes que se haba tragado, y
muchas cosas que del navo se caan y entre ellas,
un cuero de un cochino seco.
TIBURON
Este es un pescado muy carnicero, llega a ser
de tres varas de )argo, y grueso como un hombre;
por el lomo tira a negro, y por la barriga a blanco,
tiene muchos ordenes de dientes, y muy agudos,
con que cortan, y arrancan una pierna que le co"
!
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
199
jan a un hombre. Es menester, mucho cuidado
para andar donde andan estas bestias carniceras
que anuncian calmas a navegantes y entonces
pescan muchos por pasatIempo, y sacados al
bs del navo les sacan los ojos, y les atan al
cuezo una botija vaca y bien tapada, y los vuelven
a echar al mar, donde andan como locos, y sin
poderse ir al profundo del agua. Los pequeos
que llaman cazones es buena comida. De estos
pescados, hay muchsimos en toda la ensenada
. de la Veracruz, y en los puertos andan debaxo
de los navos, a lo que se cae de ellos.
ROMERO
Otro pescado hay como un brazo, y dentro
del agua parece que le hace unas manchas
das en blanco, y estos andan siempre pegados a '
los costados del tiburon, de modo que no puede
volver a cogerlo, y se sustenta con los
cios del tiburon y no se le despegan aunque lo
cojan con anzuelo al tiburn, pero cuando ve que
lo sacan afuera del agua, y lo suben arriba se le
despega, y lo dexa, y se arroja al agua. Y se ir a
pegar a otro tiburon. Muy buena moralidad se
pudiera sacar de deslealtad, e ingratitud, pero
mexor ser levantar el corazn a Dios, y alabarle
en sus criaturas, que en todas nos ensea y
nesta.
CORNUDA
Es aquesta otra hestia fira, y carnicera, y
muy grande, como cuatro, y cinco varas de
198 FRAY FRANCISCO XIMNEZ
PESCADO INCOGNITO
y as sea el primero de quien trate aqu un
gran pescado que viniendo yo de Espaa se pesc
en Puerto de Caballos, que aunque en tres navos
que venamos, y en ellos cerca de dos mil hombres,
donde haba quienes hubiesen navegado y visto
muchsimos pescados diversos, pero -de aqueste
no hubo entre todos quien diera razn que
do era. Cay en uno de los anzuelos grandes que
haban puesto para coger tiburones, y cogido
do su magnitud, le clavaron dos arpones, y con
tres sogas por un aparejo reaL lo subieron al
do del navo, que era una urca de 80 caones.
Era de la forma de un tiburon, y tambien su color
era como de tiburon, su grueso, como de un
bre bien grueso. Y su longitud de ms de quince
varas. De modo que subido en alto la cabeza
ba en el bordo del navo, y no haba salido la mitad
del cuerpo del agua. As suspenso como estaba,
lo cortaron por junto del agua, y se fu a pique
aquel gran trozo del cuerpo. De la otra mitad
de tena el vientre abierto le muchos pes ..
cados enteros y grandes que se haba tragado, y
muchas cosas que del navo se caan y entre ellas,
un cuero de un cochino seco.
TIBURON
Este es un pescado muy carnicero, llega a ser
de tres varas de )argo, y grueso como un hombre;
por el lomo tira a negro, y por la barriga a blanco,
tiene muchos ordenes de dientes, y muy agudos,
con que cortan, y arrancan una pierna que le co"
!
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
199
jan a un hombre. Es menester, mucho cuidado
para andar donde andan estas bestias carniceras
que anuncian calmas a navegantes y entonces
pescan muchos por pasatIempo, y sacados al
bs del navo les sacan los ojos, y les atan al
cuezo una botija vaca y bien tapada, y los vuelven
a echar al mar, donde andan como locos, y sin
poderse ir al profundo del agua. Los pequeos
que llaman cazones es buena comida. De estos
pescados, hay muchsimos en toda la ensenada
. de la Veracruz, y en los puertos andan debaxo
de los navos, a lo que se cae de ellos.
ROMERO
Otro pescado hay como un brazo, y dentro
del agua parece que le hace unas manchas
das en blanco, y estos andan siempre pegados a '
los costados del tiburon, de modo que no puede
volver a cogerlo, y se sustenta con los
cios del tiburon y no se le despegan aunque lo
cojan con anzuelo al tiburn, pero cuando ve que
lo sacan afuera del agua, y lo suben arriba se le
despega, y lo dexa, y se arroja al agua. Y se ir a
pegar a otro tiburon. Muy buena moralidad se
pudiera sacar de deslealtad, e ingratitud, pero
mexor ser levantar el corazn a Dios, y alabarle
en sus criaturas, que en todas nos ensea y
nesta.
CORNUDA
Es aquesta otra hestia fira, y carnicera, y
muy grande, como cuatro, y cinco varas de
200 . FRAY FRANCISCO XIMNEZ
go, y del grosor de un hombre. Slenle en la cabe-
za como unos cuernos como de una , cuarta, y en
ellos tiene los ojos, tiene muchos dientes, y es pes-
cado muy nocivo, y de ningun uti!.
TINTORERA
Este es otro pescado del tamao de la cornu-
da, y mucho ms carnicero, y atrevido, y hacen
pedazos a un hombre si lo cogen, con sus terribles
dientes.
LAGARTO
debe ocupar el lugar primero entre las
bestias fieras del agua, as por su fealdad, como
por su crueldad, es animal muy carnicero. Y tiene
la forma que los ' lagartos de Espaa, pero unas
conchas que lo cubren todo son tan duras, que
una bala rechaza en ellas. Tiene grandes colmillos
como un puerco de tres o cuatro aos, aunque son
redondos, y muy agudos dientes. No tiene aqueste
animal lengua ni campanilla, sino que la boca la
tiene con dos telas que parecen fuelles. Y en
abriendo la boca se le mete el , agua dentro, y as
debaxo del agua no puede el hacer presa, y para
ello saca la cabeza fuera. Y hay muchos que los
cogen, para hacer cecina de su carne, y comer y
vender, y sacan de el un almizcle que remeda mu"
cho al legtimo almizcle. Y el modo de , cogerlos,
es hacer un palillo fuerte con dos puntas, y halan
por medio con una soga, y le ponen carne en el.
y el lagarto se la traga y as queda preso del bo"
cado. Otros por pasatiempo, y fiestas los buscan
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 201
en el agua, con un palillo de estos que es como
una cuarta, que llaman billarda, y nadando sobre
el agua le aguardan, que el viene sobre aguado a
coger al y se lo meten en la boca con la
mano que 110 tiene cogido, y no la puede '
cerrar porque se le qued el palo atravesado de
al to abaxo, se ahogan por el agua que se les entra.
Otros llevan un buen cuchillo en la mano y al
tiempo de acometerle el lagarto, se zabullen por
debaxo de el, con el seguro que debaxo del agua
no puede hacer presa, y lo hieren por la barriga
que no tiene concha y l? destripan.
Tambin los sacan a tierra vivos, y los torean
como a toros, y ellos embisten, y corren tras uno
para cogerlo, pero en hurtndole la vuelta, se li-
bran, porque corren mucho. Y lo alcanzan a
ra seguida, . pero para dar vuelta tardan mucho
por sus grandes conchas.
Alcanza mucha fuerza el lagarto dentro del
agua, y tanta, que si llega un toro a beber, lo
' de del hocico, y se tiene a fuerzas con el, y si el
toro no tiene donde afirmar bien las manos, se lo
lleva, y lo ahoga, pero si tiene bien en que
marse se est afirmando; aguardando que se afloxe
algo el lagarto, que est nadando de uno, y otro
lado, y en sintiendo que afloxa, da un tirn y lo
saca afuera, y si puede lo clava en un cuerno por
la barriga, y lo destripa, y si no se sube encima,
y a patadas y a cornadas lo mata. Dcese que son
muy aficionados a comer perros, y estos por
tinto natural cuando han de pasar algn ro que
tiene lagartos, se van a un parage y estn ladran-
do, y haciendo llamada por aquella parte y cuando
200 . FRAY FRANCISCO XIMNEZ
go, y del grosor de un hombre. Slenle en la cabe-
za como unos cuernos como de una , cuarta, y en
ellos tiene los ojos, tiene muchos dientes, y es pes-
cado muy nocivo, y de ningun uti!.
TINTORERA
Este es otro pescado del tamao de la cornu-
da, y mucho ms carnicero, y atrevido, y hacen
pedazos a un hombre si lo cogen, con sus terribles
dientes.
LAGARTO
debe ocupar el lugar primero entre las
bestias fieras del agua, as por su fealdad, como
por su crueldad, es animal muy carnicero. Y tiene
la forma que los ' lagartos de Espaa, pero unas
conchas que lo cubren todo son tan duras, que
una bala rechaza en ellas. Tiene grandes colmillos
como un puerco de tres o cuatro aos, aunque son
redondos, y muy agudos dientes. No tiene aqueste
animal lengua ni campanilla, sino que la boca la
tiene con dos telas que parecen fuelles. Y en
abriendo la boca se le mete el , agua dentro, y as
debaxo del agua no puede el hacer presa, y para
ello saca la cabeza fuera. Y hay muchos que los
cogen, para hacer cecina de su carne, y comer y
vender, y sacan de el un almizcle que remeda mu"
cho al legtimo almizcle. Y el modo de , cogerlos,
es hacer un palillo fuerte con dos puntas, y halan
por medio con una soga, y le ponen carne en el.
y el lagarto se la traga y as queda preso del bo"
cado. Otros por pasatiempo, y fiestas los buscan
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 201
en el agua, con un palillo de estos que es como
una cuarta, que llaman billarda, y nadando sobre
el agua le aguardan, que el viene sobre aguado a
coger al y se lo meten en la boca con la
mano que 110 tiene cogido, y no la puede '
cerrar porque se le qued el palo atravesado de
al to abaxo, se ahogan por el agua que se les entra.
Otros llevan un buen cuchillo en la mano y al
tiempo de acometerle el lagarto, se zabullen por
debaxo de el, con el seguro que debaxo del agua
no puede hacer presa, y lo hieren por la barriga
que no tiene concha y l? destripan.
Tambin los sacan a tierra vivos, y los torean
como a toros, y ellos embisten, y corren tras uno
para cogerlo, pero en hurtndole la vuelta, se li-
bran, porque corren mucho. Y lo alcanzan a
ra seguida, . pero para dar vuelta tardan mucho
por sus grandes conchas.
Alcanza mucha fuerza el lagarto dentro del
agua, y tanta, que si llega un toro a beber, lo
' de del hocico, y se tiene a fuerzas con el, y si el
toro no tiene donde afirmar bien las manos, se lo
lleva, y lo ahoga, pero si tiene bien en que
marse se est afirmando; aguardando que se afloxe
algo el lagarto, que est nadando de uno, y otro
lado, y en sintiendo que afloxa, da un tirn y lo
saca afuera, y si puede lo clava en un cuerno por
la barriga, y lo destripa, y si no se sube encima,
y a patadas y a cornadas lo mata. Dcese que son
muy aficionados a comer perros, y estos por
tinto natural cuando han de pasar algn ro que
tiene lagartos, se van a un parage y estn ladran-
do, y haciendo llamada por aquella parte y cuando
202
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
le parece que ya habrn acudido a aquella parte,
se va por otra, y pasa.
En las pozas que hay tortugas hacen cama
de ellas, y se estn acostados de barriga sobre
ellas, y los pescadores de tortugas, que ya saben
. esto se zabullen, y en sintiendo que hay lagarto,
le rascan la barriga, yel se est quieto y le van
sacando las tortugas de debaxo.
Dcese tambin de el, que cuando est
dido a las orillas del agua, como siempre es tierra
de muchos mosquitos por ser caliente donde ellos
se cran, abren la boca, y se les llenan de
quitos y cerrndola se l0s comen todos, y en esto
se entretienen mientras se asolean. Son infinitos
los que hay por toda aquesta Amrica en los ros
que ya corren por tierras calientes, y en esteros,
y lagunas. Y estos son los que llaman cocodrilos
. en Egipto" y los hay all y en la Etiopa, y en
la India oriental. Debaxo del agua no pueden ellos
. pescar, y as se andan sobre agua desaguar dando.
, a que se' sobreague algn pescado, y suben a
rra a coger otros animales de que se mantienen.
PEJE ESPADA
Es aqueste pescado muy grande. y se llama
as, de una como espada que tiene en la trompa,
que los que v seran como de vara y media, y a
l6s lados de su filo. que era como un geme de an ...
cho, y en disminucin hacia la punta. Y como de
tres dedos de grueso en el medio, tiene a trechos,
'unas puntas como de una, cuarta muy agudas, Y
y Guzmn: Recordacin Florida. Manat. Ma-
nUSCf1to del Archivo Nacional de Guatemala_ T. 1I,
folio 214 vuelto.
202
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
le parece que ya habrn acudido a aquella parte,
se va por otra, y pasa.
En las pozas que hay tortugas hacen cama
de ellas, y se estn acostados de barriga sobre
ellas, y los pescadores de tortugas, que ya saben
. esto se zabullen, y en sintiendo que hay lagarto,
le rascan la barriga, yel se est quieto y le van
sacando las tortugas de debaxo.
Dcese tambin de el, que cuando est
dido a las orillas del agua, como siempre es tierra
de muchos mosquitos por ser caliente donde ellos
se cran, abren la boca, y se les llenan de
quitos y cerrndola se l0s comen todos, y en esto
se entretienen mientras se asolean. Son infinitos
los que hay por toda aquesta Amrica en los ros
que ya corren por tierras calientes, y en esteros,
y lagunas. Y estos son los que llaman cocodrilos
. en Egipto" y los hay all y en la Etiopa, y en
la India oriental. Debaxo del agua no pueden ellos
. pescar, y as se andan sobre agua desaguar dando.
, a que se' sobreague algn pescado, y suben a
rra a coger otros animales de que se mantienen.
PEJE ESPADA
Es aqueste pescado muy grande. y se llama
as, de una como espada que tiene en la trompa,
que los que v seran como de vara y media, y a
l6s lados de su filo. que era como un geme de an ...
cho, y en disminucin hacia la punta. Y como de
tres dedos de grueso en el medio, tiene a trechos,
'unas puntas como de una, cuarta muy agudas, Y
y Guzmn: Recordacin Florida. Manat. Ma-
nUSCf1to del Archivo Nacional de Guatemala_ T. 1I,
folio 214 vuelto.
204 FRAY FRANCISCO XrMNEZ
de aquesta espada juega a un lado, y a otro, Con
gran ligereza, contra cualquier pescado, y lo ma-
tan clavandole aquellas puntas. Vilo en la laguna
de Trminos en un parage que llaman punta de
piedra. Y all me dixeron unos pescadores de Cam-
peche que iban a hacer grasa, o aceite de pescado,
que es con que se alumbran en Campeche, que es
muy grasoso, y que hay pege espada que les da
18 botijas de grasa, y son de las que sirven del
vino. Y que cuando cogen aqueste pescado con
los arpones, andan con mucho cuidado, y destre-
za para que no les alcance con la espada, y as
hasta que lo ven muerto no llegan a el.
MANATI
De aqueste pescado se cra mucho desde la
laguna de Trminos, costa de Campeche, hasta
el golfo dulce. Es como un ternero de ao, y su
cabeza es ni ms ni menos que la de un
y no tiene escamas, sino un pellejo de una gran
pulgada de grueso, y algunos pelos. La cola
es muy ancha. Y llega a las orillas a comer hierba
como buey. Este pescado tiene la natura como
de muger, y pare su hijo como otro cualquier ani ..
mal, y ,lo cra a sus pechos, que los tiene dndole
de mamar. Su carne es como la de vaca y entre ..
verada como )onjas de tocinp. Del cuero hecho
tiras, lo retuerzen, y queda dursimo como un
garrote, y sirve de bastones. Est prohibido que
azoten con cuero de Manat, y con razn, porque
donde quiera que cae corta como un cuchillo, Y
as no es azote sino cUchillada.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
205
BUFEOS
Estos son unos pescados tamaos como
des bueyes, y siempre van nadando entre dos
aguas y dando grandes bufidos de que toman el
.Y con. bufido arrojan muchsima agua
para arrIba. Tlenenlos por mala seal los
gantes cuando los ven porque anuncian gran
to, y parece que van huyendo del viento que
naza.
TONINAS
es un pescado al modo de un puerco, y
el hOCICO largo, y adelgaza hacia la cola. Son
tos, y hacenseles unas manchas que parecen que
son anuncian tormenta, y siempre
lo experImente navegando de la Veracruz para
la en 9ue a Campeche y observ
que mIentras mas tonmas, y ms alegres y
tonas era mayor la tormenta. y cuando nos di '
aquella terri.ble tormenta que por milagro de Dios
r o, n<:s perdImos, estando ya sobre el Alacrn, que
ue sabado en la noche cuatro de henero del ao
presente de 1721. Aquella tarde antes fueron
las que, a navo,. que
1 que serIan mas de dOSCIentas, y estuvieron tan
a eg:es retozando, y saltando fuera del agua, que
clert? que me estuve ms de dos horas,
DIOS al ver aquellos animales tan alegres, que
f la salto que daban de ms de cuatro varas
del agua, y esto all debaxo casi del
VIO, y iba andando lo seguan. Y aquella
noche a las dIez comenz la m,s brava tormenta,
204 FRAY FRANCISCO XrMNEZ
de aquesta espada juega a un lado, y a otro, Con
gran ligereza, contra cualquier pescado, y lo ma-
tan clavandole aquellas puntas. Vilo en la laguna
de Trminos en un parage que llaman punta de
piedra. Y all me dixeron unos pescadores de Cam-
peche que iban a hacer grasa, o aceite de pescado,
que es con que se alumbran en Campeche, que es
muy grasoso, y que hay pege espada que les da
18 botijas de grasa, y son de las que sirven del
vino. Y que cuando cogen aqueste pescado con
los arpones, andan con mucho cuidado, y destre-
za para que no les alcance con la espada, y as
hasta que lo ven muerto no llegan a el.
MANATI
De aqueste pescado se cra mucho desde la
laguna de Trminos, costa de Campeche, hasta
el golfo dulce. Es como un ternero de ao, y su
cabeza es ni ms ni menos que la de un
y no tiene escamas, sino un pellejo de una gran
pulgada de grueso, y algunos pelos. La cola
es muy ancha. Y llega a las orillas a comer hierba
como buey. Este pescado tiene la natura como
de muger, y pare su hijo como otro cualquier ani ..
mal, y ,lo cra a sus pechos, que los tiene dndole
de mamar. Su carne es como la de vaca y entre ..
verada como )onjas de tocinp. Del cuero hecho
tiras, lo retuerzen, y queda dursimo como un
garrote, y sirve de bastones. Est prohibido que
azoten con cuero de Manat, y con razn, porque
donde quiera que cae corta como un cuchillo, Y
as no es azote sino cUchillada.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
205
BUFEOS
Estos son unos pescados tamaos como
des bueyes, y siempre van nadando entre dos
aguas y dando grandes bufidos de que toman el
.Y con. bufido arrojan muchsima agua
para arrIba. Tlenenlos por mala seal los
gantes cuando los ven porque anuncian gran
to, y parece que van huyendo del viento que
naza.
TONINAS
es un pescado al modo de un puerco, y
el hOCICO largo, y adelgaza hacia la cola. Son
tos, y hacenseles unas manchas que parecen que
son anuncian tormenta, y siempre
lo experImente navegando de la Veracruz para
la en 9ue a Campeche y observ
que mIentras mas tonmas, y ms alegres y
tonas era mayor la tormenta. y cuando nos di '
aquella terri.ble tormenta que por milagro de Dios
r o, n<:s perdImos, estando ya sobre el Alacrn, que
ue sabado en la noche cuatro de henero del ao
presente de 1721. Aquella tarde antes fueron
las que, a navo,. que
1 que serIan mas de dOSCIentas, y estuvieron tan
a eg:es retozando, y saltando fuera del agua, que
clert? que me estuve ms de dos horas,
DIOS al ver aquellos animales tan alegres, que
f la salto que daban de ms de cuatro varas
del agua, y esto all debaxo casi del
VIO, y iba andando lo seguan. Y aquella
noche a las dIez comenz la m,s brava tormenta,
206
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
que han visto aquellos mares, y tal que en el puer-
to de Campeche juzgaron que no quedara cosa. y
a un navo 10 arranc de las amarras y di Con
el en la costa, no qued lancha de navo de las
que haba en el puerto, que no la arrancara, y la
echara a tierra, una chata que llevaba los trastos
del contad()r para Mrida la hizo pedazos y se
perdi todo. Un navo se perdi en el Tringlo,
otro que vena de Caracas, detrs de Campeche.
y otras embarcaciones llegaron a Campeche de
arribada. Durnos esta tormenta todo el dom[ingo)
5. el da 6. y el da siete de henero, hasta medio
da que dimos vista a tierra de Campeche, donde
cumplimos todos los votos que hicimos. por que
Dios ' tuviese misericordia de nosotros.
LOBO MARINO
De estos hay muchos, en aquesta ensenada
de la Veracruz, y de noche se salen a dormir a
tierra, en islas despobladas, y han sido socorro. de
algunos que han naufragado, en tals islas. como
le sucedi al Licenciado Suazo cuando naufrag
segn escribe Bernal Daz del Castillo y agora en
estos das. a los pocos que escaparon de un navo
que se perdi que iba de la isla de S[an]to
m[ing]o a la Veracruz donde iba un caballero
movido por oydor de la R[ea]l Aud[ienci]a de
xico. y llevaba una nia pequea. y una ' negra
que la criaba, la aliment con la sangre de aques.-
tos pescados. y solo hallaron viva a la negra. y a
otros dos, y a la nia que es hoy monja en un
con[ven]to de la Puebla. Son negros, y al modo
de cochinos con pies para andar. y para nadar.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 207 '
VALLENA [BALLENA]
Aunque en aquestos mares no se halla. pero
se vi unos pocos aos h en la baha de la V
cruz. y como los vizcanos son muy dados a
ta pesca, luego con la aficin se embarcaron mu-
chos. en su seguimiento, y la mataron. Y no se-
ha visto otra.
VACALLAO [B4CALAO]
Aunque donde abunda aqueste pescado, y
hay mucha pesca de el es en la nueva francia, y
en lo que llaman terra nova, que es mas de mil
leguas de la Veracruz, todava en aquesta ense':'
nada se ven algunos. y los pescan. Y estando yo
una tarde en la playa de la Veracruz por octubre
del ao de 1720, llego un barco de pesca ytrax
uno que tendra ms de vara de largo. y grueso
como un muslo. por lo ms grueso. Y del compr
un trozo porque as lo vendieron. Y as lo
dieron luego all. Y lograron su dinero. porque el
Gobernador y oficiales deale]s tieneri mandado',
que se los lleven. Porque no han de dexar estos
oficiales, y ministros de S[u] Mag[estadJ de hacer
de las suyas, aun con los pobres. '
PAMPANO
Este es un pescado de mucha estima, y
lo en la Veracruz y de all se lleva a Mexico.,13s
un pescado como una quarta de largo. y ancho,
y de mas de dos dedos de grosor. Estando yo en
la Veracruz por el tiempo dicho se cogieron
206
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
que han visto aquellos mares, y tal que en el puer-
to de Campeche juzgaron que no quedara cosa. y
a un navo 10 arranc de las amarras y di Con
el en la costa, no qued lancha de navo de las
que haba en el puerto, que no la arrancara, y la
echara a tierra, una chata que llevaba los trastos
del contad()r para Mrida la hizo pedazos y se
perdi todo. Un navo se perdi en el Tringlo,
otro que vena de Caracas, detrs de Campeche.
y otras embarcaciones llegaron a Campeche de
arribada. Durnos esta tormenta todo el dom[ingo)
5. el da 6. y el da siete de henero, hasta medio
da que dimos vista a tierra de Campeche, donde
cumplimos todos los votos que hicimos. por que
Dios ' tuviese misericordia de nosotros.
LOBO MARINO
De estos hay muchos, en aquesta ensenada
de la Veracruz, y de noche se salen a dormir a
tierra, en islas despobladas, y han sido socorro. de
algunos que han naufragado, en tals islas. como
le sucedi al Licenciado Suazo cuando naufrag
segn escribe Bernal Daz del Castillo y agora en
estos das. a los pocos que escaparon de un navo
que se perdi que iba de la isla de S[an]to
m[ing]o a la Veracruz donde iba un caballero
movido por oydor de la R[ea]l Aud[ienci]a de
xico. y llevaba una nia pequea. y una ' negra
que la criaba, la aliment con la sangre de aques.-
tos pescados. y solo hallaron viva a la negra. y a
otros dos, y a la nia que es hoy monja en un
con[ven]to de la Puebla. Son negros, y al modo
de cochinos con pies para andar. y para nadar.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 207 '
VALLENA [BALLENA]
Aunque en aquestos mares no se halla. pero
se vi unos pocos aos h en la baha de la V
cruz. y como los vizcanos son muy dados a
ta pesca, luego con la aficin se embarcaron mu-
chos. en su seguimiento, y la mataron. Y no se-
ha visto otra.
VACALLAO [B4CALAO]
Aunque donde abunda aqueste pescado, y
hay mucha pesca de el es en la nueva francia, y
en lo que llaman terra nova, que es mas de mil
leguas de la Veracruz, todava en aquesta ense':'
nada se ven algunos. y los pescan. Y estando yo
una tarde en la playa de la Veracruz por octubre
del ao de 1720, llego un barco de pesca ytrax
uno que tendra ms de vara de largo. y grueso
como un muslo. por lo ms grueso. Y del compr
un trozo porque as lo vendieron. Y as lo
dieron luego all. Y lograron su dinero. porque el
Gobernador y oficiales deale]s tieneri mandado',
que se los lleven. Porque no han de dexar estos
oficiales, y ministros de S[u] Mag[estadJ de hacer
de las suyas, aun con los pobres. '
PAMPANO
Este es un pescado de mucha estima, y
lo en la Veracruz y de all se lleva a Mexico.,13s
un pescado como una quarta de largo. y ancho,
y de mas de dos dedos de grosor. Estando yo en
la Veracruz por el tiempo dicho se cogieron
208 FRAY FRANCISCO XIMNEZ
chos, y admiraron todos que por tiempo los
hubiera porque su tiempo regular dIcen que es el
mes de' feb[rer]o y marzo. Yo com de y no
me pareci, de tanta estima lo apreCian, que
otros hay de mexor gusto, SI no es ya que como
se emban de regalo a los S[eores] virreyes, y
oydores, y a otros s[eores] y no les nada,
lo tienen por de gran regalo. Cosa muy en
el mundo, que las aguas hurtadas sean mas
sas como dice el Espritu S[an]to.
MORENA
Es un pescado al mod? de anguilla aunque
ms corto y grueso. Y es pneto, pero buen
do. Uno v en el muelle de la V que tema
hecha su casa en una pieza de artlllerIa, que
.ba cada en el agua, y de all sala a comer, y se
volva a entrar.
MACABI
Es un pescado como un sbalo, y gustoso, y
lleno de espinas como el sbalo, y la boca toda
.la tiene empedrada.
TOLLO
No hay de el legtimo, y 10 que aqu llaman
tollo son unos cazones, grandes, y es buen pesca ..
do, y suple por el tollo lexitimo.
ESPINOSO
Este es un pescado de ro, y los hay que pe"
. san arroba, pero tan sumamente espinoso" que nO
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
209
se puede comer. Los indios gustan mucho de
aqueste pescado.
BOBO
Es de los pescados de regalo que se hallan,
suele haberlos de media arroba y es pescado muy
fl emoso. Este pescado solo se halla en los ros,
que vaCan en la mar del norte. En la nueva Es-
paa al tiempo que estan preados, cogen muchas
huevas y las llevan en barriles a Mexico. Aqueste
pescado sale a desovar, a la boca de la mar, y all
saca sus hijos, y luego se va volviendo con ellos
poco a poco, ro arriba a sus comederos, y cuando
llegan digamos a su tierra, ya suelen llegar los
hijos grandecitos, por ser mucha la distancia, y la
madre los va llevando por delante como una
manada.
ANGILLA [ANGUILA]
Haylas en aquesta tierra, en los ros aunque
son mayores que las que yo v en Espaa es pes-
cado muy regalado .
GUAPOTE
1I1:0JARRA
Es un pescado de lagunas, y ros que es como
una tercia de largo y ancho como ocho dedos, y
de grueso proporcionado y distinguese ,de la mo-
harra que tambin se cra en ros, y en lagunas,
en que tienen muy alto el cerviguillo. Es pescado
sabroso, y regalado.
208 FRAY FRANCISCO XIMNEZ
chos, y admiraron todos que por tiempo los
hubiera porque su tiempo regular dIcen que es el
mes de' feb[rer]o y marzo. Yo com de y no
me pareci, de tanta estima lo apreCian, que
otros hay de mexor gusto, SI no es ya que como
se emban de regalo a los S[eores] virreyes, y
oydores, y a otros s[eores] y no les nada,
lo tienen por de gran regalo. Cosa muy en
el mundo, que las aguas hurtadas sean mas
sas como dice el Espritu S[an]to.
MORENA
Es un pescado al mod? de anguilla aunque
ms corto y grueso. Y es pneto, pero buen
do. Uno v en el muelle de la V que tema
hecha su casa en una pieza de artlllerIa, que
.ba cada en el agua, y de all sala a comer, y se
volva a entrar.
MACABI
Es un pescado como un sbalo, y gustoso, y
lleno de espinas como el sbalo, y la boca toda
.la tiene empedrada.
TOLLO
No hay de el legtimo, y 10 que aqu llaman
tollo son unos cazones, grandes, y es buen pesca ..
do, y suple por el tollo lexitimo.
ESPINOSO
Este es un pescado de ro, y los hay que pe"
. san arroba, pero tan sumamente espinoso" que nO
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
209
se puede comer. Los indios gustan mucho de
aqueste pescado.
BOBO
Es de los pescados de regalo que se hallan,
suele haberlos de media arroba y es pescado muy
fl emoso. Este pescado solo se halla en los ros,
que vaCan en la mar del norte. En la nueva Es-
paa al tiempo que estan preados, cogen muchas
huevas y las llevan en barriles a Mexico. Aqueste
pescado sale a desovar, a la boca de la mar, y all
saca sus hijos, y luego se va volviendo con ellos
poco a poco, ro arriba a sus comederos, y cuando
llegan digamos a su tierra, ya suelen llegar los
hijos grandecitos, por ser mucha la distancia, y la
madre los va llevando por delante como una
manada.
ANGILLA [ANGUILA]
Haylas en aquesta tierra, en los ros aunque
son mayores que las que yo v en Espaa es pes-
cado muy regalado .
GUAPOTE
1I1:0JARRA
Es un pescado de lagunas, y ros que es como
una tercia de largo y ancho como ocho dedos, y
de grueso proporcionado y distinguese ,de la mo-
harra que tambin se cra en ros, y en lagunas,
en que tienen muy alto el cerviguillo. Es pescado
sabroso, y regalado.
210
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
PARGO
Son aquestos pescados de la mar, y no se ha
w
llan sino en donde hay mucha profundidad, que
suelen echar ms de sesenta brazas, con el anzue
w
10. Es pescado grande que suele tener una arroba,
y cuando salen de el agua son colorados, aunque
despus se amortigua aquel color. Abunda mucho
de aqueste pescado la ensenada de la Vera cruz.
MERO
Es del porte del pargo, y denegrido el lomo,
y blanco por abaxo, abunda este pescado, en la
ensenada de la Veracruz. Y tambien se pesca en
mucha profundidad como el mero [pargo].
AGUJA
Este pescado es ms pequeo que el mero,
aunque suele ser de media vara, y el hocico es muy
aguzado, y ms delgado su cuerpo que el mero.
Tambien es pescado regalado.
PESCADO CON OJOS
En Campeche v un pescado que haca
chas piernas, y era todo el como tripas, y en todas
las piernas estaba lleno de ojos. Llevbanlo para
comer, que dicen que es buena comida.
9 6
.
RAYA
La raya de aqu es lo mesmo que la de
a, solo que me parece, si no estoy trascordado,
96 Posible referencia a una especie de calamar, o pulpo pequeo.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
211
que esta est toda llena de pintitas blancas, que
lIle parece que , no tiene la de Espaa. Tiene una
cola muy larga, y en la punta una espina que es
lIl UY venenosa. Viniendo por la laguna de
nos una noche, salt una dentro de nuestra canoa
y luego gritaron que tuviessen cuidado con la
na. La nos sirvi aquella maana muy bien,
porque lbamos necesitados de comida.
TEPEMECHIN
?ste es el pescado ms regalado que hay en
los n os. Suele ser de una tercia de largo, y tira a
blanco, como amarillo. Este no pica en anzuelo,
cogenlo con redes en las corrientes, pero ha de
estar el agua turbia, o ha de ser de noche. Unos
tienen a estos por las que llaman truchas, otros
dicen que son diversos.
TRUCHAS
Las que tienen por truchas las hay en los
ques, este otro pescado lo hay en los ros de
ta Provincia de Guat[emaIJa. Puede ser las haya
tambin en la Espaa aunque no lo he oydo.
ILUMINA
Son aquestos unos pescaditos pequeos que
se cran en los ros, y hay muchos generos de ellos,
y los llega a haber tan chiquitos como la mitad del
dedo meique. Que si se hubieran de contar fuera
lIlateria infinita.
