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c l a s e

m e d i a

La clase media est o debera estar hoy en el centro


del debate poltico y social; la gran mayora de los chilenos se
define como parte de ella y muchos de los discursos polticos
apelan a sus supuestos problemas y demandas. Sin embargo, el
conocimiento especfico que manejamos sobre los grupos medios es fragmentario y elusivo, y a veces construido ms sobre
el sentido comn y las percepciones instaladas que a partir de
una reflexin que convoque lo que efectivamente se ha investigado sobre ellos.
Los estudios presentados aqu vienen de investigadores
ya consagrados y otros en formacin, y de distintas disciplinas
y campos interdisciplinarios como la historia, la antropologa,
la sociologa, la psicologa social, los estudios de gnero y los
estudios culturales. Fueron expuestos en las Primeras Jornadas
Clases Medias en Chile y Amrica Latina: los sujetos pendientes, realizadas los das 20 y 21 de agosto de 2012 en el Archivo
Central Andrs Bello de la Universidad de Chile, y organizadas
por la Red de Estudios sobre Identidad y Clases Medias en Chile
y Amrica Latina, con el auspicio del Programa UREDES de la
Vicerrectora de Investigacin y Desarrollo de la Universidad de
Chile. Todos estos trabajos, de una u otra manera, iluminan lo
que parece dos de las caractersticas transversales de los distintos grupos medios chilenos: su sentimiento de fragilidad econmica y social y su permanente lucha por mantener o alcanzar
un estatus social en una realidad que perciben como desigual e
incierta. Asimismo, estas investigaciones abren debates y preguntas cuyas respuestas es hoy urgente construir.

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Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo. / Editora: Azun Candina

f r g i l

uRedes

Vicerrectora de investigacin y Desarrollo

Azun Candina, Editora

La frgil
clase media
Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo.

La frgil clase media

L a

16-04-13 9:36

La frgil clase media. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo.


Editora: Azun Candina
Fotografa portada:
Archivo fotogrfico Museo Histrico Nacional
Programa UREDES, Vicerrectora de Investigacin y Desarrollo, Universidad de Chile.
Facultad de Filosofa y Humanidades, Universidad de Chile
RPI : 227.035
ISBN: 978-956-19-0810-9
Impreso en Grfica LOM
Facultad de Filosofa y Humanidades, Universidad de Chile.
Abril de 2013

La frgil clase media


Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo
Azun Candina, Editora.

A u t o r e s p a r t i c i p a nt e s e n e s t a p u b l i c a c i n
Patrick Barr-Melej es Doctor en Historia y director del Departamento de Historia de la Universidad de Ohio, Estados
Unidos. Sus lneas de investigacin han abarcado las clases medias a comienzos de siglo en Chile y los fenmenos contraculturales. barr-mel@ohio.edu
Azun Candina es Doctora en Historia, Universidad de Chile, y acadmica del Departamento de Ciencias Histricas
de la misma universidad. Sus reas investigacin han sido la construccin de memoria social y clases medias en Chile
contemporneo. azun@u.uchile.cl
Viviana Cariqueo es tesista del Programa de Licenciatura en Historia, Facultad de Filosofa y Humanidades, Universidad de Chile. Su lnea de investigacin es educacin e identidad del magisterio en Chile contemporneo.
vcariqueo@um.uchile.cl
Alejandra Falabella es candidara a Doctora en Educacin, University of London, Licenciada en Educacin y Educadora
de Prvulos. Es acadmica de la Facultad de Educacin de la Universidad Alberto Hurtado, y su rea de investigacin es
sociologa de la educacin y anlisis de polticas educativas. afalabel@uahurtado.cl
Nincen Figueroa es egresado de la Carrera de Sociologa y estudiante en prctica de la Universidad Diego Portales,
Santiago. nfigueroa89@gmail.com
Silvia Lamadrid Alvarez es sociloga, Magster en Ciencias Sociales y Doctorada en Historia con mencin en Historia
de Chile, Facultad de Filosofa y Humanidades de la Universidad de Chile.Es acadmica del Departamento de Sociologa de la Facultad deCiencias Sociales, Universidad de Chile. silamadr@u.uchile.cl
Andrea Lizama Loyola es Magster en Ciencias Sociales, mencin sociologa de la modernizacin, y trabajadora Social
de la Pontificia Universidad Catlica de Chile. adlizama@gmail.com
Oscar Mac-Clure es socilogo y Doctor en Historia. Es investigador del Centro de Investigacin Sociedad y Polticas
Pblicas, Universidad de Los Lagos, Santiago. oscar.macclure@gmail.com
Mara Antonieta Mendizbal es Licenciada en Historia, Universidad de Chile, DEA Antropologa del espacio y el
territorio, Universidad de Barcelona y Doctorante en Historia, mencin Historia de Chile, Universidad de Chile.ma.
mendizabal@gmail.com
Sebastin Henrquez Prez es Licenciado en Historia, Educacin, y Profesor de Historia y Ciencias Sociales para
Enseanza Media de la Pontificia Universidad Catlica de Chile. Sus reas de investigacin se centran en las clases medias y su relacin con la clase trabajadora. Es profesor en aula del Liceo Polivalente Rafael Donoso Carrasco, Recoleta,
Santiago. sahp17@gmail.com
Pilar Illarramendi es egresada de la Carrera de Sociologa y estudiante en prctica de la Universidad Diego Portales,
Santiago. illarra.p@gmail.com
Isabel Jara Hinojosa es Doctora en Historia, Universidad Pompeu Fabra, Barcelona, Magster en Teora e Historia del
Arte, Universidad de Chile y profesora de Historia y Geografa. Acadmica de la Universidad de Chile, rea de trabajo,
historia de la cultura y las imgenes en Chile contemporneo. jara.isabel@gmail.com
Mara Teresa Rojas es Doctora en Ciencias de la Educacin, Pontificia Universidad Catlica de Chile-Universit Paris
5, Sorbonne y Licenciada en Historia y Profesora de Historia y Geografa. Es acadmica de la Facultad de Educacin de

Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 5

la Universidad Alberto Hurtado, y su rea de investigacin es sociologa de la educacin y anlisis de polticas educativas.
mtrojas@uahurtado.cl
Juan Pablo Velasco es Licenciado en Sociologa, tesista del Proyecto Desigualdades, Universidad de Chile. Trabaja
como Asistente de Planificacin Estratgica en la Direccin de Relaciones Internacionales en la Universidad de Chile.
jpvelascovillalobos@gmail.com
Diego Vilches es Licenciado en Historia de la Pontificia Universidad Catlica de Chile y estudiante del Programa de
Magster en Historia de la misma universidad. Sus temas de investigacin se relacionan con la historia cultural y la
cultura de masas en el Chile del siglo XX. davilche@uc.cl

6-

Azun Candina

INDICE
Introduccin. balance y perspectivas de los estudios de clases medias.
Azun Candina Polomer ..............................................................................................................................9
Vistas mesocrticas: apuntes sobre el estudio de las capas medias en Amrica Latina
Patrick Barr-Melej .................................................................................................................................... 15
I. Educacin y clases medias
Estrategias educativas de las clases medias: opciones y dilemas
Mara Teresa Rojas Fabris y Alejandra Falabella Ambrosio........................................................................27
Identidad social, condiciones laborales y docencia: el profesor de
enseanza media frente a la municipalizacin de la educacin en Santiago, 1980-1990
Viviana Cariqueo......................................................................................................................................37
II. Movimientos sociales, poltica y clases medias
Orgenes de la Falange Nacional en el Movimiento de la Juventud Conservadora
y su constitucin como nuevo referente poltico (1935-1938)
Mara Antonieta Mendizbal Corts.........................................................................................................53
Una nacin de propietarios, no de proletarios. La retrica intelectual de
la dictadura chilena sobre las clases sociales y la clase media
Isabel Jara Hinojosa..................................................................................................................................71
Empleados y obreros de El Teniente entre la Unidad Popular y la dictadura militar.
Aproximaciones sobre el comportamiento poltico sindical al interior de la
Gran Minera del Cobre (1971-1983)
Sebastin Henrquez Prez........................................................................................................................85
Acerca de la desigualdad social: repertorios culturales de evaluacin,
lmites simblicos y sociales. Una aproximacin desde lo situacional y
lo experiencial en Santiago de Chile
Nincen Figueroa y Pilar Illarramendi........................................................................................................97
Clases medias y desigualdad persistente en el chile contemporneo.
Prosperidad econmica, injusticia social y abulia poltica
Juan Pablo Velasco.................................................................................................................................. 115

Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 7

Viejas y nuevas clases medias frente a la homogamia


Oscar Mac-Clure....................................................................................................................................129
III. Clases medias, consumo y cultura de masas.
Un acercamiento futbolstico a la participacin cultural de la clase media en Chile.
Un caso de insercin y exclusin nacional: Colo Colo F.C. 1925-1929
Diego Vilches Parra.................................................................................................................................137
Representaciones sociales de las clases medias en el Chile de los sesenta a
travs de las revistas juveniles
Silvia Lamadrid Alvarez.......................................................................................................................... 151
Distinciones y pertenencias de clase en un mercado de apropiaciones diferenciables:
la clase media chilena y su vinculacin con el consumo de bienes tecnolgicos
Andrea Lizama Loyola............................................................................................................................ 165

8-

Azun Candina

Introduccin. balance y perspectivas de los estudios de clases medias.


Azun Candina Polomer

Universidad de Chile

a heterogeneidad de las clases medias y la manera en que su definicin y desarrollo parecen escurrirse como arena en las manos de los investigadores son una de las mejores
pruebas de la diversidad y complejidad de nuestras sociedades. La misma existencia de las
clases medias, el hecho de que las enunciemos aunque no sea fcil definirlas y el que una
mayora de la poblacin se considere parte de ellas, demuestra que vivimos en mundos culturales, econmicos y polticos complejos, donde las variables y las experiencias se cruzan,
los sujetos elaboran y re-elaboran constantemente qu son y cmo son y quizs y a falta
de fronteras ms claras o de mejores palabras para llamarse a s mismos si no caben en las
definiciones clsicas de obreros, proletarios, ricos o (versin ms acadmica) elite social, se
identifican a s mismos como clase media, con todas sus variantes y apellidos: la alta, la baja,
la media-media, la acomodada, la de profesionales, la de empleados, la de comerciantes o
la de pequeos propietarios.
Es por ello que postulamos que la clase media como concepto terico y como forma de
identidad es y debe ser un problema ineludible en los estudios sociales, econmicos y culturales contemporneos, como bien seala Patrick Barr-Melej en el primer texto compilado
en este libro: nuestras sociedades y nuestros proyectos polticos no se entienden sin ellas. No
abordarlas, decidirlas demasiado heterogneas, plantear que en realidad no existen o creer
en la vereda opuesta que se puede hablar de ellas como de un grupo en singular y que se
puede despachar con un solo prrafo en cualquier manual o texto sobre nuestra historia reciente, sera asumir que podemos desconocer a las mayoras sociales y a su diversidad interna
al reflexionar sobre nuestra sociedad desde sus sujetos y sus demandas, desde sus dolores,
dudas y expectativas. Aun ms: creo que la escasez de estudios sobre las clases medias no
revela solamente un desinters basado en un mayor inters por otros grupos (los pobres,
los obreros, las elites sociales, etc.) sino el rechazo comn en la academia a salirse de las
definiciones cmodas, ya reconocidas o romnticas. Las clases medias son una piedra en el
zapato porque son precisamente esos grupos e individuos que no caben en esquemas binarios
de la vida social y su historia. No pueden ser definidos simplemente como explotados o explotadores, como analfabetos o cosmopolitas, como brbaros o civilizados. Los as llamados
Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 9

Azun Candina Polomer

clases, grupos o capas medias ponen en duda y en jaque las confortables oposiciones ricos/
pobres, pueblo/oligarqua, radicales/conservadores o revolucionarios/reformistas. Cuando
decidimos abordarlas como objeto de investigacin, explcita o implcitamente nos decidimos a abandonar las dicotomas, a abordar las relaciones de clase en lo que efectivamente
son: relaciones dinmicas, diversas, construidas a partir de los ingresos y la propiedad de los
bienes pero tambin de la conciencia de s, de interpretaciones, juicios, prejuicios, estatus y
expectativas, del pasado y de las imgenes del futuro, de estereotipos y experiencias. Eso,
que sabemos es propio de todas las clases sociales, es particularmente visible e ineludible al
investigar sobre las clases medias.
Los trabajos presentados en este libro abordan ese desafo y esa complejidad. Algunos de
ellos son resultado de investigaciones ya realizadas y otros son trabajos en elaboracin y que
plantean preguntas ms que respuestas. Fueron expuestos en las Primeras Jornadas Clases
Medias en Chile y Amrica Latina: los sujetos pendientes, realizadas los das 20 y 21 de agosto
de 2012 y organizadas por la Red de Estudios sobre Identidad y Clases Medias en Chile y
Amrica Latina, con el auspicio y patrocinio del Programa UREDES de la Vicerrectora de
Investigacin y Desarrollo de la Universidad de Chile y el Archivo Central Andrs Bello,
que gentilmente abri sus puertas al encuentro. En dichas Jornadas se compartieron y debatieron experiencias de investigacin venidas de la historia, la antropologa, la sociologa,
la psicologa social, los estudios de gnero y los estudios culturales, en un dilogo abierto
entre expositores, moderadores y asistentes. Este dilogo se dio, hay que decirlo, en medio
de las protestas de los estudiantes del cercano Instituto Nacional y de la Casa Central de
la Universidad de la cual el Archivo es parte, es decir, con una inesperada experiencia en
terreno con el movimiento social por la educacin pblica, que ha sido descrito ms de una
vez como un movimiento liderado por estudiantes y maestros de clase media, tanto a nivel
de la educacin secundaria como de la superior.
Fue una algo complicada pero interesante coincidencia que las exposiciones se abrieran
precisamente con la relacin entre educacin y clases medias, que ha sido definida como
central a la hora de diferenciar a las clases medias de los sectores populares en trminos
de posibilidades de movilidad social o mantencin de un estatus. Las investigaciones de
Viviana Cariqueo y de Mara Teresa Rojas y Alejandra Falabella aqu recogidas se enfocan
respectivamente en dos aristas importantes de esa relacin: en primer lugar, el cambio de estatus de los profesores durante la dictadura militar y, en segundo trmino, lo que esperan las
clases medias de la educacin y sus diferencias con los sectores populares a la hora de definir
10-

Azun Candina

Introduccin

la eleccin de escuelas y de actividades extraescolares para sus hijos. El nivel de educacin


formal y particularmente el acceso a una educacin de buena calidad, lo que involucra profesores y profesoras que reciban una formacin y un salario digno, han sido centrales para la
constitucin de los grupos medios y sus aspiraciones.
Dichos trabajos introdujeron en las Jornadas lo que sera otra de las caractersticas que se
profundizan en las investigaciones sobre las clases medias presentadas aqu, desde el punto
de vista de las estructuras sociales y tambin de las caractersticas del consumo material y
cultural: la importancia de las fronteras y los lmites que establecen o se podran establecer con otros grupos sociales. Si para los sectores ms pobres de nuestra sociedad la lucha
central es por la sobrevivencia, para quienes son parte (o perciben que son parte) de la clase
media la tarea central parece ser mantenerse en ese estatus o consolidarlo, tarea que que se
asume como difcil y carente de apoyo, y actualmente dejada en manos ms de la iniciativa
y el esfuerzo individual y familiar que en un cambio de las condiciones generales: como
bien apunta el trabajo de Figueroa e Ilarramendi y tambin el de Juan Pablo Velasco, los
sectores medios tienen clara conciencia de las fuertes desigualdades presentes en la sociedad
chilena, pero escasa fe en que esa situacin estructural cambie. Sus propuestas tericas y sus
investigaciones en marcha desde el punto de vista de la desigualdad social y el habitus social
son muy valiosas en el conocimiento de cmo los sujetos de clase media en Chile abordan el
escenario de la desigualdad, en trminos comparativos con otras realidades.
La tarea de diferenciarse de los sectores ms pobres y tambin de los ms ricos ha pasado
tambin por estrategias de consumo y construcciones culturales complejas que, a inicios del
siglo XXI, muestran un desarrollo ya centenario. La investigacin de Diego Vilches sobre
los orgenes del club deportivo Colo Colo profundiza en la apropiacin all realizada de la
herencia mapuche, que al mismo tiempo buscaba oponerse a los clubes de ftbol de origen
britnico e identificados con la clase alta mientras invisibilizaba a los mapuches como sujetos, apelando al araucano ms como una figura heredada y del pasado que como a una
realidad presente; en ese sentido, la investigacin de Vilches confirma, al menos en parte, las
tesis desarrolladas por Barr-Melej sobre una construccin intelectual de lo campesino y lo
indgena como fundamento de la nacionalidad, en contraposicin al cosmopolitismo de las
elites o el internacionalismo de izquierda.
A partir del estudio de las formas de consumo material y simblico, conclusiones similares surgen de los trabajos de Silvia Lamadrid sobre la revista Ritmo en los aos sesenta y
Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 11