210
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
PARGO
Son aquestos pescados de la mar, y no se ha
w
llan sino en donde hay mucha profundidad, que
suelen echar ms de sesenta brazas, con el anzue
w
10. Es pescado grande que suele tener una arroba,
y cuando salen de el agua son colorados, aunque
despus se amortigua aquel color. Abunda mucho
de aqueste pescado la ensenada de la Vera cruz.
MERO
Es del porte del pargo, y denegrido el lomo,
y blanco por abaxo, abunda este pescado, en la
ensenada de la Veracruz. Y tambien se pesca en
mucha profundidad como el mero [pargo].
AGUJA
Este pescado es ms pequeo que el mero,
aunque suele ser de media vara, y el hocico es muy
aguzado, y ms delgado su cuerpo que el mero.
Tambien es pescado regalado.
PESCADO CON OJOS
En Campeche v un pescado que haca
chas piernas, y era todo el como tripas, y en todas
las piernas estaba lleno de ojos. Llevbanlo para
comer, que dicen que es buena comida.
9 6
.
RAYA
La raya de aqu es lo mesmo que la de
a, solo que me parece, si no estoy trascordado,
96 Posible referencia a una especie de calamar, o pulpo pequeo.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
211
que esta est toda llena de pintitas blancas, que
lIle parece que , no tiene la de Espaa. Tiene una
cola muy larga, y en la punta una espina que es
lIl UY venenosa. Viniendo por la laguna de
nos una noche, salt una dentro de nuestra canoa
y luego gritaron que tuviessen cuidado con la
na. La nos sirvi aquella maana muy bien,
porque lbamos necesitados de comida.
TEPEMECHIN
?ste es el pescado ms regalado que hay en
los n os. Suele ser de una tercia de largo, y tira a
blanco, como amarillo. Este no pica en anzuelo,
cogenlo con redes en las corrientes, pero ha de
estar el agua turbia, o ha de ser de noche. Unos
tienen a estos por las que llaman truchas, otros
dicen que son diversos.
TRUCHAS
Las que tienen por truchas las hay en los
ques, este otro pescado lo hay en los ros de
ta Provincia de Guat[emaIJa. Puede ser las haya
tambin en la Espaa aunque no lo he oydo.
ILUMINA
Son aquestos unos pescaditos pequeos que
se cran en los ros, y hay muchos generos de ellos,
y los llega a haber tan chiquitos como la mitad del
dedo meique. Que si se hubieran de contar fuera
lIlateria infinita.
212 ' FRAY FRANCISCO XIMNEZ
PEPESCA
Este es otro pescadito pequeo de largo como
quatro dedos, y todo su sabor es como el de la
sardina. Cgesse en el ro de Amatitan, por el
mes de Mayo, que estn llenos de huevas. Y es
cosa que se enva por regalo.
CAMARON
Haylos en aquestas costas, y los he visto de
tres modos unos muy grandes, otros medianos,
con unas barbas muy largas, y delgadas que pare-
can cuerdas de guitarra, y de estos estando yo en
la Veracruz, vinieron tantos all, que todo el suelo
del mar estaba lleno de ellos. Y esto duro tres o
quatro das, y despus desaparecieron, otros hay
muy pequeos, y se traen de la costa del sur. Y
todo es comida muy pesada.
TORTUGA
De tortugas son tantas las diferencias que
hay que es para alabar a Dios. Una es la del carey.
La cual es muy grande, 'y hermosa por las man ..
chas que le hace la concha, una vi junto a la costa
de Campeche, que tendra una vara de ancho, y
ms de una y m[ediJa de largo. Y me dixeron los
marineros que las hay mucho mayores y de estas
y de todas las dems hay muchas en los contor"
nos de Campeche hasta el golfo dulce.
Otras hay muy grandes de que hacen cecina
como si fuera de carne de vaca. Otras son de tres
quartas de largo, y es otra casta, las quales son
las que regularmente traen de la mar, y los ros a
,
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 213
Guat[emalJa para la quaresma. Otras he visto como
de una tercia, la concha muy levantada, y le hace
tres verdugones ms gruesos que el dedo pulgar,
de la cabeza a la cola. Y tambin se come. Otras
hay pequeas, como los galapagos de Espaa. Es
animal singular, que cortada la cabeza esta vive
dos, y tres das, y muerde como si estuviera unida
al cuerpo. Otras muchas diferencias hay de ellas
segn me han asegurado hombres de mar. Estas
son las yo he visto. Persguenlas los tigres como
yo lo v en la costa de Campeche, en un parage
que llaman Xen, donde nos habamos refugiado
por el norte, que ya al caer de la tarde, salio un
ti'gre disforme del monte, y se sent a la orilla del
asua como a tiro y medio de escopeta de adonde
nosotros estabamos, y preguntando a los marine ...
ros que buscaba me dixeron que tortugas, que con
eso se maNtienen por all. Y despus en otra orilla
hallamos muchos pedazos de conchas despedaza ...
das de los tigres.
Ponen estas muchos huevos, y hacen su nido
en la arena en la playa del mar, o de ro. Hacen
un hoyo, y all ponen todos los huevos, que los
pone juntos y los tapa con arena, y por que no se
conozca\ que all hay algo cavado, con la mesma
concha de abaxo allana el suelo, que parece que
no hay tal. Los que andan a busca de aquestos
huevos para comer, van con una vara delgada en
la mano, y la van metiendo en la arena y en sin ...
tiendo floxo cavan, porque ya saben que all .est
el nido. Cgenlos en la tierra porque ellas salen
a Comer. Y en topando con ellas que suelen topar
muchas, las van volteando a toda prisa patas arr ...
214
FRAY FRANCISCO XrMNEZ
bao cuantas pueden. Y luego las van recogiendo,
y amarrando p[ar]a llevarlas a vender. ,Otros las
pescan en los ros, en las pozas que alh se estan
ellas quietas debaxo de los lagartos.
AMBAR
Tambin abunda de aquesta riqueza. que
tal tienen por lo que la estiman en aquesta
de la Amrica. y especialmente abunda en la
de Bacalar, y baha de la Ascensin entre
che. y el golfo dulce. Tambin he ay do se ca
en la costa de la Habana. Ella parece que es alg
na escoria del mar. y el mesmo mar la arroja a
playa, y se halla como una boiga de buey. Si
"es que sea algun excremento de algun pescado
hasta agora no se ha podido averiguar lo que
OSTION
De aquestos hay muchos en la mar
y se cogen con abundancia, y se traen a
t[emal]a por trato.
PERLA
Y en la mesma costa se cra I el ostin de
Perla, donde se cogen muy buenas. es en N
y en la costa de Mechoacan. Antiguamente
cogieron en mucha abundancia en muchas
como fue en la isla de Cubagua. donde los
truyo Dios por las maldades de los hombres, y
las islas, que estan cerca de Panama. en la mar
sur. La grangera mayor de la alcalda mayor
Nicoya es estas perlas. Y el hilo morado con
l;IISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 215
han destrudo aquella jurisdiccin, y en ella ya no
ha quedado ms que un Pueblo mediano; que es
Nicoya y otro chiquito, que presto acabaran con
ellos por aquesta codicia. Que esos son los bienes
que traen los Alcaldes Mayores, de estas partes.
CARACOL
Son infinitos los generas de caracoles que ha
criado la Divina Omnipotencia en aquestos ma ...
. pero entre todos, el que se lleva la primaca,
la mucha utilidad que dexa, es el que sirve
a teir el hilo morado. Este se cra en la costa
sur, desde cerca de Panama hasta la villa de
JV" "v'uate. Crase pegado a las peascos. que es ...
a la orilla del mar y all van los indios con sus
as. porque no se puede llegar de otro modo
ser peascos taxados, y llevan el hilo que les
los Alcaldes Mayores. y van cogiendo los ca ...
es y empapando una babasa que arroja, en
hilo, hasta que queda moxado, y entonces queda
de y despues se va poniendo morado. Y con,..
e ha servido el caracol, que ya no echa ms
l u u ~ u ~ u a u lo vuelven a pegar a los peascos, para
a vez. Y como es cosa que se cra de la mar,
que tanto domina la luna, en el hilo hace tam ...
bin el mesmo efecto cuando crece, o mengua.
estando ms o menos subido el color. Es un color
fi rmsimo y muy hermoso, y las mugeres perecen
por el para hacer naguas, puntos, y otras cosas
de lucimiento.
En la costa del blsamo de S[an] Salvador lo
tien tambin pero no sale tan fino como el de
Nicoya ya por defecto del caracol, o por no sa ...
214
FRAY FRANCISCO XrMNEZ
bao cuantas pueden. Y luego las van recogiendo,
y amarrando p[ar]a llevarlas a vender. ,Otros las
pescan en los ros, en las pozas que alh se estan
ellas quietas debaxo de los lagartos.
AMBAR
Tambin abunda de aquesta riqueza. que
tal tienen por lo que la estiman en aquesta
de la Amrica. y especialmente abunda en la
de Bacalar, y baha de la Ascensin entre
che. y el golfo dulce. Tambin he ay do se ca
en la costa de la Habana. Ella parece que es alg
na escoria del mar. y el mesmo mar la arroja a
playa, y se halla como una boiga de buey. Si
"es que sea algun excremento de algun pescado
hasta agora no se ha podido averiguar lo que
OSTION
De aquestos hay muchos en la mar
y se cogen con abundancia, y se traen a
t[emal]a por trato.
PERLA
Y en la mesma costa se cra I el ostin de
Perla, donde se cogen muy buenas. es en N
y en la costa de Mechoacan. Antiguamente
cogieron en mucha abundancia en muchas
como fue en la isla de Cubagua. donde los
truyo Dios por las maldades de los hombres, y
las islas, que estan cerca de Panama. en la mar
sur. La grangera mayor de la alcalda mayor
Nicoya es estas perlas. Y el hilo morado con
l;IISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 215
han destrudo aquella jurisdiccin, y en ella ya no
ha quedado ms que un Pueblo mediano; que es
Nicoya y otro chiquito, que presto acabaran con
ellos por aquesta codicia. Que esos son los bienes
que traen los Alcaldes Mayores, de estas partes.
CARACOL
Son infinitos los generas de caracoles que ha
criado la Divina Omnipotencia en aquestos ma ...
. pero entre todos, el que se lleva la primaca,
la mucha utilidad que dexa, es el que sirve
a teir el hilo morado. Este se cra en la costa
sur, desde cerca de Panama hasta la villa de
JV" "v'uate. Crase pegado a las peascos. que es ...
a la orilla del mar y all van los indios con sus
as. porque no se puede llegar de otro modo
ser peascos taxados, y llevan el hilo que les
los Alcaldes Mayores. y van cogiendo los ca ...
es y empapando una babasa que arroja, en
hilo, hasta que queda moxado, y entonces queda
de y despues se va poniendo morado. Y con,..
e ha servido el caracol, que ya no echa ms
l u u ~ u ~ u a u lo vuelven a pegar a los peascos, para
a vez. Y como es cosa que se cra de la mar,
que tanto domina la luna, en el hilo hace tam ...
bin el mesmo efecto cuando crece, o mengua.
estando ms o menos subido el color. Es un color
fi rmsimo y muy hermoso, y las mugeres perecen
por el para hacer naguas, puntos, y otras cosas
de lucimiento.
En la costa del blsamo de S[an] Salvador lo
tien tambin pero no sale tan fino como el de
Nicoya ya por defecto del caracol, o por no sa ...
216 FRAY FRANCISCO XIMNEZ
berIo bien teir. Otros infinitos generos hay de
caracoles, unos grandes, con unas puntas, y otros
sin ellas, y los indios los tocan como si fuera trom-
peta, y suena mucho. Otros hay medianos, y Son
manchados de rosado, otros de amarillo, y de otros
colores y aylos de muchas formas, y vi en la
costa de campeche cerca del parage que llaman
el varadero para entrar en la laguna de Terminas
a la orilla del mar, muchas peas que parece se
haban cuaxado de agua, o de otra mat[eri]a, por-
que todas ellas estaban llenas por todas partes d
caracoles de estos medianos, colorados como qu
aquella materia se amas con ellos.
CONCHAS
Pues de conchas de la mar, es cosa infinit
las que vi en la laguna de T erminos, . que la ma
arrojaba afuera, hechos cerros, y trmcheras d
ellas, y de tan varias formas, y figuras, y de tan
varios tamaos y colores, que tuve mucho en que
alabar el Divino Poder sin hartarme de ver cosas
diversas, en aquellas mismas conchas. Bien te-
nan all los Espaoles en que trabaxar, si se apli-
caran a saber el beneficio de ellas para hacer loza
como la de china. Pero como todos en pasando a
estas partes son caballeros, ms bien se aplican
al oficio de ladrones, aunque les cueste [la] vida y
alma, que a exercer los oficios que en Espaa les
ensearon sus Padres.
Otros vi que la materia era como de concha
pero era un cautillo revuelto, de modo q;te parec,e
que iba a hacer nudo hueco, y en el se cna un anI-
malito, Dicen que aquestos son las bromas, que
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
217
taladrean los nautes, y los pierden. De esto hay
tIl ucho en puerto cavallos, y e1 golfo. De modo
que si duran mucho all los navos se pierden de
broma, y as procuran salir cuanto antes.
AGUA MALA
Entre las cosas raras que tienen aquestos
roares es la que llaman agua mala. Sea que se
cra de alguna putrefaccin, o de otra cosa, ella
se hace como una gamuza, y es verde que tira [a]
azul, y suele tener varias formas ya de una vejiga,
ya de una bolsa y otras veces se hace como una
hebra de pita delgada. Y tal [es] su malignidad,
que si la cogen en la mano, la escalda, y abrasa,
y hace un escozor terrible. y para prueba de ello
en una ocasin que echaron el escandallo, para
ver el fondo sali pegada a la soga una hebra bien
delgada, y larga, y yo por curioso por ver que tan
larga era, met la mano a tirar de la hebra, y no
siendo ms que aquella hebra tan delgada, y no
fue aquello de cogerla y tirar, y dexarla, me quedo
escoziendo por mucho rato, en la parte que con
los dedos la cog. Que si ms cantidad hubiera
sido, y por ms tiempo me hubiera ido muy mal.
Una de estas v yendo por la costa de Campeche
que haba arrojado la mar fuera y estaba aven-
tada, y soplada como una vejiga. Dile con el pie
a quebrarla y no pude. Porque estaba ms dura,
y Correosa que una vejiga de toro.
ESPONJA
Desta que llaman esponja, porque embebe mu-
cho el agua en s, y sirve para alixar de agua las
216 FRAY FRANCISCO XIMNEZ
berIo bien teir. Otros infinitos generos hay de
caracoles, unos grandes, con unas puntas, y otros
sin ellas, y los indios los tocan como si fuera trom-
peta, y suena mucho. Otros hay medianos, y Son
manchados de rosado, otros de amarillo, y de otros
colores y aylos de muchas formas, y vi en la
costa de campeche cerca del parage que llaman
el varadero para entrar en la laguna de Terminas
a la orilla del mar, muchas peas que parece se
haban cuaxado de agua, o de otra mat[eri]a, por-
que todas ellas estaban llenas por todas partes d
caracoles de estos medianos, colorados como qu
aquella materia se amas con ellos.
CONCHAS
Pues de conchas de la mar, es cosa infinit
las que vi en la laguna de T erminos, . que la ma
arrojaba afuera, hechos cerros, y trmcheras d
ellas, y de tan varias formas, y figuras, y de tan
varios tamaos y colores, que tuve mucho en que
alabar el Divino Poder sin hartarme de ver cosas
diversas, en aquellas mismas conchas. Bien te-
nan all los Espaoles en que trabaxar, si se apli-
caran a saber el beneficio de ellas para hacer loza
como la de china. Pero como todos en pasando a
estas partes son caballeros, ms bien se aplican
al oficio de ladrones, aunque les cueste [la] vida y
alma, que a exercer los oficios que en Espaa les
ensearon sus Padres.
Otros vi que la materia era como de concha
pero era un cautillo revuelto, de modo q;te parec,e
que iba a hacer nudo hueco, y en el se cna un anI-
malito, Dicen que aquestos son las bromas, que
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
217
taladrean los nautes, y los pierden. De esto hay
tIl ucho en puerto cavallos, y e1 golfo. De modo
que si duran mucho all los navos se pierden de
broma, y as procuran salir cuanto antes.
AGUA MALA
Entre las cosas raras que tienen aquestos
roares es la que llaman agua mala. Sea que se
cra de alguna putrefaccin, o de otra cosa, ella
se hace como una gamuza, y es verde que tira [a]
azul, y suele tener varias formas ya de una vejiga,
ya de una bolsa y otras veces se hace como una
hebra de pita delgada. Y tal [es] su malignidad,
que si la cogen en la mano, la escalda, y abrasa,
y hace un escozor terrible. y para prueba de ello
en una ocasin que echaron el escandallo, para
ver el fondo sali pegada a la soga una hebra bien
delgada, y larga, y yo por curioso por ver que tan
larga era, met la mano a tirar de la hebra, y no
siendo ms que aquella hebra tan delgada, y no
fue aquello de cogerla y tirar, y dexarla, me quedo
escoziendo por mucho rato, en la parte que con
los dedos la cog. Que si ms cantidad hubiera
sido, y por ms tiempo me hubiera ido muy mal.
Una de estas v yendo por la costa de Campeche
que haba arrojado la mar fuera y estaba aven-
tada, y soplada como una vejiga. Dile con el pie
a quebrarla y no pude. Porque estaba ms dura,
y Correosa que una vejiga de toro.
ESPONJA
Desta que llaman esponja, porque embebe mu-
cho el agua en s, y sirve para alixar de agua las
218
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
canoas como si fuera con trapos, v en la costa
de Campeche que ava arrojado el a la playa.
Parece que es alguna cosa que se cna dentro del
agua pegada a los peascos, y la el agua.
y la echa fuera. Tambin hay por alh mucho. de
una yerba que se cra debaxo del agua, en mar
alta. y arroja mucha de ella a las playas. y son
unas hojas largas, como un palmo, y anchas como
un dedo. Ellas salen ya prietas, y como secas, no
se si alla sern verdes. Otras yerbas de otro
trae tambien que se conoce que es cosa que se. c.na
en el fondo. para que ms sea alabada la Dlvma
Omnipotencia. que hasta dentro. mar. puso
plantas, que cresiessen, y se multlphcassen.
Otro marisco vi, que parece una culebra
roscada. y todo ello se va componiendo de unas
hojarasquitas muy tiesas compuestas a la
billa, y cada una de aquellas hojarasquillas. esta
como llena de puntitos cortados con que hace muy
vistoso aquel marisco.
TITULO IX
pE LAS SABANDIJAS CHICAS
No por pequeas. que sean las criaturas debe
omitirse su memoria. pues dirigindose aquesta
obrilla a excitar el nimo, y mover la voluntad, a
levantar la consideracin a la contemplacin del
Criador. para alabar su gran poder. y bondad, en
ellas, mientras ms mnimas son ms fuertes
doras, de su memoria, porque son las que ms
levantan la voz, con su pequeez a que alabemos
al Criador, pues en cosas tan mnimas como son
algunas, puso. y reparti todos los miembros, y
partes necesarias a su ser. Sin que les falte cosa
alguna, para poder subsistir, y sobre todo cuanto
conduce a su conservacin. Y si aquesto fuera
para que durara mucho tiempo vaya que tomase
como este entretenimiento, la Divina Sabidura,
pero parecer, que suele tener de ser solo un da
o dos, es mucho ms lo que levanta aquesta
sideracin a las alabanzas de tan Divino Hacedor.
y para prueba evidente de su gran poder en una
criatura muy mnima, que as se debe explicar con
aqueste superlativo reduplicado tratar lo primero
y dar noticia de un animalito muy peculiar de
219
218
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
canoas como si fuera con trapos, v en la costa
de Campeche que ava arrojado el a la playa.
Parece que es alguna cosa que se cna dentro del
agua pegada a los peascos, y la el agua.
y la echa fuera. Tambin hay por alh mucho. de
una yerba que se cra debaxo del agua, en mar
alta. y arroja mucha de ella a las playas. y son
unas hojas largas, como un palmo, y anchas como
un dedo. Ellas salen ya prietas, y como secas, no
se si alla sern verdes. Otras yerbas de otro
trae tambien que se conoce que es cosa que se. c.na
en el fondo. para que ms sea alabada la Dlvma
Omnipotencia. que hasta dentro. mar. puso
plantas, que cresiessen, y se multlphcassen.
Otro marisco vi, que parece una culebra
roscada. y todo ello se va componiendo de unas
hojarasquitas muy tiesas compuestas a la
billa, y cada una de aquellas hojarasquillas. esta
como llena de puntitos cortados con que hace muy
vistoso aquel marisco.
TITULO IX
pE LAS SABANDIJAS CHICAS
No por pequeas. que sean las criaturas debe
omitirse su memoria. pues dirigindose aquesta
obrilla a excitar el nimo, y mover la voluntad, a
levantar la consideracin a la contemplacin del
Criador. para alabar su gran poder. y bondad, en
ellas, mientras ms mnimas son ms fuertes
doras, de su memoria, porque son las que ms
levantan la voz, con su pequeez a que alabemos
al Criador, pues en cosas tan mnimas como son
algunas, puso. y reparti todos los miembros, y
partes necesarias a su ser. Sin que les falte cosa
alguna, para poder subsistir, y sobre todo cuanto
conduce a su conservacin. Y si aquesto fuera
para que durara mucho tiempo vaya que tomase
como este entretenimiento, la Divina Sabidura,
pero parecer, que suele tener de ser solo un da
o dos, es mucho ms lo que levanta aquesta
sideracin a las alabanzas de tan Divino Hacedor.
y para prueba evidente de su gran poder en una
criatura muy mnima, que as se debe explicar con
aqueste superlativo reduplicado tratar lo primero
y dar noticia de un animalito muy peculiar de
219
220
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
aquesta Amrica y se halla desde la isla de Puerto
Rico ac. Que all fue donde v la primera. Esta
es la
NIGUA
Que es una pulguita tan mnima, que es como
una puntica de alfiler pequeo. Que es menester
muy aguda vista, para haberla de sacar, y ver
donde est. Esta dexada a una parte la admiracin
de la Divina Omnipotencia, que en tan pequeo
cuerpo haya puesto toda la disposicin, y partes
de su cuerpo requisitas, y proporcionadas a tal ta-
mao, lo qu en ella ms se admira, es la rara
virtud que tiene para penetrarse en el carne, del
cuerpo humano, y de los puercos, y otros anima-
les, de cutis muy duro. Porque regularmente se
entran en las partes callosas de los pies, y pene-
trando cualquier callo, y metindose entre cuero,
y carne, causando una comezn, y ardor intole-
rable. De modo que luego se da a sentir, y si no
se saca luego, all crece, como la garrapata, ha-
ciendo tanto llamamiento de humor, que si est el
cuerpo mal acomplexionado, suele ser causa no
solo de perder una pierna, pero muchas veces la
vida. En personas desaseadas, y muchachos puer-
cos suelen ser tantas las que se les entran, que se
les come la mitad de los pies, y otros quedan pati ..
jos. De estas unas que hay bermejitas, son las que
causan ms ardor y comezn. Hay partes en aques"
ta Amrica en que abundan ms que otras, COtIlO
son las humedas, y as en la ciudad de Guat[emaIJa
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
221
hay mucho de aquesta plaga, y muchos con me-
dios y es apodo para decirle a uno que es
desCUIdado, y puerco, que es niguento. y as viene
aqu al caso la respuesta que un patan dio a un
zapatero en Guat[emal]a que preciaba de avisado.
Que aunque patan, y en la corteza tosco, tena
buen entendimiento. Aqueste fu a mandar hacer
unos zapatos, para su mujer. Y como estas por
de pie pequeo mandan hacer los zapatos
de CInCO o quatro puntos, aun,que calcen diez, y
estaba hecho a esto el zapatero, admir los mu-
chos puntos que le dixo que haban de tener los
zapatos, porque fueron diez. Y dixo horrenda bes-
tia. A que dixo el patn, S[eo]r, es mi muger de
adonde los pies enteros, no como aqu que
son medIOS, de que se corri bastantemente el za-
patero. Es plaga esta muy comn en la Prov[inci]a
de Guat[emal]a, aunque en la Nueva Espaa dicen
que no las hay. Ella es una pulguita, como he di-
cho muy pequea, que recien entrada, para sacar ...
la es menester tener muy buena vista, y buena
mano que no sea enconosa, y saberla sacar, por ...
que suele haber hecho ya tanto llamamiento de
humor, que de all se han originado muchas des ...
gracias.
GUSANOS
. Son infinitas las especies de gusanos, que he
VIsto en aquesta tierra, pues poda enumerar ms
de cincuenta, sin los que no habr visto, de los
cuales numerar algunos de los ms principales,
y sea el primero el
220
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
aquesta Amrica y se halla desde la isla de Puerto
Rico ac. Que all fue donde v la primera. Esta
es la
NIGUA
Que es una pulguita tan mnima, que es como
una puntica de alfiler pequeo. Que es menester
muy aguda vista, para haberla de sacar, y ver
donde est. Esta dexada a una parte la admiracin
de la Divina Omnipotencia, que en tan pequeo
cuerpo haya puesto toda la disposicin, y partes
de su cuerpo requisitas, y proporcionadas a tal ta-
mao, lo qu en ella ms se admira, es la rara
virtud que tiene para penetrarse en el carne, del
cuerpo humano, y de los puercos, y otros anima-
les, de cutis muy duro. Porque regularmente se
entran en las partes callosas de los pies, y pene-
trando cualquier callo, y metindose entre cuero,
y carne, causando una comezn, y ardor intole-
rable. De modo que luego se da a sentir, y si no
se saca luego, all crece, como la garrapata, ha-
ciendo tanto llamamiento de humor, que si est el
cuerpo mal acomplexionado, suele ser causa no
solo de perder una pierna, pero muchas veces la
vida. En personas desaseadas, y muchachos puer-
cos suelen ser tantas las que se les entran, que se
les come la mitad de los pies, y otros quedan pati ..
jos. De estas unas que hay bermejitas, son las que
causan ms ardor y comezn. Hay partes en aques"
ta Amrica en que abundan ms que otras, COtIlO
son las humedas, y as en la ciudad de Guat[emaIJa
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
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hay mucho de aquesta plaga, y muchos con me-
dios y es apodo para decirle a uno que es
desCUIdado, y puerco, que es niguento. y as viene
aqu al caso la respuesta que un patan dio a un
zapatero en Guat[emal]a que preciaba de avisado.
Que aunque patan, y en la corteza tosco, tena
buen entendimiento. Aqueste fu a mandar hacer
unos zapatos, para su mujer. Y como estas por
de pie pequeo mandan hacer los zapatos
de CInCO o quatro puntos, aun,que calcen diez, y
estaba hecho a esto el zapatero, admir los mu-
chos puntos que le dixo que haban de tener los
zapatos, porque fueron diez. Y dixo horrenda bes-
tia. A que dixo el patn, S[eo]r, es mi muger de
adonde los pies enteros, no como aqu que
son medIOS, de que se corri bastantemente el za-
patero. Es plaga esta muy comn en la Prov[inci]a
de Guat[emal]a, aunque en la Nueva Espaa dicen
que no las hay. Ella es una pulguita, como he di-
cho muy pequea, que recien entrada, para sacar ...
la es menester tener muy buena vista, y buena
mano que no sea enconosa, y saberla sacar, por ...
que suele haber hecho ya tanto llamamiento de
humor, que de all se han originado muchas des ...
gracias.
GUSANOS
. Son infinitas las especies de gusanos, que he
VIsto en aquesta tierra, pues poda enumerar ms
de cincuenta, sin los que no habr visto, de los
cuales numerar algunos de los ms principales,
y sea el primero el
222
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
GUSANO DE ,SEDA
De gusanos que hacen seda, no solo hay una
especie, pues adems de los que se cran en la
Misteca, Prov[incila de Guaxaca, y que son como
los de Espaa, y cran con hoja de moral, porque
morera no la hay ac. De que sacaban los indios
muchos intereses, Y hoy los Alcaldes Mayores,
destructores de aquesta Monarqua han apurado
tanto a los indios, por quitarsela, sin pagarles por
sus justos precios, la dexan de criar, con mucho
dao de todos aquestos Reynos. que de ella se
provean para muchas cosas. Hay otros gusanos
grandes monteses, que hacen unas telas de seda,
la cual hilada como el lino se hace de ella cualquier
cosa que se quiera. Otros gusanos hay que son
algo peludos, y estos juntos muchos hacen tambin
una tela que se puede texer como la otra. Estos
gusanos ellos se nacen en los arboles, y all se
cran, y hacen sus telas.
Pero el que ms tira a remedar a la seda de
Espaa es un gusano que he visto aqu en Zaca--
pulas, que se cra en unas higueras, que aqu tengo
en el claustro. y ser como de dos dedos de largo,
y grueso en buena proporcin. Por arriba es blan--
co, y de medio costado los pies y barriga es aca--
nelado, haciendo onda un color con otro. Tiene
sobre la trasera el piquito como los gusanos de la
seda de Espaa, pero en el cuerpo le hace otros
piquitos por los costados, y el lomo. Este se man--
tiene y cra en las hojas de la higuera. Este a su
tiempo hace un capullito pegado a una ramita de
la higuera del grosor del dedo meique y largo
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 223
del tamao de dos dedos, y puntiagudo por ambas
partes. Pero por una y otra punta dexa un hoyito
como una de alfiler. El capullo en 10 que
toca a su fabrIca y hacer sus hebritas es ni ms ni
menos que el de la seda, y hech9 su capullo. queda
e! como queda el de la seda, redondito. y
sm grueso en la cabeza, y delgado a la parte
posterIor y como ahumado, en el color. Y a los
ocho, o diez das como el de la seda de aquel
sano sale una palomita, y roe como hace el de la
s:da ,Y hoyo por donde sale. La palomita es
mas nI menos que la de la seda, algo ms peque-
na, pero con! aquesta diferencia, que 10 que era
blanco en el, gusano, en la palomita es cabelludo
y lo que alla era acanelado, ac es blanco. Hay
y hembras como en la seda. y el machuelo
mas delgado como en la hembra, y se juntan como
los de la, seda, y fecundada la hembra, se aparta
como alla y echa su semilla, como la de la seda, y
esto que no ,:s redonda, como aquella, que es como
la. mostaza SIllO algo aplastadita. As la ech sobre
mI me.sa en que aquesto escribo, donde puse las
debaxo de una caxeta, y estuvieron
5 dlas, que lo mesmo sucede con los de la seda.
T tambin sus ojos negritos y sus dos
mItas .que le hacen cejas pero son bermejas. El
cap,ulhto. se desbarata en tirndolo, aunque cmo
estan hechos hoyos no llega a salir la hebra larga
pero muy delgada. . ,
gusano es, que suele ser as de un dedo.
Algo. prIeto, y en lugar de pelo, le salen tinas
tas de que parece cada uno un arbolito.
y aqueste SI pIca con aquestas espinas dicen que
222
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
GUSANO DE ,SEDA
De gusanos que hacen seda, no solo hay una
especie, pues adems de los que se cran en la
Misteca, Prov[incila de Guaxaca, y que son como
los de Espaa, y cran con hoja de moral, porque
morera no la hay ac. De que sacaban los indios
muchos intereses, Y hoy los Alcaldes Mayores,
destructores de aquesta Monarqua han apurado
tanto a los indios, por quitarsela, sin pagarles por
sus justos precios, la dexan de criar, con mucho
dao de todos aquestos Reynos. que de ella se
provean para muchas cosas. Hay otros gusanos
grandes monteses, que hacen unas telas de seda,
la cual hilada como el lino se hace de ella cualquier
cosa que se quiera. Otros gusanos hay que son
algo peludos, y estos juntos muchos hacen tambin
una tela que se puede texer como la otra. Estos
gusanos ellos se nacen en los arboles, y all se
cran, y hacen sus telas.
Pero el que ms tira a remedar a la seda de
Espaa es un gusano que he visto aqu en Zaca--
pulas, que se cra en unas higueras, que aqu tengo
en el claustro. y ser como de dos dedos de largo,
y grueso en buena proporcin. Por arriba es blan--
co, y de medio costado los pies y barriga es aca--
nelado, haciendo onda un color con otro. Tiene
sobre la trasera el piquito como los gusanos de la
seda de Espaa, pero en el cuerpo le hace otros
piquitos por los costados, y el lomo. Este se man--
tiene y cra en las hojas de la higuera. Este a su
tiempo hace un capullito pegado a una ramita de
la higuera del grosor del dedo meique y largo
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 223
del tamao de dos dedos, y puntiagudo por ambas
partes. Pero por una y otra punta dexa un hoyito
como una de alfiler. El capullo en 10 que
toca a su fabrIca y hacer sus hebritas es ni ms ni
menos que el de la seda, y hech9 su capullo. queda
e! como queda el de la seda, redondito. y
sm grueso en la cabeza, y delgado a la parte
posterIor y como ahumado, en el color. Y a los
ocho, o diez das como el de la seda de aquel
sano sale una palomita, y roe como hace el de la
s:da ,Y hoyo por donde sale. La palomita es
mas nI menos que la de la seda, algo ms peque-
na, pero con! aquesta diferencia, que 10 que era
blanco en el, gusano, en la palomita es cabelludo
y lo que alla era acanelado, ac es blanco. Hay
y hembras como en la seda. y el machuelo
mas delgado como en la hembra, y se juntan como
los de la, seda, y fecundada la hembra, se aparta
como alla y echa su semilla, como la de la seda, y
esto que no ,:s redonda, como aquella, que es como
la. mostaza SIllO algo aplastadita. As la ech sobre
mI me.sa en que aquesto escribo, donde puse las
debaxo de una caxeta, y estuvieron
5 dlas, que lo mesmo sucede con los de la seda.
T tambin sus ojos negritos y sus dos
mItas .que le hacen cejas pero son bermejas. El
cap,ulhto. se desbarata en tirndolo, aunque cmo
estan hechos hoyos no llega a salir la hebra larga
pero muy delgada. . ,
gusano es, que suele ser as de un dedo.
Algo. prIeto, y en lugar de pelo, le salen tinas
tas de que parece cada uno un arbolito.
y aqueste SI pIca con aquestas espinas dicen que
224
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
dan fros y calenturas. Las espinitas son verdes.
Otros hay peludos como los que suele en
Espaa, que se comen los sembrados, y de ' aques-
tos he visto muchas diferencias. Otros gusanos se
cran en unas matas, que llaman melones del Peru,
estos son muy grandes como un dedo. Otros se
cran en los rboles, que llaman cacaloxchiles
que les comen las hojas, y son negros y colorados.
Muy hermosos y son como un dedo de largo, y
grueso. Otro gusanillo he visto blanco,. y neg.ro
pequeo muy cabezn, con unos cuernecIllos
tos, siempre est doblado de un lado. Otros VI en
Rabinal como un dedo de grueso, deben de estar
ciegos porque para andar sacan unos cuerno's muy
largos, y con ellos van como tentando y en topan ..
do con algo revuelven para otra parte.
Otros muchsimos gneros hay de gusanos, y
de muy singulares hechuras como fue uno que vi
aqu de un dedo de de un color pareca
urt terciopelo carmeSl. Y otro que pareCla un tro-
cito de un palo pero podrido, y le haca la cara
como a la espalda, y siempre estaba con la cabeza
levantada, otro como el 1unado y era verde, y le
haca una cruz en la cabeza blanca muy perfecta.
Es materia aquesta infinita, y as la dexo y paso a
otro animalejo que se llama
XPACPALEON
De aqueste animalito, he ledo que escribe
S[an] ,Greg[oriJo pero no se en qu parte. Es del
porte de una lenteja grande, y le sale un cuelle"
cilIo; ,y de la cabeza dos cuernecillos. Este cuando
HISTORIA .NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA .225
anda por la tierra que siempre es donde hace
va, anda para atrs. Enterrado en la mesma tierra
y en aquel polvo hace un hoyo aventando para
,afuera con los piecillos el polvo, de modo que
da hecho un podto, o cubo, de mayor o menor
para abaxo. Y el se queda enterrado y tapado con
un poquito de polvo. Y ah est esperando, que
una hormiga se ruede por el polvillo al fondo del
hoyuelo para comer, que ese es su alimento. Y el
Autor Divino le provee con tanto cuidado como a
otro animal muy til sin dexar que muera de
hambre.
RONRON
Ronrn llaman en aquesta tierra a los que en
Espaa llaman escarabaxos peloteros; haylos aqu
en muchas diferencias, grandes y pequeos, y
gros, y bermejos, y todos convienen en hacer sus
nidos con excrementos, que para eso los llevan, unos
negros grandes, donde quiera que hay un
mento. All hace un hoyo que cabe un dedo por
el y hondo de media vara, o tres quartas, y alla
en el centro cava la tierra, tan perfectamente
don da aquella oquedad que es maravilla, y luego
de aquel lodo que lo amasa hace una bola,
tada a aquel hoyo. Tan perfecta, que ni en un
torno la sacaran ms perfecta, y queda con un
hueco dentro como una nuez. Y all meten el
mento y en el hacen su nido para procrear sus
. hijos. Unos hacen aqueste hoyo donde hay algun
excremento, y lo meten dentro. Otros 10 acarrean
en pelotas, como se ve en Espaa.
224
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
dan fros y calenturas. Las espinitas son verdes.
Otros hay peludos como los que suele en
Espaa, que se comen los sembrados, y de ' aques-
tos he visto muchas diferencias. Otros gusanos se
cran en unas matas, que llaman melones del Peru,
estos son muy grandes como un dedo. Otros se
cran en los rboles, que llaman cacaloxchiles
que les comen las hojas, y son negros y colorados.
Muy hermosos y son como un dedo de largo, y
grueso. Otro gusanillo he visto blanco,. y neg.ro
pequeo muy cabezn, con unos cuernecIllos
tos, siempre est doblado de un lado. Otros VI en
Rabinal como un dedo de grueso, deben de estar
ciegos porque para andar sacan unos cuerno's muy
largos, y con ellos van como tentando y en topan ..
do con algo revuelven para otra parte.
Otros muchsimos gneros hay de gusanos, y
de muy singulares hechuras como fue uno que vi
aqu de un dedo de de un color pareca
urt terciopelo carmeSl. Y otro que pareCla un tro-
cito de un palo pero podrido, y le haca la cara
como a la espalda, y siempre estaba con la cabeza
levantada, otro como el 1unado y era verde, y le
haca una cruz en la cabeza blanca muy perfecta.
Es materia aquesta infinita, y as la dexo y paso a
otro animalejo que se llama
XPACPALEON
De aqueste animalito, he ledo que escribe
S[an] ,Greg[oriJo pero no se en qu parte. Es del
porte de una lenteja grande, y le sale un cuelle"
cilIo; ,y de la cabeza dos cuernecillos. Este cuando
HISTORIA .NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA .225
anda por la tierra que siempre es donde hace
va, anda para atrs. Enterrado en la mesma tierra
y en aquel polvo hace un hoyo aventando para
,afuera con los piecillos el polvo, de modo que
da hecho un podto, o cubo, de mayor o menor
para abaxo. Y el se queda enterrado y tapado con
un poquito de polvo. Y ah est esperando, que
una hormiga se ruede por el polvillo al fondo del
hoyuelo para comer, que ese es su alimento. Y el
Autor Divino le provee con tanto cuidado como a
otro animal muy til sin dexar que muera de
hambre.
RONRON
Ronrn llaman en aquesta tierra a los que en
Espaa llaman escarabaxos peloteros; haylos aqu
en muchas diferencias, grandes y pequeos, y
gros, y bermejos, y todos convienen en hacer sus
nidos con excrementos, que para eso los llevan, unos
negros grandes, donde quiera que hay un
mento. All hace un hoyo que cabe un dedo por
el y hondo de media vara, o tres quartas, y alla
en el centro cava la tierra, tan perfectamente
don da aquella oquedad que es maravilla, y luego
de aquel lodo que lo amasa hace una bola,
tada a aquel hoyo. Tan perfecta, que ni en un
torno la sacaran ms perfecta, y queda con un
hueco dentro como una nuez. Y all meten el
mento y en el hacen su nido para procrear sus
. hijos. Unos hacen aqueste hoyo donde hay algun
excremento, y lo meten dentro. Otros 10 acarrean
en pelotas, como se ve en Espaa.
226
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
CAMALEON
Camalen llaman en aquesta tierra a un
malejo como una cucaracha grande, su color
larmente parece un dorado esmaltado y llamanle
as por que se conserva mucho tiempo vivo, y
guardado, anda muy poco, pero no es aquesto el
camalen.
CUCARACHA
Las cucarachas que llaman aqu son como las
que en Espaa llaman curianas, aunque no lo son.
Haylas de muchas especies unas chicas, y otras
grandes, y son bermejas, obscuras y hay unas muy
grandes en tierra caliente, muy tiles, porque
tan los alacranes y se los comen. Y es con raro
modo. Porque le meten el ala, y le dan un golpe
con ella encima y el alacran quiere picar, y no
puede ms que en el ala cuando ms con que no
hace dao a la cucaracha, y de este modo le anda
alrededor, hasta que el alacran de desesperado se
pica l mismo, y se mata, y as logra la cucaracha
su caza para comer. I
GRILLO
Hay muchos en esta tierra, de varias formas,
y tamaos, y cantan como aquellos, pero
dan en que las alas son pequeas y que casi estn
como peladas, y los zancos muy largos, con que
saltan mucho. Y las barbas son tambien muy muY
largas.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
227
GRANA
Es aqueste animalito de la grana, tan
o, que casi no se dexa percibir. Que parece una
liendrecita y para encastarla, o sembrarla que
llaman, en las hojas en que guardan la semilla, las
van repartiendo en los rboles que llaman
les, que son una especie de tunas, en que se cra
Y de all se tienden por el rbol, y en creciendo
hacen como una telaraita blanca, y dentro,
da el, como un grano de pimienta, y esto se recoge,
y aquesto es la grana. Al principio esta como una
vejiga de sangre, y en secndola al sol, se
5a y queda hecha grana. De aquesta grana hay
una que llaman silvestre, y vale poco, y de esta
es la que se coge en la Prov[inci]a de los Zoques,
otra es fina que es la que se coge en la Prov[inci]a
de Guaxaca. Y si no tienen cuidado de matar
aquesta grana bien se revive y se pierde todo.
Esta grana es muy diferente de la que
mente se recoga en la ciudad de Ecija mi Patria,
que aquella era frutilla de un rbol, y con la que
va de la Amrica desde que se descubri, ya no se
coge aquella.
CHAPULIN
Llaman aqu chapuln lo que en Espaa
gosta, y cigarra. Pero no hay aqu de aquel
de, que hay en Espaa. El que se llama langosta,
que es la que hace dao en los campos, es ms
corta, y en viniendo aquesa plaga todo lo
san. y el modo que se tiene de consumirla para
que no pase adelante, es luego que va ella
226
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
CAMALEON
Camalen llaman en aquesta tierra a un
malejo como una cucaracha grande, su color
larmente parece un dorado esmaltado y llamanle
as por que se conserva mucho tiempo vivo, y
guardado, anda muy poco, pero no es aquesto el
camalen.
CUCARACHA
Las cucarachas que llaman aqu son como las
que en Espaa llaman curianas, aunque no lo son.
Haylas de muchas especies unas chicas, y otras
grandes, y son bermejas, obscuras y hay unas muy
grandes en tierra caliente, muy tiles, porque
tan los alacranes y se los comen. Y es con raro
modo. Porque le meten el ala, y le dan un golpe
con ella encima y el alacran quiere picar, y no
puede ms que en el ala cuando ms con que no
hace dao a la cucaracha, y de este modo le anda
alrededor, hasta que el alacran de desesperado se
pica l mismo, y se mata, y as logra la cucaracha
su caza para comer. I
GRILLO
Hay muchos en esta tierra, de varias formas,
y tamaos, y cantan como aquellos, pero
dan en que las alas son pequeas y que casi estn
como peladas, y los zancos muy largos, con que
saltan mucho. Y las barbas son tambien muy muY
largas.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
227
GRANA
Es aqueste animalito de la grana, tan
o, que casi no se dexa percibir. Que parece una
liendrecita y para encastarla, o sembrarla que
llaman, en las hojas en que guardan la semilla, las
van repartiendo en los rboles que llaman
les, que son una especie de tunas, en que se cra
Y de all se tienden por el rbol, y en creciendo
hacen como una telaraita blanca, y dentro,
da el, como un grano de pimienta, y esto se recoge,
y aquesto es la grana. Al principio esta como una
vejiga de sangre, y en secndola al sol, se
5a y queda hecha grana. De aquesta grana hay
una que llaman silvestre, y vale poco, y de esta
es la que se coge en la Prov[inci]a de los Zoques,
otra es fina que es la que se coge en la Prov[inci]a
de Guaxaca. Y si no tienen cuidado de matar
aquesta grana bien se revive y se pierde todo.
Esta grana es muy diferente de la que
mente se recoga en la ciudad de Ecija mi Patria,
que aquella era frutilla de un rbol, y con la que
va de la Amrica desde que se descubri, ya no se
coge aquella.
CHAPULIN
Llaman aqu chapuln lo que en Espaa
gosta, y cigarra. Pero no hay aqu de aquel
de, que hay en Espaa. El que se llama langosta,
que es la que hace dao en los campos, es ms
corta, y en viniendo aquesa plaga todo lo
san. y el modo que se tiene de consumirla para
que no pase adelante, es luego que va ella
228
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
creando, los hijuelos que echan, no vuelan, porque
no les han crecido las alas, y los van espantando,
y juntando de modo que vayan cayendo en hoyos
que hacen para eso. Y all los queman, de aquese
modo se va ataxando el dao para que no prosiga
otro ao. Hay otros que no hacen mal que son
pequeos, y otros sumamente pequeitos que 'pa-
recen mosquitas, y saltan mucho.
CO[C]HINA
Cochinitas, haylas tantas, y tan varias, y de
tantos colores que es para alabar a Dios, y as
baste aquesta noticia, y de las que en Espaa lla-
man cochinitas de S[an] Anton no hay aqu.
MARIPOSAS
Hay tantas, y tan diversas. y de diversos
colores, que es una maravilla, y las hay tan g r n ~
des que suelen parecer paxaros. Y el modo que
tienen de procriarse he observado, que es que la
hembra fecundada del macho pone sus huevecitos,
al modo del gusano de la seda, y estos los pone
pegados a las hojas de los arboles, y lo ms comun
es a las hojas de las coles. De all salen gusanos,
y se cran en la hoja que han nacido, y en siendo
ya de tiempo, hace una telilla, y se queda dentro
y queda como en zurrn metido, y a su tiempo
. de all sale el papalote. Y as parece que todas
aquestas criaturas que son palomitas y papalotes
-todas tienen un mesmo modo de multiplicarse
como los gusanos de la seda. Y del mesmo modo
:se procrean y multiplican, unas cigarras que hay
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
229
de quatro alas que regularmente andan sobre el
Jodo, y en el agua que las hay azules, y coloradas,
pero con una Singularidad en crecer aquella barri ...
ga larga que tienen, y es que salida la cra y ya
que vuela, todos juntos se van a un rbol, copado,
que haga alguna abertura en sus ramas por donde
entre el sol, y en aquel rayo de soL que entra de
arriba abaxo, se estan volando de arriba para
abaxo y de abaxo para arriba, y de modo que
baxando, cuando suben es derepente, como ha ...
ciendose fuerza, o estirndose para subir, y con
aquestos estirones que se van dando se van alar ...
gando, lo que yo colijo es que como se ve en su
cuerpo parece que es hecho de cautillos y deben
de estar embebidos unos en otros, o encogidos, y
de aquel modo con el calor del sol, se van soltan ...
do, y se van alargando.
228
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
creando, los hijuelos que echan, no vuelan, porque
no les han crecido las alas, y los van espantando,
y juntando de modo que vayan cayendo en hoyos
que hacen para eso. Y all los queman, de aquese
modo se va ataxando el dao para que no prosiga
otro ao. Hay otros que no hacen mal que son
pequeos, y otros sumamente pequeitos que 'pa-
recen mosquitas, y saltan mucho.
CO[C]HINA
Cochinitas, haylas tantas, y tan varias, y de
tantos colores que es para alabar a Dios, y as
baste aquesta noticia, y de las que en Espaa lla-
man cochinitas de S[an] Anton no hay aqu.
MARIPOSAS
Hay tantas, y tan diversas. y de diversos
colores, que es una maravilla, y las hay tan g r n ~
des que suelen parecer paxaros. Y el modo que
tienen de procriarse he observado, que es que la
hembra fecundada del macho pone sus huevecitos,
al modo del gusano de la seda, y estos los pone
pegados a las hojas de los arboles, y lo ms comun
es a las hojas de las coles. De all salen gusanos,
y se cran en la hoja que han nacido, y en siendo
ya de tiempo, hace una telilla, y se queda dentro
y queda como en zurrn metido, y a su tiempo
. de all sale el papalote. Y as parece que todas
aquestas criaturas que son palomitas y papalotes
-todas tienen un mesmo modo de multiplicarse
como los gusanos de la seda. Y del mesmo modo
:se procrean y multiplican, unas cigarras que hay
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
229
de quatro alas que regularmente andan sobre el
Jodo, y en el agua que las hay azules, y coloradas,
pero con una Singularidad en crecer aquella barri ...
ga larga que tienen, y es que salida la cra y ya
que vuela, todos juntos se van a un rbol, copado,
que haga alguna abertura en sus ramas por donde
entre el sol, y en aquel rayo de soL que entra de
arriba abaxo, se estan volando de arriba para
abaxo y de abaxo para arriba, y de modo que
baxando, cuando suben es derepente, como ha ...
ciendose fuerza, o estirndose para subir, y con
aquestos estirones que se van dando se van alar ...
gando, lo que yo colijo es que como se ve en su
cuerpo parece que es hecho de cautillos y deben
de estar embebidos unos en otros, o encogidos, y
de aquel modo con el calor del sol, se van soltan ...
do, y se van alargando.
~ ~ ~
,..;
Ximnez: Historia Natural. Titulo X: De los rboles (primera pgina).
~ ~ ~
,..;
Ximnez: Historia Natural. Titulo X: De los rboles (primera pgina).
TITULO X
DE LOS ARBOLES
Si la Repblica de los vivientes sensibles, es
tan numerosa y abundante, no lo es menos la de
los vivientes vehetables. Siendo tan innumerable
que es materia imposible reducirlos a numero, pues
cada Prov[inciJa tiene arboles diferentes de la otra
como hemos dicho de los animales, y aves. No
to aqu de los rboles frutales conocidos en
a, que todos, los hay ya en aquesta America, y
fructi fican tan bien, y an algunos mejor que en
Espaa, slo trato aqu de los rboles proprios de
aquesta tierra, de los cuales dfr de algunos,
que de todos es materia imposible. Y empezando
por los silvestres, debe tener el primero, y
pal lugar, como Prncipe de los dems que es en
su desmesurada magnitud, y hermosura, la
CEIBA91
Es aqueste rbol, de desmesurada magnitud.
Su tronco suele ser tan grueso, que seis hombres
dados de las manos no lo abarcan, su copa es
mossima, y grande a proporcin, y as hace gran
97 Ceiba pentandra (L. ) .
233
,
TITULO X
DE LOS ARBOLES
Si la Repblica de los vivientes sensibles, es
tan numerosa y abundante, no lo es menos la de
los vivientes vehetables. Siendo tan innumerable
que es materia imposible reducirlos a numero, pues
cada Prov[inciJa tiene arboles diferentes de la otra
como hemos dicho de los animales, y aves. No
to aqu de los rboles frutales conocidos en
a, que todos, los hay ya en aquesta America, y
fructi fican tan bien, y an algunos mejor que en
Espaa, slo trato aqu de los rboles proprios de
aquesta tierra, de los cuales dfr de algunos,
que de todos es materia imposible. Y empezando
por los silvestres, debe tener el primero, y
pal lugar, como Prncipe de los dems que es en
su desmesurada magnitud, y hermosura, la
CEIBA91
Es aqueste rbol, de desmesurada magnitud.
Su tronco suele ser tan grueso, que seis hombres
dados de las manos no lo abarcan, su copa es
mossima, y grande a proporcin, y as hace gran
97 Ceiba pentandra (L. ) .
233
,
234
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
sombra, y debaxo de ellos, se acoge mucho
do, y mucha gente en las que estn en los Pueblos,
por lo fresco de su sombra. Es fofo, no
sirve para cosa ms que para lo dicho, la hOJa se
le cae toda a un tiempo, ' y est poco tiempo sin
ella, y a un tiempo en 'su mesmo da echa toda la
hoja nueva, porque todos los pimpollos que van
a brotar, van creciendo en cosa de un mes que
est sin hoja, dentro de dos cscaras, que lo tienen
reco.gido creciendo aquestos, al paso que abulta
ms el pimpollo, y en un da se le caen t odas
aquestas cscaras, y aparece toda de colorado,
porque as sale el pimpollo tierno y luego se pone
verde. Echa una fruta como una manzana, y esta
a su tiempo se abre, y lo que tiene dentro es una
lanita, como algodn muy suave, pero se deshace
con facilidad, y as no sirve de cosa. y entre ella
unas pepitillas como de algodon, de que nacen
otras, ceibas, pero la mejor siembra es de rama.
Es rbol de tierra caliente, y muy humedo, y
si en la corteza se hace una cruz, crece y se cierra,
y queda la seal, y si le abren un hoyo se vuelve
a cerrar. En los Pueblos de tierra caliente la
bran los indios en la plaza para la sombra. Dcesse
que algunos indios tienen sus bruxeras en
tas ceibas y as cierto gaviln que embi un S[eno]r
Ministro que estaba por Justicia Mayor en un.a
Prov[inci]a de aquestas por su teniente, a que
ciesse la visita de la Prov[inci]a, entre los
tos modos de rapias de que us, fue que haciend?
concepto, que los indios estimaban mucho sus cel'"
bas, y que mandandolas cortar, los indios a dinero
las redimiran lo mand as, y ya sea porque nO
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 235
se les daba cosa por la ceiba, o porque ya no tenan
con que redimirla porque ya estaban exhaustos
de tantas socalias, la cortaron en dos Pueblos, y
viendo que no se daban por entendidos en
mirlas, las dex para que prosiguiessen en sus
persticiones si las tenan que era lo que pretextaba.
Que todo aqueste gnero de gente como haya
dinero, poco se les da por la fe catlica.
Otro Alcalde Mayor, que no tena de
tiano ms que el nombre porque sus obras son
Athestas, tambin las mand cortar con el mismo
pretexto, pero lo ms cierto fue que por sacar algo,
que a el poco se le daba de la fe catholica, pero
no logr cosa. -
Otro gnero hay de ceibas, que no crecen
tanto, que son rboles pequeos, pero todo el est
lleno de puyas, son gruesotas en su nacimiento,
y cortas, y de muy agudas puntas, y as mesmo
hay algunas ceibas de las grandes, que echan de
aquestas puyas. Los indios de aquesta Prov[inci]a
con grande propriedad le llaman en su lengua
inup. Que quiere decir yo hinchado, por su mucho
grosor, y grandeza.
Otro prbol hay, muy grande, y que quiere
competir con la ceiba, y aunque le iguala en la
altura, pero no en la copa ni en lo grueso de su
tronco, es rbol intil, y se cra en las montaas
muy espesas, de tierra caliente y hmeda, salenle
del tronco, unos estribos muy grandes, 'y salen
muchos afuera, entre los quales, si se le pone
ba algn reparo, puede hacerse un aposento muy
capaz. De aquestos rboles silvestres, hay en todas
las montaas de tierra caliente, y fra, tantos y
234
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
sombra, y debaxo de ellos, se acoge mucho
do, y mucha gente en las que estn en los Pueblos,
por lo fresco de su sombra. Es fofo, no
sirve para cosa ms que para lo dicho, la hOJa se
le cae toda a un tiempo, ' y est poco tiempo sin
ella, y a un tiempo en 'su mesmo da echa toda la
hoja nueva, porque todos los pimpollos que van
a brotar, van creciendo en cosa de un mes que
est sin hoja, dentro de dos cscaras, que lo tienen
reco.gido creciendo aquestos, al paso que abulta
ms el pimpollo, y en un da se le caen t odas
aquestas cscaras, y aparece toda de colorado,
porque as sale el pimpollo tierno y luego se pone
verde. Echa una fruta como una manzana, y esta
a su tiempo se abre, y lo que tiene dentro es una
lanita, como algodn muy suave, pero se deshace
con facilidad, y as no sirve de cosa. y entre ella
unas pepitillas como de algodon, de que nacen
otras, ceibas, pero la mejor siembra es de rama.
Es rbol de tierra caliente, y muy humedo, y
si en la corteza se hace una cruz, crece y se cierra,
y queda la seal, y si le abren un hoyo se vuelve
a cerrar. En los Pueblos de tierra caliente la
bran los indios en la plaza para la sombra. Dcesse
que algunos indios tienen sus bruxeras en
tas ceibas y as cierto gaviln que embi un S[eno]r
Ministro que estaba por Justicia Mayor en un.a
Prov[inci]a de aquestas por su teniente, a que
ciesse la visita de la Prov[inci]a, entre los
tos modos de rapias de que us, fue que haciend?
concepto, que los indios estimaban mucho sus cel'"
bas, y que mandandolas cortar, los indios a dinero
las redimiran lo mand as, y ya sea porque nO
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 235
se les daba cosa por la ceiba, o porque ya no tenan
con que redimirla porque ya estaban exhaustos
de tantas socalias, la cortaron en dos Pueblos, y
viendo que no se daban por entendidos en
mirlas, las dex para que prosiguiessen en sus
persticiones si las tenan que era lo que pretextaba.
Que todo aqueste gnero de gente como haya
dinero, poco se les da por la fe catlica.
Otro Alcalde Mayor, que no tena de
tiano ms que el nombre porque sus obras son
Athestas, tambin las mand cortar con el mismo
pretexto, pero lo ms cierto fue que por sacar algo,
que a el poco se le daba de la fe catholica, pero
no logr cosa. -
Otro gnero hay de ceibas, que no crecen
tanto, que son rboles pequeos, pero todo el est
lleno de puyas, son gruesotas en su nacimiento,
y cortas, y de muy agudas puntas, y as mesmo
hay algunas ceibas de las grandes, que echan de
aquestas puyas. Los indios de aquesta Prov[inci]a
con grande propriedad le llaman en su lengua
inup. Que quiere decir yo hinchado, por su mucho
grosor, y grandeza.
Otro prbol hay, muy grande, y que quiere
competir con la ceiba, y aunque le iguala en la
altura, pero no en la copa ni en lo grueso de su
tronco, es rbol intil, y se cra en las montaas
muy espesas, de tierra caliente y hmeda, salenle
del tronco, unos estribos muy grandes, 'y salen
muchos afuera, entre los quales, si se le pone
ba algn reparo, puede hacerse un aposento muy
capaz. De aquestos rboles silvestres, hay en todas
las montaas de tierra caliente, y fra, tantos y
236 FRAY FRANCISCO XIMNEZ
tan diversos rboles, que es una maravilla. Mu-
chos de ellos, son excelentes maderas, para todas
fbricas, de que abunda mucho toda aquesta t ie-
rra, y as por no ser conocidos paso a los ms
conocidos y de ellos el primero sea el
CEDRO
Abunda mucho aqueste rbol, especialmente
en tierras calientes, 98 aunque tambin los hay muy
buenos en tierras fras. Haylos grandissimos, y
tanto, he visto canoa en S[an] Gernimo hecha
de un cedro, que sin duda para sacar aquella pie-
za tendra el tronco ms de seis varas de grueso
en su circunferencia. Entre ellos hay muchas cas-
tas, unos son muy buenos, y de buen hilo, yoloro-
sos, otros de buen hilo pero no olorosos, otros son
muy estoposos, que no se pueden acepillar. Otros
hay que lo mesmo es caer, que dar traquidos, y
abrirse todos que no se puede sacar de ellos cosa
a derechas. Y de aquesta madera se g'asta mucho
en aquesta tierra para sillas, mesas, puertas, ven-
tanas, y otras cosas.
CIPRESV9
De aquesta madera abunda mucho esta Pro ..
vincia de Guat[emaIJa y en especial las montaas
de Tecpan Guat[emaIJa de adonde se saca infinita
madera de aquesta para Guat[emaIJa ya en tablas,
vigas, quartones, pilares, y de otros modos. Pero
en este cipres hay diferencia porque el
98 Cedrela mexicana M. Roemer.
99 Cupressus benthamii EndJ.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
237
cipres que es como el de Espaa ni crece, ni copa
como aquel, y siempre salen palos torcidos, y
los. De que se saca aqu la buena madera es de
otra casta de cipres, que all se llama iximch y
de aqU llaman al Pueblo de Guat[emal]a Iximch
Es la misma madera, y huele como el ciprs,
no se dudar que es cipres, pero diferencia
en la hOja mucho, y en el fruto, que es menudillo
y como de mas, y as le dan aqueste
bre, que qUIere decir palo de mas.
PINO
Es c?munissimo aqueste rbol, en todas
tIer:as en especial en serranas altas, y
cnan ternbles, que hay pino que sube ms de
CIen .varas en alto. lOO Y entre ellos hay muchas
. renClas, uno es el que llaman ocote, y su madera
es colo:ada de la mucha resina que tiene, y estos
sazon es gran madera, y muy durable. Otro
pmo hay blanco, y este es malo porque se apolilla
luego. y aquestos dos gneros son palo spero,
y nudoso. Otro hay que llaman pinabete.
lente madera para hacer cualquiera cosa de ella
aunque sean retablos de talla muy primorosa. Es
blanca, y olorosa, y de lindo hilo. y muy
docll para labrarla. y se . diferencian en la hoja
de otros" que unos la echan larga, otros cor-
da , y otros .mas corta. Este pinabete es el revs
del demas pmo, que en los dems aunque se coman
e polilla los udos no se carcomen por su dureza,
100 Pinus ayacahuite Ehrenberg.
236 FRAY FRANCISCO XIMNEZ
tan diversos rboles, que es una maravilla. Mu-
chos de ellos, son excelentes maderas, para todas
fbricas, de que abunda mucho toda aquesta t ie-
rra, y as por no ser conocidos paso a los ms
conocidos y de ellos el primero sea el
CEDRO
Abunda mucho aqueste rbol, especialmente
en tierras calientes, 98 aunque tambin los hay muy
buenos en tierras fras. Haylos grandissimos, y
tanto, he visto canoa en S[an] Gernimo hecha
de un cedro, que sin duda para sacar aquella pie-
za tendra el tronco ms de seis varas de grueso
en su circunferencia. Entre ellos hay muchas cas-
tas, unos son muy buenos, y de buen hilo, yoloro-
sos, otros de buen hilo pero no olorosos, otros son
muy estoposos, que no se pueden acepillar. Otros
hay que lo mesmo es caer, que dar traquidos, y
abrirse todos que no se puede sacar de ellos cosa
a derechas. Y de aquesta madera se g'asta mucho
en aquesta tierra para sillas, mesas, puertas, ven-
tanas, y otras cosas.
CIPRESV9
De aquesta madera abunda mucho esta Pro ..
vincia de Guat[emaIJa y en especial las montaas
de Tecpan Guat[emaIJa de adonde se saca infinita
madera de aquesta para Guat[emaIJa ya en tablas,
vigas, quartones, pilares, y de otros modos. Pero
en este cipres hay diferencia porque el
98 Cedrela mexicana M. Roemer.
99 Cupressus benthamii EndJ.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
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cipres que es como el de Espaa ni crece, ni copa
como aquel, y siempre salen palos torcidos, y
los. De que se saca aqu la buena madera es de
otra casta de cipres, que all se llama iximch y
de aqU llaman al Pueblo de Guat[emal]a Iximch
Es la misma madera, y huele como el ciprs,
no se dudar que es cipres, pero diferencia
en la hOja mucho, y en el fruto, que es menudillo
y como de mas, y as le dan aqueste
bre, que qUIere decir palo de mas.
PINO
Es c?munissimo aqueste rbol, en todas
tIer:as en especial en serranas altas, y
cnan ternbles, que hay pino que sube ms de
CIen .varas en alto. lOO Y entre ellos hay muchas
. renClas, uno es el que llaman ocote, y su madera
es colo:ada de la mucha resina que tiene, y estos
sazon es gran madera, y muy durable. Otro
pmo hay blanco, y este es malo porque se apolilla
luego. y aquestos dos gneros son palo spero,
y nudoso. Otro hay que llaman pinabete.
lente madera para hacer cualquiera cosa de ella
aunque sean retablos de talla muy primorosa. Es
blanca, y olorosa, y de lindo hilo. y muy
docll para labrarla. y se . diferencian en la hoja
de otros" que unos la echan larga, otros cor-
da , y otros .mas corta. Este pinabete es el revs
del demas pmo, que en los dems aunque se coman
e polilla los udos no se carcomen por su dureza,
100 Pinus ayacahuite Ehrenberg.
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FRAY FRANCISCO XIMNEZ
1
' bete los pocos udos que tiene, Son
Pero en e pma ' t 'bl
f 1 1 go
Y
los dems es mcorrup 1 e.
los que a tan ue , _
ENCINO"
01
,
H
h
' s'mos en todas las serranas al-
ay muc lS 1, _,
'1 dEspana smo carras-
tas pero no son como os e , b 11 t '11

y la fruta que echan son unas de o 1 as
, 1 No es ma era que
amargas como as ellos habitan mu-
sirva si no es para . 1
cho las abexas, y hacen sus co menas, porque
hacen muchos huecos.
ROBLE"0
2
Tambin abunda mucho aqueste en
. artes su madera es muy buena, y uer-
aquestas p 1 porque no la ?aben
te pero no h a Espaa. Uno hay de corazon
como se ace e!n
duro
como un hierro, el otro de
negro, y este d En secandose bien
razn blanco no es tan uro. d
hay hierro que le entre. j\quest
h
robl
est podrido alumbra ta!lt.o de n?c e en
'd d que parece un tIzon ardIendo, y 1
de la circunferencia. Otro palo , hay en a
montaa de la Verapaz, que hace lo mIsmo,
OLIV0
1
03
E esta tierra se da mucho mex?r que en_Es:
n o dl' ce Plinio' 0le1 causa calor,
aa porque com ' ,
p l' del aceite Como aquestas tIerras.
el ca or es causa .