Azun Candina Polomer

de Andrea Lizama sobre el uso de la teconologa en la actualidad: se advierten all discursos


y prcticas sociales que recogen elementos de la sociedad de masas, de admiracin hacia
las clases altas y del consumo conspicuo, pero a partir de una lectura y un uso propios,
donde los roles conservadores para hombres y mujeres se mezclan con ideas ms modernas
como la importancia de estudiar y trabajar para ambos sexos, en el texto de Lamadrid, y
donde el uso de la tecnologa como forma de estatus es ms claro en la llamada clase media
baja, y tambin como una herramienta til para los hijos, es decir, para la movilidad social
esperada, como revela el trabajo de Lizama. En esa misma lnea, la investigacin de Oscar
Mac-Clure revela que la endogamia como forma de reproduccin y mantencin de estatus
tambin ha estado presente en los grupos medios y, al parecer, particularmente en los grupos
profesionales.
Finalmente, y desde la arena poltica, los trabajos de Mendizbal y Jara sobre, respectivamente, el nacimiento de la Democracia Cristiana y el discurso de la dictadura militar
hacia los grupos medios revelan cmo han sido tambin un territorio de disputa poltica. La
Democracia Cristiana se convertira segn su propia propaganda en el gran partido de
la clase media a mediados del siglo XX, una afirmacin que no nos parece claramente demostrada hasta hoy pero que s da cuenta de una imagen social que identifica la moderacin
poltica y el reformismo con los sectores medios, es decir, con los individuos y grupos que
estaran a favor del cambio social en trminos de mayores oportunidades y ms democracia,
pero no necesariamente con un cambio radical de la sociedad: la cercana de ese discurso
con las tensiones entre no aspirar al lujo de la clase alta pero distanciarse de la barbarie
indgena y pobre que se trata aqu en los textos ya mencionados, hace que la analoga entre
partidos moderados pero crticos y las clases medias no sea sorprendente. La dictadura,
por su parte, hizo un esfuerzo significativo por apelar a la sociedad chilena invisibilizando
precisamente su carcter de sociedad de clases e ignorando la crisis del empleo pblico y el
dao al estatus de los grupos medios que el trabajo ya mencionado de Cariqueo y tambin
el de Sebastin Henrquez sobre los trabajadores de El Teniente destaca. En este ltimo,
el paso del grupo de los empleados de la oposicin a la Unidad Popular a la oposicin a la
dictadura es significativo en trminos de comprender el cambio de condiciones que vivieron
los trabajadores no manuales, comprendidos dentro de los grupos medios: la seguridad y
el estatus diferenciado obtenidos en dcadas anteriores desaparecieron ante las reformas al
Cdigo Laboral y la represin y disolucin de sus organizaciones, ponindolos en un nuevo
escenario de alianzas y oposiciones.
12-

Azun Candina

Introduccin

En perspectiva y transversalmente, estas investigaciones revelan una clase media frgil,


que a menudo acta pragmticamente segn las circunstancias y busca en la educacin, el
consumo conspicuo y las redes de pares los recursos necesarios para mantener su estatus, en
la medida de que no se trata de grupos econmicamente consolidados salvo en sus estratos
superiores, y para los cuales la amenaza del rpido empobrecimiento es permanente. En dicho
sentido y en trminos comparativos con la realidad latinoamericana, la clase media chilena
comparte con la de pases vecinos varias caractersticas. En primer trmino, la percepcin
de precariedad y lucha constante, que la diferencia de las clases medias de pases desarrollados, donde uno de los elementos de esa definicin es justamente haber alcanzado cierta
estabilidad econmica que los diferencia de los sectores populares. En segundo trmino, una
relacin problemtica con los sectores populares y la herencia indgena y mestiza en trminos
sociales y culturales: si bien no niega su existencia e incluso puede utilizarla ideolgicamente,
s busca diferenciarse del mundo popular y sumarse a una modo de vida blanco, urbano y
cosmopolita, donde al nivel de las prcticas concretas los modelos de comportamiento social
y los cnones de belleza y refinamiento corresponden a los de la clases altas y lo occidental
en un sentido amplio. En dicho sentido, particularmente los nuevos integrantes de las clases
medias (es decir, aquellas personas que son primera generacin con zapatos, como se dijo en
uno de los debates de las Jornadas) mantienen una relacin compleja y ambivalente con los
grupos medios ya consolidados y la clase alta, pues mientras se perciben diferentes a ellos en
trminos de consumo y pueden criticarlos, tambin la admiran y rechazan ser considerados
parte de lo que la investigadora Emanuelle Barozet defini en las Jornadas como clase media
chatarra: ajenos a la cultura libresca, asiduos al mall y a sus compras intiles y habitantes de
los edificios gigantescos y atestados de la ciudad. Asimismo, las discusiones y trabajos presentados en las Jornadas pusieron en cuestin el estereotipo de una clase media consumista
y frvola, dado que por ejemplo sus niveles de endeudamiento tienen que ver ms con la
educacin y la vivienda que con consumos suntuarios o injustificados.
Nuestras clases medias, por tanto, se perciben y autoperciben a menudo como un estatus precario, como una suerte de aspiracin permanente donde las crisis econmicas y polticas, la prdida del empleo y las deudas son vividas como peligros constantes y directos,
pero que a menudo no pueden dejar de asumirse si se quiere conservar o mejorar las posibilidades de bienestar. De all, hipotticamente, es que pueda postularse que su relacin con
los partidos y los proyectos polticos, con el consumo material y cultural e incluso con la

Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 13

Azun Candina Polomer

historia nacional y sus smbolos hayan estado fuertemente marcadas por la necesidad de proteger, sea individual o colectivamente, esa conquista inestable que significa ser clase media.
Por supuesto, las investigaciones expuestas aqu muestran rutas que deben seguir explorndose y acumulando conocimiento sobre estos sectores y grupos. En gran medida y
slo por entregar algunos ejemplos, estn por elaborarse la historia de los colegios y gremios
profesionales y su rol en la poltica, o del empleo no manual como forma mayoritaria de
integracin de las mujeres al trabajo remunerado: si la historia de las mujeres lavanderas,
costureras y conductoras de tranvas ha sido importante para comprender los cambios de
roles de las mujeres en las sociedades del siglo XX, tambin debera serlo la historia de las dependientas de tienda, secretarias, maestras y oficinistas. Asimismo, queda mucho por saber
sobre los individuos y grupos de sectores medios en la militancia poltica, en la que a menudo
no han participado desde una definicin de clase: comprender ese borramiento de una identidad socioeconmica a la hora de construir una identidad poltica es un campo escasamente
explorado por las ciencias sociales. Algo parecido, quizs, podra decirse de los sectores de
pequeos y medianos comerciantes y empresarios: sus organizaciones, su voz pblica y sus
conflictos con la gran empresa han recibido la atencin de algunos investigadores, pero no
puede hablarse ni lejanamente de un campo agotado.
La enumeracin de lo pendiente sera muy larga y rebasa el objetivo de estas pginas. Sin
embargo, esperamos que las investigaciones aqu presentadas estimulen la continuacin de
un camino ms amplio de investigacin.

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Azun Candina

Vistas mesocrticas:
apuntes sobre el estudio de
las capas medias en Amrica Latina
Patrick Barr-Melej

Universidad de Ohio

uisiera comenzar expresando mi gratitud a la Red de Estudios sobre las Clases Medias
de la Universidad de Chile por darme la oportunidad de presentar algunos apuntes,
y les felicito por una conferencia exitosa que, como hemos visto, ha constituido un gran
espacio colaborativo y didctico. Es un honor compartir esta sala con ustedes como un historiador de Chile tanto como hijo de una chilena que estudi en el Instituto Pedaggico de
esta universidad destacada, durante la presidencia de Eduardo Frei Montalva. Mis amigos,
familia y colegas, en Chile y en el extranjero, que me conocen bien, entienden el profundo
afecto que tengo por este pas y su historia.
Tomando en cuenta lo que hemos visto en la televisin y hemos ledo en los diarios es
muy apropiado celebrar una conferencia que aborda, desde varias perspectivas acadmicas,
una multitud de temas asociados con la morfologa, la historia y las experiencias actuales de
las clases medias. Tanto el presidente de Chile como el de los Estados Unidos han hablado
mucho acerca de los desafos enfrentando a las clases medias en sus pases, y ambos siguen
formulando varias propuestas para, segn ellos, apoyar y reforzar a las capas medias. Barack
Obama y Sebastin Piera (presidentes con diferentes perspectivas polticas, obviamente)
se han referido repetidamente a los problemas de las clases medias que luchan para seguir
ascendiendo socialmente o, al menos, evitar descender. Adems, en Chile han sido jvenes
de la clase media quienes han liderado el movimiento universitario, tal como en los Estados Unidos el movimiento Occupy tiene su origen en la clase media. En general, no es una
exageracin decir que los discursos polticos en Chile, los Estados Unidos, en Europa y en
otros rincones del mundo giran en torno a un sector del cual casi todos en las sociedades
occidentales declaran ser parte.
Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 15

Patrick Barr-Melej

El tema de las capas medias ha recibido poco inters acadmico en Chile y Latinoamrica, y hablar un poco sobre este problema en breves momentos. Est igualmente claro que
nuestros estudios y conferencias como esta, colectivamente tienen un papel clave en el desarrollo de un entendimiento ms profundo y amplio de un sector social con una influencia
inmensa en los sucesos y circunstancias del siglo XX.
En trminos generales, adems me parece muy claro lo siguiente: el estudio de cualquiera de los diferentes temas sociales, econmicos, polticos y culturales en el contexto
del ltimo siglo necesariamente constituye, de una manera u otra, el esfuerzo (consciente
o inconsciente) de estudiar algn aspecto del ascenso, el desarrollo y las actividades de las
capas medias. Por ejemplo, abordar la historia de la educacin pblica es abordar el rol y el
poder cultural de la clase media. El feminismo, la movilizacin de grupos estudiantiles, los
ejrcitos, el folklore, la literatura, el teatro, el populismo de Juan Domingo Pern, Lzaro
Crdenas, Jacobo Arbenz y Getulio Vargas, el nacionalismo y las identidades nacionales, el
indigenismo, el desarrollismo, etc., se entienden mejor cuando las categoras analticas de
clase media y mesocracia se toman en cuenta. Ahora bien, todo esto puede ser el caso,
pero para nosotros existen ciertos desafos: es difcil estudiar una capa social que no se puede
definir fcilmente o en absoluto, pero estamos de acuerdo en que el carcter esquivo y elstico de la clase media es exactamente una razn detrs de nuestros intereses de estudiarla.
Tericamente, creo que nos ayudara abrazar la nocin del tipo ideal de Max Weber o
tomar prestado de Ludwig Wittgenstein su concepto de aire de familia cuando pensamos
acerca de quines constituyen y qu constituye una clase media o una mesocracia. Sabemos
que la clase media existe y que es posible identificarla en un contexto (histrico, sociolgico,
etc.) u otro, pero de un cierto sentido el esfuerzo de estudiar una clase media se asemeja
al desafo de estudiar la presencia de un agujero negro en el espacio: a veces slo podemos
medir ese sector social a travs de observar los efectos que tiene en el espacio que lo rodea.
Como he sugerido, quisiera centrarme en el concepto de clase y tambin subrayar
algunos aspectos metodolgicos y analticos que para m fueron claves cuando estuve formulando mis investigaciones sobre las clase media chilena1. Por lo tanto, quisiera ofrecer
algunos apuntes generales sobre la clases medias y la trayectoria del estudio de los sectores
mesocrticos, y adems compartir algunas breves reflexiones sobre el concepto de clase
como un marcador central y vital de las identidades y de los proyectos polticos-culturales.
1

Vase Barr-Melej, Reforming Chile: Cultural Politics, Nationalism, and the Rise of the Middle Class (Chapel Hill:
University of North Carolina Press, 2001).

16-

Azun Candina

Vistas mesocrticas: apuntes sobre el estudio de las capas medias en Amrica Latina

He dedicado mi carrera acadmica a la investigacin de la historia social, poltica y cultural


de Chile en el siglo XX, y por lo tanto voy a enfocarme en la historia de este pas, pero sin
perder una perspectiva ms amplia de las capas medias como productos de la modernizacin
occidental.
Cuando escrib mi libro sobre el surgimiento de la mesocracia chilena y sus proyectos
reformistas, culturales y nacionalistas durante la primera mitad del siglo XX, pens mucho
sobre el concepto de clase y en el desarrollo de las identidades en Chile y Latinoamrica. Antes de hablar brevemente sobre ese proyecto de investigacin, quisiera compartir la
perspectiva de un historiador sobre la nocin de clase para ayudar a explicar la forma en
que abordo el tema de la clase media (y les tengo que pedir perdn de antemano por ser
tan bsico.) Qu es clase? Qu sentido ha tenido y an tiene? Es evidente que Marx y la
historiografa marxista ortodoxa ofrecen una conceptualizacin que no deja lugar a dudas:
clase se basa en la realidad material y aqu robo la cita de Martin Heidegger del ser en
el mundo. Desde la perspectiva marxista ortodoxa, que de alguna manera contina siendo
importante en nuestras conceptualizaciones, clase es el resultado directo de la experiencia socioeconmica vivida, enmarcada por modos y medios de produccin. As ha sido la
perspectiva de una porcin substantiva de la historiografa occidental, y por supuesto la de
Chile y de Amrica Latina, entre la Segunda Guerra Mundial y el dnouement de la guerra fra. A raz de mis encuentros con las formulaciones de clase propuestos por algunos
marxistas heterodoxos, me di cuenta en medio de mis investigaciones sobre la clase media
chilena que la cultura y las identidades culturales han sido muy importantes en la creacin
y en el desarrollo de clase; no simplemente son expresiones o proyecciones de fenmenos
socioeconmicos o una base material. Tal entendimiento obviamente no constitua algo
revolucionario en el milieu acadmico occidental, pero comprend que tal nocin no haba
sido aplicada en una manera significativa en la historiografa chilena (sobre la clase media o
en general) y hasta cierto punto tampoco en la historiografa latinoamericana.
En trminos historiogrficos, durante las dcadas de 1980 y 1990 algunos historiadores
norteamericanos tales como Lynn Hunt, Florencia Mallon y otros influidos por el giro
lingstico y el postestructualismo (productos de los trabajos de Jacques Derrida, Michel
Foucault y otros) empezaron desarrollar la nueva historia cultural, y junto con un crculo
de intelectuales en la India dedicado al postcolonialismo, establecieron luego el cuadro te-

Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 17

Patrick Barr-Melej

rico de los estudios subalternos2. Mallon en particular fue clave en la inyeccin de la New
Cultural History en la historiografa norteamericana sobre Amrica Latina. Hunt, Mallon y
otros colocaron la cultura y conceptos culturales (o sea, el conocimiento tal como Foucault
lo imaginaba, el discurso, la construccin y la deconstruccin, la descripcin densa de
Clifford Geertz, la hermenutica, etc.) al centro de anlisis, alejando la historiografa de la
economa poltica y de la historia social tradicional marxista que haban sido propulsados
por acadmicos latinoamericanistas desde los aos 50 y que dominaban a la historiografa
antes de la aparicin de esta nueva historia cultural. Debido a su impulso postcolonial y
subalterno, la nueva historia cultural se enfocaba en la agencia y los papeles polticos de los
grupos subalternos en la poltica y en la construccin (y reconstruccin) de la nacin, y por
lo tanto las clases medias quedaban fuera de la lnea de visin historiogrfica.
Edward P. Thompson y Antonio Gramsci fueron de los primeros intelectuales marxistas
que abordaban el tema de la cultura en la formacin de las clases y figuran en el panten de
intelectuales que tuvieron gran influencia sobre los proveedores de la nueva historia cultural.
He encontrado mucho valor en las obras de Thompson, el historiador de la clase trabajadora
inglesa, y las de Gramsci, quien como bien sabemos fue el intelectual marxista italiano que
en la crcel escribi sobre cultura, poltica y poder. Los trabajos de ambos intelectuales
aparecieron cada vez ms en las anotaciones y las bibliografas de los historiadores, crticos
literarios y otros a fines de los aos 80. Casi cuatro dcadas despus de la publicacin de su
The Making of the English Working Class (1963), muchos entre nosotros hemos encontrado
valor en la definicin de clase articulada por Thompson. En varios sentidos, el libro de
Thompson fue un adelantado para su poca. Thompson nos pide pensar en la clase no como
una cosa o sea, como un producto de un tipo de proceso u otro sino como el despliegue
de un drama intenso y contingente de consciencia y cultura, sealando que estoy convencido que no podemos entender la clase sin verla como una formacin social y cultural3.
Yo quisiera agregar que sigo convencido, a su vez, que no podemos entender las formaciones
sociales y culturales sin abordar el tema de clase. Thompson se interesaba en la historia del
2

Consltense, Lynn Hunt, Politics, Culture, and Class in the French Revolution (Berkeley: University of California Press,
1984); Mallon, Peasant and Nation: The Making of Postcolonial Mexico and Peru (Berkeley: University of California Press,
1995); Ranajit Guha, A Subaltern Studies Reader, 1986-1995 (Minneapolis: University of Minnesota Press, 1997); Ileana
Rodrguez y Mara Milagros Lpez (eds.), The Latin American Subaltern Studies Reader (Durham: Duke University Press,
2001).