101 Qttet'cus acatenangensis Trelease.
102 Quercus brachystasl-S Benth.
103 Olea europaea.
HISTORIA NATURAL DEL R EINO DE G UATEMALA
239
son por su naturaleza tan calientes se da mexor que
en Espaa como se ve en la Nueva Espaa, y en
el Peru, donde se dan las ' aceitunas mayores que
en Espaa, E en aquel Reyno est un olivo, que
da las aceitunas como grandes naranjas, y es
bol tan singular, que sembradas ramas de el, no
salen como las de el olivo principal. Estos se llevan
a S[u] Mag[estad] por cosa singular, y se hacen las
botijas para el caso a propsito, de boca ancha
para que quepan, En Guat[emal]a hay la planta
del olivo, pero han sido tan intiles los que 10
nen que es en una labor que es de los Salazares,
que no han sido para extenderla sembrando otras
de aquel olivo.
Otro rbol silvestre he visto, en tierra
te, en el trapiche que llaman de Castillo. Que la
hoja es como el olivo, salvo que es mayor, y
nos copado, y la[s] fruta[s] son como aceitunas
gordales grandes, ni ms ni menos, y tengo para
m ser olivo, de aquesta tierra como tambin hay
las uvas.
PARRN 04
Las de Castilla se dan aqu muy bien, y en
el Reyno de Lima, y en la Nueva Espaa se hace
muy buen vino y 10 mesmo fuera en aquesta
rra, como lo hizo un Religioso de aquesta
ciJa llamado Ftray] Ju[an] de S[an] Joseph, que
plant muchas parras, en el Pueblo de Cunn,
,S[an] Miguel y la sierra de -Zacapulas, y haca
Vino para su gasto.
104 Vitis vinifera,
238
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
1
' bete los pocos udos que tiene, Son
Pero en e pma ' t 'bl
f 1 1 go
Y
los dems es mcorrup 1 e.
los que a tan ue , _
ENCINO"
01
,
H
h
' s'mos en todas las serranas al-
ay muc lS 1, _,
'1 dEspana smo carras-
tas pero no son como os e , b 11 t '11

y la fruta que echan son unas de o 1 as
, 1 No es ma era que
amargas como as ellos habitan mu-
sirva si no es para . 1
cho las abexas, y hacen sus co menas, porque
hacen muchos huecos.
ROBLE"0
2
Tambin abunda mucho aqueste en
. artes su madera es muy buena, y uer-
aquestas p 1 porque no la ?aben
te pero no h a Espaa. Uno hay de corazon
como se ace e!n
duro
como un hierro, el otro de
negro, y este d En secandose bien
razn blanco no es tan uro. d
hay hierro que le entre. j\quest
h
robl
est podrido alumbra ta!lt.o de n?c e en
'd d que parece un tIzon ardIendo, y 1
de la circunferencia. Otro palo , hay en a
montaa de la Verapaz, que hace lo mIsmo,
OLIV0
1
03
E esta tierra se da mucho mex?r que en_Es:
n o dl' ce Plinio' 0le1 causa calor,
aa porque com ' ,
p l' del aceite Como aquestas tIerras.
el ca or es causa .
101 Qttet'cus acatenangensis Trelease.
102 Quercus brachystasl-S Benth.
103 Olea europaea.
HISTORIA NATURAL DEL R EINO DE G UATEMALA
239
son por su naturaleza tan calientes se da mexor que
en Espaa como se ve en la Nueva Espaa, y en
el Peru, donde se dan las ' aceitunas mayores que
en Espaa, E en aquel Reyno est un olivo, que
da las aceitunas como grandes naranjas, y es
bol tan singular, que sembradas ramas de el, no
salen como las de el olivo principal. Estos se llevan
a S[u] Mag[estad] por cosa singular, y se hacen las
botijas para el caso a propsito, de boca ancha
para que quepan, En Guat[emal]a hay la planta
del olivo, pero han sido tan intiles los que 10
nen que es en una labor que es de los Salazares,
que no han sido para extenderla sembrando otras
de aquel olivo.
Otro rbol silvestre he visto, en tierra
te, en el trapiche que llaman de Castillo. Que la
hoja es como el olivo, salvo que es mayor, y
nos copado, y la[s] fruta[s] son como aceitunas
gordales grandes, ni ms ni menos, y tengo para
m ser olivo, de aquesta tierra como tambin hay
las uvas.
PARRN 04
Las de Castilla se dan aqu muy bien, y en
el Reyno de Lima, y en la Nueva Espaa se hace
muy buen vino y 10 mesmo fuera en aquesta
rra, como lo hizo un Religioso de aquesta
ciJa llamado Ftray] Ju[an] de S[an] Joseph, que
plant muchas parras, en el Pueblo de Cunn,
,S[an] Miguel y la sierra de -Zacapulas, y haca
Vino para su gasto.
104 Vitis vinifera,
240
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
, Hay otras parras en aquesta terra lla.
man monteses y se dan con tanta
tierra templada y caliente que es una I:,endlclon
de Dios. Las uvas que dan son pequenas pero
racimos muy poblados. En tierra templada como
en la sierra de Zacapulas, no llegan a madurar,
pero se hace de ellas m?y rico vinagre, como lo
hace el ministro de la SIerra para su gasto. Pero
en tierra muy caliente s maduran, y son dulces,
pero como se cran en el monte .no se por
los paxaros. Y no tienen ms en
de las de Espaa, sino que la hOJa no partIda
en tres sino entera. Navegando que vema por el
ro de' Tabasco vena dando gracias a Dios de
ver tanta parra como haba sobre los rboles del
!fo, todas llenas de racimos, que entonces que era
el mes de enero, estaban chiquitas, y empezaban
a cerner.
SAUCES
,
0
5
Hay muchsimos en toda aquesta terra a las
orillas de los ros, y se hacen rboles muy
des. Y hay otra casta de sauces que llaman sabl"
nos, que tienen la hojita ms menuda. Y de
hay infinitos en el ro de Chiapa desde que baja
de los cuchumatanes, hasta que llega a Tabasco.
EBAN0
1
0 6
. Hay mucho en las montaas de tierra
y hay otro palo que remeda al bano que tamblen
105 Salix Bonplandiana H.B-K.
106 Dalbergia funera Standley.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
241
es negro que los indios llaman Balamch. y es
palo muy fuerte, y durable.
IUQUITE
Crase aqueste rbol en las montaas de Ca-
habn, y es obscuro, pero tan duro, que ni un
so le gana. Dcese de aqueste palo que no cra
chinches y as piden los s[eore]s Oydores de
aqueste palo para hacer camas, y es cosa muy
trabaxosa el sacarlo porque se quiebran las hachas
de los indios, y le cuesta al pobre cura mucho sa-
car estos palos, que si no les cran chinches, les
criarn gusanos eternos.
PALO DE BRASlp07
Este palo que por otro nombre llaman palo
de Campeche se cra tanto en aquesta Amrica,
que hay montes de el, en toda la costa de
peche y en solo la laguna de Trminos sacaban
tanto los enemigos, que cuando los espaoles ga-
naron aquello les quitaron once navos que actual-
mente estaban en el puerto. De all sacaban gran-
dissimos intereses. y si ellos no hicieran dao en
todas aquellas costas, lo lograran, como lo logra-
ron muchos aos. Pero no contentos con sus gran-
des intereses hacan muchos daos, y as juntn-
' dose de la Nueva Espaa, y de Tabasco y Cam-
peche por orden del S[eo]r Virrey .f\.1arqus de
Val
ero
los echaron de aquel parage, y 10 perdie-
ron todo.
'107 Haematoxylum brasiletto Karst; tambin Haematoxylum campechia.
nttm L.
240
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
, Hay otras parras en aquesta terra lla.
man monteses y se dan con tanta
tierra templada y caliente que es una I:,endlclon
de Dios. Las uvas que dan son pequenas pero
racimos muy poblados. En tierra templada como
en la sierra de Zacapulas, no llegan a madurar,
pero se hace de ellas m?y rico vinagre, como lo
hace el ministro de la SIerra para su gasto. Pero
en tierra muy caliente s maduran, y son dulces,
pero como se cran en el monte .no se por
los paxaros. Y no tienen ms en
de las de Espaa, sino que la hOJa no partIda
en tres sino entera. Navegando que vema por el
ro de' Tabasco vena dando gracias a Dios de
ver tanta parra como haba sobre los rboles del
!fo, todas llenas de racimos, que entonces que era
el mes de enero, estaban chiquitas, y empezaban
a cerner.
SAUCES
,
0
5
Hay muchsimos en toda aquesta terra a las
orillas de los ros, y se hacen rboles muy
des. Y hay otra casta de sauces que llaman sabl"
nos, que tienen la hojita ms menuda. Y de
hay infinitos en el ro de Chiapa desde que baja
de los cuchumatanes, hasta que llega a Tabasco.
EBAN0
1
0 6
. Hay mucho en las montaas de tierra
y hay otro palo que remeda al bano que tamblen
105 Salix Bonplandiana H.B-K.
106 Dalbergia funera Standley.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
241
es negro que los indios llaman Balamch. y es
palo muy fuerte, y durable.
IUQUITE
Crase aqueste rbol en las montaas de Ca-
habn, y es obscuro, pero tan duro, que ni un
so le gana. Dcese de aqueste palo que no cra
chinches y as piden los s[eore]s Oydores de
aqueste palo para hacer camas, y es cosa muy
trabaxosa el sacarlo porque se quiebran las hachas
de los indios, y le cuesta al pobre cura mucho sa-
car estos palos, que si no les cran chinches, les
criarn gusanos eternos.
PALO DE BRASlp07
Este palo que por otro nombre llaman palo
de Campeche se cra tanto en aquesta Amrica,
que hay montes de el, en toda la costa de
peche y en solo la laguna de Trminos sacaban
tanto los enemigos, que cuando los espaoles ga-
naron aquello les quitaron once navos que actual-
mente estaban en el puerto. De all sacaban gran-
dissimos intereses. y si ellos no hicieran dao en
todas aquellas costas, lo lograran, como lo logra-
ron muchos aos. Pero no contentos con sus gran-
des intereses hacan muchos daos, y as juntn-
' dose de la Nueva Espaa, y de Tabasco y Cam-
peche por orden del S[eo]r Virrey .f\.1arqus de
Val
ero
los echaron de aquel parage, y 10 perdie-
ron todo.
'107 Haematoxylum brasiletto Karst; tambin Haematoxylum campechia.
nttm L.
242
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
MESCAL
Es otro rbol. que se cra en los montes emi-
t
' 'mo y grueso y )'untamente muy fuerte, de
nen lSI, ' di" E
que suelen hacer las e os mgemos. s
palo de muchsima duracIOn.
PALO DE CARRETA
As llaman a otro palo muy fuerte, y es rbol
grande muy a propsito para obras de du-
. , Corre pare)' as con el roble, en secandose,
raCIOno - . t
Y llmanle de carreta porque antlguamen e cuan-
do aqueste palo abund cerca de Guaemal]a del
hacan las carretas, y salan muy fuertes.
NOGAL
' 08
Adems de los muchos nogales que hay de
los de Espaa que dan muy buenas nueces, hay
otro rboL monts, que llaman nogal. no da
ces pero su madera es excelente y es la
la del nogal. para mesas y sillas, y cuanto qm-
sieren hacer de obra curiosa. Con aqueste suelen
hacer embutidos como hacen los indios de la Vera-
paz, de escritorios, caxas Y bales, con una madera
amarilla, de otros rboles, que no son tan
y tiene muy buen hilo, y es obra muy lucIda.
PALMAS
Son tantas las diferencias de palmas que
Dios ha puesto en aquesta America que es c0.a
de maravilla, y para engrandecer, y alabar su in 1'"
108 I1mglans guatemalemis Manning.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE G UATEMALA
243
nito poder. Porque adems de la Palma R[eaU que
solo se halla en aqueste Pueblo de Zacapulas,
donde los P[adrJes primitivos las sembraron, de la
tierra son todas las dems. Una es la que ,llaman
de cocos, fruta conocida y de esta hay unas que
dan unos cocos muy grandes, otros medianos,
otros pequeos, y otros chiquitos, y todos tienen
la mesma mdula, yagua, en proporcin a su gran-
deza. Otra palma que llaman Real, y la hay por
todo Tabasco y laguna de Trminos sube muy
alta, pero da una frutilla muy menuda, y solo sir-
ve para comer el palmito que es muy dulce, y su
tronco es como hierro. Es incorruptible, aunque
el corazn es estoposo como el de todas las palmas.
Otra hay que llaman corozo:
09
que abunda mu-
cho por los montes de puerto de caballos y el gol-
fo, cuyo palmito es muy regalado, y da un racimo
muy grande de unos coquitos de que en el Brasil,
donde los hay hacen aquellos que llaman cachim-
bos. Su mdula es como unas almendras, y se saca
de ella mucro aceite para alumbrarse, y aun puede
servir para comer.
Otra es una que llaman coyol, l10 que tambin
es muy dulce su palmito. Y da unos racimos muy
grandes, y su mdula es ni ms ni menos que la
del coco. Otras tres di ferencias hay de palmas de
coyol, de que hacen rosarios. Otra palma hay en
las Chiapas de que hacen petates, o esteras. Otras
hay all, 9ue se cran en cinegas, que
entiendo que no SIrven. Otras hay que se comen
los palmitos. Otras hay de que hacen escobas.
109 Attalea cohune MarI.
110 ACf'ocomd mexica114 Karw.
242
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
MESCAL
Es otro rbol. que se cra en los montes emi-
t
' 'mo y grueso y )'untamente muy fuerte, de
nen lSI, ' di" E
que suelen hacer las e os mgemos. s
palo de muchsima duracIOn.
PALO DE CARRETA
As llaman a otro palo muy fuerte, y es rbol
grande muy a propsito para obras de du-
. , Corre pare)' as con el roble, en secandose,
raCIOno - . t
Y llmanle de carreta porque antlguamen e cuan-
do aqueste palo abund cerca de Guaemal]a del
hacan las carretas, y salan muy fuertes.
NOGAL
' 08
Adems de los muchos nogales que hay de
los de Espaa que dan muy buenas nueces, hay
otro rboL monts, que llaman nogal. no da
ces pero su madera es excelente y es la
la del nogal. para mesas y sillas, y cuanto qm-
sieren hacer de obra curiosa. Con aqueste suelen
hacer embutidos como hacen los indios de la Vera-
paz, de escritorios, caxas Y bales, con una madera
amarilla, de otros rboles, que no son tan
y tiene muy buen hilo, y es obra muy lucIda.
PALMAS
Son tantas las diferencias de palmas que
Dios ha puesto en aquesta America que es c0.a
de maravilla, y para engrandecer, y alabar su in 1'"
108 I1mglans guatemalemis Manning.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE G UATEMALA
243
nito poder. Porque adems de la Palma R[eaU que
solo se halla en aqueste Pueblo de Zacapulas,
donde los P[adrJes primitivos las sembraron, de la
tierra son todas las dems. Una es la que ,llaman
de cocos, fruta conocida y de esta hay unas que
dan unos cocos muy grandes, otros medianos,
otros pequeos, y otros chiquitos, y todos tienen
la mesma mdula, yagua, en proporcin a su gran-
deza. Otra palma que llaman Real, y la hay por
todo Tabasco y laguna de Trminos sube muy
alta, pero da una frutilla muy menuda, y solo sir-
ve para comer el palmito que es muy dulce, y su
tronco es como hierro. Es incorruptible, aunque
el corazn es estoposo como el de todas las palmas.
Otra hay que llaman corozo:
09
que abunda mu-
cho por los montes de puerto de caballos y el gol-
fo, cuyo palmito es muy regalado, y da un racimo
muy grande de unos coquitos de que en el Brasil,
donde los hay hacen aquellos que llaman cachim-
bos. Su mdula es como unas almendras, y se saca
de ella mucro aceite para alumbrarse, y aun puede
servir para comer.
Otra es una que llaman coyol, l10 que tambin
es muy dulce su palmito. Y da unos racimos muy
grandes, y su mdula es ni ms ni menos que la
del coco. Otras tres di ferencias hay de palmas de
coyol, de que hacen rosarios. Otra palma hay en
las Chiapas de que hacen petates, o esteras. Otras
hay all, 9ue se cran en cinegas, que
entiendo que no SIrven. Otras hay que se comen
los palmitos. Otras hay de que hacen escobas.
109 Attalea cohune MarI.
110 ACf'ocomd mexica114 Karw.
244
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
M sado que entiendo que no
Otras v en el Oarque
ha
la Verapaz, media
M
sirven de cosa. en Ycomo vigas. Otras qua
M
nas y sus troncos. slrh" visto de palmas pequeas,
tro o seis diferencIas e. 1111 es palma, y hay
y hasta el que llaman
l
tres hay que Ha-
dos gneros. pa partes puede ser que
man pacayas. en .
haya otras que yo no he VIstO.
BALSAMO
ll2
grande y de madera
Este rbol, que eS
l
mpu
y
['ncI'la de S[an] Sal-
d
' a en a rov l o
muy ura, se Cfl
p
bl que estan a la costa del
d
en unos ue os 1 b'l S'
va or, , 1 11 1 costa de.... a samo. a-
de al11 e aman a d y
sur, y . d aos en lo que su a.
canlo con fuego, o lo que en Espaa
queda uya se distingue aqueste
llaman mIrra. a b
S
, 1 o del que se trae de Egip-
, b 1 de aqueste a sam , l'b 8
ar o , , Q resmn [sic] t[omo] 2. 1..: ,cap.
to segun F.day] ua os arbustos pequenos y lo
8 donde dIce que son un . almo y medio. Pero
. de tronco es p, d
ms qu].e M[adrle IgHesila tiene declara o
n[uestr a an. a, 1 ueste de aquestas partes,
ser verdadero ba samo
d
q 1 para la confeccin del
e puede usar e e E a-
y que sCh . Llvase aqueste balsamo a sp
S[anlto flsma.
a donde es muy estimado.
LIQUIDAMBAR 113 b da
De aquestos rboles de.
h
' . en toda la Prov[mC1]a
muc ISlmo
111
112
113
Astrocaryum mexicanum Liebr;t.
Myroxilon balsamus varo Pere1rae.
Liquidambar styrac1jlua L.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
245
desde el Pueblo de Rabinal y sus montaas ade-
lante. Es rbol que crece mucho, y engruesa el
tronco que llega a ser como un hombre muy grue-
so. Pican el palo, y sacan la goma, que queda como
una miel muy espesa y amelcochada. Es tanta su
fragrancia que enfada. Tambien se lleva a Espaa
para diferentes confecciones.
LECHE DE MARIA114
No he podido sacar en limpio porqu se le
dio aqueste nombre a aquesta goma. Ella es muy
medicinal, especialmente para heridas. Abunda
mucho de ella las montaas de la Verapaz, y son
rboles muy grandes, que picados, como hacen
con todas las gomas que sacan de rboles, sale
aquella goma y se va quaxando, y endureciendo
ella misma como un moco de una candela.
ESTORAQUEl15
Hay aqu en los ros de tierras calientes unos
rboles bien grandes que llaman estoraque, que
su goma, y su corteza quemada en ascuas, no se
distingue del estoraque. y puede ser que sea el
mismo, y aqu no le saben dar el beneficio que all
le dan en el oriente.
COPAL11G
..
Abunda mucho de aquestos rboles que son
bien grandes, y de hoja menuda, todas las tierras
de la America, y ms si sqn pedregosas,
1
114 Callophyllum chiapense Standl.
15 Liquidambar styraciflua L.
116 Protium copal (Schlecht & Cham.).
244
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
M sado que entiendo que no
Otras v en el Oarque
ha
la Verapaz, media
M
sirven de cosa. en Ycomo vigas. Otras qua
M
nas y sus troncos. slrh" visto de palmas pequeas,
tro o seis diferencIas e. 1111 es palma, y hay
y hasta el que llaman
l
tres hay que Ha-
dos gneros. pa partes puede ser que
man pacayas. en .
haya otras que yo no he VIstO.
BALSAMO
ll2
grande y de madera
Este rbol, que eS
l
mpu
y
['ncI'la de S[an] Sal-
d
' a en a rov l o
muy ura, se Cfl
p
bl que estan a la costa del
d
en unos ue os 1 b'l S'
va or, , 1 11 1 costa de.... a samo. a-
de al11 e aman a d y
sur, y . d aos en lo que su a.
canlo con fuego, o lo que en Espaa
queda uya se distingue aqueste
llaman mIrra. a b
S
, 1 o del que se trae de Egip-
, b 1 de aqueste a sam , l'b 8
ar o , , Q resmn [sic] t[omo] 2. 1..: ,cap.
to segun F.day] ua os arbustos pequenos y lo
8 donde dIce que son un . almo y medio. Pero
. de tronco es p, d
ms qu].e M[adrle IgHesila tiene declara o
n[uestr a an. a, 1 ueste de aquestas partes,
ser verdadero ba samo
d
q 1 para la confeccin del
e puede usar e e E a-
y que sCh . Llvase aqueste balsamo a sp
S[anlto flsma.
a donde es muy estimado.
LIQUIDAMBAR 113 b da
De aquestos rboles de.
h
' . en toda la Prov[mC1]a
muc ISlmo
111
112
113
Astrocaryum mexicanum Liebr;t.
Myroxilon balsamus varo Pere1rae.
Liquidambar styrac1jlua L.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
245
desde el Pueblo de Rabinal y sus montaas ade-
lante. Es rbol que crece mucho, y engruesa el
tronco que llega a ser como un hombre muy grue-
so. Pican el palo, y sacan la goma, que queda como
una miel muy espesa y amelcochada. Es tanta su
fragrancia que enfada. Tambien se lleva a Espaa
para diferentes confecciones.
LECHE DE MARIA114
No he podido sacar en limpio porqu se le
dio aqueste nombre a aquesta goma. Ella es muy
medicinal, especialmente para heridas. Abunda
mucho de ella las montaas de la Verapaz, y son
rboles muy grandes, que picados, como hacen
con todas las gomas que sacan de rboles, sale
aquella goma y se va quaxando, y endureciendo
ella misma como un moco de una candela.
ESTORAQUEl15
Hay aqu en los ros de tierras calientes unos
rboles bien grandes que llaman estoraque, que
su goma, y su corteza quemada en ascuas, no se
distingue del estoraque. y puede ser que sea el
mismo, y aqu no le saben dar el beneficio que all
le dan en el oriente.
COPAL11G
..
Abunda mucho de aquestos rboles que son
bien grandes, y de hoja menuda, todas las tierras
de la America, y ms si sqn pedregosas,
1
114 Callophyllum chiapense Standl.
15 Liquidambar styraciflua L.
116 Protium copal (Schlecht & Cham.).
246
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
donde ellas se cran mexor entre peascos. Del
se saca una goma, picando el palo, que era su
incienso en el tiempo de su gentilidad. Con que
sahumaban a sus ydolos, y hoy lo usan para los
Santos, por no tener ellos otro incienso. Es de
muy penetrante olor, de modo que suele fasti diar.
Tambin lo mascan las indias para que les huela
bien la boca.
SALSAFRAS
En aqueste Pueblo de Zacapulas, hay otro
rbol tan comn que del tienen hechos los cercos
de sus casas, a quien algunos llaman salsafrs. Yo
no conozco el salsafrs, ni lo he visto si no es este,
pero el me parece que es de la mesma especie del
copal, porque slo se diferencia en tener la hoja
mayorcita, pero lo dems es lo mesmo, y da la
mesma resina que el copa!. Algunos usan agua
cocida con este palo para el bazo. No he visto
en otra parte aqueste genero de rbol si no es
en este Pueblo. Y en el se cra bien, porque es
todo pedregoso que es lo que quiere el copa!.
PALO DE LA VIDA1l7
Este palo, que por otro nombre llaman palo
de china y en aquesta tierra cocolmecat, es uha
de las cosas en que la Divina Omnipotencia pa ..
rece que ms se esmer en comunicarle virtudes,
siendo tantas las que tiene, que como dice un Pro"
tomdico que la Mag[estad] de Filipo 2
9
envi a
aquestas partes a ver, y examinar las medi ..
117 Smilax c01'difolia.
HISTORIA N ATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 247
cinal es que aqu se hallaban; si de alguna cosa se
puede decir que levanta muertos de la sepultura
es de aqueste admirable palo. Y yo hablo de el
segn lo que en m y en otros he experimentado,
que es cosa maravillosa ver sus singulares
tos. El es general para todo gnero de accidentes
sea hidropesa, sea opilacin del bazo, sea para
tabardillo, dolor de costado, chica [sic], tercianas, y
para cuantos gneros de gccidentes hay. Y para
llagas y heridas. La agua cocida en el tal palo
hace correr el menstruo detenido, y fecunda a las
mujeres estriles. No hay que tner recelo del
porque dicen que es caliente, que en eso consiste
su maravillosa virtud porque su calor es muy
forme al calor natural, y as ayuda a la
1eza a que se sane, que es principio de buena
dicina, y de filosofa. Y al paso que es tan til, lo
ha dado Dios en tanta abundancia en aquestas
tierras, que podan cargar de el cuantos navos
de Espaa vienen, sin llevar de otra cosa y no lo
agotaran en la vida. Crase en las montaas
sas, y es una raz, que suele hacerse como el cuerpo
de un hombre. Del nace uno o ms bejucos, que
se suben a los rboles, y sus hojas son como
zas, y sus cogollos tiernos salen colorados, y des-
pus se ponen verdes y son buenos para comer
en ensalada. Echa una frutilla como racimillos de
uvas. y todo l es medicinal, as ' sus hojas como
su fruta, y tronco. Hay entre el uno blanquisco
que da mal sabor al agua, y este es el macho. En
montaas que no son espesas, se cra mal, y echa
poca raz, y crece poco. Tambin advierto que al
que no lo necesita no lo continue si quiere guardar
246
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
donde ellas se cran mexor entre peascos. Del
se saca una goma, picando el palo, que era su
incienso en el tiempo de su gentilidad. Con que
sahumaban a sus ydolos, y hoy lo usan para los
Santos, por no tener ellos otro incienso. Es de
muy penetrante olor, de modo que suele fasti diar.
Tambin lo mascan las indias para que les huela
bien la boca.
SALSAFRAS
En aqueste Pueblo de Zacapulas, hay otro
rbol tan comn que del tienen hechos los cercos
de sus casas, a quien algunos llaman salsafrs. Yo
no conozco el salsafrs, ni lo he visto si no es este,
pero el me parece que es de la mesma especie del
copal, porque slo se diferencia en tener la hoja
mayorcita, pero lo dems es lo mesmo, y da la
mesma resina que el copa!. Algunos usan agua
cocida con este palo para el bazo. No he visto
en otra parte aqueste genero de rbol si no es
en este Pueblo. Y en el se cra bien, porque es
todo pedregoso que es lo que quiere el copa!.
PALO DE LA VIDA1l7
Este palo, que por otro nombre llaman palo
de china y en aquesta tierra cocolmecat, es uha
de las cosas en que la Divina Omnipotencia pa ..
rece que ms se esmer en comunicarle virtudes,
siendo tantas las que tiene, que como dice un Pro"
tomdico que la Mag[estad] de Filipo 2
9
envi a
aquestas partes a ver, y examinar las medi ..
117 Smilax c01'difolia.
HISTORIA N ATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 247
cinal es que aqu se hallaban; si de alguna cosa se
puede decir que levanta muertos de la sepultura
es de aqueste admirable palo. Y yo hablo de el
segn lo que en m y en otros he experimentado,
que es cosa maravillosa ver sus singulares
tos. El es general para todo gnero de accidentes
sea hidropesa, sea opilacin del bazo, sea para
tabardillo, dolor de costado, chica [sic], tercianas, y
para cuantos gneros de gccidentes hay. Y para
llagas y heridas. La agua cocida en el tal palo
hace correr el menstruo detenido, y fecunda a las
mujeres estriles. No hay que tner recelo del
porque dicen que es caliente, que en eso consiste
su maravillosa virtud porque su calor es muy
forme al calor natural, y as ayuda a la
1eza a que se sane, que es principio de buena
dicina, y de filosofa. Y al paso que es tan til, lo
ha dado Dios en tanta abundancia en aquestas
tierras, que podan cargar de el cuantos navos
de Espaa vienen, sin llevar de otra cosa y no lo
agotaran en la vida. Crase en las montaas
sas, y es una raz, que suele hacerse como el cuerpo
de un hombre. Del nace uno o ms bejucos, que
se suben a los rboles, y sus hojas son como
zas, y sus cogollos tiernos salen colorados, y des-
pus se ponen verdes y son buenos para comer
en ensalada. Echa una frutilla como racimillos de
uvas. y todo l es medicinal, as ' sus hojas como
su fruta, y tronco. Hay entre el uno blanquisco
que da mal sabor al agua, y este es el macho. En
montaas que no son espesas, se cra mal, y echa
poca raz, y crece poco. Tambin advierto que al
que no lo necesita no lo continue si quiere guardar
248
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
castidad, porque es mucho el vigor que da a la
naturaleza. A un hidrpico por muy sediento que
est, si lo toma en todo su cocimiento de modo
que el agua est muy colorada, a seis u ocho das
que lo continue, le mitigar la sed, porque le co-
rrige la destemplanza del bazo de que procede.
y lo mismo al tercianario, o cuaternario.
ALGODON
11
8
Aunque aqueste propiamente no es rbol, se
hace si lo dexan, y el est en tierra caliente, y
hmeda, y est dando as todo el ao capullos.
Es el lino de aquesta tierr-a, de que se viste casi
todo el mundo, y as lo ha dado Dios en tanta
abundancia.
XIQUILETE119
Esta es una yerba o arbusto, de que en aques-
te Reyno de Guat[emalJa se sacan muchos
ses, en el ail que del sacan, y se 'lleva a la Euro-
pa en grandes cantidades. Scanlo echando la
yerba en remojo, y despus batiendo aquel agua,
y en estando ya de punto, .se cuaxa la tinta echn-
dole un poco de agua, en que se ha tenido la hoja
de un rbol que llaman tiquilote en remojo. Y se
asienta toda en el fondo de la pila, y sacada el
agua scanla como lodo, y puesta a distilar en
coladeros, la ponen a secar al sol, y no tiene ms
beneficio.
118 Algodn de la costa sur: Gossypium mexicanum.
119 Jiquilite: lndigofera guatemalensis Moc.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
249
TAMARINDO 120
Como tierras participan tanto del
de lme.a, por su cercana, provey la
VIlla ProvIdencIa de aquestos rboles, que es
to que son muy hermosos, por lo grande y
do, y frescura de su sombra, que dan los
rindos tan conocidos de todos, y tan tiles para
enfer.medad.es de calor. Haylos en grande
en tterras calientes y humedas, y en partes
estan llenos de ellos y para el mismo
efecto proveyo tamblen Dios de la
CA:t\J'AFISTOLN21
\
grande abundancia, que tambin
bIen grandes, y se cran en tierras
humedas.
CACA0122
son rboles
calientes, y
A aqueste rbol no le ha valido dar su fruto
a sombra de texados, para que no 10 hayan sacado
a la l?laza del mundo viejo. Que antes era solo
en aqueste mundo nuevo. Es arbol
dano, y se cra y da su fruto siempre a la sombra
de otros arboles mayores, ,su fruto lo da en el
co y se cra en tierras calientes, y hmedas en
muchas Provincias. Es aqueste el fruto de se
sacan muchos intereses, porque es sustento gene
de todos, y en la Europa ya se halla introdu:
do, tanto como en la America. El mexor que se
120 Tamarindus indicus L.
121 Cassia grandis L.
122 Theobroma cacao.
248
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
castidad, porque es mucho el vigor que da a la
naturaleza. A un hidrpico por muy sediento que
est, si lo toma en todo su cocimiento de modo
que el agua est muy colorada, a seis u ocho das
que lo continue, le mitigar la sed, porque le co-
rrige la destemplanza del bazo de que procede.
y lo mismo al tercianario, o cuaternario.
ALGODON
11
8
Aunque aqueste propiamente no es rbol, se
hace si lo dexan, y el est en tierra caliente, y
hmeda, y est dando as todo el ao capullos.
Es el lino de aquesta tierr-a, de que se viste casi
todo el mundo, y as lo ha dado Dios en tanta
abundancia.
XIQUILETE119
Esta es una yerba o arbusto, de que en aques-
te Reyno de Guat[emalJa se sacan muchos
ses, en el ail que del sacan, y se 'lleva a la Euro-
pa en grandes cantidades. Scanlo echando la
yerba en remojo, y despus batiendo aquel agua,
y en estando ya de punto, .se cuaxa la tinta echn-
dole un poco de agua, en que se ha tenido la hoja
de un rbol que llaman tiquilote en remojo. Y se
asienta toda en el fondo de la pila, y sacada el
agua scanla como lodo, y puesta a distilar en
coladeros, la ponen a secar al sol, y no tiene ms
beneficio.