Thompson, The Making of the English Working Class (New York: Vintage Press, 1966 [2.a edicin]), 11.

18-

Azun Candina

Vistas mesocrticas: apuntes sobre el estudio de las capas medias en Amrica Latina

bajo pueblo de los trabajadores de Inglaterra industrial pero su definicin de clase nos
ayuda a conceptualizar las ideas, las prcticas y los proyectos culturales de las clases medias.
Thompson, un historiador marxista heterodoxo en su poca, fue una fuerza central en
el rescate de la cultura de su posicin historiogrfica previa en las aldeas de lo epifenomenal
y de la superestructura. Lo que hizo Thompson no fue debilitar el concepto marxista de
clase, sino otorgarle ms profundidad y darle mayores matices. Entenda Thompson que la
clase tambin es una creacin cultural un proceso de conciencia, de experiencias y de
conexiones culturales adems de ser la creacin de la realidad material de la vida. Mientras
tanto, la resucitacin de los trabajos de Gramsci sobre la hegemona y la cultura tambin ha
sido seminal en la formacin de la nueva historia cultural tal como los estudios subalternos4.
La reintroduccin y vigorosa defensa que Erich Fromm hizo del joven Marx marc un
punto de quiebre en la historia del marxismo occidental, y junto con Thompson y otros
marxistas occidentales impuls el entendimiento que la cultura y las formaciones culturales
tienen mucho que ver con la conciencia y con la clase y no me refiero solamente a los
aspectos culturales y de la conciencia de la clase obrera. Muchos intelectuales horrorizados
por el estalinismo y por el totalitarismo de la Unin Sovitica buscaron nuevas propuestas
durante los aos cincuenta y sesenta, y muchos de ellos abrazaron el humanismo socialista del joven Marx. Fromm seala que el marxismo es humanismo y que el humanismo
socialista debe ser la base de normas ticas y del desarrollo espiritual ms all de un discurso
dogmtico que plantea que lo bueno es lo que sirve a la revolucin. As, Fromm subraya
una dimensin moral y tica (o sea, cultural) del marxismo al reinsertar al joven Marx en
la ecuacin, tal como Thompson insert la cultura en la formacin y las expresiones de las
clases. Fromm, quien rescat al Joven Marx a travs de su traduccin y comentarios sobre los
Manuscritos econmicos y filosficos de 1844, tambin influy al marxismo de Herbert Marcuse, cuya lectura del joven Marx le llev a un camino que inclua una defensa humanistasocialista de la liberacin, por ejemplo, la liberacin sexual5. Es decir, Marcuse subrayaba la
accin cultural (en otras palabras, el ser cultural en el mundo) continuando el nfasis en
la cultura, las costumbres, y en la vida vivida que es evidente en los trabajos de Thompson
y de Gramsci.
4

Gramsci, Cuadernos de la crcel (Mxico: Ediciones Era, 1981).

Vase Fromm, Marxs Concept of Man (New York: Ungar, 1961) y Marcuse, One-Dimensional Man: Studies in the Ideology
of Advanced Industrial Society (Boston: Beacon Press, 1964).
Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 19

Patrick Barr-Melej

Influidos por Fromm, los marxistas ingleses de los aos cincuenta formaron la nueva izquierda y adoptaron el humanismo socialista para explorar las dimensiones ticas de Marx,
como la moralidad y las formaciones culturales y sicolgicas6. No es una gran sorpresa que
Thompson fuera un importante lder en este movimiento, y que fuera criticado por otros
marxistas por su aparente idealismo. Thompson, un marxista que detestaba a Stalin y la invasin de Hungra, crea que la moral y los valores (la cultura) eran centrales en el desarrollo
de clase y, en general, en los argumentos socialistas, y que la moral y los valores no eran
simplemente ficciones burguesas diseadas para fortalecer la dominacin de clase, como he
sealado. Otros marxistas, especialmente Louis Althusser y los althusserianos, ms influidos
por el Marx viejo, criticaron duramente la propuestas culturales y el humanismo socialista
de Thompson y de la nueva izquierda inglesa. El compromiso althusseriano con el estructuralismo y el anlisis estructural pona los sistemas al centro del anlisis marxista, negando
as la subjetividad individual (y la cultura) en la forma como lo conceban los humanistas
socialistas. Baste decir que Althusser fue profundamente antihumanista y atac al humanismo socialista por ser una coleccin de charlataneras filosficas7.
En Chile durante las dcadas de 1950 y 1960 (y tambin al comiezo de los aos setenta)
la historiografa marxista era fundamentalmente ortodoxa en su manera de conceptualizar
clase y de entender la cultura en trminos clasistas, y adems no mostraba ni un atisbo
de inters en la pequea burguesa como un tema pertinente en (y de) la historia. Jorge
Barra Sern, Julio Csar Jobet y Hernn Ramrez Necochea, tres de los historiadores ms
destacados de la poca, fueron lderes en el desarrollo de la historiografa sobre la clase
obrera y lograron transformar a la historiografa chilena despus de ms de un siglo de una
historiografa romntica producida por y sobre la vieja elite (Diego Barros Arana, Francisco
Encina, etc.)8. Los trabajos de Barra, Jobet y Ramrez se centraban en la lucha heroica de
la clase obrera y en las organizaciones revolucionarias (partidos, sindicatos, etc.), y los tres
tenan profundas sospechas acerca de la democracia burguesa, es decir, la expresin poltica
del capitalismo. Esas sospechas tenan mucho que ver con sus opiniones negativas acerca
6

Vase Michael Kenny, The First New Left: British Intellectuals After Stalin (London: Lawrence & Wishart, 1995).

Vase Gregory Elliot, Althusser: A Critical Reader (Oxford: Blackwell, 1994).

Consltense, por ejemplo, Barra Sern, Los movimientos sociales de Chile desde 1910 hasta 1926 (Santiago: Editorial
Universitaria, 1960) y Breve historia del sindicalismo chileno (Santiago: INSORA, 1967); Jobet, Ensayo crtico del desarrollo
econmico-social de Chile (Santiago: Editorial Universitaria, 1955); y Ramrez Necochea, Origen y formacin del Partido
Comunista de Chile (Santiago: Austral, 1965) e Historia del imperialismo en Chile (Santiago: Austral, 1960).

20-

Azun Candina

Vistas mesocrticas: apuntes sobre el estudio de las capas medias en Amrica Latina

de una clase media (es decir, una clase basada en la pequea burguesa y netamente liberal)
aunque varios acadmicos marxistas (con vnculos con la Unidad Popular) tenan opiniones
ms favorables o tolerantes sobre el liberalismo de la clase media. Despus del golpe militar,
un influyente grupo de historiadores de izquierda encontr poca utilidad en continuar la
produccin de una historia poltica de grupos y proyectos derrotados. En los aos 80 y 90,
la historiografa chilena sobre el tema de clases tuvo una transicin hacia la historia social
de los sectores populares, pero tal como los historiadores marxistas de los aos 50 y 60,
historiadores, en trminos generales, siguieron la tarea de escribir sobre el bajo pueblo9. La
clase media an permaneca fuera de la vista en trminos historiogrficos. Mientras tanto, el
paradigma dependentista en Amrica Latina tambin propuso dudas profundas acerca del
liberalismo y la mesocracia en el desarrollo y el cambio social.
En la historiografa norteamericana sobre Amrica Latina, las clases medias recibieron
algn inters durante los aos 50 y 60. El historiador Frederick Pike, por ejemplo, public
un artculo en 1963 sobre las relaciones entre las clases en Chile entre 1850 y 1960 que menciona las actitudes y proclividades polticas de la clase media10. Sin embargo, la clase media
aparece como una capa social sin sus propias formas y expresiones culturales, y adems
comparte con la elite una vista negativa hacia el bajo pueblo. Aparentemente, la clase media
del siglo XIX y la clase media a principios del siglo XX son indistinguibles.
No estoy de acuerdo con lo anterior. Como indiqu, cuando abord el tema de la clase
media chilena me di cuenta que no era posible definir a la mesocracia sin manejar un concepto de clase basada en las ideas, las prcticas y las construcciones culturales tal como en las
experiencias materiales de la vida. De hecho, Angel Rama nos dijo que clases con maneras
culturales distintas luchan en el tablero de ajedrez de la historia11. Mi libro, Reforming Chile
(2001), aborda las interconexiones entre clase, la cultura la identidad a travs de dos avenidas: 1) las construccin urbana y mesocrtica de lo rural, y 2) el desarrollo del estado
docente y de la instruccin pblica. Ambos fueron vehculos de la poltica, el proyecto
9

Vanse Salazar, Labradores, peones y proletarios: formacin y crisis de la sociedad popular chilena del Siglo XX (Santiago:
Ediciones Sur, 1985); Julio Pinto Vallejos, Episodios de historia minera: estudios de historia social y econmica de la minera
chilena, siglos VVIII-XIX (Santiago, Editorial Universitaria, 1997) y Jos Bengoa, Historia del pueblo mapuche (Santiago:
Ediciones Sur, 1985).

10

Frederick Pike, Aspects of Class Relations in Chile, 1850-1960, Hispanic American Historical Review 43:1 (1963),
14-33.

11

Rama, Literatura y clase social (Mxico, Folios Ediciones, 1983), 10.


Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 21

Patrick Barr-Melej

cultural, y la imaginacin nacional y nacionalista que fueron propulsados por polticos,


profesionales e intelectuales de la clase media. Quisiera detenerme y reflexionar brevemente
sobre un aspecto del libro.
A medida que la urbanizacin, la industrializacin y la economa de exportacin alteraban la vida y ritmos de la sociedad durante la Repblica Parlamentaria controlada por la
oligarqua (entre 1891 y 1925), muchos chilenos de las ciudades comenzaron a aferrarse a
imgenes del campo y de los campesinos en su bsqueda de rasgos de la singularidad nacional y cultural. En particular, lo que podra llamarse el huaso tpico se convirti en un
icono cultural y en un arquetipo de chilenidad a fines de la Repblica Parlamentaria y hoy
est entre las principales figuras y smbolos centrales de la identidad nacional de Chile. Es
un hroe imaginado; la leyenda de un cowboy latinoamericano que fue conformando un
todo en las pginas de la cultura impresa y en la cultura popular entre fines del siglo XIX
y los aos 40. Las representaciones nacionalistas de lo rural, incluyendo al huaso, surgieron
ms prominentemente en el gnero de ficcin conocido como criollismo como un gesto
discursivo y poltico-cultural para delinear y valorar lo chileno o lo criollo. Aunque se podra
inicialmente suponer que tales representaciones de lo rural habran surgido de la elite terrateniente, el criollismo fue un gnero impulsado principalmente por la clase media urbana
que estaba dndose cuenta de su poder poltico y cultural durante las primeras dcadas del
siglo pasado.Atrados por el idealismo e inspirados por autores naturalistas europeos como
Zola, Maupassant, Daudet y Flaubert, los criollistas buscaban retratar la existencia cotidiana
de sus compatriotas subalternos su entorno, sus costumbres, forma de expresarse, trabajos,
relaciones, tragedias y xitos para cambiar el rumbo de la cultura literaria chilena y alejarla
del elemento aristocrtico tan comn en la ficcin del siglo XIX y en la identidad nacional.
Se volcaron hacia el campo y los campesinos que en los crculos urbanos de fines de siglo
haban sido considerados esencialmente como gente de campo ordinaria e ignorante, y los
transformaron en smbolos populares nacionales y nacionalistas como parte de un proyecto
poltico-cultural fuertemente ligado al reformismo de clase media y al Partido Radical, en
particular.
Los arquitectos del criollismo fueron un notable grupo de maestros, periodistas, burcratas y otros profesionales urbanos, que en su mayora trabajaban en Santiago. En su
calidad de escritores se convirtieron en los protagonistas de una ola posterior a 1900 de
introspeccin nacional (parte de la cual tuvo que ver con el centenario de la independencia),
lo que llev a muchos a repensar la nacin y a buscar los identificadores definitorios y cultu22-

Azun Candina

Vistas mesocrticas: apuntes sobre el estudio de las capas medias en Amrica Latina

rales de la chilenidad. Tales introspecciones estaban cargadas con intenciones e implicancias


polticas. En su mayora comprometidos con el reformista Partido Radical o asociados con
otros grupos polticos moderados, los criollistas buscaban democratizar los conceptos de
nacin y cultura, demostrando el valor de las tradiciones y estilo de vida de la clase baja,
incorporando al otro campesino, incluyendo al huaso, en una visin ms amplia e integradora de la patria que reflejara mucho de lo que el reformismo de clase media propona
y persegua. Durante la Repblica Portaliana (1833-1891) una era de estabilidad constitucional y gobierno de la elite, instaurada por el hombre de negocios Diego Portales y en
los primeros aos de la Repblica Parlamentaria, un enfoque centrado principalmente en
la clase alta y el patrn, sobre qu y quines constituanla nacin orient tanto la expresin
artstica como para la poltica. A su vez, los criollistas y sus aliados polticos trabajaban para
quitar protagonismo a la figura del terrateniente y de la clase alta urbana tanto en la cultura
literaria y en el mbito poltico. Los cuentos y novelas del criollismo tambin establecieron
un cdigo de conducta claramente definido para terratenientes, trabajadores rurales y trabajadores urbanos al agudizarse la cuestin social durante la Repblica Parlamentaria. Ms
concretamente, los campesinos trabajadores y tradicionalistas del criollismo representaban a
los trabajadores ideales, los verdaderamente chilenos: sanos de cuerpo y mente, no infectados por impulsos revolucionarios extranjeros que amenazan a la cultura y a la nacin. Esta
imagen del huaso, por ejemplo, result atractiva y poderosa, tanto es as que, aunque el criollismo efectivamente sac a la elite terrateniente del centro en la nueva narrativa de (y para)
la nacin y cultura chilena, durante la dcada de 1930, la misma elite tambin hizo suyas la
imaginera huasa, argumentando que el pen simbolizaba la benevolencia del patrn y las
virtudes de las relaciones sociales tradicionales en el Chile autntico: el campo.
Durante mis investigaciones encontr que algunas figuras importantes del criollismo y
del Partido Radical, tal como el destacado autor y periodista Joaqun Edwards Bello, eran
de familias aristocrticas y adoptaban una identidad y la poltica cultural de la mesocracia o
sea, signos entendidos y dominantes de la clase media urbana durante las primeras dcadas
del siglo XX, cuando la clase media y su partido poltico principal formaron y lanzaron un
proyecto nacional con una sensibilidad y un nacionalismo anti-elite, anti-revolucionario y
netamente reformista. Es decir, los diversos participantes en el movimiento reformista-nacionalista compartieron una cosmologa netamente mesocrtica sin tener las mismas races
socioeconmicas. Y los reformistas de la clase media pensaban sin duda que su visin cultu-

Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 23

Patrick Barr-Melej

ral debera ser la visin cultural de la nacin, de todos los chilenos, y usaron la formacin de
un estado docente para realizar esa visin.
Para concluir, quisiera compartir con ustedes unas memorias mas de cuando empezaba
a estudiar el tema de la clase media chilena. En medio de la inmensa popularidad de la nueva historia cultural y de los estudios subalternos en los Estados Unidos durante los aos 90,
fue difcil (es decir, casi imposible) convencer a varios acadmicos dedicados al estudio del
otro subalterno que la clase media (con una cierta cantidad de poder, no indgena y carente
de subalternidad) posea un significado histrico y constitua un campo historiogrfico
frtil. En Chile, las reacciones de varios acadmicos fueron parecidas, pero por diferentes
razones. La nueva historia cultural an no haba llegado a Chile en 1995 y 1996, y la historia
social (del bajo pueblo) segua siendo el marco fundamental de la historiografa nacional.
Por lo tanto, hablar de construcciones en Chile durante los aos 90 fue algo ms o menos
raro, e incluso ms raro fue imaginar que la clase media urbana manejaba un rol central en
la democratizacin cultural-social del pas, en el descenso de la oligarqua, en la creacin de
un espacio poltico para el surgimiento de la izquierda y en la construccin de la chilenidad
durante la primera mitad del siglo XX. Pero como hemos visto a travs de los trabajos de investigacin presentados durante esta conferencia, el estudio de la clase media desde distintos
ngulos disciplinarios, analticos, metodolgicos y tericos constituye un campo intelectual
frtil y fuerte en Chile.