118 Algodn de la costa sur: Gossypium mexicanum.
119 Jiquilite: lndigofera guatemalensis Moc.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
249
TAMARINDO 120
Como tierras participan tanto del
de lme.a, por su cercana, provey la
VIlla ProvIdencIa de aquestos rboles, que es
to que son muy hermosos, por lo grande y
do, y frescura de su sombra, que dan los
rindos tan conocidos de todos, y tan tiles para
enfer.medad.es de calor. Haylos en grande
en tterras calientes y humedas, y en partes
estan llenos de ellos y para el mismo
efecto proveyo tamblen Dios de la
CA:t\J'AFISTOLN21
\
grande abundancia, que tambin
bIen grandes, y se cran en tierras
humedas.
CACA0122
son rboles
calientes, y
A aqueste rbol no le ha valido dar su fruto
a sombra de texados, para que no 10 hayan sacado
a la l?laza del mundo viejo. Que antes era solo
en aqueste mundo nuevo. Es arbol
dano, y se cra y da su fruto siempre a la sombra
de otros arboles mayores, ,su fruto lo da en el
co y se cra en tierras calientes, y hmedas en
muchas Provincias. Es aqueste el fruto de se
sacan muchos intereses, porque es sustento gene
de todos, y en la Europa ya se halla introdu:
do, tanto como en la America. El mexor que se
120 Tamarindus indicus L.
121 Cassia grandis L.
122 Theobroma cacao.
250
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
conoce absolutamente es el que se da en la villa
de Sonsonate, y luego el de Xoconusco, y despues
el de Guazacapan. El de Caracas, es malo, y de
mal sabor. Y peor el de Guayaquil. Scase de
aqueste cacao, una manteca, que en enfriandos
e
parece una cera muy blanca y de ella se hacen
bebidas muy buenas, y tambin sirve para untar
y refrescar la espalda. y para untar el fuego que
suele salir en la boca, y otras partes.
HABILLA123
Entre los rboles medicinales que Dios ha
puesto en la Amrica. uno de los ms principales
es el rbol de habilIa que llaman de Nicaragua,
que es casi del tamao de la palma de la mano, y
chata. Es una de las cosas por que ms debemos
alabar su Altssima Providencia en haber dado
de aquesta habilIa en aquestas partes en donde
abundan tantas culebras y otros animales
osos. para antdoto de su veneno. Porque
da aquesta habilla desleda en algo. o comida.
serva del veneno. Y mascada. y puesta sobre la
mordedura de la culebra, no prosigue el veneno.
Tambin es muy a propsito. y an el remedio
nico que he experimentado contra un mal, que
antiguamente no haba en aquesta Amrica, que,
es la rabia. y comenz a conocerse el ao de 1708.
Empezando con tal furia que no hubo viviente
a quien no diera, de que murieron muchos
males, y mucha gente. Y solo la habilla hall ser
remedio eficaz dndola en cantidad suficiente
123 Arbol de Nicaragua o Habilla: Hura polyandra Baill.
Fuentes Guzmn: Recordacin Florida. Manuscrito
del Archwo Nacional de Guatemala. Pin purgativo.
T. 1I, folio 594.
.,
,
J
I
1
250
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
conoce absolutamente es el que se da en la villa
de Sonsonate, y luego el de Xoconusco, y despues
el de Guazacapan. El de Caracas, es malo, y de
mal sabor. Y peor el de Guayaquil. Scase de
aqueste cacao, una manteca, que en enfriandos
e
parece una cera muy blanca y de ella se hacen
bebidas muy buenas, y tambin sirve para untar
y refrescar la espalda. y para untar el fuego que
suele salir en la boca, y otras partes.
HABILLA123
Entre los rboles medicinales que Dios ha
puesto en la Amrica. uno de los ms principales
es el rbol de habilIa que llaman de Nicaragua,
que es casi del tamao de la palma de la mano, y
chata. Es una de las cosas por que ms debemos
alabar su Altssima Providencia en haber dado
de aquesta habilIa en aquestas partes en donde
abundan tantas culebras y otros animales
osos. para antdoto de su veneno. Porque
da aquesta habilla desleda en algo. o comida.
serva del veneno. Y mascada. y puesta sobre la
mordedura de la culebra, no prosigue el veneno.
Tambin es muy a propsito. y an el remedio
nico que he experimentado contra un mal, que
antiguamente no haba en aquesta Amrica, que,
es la rabia. y comenz a conocerse el ao de 1708.
Empezando con tal furia que no hubo viviente
a quien no diera, de que murieron muchos
males, y mucha gente. Y solo la habilla hall ser
remedio eficaz dndola en cantidad suficiente
123 Arbol de Nicaragua o Habilla: Hura polyandra Baill.
Fuentes Guzmn: Recordacin Florida. Manuscrito
del Archwo Nacional de Guatemala. Pin purgativo.
T. 1I, folio 594.
.,
,
J
I
1
252
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
para que se evaque el enfermo. Con que escap a
muchssimos en el Pueblo de Rabinal. Y se ha
continuado aqueste accidente hasta agora, aun-
que no con tal violencia como al principio, de
modo que lo mesmo es acabar las aguas que em-
pezar a rabiar muchos perros, que son en quien
ms dao ha hecho.
Otra habilla hay ms pequea, y es rbol
muy grande, y hermoso. Y a esta llaman pequea,
a distincin de la otra. porque lo es, y es admira-
ble purga para qualquier accidente, y muy segu-
ra de modo, que si por ser poca la cantidad y debe
ser a lo menos de una, y media, no purga al en-
fermo, no le hace dao alguno.
PlfJON
Llaman pin en esta tierra una frutilla que
quiere remedar al pin del pino cuando t iene
cscara, que ese no lo hay aqu porque los pinos
solo echan unas muy chiquitas dentro de sus pi-
as que son grandes. que es semilla que de otros
nacen. Este pin es negra la . cscara, y se dan
en unos rboles que se hacen bastantemente gran-
des, los cuales echan una fruta que parece una
nuez, y en madurndose se abre aquella cscara.
y salen tres o quatro piones de aquella fruta. De
estos hay dos generas unos purgativos, y otros
que no los son. Y unos y otros. comidos, tienen
su sabor a almendras, los que no son purgativos
echan en muchos guisados, y parece que tiene al-
mendras. Los purgativos tomados ocho, diez, u
doce, son excelente purga tambien como se ha
dicho de la habilla, y se puede tomar sin recelo.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
253
y una, y otra provoca a vmito y curso, que es
lo mexor. Con que dadas al principio que empieza
un tabardillo, o dolor de costado, es una horre-
tadera del mal. Esa es mi botica para con aquestos
pobres, que como no saben de medicinas, no tie-
nen ms mdico que al P[adre} y con aquesta pur-
go slo y darle de comer despues,
he sanado mfmItos, con la seguridad que tengo
de aquestas dos purgas.
De aqueste pin descascarado. y tostado en
y molido bien, y echado a cocer en una
olla con agua. hasta que esta se consuma. sale
un aceite, y claro como un agua,
para lamparas. y si quieren alumbrarse con el
como yo me alumbraba en el Pueblo de Rabinal
con el, donde abunda mucho aqueste pin.
CHILINDRON
es un rbol, mediano que da unas flores
y echa una frutilla que hace dos o tres
plCOS, pero toda ella es hueso, y no ms que una
corteza encima. Este es contraveneno, y dicen
que contra el mal de hora, perlesa. Es tanta su
contra el veneno de la culebra, y obra tan
apnsa, que en la hacienda que llaman de los leo-
nes en el valle de Urrn, yendo un indio de Rabi-
a derr,ibar palos para hacer lea para un tra-
pIche cayo un palo, y cogi debaxo a una vbora,
lo qual no advertido del indio, fue otro da a des-
el rbol, y llegando le pic la vbora en un
como estaba tan emponzoada, con gran
VIolenCia le empez a subir el veneno de modo
que cuando lleg a las casas, que no lexos,
252
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
para que se evaque el enfermo. Con que escap a
muchssimos en el Pueblo de Rabinal. Y se ha
continuado aqueste accidente hasta agora, aun-
que no con tal violencia como al principio, de
modo que lo mesmo es acabar las aguas que em-
pezar a rabiar muchos perros, que son en quien
ms dao ha hecho.
Otra habilla hay ms pequea, y es rbol
muy grande, y hermoso. Y a esta llaman pequea,
a distincin de la otra. porque lo es, y es admira-
ble purga para qualquier accidente, y muy segu-
ra de modo, que si por ser poca la cantidad y debe
ser a lo menos de una, y media, no purga al en-
fermo, no le hace dao alguno.
PlfJON
Llaman pin en esta tierra una frutilla que
quiere remedar al pin del pino cuando t iene
cscara, que ese no lo hay aqu porque los pinos
solo echan unas muy chiquitas dentro de sus pi-
as que son grandes. que es semilla que de otros
nacen. Este pin es negra la . cscara, y se dan
en unos rboles que se hacen bastantemente gran-
des, los cuales echan una fruta que parece una
nuez, y en madurndose se abre aquella cscara.
y salen tres o quatro piones de aquella fruta. De
estos hay dos generas unos purgativos, y otros
que no los son. Y unos y otros. comidos, tienen
su sabor a almendras, los que no son purgativos
echan en muchos guisados, y parece que tiene al-
mendras. Los purgativos tomados ocho, diez, u
doce, son excelente purga tambien como se ha
dicho de la habilla, y se puede tomar sin recelo.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
253
y una, y otra provoca a vmito y curso, que es
lo mexor. Con que dadas al principio que empieza
un tabardillo, o dolor de costado, es una horre-
tadera del mal. Esa es mi botica para con aquestos
pobres, que como no saben de medicinas, no tie-
nen ms mdico que al P[adre} y con aquesta pur-
go slo y darle de comer despues,
he sanado mfmItos, con la seguridad que tengo
de aquestas dos purgas.
De aqueste pin descascarado. y tostado en
y molido bien, y echado a cocer en una
olla con agua. hasta que esta se consuma. sale
un aceite, y claro como un agua,
para lamparas. y si quieren alumbrarse con el
como yo me alumbraba en el Pueblo de Rabinal
con el, donde abunda mucho aqueste pin.
CHILINDRON
es un rbol, mediano que da unas flores
y echa una frutilla que hace dos o tres
plCOS, pero toda ella es hueso, y no ms que una
corteza encima. Este es contraveneno, y dicen
que contra el mal de hora, perlesa. Es tanta su
contra el veneno de la culebra, y obra tan
apnsa, que en la hacienda que llaman de los leo-
nes en el valle de Urrn, yendo un indio de Rabi-
a derr,ibar palos para hacer lea para un tra-
pIche cayo un palo, y cogi debaxo a una vbora,
lo qual no advertido del indio, fue otro da a des-
el rbol, y llegando le pic la vbora en un
como estaba tan emponzoada, con gran
VIolenCia le empez a subir el veneno de modo
que cuando lleg a las casas, que no lexos,
254
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
ya iba la hinchazn al medio muslo. Y dndole
luego a beber el chilindrn, que no pasase de all
el veneno.
AMOL. ARBOL DE ]ABON
12
4
Si dixeremos: Que en aquesta tierra, se da el
jabon en los rboles y en los montes, diremos
dad. Como tambin el manjar blanco como
mos hablando de las anonas. Pues ha dado Dios
en el monte unas cebolletas, que sirven de lavar
como si fuera xabon. Verdad es que es muy fuer te
aqueste xabon de cebolletas, que al que no est
hecho a ello, si le lavan la ropa con ste que
man amol, le escuece tanto, que parece que tiene
espinas, y as los espaoles. no lo usan si no es para
ropa de lana, que para eso es mucho mexor lavar
con esto que con xabon y especialmente nuestros
hbitos blacos. Volviendo al rbol de xabon, es
un rbol, grande, que en aquestas lenguas llaman
cehom el cual echa unas frutillas redondas como
unas nueces, y su 'cscara, que es su carne, se
jabona la ropa con ella, y hace espuma, y limpia
como el jabono Dentro tiene una pepitilla negra
y durssima. En aquesta planta, y la cebolleta
dicha, reluce la gran providencia del Altsimo.
para aquestas pobres gentes que no alcanzando
por su pobreza a comprar jabn para el aseo de
sus ropas, los ha provedo de aqustas cosas para
que puedan lavarla, y ms que como ellos son
tan espesos y mugrientos, no basta el xabon a
percudirles sus ropas, y es ms adequado este ,de
la tierra, porque es ms fuerte para ello.
124 Sapindus saponaria L.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE G UATEMALA
255
SANGRE DE DRAG012
D.e aquestos rboles; que son muy grandes,
ha producido Dios mucho en aqueste Reyno, y
donde hay mucho de ello, y lo sacan los indios es
de la Prov[inci]a de los zendales en las Chiapas.
PALO XIOTE126
Disele aqueste nombre a aqueste palo, que
en aquestas lenguas llaman Muliche, y otros
che, que es lo mesmo que palo xiote [jioteJ,
que se desuella su cscara, y le salen unos
xuelos si tuviera xiote. Es palo muy fresco.
y el COCImIento de su cscara en agua es
ble para lavar llagas de las partes verendas, que
proceden de calor. Es palo muy floxo, que no
sirve que para hacer cercas, porque prende
muy bI'en. Tambin echa su resina que parece
copal.
XICAR0121
. Este es un rbol, muy comn en tierras
hentes, y muy til, y de que sacan los indios
cha utilidad. Porque su fruto, que son como unas
red,.?ndas, y las hay grandes, como
y pequenas, y largas, y sacado lo que dentro
h:ne, que son trIpas como de sanda verde, 1a
cascara que no es muy gruesa pero muy dura 1a
Curan y la pintan de muchos modos, y de ellas
cen platos, y escudillas y tembladeras, y xcaras
125 Croton stipulaceus H. B. K.
126 Palo jiote : Bursera simaruba L.
127 Crescentia cujete L.
254
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
ya iba la hinchazn al medio muslo. Y dndole
luego a beber el chilindrn, que no pasase de all
el veneno.
AMOL. ARBOL DE ]ABON
12
4
Si dixeremos: Que en aquesta tierra, se da el
jabon en los rboles y en los montes, diremos
dad. Como tambin el manjar blanco como
mos hablando de las anonas. Pues ha dado Dios
en el monte unas cebolletas, que sirven de lavar
como si fuera xabon. Verdad es que es muy fuer te
aqueste xabon de cebolletas, que al que no est
hecho a ello, si le lavan la ropa con ste que
man amol, le escuece tanto, que parece que tiene
espinas, y as los espaoles. no lo usan si no es para
ropa de lana, que para eso es mucho mexor lavar
con esto que con xabon y especialmente nuestros
hbitos blacos. Volviendo al rbol de xabon, es
un rbol, grande, que en aquestas lenguas llaman
cehom el cual echa unas frutillas redondas como
unas nueces, y su 'cscara, que es su carne, se
jabona la ropa con ella, y hace espuma, y limpia
como el jabono Dentro tiene una pepitilla negra
y durssima. En aquesta planta, y la cebolleta
dicha, reluce la gran providencia del Altsimo.
para aquestas pobres gentes que no alcanzando
por su pobreza a comprar jabn para el aseo de
sus ropas, los ha provedo de aqustas cosas para
que puedan lavarla, y ms que como ellos son
tan espesos y mugrientos, no basta el xabon a
percudirles sus ropas, y es ms adequado este ,de
la tierra, porque es ms fuerte para ello.
124 Sapindus saponaria L.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE G UATEMALA
255
SANGRE DE DRAG012
D.e aquestos rboles; que son muy grandes,
ha producido Dios mucho en aqueste Reyno, y
donde hay mucho de ello, y lo sacan los indios es
de la Prov[inci]a de los zendales en las Chiapas.
PALO XIOTE126
Disele aqueste nombre a aqueste palo, que
en aquestas lenguas llaman Muliche, y otros
che, que es lo mesmo que palo xiote [jioteJ,
que se desuella su cscara, y le salen unos
xuelos si tuviera xiote. Es palo muy fresco.
y el COCImIento de su cscara en agua es
ble para lavar llagas de las partes verendas, que
proceden de calor. Es palo muy floxo, que no
sirve que para hacer cercas, porque prende
muy bI'en. Tambin echa su resina que parece
copal.
XICAR0121
. Este es un rbol, muy comn en tierras
hentes, y muy til, y de que sacan los indios
cha utilidad. Porque su fruto, que son como unas
red,.?ndas, y las hay grandes, como
y pequenas, y largas, y sacado lo que dentro
h:ne, que son trIpas como de sanda verde, 1a
cascara que no es muy gruesa pero muy dura 1a
Curan y la pintan de muchos modos, y de ellas
cen platos, y escudillas y tembladeras, y xcaras
125 Croton stipulaceus H. B. K.
126 Palo jiote : Bursera simaruba L.
127 Crescentia cujete L.
256
FRA y FRANCISCO X I MNEZ
para bebidas, y para mil cosas, de modo que
especial entre indios todo su servicio, y axuar
suelen ser hcaras para varios ministerios. Y an
a los espaoles les sirve para muchas cosas, y
pintndolas las hermosean de modo que se dedig-
na ninguna s[eorJa usar de ella, como si fuera de
un plato de plata, o tembladera.
MAGUEI
Este nombre se puede tener, por genenco,
respecto de las muchas diferencias que contiene,
que por otro nombre llaman pita, p:ro no todo l
sirve para pita ni para hacer harCla. El que
mnmente llaman Maguey es un genero de pita
de que se saca un li cor que llaman pulque
128
que
se usa mucho en toda la Nueva Espaa, y es muy
medicinal para muchas cosas, y en especial para
la purgacin, que limpia mucho, es cosa_que
qualquiera enfermo -puede tomar. SI los espano!es
se aplicaran del sera con muchas cosas,
vino, vinagre, y azcar, pero son muy mutIles.
Del que en Espaa llaman pita, no lo he visto aqu,
aunque hay muchas diferencias de el. Otro ma ..
guey hay silvestre, y que ponen por cercas de las
sementeras como en Espaa las pitas de hoja
grande, y ancha.
y de este, y de otro que hay de hoja angosta,
y larga hacen la xarcia de sogas, y todo lo
en Espaa hacen del caamo. Otro hay de hOJa
ms pequea. Otro hay que se hace arbol y echa
ramas, como lo hay por los Cuchumatanes. Otro
128 Maguey de pulque: Agave atrovirens.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE G UATEMALA
257
hay que se parece a la hoja de la sabila y no sirve
de cosa. y de esto v mucho por la Nueva Espaa.
Otro hay que son las hojas cortas, y anchas, y
gruesas, que se cra entre peascos, y deste hay
otra diferencia, y todos ellos convienen en echar
su tallo en medio, que suele ser una viga, que aun-
que bofa por de dentro, es fuerte, por lo duro de
su cascara. Y all echa su semilla. El maguey de
que se saca el pulque como siempre se le corta en
el medio para que de su licor, y no lo dexan
cer para que eche su semilla, ha provedo Dios
que se multiplique echando hijos de las races que
se transplantan, y de ello hacen las grandes se-
menteras que de ellos hacen. A especie de ma-
guey se puede reducir el que llaman
IZOTE129
que los indios llaman palqu, o parqu. Que son de
muchssima duracin sembradas sus ramas para
cercas de sembrados, y se hacen arboles muy
grueso[s]. Y sus hojas, que son como de media
vara de largo, las hacen tir'as para amarrar cual-
quiera cosa. Y para que mejor sirva la soasan.
Echa un[as] flores blancas, y de all echa su semilla.
MECATE
Aunque aqueste no es arbol se cra entre los
arboles, en las montaas subindose por ellos, y
aqueste nombre se puede tener, por genrico como
se dixo del maguei, respecto de sus muchssimas
diferencias. Que son innumerables y todos los
129 Yucca elephantipes Regel.
256
FRA y FRANCISCO X I MNEZ
para bebidas, y para mil cosas, de modo que
especial entre indios todo su servicio, y axuar
suelen ser hcaras para varios ministerios. Y an
a los espaoles les sirve para muchas cosas, y
pintndolas las hermosean de modo que se dedig-
na ninguna s[eorJa usar de ella, como si fuera de
un plato de plata, o tembladera.
MAGUEI
Este nombre se puede tener, por genenco,
respecto de las muchas diferencias que contiene,
que por otro nombre llaman pita, p:ro no todo l
sirve para pita ni para hacer harCla. El que
mnmente llaman Maguey es un genero de pita
de que se saca un li cor que llaman pulque
128
que
se usa mucho en toda la Nueva Espaa, y es muy
medicinal para muchas cosas, y en especial para
la purgacin, que limpia mucho, es cosa_que
qualquiera enfermo -puede tomar. SI los espano!es
se aplicaran del sera con muchas cosas,
vino, vinagre, y azcar, pero son muy mutIles.
Del que en Espaa llaman pita, no lo he visto aqu,
aunque hay muchas diferencias de el. Otro ma ..
guey hay silvestre, y que ponen por cercas de las
sementeras como en Espaa las pitas de hoja
grande, y ancha.
y de este, y de otro que hay de hoja angosta,
y larga hacen la xarcia de sogas, y todo lo
en Espaa hacen del caamo. Otro hay de hOJa
ms pequea. Otro hay que se hace arbol y echa
ramas, como lo hay por los Cuchumatanes. Otro
128 Maguey de pulque: Agave atrovirens.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE G UATEMALA
257
hay que se parece a la hoja de la sabila y no sirve
de cosa. y de esto v mucho por la Nueva Espaa.
Otro hay que son las hojas cortas, y anchas, y
gruesas, que se cra entre peascos, y deste hay
otra diferencia, y todos ellos convienen en echar
su tallo en medio, que suele ser una viga, que aun-
que bofa por de dentro, es fuerte, por lo duro de
su cascara. Y all echa su semilla. El maguey de
que se saca el pulque como siempre se le corta en
el medio para que de su licor, y no lo dexan
cer para que eche su semilla, ha provedo Dios
que se multiplique echando hijos de las races que
se transplantan, y de ello hacen las grandes se-
menteras que de ellos hacen. A especie de ma-
guey se puede reducir el que llaman
IZOTE129
que los indios llaman palqu, o parqu. Que son de
muchssima duracin sembradas sus ramas para
cercas de sembrados, y se hacen arboles muy
grueso[s]. Y sus hojas, que son como de media
vara de largo, las hacen tir'as para amarrar cual-
quiera cosa. Y para que mejor sirva la soasan.
Echa un[as] flores blancas, y de all echa su semilla.
MECATE
Aunque aqueste no es arbol se cra entre los
arboles, en las montaas subindose por ellos, y
aqueste nombre se puede tener, por genrico como
se dixo del maguei, respecto de sus muchssimas
diferencias. Que son innumerables y todos los
129 Yucca elephantipes Regel.
258
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
ms son de mucha utilidad, en lugar de sogas
y cordeles para atar as casas, como otras much-
ssimas cosas. Y los hay entre ellos de tanta dura-
cin que se las apuestan al hierro. Con ello ama-
rran todos los embarillados de las casas, y los
templos. Y los hay entre ellos tan gruesos, y tan
largos, y fuertes, que pueden servir de cables de
navos, que ha sido otra providencia grande del
Altssimo para aquestos pobres que no pueden
comprar hierro para sus fbricas, qu todas las
ajustan con aquestas sogas, y cordeles que la na-
turaleza les ha dado en los montes, como les dio
. el jabon en los arboles. Todas las montaas estn
llenas de ellos y los hay venenosos, entre ellos,
y que moxados, y echados en los ros matan el
pescado, que llaman barbasco. Y 10 ayudan con
la cebolleta que se ha dicho arriba que sirve de
xabon, que llaman amol, y en esta lengua chupac.
En la montaa que hay desde Nicaragua para
Panam, se dice que hay un genero de mecate,
que estando pendiente de las ramas de los arboles,
en pasando uno se alarga, y le pica, y se le hace
llaga en la picadura. En las montaas del Chol,
hay vehucos huecos llenos de agua, que han ma ..
tado la sed a muchos caminantes, por no haber
agua en todo aquello, y Dios ha provedo de aque ..
110s vehucos, que tienen mucha agua, de . que se
socorren.
CA:&A
Esta se puede numerar entre los arboles, pues
las hay tan grandes, que es cosa espantosa e in ..
creble si no las hubieramos visto. En Espaa solo
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
259
se conoce un gnero de caa, la ms comn, y
otra de que se hacen los peines para texer,
y el Pero aqu son tantas las diferencias
que hay que tambin se puede llamar gnero res-
pecto de sus muchas diferencias.
De la que aqu llaman caa de Castilla,130 que
es, como la de all hay infinita, y del carrizo, y
dexando esas tratar-de otras muchas diferen-
CIaS que Y sea la primera la que llaman tarro.
Que se cna tan gruesa, que llega a ser casi del
de ,!n hombre, y tan larga, que suele tener
mas de tremta varas, y tan duras, que ni un palo
muy duro de modo que con ellas empalizan la
cuesta que llaman de S[an]ta M[arJa de Jess q '
baxa a S[an] Ant[oni]o Xuchitepeques. ' ue
caas hay qe llegan a engruesar como
pIerna regular de un hombre, y de largo ms de
dIez varas, son tan fuertes como vigas, < y as sir-
ven de eso en casas de indios. Otras hay que en-
9,ruesan como un brazo, tambin muy duras, y
SIrven para hacer casas de calicanto, y a todas
estas llaman caas brabas . . Otras hay delgadas
como el dedo meique. muy yguales, y casi maci-
zas y otras, hay ms delgadas, al modo de
estas y SIrven par!: hacer jaulas, otras hay suma-
mente delgaditas pero fuertes, y largas y sirven
para hacer chiquiguitillos muy curiosos.' Otra hay
que llaman tarro, que aunque el corazn es bofo
ella es muy y es de gran duracin, y as
>n ella _embanllan las yglesias en muchas partes.
tra cana hay muy larga de ms de doce. varas,
130 Gynerium sagittatum (Aubl),
1,
,
258
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
ms son de mucha utilidad, en lugar de sogas
y cordeles para atar as casas, como otras much-
ssimas cosas. Y los hay entre ellos de tanta dura-
cin que se las apuestan al hierro. Con ello ama-
rran todos los embarillados de las casas, y los
templos. Y los hay entre ellos tan gruesos, y tan
largos, y fuertes, que pueden servir de cables de
navos, que ha sido otra providencia grande del
Altssimo para aquestos pobres que no pueden
comprar hierro para sus fbricas, qu todas las
ajustan con aquestas sogas, y cordeles que la na-
turaleza les ha dado en los montes, como les dio
. el jabon en los arboles. Todas las montaas estn
llenas de ellos y los hay venenosos, entre ellos,
y que moxados, y echados en los ros matan el
pescado, que llaman barbasco. Y 10 ayudan con
la cebolleta que se ha dicho arriba que sirve de
xabon, que llaman amol, y en esta lengua chupac.
En la montaa que hay desde Nicaragua para
Panam, se dice que hay un genero de mecate,
que estando pendiente de las ramas de los arboles,
en pasando uno se alarga, y le pica, y se le hace
llaga en la picadura. En las montaas del Chol,
hay vehucos huecos llenos de agua, que han ma ..
tado la sed a muchos caminantes, por no haber
agua en todo aquello, y Dios ha provedo de aque ..
110s vehucos, que tienen mucha agua, de . que se
socorren.
CA:&A
Esta se puede numerar entre los arboles, pues
las hay tan grandes, que es cosa espantosa e in ..
creble si no las hubieramos visto. En Espaa solo
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
259
se conoce un gnero de caa, la ms comn, y
otra de que se hacen los peines para texer,
y el Pero aqu son tantas las diferencias
que hay que tambin se puede llamar gnero res-
pecto de sus muchas diferencias.
De la que aqu llaman caa de Castilla,130 que
es, como la de all hay infinita, y del carrizo, y
dexando esas tratar-de otras muchas diferen-
CIaS que Y sea la primera la que llaman tarro.
Que se cna tan gruesa, que llega a ser casi del
de ,!n hombre, y tan larga, que suele tener
mas de tremta varas, y tan duras, que ni un palo
muy duro de modo que con ellas empalizan la
cuesta que llaman de S[an]ta M[arJa de Jess q '
baxa a S[an] Ant[oni]o Xuchitepeques. ' ue
caas hay qe llegan a engruesar como
pIerna regular de un hombre, y de largo ms de
dIez varas, son tan fuertes como vigas, < y as sir-
ven de eso en casas de indios. Otras hay que en-
9,ruesan como un brazo, tambin muy duras, y
SIrven para hacer casas de calicanto, y a todas
estas llaman caas brabas . . Otras hay delgadas
como el dedo meique. muy yguales, y casi maci-
zas y otras, hay ms delgadas, al modo de
estas y SIrven par!: hacer jaulas, otras hay suma-
mente delgaditas pero fuertes, y largas y sirven
para hacer chiquiguitillos muy curiosos.' Otra hay
que llaman tarro, que aunque el corazn es bofo
ella es muy y es de gran duracin, y as
>n ella _embanllan las yglesias en muchas partes.
tra cana hay muy larga de ms de doce. varas,
130 Gynerium sagittatum (Aubl),
1,
,
260
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
y de razonables gruesos. y los cautos suelen
de ms de vara de largo. Y es muy ligera, y as
usan de ella para las cruces de los texados. la cual
llaman zu. Otra hay 'de mediano grueso. pero ma-
ciza. y muy fuerte tambin sirve para texidos para
armar en ellos las telas. Hay muchos gneros de
carrizos, que todos ellos son caas, que es cosa
muy larga de referirlos todos.
GUAYACANlSl
De aqueste rbol abunda mucho aquesta tie-
rra. y es muy conocido por lo medicinal de el para
el mal glico. y para otros dolores, es palo muy
duro. y muy pesado algo que tira a negro.
TARAI132
Tambin de aqueste p;:tlo abundan los ros de
la tierra caliente. no es como el de Espaa que
aquel es colorado; de l hacen vasos torneados. en
que echan agua que dicen ser buena para el bazo.
y luego que la echan en el sale de su centro de
en medio un plumagito. que se hace como nube.
azul. y se va tendiendo. y volviendo toda el agua
azul.
ARBOLES FRUTALES
No trato aqu de los rboles frutales. de la
Europa. que de all se han trasladado ac. COIDO
son higos, duraznos, melocotones. priscos. albr'"
chigas, manzanas. peras. camuesas, ciruelas, da'"
131 GUd4cum sanctum L.
132 Taray: Bysenhardt4 ttdenostyUs Baill.
at;a
' ., '. '
' o.

Fuentes y Guzmn: Recordacin Florida A h 1
Manuscrito del Archivo Nacional de Gua:e';'aI: la papa!",
51 y 52. ." entre oUOJ
260
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
y de razonables gruesos. y los cautos suelen
de ms de vara de largo. Y es muy ligera, y as
usan de ella para las cruces de los texados. la cual
llaman zu. Otra hay 'de mediano grueso. pero ma-
ciza. y muy fuerte tambin sirve para texidos para
armar en ellos las telas. Hay muchos gneros de
carrizos, que todos ellos son caas, que es cosa
muy larga de referirlos todos.
GUAYACANlSl
De aqueste rbol abunda mucho aquesta tie-
rra. y es muy conocido por lo medicinal de el para
el mal glico. y para otros dolores, es palo muy
duro. y muy pesado algo que tira a negro.
TARAI132
Tambin de aqueste p;:tlo abundan los ros de
la tierra caliente. no es como el de Espaa que
aquel es colorado; de l hacen vasos torneados. en
que echan agua que dicen ser buena para el bazo.
y luego que la echan en el sale de su centro de
en medio un plumagito. que se hace como nube.
azul. y se va tendiendo. y volviendo toda el agua
azul.
ARBOLES FRUTALES
No trato aqu de los rboles frutales. de la
Europa. que de all se han trasladado ac. COIDO
son higos, duraznos, melocotones. priscos. albr'"
chigas, manzanas. peras. camuesas, ciruelas, da'"
131 GUd4cum sanctum L.
132 Taray: Bysenhardt4 ttdenostyUs Baill.
at;a
' ., '. '
' o.

Fuentes y Guzmn: Recordacin Florida A h 1
Manuscrito del Archivo Nacional de Gua:e';'aI: la papa!",
51 y 52. ." entre oUOJ
262
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
masquillos, guindas y de las de las agruras co.mo
naranjas, limones, cidras, limas dulces, y agnas.
que aqu trasplantadas todas se aun
que en Espaa. Porque esos ,son arboles conOCI-
dos, y as slo tratar de los arboles frutales, 9
ue
en tanta abundancia di Dios a aquesta Amenca.
no contentndose su grandeza, y liberalidad, en
dar de cada gnero rboles, sino que en cad.a uno
puso muchas diferencias, que se puede que
cada uno de ellos es gnero, como se ha dIcho de
otras cosas, que en s contiene muchas diferen-
cias. Y empezando a tratar los rboles frutales, el
primero que debe obtener la supremaca es el que
llaman chicozapote, o nspero.
CHICO ZAPOTE183
Es rbol muy grande, y la fruta que suele
ser como una es uno de los almbares muy
regalados, que la naturaleza produce. Destos hay
diferencias, entre s. Unos grandes, otros peque-
os, unos redondos, otros larguitos. Y en San]
Salvador he oydo decir que hay una casta de
ellos, que dentro del chicozapote. est metido otro.
Es de las frutas regaladas que produce aquesta
Amrica en tierras calientes.
ZAPOTE184
De aquesta fruta que tambin es fruta mur
regalada hay tambin muchas diferencias entre SI.
Porque unos son muy otros son blan ..