24-

Azun Candina

I. Educacin y clases medias

Estrategias educativas de las clases medias:


opciones y dilemas1
Mara Teresa Rojas Fabris y Alejandra Falabella Ambrosio

Universidad Alberto HurtadoCEPPE

Las nuevas clases medias chilenas

os estudios sobre la configuracin actual de las clases medias en Chile reconocen que
estas representan un grupo emergente, muy heterogneo y con una tendencia a la vulnerabilidad econmica y social producto de sus bajos ingresos (Torche, 2004; Barozet, 2008,
2011). Desde mediados de los aos 80 la composicin de las clases medias cambi drsticamente. Mientras que la figura del funcionario pblico laico y simpatizante de los partidos
de centro izquierda fue la imagen estereotipada de la clase media de la segunda mitad del
siglo XX, el siglo XXI ha construido un imaginario muy diferente. La clase media actual
no es hija necesariamente de la educacin pblica; trabaja en el sector privado, no tiene
tendencias polticas definidas en tanto clase y, a diferencia de la antigua clase media chilena,
su composicin es heterognea y mvil. Las clases medias actuales son hijas de las familias
pobres que, producto de la expansin econmica de los ltimos treinta aos, han mejorado
considerablemente sus condiciones culturales y materiales de vida. Sin embargo, sus ingresos
distan considerablemente de las clases medias de los pases desarrollados. Dado la profunda
desigualdad de la sociedad chilena, la mediana del ingreso en Chile es muy baja, lo que
deja a estos grupos que estn al medio con una situacin econmica precaria que, frente
a cualquier crisis, corren el riesgo de caer nuevamente en el crculo de la pobreza (Barozet,
2011). A ello se suma su invisibilidad para las polticas sociales, pues suelen quedar al margen
de los subsidios, bonos o apoyos especiales de los programas estatales. Esto es especialmente
evidente en el caso de la salud, la vivienda y la educacin.

Esta ponencia se inscribe en el proyecto de investigacin que actualmente realizan las autoras: Decisiones escolares de las
clases medias en Chile. El proyecto se inserta en la lnea de Polticas educativas del CEPPE, Centro de Estudio de Polticas
y Prcticas en Educacin, 2012-2014.
Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 27

Mara Teresa Rojas Fabris y Alejandra Falabella Ambrosio

Otra constatacin de la literatura es que las nuevas clases medias son ms educadas que
sus padres. Han aumentado sus niveles de escolaridad e ingresan al mundo del trabajo con
certificaciones laborales ms avanzadas. Son, por lo mismo, un grupo que valora fuertemente la educacin, pues ve en esta la estrategia clave de superacin de la pobreza. Su fragilidad econmica se compensa simblicamente con su nivel de escolaridad. Sin embargo, a
diferencia de las clases medias de antao, no asisten a la escuela pblica, salvo excepciones,
y son ms bien el pblico objetivo del sistema escolar particular subvencionado. Creen profundamente en la meritocracia (Torche, 2004) como un mecanismo de distincin individual
cuyo soporte es solamente el esfuerzo personal. Son clases que perciben la desproteccin del
Estado y es justamente este aislamiento lo que las empodera como un grupo individualista, centrado en sus propios logros. Para la clase media chilena la educacin sigue siendo el
vehculo principal para potenciar los talentos individuales y lograr mejores condiciones de
vida. Ello la lleva a gastar parte importante de sus ingresos en educacin (Stillerman, 2010).
El fenmeno de las nuevas clases medias trasciende el caso chileno. Los casos de China
y la India son emblemticos al respecto (Wheary, 2010). En las ltimas dcadas segmentos
importantes de la poblacin mundial han logrado superar la lnea de la pobreza y acceder a
bienes y servicios que van ms all de la sobrevivencia. En Amrica Latina, por ejemplo, las
clases medias han aumentado su presencia a nivel social. Un estudio de la CEPAL se detiene
en 10 pases de la regin y logra identificar, a partir de variables objetivas (ingreso, nivel de
escolaridad, gasto), tres tipos de clases medias que coexisten en la actualidad: (1) consistentes,
aquellos grupos conformados por familias donde la ocupacin del proveedor es no manual
y su ingreso es de 4 veces la lnea de pobreza y el valor del percentil 95 como valor superior;
(2) inconsistente, expresado en los grupos donde el trabajo del proveedor es manual pero el
ingreso familiar sigue estando en el medio del ingreso nacional; (3) precarias, son los grupos
de asalariados no manuales, pero con trabajo inestable, sin contrato ni seguridad previsional,
en el lmite con los hogares pobres (Franco, Hopenhayn y Len, 2011).
Lo anterior expresa tambin la tensin identitaria de las nuevas clases medias. Segn el
citado estudio de la CEPAL, la fuente de identidad de estos nuevos grupos est en el acceso
al consumo. El consumo es el vehculo para construir una imagen de lo que no quieren
parecer, del no pobre, y participar de la vida social con una identidad diferente a las de
las familias de origen. El problema central radica en que la capacidad de consumo de las
clases medias no es equivalente a sus condiciones objetivas de vida. Estn marcadas por la
vulnerabilidad, pero al mismo tiempo tienen patrones de consumo que exceden sus ingresos
28-

Azun Candina

Estrategias educativas de las clases medias: opciones y dilemas

reales. Aqu s se puede establecer una diferencia entre las clases medias tradicionales, ligadas
a las familias de profesionales, herederas de las antiguas clases medias, respecto a las nuevas
clases medias.
Las clases medias tradicionales valoran el acceso a la cultura y lo erigen como un rasgo
diferenciador de los grupos medios emergentes que recin vienen saliendo de la pobreza
(Barozet, 2011), mientras que las nuevas clases medias conviven con un sentimiento de
angustia, pues sus ingresos son inseguros, pasan poco tiempo con sus hijos y tienen conciencia de que no pueden acceder a una educacin de calidad (Tironi, 2010). Estas ltimas
no poseen una valoracin de lo pblico como un bien que puedan definir con claridad.
Por el contrario, las clases medias tradicionales valoran lo pblico como un bien deseable
para el desarrollo ciudadano y democrtico. Hay grupos que se declaran contra el consumo
y critican el sistema. Es lo que algunos llaman la clase media alta (Barozet, 2011). Las
clases emergentes no han construido un discurso poltico en torno al sistema o al Estado y
suelen tomar distancia de cualquier reflexin que suponga salirse de su trayectoria individual
y del valor del esfuerzo personal2.
En sntesis, las nuevas clases medias son heterogneas, frgiles y mviles. Conviven con
el fantasma de caer en la pobreza, se sienten desprotegidas por el Estado y crean narrativas
centradas en el valor del esfuerzo personal como explicacin central de sus mejores condiciones de vida. En este escenario de riesgo, la educacin es el vehculo privilegiado para
construir un estatus ms slido y perdurable en el tiempo. De aqu lo relevante que resulta
detenerse en el tipo de relacin que establecen estos actores sociales con el sistema escolar.
Esta relacin es indicativa de la identidad de clase que han ido configurando y, al mismo
tiempo, de los dilemas ticos y morales que deben enfrentar a diario para asegurar la movilidad social de sus propios hijos.

Las clases medias y su relacin con la escuela


Algunas investigaciones internacionales, especialmente del mbito ingls y francs, se
han detenido en el anlisis de las clases medias y su relacin con la escuela como expresin de
2

El estudio de Barozet (2011) se bas en encuestas y entrevistas grupales realizadas antes del ao 2011. Es probable que
las manifestaciones estudiantiles protagonizadas ese ao hayan generado un impacto importante en las representaciones
sobre lo pblico de todas las familias chilenas. En el marco de esta ponencia, lo planteamos slo como una conjetura, y
nos parece esperable que la demanda por una educacin pblica de calidad exprese que la valoracin de lo pblico se ha
resignificado al interior de la clase media actual.
Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 29

Mara Teresa Rojas Fabris y Alejandra Falabella Ambrosio

la mercantilizacin de las relaciones sociales. Las clases medias, en la medida que son grupos
sin patrimonio material heredado, depositan en la educacin la responsabilidad de formarse
y de construir un estatus y prestigio social que les permita acceder a mejores condiciones de
vida. Elegir una escuela es, por tanto, una decisin estratgica, que requiere planificacin y
racionalidad. En Inglaterra y, en menor medida, en Francia, la eleccin del colegio (school
choice) es un tema fundamental en las decisiones de las familias de clases medias. Elegir un
colegio hoy es un trabajo arduo, que compromete recursos materiales, simblicos y emocionales. Los estudios indican que la escuela del hijo es un tema que se conversa tempranamente; a veces, durante el embarazo (Bennet, 2012). Pero no slo la eleccin es importante, sino
adems las estrategias de distincin que llevan a cabo los sujetos durante su estada en los
establecimientos. Las familias de clases medias de estos contextos no confan toda la educacin de sus hijos a las escuelas. Por el contrario, saben que deben planificar y estructurar
una serie de decisiones que refuercen la formacin de sus hijos, asegurndoles as un estatus
profesional y social satisfactorio. En este proceso las familias ponen en juego distintos imaginarios, como por ejemplo, el tipo de ciudadana que cultivan y esperan traspasar a sus hijos;
su nocin de sujeto educado y, al mismo tiempo, exitoso social y econmicamente; tambin
construyen su identidad parental optando por estrategias de crianza que creen correctas
para asegurar la movilidad social o xito acadmico de sus hijos. Pero al mismo tiempo, sus
decisiones expresan sus renuncias, pues la literatura muestra que muchos padres y madres
saben que participan de un sistema escolar competitivo, que fomenta el individualismo y que
no genera lazos sociales solidarios, pero consideran que no poseen alternativas (Van Zanten,
2003). La relacin de las familias de clases medias con la escuela expresa, entre otras cosas,
cunto de continuidad o ruptura hay con sus propias historias educacionales.
Algunos sistemas escolares que fomentan la descentralizacin administrativa y curricular
de las escuelas favorecen al mismo tiempo las dinmicas de eleccin parental o school choice.
Incluso en sistemas fuertemente centralizados como el francs, que organiza el acceso a la
educacin en relacin al barrio de las familias, se han estudiado las estrategias que utilizan
las familias de clases medias para elegir escuelas ms prestigiosas social y acadmicamente de
aquellas que podran encontrar en sus propios barrios. En este ltimo caso, Van Zanten aprecia que coexisten dos tipos de argumentos muy extremos el uno del otro. Por una parte, las
familias buscan escuelas que aseguren la distincin social respecto a otros de igual condicin
social o ms pobres. Los sujetos movilizan redes, recursos y mucho esfuerzo para que sus hijos
alcancen un determinado estatus a partir de su trayectoria escolar, cuyo fin radica en la mo30-

Azun Candina

Estrategias educativas de las clases medias: opciones y dilemas

vilidad social ascendente. En el otro extremo, Van Zanten sita a aquellas familias de clases
medias, profesionales, progresistas y con ms experiencia poltica que optan por la escuela
pblica de su barrio, pero a sabiendas que esa opcin tiene costos acadmicos importantes.
Eligen la escuela pblica porque consideran que es un espacio de formacin ciudadana que
otorga experiencias inclusivas a sus hijos. Valoran la mixtura social de la escuela pblica del
barrio, pero adoptan una actitud vigilante dado que entienden que deben compensar de alguna manera las debilidades acadmicas de estas escuelas, expresadas fundamentalmente en
la construccin de redes sociales de estatus y proyeccin profesional. Esta vigilancia termina
segmentando a las clases sociales que se encuentran en el espacio escolar a travs de estrategias extraescolares (Van Zanten, 2003).
En el contexto de pases desarrollados, algunas investigaciones muestran que las familias
de clases medias invierten tiempo y recursos en formar a sus hijos complementariamente a la
escuela (Chin, 2004). Entre otras cosas, las prcticas de crianza de las clases medias son altamente estructuradas. Los padres ofrecen a sus hijos talleres o actividades que favorezcan su
formacin integral en trminos intelectuales, artsticos y recreativos. Intencionan, adems,
sus redes sociales y estimulan la amistad con aquellos nios que les resultan beneficiosos
para la formacin social de los suyos. Tambin intervienen en las actividades culturales de
los hijos, incluso las de la escuela, incitndolos a elegir aquellas actividades que les parecen
ms adecuadas para la formacin del sujeto integral. En este proceso las madres poseen un
rol central, dado que construyen agendas de actividades de sus hijos destinadas a otorgarles
oportunidades de aprendizaje diverso que traspasen la frontera cultural de la escuela (Reay,
1998). Una de las diferencias de las prcticas de crianza de las madres de clases medias respecto a las madres de clases trabajadoras de los contextos citados es justamente el nivel de
estructuracin de las actividades de los hijos. Ambas poseen altas expectativas en sus hijos,
pero las primeras despliegan redes, recursos y mucha energa en ofrecer actividades que
refuercen un imaginario de formacin integral que est a la base del sujeto exitoso en materia social, acadmica y laboral (Roksa, 2011). Se trata, por lo mismo, de transferir ventajas
sociales y culturales a sus hijos que les permitan tener trayectorias exitosas profesionalmente
(Bennet, 2012).
Otros estudios afirman que las familias de las nuevas clases medias valoran con fuerza
que el espacio escolar sea de contencin y distincin identitaria. En la actualidad, a las clases
medias les importa menos que la escuela sea normativa y jerrquica y mucho ms que sea
un espacio diferenciador. Los que tienen dinero, eligen escuelas privadas liberales; ello les
Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 31

Mara Teresa Rojas Fabris y Alejandra Falabella Ambrosio

permite optar por formas ms personalizadas de escolarizacin sin poner en riesgo el xito
acadmico. Los que tienen menos dinero, optan por escuelas que tengan ciertos niveles de
integracin social, valoran la mezcla social como un rasgo distintivo de la formacin de la
persona. Adems, los hijos tienen un rol ms protagnico: opinan y toman decisiones. Sin
embargo, este tipo de padres vigila que las opciones de los hijos sean las seguras (Power,
Whitty, 2002).
En este breve resumen de la investigacin sobre el tema hay que subrayar que las clases medias europeas son distintas a las latinoamericanas y a la chilena en particular. Las
europeas son profesionales, con elevados niveles de escolaridad y con ocupaciones variadas
que van desde la produccin de bienes y servicios hasta el trabajo asalariado no manual. Son
la mayora de la poblacin y poseen una larga tradicin de derechos civiles y sociales que
les permite consolidar ciertos niveles de seguridad y confianza en su bienestar (es probable
que la actual crisis europea ponga estos principios en cuestin). No son ricos y no son clase
trabajadora y, en general, son blancos (al menos en los estudios analizados). Lo interesante
para pensar el caso chileno es que se trata de actores sociales que reaccionan estratgicamente
frente a las posibilidades que les otorga el sistema escolar. En la medida que creen que la
educacin es el bien que consolida su posicin social, planifican y estructuran las trayectorias
educativas de sus hijos para insertarlos en redes sociales de prestigio. Se juegan en ello su
propio rol de padres, pues a mayor dedicacin e inversin de recursos y tiempo en la educacin de sus hijos, mejor evaluada es su calidad parental. Aqu una paradoja: aquellas familias
que optan por escuelas pblicas del barrio, anteponen a los intereses individuales de sus
hijos una finalidad ciudadana que pugna por una sociedad ms inclusiva, pero con el costo
de poner en riesgo la insercin de los jvenes a redes de prestigio social. Por el contrario, los
que optan por escuelas selectivas social y tnicamente, renuncian a pensar en una sociedad
ms inclusiva, pero aseguran a sus hijos trayectorias acadmicas ms prestigiosas. Por esta
razn algunos extreman la paradoja y afirman que el dilema de las clases medias europeas
actuales frente al sistema escolar est en optar por ser buenos ciudadanos o buenos padres
(James, 2010).
En el contexto latinoamericano, Cecilia Veleda ha llevado a cabo estudios cualitativos
con familias de clases medias en la provincia de Buenos Aires. Veleda identifica que el criterio fundamental que usan las clases medias para elegir escuelas es la bsqueda de seguridad
social y moral para sus hijos (Veleda, 2003). Las clases medias altas, como las denomina
la autora, son las nicas que demandan una escuela pblica, inclusiva y mixta socialmente,
32-

Azun Candina

Estrategias educativas de las clases medias: opciones y dilemas

a pesar de que optan mayoritariamente por escuelas privadas. Se trata de un segmento minoritario de profesionales que posee un discurso polticamente elaborado sobre el valor del
espacio pblico en la construccin de la integracin social. Sin embargo, no estn dispuestas, salvo algunas excepciones, a pagar el costo de enviar a sus hijos a escuelas pblicas que
ponen en riesgo el xito econmico y social de estos. Las coincidencias con el caso europeo
estn a la vista. Por otra parte, las clases medias medias y bajas generan, segn Veleda,
circuitos de evitacin, lo que se expresa en el anhelo de que la escuela escogida sea segura y
no exponga a sus hijos a situaciones de violencia. Para ello, un criterio de eleccin es que en
la escuela no asistan nios de sectores marginales y/o de familias cuyas costumbres sociales
sean impropias. Aqu un claro ejemplo de una identidad social que se construye desde la
negacin de la pobreza y desde la profunda necesidad de distinguirse socialmente de un
imaginario moralmente decadente.
Los estudios que existen en Chile al respecto, si bien no se han centrado especficamente
a las familias de clases medias, plantean que los mecanismos de eleccin de escuela estn
mediados por el capital cultural de las familias. A mayor capital cultural, las familias ponen
en juego factores acadmicos, de estatus y tradicin. A menor capital cultural, emerge el
tema de la seguridad del establecimiento, la confianza y la certeza de que los hijos estarn en
un ambiente social y moralmente protegido (Elacqua, 2006; Crdova, 2006; Hernndez y
Raczynski, 2010). No encontramos en la literatura nacional estudios sobre eleccin escolar y
decisiones o prcticas de crianza especficas de las nuevas clases medias.

Algunas hiptesis para pensar la relacin de las clases medias con la escuela en Chile
Los ejemplos internacionales junto a los estudios sobre clases medias en Chile nos permiten levantar algunas hiptesis para profundizar un campo de estudio en gestacin. Esperamos que la investigacin que estamos llevando a cabo otorgue ms luces al respecto.
En primer lugar, las investigaciones realizadas en Chile afirman que las clases medias son
heterogneas y mviles. Dependiendo la variable con la que son analizadas (objetivas o subjetivas) cambian su composicin. Proponemos que esta heterogeneidad de las clases medias
tambin se expresa en la relacin con la escuela. Es probable que un segmento importante
busque abiertamente distinguirse socialmente y que, por lo mismo, genere circuitos de
evitacin respecto a los otros ms pobres. Otros, quizs, favorecen la integracin social,
Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 33

Mara Teresa Rojas Fabris y Alejandra Falabella Ambrosio

pero con vigilancia y optan por escuelas que tengan ciertos niveles de mixtura social. Otros,
por resultados acadmicos exitosos que garanticen acceso a la educacin superior y becas. Lo
relevante en trminos de investigacin es que en todos los casos se expresan formas ms o
menos diversas de construccin de la ciudadana y de la relacin del sujeto con lo social. Esta
relacin manifiesta la subjetividad de las clases sociales. Ms all de las variables objetivas
que las delimitan, en la escuela las familias construyen un estatus y aseguran un itinerario
que les parece conveniente. Cunto de ciudadana existe en sus decisiones y cunto de inters individual, es algo que se expresa muy claramente en las formas que eligen las escuelas y
especialmente en las decisiones que toman una vez que acceden a ellas.
En segundo lugar, un estudio que aborde la relacin de las familias de clases medias con
la escuela debe considerar que lo que esperan las familias del sistema escolar est mediado
por variables socioeconmicas y culturales. Las familias toman decisiones a partir de sus
propias biografas educacionales. En virtud de estas pueden pretender reproducir sus historias o bien cambiarlas abruptamente. De igual manera, el capital cultural que han heredado
y construido condiciona las expectativas que depositan en las escuelas y, muy especialmente,
las estrategias de crianza que movilizan para ofrecer mayores oportunidades educacionales
y culturales a sus hijos. Aqu se incluyen sus ideologas, su visin de sociedad, su valoracin
de lo pblico y/o del esfuerzo individual, entre otras. Sin lugar a dudas el capital econmico
incide en su visin sobre la educacin y las escuelas, pues, en el caso chileno, determina el
segmento social que acoge la escuela. Sin embargo, hay que recordar que las clases medias
invierten recursos importantes en la escolaridad de los hijos, lo que puede no coincidir con
sus ingresos reales. Finalmente, la variable gnero tambin aparece como relevante en esta
relacin, pues la literatura indica que el rol estratgico de las madres hace distinciones importantes entre las clases medias y las clases trabajadoras.
En el marco de estos condicionamientos, las familias calculan y planifican su relacin
con la escuela. Lo que est en juego es su proyecto de hijo, de padres y su proyecto de
ciudadana y sociedad. Estn solas en ese proceso. En el caso chileno, no tienen una oferta
pblica donde educar a sus hijos.
En tercer lugar, y vinculado con el punto anterior, la relacin con la escuela expresa los
dilemas e incertidumbres de un grupo social que est en proceso de construccin identitaria. Las clases medias chilenas son frgiles y vulnerables. Habitan una existencia de riesgo
e incertidumbre. Por tanto, la relacin con la escuela tambin ilustra a un grupo social,
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Azun Candina

Estrategias educativas de las clases medias: opciones y dilemas

heterogneo, por cierto, que proyecta sus certezas y temores en sus decisiones escolares. La
profunda confianza en la meritocracia y el esfuerzo personal, se entremezcla con el anhelo
de insertar a sus hijos en redes sociales de mayor prestigio y distincin social. Por lo mismo,
la relacin con la escuela se construye activamente, no es esttica, pues las familias ponen
en juego permanentemente si es el espacio indicado para sus hijos y se convierten en actores
demandantes de lo que aprecian como buena educacin.
Por estas tres razones, insistimos, se trata de una relacin clave para comprender la construccin social de las clases medias en Chile.

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36-

Azun Candina

Identidad social, condiciones laborales y docencia:


el profesor de enseanza media frente a la
municipalizacin de la educacin en Santiago, 1980-1990
Viviana Cariqueo

Universidad de Chile

Introduccin

Es posible afirmar que la docencia eclips durante la dcada de los ochenta con la introduccin de un nuevo modelo educativo basado en un Estado subsidiario?
Ante tal interrogante no son pocos los que la estiman como pertinente. Esto porque la municipalizacin como los dems procesos introducidos por el rgimen militar supuso profundas transformaciones en la educacin chilena y, dentro de ellas, no era de extraar que los
profesores tambin se enfrentaran a una nueva realidad no slo en su vida profesional, sino
tambin en la personal. Es por ello que se hace necesario establecer aquellos antecedentes
que permiten establecer cul fue el impacto de este proceso para el profesorado y, adems,
contribuir a la identificacin de aquellos aspectos que reafirman que el profesor fue el ente
ms perjudicado dentro de la comunidad escolar tras la municipalizacin.
En funcin de lo anterior, se pretende establecer un anlisis del profesorado secundario
de Santiago frente al proceso de municipalizacin segn su percepcin, tratando de enfatizar
en cmo este hecho afect su constitucin como grupo profesional perteneciente a la clase
media, sus condiciones laborales, al dejar de ser empleados directos del Estado, y el desempeo de su profesin en las aulas. En base a lo anterior, el anlisis se estructura en torno a tres
ejes centrales. El primero de ellos se refiere al concepto de identidad social, el cual se considera como el producto de los dos ejes posteriores, pues involucra la reunin de los aspectos
necesarios para esbozar un panorama frente a lo planteado anteriormente. El segundo eje se
refiere a las condiciones laborales, esto entendiendo que la descentralizacin administrativa
de la educacin supuso importantes modificaciones contractuales que las afectaron. Por lo
tanto, el anlisis en torno a las modificaciones en las leyes laborales se convierte en un factor
relevante al momento de establecer los cambios en el estatus jurdico, pero tambin cmo
Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 37

Viviana Cariqueo

estos actan sobre la estabilidad econmica de los profesores. Finalmente, el tercer eje se
refiere al ejercicio de la docencia, tratando de establecer los aspectos en los que la enseanza
sirve con un indicador de transformacin cultural. Pues en un contexto de dictadura donde
se restringi el libre pensamiento el objetivo es presentar el ejercicio de la docencia a travs
de la definicin del rol docente en su misin de formar, valorar y entregar conocimientos al
alumnado.
El anlisis, por lo tanto, opera en torno al estatus social, el cual se construye en funcin
de los aspectos socioeconmicos y de la autopercepcin del profesor. Tambin deviene desde
la obra del Estado al momento de reconocer que la clase media la constituyen los funcionarios pblicos. En este sentido, la municipalizacin signific para el docente el abandono de
esa condicin, y por consiguiente, el abandono de un estatus social que se hallaba idealizado, ya que pertenecer a la clase media es no pertenecer a la clase obrera o a los pobres, pero
tampoco a la clase alta o a los ricos.
Esto explica lo mucho que perturb a los profesores su prdida de estatus ya que, por un
lado, se gener un deterioro de sus condiciones materiales necesarias para seguir sintindose
perteneciente a la clase media, y por otro, las rebajas de su dignidad, que le hicieron cada
vez ms difcil defender su autoconstruccin simblica relativa a su pertenencia a esa clase3.

La descentralizacin administrativa en la educacin


El quiebre de la institucionalidad chilena ocurrida tras el Golpe de Estado de 1973 supuso el inicio de un periodo de profundas transformaciones polticas, econmicas, sociales
y culturales que se extendi hasta el ao 1990. Estas transformaciones se llevaron a cabo
fuera de la lgica constitucional y sin un Congreso que las regulase. Por lo tanto, como
afirma Ruth Aedo, las medidas que se tomaron durante este periodo pueden definirse como
arbitrarias y propias de un gobierno autoritario que no buscaba el apoyo popular. En efecto,
estas se concretaban a travs de decretos o circulares internas y de regulaciones oficiales sin
ningn proceso previo de consulta y discusin4.
Adler, Lomnitz; Larissa g. c.Melnick, Ana. Neoliberalismo y clase media: El caso de los profesores en Chile.
Santiago de Chile, Ediciones de la Direccin de Bibliotecas Archivos y Museos, 1998, p. 22.
4
Aedo-Richmond, Ruth. La educacin privada en Chile: Un estudio histrico-analtico desde el periodo colonial
hasta 1990. Santiago de Chile, Ril Editores, 2000, p. 207.
3

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Azun Candina

Identidad social, condiciones laborales y docencia

En este contexto, la educacin fue una de las reas intervenidas, respecto a la cual Aedo
precisa que la arbitrariedad en la toma de decisiones responda a un inters por imponer un
inmediato y directo control sobre el sistema educacional. Frente a esto, se puede hablar de
un control ideolgico por parte del el gobierno militar, el cual pensaba que la educacin atravesaba por una crisis fundada en la prdida de su rol formador, lo que daaba la formacin
general y moral de los jvenes. En efecto, los contenidos de la enseanza se desvirtuaba de
su sana y noble intencionalidad, tratndose de introducir en sus mentes esquemas proselitistas, cuya finalidad ltima era destruir el pensamiento vernculo, el sentido tradicional
de nuestra educacin y la referencia a contenidos nacionales que deben tener los actos de
formacin5, como aseveraba el rector de la Universidad de Chile en 1979.
El sistema educacional, en todos sus niveles, experiment una ocupacin militar manifestada en una red de autoridades y representantes del gobierno fue establecida paralelamente, o que reemplaz al personal administrativo civil. De hecho, Aedo cita a Felicity
Edholm6, quien afirma: Un mecanismo dual de control fue establecido; el Ministerio de
Educacin retuvo el control sobre los aspectos administrativos y tcnicos y el Comando
de Institutos Militares sobre su ideologa, disciplina y aspectos de seguridad. Supervisores
militares por lo tanto, tena el derecho de ir a los colegios, revisar los horarios, interrogar
a los alumnos y profesores, despedir o suspender al personal y asistir sin previo aviso a los
consejos de profesores.7
Sin embargo, ese control posteriormente se tradujo en importantes transformaciones
de orden administrativo cuando el resultado del estudio de una comisin delegada por el
gobierno determin la existencia de un sistema demasiado centralizado, una organizacin
estructural dbil, una articulacin deficiente y una carencia de personal calificado en la
administracin educacional. En efecto, la educacin estaba sumida en una profunda crisis
administrativa y, por lo tanto, era necesaria la pronta intervencin del gobierno.

Toro Dvila, Agustn. Inauguracin ao acadmico 1979. Discurso pronunciado por el seor rector Delegado
de la Universidad de Chile, don Agustn Toro Dvila, en la ceremonia inaugural del Ao acadmico 1979 el
da 6 de abril en el saln de honor. En: Discursos del Rector, Documentos Universitarios, Universidad de Chile,
1979, p. 20.
6
En su libro Education and Repression: Chile.
7
Aedo-Richmond. Op. Cit., p. 217.
5

Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 39

Viviana Cariqueo

Hasta entonces la educacin estaba a cargo del Ministerio de Educacin, del cual dependan las escuelas y liceos pblicos de Chile. Sin embargo, esta situacin cambi despus que
dicha comisin detectara que precisamente este organismo cumpla un rol deficiente que a
su criterio y hacia fines de la dcada de los setenta slo dificultaba el buen funcionamiento de
la administracin de la educacin. En efecto, el proceso de descentralizacin provoc que los
establecimientos fiscales, tradicionalmente administrados por el Ministerio de Educacin,
fueran traspasados a las Municipalidades, lo que en trminos financieros se tradujo en que
el financiamiento estatal se cursara a travs de estas, limitando al Ministerio a las funciones
normativa y supervisora de los aspectos netamente pedaggicos.
La descentralizacin administrativa de la educacin escolar contempl no slo la municipalizacin propiamente tal, sino tambin la ampliacin de la participacin del sector privado, al cual el Estado le garantiz una subvencin fiscal equivalente a la que le otorg a las escuelas municipales, y un marco muy flexible para operar8. En este sentido, la transformacin
de una concepcin de Estado Docente a una de Estado Subsidiario no fue el resultado de
una evolucin progresiva o de un debate pblico, ni siquiera de la acumulacin de insalvables
contradicciones internas que llevaron a la ruptura y reemplazo de un paradigma educacional. Inequvocamente, el cambio del modelo educacional fue la consecuencia directa de un
cambio radical, rupturista y forzoso de un proyecto de sociedad a otro: de una democracia
liberal con un Estado intervencionista a un rgimen dictatorial con una economa liberal.9
Precisamente es aqu donde se inscribe la problemtica que afect a los profesores pues,
frente a este panorama de profundas transformaciones, se comenz a tejer uno de los tantos
problemas que conllev el cambio del sistema educativo: la disparidad econmica entre los
municipios para afrontar la administracin de los establecimientos educacionales. Esto trascendi hacia una disparidad de las remuneraciones dentro del profesorado, lo que implic
una diferencia contractual en la que las condiciones laborales quedaran sujetas a lo que el
nuevo empleador determinara.

Espnola, Viola. Descentralizacin del sistema escolar en Chile. Santiago, CIDE, 1991, p. 3.
Neff Novella, Jorge. El concepto de Estado subsidiario y la educacin como bien de mercado: Un bosquejo de
anlisis poltico. [En lnea] <http://firgoa.usc.es/drupal/node/10470> [ Consulta: 17 de agosto, 2012].