133 Manilka,a zapota L.
134 Bicania plat'YPus (Hemsl.).
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 263
quizcos. Otros son pretijones, que llaman mulatos,
otros que llaman ingertos, tambien en ellos hay
muchas diferencias, y de ellas he visto ms de
ocho, en diferentes partes. Otros que llaman
tes negros, y es su carne como la de la caafstola,
ms parece especie de matasanos, como dir
pues. y estos son muy frescos, y comida sana
como todas las diferencias que hay de zapotes,
que cualquier , enfermo las puede comer.
ANONAS135
De aquestas se puede decir, que ha dado Dios
en esta tierra el manjar blanco en los rboles.
les son las de tierra fra, y aun algunas entiendo
que le exceden al mexor manjar blanco, porque
son de tal gusto, dulzura, y olor, que ha de ser
cosa muy relevante, para que le llegue. En el
blo de Xenacoc
136
est un rbol. que es nombrado
por todo aquello de Guademal]a. Son los rboles
grandes, y la flor es muy olorosa. En tierra
liente hay otros que llaman anonas. pero no
gan a las de tierra fra, y tambin son rboles
muy grandes. Y otros que llaman cabezas de
gro porque todas ellas estn llenos de piquitos
como pasas de negro. Estas tocan en agrio, pero
bien maduras es un agridulce muy gustoso. Son
de tierra caliente y muy frescas y sanas. Todas
aquestas anonas son de carne muy blanca, pero
hay otras en tierra caliente que su carne es morada.
135 Annona squamosa.
136 Hoy en da Santo Domingo Xenacoj, municipio del departamento
de Sacatepquez. .
262
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
masquillos, guindas y de las de las agruras co.mo
naranjas, limones, cidras, limas dulces, y agnas.
que aqu trasplantadas todas se aun
que en Espaa. Porque esos ,son arboles conOCI-
dos, y as slo tratar de los arboles frutales, 9
ue
en tanta abundancia di Dios a aquesta Amenca.
no contentndose su grandeza, y liberalidad, en
dar de cada gnero rboles, sino que en cad.a uno
puso muchas diferencias, que se puede que
cada uno de ellos es gnero, como se ha dIcho de
otras cosas, que en s contiene muchas diferen-
cias. Y empezando a tratar los rboles frutales, el
primero que debe obtener la supremaca es el que
llaman chicozapote, o nspero.
CHICO ZAPOTE183
Es rbol muy grande, y la fruta que suele
ser como una es uno de los almbares muy
regalados, que la naturaleza produce. Destos hay
diferencias, entre s. Unos grandes, otros peque-
os, unos redondos, otros larguitos. Y en San]
Salvador he oydo decir que hay una casta de
ellos, que dentro del chicozapote. est metido otro.
Es de las frutas regaladas que produce aquesta
Amrica en tierras calientes.
ZAPOTE184
De aquesta fruta que tambin es fruta mur
regalada hay tambin muchas diferencias entre SI.
Porque unos son muy otros son blan ..
133 Manilka,a zapota L.
134 Bicania plat'YPus (Hemsl.).
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 263
quizcos. Otros son pretijones, que llaman mulatos,
otros que llaman ingertos, tambien en ellos hay
muchas diferencias, y de ellas he visto ms de
ocho, en diferentes partes. Otros que llaman
tes negros, y es su carne como la de la caafstola,
ms parece especie de matasanos, como dir
pues. y estos son muy frescos, y comida sana
como todas las diferencias que hay de zapotes,
que cualquier , enfermo las puede comer.
ANONAS135
De aquestas se puede decir, que ha dado Dios
en esta tierra el manjar blanco en los rboles.
les son las de tierra fra, y aun algunas entiendo
que le exceden al mexor manjar blanco, porque
son de tal gusto, dulzura, y olor, que ha de ser
cosa muy relevante, para que le llegue. En el
blo de Xenacoc
136
est un rbol. que es nombrado
por todo aquello de Guademal]a. Son los rboles
grandes, y la flor es muy olorosa. En tierra
liente hay otros que llaman anonas. pero no
gan a las de tierra fra, y tambin son rboles
muy grandes. Y otros que llaman cabezas de
gro porque todas ellas estn llenos de piquitos
como pasas de negro. Estas tocan en agrio, pero
bien maduras es un agridulce muy gustoso. Son
de tierra caliente y muy frescas y sanas. Todas
aquestas anonas son de carne muy blanca, pero
hay otras en tierra caliente que su carne es morada.
135 Annona squamosa.
136 Hoy en da Santo Domingo Xenacoj, municipio del departamento
de Sacatepquez. .
264
. FMY FRANCISCO XIMNEZ
' PLATANom
Pltano se llama . 'aqu un rbol, que da una
fruta de mucho regalo y que es la manutencin
de lo ms de aquesta America especialmente de
t ierras retiradas de comercio, y como es cosa que
tanto abastece, y sustenta lo ha dado Dios en tan-
ta abundancia que es increble lo mucho que hay
de aquesta fruta por todas partes. Es muy diferen-
te del Pltano que refiere la Sagrada Escritura.
que aquel es rbol en forma grande. y aqueste no
es propiamente rbol porque su tronco se compone
de pencas. que salen desde la raz a la punta . y
en cada penca da una hoja grande y de este modo
va echando hojas del cogollo hasta que la ltima
que sale es un racimo de aquestos pltanos. Y all
se acaba aquel rbol, pero cuando este llega a dar
el racimo, ya tiene otro hijo que sale de su raz
casi como el, y otro ms pequeo, y otro menor,
de modo que por uno que acaba quedan quatro o
cinco y as es tan grande su multipli[caci]n y de
estos hay muchas diferencias unos son muy gran-
des, como de media vara, y como un brazo de
grueso, otros hay ms medianos de aquesta misma
casta. Otros llaman dominicos, y de estos hay
tres o quatro diferencias, otros llaman guineos. y
de estos hay tambin otras tres o quatro diferen ...
das, y de estos mientras ms chicos son mexores.
Como los que llaman gordos mientras mayores
son mexores. Es fruta que cruda, asada, guisada,
en dulce, y pasada de todos modos, es muy sabro--
sa, sana y substancial. No tiene pepita, ni tiene
13 7 Musa paradisiaca L.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
265
ms que quitarle la cascara, que se le quita facil-
mente, y todo l es mdula. De aquestos guineos
son los que dice Fr[ay] Quaresimio [sic] en la des-
cripcin de la Tierra S[an]ta que hay en Egipto, y
que llaman higos del paraso. Y que cortados por
cualquiera parte figuran una cruz y un crucifixo.
y n la figuran, sino que es de tres brazos, que son
las tres partes en que se divide su mdula por lo
largo.
AGUACATp38
Esta es otra fruta de las que ms abundan
en aquesta America no decayendo de su estima-
cin por muy comn. Porque es d.e las ms rega-
ladas que hay. Su sabor es de nueces, y entre ellos
hay unos que exceden en sabor a los otros. Y hay
entre ellos tantas diferencias que parece increble,
y todos ellos convienen en ser rboles muy gran-
des y duran muchsimos aos. Que pienso que hay
aguacatal como uno que est aqu en Zacapulas,
que debe de ser desde que Christo Seor Nuestro
v ~ n o al mundo. Tiene dentro de su fruta, una pe-
pIta, que al paso que ella es dura como piedra,
su medula es como una manteca, y as se despide
luego la pepita. Haylos muy grandes, como un
~ l n mediano y los ms medianos, y ms peque-
nos, unos con cuello como calabacita, y otros re-
dondos como naranja. Haylos pequeos como
unas aceitunas gordales, y un pellejito que no se
le quita, y son de admirable gusto, y de estos los
hay redonditos y larguitos, en fin, poda contar
138 Persea americana.
264
. FMY FRANCISCO XIMNEZ
' PLATANom
Pltano se llama . 'aqu un rbol, que da una
fruta de mucho regalo y que es la manutencin
de lo ms de aquesta America especialmente de
t ierras retiradas de comercio, y como es cosa que
tanto abastece, y sustenta lo ha dado Dios en tan-
ta abundancia que es increble lo mucho que hay
de aquesta fruta por todas partes. Es muy diferen-
te del Pltano que refiere la Sagrada Escritura.
que aquel es rbol en forma grande. y aqueste no
es propiamente rbol porque su tronco se compone
de pencas. que salen desde la raz a la punta . y
en cada penca da una hoja grande y de este modo
va echando hojas del cogollo hasta que la ltima
que sale es un racimo de aquestos pltanos. Y all
se acaba aquel rbol, pero cuando este llega a dar
el racimo, ya tiene otro hijo que sale de su raz
casi como el, y otro ms pequeo, y otro menor,
de modo que por uno que acaba quedan quatro o
cinco y as es tan grande su multipli[caci]n y de
estos hay muchas diferencias unos son muy gran-
des, como de media vara, y como un brazo de
grueso, otros hay ms medianos de aquesta misma
casta. Otros llaman dominicos, y de estos hay
tres o quatro diferencias, otros llaman guineos. y
de estos hay tambin otras tres o quatro diferen ...
das, y de estos mientras ms chicos son mexores.
Como los que llaman gordos mientras mayores
son mexores. Es fruta que cruda, asada, guisada,
en dulce, y pasada de todos modos, es muy sabro--
sa, sana y substancial. No tiene pepita, ni tiene
13 7 Musa paradisiaca L.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
265
ms que quitarle la cascara, que se le quita facil-
mente, y todo l es mdula. De aquestos guineos
son los que dice Fr[ay] Quaresimio [sic] en la des-
cripcin de la Tierra S[an]ta que hay en Egipto, y
que llaman higos del paraso. Y que cortados por
cualquiera parte figuran una cruz y un crucifixo.
y n la figuran, sino que es de tres brazos, que son
las tres partes en que se divide su mdula por lo
largo.
AGUACATp38
Esta es otra fruta de las que ms abundan
en aquesta America no decayendo de su estima-
cin por muy comn. Porque es d.e las ms rega-
ladas que hay. Su sabor es de nueces, y entre ellos
hay unos que exceden en sabor a los otros. Y hay
entre ellos tantas diferencias que parece increble,
y todos ellos convienen en ser rboles muy gran-
des y duran muchsimos aos. Que pienso que hay
aguacatal como uno que est aqu en Zacapulas,
que debe de ser desde que Christo Seor Nuestro
v ~ n o al mundo. Tiene dentro de su fruta, una pe-
pIta, que al paso que ella es dura como piedra,
su medula es como una manteca, y as se despide
luego la pepita. Haylos muy grandes, como un
~ l n mediano y los ms medianos, y ms peque-
nos, unos con cuello como calabacita, y otros re-
dondos como naranja. Haylos pequeos como
unas aceitunas gordales, y un pellejito que no se
le quita, y son de admirable gusto, y de estos los
hay redonditos y larguitos, en fin, poda contar
138 Persea americana.
266
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
ms de treinta diferencias de ellos, que parece
en cada Pueblo son de diferente forma.
]OCOTES
1
39
Esta es otra fruta que comunmente se tiene
por de mucho tegalo en aquesta y muchos
los llaman ciruelas, porque se asemejan algo en
la forma y color, y a las q':1e llaman .blancas. Au.n-
que es cosa muy -diversa porque tiene la
grande, y poca carne, y lo ms es agua. Y aSI mu-
chos no hacen mas que chupar, y echar fuera el
hollejo. Tambin de aquestos se pueden contar
ms de veinte diferencias, y abundan mucho en
las tierras calientes, y los hay monteses, que solo
los animales los comen. Es rbol muy grande, y se
carga que es prodixio, y con ellos sustentan
su tiempo muchsimos pxaros, ammales y
nales. Tambin los pasan al sol, y ..
las pasas, y los cuecen as en agua, como en mIel.
Es fruta a que le he entrado poco por ser tan
colrica.
. MATASAN0
140
Aunque le han dado aqueste nombre
malo a aquesta fruta, que en la Nueva Espana
zapote blanco, ha sido sin razn, pues muy
bien comen todos de ellos y ninguno muere por
ello. Es fruta de gente pobre y de indios, aunque
hay algunas castas de ellos que es comida de gen"
te principal, porque son de lindo gusto, y olor. Ea
139 El jocote comn o de Corona, Spondias Mombin L.
140 Casimiroa tetrameria Milt sp.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
267
comunmente como una naranja, y los hay mayo-
res, y menores y de ellos los mejores son unos chi-
quitos. Es rbol grande, y la mdula de la fruta es
muy tierna, y tiene dentro dos o tres pepitas, al
modo que las tiene el zapote.
COGINICUIL 141
Esta es fruta de tierra caliente, y que se cra
en las orillas de los ros, y es rbol grande, la fru-
ta es al modo de los algarrobos, y abierta aquella
cscara, que est toda ella dividida en casitas,
en cada una tiene una pepita algo dura, y aquesta
est cubierta de una carnecita muy blanca, y dul-
ce, que es lo que se come. Las pepitas tambin se
guisan. Otras hay que tambin llaman cohinicui-
los, que se cran los rboles en las orillas de los
ros, y su fruta es larga y casi redonda y dentro
estn sus pepitas, cubiertas de una carnecita como
los otros.
Arboles silvestres, que dan frutas de que se
mantienen infinitos vivientes no tienen nmero, y
as aquestos como intiles al hombre los omito.
'l1JNA142
Esta es fruta muy propia de aquesta tierra, y
aunque la han trasplantado en Espaa que llaman
higuera del infierno no da su fruto con el gusto
que ac, ni hay ms de la que comunmente llaman
tuna. Que debaxo de aqueste nombre genrico se
comprehenden tantas especies, y diferencias de
ellas, que es admiracin y para alabar al Criador.
141 Guajiniquil o paterna: Inga punetata Willd.
142 Lemaireoeereus Eiehtamii Britt & Rose.
266
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
ms de treinta diferencias de ellos, que parece
en cada Pueblo son de diferente forma.
]OCOTES
1
39
Esta es otra fruta que comunmente se tiene
por de mucho tegalo en aquesta y muchos
los llaman ciruelas, porque se asemejan algo en
la forma y color, y a las q':1e llaman .blancas. Au.n-
que es cosa muy -diversa porque tiene la
grande, y poca carne, y lo ms es agua. Y aSI mu-
chos no hacen mas que chupar, y echar fuera el
hollejo. Tambin de aquestos se pueden contar
ms de veinte diferencias, y abundan mucho en
las tierras calientes, y los hay monteses, que solo
los animales los comen. Es rbol muy grande, y se
carga que es prodixio, y con ellos sustentan
su tiempo muchsimos pxaros, ammales y
nales. Tambin los pasan al sol, y ..
las pasas, y los cuecen as en agua, como en mIel.
Es fruta a que le he entrado poco por ser tan
colrica.
. MATASAN0
140
Aunque le han dado aqueste nombre
malo a aquesta fruta, que en la Nueva Espana
zapote blanco, ha sido sin razn, pues muy
bien comen todos de ellos y ninguno muere por
ello. Es fruta de gente pobre y de indios, aunque
hay algunas castas de ellos que es comida de gen"
te principal, porque son de lindo gusto, y olor. Ea
139 El jocote comn o de Corona, Spondias Mombin L.
140 Casimiroa tetrameria Milt sp.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
267
comunmente como una naranja, y los hay mayo-
res, y menores y de ellos los mejores son unos chi-
quitos. Es rbol grande, y la mdula de la fruta es
muy tierna, y tiene dentro dos o tres pepitas, al
modo que las tiene el zapote.
COGINICUIL 141
Esta es fruta de tierra caliente, y que se cra
en las orillas de los ros, y es rbol grande, la fru-
ta es al modo de los algarrobos, y abierta aquella
cscara, que est toda ella dividida en casitas,
en cada una tiene una pepita algo dura, y aquesta
est cubierta de una carnecita muy blanca, y dul-
ce, que es lo que se come. Las pepitas tambin se
guisan. Otras hay que tambin llaman cohinicui-
los, que se cran los rboles en las orillas de los
ros, y su fruta es larga y casi redonda y dentro
estn sus pepitas, cubiertas de una carnecita como
los otros.
Arboles silvestres, que dan frutas de que se
mantienen infinitos vivientes no tienen nmero, y
as aquestos como intiles al hombre los omito.
'l1JNA142
Esta es fruta muy propia de aquesta tierra, y
aunque la han trasplantado en Espaa que llaman
higuera del infierno no da su fruto con el gusto
que ac, ni hay ms de la que comunmente llaman
tuna. Que debaxo de aqueste nombre genrico se
comprehenden tantas especies, y diferencias de
ellas, que es admiracin y para alabar al Criador.
141 Guajiniquil o paterna: Inga punetata Willd.
142 Lemaireoeereus Eiehtamii Britt & Rose.
Fuentes y Guzmn: Recordacin Florida ..
to del Archivo Nacional de Guatemala. Pma. T. lI,
folio 316 vuelto.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 269
ORGANO
Adems de la que comunmente llaman tuna,
y es comida muy regalada, y fresca, que las hay
blancas, amarillas. y moradas, est otra tuna que
llaman rgano, porque de un pie, salen muchas
ramas que parecen caones de rgano, y estas
son sus hojas, que ninguna de ellas echa hoja. Y
da unas tunas redondas llenas de espinas que
recen erizos, pero en madurando se le caen y
da limpia, es de un colorado muy encendido y
muy linda para comer. En los valles de Guaxaca
hay de esto en grandssima abundancia, y dicen
que los indios sacan de ellos mucho inters.
Otra tuna hay silvestre, y sus hojas como la
otra tuna, aunque sus espinas son ms largas y
echan una tuna morada agria. Y es muy fresca.
Otra hay que es en la que se cra la grana, y
man
NOPAL
Por aquellos caminos de T eguantepeque v
otra tuna como la primera, y echan sus tunas que
se comen.
PITAHAYAHa
A aquesta clase .se puede reducir la que
man pitahaya, que se cra pegada a los peascos,
y sus hojas son largas, y en tringulo, o de tres
esquinas. Su fruto es muy regalado, de un color
morado subidsimo. Otras son blancas por de
143 Lemaireocereus thurbe,. (Enge/.m).
Fuentes y Guzmn: Recordacin Florida ..
to del Archivo Nacional de Guatemala. Pma. T. lI,
folio 316 vuelto.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 269
ORGANO
Adems de la que comunmente llaman tuna,
y es comida muy regalada, y fresca, que las hay
blancas, amarillas. y moradas, est otra tuna que
llaman rgano, porque de un pie, salen muchas
ramas que parecen caones de rgano, y estas
son sus hojas, que ninguna de ellas echa hoja. Y
da unas tunas redondas llenas de espinas que
recen erizos, pero en madurando se le caen y
da limpia, es de un colorado muy encendido y
muy linda para comer. En los valles de Guaxaca
hay de esto en grandssima abundancia, y dicen
que los indios sacan de ellos mucho inters.
Otra tuna hay silvestre, y sus hojas como la
otra tuna, aunque sus espinas son ms largas y
echan una tuna morada agria. Y es muy fresca.
Otra hay que es en la que se cra la grana, y
man
NOPAL
Por aquellos caminos de T eguantepeque v
otra tuna como la primera, y echan sus tunas que
se comen.
PITAHAYAHa
A aquesta clase .se puede reducir la que
man pitahaya, que se cra pegada a los peascos,
y sus hojas son largas, y en tringulo, o de tres
esquinas. Su fruto es muy regalado, de un color
morado subidsimo. Otras son blancas por de
143 Lemaireocereus thurbe,. (Enge/.m).
"
270
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
. a uesta leya [sic] de pitahayas, hay
tro. Y de q diferencias monteses, pero son
otras o a esta clase le toca otra que
muy agnas. am d Panc;u del convento de
v junto a la e larguitas y la mata es
e b
' ue sus olas son '
o an; q da ella llena de espinas, y otras que
Guaxaca llaman visnag
as
, yllotrays
en e _ ' n aquel mesmo va e.
ms que Vl en montn de bolas
otras que comTo u can y sus flores eran
das, que Vl junto a egua .
amarillas .. , esta clase se puede reducir,
TaI?blen a aqu e visto aqu en
otro espmo, que sIlo lo h
l
parage donde estn las
las, que se cna
l
, so o en e
aras
gruesas y una
l
que ec la unas v ' d
sa mas, . h - h medad como e tuna, y
ta, gruesa .con muc al udems de aqueste
da sus tumtas como os
gnero.
GUAYAVA14.
Esta es otra fruta que ab.unda
d los campos de tierra calIente, .y h ..
os ueden comer porque . hIeden a c m
que no se p . dicen que son buenas.
que
las guertas, y en una
son las mexores Y 1 - Dentro de la cs"
coronilla como hace a tiene una m ..
cara, que es verdde, y a gOyg blanda, con muchas
dula algo colora a, y mu
pepitillas. Todo ello se come.
144 Guayaba: psidium guajava L.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 271 .
GRANADILLA 145
Esta es una de las frutas ms selectas que
hay por lo saludable, y gustoso de ella, y no puede
menos pues tiene la flor que en ella se nos
senta nuestra Redempcion en los instrumentos,
que en ella se hallan de la S[antsima] Pasion pues
en ella se ve la columna en medio, muy perfecta,
los tres clavos, las cinco llagas, la corona de espi-
nas, y los doce Apstoles alrededor de ella en
doce hojas que tiene, y es de un olor muy delicado.
Hay muchas diferencias de yerbas que echan
aqueste gnero de flor como se dir en el ttulo
de las flores, donde entrar la que se conoce en
Espaa con ttulo de flor de la pasin, que fu
llevada del Reyno del Per. Y aunque aquesta
conviene con aquella, en ser vejuco, que enreda
mucho, y sube sobre los rboles, pero aquella, no
sirve su fruto de cosa ni ella ms que de hermosu-
ra, y de alabar a Dios que hasta en las plantas,
insensibles, nos est haciendo recuerdos de sus
incomparables beneficios en los misterios sagra-
dos de su s[antsimJa pasin. Aquesta de que ha-
blamos, da aquesta fruta tan selecta y saludable,
la qual es del porte de una naranja, y casi de su
color, aunque la forma es como de un meln. La
cscara es algo recia, y dentro tiene una medula
muy delicada, y aquosa y toda llena de pepiti-
Has, que todo se come, o sorbe. Y lo puede comer
qualquier enfermo, especialmente el que padece
145 Hyperbaena guatemalensis StandJey.
"
270
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
. a uesta leya [sic] de pitahayas, hay
tro. Y de q diferencias monteses, pero son
otras o a esta clase le toca otra que
muy agnas. am d Panc;u del convento de
v junto a la e larguitas y la mata es
e b
' ue sus olas son '
o an; q da ella llena de espinas, y otras que
Guaxaca llaman visnag
as
, yllotrays
en e _ ' n aquel mesmo va e.
ms que Vl en montn de bolas
otras que comTo u can y sus flores eran
das, que Vl junto a egua .
amarillas .. , esta clase se puede reducir,
TaI?blen a aqu e visto aqu en
otro espmo, que sIlo lo h
l
parage donde estn las
las, que se cna
l
, so o en e
aras
gruesas y una
l
que ec la unas v ' d
sa mas, . h - h medad como e tuna, y
ta, gruesa .con muc al udems de aqueste
da sus tumtas como os
gnero.
GUAYAVA14.
Esta es otra fruta que ab.unda
d los campos de tierra calIente, .y h ..
os ueden comer porque . hIeden a c m
que no se p . dicen que son buenas.
que
las guertas, y en una
son las mexores Y 1 - Dentro de la cs"
coronilla como hace a tiene una m ..
cara, que es verdde, y a gOyg blanda, con muchas
dula algo colora a, y mu
pepitillas. Todo ello se come.
144 Guayaba: psidium guajava L.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 271 .
GRANADILLA 145
Esta es una de las frutas ms selectas que
hay por lo saludable, y gustoso de ella, y no puede
menos pues tiene la flor que en ella se nos
senta nuestra Redempcion en los instrumentos,
que en ella se hallan de la S[antsima] Pasion pues
en ella se ve la columna en medio, muy perfecta,
los tres clavos, las cinco llagas, la corona de espi-
nas, y los doce Apstoles alrededor de ella en
doce hojas que tiene, y es de un olor muy delicado.
Hay muchas diferencias de yerbas que echan
aqueste gnero de flor como se dir en el ttulo
de las flores, donde entrar la que se conoce en
Espaa con ttulo de flor de la pasin, que fu
llevada del Reyno del Per. Y aunque aquesta
conviene con aquella, en ser vejuco, que enreda
mucho, y sube sobre los rboles, pero aquella, no
sirve su fruto de cosa ni ella ms que de hermosu-
ra, y de alabar a Dios que hasta en las plantas,
insensibles, nos est haciendo recuerdos de sus
incomparables beneficios en los misterios sagra-
dos de su s[antsimJa pasin. Aquesta de que ha-
blamos, da aquesta fruta tan selecta y saludable,
la qual es del porte de una naranja, y casi de su
color, aunque la forma es como de un meln. La
cscara es algo recia, y dentro tiene una medula
muy delicada, y aquosa y toda llena de pepiti-
Has, que todo se come, o sorbe. Y lo puede comer
qualquier enfermo, especialmente el que padece
145 Hyperbaena guatemalensis StandJey.
272
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
de enfermedades de calor. El vejuco, o t ronco
sube mucho, asindose de algn rbol, sus hojas
son ni ms ni menos que las 'de una lanza, y echa
sus tixeretas como la parra, con que se va
do. En la Prov[inci]a de Nicaragua, hay otra
ta de aqUestas granadillas, mucho mayores, pues
llegan a ser como un palmo. Y para los enfermos,
especialmente de tabardillos, y dolores de
do, las abren por una punta, y les echan azcar,
y canela, y lo revuelven con aquella medula
sa y se los dan a beber, y es un cordial selectsimo.
De otras muchas yerbas como he dicho que dan
aquesta mesma flor, aunque parece, y sin duda
son diferencias de aquesta mesma granadilla, se
tratar en el ttulo de las' flores, como he dicho.
CHAYOTE146
Esta planta es tambien bejuco como la
nadilla, y cunde muchsimo, y abunda en gran
manera, y es un gran socorro para la manutencin
de pobres, y aun de ricos. Pues que todo el sirve
guisado, y en ensaladas, sus puntas, su fruto, y
hasta su raz que llaman izntal. Y en este hay
tambien muchas diferencias, unos son de un verde
obscuro, y muy grandes, otros medianos, y otros
chicos. Otros son de un verde claro, y liso y de
las mesmas formas, y todos ellos unos son espi ..
nosos y otros lisos, y otros de pocas espinas. Otros
hay muy chiquitos, y de buen gusto que llaman
del Peru.
146 Sechium edule (Jacq.) Swartz.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 273
CAIBA147
Esta fruta tambin procede de vehuco, que
enreda y da unas calabacillas de un palmo de
largo, y como una mano de ancho, y chatas, son
huecas, y su carne ser como de medio dedo de
gr ueso, y esa es su corteza, y se guisa, y rellena,
y de ella se hacen algunos guisados, as de gente
pobre, como de ricos.
MAIS
14
8
Esta semilla, que en Espaa es ya muy
nocida, aunque no en todas sus diferencias, con
grande utilidad de tierras estriles, donde no se
da el trigo como en Galicia, y en las montaas y
Vizcaya con el nombre de trigo de las indias. Su
nombre de mas, es de la isla Espaola. Que en
aquestas tierras tiene varios nombres en varias
lenguas. Y es con verdad el trigo proprio de
tas tierras, de que se hace el pan usual de ellas.
y como en el trigo puso Dios muchas diferencias
de paln, blanquillo, rubio, y otros, tambin la
puso en el mas, porque hay uno de tierra fra,
que no se da en tierra caliente; y a la contra otro
hay blanco, y colorado, negro, y morado, y
do, y entre ellos hay uno que se llama zacpor,149 que
se esponja mucho. Y sirve para hacer buuelos, y
otras cosas de regalo. Otro maisito hay menudo
que puesto a tostar, se rebienta, y abre de modo
que se esponja muchssimo, y aqueste mas tostado
as llaman confites, y es cosa gustosa caliente.
147 Cyctanthera Tonduzii.
148 Maz: Zea mays.
149 Salpar: Zea guatematensis.
274 FRAY FRANCISCO XIMNEZ
Otro mas hay pequeo que da la mazorca peque_
a y se siembra al modo de trigo, que todo 10 de-
ms se siembra en macollas a tres y a quatro gra-
nos juntos. Otro mas hay que no da mazorca
como todO[s] los dems sino que en la espiga, da
sus granos, al modo del trigO.
1 50
Otro v en Campeche, aunque no 10 aprove_
chaban para nada, que da un granito muy menudo'
en su espiga. Es aqueste mas el sustento general
de todos los vivientes en aquesta America, no
solo de hombres, sino de animales, y aves, pues
pienso que no hay uno ni ninguno, que no coma
mas, y ass desde que el grano cae en la tierra
tiene persecucin de enemigos, hasta que esta
guardado en la troja, y ni all 10 dexan los ratones
y otras sabandixas.
PIMIENTA
Hay1a en aquesta tierra muy buena y que
suple la falta de la que llaman de Castilla/
51
muy
bien, porque tiene el mesmo olor, y picante. Y
para que mexor salga usan solo de la cascarilla,
y le quitan el corazn. Son rboles muy grandes,
y copados, y de grande hermosura. Y sus hojas,
remedan a las de la cidra, y los cogollos los echa
morados como los echa el limn. Y todo el es muy
fragrante y oloroso, y una sola regada de q u e ~
Has hojas, parece el paraso. De la pimienta como
en racimillos, y en estando negra la cogen y la
asolean. Y tienen mucha utilidad de ella los indios
de la Verapaz, y de Chiapa donde abunda mucho.
150 Posible referencia al maicillo (Holcus sorghum).
151 Piper nigrum.
Fuentes y Guzmn: Recordacin Florida. Achiote. Manuscrito del
Archivo Nacional de Guatemala. T. 11, folio 61 vuelto.
274 FRAY FRANCISCO XIMNEZ
Otro mas hay pequeo que da la mazorca peque_
a y se siembra al modo de trigo, que todo 10 de-
ms se siembra en macollas a tres y a quatro gra-
nos juntos. Otro mas hay que no da mazorca
como todO[s] los dems sino que en la espiga, da
sus granos, al modo del trigO.
1 50
Otro v en Campeche, aunque no 10 aprove_
chaban para nada, que da un granito muy menudo'
en su espiga. Es aqueste mas el sustento general
de todos los vivientes en aquesta America, no
solo de hombres, sino de animales, y aves, pues
pienso que no hay uno ni ninguno, que no coma
mas, y ass desde que el grano cae en la tierra
tiene persecucin de enemigos, hasta que esta
guardado en la troja, y ni all 10 dexan los ratones
y otras sabandixas.
PIMIENTA
Hay1a en aquesta tierra muy buena y que
suple la falta de la que llaman de Castilla/
51
muy
bien, porque tiene el mesmo olor, y picante. Y
para que mexor salga usan solo de la cascarilla,
y le quitan el corazn. Son rboles muy grandes,
y copados, y de grande hermosura. Y sus hojas,
remedan a las de la cidra, y los cogollos los echa
morados como los echa el limn. Y todo el es muy
fragrante y oloroso, y una sola regada de q u e ~
Has hojas, parece el paraso. De la pimienta como
en racimillos, y en estando negra la cogen y la
asolean. Y tienen mucha utilidad de ella los indios
de la Verapaz, y de Chiapa donde abunda mucho.
150 Posible referencia al maicillo (Holcus sorghum).
151 Piper nigrum.
Fuentes y Guzmn: Recordacin Florida. Achiote. Manuscrito del
Archivo Nacional de Guatemala. T. 11, folio 61 vuelto.
276
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
CANELA
Hay en aquestas montaas unos rboles cuya
cscara remeda a la canela, aunque no guele t an-
to como "ella, quizs si se beneficiaran aquestos
rboles, o se beneficiara[n] como en la India, fuer a
lo mesmo, no obstante muchos pobres se valen de
ella y la usan.
CLAVO
Es tradiccin muy recibida en la Prov[incia]
de la Verapaz donde abunda la pimienta, y canela
dicha, que un indio de las conversiones del Chol,
le traxo a un P[adrJe de los que trabaxaban en aque-
llas reducciones, un ramillete de clavos frescos,
que en olor, y en todo son lo mismo que los de la
India; no se pudo componer, saber de adonde lo
traxo, porque el indio se hizo al monte, y no se
pudo haber ms a la mano. Y no es dudable que
haya muchas cosas, muy especiales en aquellas
dilatadssimas y frtiles montaas, como las que
se saben que son muchas.
ACHIOTp52
Este es un fruto de que se sacan muchos inte-
reses en la Prov[inci]a de la Verapaz, y en otras
partes, es aqueste un rbol, bastantemente creci-
do, y echa una florecita moradita, en racimos, y
as salen los erizos en que est el achiote en raci-
mos, y abiertos los ericillos, estn llenos de pepi-
tillas, las quales estn cubiertas de una carnosi-
152 Bixa ol'ellana.
;HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
277
dad, o masilla, que es el achiote. Y echado en
agua se deshace en ella, y colado todo aquello y
sacada la pepitilla aquella agua se cuece, hasta
que se espesa, y aquese es el achiote, que sirve
para tintes y para otras cosas, especialmente para
comidas y es muy bueno para la orina.