8
9

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Azun Candina

Identidad social, condiciones laborales y docencia

El desamparado del sistema municipalizado


Ruth Aedo define la municipalizacin como un modelo de limpieza impuesto por el gobierno militar, a travs de un mecanismo de control hacia el profesorado chileno. Esto porque
miles de profesores fueron instantneamente despedidos sin ningn derecho de apelacin;
muchos de ellos incluso fueron apresados y posteriormente muertos, encarcelados o exiliados,
por su conocida o sospechada vinculacin con la coalicin de la UP o los sindicatos.
Ante esta situacin, la inseguridad pas a ser parte de la vida de los profesores no slo por
las denuncias de sus colegas o alumnos, sino tambin por el hecho de que todo el profesorado fue instalado bajo contratos temporales sin contar cuntos aos de servicio tenan. Adems, todas las nuevas vacantes de los puestos del cuerpo docente fueron llenadas mediante
un proceso de nombramiento por parte de la autoridad militar, en lugar de su competencia
profesional10. Bajo esta premisa de inseguridad, el argumento de Larissa Adler Lomnitz y
Ana Melnick se condice con ello al afirmar que en un tringulo educacional formado por el
administrador, el educando y el educador, el lado ms dbil es el del educador: el administrativo es el que manda sin apelacin; el nio aporta al sistema la subvencin que el Estado
paga por l; el profesor, en cambio, significa un gasto y es reemplazable.11
Con las nuevas disposiciones que contemplaba la poltica laboral para el cuerpo docente,
fue inevitable que se gestara la reconfiguracin identitaria de este. Este hecho se entiende
desde el concepto de identidad social pues, ante tal adverso panorama y con un futuro para
nada prometedor con respecto a las ofertas laborales, los profesores pasaron a un estado de
profunda y penosa dependencia. Precisamente Lomnitz y Melnick hacen nfasis en este
aspecto a partir de la realizacin de entrevistas a profesores que vivieron este difcil proceso
dentro de sus experiencias profesionales, mencionando que era tal la crisis generada por la
baja empleabilidad que tuvieron que pedir favores a sus familiares para mantenerse econmicamente. Este hecho claramente manifiesta slo un aspecto de lo que tuvieron que enfrentar
los docentes al ser despojados de la estabilidad que les haba brindado el trabajo para el
Estado. Pues, como se revisar ms adelante, junto con las constantes modificaciones a las
condiciones laborales promulgadas a travs de decretos, tambin se manifiesta un despojo
del estatus social que posea la profesin.
10
11

Aedo-Richmond. Op. Cit., p. 206.


Adler, Lomnitz, Larissa-Melnick, Ana. Op. Cit., p. 161.
Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 41

Viviana Cariqueo

Sin embargo, referente a lo anterior, se debe tener una visin crtica de esta discursividad
que proviene de los profesores, pues hablar de percepciones es referirse a cmo el sujeto se
identifica en funcin de los sucesos acaecidos en su propio contexto. Esto es mirar con otros
ojos un hecho la municipalizacin que no estuvo exento de crticas en su poca; es abordar
el tema desde el propio protagonista a partir de una mirada que, en algunos aspectos, puede
resultar ms vlida que hacerlo desde la reunin de bibliografas y fuentes. Sin embargo, el
anlisis debe ser cauteloso en tanto la discursividad de ellos se encuentra imbuida de subjetividades.
En ese sentido, y de acuerdo a lo recogido en la primera fase de la investigacin, es posible apreciar la construccin de una leyenda rosa en torno a la poca anterior al gobierno
militar, la cual no se condice con la crisis en la educacin que detect la comisin delegada
mencionada con anterioridad. Pero cabe preguntarse en trminos metafricos, cmo se
explica que los profesores se hayan posado sobre una nube algodonada y amable, mientras el
resto del sistema educativo pereca en medio de la tormenta?
Uno de los autores que resulta contradictorio en este aspecto es Jos ngel Cuevas, profesor de Filosofa titulado del Instituto Pedaggico de la Universidad de Chile que, al igual
que Lomnitz y Melnick, recurre a entrevistas para trabajar la temtica de los profesores a lo
largo de la historia de la educacin en Chile. Sin embargo, se enfoca en los aos anteriores
al Golpe y los correspondientes al gobierno militar, haciendo nfasis en el hecho que el profesor le fue vulnerada su dignidad, refirindose tambin a la inseguridad vivida durante esa
poca, pero no slo desde un punto de vista laboral, sino tambin social. En este sentido,
Cuevas afirma que la prdida del estatus social se produce cuando el profesor deja de ser una
autoridad socialmente respetada y cercana, sentenciando as que este fue atomizado junto
con la educacin pblica.
En medio de esta discursividad reside la subjetividad como un elemento a considerar,
por lo que an es precipitado culpar al gobierno militar de esa prdida del estatus social otorgado por la valoracin del docente, tal como lo afirma Cuevas desde su propia experiencia.
Ello aunque la hiptesis de la investigacin se construya en torno a la afirmacin de que el
profesor es un desamparado a consecuencia de este nuevo sistema educativo impuesto en el
gobierno militar. En este sentido, la opinin de Cuevas es un buen referente al momento de
emplear la oralidad como metodologa en el anlisis final de la investigacin, pero tambin

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Azun Candina

Identidad social, condiciones laborales y docencia

lleva a reflexionar en torno a cmo opera el contexto en la construccin identitaria de un


grupo social (profesional para este caso).
La identidad social se entrecruza con la definicin de estatus social, el cual a su vez se
construye a partir de la evaluacin de las tres dimensiones que yacen en el sujeto estudiado: el profesor-persona, el profesor-trabajador y el profesor-profesional. Esto aunque
la primera dimensin es la que rene a las dems hacia una esfera social donde existe una
interrelacin y una sujecin con la contingencia.
En base a esto y al abandono de ese idealizado estatus social a consecuencia de la municipalizacin, el anlisis del estatus jurdico docente es un buen parmetro para evaluar los
aspectos contractuales asociados al profesor-trabajador. Esto porque implica la regulacin
general de las condiciones de empleo en funcin de la promulgacin de decretos asociadas a
ella. Sin embargo, el rol docente tambin se asocia al estatus jurdico en tanto contribuye a
la evaluacin de la construccin identitaria al redefinirse en funcin al contexto educativo.
Por ello es que el carcter del estatus jurdico es uno de los ms fuertes intervinientes en la
definicin de la insercin social del sector docente.12
De hecho, si el estatus jurdico es ineficiente en cuanto a procurar el mejoramiento de
las condiciones laborales, surge el rol de la organizacin docente, el cual tambin contribuye a esta definicin de identidad social, en tanto sirve como indicador de la unin de los
miembros por la defensa de intereses comunes. Adems, la definicin del rol de la organizacin materializada en una entidad establece su legitimidad ante sus miembros cuando
determina los objetivos a cumplir que fundan su existencia.
En este aspecto, se hace necesario volver a lo que plantea Cuevas para demostrar lo que
aconteci con la organizacin docente, pues afirma: Los diecisiete aos de dictadura militar
significaron la completa destruccin de la vida gremial, comunitaria y profesional del magisterio. El Sute fue declarado ilegal y pasaron muchos aos hasta que se creara la Agech. Todas
las conquistas del profesorado fueron abolidas. La muerte lleg violenta hasta el mbito del
magisterio.13 Por lo tanto, la reactivacin de la accin promovida por el profesor, en busca
de reconquistar lo que se haba obtenido hasta antes del Golpe, corresponde a uno de los
desafos emprendidos a contar de los aos noventa.
12
Cerda, Ana Mara; Silva, Mara de la Luz; Nez, Ivn. El Sistema Escolar y la profesin docente. Santiago,
Programa Interdisciplinario de Investigaciones en Educacin, 1991, p. 74.
13
Cuevas, Jos ngel. Materiales para una memoria del profesorado. Santiago, Ediciones Populares, 2002, p. 65.

Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 43

Viviana Cariqueo

De acuerdo a lo que se ha expuesto anteriormente, es posible precisar que la definicin de


la identidad social en los sujetos estudiados est condicionada por una serie de factores que
no slo involucra las dimensiones pedaggicas, las que permiten apreciar al profesor-profesional, sino tambin a aquellos que operan desde el sistema social en el cual se encuentran
insertos. Entre ellos destacan las condiciones de empleo y trabajo, las formas de agrupacin
que eventualmente pueden darse los docentes; y las caractersticas del sistema de formacin
y perfeccionamiento existente14.

La inseguridad laboral
Patricio Rojas15 se refiere a la situacin laboral comparada en torno a aos previos al
golpe militar. Pues se debe recordar que los profesores eran funcionarios estatales que estaban sujetos al Estatuto Administrativo. En cuanto al rgimen salarial del profesorado
era particular, pues si se rega por las normas generales del Estatuto Administrativo de los
funcionarios pblicos, este estaba reforzado por las Normas Especiales para el Magisterio.
En efecto, la remuneracin, adems de incluir asignaciones de antigedad (trienios) que
prescriba el rgimen salarial pblico, contemplaba asignaciones de zona y una compensacin por trabajo desarrollado en zonas aisladas o lejanas. Sin embargo, uno de los primeros
hechos que haran presagiar las posteriores modificaciones en los contratos de los profesores,
sera la Escala Unica de Remuneraciones comenz a regir en 1974. Atrs haba quedado ese
incentivo para el perfeccionamiento docente que permita que a los profesores ser becados
para estudiar en el extranjero mientras seguan gozando de un sueldo y los correspondientes
aumentos trienales.
La Escala Salarial Uniforme estableca que el sueldo de un profesor no dependa de la
calidad de ste ni de la asignatura enseada, ni de las condiciones de trabajo en la escuela, ni
de las condiciones de vida en la zona geogrfica donde se encuentra la escuela16. De hecho,
Rojas dice que la aplicacin de esta escala se fundaba en que existiera un igualitarismo y
hacer de la enseanza una profesin. Sin embargo, esto fue bastante criticado pues, en pri14

Cerda, Ana Mara; Silva, Mara de la Luz; Nez, Ivn. Op. Cit., p. 26.

15

PATRICIO ROJAS RAMOS, Ph. D. en Economa, MIT. Investigador del Centro de Estudios Pblicos y profesor del
Instituto de Economa de la Universidad Catlica de Chile.

Rojas, Patricio. Remuneraciones de los profesores en Chile. Santiago, Centro de Estudios Pblicos, Serie de
Documentos de Trabajo n278, Marzo, 1998, pp. 7-8.
16

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Azun Candina

Identidad social, condiciones laborales y docencia

mer lugar, la motivacin de los profesores se vera afectada negativamente, ya que ellos no
seran premiados financieramente por rendimiento superior, ni castigados financieramente
por rendimiento inadecuado. En segundo lugar, la escala salarial uniforme ira en desmedro
tanto de formar como de conseguir profesores calificados en asignaturas consideradas de
mayor dificultad acadmica17.
Ante esto, la defensa de las autoridades era que: Algunos creen que el reconocimiento
social sube paralelamente al ndice de sueldos. Es indudable que la remuneracin razonable
es un factor del problema, pero no es el nico, ni siquiera el ms importante. En ciertas profesiones la de militar, la de juez, la de maestro, quienes la ejercen abandonan una legtima
expectativa de enriquecimiento, para servir abnegada y desinteresadamente a la sociedad.
Esta debe premiar con su mejor consideracin tal actitud. Y el Estado intervendr para que
semejante reconocimiento y consideracin sean una indiscutible realidad, conforme con lo
que ha dispuesto S.E. el Presidente de la Repblica en su ltima directiva sobre educacin18.
Posteriormente, se comenz a aplicar a los educadores el Decreto Ley N2.345, de octubre de 1978, que facultaba al Ministerio del Interior para remover funcionarios pblicos por
necesidades de racionalizacin; y el Decreto Ley N 3.357 de mayo de 1980 que modificaba
la Ley de Carrera Docente, facultando al Ministerio de Educacin para rebajar la jornada de
trabajo y trasladar profesores19.
Con los cambios sustanciales devenidos del traspaso de la administracin del sistema
escolar a los municipios, los profesores pasaron a ser dependientes laboralmente de ellos.
A pesar de que los profesores fueron traspasados a estos organismos, no eran reconocidos
contractualmente como funcionarios municipales, sino como trabajadores, en una relacin
privada con el empleador municipal, regida por la legislacin vigente entonces para el campo
de la economa privada 20. Esto, a partir la introduccin de una nueva poltica laboral que
propona la creacin de un libre mercado de trabajo docente, en el que la carrera y el monto
de los salarios docentes dependieran principalmente de las calificaciones y del rendimiento
Ibd., p. 8.
Vial, Gonzalo. Rol del educador en la sociedad. En: Enfoques Educacionales, N4, Santiago, Facultad de
Educacin. Universidad de Chile, 1979, p. 3.
19
Rojas. Op. Cit., pp. 11-12.
20
Cox, Cristin. (Ed.) Polticas educacionales en el cambio de siglo: La reforma del sistema escolar de Chile,
Santiago de Chile, Editorial Universitaria, 2005, p. 475.
17
18

Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 45

Viviana Cariqueo

de maestros/as y profesores/as y en que las remuneraciones fueran decididas a nivel comunal.21


Rojas seala que la municipalizacin signific para los docentes la inamovilidad traducida en la imposibilidad de estar sujetos a la escala de ascenso y de calificaciones. Adicionalmente, los docentes municipalizados perdieron la asignacin de ttulo; la seguridad del pago
de sus remuneraciones durante los periodos vacacionales; la estructura de escalafones con
sus correspondientes grados en la EUR, y la norma horaria de 30 horas cronolgicas semanales22. La aplicacin de la Escala Salarial Uniforme signific una disminucin significativa
de las remuneraciones. Por otra parte, al mismo tiempo que bajaban las remuneraciones,
aumentaban las situaciones arbitrarias como los despidos durante el periodo de vacaciones
con el objeto de reducir los costos fijos. Frente a esta inseguridad laboral que rondaba entre
los profesores, se manifiesta en la modificacin de sus rutinas, pues al apreciar la precarizacin de las remuneraciones, optaron por diversificar sus trabajos. Esto es constatable dentro
de las entrevistas realizadas por Lomnitz y Melnick, en las que los profesores afirman que
optaron por tener ms de un empleo para conservar en cierta medida la estabilidad econmica que haba sido vulnerada. De hecho, fue tal dicha necesidad que no necesariamente se
dedicaron a trabajar solamente en colegios. Incluso algunos simplemente dejaron de ejercer,
dedicndose a otras actividades.

La prdida de la mstica de ser profesor


Con la precarizacin de las condiciones laborales, como se ha sealado anteriormente,
los profesores debieron adoptar una decisin en torno a continuar ejerciendo en la docencia.
Por lo tanto, es aqu donde se establece una encrucijada entre la vocacin y la rentabilidad
econmica, lo cual significaba seguir ejerciendo pese a los inconvenientes dentro de la profesin o bien dejarla para conseguir un trabajo con mejores contratos laborales.
Con respecto a aquellos que efectivamente decidieron continuar ejerciendo como docentes, no slo debieron enfrentar los problemas que ya se han revisado, sino tambin aquellos
asociados propiamente a la enseanza. Pues, como se ha sealado anteriormente, la crtica
que devena del gobierno militar se haba situado en torno a los contenidos de ella, denunciando que se haba vuelto partidista. Por lo tanto, para asegurar un control ideolgico sobre
21
22

dem.
Rojas,. Op. Cit., p. 13.

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Azun Candina

Identidad social, condiciones laborales y docencia

los planes y programas de los colegios, muchos libros ofensivos a la sensibilidad militar fueron removidos de stos y quemados. Cursos en ciencias sociales y filosofa fueron terminados
o reorientados hacia valores y creencias que eran promovidas por el nuevo rgimen, tales
como patriotismo, virtudes militares, respeto por los hroes militares y por la unidad nacional. Todo resto de marxismo-leninismo debi ser acabado incluyendo las nuevas ideas que
representaban a la sociedad. En efecto, el rgimen militar deseaba despolitizar las escuelas
en Chile en trminos de la clase de actividad poltica y actitudes que eran asociadas con los
aos de Frei Montalva y Allende23.
Con estos hechos queda manifiesto que los profesores fueron apartados de las decisiones en torno a las polticas educacionales, lo cual demuestra que slo comenzaron a ser
considerados como trabajadores. Frente a esto, se puede afirmar que existi una prdida de
la mstica de ser profesor que no slo posee vertientes econmicas sino tambin sociales.
En este sentido, no es extrao que en los docentes que fueran entrevistados por Lomnitz
y Melnick se advierta una cierta frustracin ante la profesin. Pero tambin desde la esfera
social se advierte que ese respeto hacia ella, al cual se refiere el profesor Cuevas, se perdi.
Esto actualmente se expresa en la poca valoracin que posee la profesin, debido a que los
problemas asociados a las condiciones laborales no han tenido una mejora notoria desde el
retorno a la Democracia.