ACHUMICO
Este es un genero de especia que hay en
aquesta tierra que se da en un rbol, y se coge
del mismo modo que el achiote. Y sirve para los
guisados darle color, y algn olor, que suple mu-
cho por azafrn. Y es muy socorrido, no solo para
gente pobre, sino aun tambin para gente rica.
SAUC0153
Hay muchsimo en aquestas partes, de adon-
de entiendo se lleva aquesta planta a Espaa. Es
un rbol muy medicinal, porque sus cogollos tier-
nos cocidos, y hecha una ensalada, es admirable
purga para hidrpicos, y para los que necesitan
de ella, provoca a vmito, y su evacuacin es con
templanza, y as algunos 10 toman por minorativa.
CHICHICASTE BOBO
Este arbolillo que se hace bastantemente
grande, aunque se le da el nombre de chichicaste,
no 10 es, ni se asemeja en cosa al chichicaste, u
hortiga. Aunque tiene algunas espinillas, ' y por
eso le llaman bobo, porque arden poco, este tiene
153 Samb,cus mexicana.
276
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
CANELA
Hay en aquestas montaas unos rboles cuya
cscara remeda a la canela, aunque no guele t an-
to como "ella, quizs si se beneficiaran aquestos
rboles, o se beneficiara[n] como en la India, fuer a
lo mesmo, no obstante muchos pobres se valen de
ella y la usan.
CLAVO
Es tradiccin muy recibida en la Prov[incia]
de la Verapaz donde abunda la pimienta, y canela
dicha, que un indio de las conversiones del Chol,
le traxo a un P[adrJe de los que trabaxaban en aque-
llas reducciones, un ramillete de clavos frescos,
que en olor, y en todo son lo mismo que los de la
India; no se pudo componer, saber de adonde lo
traxo, porque el indio se hizo al monte, y no se
pudo haber ms a la mano. Y no es dudable que
haya muchas cosas, muy especiales en aquellas
dilatadssimas y frtiles montaas, como las que
se saben que son muchas.
ACHIOTp52
Este es un fruto de que se sacan muchos inte-
reses en la Prov[inci]a de la Verapaz, y en otras
partes, es aqueste un rbol, bastantemente creci-
do, y echa una florecita moradita, en racimos, y
as salen los erizos en que est el achiote en raci-
mos, y abiertos los ericillos, estn llenos de pepi-
tillas, las quales estn cubiertas de una carnosi-
152 Bixa ol'ellana.
;HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
277
dad, o masilla, que es el achiote. Y echado en
agua se deshace en ella, y colado todo aquello y
sacada la pepitilla aquella agua se cuece, hasta
que se espesa, y aquese es el achiote, que sirve
para tintes y para otras cosas, especialmente para
comidas y es muy bueno para la orina.
ACHUMICO
Este es un genero de especia que hay en
aquesta tierra que se da en un rbol, y se coge
del mismo modo que el achiote. Y sirve para los
guisados darle color, y algn olor, que suple mu-
cho por azafrn. Y es muy socorrido, no solo para
gente pobre, sino aun tambin para gente rica.
SAUC0153
Hay muchsimo en aquestas partes, de adon-
de entiendo se lleva aquesta planta a Espaa. Es
un rbol muy medicinal, porque sus cogollos tier-
nos cocidos, y hecha una ensalada, es admirable
purga para hidrpicos, y para los que necesitan
de ella, provoca a vmito, y su evacuacin es con
templanza, y as algunos 10 toman por minorativa.
CHICHICASTE BOBO
Este arbolillo que se hace bastantemente
grande, aunque se le da el nombre de chichicaste,
no 10 es, ni se asemeja en cosa al chichicaste, u
hortiga. Aunque tiene algunas espinillas, ' y por
eso le llaman bobo, porque arden poco, este tiene
153 Samb,cus mexicana.
Fuentes y Guzmn: Recordacin Florida. Amate. ft1.anuscrito del
Archivo Nacional de Guatemala. T. Il, entrli faltos 50 y 51.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 279
tal virtud, que nacido en el edificio ms fuerte,
sus races lo penetran, y la mexor mezcla la
ven tierra. Es de hojas grandes, que suelen servir
el envolver tamales, y echa una florecita azulita
muy hermosa. Y de aqueste hay dos layas.
AMATEl(4
De aquestos rboles, hay dos gneros, unos
de hoja grande, como de cidra, y otro de hoja
quea como de limn. Y este otro se llama capul
amate. Y uno y otro echan una frutilla que parece
higos, pero no sirve ms que para los venados,
que la comen y para el pescado de la que cae en
el agua. Crase este rbol regularmente a las
llas de los ros pegados a peascales. Y se hacen
muy grandes. Tambin se suelen nacer de la
lleja que los pxaros llevan sobre otro rbol, y va
echando races de alto abaxo, hasta que llegan
a la tierra, y conforme se van engruesando y
tndose unas con otras, se unen de modo que
recen una sola, y de este modo viste todo el rbol,
de modo que por dentro del amate sale el otro
rbol. Y lo mesmo hace con una piedra, y con un
edificio. De aquestas races hacen unas bateguelas
muy buenas en el Pueblo de Cahabn.
CEREZA
As llaman en esta tierra, a una frutilla muy
parecida a la cereza, solo que es algo ms negrita.
Dase en unos rboles muy grandes, en tierra fra,
y bien madura es como las cerezas. Otras hay
154 Gnero: Ficm.
Fuentes y Guzmn: Recordacin Florida. Amate. ft1.anuscrito del
Archivo Nacional de Guatemala. T. Il, entrli faltos 50 y 51.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 279
tal virtud, que nacido en el edificio ms fuerte,
sus races lo penetran, y la mexor mezcla la
ven tierra. Es de hojas grandes, que suelen servir
el envolver tamales, y echa una florecita azulita
muy hermosa. Y de aqueste hay dos layas.
AMATEl(4
De aquestos rboles, hay dos gneros, unos
de hoja grande, como de cidra, y otro de hoja
quea como de limn. Y este otro se llama capul
amate. Y uno y otro echan una frutilla que parece
higos, pero no sirve ms que para los venados,
que la comen y para el pescado de la que cae en
el agua. Crase este rbol regularmente a las
llas de los ros pegados a peascales. Y se hacen
muy grandes. Tambin se suelen nacer de la
lleja que los pxaros llevan sobre otro rbol, y va
echando races de alto abaxo, hasta que llegan
a la tierra, y conforme se van engruesando y
tndose unas con otras, se unen de modo que
recen una sola, y de este modo viste todo el rbol,
de modo que por dentro del amate sale el otro
rbol. Y lo mesmo hace con una piedra, y con un
edificio. De aquestas races hacen unas bateguelas
muy buenas en el Pueblo de Cahabn.
CEREZA
As llaman en esta tierra, a una frutilla muy
parecida a la cereza, solo que es algo ms negrita.
Dase en unos rboles muy grandes, en tierra fra,
y bien madura es como las cerezas. Otras hay
154 Gnero: Ficm.
Fuentes ji Guzmn: Recordacin Florida: Paliares.
Manuscrit o del Archivo Nacional de Guatemala.
T. Il, folio 300 vuelto.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 281
montaraces que amargan mucho, que solo las
men los animales.
LEGUMBRES
Es tanto en tanta manera, lo que la Divina
Providencia ha dado en aquesta America de
gumbres, y yerbas para la manutencin de las
criaturas como en ella ha puesto, que es una
ravilla continuada, y una mesa continuamente
abastecida, de infinitas viandas ya de semillas, ya
de yerbas, ya de races, ya de frutas , que querer
todas reducirlas a nmero, es una materia sin fin,
y as solo tratar de algunas que se me ofrecieren
ms o menos, y sea lo primero los
FRIXOLES
Al paso que el mas es el pan cotidiano, con
que se alimenta la infinidad de criaturas, que la
Divina Providencia ha puesto en aquesta
ca, los frxoles son la vianda de que se abastecen
todas las mesas, as de ricos como de pobres, y con
especial la de los pobres todos los das, y de
tos ha dado la Divina Providencia tantas
rencias que es una maravilla grande para estar
continuamente alabando a la Divina Bondad. Pues
adems de los que ya conoce la Europa, que
man judas o habichuelas de las Indias de blancos,
y negros y colorados, hay muchssimas
cias. Y entre ellas la que tiene el primer lugar, es
un gnero de frixolito, de color de lantexa, que
se cra en tierra caliente, y crece tanto, y da con
tanta abundancia, que de quatro granos que se
Fuentes ji Guzmn: Recordacin Florida: Paliares.
Manuscrit o del Archivo Nacional de Guatemala.
T. Il, folio 300 vuelto.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 281
montaraces que amargan mucho, que solo las
men los animales.
LEGUMBRES
Es tanto en tanta manera, lo que la Divina
Providencia ha dado en aquesta America de
gumbres, y yerbas para la manutencin de las
criaturas como en ella ha puesto, que es una
ravilla continuada, y una mesa continuamente
abastecida, de infinitas viandas ya de semillas, ya
de yerbas, ya de races, ya de frutas , que querer
todas reducirlas a nmero, es una materia sin fin,
y as solo tratar de algunas que se me ofrecieren
ms o menos, y sea lo primero los
FRIXOLES
Al paso que el mas es el pan cotidiano, con
que se alimenta la infinidad de criaturas, que la
Divina Providencia ha puesto en aquesta
ca, los frxoles son la vianda de que se abastecen
todas las mesas, as de ricos como de pobres, y con
especial la de los pobres todos los das, y de
tos ha dado la Divina Providencia tantas
rencias que es una maravilla grande para estar
continuamente alabando a la Divina Bondad. Pues
adems de los que ya conoce la Europa, que
man judas o habichuelas de las Indias de blancos,
y negros y colorados, hay muchssimas
cias. Y entre ellas la que tiene el primer lugar, es
un gnero de frixolito, de color de lantexa, que
se cra en tierra caliente, y crece tanto, y da con
tanta abundancia, que de quatro granos que se
282 FRAY FRANCISCO XIMNEZ
siembren, se pueden coger, quatr.o almu?es.
tos, guisados como lentejas, no tIenen dIferencIa
alguna. .
Otros hay prietos, y blancos, y pmtados,
bien de tierra caliente que se enredan en las mtl-
pas, y abundan muchssimo. Otros hay grandotes
mayores que habas, que se en de m?n-
taas v de estos he visto mas de seIS dIferenCIas.
y ellos se enredan, y abundan mucho. Otros
hay de tierra de montaa redonditos, y los hay
de todos colores, que tambin se mucho.
Otros hay muy chiquitos, como lentejas, y
parditos, que se enredan mucho, y dan. muchl.sl-
mos. De stas y de otras muchsimas dIferenCIas
que he visto, se comen tambin verdes estando en
vainas, y se hacen muchos potages de ellos. Y es
comida muy gustosa para los viernes. De
genero de legumbres no se. halla que haga [danol
en ellas animal ninguno, SI no es el venado que
hace dao por todos porque se muere por aque$ta
legumbre en berza.
AYOTE
A esta legumbre le llaman en la Nueva Es-
paa, absolutamente calabaza y :n la ca-
labaza de Guinea, porque de alh se deblo de ll e-
var la semilla a Espaa. Pero no se ha llevado
semilla de todas las diferencias que hay de aques-
ta legumbre, que es el segundo potage de Dios,
abasteci aquesta mesa franca de la Amenca de
que se pueden contar ms de veinte diferencias de
todas formas, y colores. Que es una maravilla,. y
se dan con tanta feracidad, que si ellas hallan tIe-
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
283
rra hmeda todo el ao estn dando, y se vuelve
una mata de stas quasi infinita, porque en todos
los udos, que echa hoja, echa tambin races en
la tierra, y deste modo se estiende en cuanta tie-
rra halla, o 10 permiten. Y adems de estas que
se comen, hay otras, que llaman tecomates y en
Espaa calabazas, huecas, tambien de todas for-
mas que se pueden contar otras veinte diferencias,
que sirven para muchos ministerios, y en particu-
lar, en algunos Pueblos calientes las hay tan gran-
des, que dos hombres no podrn abarcar 'una, de
que hacen unas palanganas o fuentes partindolas
por la mitad, pintadas con grandssima curiosidad,
que sirven para qualquiera cosa de aseo, y son
muy estimadas en esta tierra, para muchos minis-
terios. Las hojas de aquestos tecomtes, son exce-
lentes, para la hernia, que saca los compaones,
tomadas tres o quatro hojas, y calientes puestas
en aquella parte por sudor va exalandose el hu-
mor. Como yo 10 he experimentado en m y en
otros muchos.
CAMOTE
Esta raz que en Espaa llaman batata, fue
ll evada su semilla de la America, y all se ha ex-
tendido mucho y se dan muy buenas, y ass es
cosa muy conocida por all. Ac tambien se dan
Con abundancia y muy buenas, y grandes, y es
mucho socorro pflra alimento de los hombres, pero
mucho ms la
282 FRAY FRANCISCO XIMNEZ
siembren, se pueden coger, quatr.o almu?es.
tos, guisados como lentejas, no tIenen dIferencIa
alguna. .
Otros hay prietos, y blancos, y pmtados,
bien de tierra caliente que se enredan en las mtl-
pas, y abundan muchssimo. Otros hay grandotes
mayores que habas, que se en de m?n-
taas v de estos he visto mas de seIS dIferenCIas.
y ellos se enredan, y abundan mucho. Otros
hay de tierra de montaa redonditos, y los hay
de todos colores, que tambin se mucho.
Otros hay muy chiquitos, como lentejas, y
parditos, que se enredan mucho, y dan. muchl.sl-
mos. De stas y de otras muchsimas dIferenCIas
que he visto, se comen tambin verdes estando en
vainas, y se hacen muchos potages de ellos. Y es
comida muy gustosa para los viernes. De
genero de legumbres no se. halla que haga [danol
en ellas animal ninguno, SI no es el venado que
hace dao por todos porque se muere por aque$ta
legumbre en berza.
AYOTE
A esta legumbre le llaman en la Nueva Es-
paa, absolutamente calabaza y :n la ca-
labaza de Guinea, porque de alh se deblo de ll e-
var la semilla a Espaa. Pero no se ha llevado
semilla de todas las diferencias que hay de aques-
ta legumbre, que es el segundo potage de Dios,
abasteci aquesta mesa franca de la Amenca de
que se pueden contar ms de veinte diferencias de
todas formas, y colores. Que es una maravilla,. y
se dan con tanta feracidad, que si ellas hallan tIe-
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
283
rra hmeda todo el ao estn dando, y se vuelve
una mata de stas quasi infinita, porque en todos
los udos, que echa hoja, echa tambin races en
la tierra, y deste modo se estiende en cuanta tie-
rra halla, o 10 permiten. Y adems de estas que
se comen, hay otras, que llaman tecomates y en
Espaa calabazas, huecas, tambien de todas for-
mas que se pueden contar otras veinte diferencias,
que sirven para muchos ministerios, y en particu-
lar, en algunos Pueblos calientes las hay tan gran-
des, que dos hombres no podrn abarcar 'una, de
que hacen unas palanganas o fuentes partindolas
por la mitad, pintadas con grandssima curiosidad,
que sirven para qualquiera cosa de aseo, y son
muy estimadas en esta tierra, para muchos minis-
terios. Las hojas de aquestos tecomtes, son exce-
lentes, para la hernia, que saca los compaones,
tomadas tres o quatro hojas, y calientes puestas
en aquella parte por sudor va exalandose el hu-
mor. Como yo 10 he experimentado en m y en
otros muchos.
CAMOTE
Esta raz que en Espaa llaman batata, fue
ll evada su semilla de la America, y all se ha ex-
tendido mucho y se dan muy buenas, y ass es
cosa muy conocida por all. Ac tambien se dan
Con abundancia y muy buenas, y grandes, y es
mucho socorro pflra alimento de los hombres, pero
mucho ms la
Fuentes y Guzmn: Recordacin Florida.
crito del Archivo Nacional de Guatemala. Qmte.
T. lI, folio 594 vuelto.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 285
YUCA155
Aquesta es el pan usual de las islas de
vento, porque aunque se da el mas no se han
amaado nunca a hacer pan de el, que mucho
mexor es, que el de la yuca, que llaman cazabe.
Esta se siembra de aqueste modo, que se hace unos
montones de tierra, y all se van clavando
zos del arbolito que procede de la yuca, y luego
prenden y van echando races, y aquel palito crece
y se hace tambien arbolito de que siembran otras
yucas. Estas races que son blancas, y mayores
que las del camote, se comen cocidas, y es muy
buena comida, y de mucha substancia. Para hacer
el pan cazabe se ralla la yuca en rallas grandes,
y hecha menudencia se mete en prensa, y all le
sacan todo el humor aquoso que tiene, y ya
mido echal de aquella menudencia en unos
les grandes, o torteras de cobre puestos al fuego
donde toda aquella menudencia como que se
rrite, y se une toda, y se hace una torta, y all se
tuesta. Ella es muy dura para comer, pero echada
en caldo, se esponja bien. De aquesta yuca se hace
el mexor almidn para la ropa, porque adems de
blanquear ms, no pudre la ropa.
CHIPILIN
Este es un arbusto que se cra monts y se
nace el solo por los campos, y sus hojas se guisan,
y aun se comen solo cocidas en agua, sin ms
dimento porque son de buen gusto y olor ellas
por s solas. Hay otro chipilincillo que [se] cra
155 Gnero Manihot.
Fuentes y Guzmn: Recordacin Florida.
crito del Archivo Nacional de Guatemala. Qmte.
T. lI, folio 594 vuelto.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 285
YUCA155
Aquesta es el pan usual de las islas de
vento, porque aunque se da el mas no se han
amaado nunca a hacer pan de el, que mucho
mexor es, que el de la yuca, que llaman cazabe.
Esta se siembra de aqueste modo, que se hace unos
montones de tierra, y all se van clavando
zos del arbolito que procede de la yuca, y luego
prenden y van echando races, y aquel palito crece
y se hace tambien arbolito de que siembran otras
yucas. Estas races que son blancas, y mayores
que las del camote, se comen cocidas, y es muy
buena comida, y de mucha substancia. Para hacer
el pan cazabe se ralla la yuca en rallas grandes,
y hecha menudencia se mete en prensa, y all le
sacan todo el humor aquoso que tiene, y ya
mido echal de aquella menudencia en unos
les grandes, o torteras de cobre puestos al fuego
donde toda aquella menudencia como que se
rrite, y se une toda, y se hace una torta, y all se
tuesta. Ella es muy dura para comer, pero echada
en caldo, se esponja bien. De aquesta yuca se hace
el mexor almidn para la ropa, porque adems de
blanquear ms, no pudre la ropa.
CHIPILIN
Este es un arbusto que se cra monts y se
nace el solo por los campos, y sus hojas se guisan,
y aun se comen solo cocidas en agua, sin ms
dimento porque son de buen gusto y olor ellas
por s solas. Hay otro chipilincillo que [se] cra
155 Gnero Manihot.
.' I
Puentes y Guzmn: Recordacin Florida. ManusCi'tt? ~ l Archwo NaclonJ
de Guatemala. Xocoyolo corazn azedo. T. II 10110 389 vuelto.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 287
ms pequeo, y echa la flor, y la semilla como el
otro, sino que su hoja es ms menuda. Otro hay
que crece como el primo, y aunque la flor, y la
semilla es la misma pero la hoja es ms larga, y
puntiaguda.
CROREC
As se llama en estas lenguas, una florecilla
que se cra en el monte, en unos vehuquillos, que
remedan mucho a los que en Espaa llaman cara-
coles, y aquesta flor guisada es muy linda comida,
y della hacen tambin tamales. Otra flor hay muy
parecida a esta, pero no se come, ni sirve de cosa.
QUIB
As llaman en esta tierra, aunque en otras
llaman de otro nodo, un gnero de palmilla, que
se corta hacia la punta como media vara, que es
lo ms tierno, y se hacen muy buenas ensaladas
\ de ello y es mucho socorro para los indios que tra-
bajan en montaas donne el se cra.
PACAYN56
Esta legumbre se cra en unos arbolillos que
suelen llegar a ser grandes, y quieren remedar a
la palma, y al modo que ella echa su fruto cuando
nace metida en sus zurrones, que despus se van
abriendo y saliendo el racimo. As los echa aques-
te arbolillo, y se cogen cuando estn todava en
Zurrn, porque en abriendo ya est duro, y amar-
156 Gnero Chamaedorea.
.' I
Puentes y Guzmn: Recordacin Florida. ManusCi'tt? ~ l Archwo NaclonJ
de Guatemala. Xocoyolo corazn azedo. T. II 10110 389 vuelto.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 287
ms pequeo, y echa la flor, y la semilla como el
otro, sino que su hoja es ms menuda. Otro hay
que crece como el primo, y aunque la flor, y la
semilla es la misma pero la hoja es ms larga, y
puntiaguda.
CROREC
As se llama en estas lenguas, una florecilla
que se cra en el monte, en unos vehuquillos, que
remedan mucho a los que en Espaa llaman cara-
coles, y aquesta flor guisada es muy linda comida,
y della hacen tambin tamales. Otra flor hay muy
parecida a esta, pero no se come, ni sirve de cosa.
QUIB
As llaman en esta tierra, aunque en otras
llaman de otro nodo, un gnero de palmilla, que
se corta hacia la punta como media vara, que es
lo ms tierno, y se hacen muy buenas ensaladas
\ de ello y es mucho socorro para los indios que tra-
bajan en montaas donne el se cra.
PACAYN56
Esta legumbre se cra en unos arbolillos que
suelen llegar a ser grandes, y quieren remedar a
la palma, y al modo que ella echa su fruto cuando
nace metida en sus zurrones, que despus se van
abriendo y saliendo el racimo. As los echa aques-
te arbolillo, y se cogen cuando estn todava en
Zurrn, porque en abriendo ya est duro, y amar-
156 Gnero Chamaedorea.
288
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
go. Y [de] aquellos abiertos se saca de dentro
como unas disciplinas al mesmo modo, que sale
el racimo de todas las palmas. Suelen ser de a
tercia, cuando mayores. y estas tienen el gusto
como de esparragos. y de aquestas pacayas hay
diferencias, como las que he visto en aquesta
rra de Zacapulas, que son algo diferentes de las
que se llevan a Guat[emal]a del volcn que llaman
de Pacaya.
ESPARRAGOS
Los que en aquesta tierra hay se diferencian
de los de Espaa en que la mata, que crece lo que
all son espinos aqu son unas hojitas muy
nudas, y su multiplico no es de la semilla, y si nace
no es cosa de provecho, hasta que se hace cepa,
y raz gruesa, Y entonces echa esprragos, y son
ni ms ni menos que los de Espaa, aunque no
tienen aquel tiesso, y as a poco cocimiento, ya
estn deshechos.
PAPAS
Las hay en mucha abundancia en aquesta
tierra y hacen de ellas muchos guisados, y muy
buenos buuelos, y almidn. Otras hay en el Pue.-
blo de Cahabn de la Verapaz, que aunque sus
ramas no semejan a la otra papa, pero la raz que
da que es como la cabeza de un hombre, es lo mis'-
mo que la papa y se hacen muy buenos guisados
de ella.
Puentes y Guzmn: Recordaci' PI 'd
Archivo Nacional de G r a, Manuscrito del
le T Il uatler:za3aj' Vartas especies de chi-
, , o 10 7 vuelto,
288
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
go. Y [de] aquellos abiertos se saca de dentro
como unas disciplinas al mesmo modo, que sale
el racimo de todas las palmas. Suelen ser de a
tercia, cuando mayores. y estas tienen el gusto
como de esparragos. y de aquestas pacayas hay
diferencias, como las que he visto en aquesta
rra de Zacapulas, que son algo diferentes de las
que se llevan a Guat[emal]a del volcn que llaman
de Pacaya.
ESPARRAGOS
Los que en aquesta tierra hay se diferencian
de los de Espaa en que la mata, que crece lo que
all son espinos aqu son unas hojitas muy
nudas, y su multiplico no es de la semilla, y si nace
no es cosa de provecho, hasta que se hace cepa,
y raz gruesa, Y entonces echa esprragos, y son
ni ms ni menos que los de Espaa, aunque no
tienen aquel tiesso, y as a poco cocimiento, ya
estn deshechos.
PAPAS
Las hay en mucha abundancia en aquesta
tierra y hacen de ellas muchos guisados, y muy
buenos buuelos, y almidn. Otras hay en el Pue.-
blo de Cahabn de la Verapaz, que aunque sus
ramas no semejan a la otra papa, pero la raz que
da que es como la cabeza de un hombre, es lo mis'-
mo que la papa y se hacen muy buenos guisados
de ella.
Puentes y Guzmn: Recordaci' PI 'd
Archivo Nacional de G r a, Manuscrito del
le T Il uatler:za3aj' Vartas especies de chi-
, , o 10 7 vuelto,
290
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
CHILE
Este que en la Europa llaman pimientb, 'j
otros ag es en tantas diferencias que se pueden
contar de ellos ms de treinta, de las qua1es solo
he visto en Espaa dos o tres. Es especia propia
de aquesta tierra, tan comn que es general a to-
dos. Conocido es ya el chile guaqe que es el que
ms abunda en Espaa. Otro chile hay que llaman
chamborote. Que es el mejor para echarlo en vina-
gre, y mucho mexor que el que echan en Espaa
porque es tierno y no tiene la fortaleza de aqul,
otro hay mediano, y muy bueno, de que se cogen
grandes cosechas, porque es el que ms sirve para
comer. Otro hay en Tactic, corto, y ancho, pero
muy bravo, y otro de1gadito que llaman de choco-
late. Con otras muchas diferencias, que hay, pero
sobre todos el ms bravo que hay en aquestas
partes es uno chiquito como granos de pimienta,
que llaman tempenchi1e, tan mordaz, que parece
un fuego. Otro he odo decir que hay en La Haba-
na tan fuerte en tanta manera, que un chile solo
basta, para un toro, [y] ponerlo que no se pueda
comer.
CORDONCILLO,
XUCHIPATE,
OREJUELA,
CINTULE,
TIl'lE,
CIBAC
Este es un arbolito que hay en tierra muy
caliente, y de ello hacen los indios las cercas de
sus solares, que huele mucho y echa una espigui'"
I
,1
290
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
CHILE
Este que en la Europa llaman pimientb, 'j
otros ag es en tantas diferencias que se pueden
contar de ellos ms de treinta, de las qua1es solo
he visto en Espaa dos o tres. Es especia propia
de aquesta tierra, tan comn que es general a to-
dos. Conocido es ya el chile guaqe que es el que
ms abunda en Espaa. Otro chile hay que llaman
chamborote. Que es el mejor para echarlo en vina-
gre, y mucho mexor que el que echan en Espaa
porque es tierno y no tiene la fortaleza de aqul,
otro hay mediano, y muy bueno, de que se cogen
grandes cosechas, porque es el que ms sirve para
comer. Otro hay en Tactic, corto, y ancho, pero
muy bravo, y otro de1gadito que llaman de choco-
late. Con otras muchas diferencias, que hay, pero
sobre todos el ms bravo que hay en aquestas
partes es uno chiquito como granos de pimienta,
que llaman tempenchi1e, tan mordaz, que parece
un fuego. Otro he odo decir que hay en La Haba-
na tan fuerte en tanta manera, que un chile solo
basta, para un toro, [y] ponerlo que no se pueda
comer.
CORDONCILLO,
XUCHIPATE,
OREJUELA,
CINTULE,
TIl'lE,
CIBAC
Este es un arbolito que hay en tierra muy
caliente, y de ello hacen los indios las cercas de
sus solares, que huele mucho y echa una espigui'"
I
,1
292 ,
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
lla que parece cordoncito, y de ah se le d el nom-
bre. Usan de esto las mugeres, en esta tierra, para
bebidas para componer el estmago y para lo mis-
mo usan d xuchipate, orejuela que es uJ;la flor
que da quatro hojas gruesas, y revueltas como
una oreja y de ah se le da el nombre, y .cintule,
que es raz de un genero de tule o eneas, de los
muchos en que se divide el tule de que se hacen
unos petates gruesos que a los pobres les sirven
de colchn. Y otro de cuya cscara que hace tres
esquinas y de cada una sale una hoja. De que
se hacen petates, o esteras, as medianas blancas,
como grandes, y pintadas de blanco, colorado, y
negro, muy hermosas, para estrados e iglesias.
CUXTIC
Esta es una raicita amarilla, que se cra en
lugares hmedos que es el azafrn de los pobres
en esta tierra, y da su colorcillo en la comida, que
quiere remedar al azafrn.
SALVIA
La de aquesta tierra, se hace rbol grande, y
su hoja es mucho mayor que la de Espaa, pero
sirve de 10 mismo que all sirve la salvia.
HIGUERIllA 157
Esta es la que en Espaa llaman higuera de
infierno. Pero es muy provechosa, 10 primero sus
hojas puestas en la cabeza quando duele, y ms
157 Higuerillo: Ricinus communis.
I
I
I
Fuentes'y Guzmn: Recordacin Florida. Manuscrito del Archi-
vo Nactonal de Guatemala. y Cempoalillo. T . l.
entre folws 151 y 152.
292 ,
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
lla que parece cordoncito, y de ah se le d el nom-
bre. Usan de esto las mugeres, en esta tierra, para
bebidas para componer el estmago y para lo mis-
mo usan d xuchipate, orejuela que es uJ;la flor
que da quatro hojas gruesas, y revueltas como
una oreja y de ah se le da el nombre, y .cintule,
que es raz de un genero de tule o eneas, de los
muchos en que se divide el tule de que se hacen
unos petates gruesos que a los pobres les sirven
de colchn. Y otro de cuya cscara que hace tres
esquinas y de cada una sale una hoja. De que
se hacen petates, o esteras, as medianas blancas,
como grandes, y pintadas de blanco, colorado, y
negro, muy hermosas, para estrados e iglesias.
CUXTIC
Esta es una raicita amarilla, que se cra en
lugares hmedos que es el azafrn de los pobres
en esta tierra, y da su colorcillo en la comida, que
quiere remedar al azafrn.
SALVIA
La de aquesta tierra, se hace rbol grande, y
su hoja es mucho mayor que la de Espaa, pero
sirve de 10 mismo que all sirve la salvia.
HIGUERIllA 157
Esta es la que en Espaa llaman higuera de
infierno. Pero es muy provechosa, 10 primero sus
hojas puestas en la cabeza quando duele, y ms
157 Higuerillo: Ricinus communis.
I
I
I
Fuentes'y Guzmn: Recordacin Florida. Manuscrito del Archi-
vo Nactonal de Guatemala. y Cempoalillo. T . l.
entre folws 151 y 152.
294
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
si es de sol, la hace sudar y quita el dolor de ca-
beza. Y de su semilla tostada y molida, y cocida
como se dixo del pin, se saca aceite muy bueno.
que suple para las lmparas, por la falta que del
hay del de olivas. Y tomadas tres cucharadas de
aqueste aceite en un poco de caldo, es una purga.
excelente, y ligera. y con especialidad es singular
para -purgar hidrpicos, repitiendo cada dos o tres
das aquesta misma purga, . aunque sean seis u
ocho veces. De que se han visto curaciones admi-
rables.
SACATINTA 158
Es aqueste un arbusto, muy til para los tin-
toreros que tien el hilo azul. Porque con poca
tinta ail que le aadan, sale un color azul obscu- .
ro muy firme. Es arbolito que crece poco. y lo tie-
nen los tintoreros en su casa para su ministerio.
HUMA!
Este es otro arbusto que se cra en aquestas
partes en tierras calientes, que echa unos varego-
nes gruesos como un dedo. y unas hojitas gruesas.
y en las puntas unas florecitas coloradas. Es yer-
ba que tiene mucha leche. y es nico remedio para
la enfermedad que aqu llaman hosa. que es la
perlesa y es muy comun en aquestas partes. Pero
se ha de dar luego el remedio porque si pasa tiem-
po ya no hace tanto efecto y es as: Se toman unas
ramas, y de presto se desmenuzan todas. y sus
hojas en pequeos pedazos. Y luego se le echa
158 Indigofera suffruticuosa.
Fuentes y Guzmn: Recordacin Florida. Y:3rba de pollo. Manus-
crito del Archivo Nacional de Guatemala. T. Il, entre folios 58 y 59.
294
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
si es de sol, la hace sudar y quita el dolor de ca-
beza. Y de su semilla tostada y molida, y cocida
como se dixo del pin, se saca aceite muy bueno.
que suple para las lmparas, por la falta que del
hay del de olivas. Y tomadas tres cucharadas de
aqueste aceite en un poco de caldo, es una purga.
excelente, y ligera. y con especialidad es singular
para -purgar hidrpicos, repitiendo cada dos o tres
das aquesta misma purga, . aunque sean seis u
ocho veces. De que se han visto curaciones admi-
rables.
SACATINTA 158
Es aqueste un arbusto, muy til para los tin-
toreros que tien el hilo azul. Porque con poca
tinta ail que le aadan, sale un color azul obscu- .
ro muy firme. Es arbolito que crece poco. y lo tie-
nen los tintoreros en su casa para su ministerio.
HUMA!