Conclusiones
Al terminar este texto se hace necesario sealar que la descentralizacin en la educacin
escolar se fundament en la crisis administrativa que estaba sumida. Por lo tanto, de esta situacin deviene el paso de un Estado docente hacia uno subsidiario que pretenda implantar
un nuevo sistema educativo. Sin embargo, a pesar de que sus objetivos apuntaban a solucionar los problemas en la educacin, gener otros entre los cuales se inscribe la problemtica
que se ha abordado en el presente artculo.
La municipalizacin signific para muchos de los profesores que se desempeaban antiguamente en el sector fiscal, una experiencia traumtica. Esto no slo por la prdida de
su idealizado estatus social de funcionario pblico, sino porque el proceso en s tuvo un
desarrollo bastante apresurado. En efecto, esto se aprecia en que hasta el momento, la in23

Aedo. Op. Cit., p. 207


Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 47

Viviana Cariqueo

vestigacin no ha logrado establecer el periodo exacto en que se llev a cabo el traspaso de


colegios y liceos a los gobiernos locales (municipios).
Lo que s se puede concluir con mayor certeza es que este hecho tuvo implicancias dentro
de lo laboral y profesional del profesor. Por un lado se advierte que existi una precarizacin de sus condiciones laborales a partir de las prdidas de las conquistas logradas en esta
materia hasta antes del Golpe Militar, y por el otro, la frustracin en torno al ejercicio de la
profesin debido a esto mismo junto con la reconfiguracin del rol docente asociado ahora
a ser un mero trabajador. Esto ltimo se refiere a que el profesor dej de ser considerado
en la toma de decisiones en torno a las polticas educacionales sino ms bien, a obedecerlas.
Sin embargo, an quedan aspectos por determinar dentro de la investigacin en torno
a los aspectos laborales y profesionales, lo cual obliga a postergar al anlisis final en torno a
la identidad social de este grupo de profesionales. Slo se puede establecer preliminarmente,
que la idea del desamparado o bien, del olvidado de este nuevo sistema educativo, como
se plantea en la hiptesis, hasta el momento tiene cabida como un argumento vlido.
Si bien estos problemas que se han presentado anteriormente, se desarrollaron en un
contexto algo distante y diferente al de nosotros, es posible apreciar que an se manifiesta
cuando los profesores marchan por sus derechos perdidos durante el rgimen militar. Por lo
tanto, esto conlleva finalmente a concluir que el retorno de la Democracia, no signific el
retorno de la dignidad de los profesores. Aquella dignidad que an, a ms de dos dcadas del
fin de ese periodo, no se ha recuperado.

Bibliografa
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Museos, 1998.
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el periodo colonial hasta 1990. Santiago de Chile, Ril Editores, 2000.
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Azun Candina

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Neff Novella, Jorge. El concepto de Estado subsidiario y la educacin como bien de mercado:
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Matemticas, Universidad de Chile, Santiago, 1985.

Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 49

II. Movimientos sociales, poltica y clases medias

Orgenes de la Falange Nacional en el Movimiento


de la Juventud Conservadora y su constitucin
como nuevo referente poltico (1935-1938)
Mara Antonieta Mendizbal

Universidad de Chile

Introduccin
El presente trabajo analiza la conformacin del Movimiento de la Juventud Conservadora, su escisin del Partido Conservador y posterior formacin de la Falange Nacional. Entre
las causas que motivaron la inclusin de jvenes provenientes de los movimientos de accin
cristiana en el seno del Partido Conservador incidieron no slo consideraciones doctrinarias, sino principalmente una acertada (aunque tarda) lectura de la coyuntura poltica y la
necesidad de modernizar el partido por parte de un sector de la dirigencia conservadora. La
constitucin de la Falange como grupo autnomo al interior de la estructura partidaria y su
separacin de las filas conservadoras en 1938 se debi, por otro lado, a la naturaleza dismil
de ambas agrupaciones y de los sectores sociales a quines dirigan su accin poltica. El
divorcio entre conservadores y falangistas marc el inicio del fin de la tienda pelucona y el
surgimiento de un nuevo partido de las clases medias.

I. El cambio de siglo y el nuevo escenario poltico


Las primeras dcadas del siglo XX estuvieron marcadas por profundas transformaciones
del sistema poltico. En este nuevo orden de relaciones, surgi una alternativa de centro que,
dcadas ms tarde, se transform en uno de los principales partidos polticos. Su ingreso
como actor relevante se produjo a fines de los aos cincuenta y se consolid primero con la
eleccin de Eduardo Frei Montalva como senador en 1957 y luego como Presidente de la
Repblica en 1964. A diferencia del centro radical laico, el Partido Demcrata Cristiano
(PDC) construy su propuesta poltica sobre las ideas del socialcristianismo, las que levant
como una alternativa a las salidas de derecha e izquierda. De un centro abierto a las alianzas
polticas se pas al camino propio de los democratacristianos, el que contribuy a rigidizar el

Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 53

Mara Antonieta Mendizbal Corts

sistema poltico incapaz de dar respuestas a las demandas sociales. Qu explica las caractersticas que adquiri ese nuevo centro poltico?
La praxis poltica de la Democracia Cristiana se entiende en el marco de lo que fueron
sus propios orgenes en el seno del Partido Conservador (PCC) durante los aos treinta.
Los hondos problemas sociales de principios del siglo XX dieron paso a la conformacin
de un movimiento social y obrero, capaz de organizarse y articularse en torno a propuestas
de pas. Frente a la emergencia de alternativas de izquierda 24, los viejos partidos debieron
modificar sus discursos y estrategias. En esos anlisis tuvieron gran peso los acontecimientos
mundiales25, el estallido de la crisis econmica en 1930 y el periodo de inestabiliad poltica
que se inici con la cada de Alessandri en 192426. En ese escenario, algunos dirigentes conservadores apostaron por renovar el aire de la tienda pelucona27 mediante la inclusin en sus
filas de un grupo de jvenes, militantes de la Asociacin Nacional de Estudiantes Catlicos
(ANEC), que haba participado activamente en las protestas que terminaron con el gobierno
de Carlos Ibez en 1931.
El ingreso de los anecistas y la formacin del Movimiento Nacional de la Juventud
Conservadora (MNJC) permitieron al partido de los pelucones, durante un corto periodo,
mantener una posicin de liderazgo en el nuevo sistema. Sin embargo, pese a los buenos
resultados, el nuevo movimiento termin por escindirse de las filas conservadoras para formar un nuevo partido que con el tiempo sera uno de los principales representantes de los
nacientes grupos medios, aquellos que llegando incluso a desplegar su accin con eficacia
entre los sectores populares.

24
Hacia 1933 las tendencias de izquierda parecan caminar hacia la consolidacin de sus posiciones. Marmaduke Grove,
el lder de la Repblica Socialista, haba obtenido una alta votacin en las elecciones de 1933, hecho que permiti la
formacin del Partido Socialista ese mismo ao. A ello se sumaron las elecciones parlamentarias de 1937 y la eleccin de
6 diputados comunistas.

25

Guerra de 1914 y el estallido de una ola revolucionaria en Europa, el triunfo de la Revolucin Bolchevique en 1917, la
emergencia de un bloque comunista liderado por la Unin Sovitica.

26

Al mismo tiempo que la cada de Alessandri marc el inicio de un periodo de inestabilidad poltica (hasta llegar incluso
a la instauracin de una Repblica Socialista en 1932), fue la representacin ms clara de la crisis del parlamentarismo,
iniciada en 1907 tras los acontecimientos de la Escuela Santa Mara de Iquique. El gran impacto provocado por la masacre
hizo evidente entonces la necesidad de dar una solucin a la cuestin social.

27

La denominacin de pelucones fue usada desde el siglo XIX para designar a los militantes del Partido Conservador, en
oposicin a los pipiolos de tendencias liberales. (N. de la E.)

54-

Azun Candina

Orgenes de la Falange Nacional en el Movimiento de la Juventud Conservadora

II. Los conservadores y la formacin del Movimiento de la Juventud


Conservadora
Terminada la dictadura de Ibez en 1931, los conservadores debieron hacerse cargo de
tres problemas: la ampliacin de las corrientes de izquierda, la idea cada vez ms extendida
de que el Estado deba tener una mayor injerencia en la economa del pas y el desorden
interno en el que quedaron sus filas tras las represalias de Ibez28. Para ninguno de ellos
los conservadores tenan respuesta, como tampoco para la crisis social y econmica que se
arrastraba haca aos. Esa falta termin cobrndose en las urnas en 1932 cuando su votacin
baj en casi tres puntos respecto de las elecciones anteriores29. De ello dio cuenta un molesto
Rafael Luis Gumucio, importante representante del conservadurismo, al asegurar que en
las ltimas elecciones cayeron a las urnas menos, mucho menos, de cincuenta mil votos catlicos. Cincuenta mil catlicos en un total de trescientos veintitrs mil votantes! Menos del
16% del electorado nacional!30. Esta desoladora realidad obligaba al Partido Conservador
a pensar en otra base de poder. En algn cartucho de futuro. Y ese cartucho el ltimo
era nada ms y nada menos que la quintaesencia de su ideario: el orden socialcristiano31,
28

Al respecto, J. Rojas seala que aparte del control que ejerci el gobierno sobre las actividades polticas y sociales, hubo
una accin mucho ms directa y visible de represin: la persecucin en la forma de detenciones, relegaciones y exilio. Esta
accin gubernativa fue, sin duda, una de las que perdur como caracterstica del periodo, provocando importantes efectos
en torno a la figura de Ibez() Segn su criterio, ellos (los polticos de carrera) no perseguan el bien de la nacin, sino
su propio beneficio. Eran los responsables de la crisis del sistema, junto con los grupos revolucionarios. Al preocuparse slo
de la figuracin pblica, del ejercicio de sus influencias y de profitar de cargos remunerados, haban olvidado sus deberes,
haciendo ineficiente la capacidad del Estado para resolver los problemas del pas. Rojas, J. la dictadura de Ibez y los
sindicatos (1927-1931). DIBAM, Santiago, 1993, pp.34-35.

29
En las elecciones parlamentarias de 1925, los conservadores haban obtenido un 19,83% de los votos, mientras que en
1932 alcanzaron un 16,93%. Esta votacin volvi a subir en 1937 cuando el PCC obtuvo 20,72%. Moulian, T. y Torres,
I., Discusiones entre honorables. Las candidaturas presidenciales de la derecha entre 1938 y 1946. FLACSO, Chile, 1987,
p.45.
30

Gumucio, Rafael L. El deber poltico. Imprenta Chile, Santiago, 1933, p.12.

31

Salazar, G. Historia Contempornea de Chile. Estado Legitimidad y ciudadana. Editorial LOM, Santiago, 1999, p.
230. El orden socialcristiano, defendido por los jvenes de la ANEC, se postulaba como una tercera posicin, situada
entre el capitalismo liberal y el socialismo. Esta tercera va estaba contenida en las Encclicas de la Iglesia. Defendan la
necesidad de reformas impulsadas desde el Estado para solucionar los problemas sociales y promover la colaboracin entre
los distintos estamentos de la sociedad. La tarea del gobernantes es buscar el bien comn. El bien comn no emerge por
s solo del ejercicio de la libertad de los individuos. Cada uno sigue su propio inters. Hay que respetar la inclinacin
egosta, porque si se suprime la libre iniciativa y la propiedad individual y hereditaria,desaparece una palanca esencial del
mecanismo econmico. Pero ese respeto debe ser simultneo con la desconfianza, a causa de la debilidad del hombre, que
no se mueve de ordinario por fines altruistas. La gestin del bien comn no es por lo tanto pasiva y esttica; al contrario
Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 55

Mara Antonieta Mendizbal Corts

que segn Moulian y Torres desde sus inicios haba convivido contradictoriamente con el
liberalismo individualista defendido por los pelucones.
Pese a que el Vaticano haba establecido haca mucho las pautas de accin del mundo
catlico respecto de los problemas sociales provocados por la industrializacin32, los conservadores chilenos solo consideraron seriamente la doctrina social de la Iglesia cuando se
vieron en la necesidad de interactuar con otros sectores de la sociedad para mantener una
posicin de poder. Esa era la situacin en 1933 cuando Gumucio apelaba a la necesidad de
revitalizar el viejo partido afirmando que la triste verdad es que no contamos con qu hacer un movimiento popular: en los campos y en los pequeos pueblos hay fuerzas proletarias
catlicas de cierta relativa consideracin; pero, en las grandes ciudades, la masa proletaria
es o indiferente en materia religiosa o est tomada por el extremismo izquierdista33. Este
rezago de los conservadores tendra su explicacin, a juicio de Moulian y Torres, en el hecho
de que la oligarqua chilena de las primeras dcadas del siglo XX se haba construido sobre
las enormes riquezas provenientes del salitre, ms preocupada en imitar las modas parisinas
que de considerar los problemas sociales. Slo cuando esa masa proletaria se hizo visible,
la derecha se organiz en torno a una coalicin poltica que consideraba la necesidad de
cambios en la estructura econmica del pas. De esa lectura surgi un liderazgo como el de
Arturo Alessandri que, a poco andar, se revel demasiado populista y estatista como para
no despertar las sospechas de liberales y conservadores, los que terminaron por abandonarlo
hasta buscar su cada en 192434.
Los acontecimientos que siguieron a la cada de Alessandri evidenciaron la necesidad de
convenir soluciones a la crisis social y econmica. El autoritarismo de Ibez y la persecucin
a polticos (incluidos algunos conservadores) terminaron por dar el puntapi final en esta
direccin. As, la convencin conservadora de 1932 concluy sobre la necesidad de trabajar
por la armonizacin entre capital y trabajo, pese al encendido discurso de su presidente
tiene que ser dinmica, diligente, activa () Hay que evitar que la libertad de los unos impida la de los otros. An ms,
hay que lograr que la actividad de cada uno se ejerza conforme y en colaboracin con el bien de todos. Silva Bascun.
Una experiencia social cristiana. CESOC, Santiago, 2008, p. 21.
32

Encclica Rerum Novarum en 1891 y Encclica Quadragesimo Anno de 1931.

33

Gumucio, R. Op. cit., p.16.

34

Moulian y Torres sustentan esta idea y agregan que la estrategia de Alessandri estaba destinada a reforzar la autonoma
del lder, a forjarse una base plebiscitaria, sostenida sobre el apoyo de una masa por l convocada, ms que por el apoyo
institucional de los partidos y de los grupos dirigentes. Op. cit., pp. 33 y 34.

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Orgenes de la Falange Nacional en el Movimiento de la Juventud Conservadora

Hctor Rodrguez de la Sotta35. Esta necesidad estaba condicionada, principalmente, por


la emergencia de partidos de izquierda electoralmente competitivos. Un ao antes, Ricardo Boizard declaraba en una conferencia dictada en la Asamblea de su partido que era
conservador porque en m existe un amor fuerte y poderoso al principio del orden, a la
armona social, y, en consecuencia, a la marcha sistematizada, regularizada, integralizada,
del organismo colectivo36. Y era precisamente ese orden el que se encontraba en crisis durante los aos veinte y que en los treinta buscaba reinstalarse en una sociedad convulsionada
por transformaciones econmicas, sociales y polticas. Los conservadores constataban con
amargura que hoy no tenemos ni mayora en la opinin, ni mayora en el Congreso, ni posibilidad de formar combinacin con mayo ra para la defensa religiosa. El pas ha avanzado de
tal modo hacia la izquierda, que el partido radical, que antes era el ms extremo, sin cambiar
de ideas ni tendencias, ha pasado a ser el partido de centro37. Era entonces necesario volver
a convocar la accin de los catlicos y para ello los conservadores deban ponerse de acuerdo
sobre su rol en esas transformaciones.
Las dificultades estaban en cmo enfrentar programticamente los cambios del orden
social. Parafraseando a Waldo Frank (pensador norteamericano) Boizard comparaba la sociedad a un cadver que todava tena numerossimos elementos de vida, pero decimos que
ha llegado la muerte porque ya nada obedece en ese cuerpo al orden fisiolgico. Sobrevive la
carne, pero se ha paralizado el sistema. Haba llegado el momento de hacer algo con este
cadver pestilente. Y ese algo no era colocar a la sociedad una mscara estatal en su rostro,
como lo postulaban los socialistas. Ni tampoco destruir su organizacin ni despedazar el
sistema para sobre las ruinas de su polvo, (reconstruir) la nueva sociedad como defendan
35

Libertad s; pero dentro del orden. Democracia tambin, pero igualdad de posibilidades y no de derechos. No puede
tener los mismos derechos polticos el capaz que el incapaz; el sabio que el ignorante; el virtuoso que el vicioso; el
inteligente que el necio La democracia as entendida es absurda: es la aristocracia del descamisado Cun absurdo es el
sufragio universal, la mayor imbecilidad que han inventado los hombres (Debemos) luchar por el sufragio restringido
a los capaces y en la medida de su capacidad por el gobierno fuerte de los capaces dentro de la ley Los comunistas no
deben ser ni electores ni elegidos (En cuanto a) las clases modestas de la sociedad que son las de mayor nmero (se
debe) tomar para este caso la representacin gremial. Se reservara una cuota importante de los asientos de las instituciones
polticas a los gremios profesionales de los ciudadanos sin derecho a voto. Discurso de Hctor Rodrguez de la Sotta,
presidente del Partido Conservador, en la Convencin de 1932 en Salazar. Op. cit., p.228.