Este es otro arbusto que se cra en aquestas
partes en tierras calientes, que echa unos varego-
nes gruesos como un dedo. y unas hojitas gruesas.
y en las puntas unas florecitas coloradas. Es yer-
ba que tiene mucha leche. y es nico remedio para
la enfermedad que aqu llaman hosa. que es la
perlesa y es muy comun en aquestas partes. Pero
se ha de dar luego el remedio porque si pasa tiem-
po ya no hace tanto efecto y es as: Se toman unas
ramas, y de presto se desmenuzan todas. y sus
hojas en pequeos pedazos. Y luego se le echa
158 Indigofera suffruticuosa.
Fuentes y Guzmn: Recordacin Florida. Y:3rba de pollo. Manus-
crito del Archivo Nacional de Guatemala. T. Il, entre folios 58 y 59.
296 FRAY FRANCISCO XIMNEZ
agua hirviendo all, de modo que toda su leche se
incorpore en el agua, y quanto ms caliente la
pudiere tomar es mejor. Y tomada abrigarlo bien,
y dentro de breve, rompe en dos o tres cursos, y
vmitos. Y pasado eso, abrigarlo bien y sudar
mucho, y se quedar dormido con aquel sudor. y
como a media hora despierta ya bueno y sano.
Es remedio que muchas veces he hecho con mu-
cha felicidad. De esta yerba v mucha yendo a
la Veracruz, cerca de Teguantepeque, y en otras
partes, y en Chiapa junto a Escuintenango, en
aquellos pedregales camino de Sacuapa, la v que
tena unas espinas largas que la de ac es limpia,
y sin espina alguna.
BERDOLAGA 159
Hayla ' aqu en tanta abundancia, especial-
mente en tierra caliente, que es plaga, de tal modo
que con ella se sustentan no solo muchos hom-
bres, pero tambin los muchos puercos que pere-
cen por ella.
BLED0160
Esta es tambin yerba especial de aquesta
tierra y hay tres diferencias de ellas, unos espino-
sos, que no sirven de cosa. Otros de hoja ancha,
y otros colorados, y estos dos gneros son muy
linda legumbre para guisarla; solo de los colora-
dos v en Espaa, que les llaman borrachs, que
sin duda de aqu se llev la semilla, aunque all
159 Verdolaga: Portttlac/oleracea.
160 Nastttrtium officinale.
Fuent.es y Guzmn:' Recordacin Florida. 'J:esunthepustli. Ma-
nuscr#o del Archwo Nacional de Guatemala. T. lI, entre
folios 39 y 40.
296 FRAY FRANCISCO XIMNEZ
agua hirviendo all, de modo que toda su leche se
incorpore en el agua, y quanto ms caliente la
pudiere tomar es mejor. Y tomada abrigarlo bien,
y dentro de breve, rompe en dos o tres cursos, y
vmitos. Y pasado eso, abrigarlo bien y sudar
mucho, y se quedar dormido con aquel sudor. y
como a media hora despierta ya bueno y sano.
Es remedio que muchas veces he hecho con mu-
cha felicidad. De esta yerba v mucha yendo a
la Veracruz, cerca de Teguantepeque, y en otras
partes, y en Chiapa junto a Escuintenango, en
aquellos pedregales camino de Sacuapa, la v que
tena unas espinas largas que la de ac es limpia,
y sin espina alguna.
BERDOLAGA 159
Hayla ' aqu en tanta abundancia, especial-
mente en tierra caliente, que es plaga, de tal modo
que con ella se sustentan no solo muchos hom-
bres, pero tambin los muchos puercos que pere-
cen por ella.
BLED0160
Esta es tambin yerba especial de aquesta
tierra y hay tres diferencias de ellas, unos espino-
sos, que no sirven de cosa. Otros de hoja ancha,
y otros colorados, y estos dos gneros son muy
linda legumbre para guisarla; solo de los colora-
dos v en Espaa, que les llaman borrachs, que
sin duda de aqu se llev la semilla, aunque all
159 Verdolaga: Portttlac/oleracea.
160 Nastttrtium officinale.
Fuent.es y Guzmn:' Recordacin Florida. 'J:esunthepustli. Ma-
nuscr#o del Archwo Nacional de Guatemala. T. lI, entre
folios 39 y 40.
298 FRAY FRANCISCO XIMNEZ
no los v usar en comidas, sino que los sembraban
por hermosura en las guertas.
ALFALFN61
Ya aquesta yerba es muy conocida en
a, a ,donde se llev la semilla del Reyno del Peru,
de a donde es propia aquesta planta, y de all
bien se ha extendido a esta Nueva Espaa, de que
se sacan muchos intereses, para manutencin de
cabalgaduras.
MANp62
Solo en el pueblo de Comitln de la
ciJa de Chiapa tengo noticia que se da aquesta
frutilla. Crase en unas matas pequeas y da su
fruto en la raz, donde da unas bainas ms
secitas que las de los frxoles, y en ellas la frutill a
al modo que, se dan los frxoles, es mayorcita que
un frxol ordinario, y se tuesta, y es muy buena
comida, y sabe a pin y de ella se hace turrn.
]ICAMA163
Es otra raz que se cra en tierra caliente, y
es blanca, y de mucha humedad, y para comida
cruda tiene un dulce desabrido; parcese en la
ma mucho al nabo. Pero de ella se hace una ensa,..
lada al modo del cerdo con naranja, y pimienta,
as cruda, y es muy buena. Crece[n] -las ramas
como el frxol, ' y da unas vainas del mismo modo
161 Gnero medicago,
162 Arachis hypogoea.
163 Jcamo: Pachyrhizus erosu-s.

HISTORIA NATURAL DEL R EINO DE G UATEMALA 299
donde da su semilla. que son unas pepitillas como
frxoles.
BETABEL
Es propia aquesta legumbre del Reyno del
Peru de adonde se ha extendido a muchas partes.
Es una raz como un nabo. pero es colorada. y
cran gruesas y es muy linda legumbre para e n ~
salada.
ESPINOS
Si se hubieran de numerar. la infinidad de
espinos as de rboles. como de arbustos. y yerbas
que aquesta tierra produce. fuera una materia tan
largussima. y casi sin fin. que parece que aqu al
paso que ech Dios su bendicin en tantas m r ~
villas. como se hallan en aquesta tierra. ech su
maldicin en que produxesse espinos. Solo dir
de algunos. porque aquesta classe de plantas no
se pase en silencio. pues no es menos admirable
en las cosas tiles. que en las daosas. pues en
ellos nos hace recuerdo. si en las tiles de nuestra
felicidad cuando fu chriado el hombre en el p ~
raso. en las daosas. de nuestra desgracia en la
culpa del primer hombre. Y sea la primera la que
en aquesta tierra llaman
CHICHICASTE'64
Que otros llaman hortiga. y aunque en la hoja
se quiere asemejar a la hortiga de Espaa. y en
picor como ella. pero aquesta le hace ventaja en
164 U ericcea: Gnero Uf'era.
300
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
que su picada es mucho ms ardiente, y estos son
rboles que llegan a engruesar mucho. Hay mu-
chssimo en todo' aquesta Prov[inci]a , de Guat[e-
malJa y de ella hacen sus cercas los indios en sus
solares, cuyas races guisadas y comidas, es medi-
cina admirable para la retencin de la orina.
Hay otro ms bravo todava que llaman de
caballo y uno y otro, si pica estando seco es into-
lerable el ardor que causa. De ' estos usa la bar-
baridad de los indios para darle tormento a uno
para que confiesse algn delito, que es cierto que
es cosa para desesperar, y dan fuertes calenturas
con l. De la hortiga de Espaa se halla en algu-
nas partes de aqueste Reyno. Otra yerbecilla he
visto en aqueste Pueblo de Zacapulas, que crece
como vehuquillo, y sus hojitas son vistosas, por
los puntitos que hacen, pero todo el es como una
hortiga que pica como ella.
AROMA
As llaman en Espaa a aqueste espino que
se llev de la America, por el olor de su flor. Que
quanto ella es de fragante, tanto es el tronco d'e
hediondo, y abunda tanto en esta tierra, que estn
llenos los campos del, que los echa a perder. Otro
espino hay mayor que aqueste y la flor es c'asi
como la del aroma. Tambien cunde muchssimo y
entre ellos hay otra especie, que echa unas vaini-
llas cortas, como algarrobillos que llaman
NACASCOLOTE
Con que se hacen las tintas negras as para
escribir como para teir. Pero le ha de acompaar
u e n ~ e s ji Guzmn: Recordacin Florida. Manuscrito del
Archwo Nacional de Guatemala. Xilonzochil. T. 1I,
folio 595.
300
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
que su picada es mucho ms ardiente, y estos son
rboles que llegan a engruesar mucho. Hay mu-
chssimo en todo' aquesta Prov[inci]a , de Guat[e-
malJa y de ella hacen sus cercas los indios en sus
solares, cuyas races guisadas y comidas, es medi-
cina admirable para la retencin de la orina.
Hay otro ms bravo todava que llaman de
caballo y uno y otro, si pica estando seco es into-
lerable el ardor que causa. De ' estos usa la bar-
baridad de los indios para darle tormento a uno
para que confiesse algn delito, que es cierto que
es cosa para desesperar, y dan fuertes calenturas
con l. De la hortiga de Espaa se halla en algu-
nas partes de aqueste Reyno. Otra yerbecilla he
visto en aqueste Pueblo de Zacapulas, que crece
como vehuquillo, y sus hojitas son vistosas, por
los puntitos que hacen, pero todo el es como una
hortiga que pica como ella.
AROMA
As llaman en Espaa a aqueste espino que
se llev de la America, por el olor de su flor. Que
quanto ella es de fragante, tanto es el tronco d'e
hediondo, y abunda tanto en esta tierra, que estn
llenos los campos del, que los echa a perder. Otro
espino hay mayor que aqueste y la flor es c'asi
como la del aroma. Tambien cunde muchssimo y
entre ellos hay otra especie, que echa unas vaini-
llas cortas, como algarrobillos que llaman
NACASCOLOTE
Con que se hacen las tintas negras as para
escribir como para teir. Pero le ha de acompaar
u e n ~ e s ji Guzmn: Recordacin Florida. Manuscrito del
Archwo Nacional de Guatemala. Xilonzochil. T. 1I,
folio 595.
302
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
la caparrosa que por s solo no hace cosa: Y aques-
tos basten, de aquesta plaga que n,os VIllO por l.a
culpa que tantas punzadas nos esta dando cont?-
nuamente, que hacer memoria de todos es materIa
largusima.
ZARZAPARRILLA 165
De aquesta zarza que tan conocida es en Es-
paa por las muchas cantidades que de ella llevan
para medicinas, abunda muchssimo en .toda q ~ s
ta tierra en los ros, que ya tocan, en tler:a cahen-
te, donde se cra con grande abundancia dentro
de la misma agua.
CARDO SANT0166
Que en aquesta tierra llaman chicalote,167 se
cra muchsimo en aquestas partes, y es muy me-
dicinal. Su leche es buena para mal de ojos, y su
semilla es muy buena para purga y es muy segura.
De su leche se dice que hacen la guta gamba.
165 Smilax zarzaparrilla.
166 Cnicus benedictus, o Cirsillm mexicanllm.
167 Argemone mexicana.
TITULO XI
DE LAS FLORES
Si a algunas flores, con ms propiedad, se
asemeja el Divino Hacedor, tengo por sin duda
que sea a las flores de aquesta America, por cuan-
to son tantas, y tan admirables, y lo otro, son tan
de el campo, que no hallo flor que tenga cultivo,
ni industria, sino que todas son beneficio de la .
misma naturaleza. Pues aun aquellas, que en nues-
tra Espaa no se logran si no es a costa de mucho
beneficio, cuidado y desvelo como son las rosas,
clavellinas, azucenas, y otras, aqu en los mesmos
campos se producen con tanta abundancia, que
se puede llamar el paraso, pues todo el ao se
hallan de todas ellas, siendo una continua prima-
vera, sin conocer agosto que destruiga ni marchi-
te su belleza. No se content el Divino Autor, con
llenar los campos de diversssimas flores, sino que
, parecindole a su Divina Omnipotencia, poco
papel el de los dilatados campos, para pintar tanta
'belleza y faltndole ya sitio, a su Divino Poder,
pas a las aguas, y se subi a los ms encumbra-
dos rboles de los montes, a matizarlos de singu-
lares bellezas, de diversssimas flores, no que ellos
producen, sino que en ellos se cran como se ir
viendo. Y por no gastar ms tiempo, ni dilacin a
poner incentivo a nuestro fro desagradecimiento,
303
302
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
la caparrosa que por s solo no hace cosa: Y aques-
tos basten, de aquesta plaga que n,os VIllO por l.a
culpa que tantas punzadas nos esta dando cont?-
nuamente, que hacer memoria de todos es materIa
largusima.
ZARZAPARRILLA 165
De aquesta zarza que tan conocida es en Es-
paa por las muchas cantidades que de ella llevan
para medicinas, abunda muchssimo en .toda q ~ s
ta tierra en los ros, que ya tocan, en tler:a cahen-
te, donde se cra con grande abundancia dentro
de la misma agua.
CARDO SANT0166
Que en aquesta tierra llaman chicalote,167 se
cra muchsimo en aquestas partes, y es muy me-
dicinal. Su leche es buena para mal de ojos, y su
semilla es muy buena para purga y es muy segura.
De su leche se dice que hacen la guta gamba.
165 Smilax zarzaparrilla.
166 Cnicus benedictus, o Cirsillm mexicanllm.
167 Argemone mexicana.
TITULO XI
DE LAS FLORES
Si a algunas flores, con ms propiedad, se
asemeja el Divino Hacedor, tengo por sin duda
que sea a las flores de aquesta America, por cuan-
to son tantas, y tan admirables, y lo otro, son tan
de el campo, que no hallo flor que tenga cultivo,
ni industria, sino que todas son beneficio de la .
misma naturaleza. Pues aun aquellas, que en nues-
tra Espaa no se logran si no es a costa de mucho
beneficio, cuidado y desvelo como son las rosas,
clavellinas, azucenas, y otras, aqu en los mesmos
campos se producen con tanta abundancia, que
se puede llamar el paraso, pues todo el ao se
hallan de todas ellas, siendo una continua prima-
vera, sin conocer agosto que destruiga ni marchi-
te su belleza. No se content el Divino Autor, con
llenar los campos de diversssimas flores, sino que
, parecindole a su Divina Omnipotencia, poco
papel el de los dilatados campos, para pintar tanta
'belleza y faltndole ya sitio, a su Divino Poder,
pas a las aguas, y se subi a los ms encumbra-
dos rboles de los montes, a matizarlos de singu-
lares bellezas, de diversssimas flores, no que ellos
producen, sino que en ellos se cran como se ir
viendo. Y por no gastar ms tiempo, ni dilacin a
poner incentivo a nuestro fro desagradecimiento,
303
304
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
pondrle espuelas para que se levante a la,
'-emplacin de tan Divino Poder, y sea la pnmera
la que en Panama llaman del S[an]to,
para que el nos inflame en su dlvmo am?r para
rendirle las divinas alabanzas, por tan senala?os
beneficios; pues no contento con ,darnos,}a vlda,
y el alimento, nos plant recreo Y diverslOn, para
que el hombre se espacie y refocile.
FLOR DEL ESPIRlTU S[AN]TO
En los campos junto a la ciudad de Panama
se cra una yerba cuya flor es una paloma muy
bien formada blanca, por, 10 qualle llama? a
ta flor 'del EspUritu] S[an]to y es tan smgUlar de
aquella tierra, que no ha sido posible llevarla a
otra por ms diligencias que se han hecho,
vando trasplantadas aquestas matas a otras
tes, que es una cosa muy singular. y de aquestas
cosas se hallan a cada paso en estas partes, que
son tan peculiares de algunas tierras, que en
no prevalecen, y as mesmo es 10 que dexo dlcho
de aquel1a granadil1a de Nicaragua, que no ha
habido forma de que en Guat[emal]a se de, yo la
he sembrado porque se ha trado la planta, en
parte donde las otras se dan excelentemente y
todas las frutas por 10 benvolo de su tempera ..
mento, que es el Pueblo de Xenacoc en el de
Guat[emal]a y no quisieron crecer, Y se perdleron.
FLOR DE LA P ASSION
Ademas de las tres diferencias de flores de
la pass in arriba dichas, de las dos granadillas.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 305
y de la que a Espaa se llev del Reyno def Peru,
he visto otras muchas diferencias de plantas que
da la misma flor, Una en la guerta de n[uestr]o
con[ven]to de Guat[emal]a nacida ella naturalmen ..
te, era tambin vehuco que se enredaba, y sus
jas tenan tres puntas. Otra vi en S[an] Salvador,
de otro modo la planta, otra vi junto al rancho
del ro de Pasa, que era una matita que estaba
di da por el suelo con muchas ramas, y tendra
toda su circunferencia 10 que hace un broquel, y
tena muchas flores de estas del tamao de un
real de a dos, que las dems son como la palma
de la mano. Otra v diferente en el vehuco, que
estaba tendido en el suelo, y todo el peludo, cerca
del paso del ro de Aquespala, que admirado de
su hermosura, me bax y la cog, y ola como to ...
das las dems flores que dibuxan en s los miste ...
e instrumentos de N[uestr]a S[anta] Redemp ...
Clono Otra mata de otro modo v yendo del Pueblo
de S[an] P[edr]o al de Simohobel, de la Guardiana
de Gueitiapn, y todas ellas tienen un mesmo olor.
Puede ser que haya otras, que yo no he visto en'
otras partes. Pero las dichas sobran, para encen ...
der nuestro fervor, y devocin en las alabanzas
de su Criador, y nuestro.
ESQUISUCHIL
, Este es un rbol muy grande, que no da otro
fr uto, sino una florecita blanca, que remeda [a] la
mosqueta, y da en ramilletes, que es muy olorosa,
y su olor, muy suave y agradable y echada en el
agua, es muy cordial y guele el agua a la misma
304
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
pondrle espuelas para que se levante a la,
'-emplacin de tan Divino Poder, y sea la pnmera
la que en Panama llaman del S[an]to,
para que el nos inflame en su dlvmo am?r para
rendirle las divinas alabanzas, por tan senala?os
beneficios; pues no contento con ,darnos,}a vlda,
y el alimento, nos plant recreo Y diverslOn, para
que el hombre se espacie y refocile.
FLOR DEL ESPIRlTU S[AN]TO
En los campos junto a la ciudad de Panama
se cra una yerba cuya flor es una paloma muy
bien formada blanca, por, 10 qualle llama? a
ta flor 'del EspUritu] S[an]to y es tan smgUlar de
aquella tierra, que no ha sido posible llevarla a
otra por ms diligencias que se han hecho,
vando trasplantadas aquestas matas a otras
tes, que es una cosa muy singular. y de aquestas
cosas se hallan a cada paso en estas partes, que
son tan peculiares de algunas tierras, que en
no prevalecen, y as mesmo es 10 que dexo dlcho
de aquel1a granadil1a de Nicaragua, que no ha
habido forma de que en Guat[emal]a se de, yo la
he sembrado porque se ha trado la planta, en
parte donde las otras se dan excelentemente y
todas las frutas por 10 benvolo de su tempera ..
mento, que es el Pueblo de Xenacoc en el de
Guat[emal]a y no quisieron crecer, Y se perdleron.
FLOR DE LA P ASSION
Ademas de las tres diferencias de flores de
la pass in arriba dichas, de las dos granadillas.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 305
y de la que a Espaa se llev del Reyno def Peru,
he visto otras muchas diferencias de plantas que
da la misma flor, Una en la guerta de n[uestr]o
con[ven]to de Guat[emal]a nacida ella naturalmen ..
te, era tambin vehuco que se enredaba, y sus
jas tenan tres puntas. Otra vi en S[an] Salvador,
de otro modo la planta, otra vi junto al rancho
del ro de Pasa, que era una matita que estaba
di da por el suelo con muchas ramas, y tendra
toda su circunferencia 10 que hace un broquel, y
tena muchas flores de estas del tamao de un
real de a dos, que las dems son como la palma
de la mano. Otra v diferente en el vehuco, que
estaba tendido en el suelo, y todo el peludo, cerca
del paso del ro de Aquespala, que admirado de
su hermosura, me bax y la cog, y ola como to ...
das las dems flores que dibuxan en s los miste ...
e instrumentos de N[uestr]a S[anta] Redemp ...
Clono Otra mata de otro modo v yendo del Pueblo
de S[an] P[edr]o al de Simohobel, de la Guardiana
de Gueitiapn, y todas ellas tienen un mesmo olor.
Puede ser que haya otras, que yo no he visto en'
otras partes. Pero las dichas sobran, para encen ...
der nuestro fervor, y devocin en las alabanzas
de su Criador, y nuestro.
ESQUISUCHIL
, Este es un rbol muy grande, que no da otro
fr uto, sino una florecita blanca, que remeda [a] la
mosqueta, y da en ramilletes, que es muy olorosa,
y su olor, muy suave y agradable y echada en el
agua, es muy cordial y guele el agua a la misma
306
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
flor. No da fruta, ni semilla, sino que se siembra
la rama.
CACALOSUCHIL
Esta flor tambin se da en arboles grandes,
y las hay de muchos colores, coloradas,
blancas, y misturadas de colorado y amanllo, son
fragantsimas, es medianita la flor, y de un cabito
le salen cinco o seis hojas, que hacen como
tido. Y de estas se hace conserva. Es flor de
rra caliente, y seca, porque su arbol tiene mucha
humedad, y en este arbol se cran unos gusanos
muy grandes, de negro y colorado, pero no hacen
mal. Da semilla en vainas.
FLORIPUNDIO
Tambin aquesta se hace arbol. De unas
jas grandes y da unas flores blancas de ms de
una quarta de largo, y la boca la hace ancha, y
con picos. Es flor muy fragante, de noche, con la
fresca. No da semilla sino que se multiplica de
ramas. Esta es flor de tierra fra.
HUELE DE NOCHE168
Este es un arbolito mediano, de hojitas
gas, y da una flor menudita como un clavo de
comer al modo de la que en Espaa da el pangino.
y de noche es tanta su fragancia que de muy lexos
se percibe, de que le dan aqueste nombre. Es su
olor muy suave y nada molesto como en Espaa
168 - Cest1'um nocturnum.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 307
el pangino, que abriendo muchas ' flores, aturde
la cabeza.
BUCAROS
Ass llaman en esta tierra a unas flores que
se nacen de unas races, porque en el medio hace
como una tacita, y de ella le salen cinco o seis
hojas, y en el medio tiene unos botoncitos. Haylas
anteadas, y amarillas, y salpicadas de unas man-
chas coloradas.

Son aquestos unos arblillos, que echan unas
hojas grandecitas, y unos ramilletes grandes, de
unas florecitas blancas, entreveradas de rosado.
y guelen muchssimo a miel blanca, de que las
abexas sacan mucha miel. Otro hay muy parecido
a este que no huele cosa. Otros arbustos se cran
en tierra fra, y florecen por la pascua de Navi-
dad, que echan unos ramilletes, de florecita muy
menuda, y blanca y guelen mucho a miel blanca.
y de ello sacan las abejas mucho hugo de miel.
Otras flores hay en tierra caliente, y templada,
que se dan en unos arbustos bastante altos, que
se parecen mucho al mirasoL Y tambien guelen
mucho a la miel blanca, que tambin les sirve mu-
cho a las abejas. Al modo de aquestas flores que
unas y otras [son] como la palma de la mano, pero
aquestas son coloradas, llaman lacandonas, pero
guelen poco.
169 Suquinay: Vernonia deppeana.
306
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
flor. No da fruta, ni semilla, sino que se siembra
la rama.
CACALOSUCHIL
Esta flor tambin se da en arboles grandes,
y las hay de muchos colores, coloradas,
blancas, y misturadas de colorado y amanllo, son
fragantsimas, es medianita la flor, y de un cabito
le salen cinco o seis hojas, que hacen como
tido. Y de estas se hace conserva. Es flor de
rra caliente, y seca, porque su arbol tiene mucha
humedad, y en este arbol se cran unos gusanos
muy grandes, de negro y colorado, pero no hacen
mal. Da semilla en vainas.
FLORIPUNDIO
Tambin aquesta se hace arbol. De unas
jas grandes y da unas flores blancas de ms de
una quarta de largo, y la boca la hace ancha, y
con picos. Es flor muy fragante, de noche, con la
fresca. No da semilla sino que se multiplica de
ramas. Esta es flor de tierra fra.
HUELE DE NOCHE168
Este es un arbolito mediano, de hojitas
gas, y da una flor menudita como un clavo de
comer al modo de la que en Espaa da el pangino.
y de noche es tanta su fragancia que de muy lexos
se percibe, de que le dan aqueste nombre. Es su
olor muy suave y nada molesto como en Espaa
168 - Cest1'um nocturnum.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA 307
el pangino, que abriendo muchas ' flores, aturde
la cabeza.
BUCAROS
Ass llaman en esta tierra a unas flores que
se nacen de unas races, porque en el medio hace
como una tacita, y de ella le salen cinco o seis
hojas, y en el medio tiene unos botoncitos. Haylas
anteadas, y amarillas, y salpicadas de unas man-
chas coloradas.

Son aquestos unos arblillos, que echan unas
hojas grandecitas, y unos ramilletes grandes, de
unas florecitas blancas, entreveradas de rosado.
y guelen muchssimo a miel blanca, de que las
abexas sacan mucha miel. Otro hay muy parecido
a este que no huele cosa. Otros arbustos se cran
en tierra fra, y florecen por la pascua de Navi-
dad, que echan unos ramilletes, de florecita muy
menuda, y blanca y guelen mucho a miel blanca.
y de ello sacan las abejas mucho hugo de miel.
Otras flores hay en tierra caliente, y templada,
que se dan en unos arbustos bastante altos, que
se parecen mucho al mirasoL Y tambien guelen
mucho a la miel blanca, que tambin les sirve mu-
cho a las abejas. Al modo de aquestas flores que
unas y otras [son] como la palma de la mano, pero
aquestas son coloradas, llaman lacandonas, pero
guelen poco.
169 Suquinay: Vernonia deppeana.
308
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
CAMBRAP70
Estas son unas florecitas, al modo .?-e la mos-
queta que se dan en unas matas pequenas, y del-
d
Y
de hOJ'a menuda. Haylas amarillas, blan-
ga as, . t
cas, y columbinas, y en los campos se CrIan o ras
flores parecidas a estas, que son de. color morado.
Tienen poco olor, pero son muy
Otra flor hay monts, que se CrIa en una
mata pequea, y ella es amarilla, y de la hechura
de una batijuelita, y con su boca por un lado, y
dentro tiene algunos piquillos.
ruNA!
'Esta se da como una caa con sus cautos,
como en Espaa se da la caaheja. Pero estas_ sue-
len engruesar como-un brazo. Y los canutos
estn llenos -de un agua muy CrIstalIna, que aun-
que es un poquito amarga, es para re-
frescarse con ella, y muy a proposIto para el que
padece de tabardillo, y echa unas flores la
palma de la mano. En medio hace un botan ama-
rillo, y alrededor, tiene hojas moradas y
bien. De aqueste hay otro gnero que tambIen
tiene agua dentro, pero su flor, es como una
muy poblada de hojas menuditas, aunque no tIene
nada en el medio. Y a estas llaman flores . de
S[an]ta Catarina, porque por Noviembre empIeza
a florecer. Suelen crecer de ms de seis varas de
alto y con muchas ramas, y todo se llena de
aquestas rosas.
170 Cosmos caudatus,' ambray.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
309
]AZMIN
As llaman aqu a los nardos, que se dan en
las tierras calientes en mucha abundancia, y de
una cebolleta, en breve, se hace una gran macolla,
y son de olor muy suave. Otros hay que llaman
jazmines del monte, que son unos arbustos de ho-
jitas pequeas, que echan unas florecitas blancas
muy olorosas parecidas a los jazmines. Otros hay
que se parecen a 'stos, y se cran entre peas, que
no se les puede sacar la raz para trasplantarlos;
y los otros, se dan en tierra buena, y se trasplan-
tan y no guelen cosa, pero son muy vistosas sus
matas I1enas de aquestos jazmines. En los ros. en
tierra caliente, donde hacen islotillos que les baa
poco el agua, se cran otros arbustos al modo de
estos, y tambien echan sus flores que parecen
jazmines, aunque el cabillo es largo. y en los mes-
mos ros se cran otras ceboIIetas, que echan unos
como lilios blancos muy vistosos, pero muy deli-
cados.
LILIO
El morado que se da en unas ' races que son
muy medicinales, y especialmente para hacer de
eIIas pelotillas como garbanzos para las fuentes.
Son tanto lo que abundan en tierras fras, que
hay grandes pedazos de tierra tupida de ellos, y
de su flor hacen la tinta verde para escribir libros
de coro. Otros hay que llaman Iilios anteados, que
se dan en una cepa grande que se va haciendo,
y por mayo dan muchssimos ms, y aunque no
huele, es flor muy vistosa.
308
FRAY FRANCISCO XIMNEZ
CAMBRAP70
Estas son unas florecitas, al modo .?-e la mos-
queta que se dan en unas matas pequenas, y del-
d
Y
de hOJ'a menuda. Haylas amarillas, blan-
ga as, . t
cas, y columbinas, y en los campos se CrIan o ras
flores parecidas a estas, que son de. color morado.
Tienen poco olor, pero son muy
Otra flor hay monts, que se CrIa en una
mata pequea, y ella es amarilla, y de la hechura
de una batijuelita, y con su boca por un lado, y
dentro tiene algunos piquillos.
ruNA!
'Esta se da como una caa con sus cautos,
como en Espaa se da la caaheja. Pero estas_ sue-
len engruesar como-un brazo. Y los canutos
estn llenos -de un agua muy CrIstalIna, que aun-
que es un poquito amarga, es para re-
frescarse con ella, y muy a proposIto para el que
padece de tabardillo, y echa unas flores la
palma de la mano. En medio hace un botan ama-
rillo, y alrededor, tiene hojas moradas y
bien. De aqueste hay otro gnero que tambIen
tiene agua dentro, pero su flor, es como una
muy poblada de hojas menuditas, aunque no tIene
nada en el medio. Y a estas llaman flores . de
S[an]ta Catarina, porque por Noviembre empIeza
a florecer. Suelen crecer de ms de seis varas de
alto y con muchas ramas, y todo se llena de
aquestas rosas.
170 Cosmos caudatus,' ambray.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
309
]AZMIN
As llaman aqu a los nardos, que se dan en
las tierras calientes en mucha abundancia, y de
una cebolleta, en breve, se hace una gran macolla,
y son de olor muy suave. Otros hay que llaman
jazmines del monte, que son unos arbustos de ho-
jitas pequeas, que echan unas florecitas blancas
muy olorosas parecidas a los jazmines. Otros hay
que se parecen a 'stos, y se cran entre peas, que
no se les puede sacar la raz para trasplantarlos;
y los otros, se dan en tierra buena, y se trasplan-
tan y no guelen cosa, pero son muy vistosas sus
matas I1enas de aquestos jazmines. En los ros. en
tierra caliente, donde hacen islotillos que les baa
poco el agua, se cran otros arbustos al modo de
estos, y tambien echan sus flores que parecen
jazmines, aunque el cabillo es largo. y en los mes-
mos ros se cran otras ceboIIetas, que echan unos
como lilios blancos muy vistosos, pero muy deli-
cados.
LILIO
El morado que se da en unas ' races que son
muy medicinales, y especialmente para hacer de
eIIas pelotillas como garbanzos para las fuentes.
Son tanto lo que abundan en tierras fras, que
hay grandes pedazos de tierra tupida de ellos, y
de su flor hacen la tinta verde para escribir libros
de coro. Otros hay que llaman Iilios anteados, que
se dan en una cepa grande que se va haciendo,
y por mayo dan muchssimos ms, y aunque no
huele, es flor muy vistosa.
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FRAY FRANCISCO XIMNEZ
FLORES AMARILLASH1
A estas llaman de muerto en aquesta tierra
porque los indios las suelen echar sobre los
turas. y con especialidad el da de finados. llenan
las iglesias de ellas. porque abundan tanto que
se nacen por todas partes. De aqu se llevaron a
Espaa, y as hay aqu de las mesmas que hay
all. Haylas como rosas. haylas terciopeladas. que
sus hojas son como un terciopelo. y haylas de la
misma forma. las hojitas amarillas.
MULATILLAS
Otra flor hay aqu que se cra por los
pos. muy donosa. que se parece a la terciopelada.
en la forma. pero las hojitas son cororadas. y otras
colorado obscuro. La mata es muy diversa. y no
guele. A estas llaman aqu mula tillas.
AREBOLERA
A esta flor llaman en esta tierra Marabilla,
y de aqu se llev aquesta semilla a Espaa,
que no de todas las diferencias que hay. Crasse
monts, y suele haber campos llenos de ellas, y las
hay como all encarnadas, amarillas pintadas, y
columbinas, que es una gloria sobre todo el olor
que despiden, Hay otras que sus ramas y hojas,
tienen un vellito, y las flores tienen unos cabos
muy largos. Y son olorosas tambin, y de aquestas
hay dos diferencias.
<
17J. Flor de muerto: Gnero tageteJ.
HISTORIA NATURAL DEL REINO DE GUATEMALA
311
MARABILLN72
A esta flor llaman en esta tierra quiebra
-gete. Y tambin de aqu fue la semilla a Espaa,
pero no de las muchas diferencias que hay de
aquesta flor. porque unas son azules. y otras
radas. y grandes. Otras hay ms medianas, . y
blancas, y otras columbinas. Haylas chiquit