36

Boizard, Ricardo; Hacia el ideal poltico de una Juventud. Conferencia dictada en la Asamblea Conservadora. Imprenta
Nascimento, Santiago, 1931, pp. 6-8.

37

Gumucio, R. Op. cit., pp. 16 y 17.


Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 57

Mara Antonieta Mendizbal Corts

los revolucionarios38. Cul era la propuesta conservadora para hacer que ese trozo de carne
volviera a ser sistema?
Para Gumucio y otros dirigentes conservadores haba que modernizar el partido y expandir su atraccin en los medios populares.39 Era necesario crear las condiciones para la
ampliacin de las ideas conservadoras en aquellos terrenos donde los extremismos izquierdistas emergan con fuerza. Y el medio ms adecuado era acercar lo que haba sido la bandera
de lucha de los conservadores desde su creacin, es decir la defensa del orden catlico40. El
mecanismo ideado por Gumucio fue acercarse a los jvenes que desde la ANEC y los crculos de estudio haban desplegado una importante accin poltica de oposicin a la dictadura
de Ibez. Tambin la Iglesia se hizo parte de los problemas que afectaban a su mayor representante poltico y a travs del arzobispo Campillo, pidi expresamente al sacerdote Larson
en 1934, que guiara a los jvenes catlicos a las filas conservadoras41. Era en ese nuevo
movimiento catlico, que desde su accin levantaba la doctrina socialcristiana como bandera
de lucha, que se encontraba la savia que requeran los conservadores para posicionarse nuevamente como liderazgo poltico. Con todo, exista una fuerte reticencia entre los anecistas
a incorporarse en las filas del Partido Conservador pese a que era el nico referente poltico
de los catlicos.42 Silva Bascuan explica que los jvenes anecistas, entre los que destacaban
figuras como Bernardo Leighton, Manuel Garretn Walker y Eduardo Frei Montalva, despreciaban la mquina electoral conservadora vean al partido siempre dispuesto a evitar

38

Boizard, R. Op. cit., pp. 6-8.

39

Grayson, G.; El Partido Demcrata Cristiano chileno. Ediciones Francisco de Aguirre, Santiago, 1968, p. 106.

40

Para Moulian y Torres la derecha, que retorn al poder en 1933 () era una fuerza defensiva, sin proyecciones de largo
plazo y obsesionada por la amenaza popular. Era tambin una fuerza corporativa, que no tena capacidad de plantearse en
el terreno de los intereses generales y universales; por lo tanto, que no tuvo capacidad, en el terreno poltico, de proyectar
una imagen nacional. La nica fuerza ideolgica de esa derecha resida en la vinculacin de parte de ella con el catolicismo
tradicional, como tica y como concepcin de mundo, y con la Iglesia como aparato cultural y poltico. Moulian y Torres.
Op. cit., pp. 38 y 39.

41

Grayson, G. Op. cit., p.107.

42

Uno de los principales impulsores de Accin Catlica (organismo creado por la Iglesia para combatir al socialismo y al
comunismo), el sacerdote Fernando Vives, era contrario a la incorporacin de los anecistas al PCC e incluso sostena que
deban quedar libres para crear otro partido. La controversia se zanj mediante una consulta que realiz la Iglesia chilena al
Vaticano. La respuesta lleg en junio de 1934, a travs de una carta del cardenal Pacelli, futuro Po XII, en la que estableca
la libertad de los catlicos para optar por cualquier partido poltico. Silva Bascun. Op. cit., p. 38.

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Azun Candina

Orgenes de la Falange Nacional en el Movimiento de la Juventud Conservadora

las luchas, miedoso del combate, buscando combinaciones y dando apoyo a otros hombres y
a otras fuerzas polticas antes quienes se comportaban como el pariente venido a menos43.
Los clculos sobre la posibilidad de que finalmente se creara otro partido de confesin
catlica44, eran los que preocupaban a Gumucio cuando alertaba sobre el peligro de que
si existiera ese otro partido (catlico), se iran a l los jvenes a quienes se convenza en
contra del Partido Conservador. Y, militando en ese otro partido, trabajaran por los intereses catlicos en el terreno poltico. En tal caso, fuera del inconveniente de la divisin de
las fuerzas catlicas; el dao de tal propaganda ira slo en contra el Partido Conservador:
le quitara elementos a este partido, sin producir la abstencin de los catlicos () Y, no
existiendo ese otro partido, la propaganda en contra del Partido Conservador no da otro
resultado prctico que el de producir la abstencin de los catlicos45.

Por su parte, Silva Bascun tambin constataba que algunos jvenes rechazan actualmente al Partido Conservador, y se mantienen alejados de l. Pero difera con Gumucio,
pues los intentos de organizar una colectividad distinta al Partido Conservador han fracasado hasta ahora y todo induce a creer que fracasarn porque no pueden imponerse sobre
ste que tiene una larga tradicin impregnada de campaas en favor de la idea cristiana y que
est establecido y organizado en todos los rincones de la Repblica. De todas formas destacaba que es altamente beneficioso para la Iglesia y para la Patria, lograr la unin poltica de
toda la juventud catlica en torno al Partido Conservador46.
Finalmente, y pese a las reticencias de sacerdotes como Larson o Vives, los anecistas se
afiliaron al PCC. En esta decisin influy el mandato expreso del Episcopado a los jvenes
catlicos, la labor desarrollada por dirigentes como Gumucio y Horacio Walter y la necesidad de contar con una tienda poltica propia47. En este sentido, el ingreso de Leighton al
43

Silva Bascun. Op. cit., pp. 19 y 20.

44

De acuerdo a Huneeus es importante reconocer que los jvenes catlicos que fundaron el PDC () estaban creando
un nuevo movimiento fuera del Partido Conservador, que hasta entonces haba sido el partido de los catlicos. Carlos
Huneeus; Un partido poltico muy institucionalizado: la Democracia Cristiana en Chile en Mainwaring, S. y Scully T.; La
Democracia Cristiana en Amrica Latina. Conflictos y competencia electoral. Fondo de Cultura Econmica, Mxico,
2010, p.182.

45

Gumucio, R. Op. cit., p. 4.

46

Bascun. Op. cit., p. 43.

47

Segn Alejandro Bascun, uno de los factores que influy en la decisin de parte de esa juventud de ingresar al terreno
formal de la poltica fue la expulsin de Montero de la presidencia el 4 de junio de 1932, momento en el que los jvenes
de entonces comprobaron de modo convincente su falta de influencia poltica, porque ni su amor al sistema constitucional,
Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 59

Mara Antonieta Mendizbal Corts

Comit de Propaganda Conservadora marc un precedente y para 1933 varios anecistas


participaban del comit48. Ese mismo ao se cre el Centro de Estudiantes Conservadores
que, a travs de su peridico, Lircay, aclar que persegua tres metas: el ingreso de los jvenes catlicos en el Partido Conservador; la fiel observancia de la doctrina de la Iglesia; y
un ataque al sufrimiento y la miseria que afligan al pas49. Sin embargo, el Centro era algo
ms que una oficina de reclutamiento y esto se evidenciaba en la provisin existente acerca
del ingreso: no era necesario convertirse en conservador para afiliarse a la Juventud, regla que
ms tarde gener grandes controversias.
El Centro fue el encargado de organizar una convencin para octubre de 1935. Leighton,
Snchez y Tomic viajaron durante ese ao a once ciudades del sur promoviendo la convencin, creando nuevas bases de la Juventud y sondeando las ideas de los jvenes lderes
provinciales en lo referente a la direccin del Centro50. A la convencin concurrieron dos
mil delegados de todo el pas y en ella se constituy el Movimiento Nacional de la Juventud Conservadora. La masividad del evento contrastaba con la baja convocatoria que hasta
entonces concitaba la tienda pelucona. En los discursos inaugurales de la convencin, los
dirigentes juveniles dieron cuenta de su balance sobre la poltica chilena. Se trataba de:
una generacin cansada de liberalismo individualista, cansada de ver cmo se juega con
los destinos de la patria, cansada de ver el espectculo doloroso del pueblo que vive en la
miseria, cansada de una baja poltica, de puesto pblico o de corrupcin electoral, se organiza, crece y se levanta.

Esta juventud se propona luchar por la justicia social y estaba decidida a imponerse: ni
extremismos de izquierda, ni menos de derechas podrn desviarla en su camino.51 Rescataban que su accin se enmarcara en el Partido Conservador, bajo cuya vieja y renovada
ni su veneracin por el virtuoso Presidente, fueron capaces de mantenerlo en el poder ni devolverlo al ejercicio del mando
que le fuera inicuamente arrebatado. Ibdem, p. 15.
48

Bernardo Leighton, uno de los lderes de la juventud catlica universitaria, ya haba ingresado en 1931 a la Asamblea de
Propaganda Conservadora, creando desde all lo que aos despus sera el ncleo del Movimiento Nacional de la Juventud
Conservadora (MNJC).

49

Grayson. Op. cit., p. 119.

50

Grayson. Op. cit., pp. 119-120, 129.

51

Discurso de Eduardo Frei por la radio de El Diario Ilustrado. Publicado en El Diario Ilustrado, viernes 11 de octubre
de 1935, p. 16.

60-

Azun Candina

Orgenes de la Falange Nacional en el Movimiento de la Juventud Conservadora

tienda queremos realizar nosotros la interpretacin chilena del ciudadano cristiano52. Los
conservadores haban logrado finalmente encontrar una frmula que prometa reposicionarlos en la arena poltica y recuperar su viejo liderazgo. En su discurso en la asamblea
inaugural, Horacio Walker subrayaba que ante los estragos del materialismo individualista
y del materialismo marxista, levantamos como bandera el espiritualismo catlico53. En la
concentracin fueron aprobados los estatutos de la Juventud Conservadora, los que fueron
ratificados por la Junta Ejecutiva del PCC. El artculo primero estableca la creacin de
una organizacin general de la juventud conservadora de Chile, dependiente de la Junta
Ejecutiva del Partido Conservador, cuyo objeto es la formacin de los jvenes que a ella
pertenezcan y la difusin de los ideales del Partido Conservador, por medio del estudio,
la accin y la propaganda en centros organizados. En lo dems, la accin poltica de los
jvenes debera efectuarse dentro de los organismos oficiales del Partido Conservador54.
Al clausurar la convencin, Eduardo Frei subray el carcter distintivo de la nueva juventud, su carcter autnomo y los nimos renovadores que impriman al viejo partido:
Esta juventud que tena un pensamiento lleg hasta el Partido lealmente. Lleg hasta los
jefes y les expuso clara, ntidamente su manera de pensar, sin reticencias, sin medias tintas.
Ella tena una mentalidad nueva, ansias incontenibles. Y fue recibida en estas condiciones.
Ni una sola de sus ideas fue despreciada. Era un aporte. El Partido Conservador supo comprender la hora que viva y el soplo renovador no le cogi de sorpresa, antes bien form una
sola fuerza en que se anan la experiencia con la intrepidez, donde se conserva lo sustancial,
donde se corta fra y duramente si es preciso lo caduco55.

Los conservadores haban dado un gran paso hacia la modernizacin de su orgnica,


orientando su estructura a la nueva realidad social. Durante el ao siguiente, los principales
dirigentes del MNJC se abocaron a la consolidacin del movimiento y para ello se trasladaron hacia las provincias.56 Ese mismo ao el Movimiento tom el nombre de Falange
52

Discurso de Bernardo Leighton, presidente del comit organizador en la asamblea inaugural de la Convencin de la
juventud conservadora. Publicado por El Diario Ilustrado, sbado 12 de octubre de 1935, p. 18.

Discurso de Horacio Walker Larran, presidente del Partido Conservador, pronunciado en la asamblea inaugural de la
Convencin de la Juventud Conservadora. El Diario Ilustrado, sbado 12 de octubre de 1935, p. 17.
53

54

Convencin Ordinaria del Partido Conservador. Concepcin, del 30 al 31 de octubre de 1937. Imprenta El Imparcial,
Santiago, 1937, pp. 7 y 8.

55

Bascun. Op. cit., p. 47.

56

Mientras Frei se hallaba ocupado en Iquique, Tomic y Juan de Dios Carmona trabajaban en Antofagasta. Ricardo
Valenzuela que haba abandonado recientemente el Partido Popular Corporativo, llevaba la bandera del Movimiento a
Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 61

Mara Antonieta Mendizbal Corts

Nacional, una vez que Ignacio Palma fue elegido presidente de la organizacin57. El trabajo
organizativo desplegado durante 1936 dio sus frutos y para 1937 la Juventud se convirti en
una entidad diferenciada del Partido Conservador58.
De acuerdo a Grayson, cuatro hechos marcaron su consolidacin como fuerza poltica
autnoma: el nombramiento de Leighton como ministro del Trabajo, la eleccin de Manuel
Garretn como diputado, el xito masivo de su convencin de ese ao que logr reunir
ms de 10 mil militantes en el Teatro Caupolicn y la transformacin del Movimiento en
Falange. Con el xito de la convencin, los falangistas sintieron probada su capacidad de
movilizacin, as como con las elecciones de marzo haban demostrado su capacidad de
convocatoria59. Tambin ese ao otros seis diputados se sumaron extraoficialmente al Movimiento. Para entonces corran los rumores sobre supuestas fricciones entre el Partido y su
Juventud, los que Horacio Walker se encarg de acallar durante la convencin. Y aunque
esta termin con tono conciliador, lo cierto es que el movimiento ya no era un puado de
estudiantes, dedicados a dar a los conservadores un revestimiento juvenil. La Juventud era
ahora ella misma una fuerte fuerza poltica60.
Ese ao se abra tambin la competencia para la elecciones presidenciales de 1938, y el 12
de diciembre de 1937 la Juventud propuso una quina de candidatos, abriendo oficialmente el
proceso decisional de la derecha61. Ninguno de los candidatos propuestos era militante conservador. Esta fue la respuesta de los falangistas frente una posible candidatura de Gustavo
Rengo; Snchez y Garretn concentraron sus esfuerzos en Santiago; Ricardo Boizard organiz un Centro de la Juventud en
Talca; y Leopoldo Sabelle reclutaba miembros en Malleco. Otros, como Leighton y Palma viajaban de uno a otro extremo
del pas para difundir el movimiento. Como varios Centros de la Juventud Conservadora echaban races, se hizo visible una
estructura organizativa. Grayson, op. cit., p.135.
57

La militarizacin del movimiento se decidi por los permanentes choques entre fascistas y juventud social cristiana.
Pese a que el plan era ambicioso, nunca logr concretarse cabalmente en la realidad. Grayson indica que Los uniformes
desaparecieron tan rpido como haban aparecido. El emblema, una flecha roja cruzada por dos barras, representa en nico
rastro de la filtracin de la Falange en el militarismo. Ibdem, p. 147.

58

Ibdem, p. 139.

59

Moulian y Torres. Op. cit., p. 70.

60

Grayson. Op. cit., p. 144.

61

La Juventud present los nombres de cinco figuras, cinco altamente respetados polticos, a quienes consideraban capaces
de conducir a la derecha en las prximas elecciones presidenciales. Por encima de todo, estos hombres haban demostrado
perspectivas progresistas en lo referente a la cuestin social. Ellos eran Jorge Matte Gormaz, Mximo Valds Fontecilla,
Guillermo Edwards Matte, Jaime Larran Garca Moreno y Francisco Garcs Gana. Al presentar a este grupo, las tensas
relaciones entre los dos grupos se manifestaron a la vista de todo el mundo. Ibdem, p. 149.

62-

Azun Candina

Orgenes de la Falange Nacional en el Movimiento de la Juventud Conservadora

Ross, el ministro de Hacienda que representaba el ideal del liberalismo manchesteriano de


raz individualista, en vez del ideario socialcristiano de raz comunitaria62. La Falange apostaba a una candidatura que convocara en torno a un proyecto nacional63, pero los resultados
de las parlamentarias de ese ao haban dado a los conservadores una visin triunfalista del
proceso electoral que se iniciaba. En efecto, la derecha haba logrado el control del congreso
hasta el ao 1941, independiente de cules fueran los resultados de las presidenciales.
La coyuntura propici argumentos para los sectores que desde el interior del PCC miraban con cada vez ms recelo el xito poltico de la Falange. Al interior del partido se haban
conformado nuevos grupos: Accin Poltica, dirigida por Lindor Prez y Elas Errzuriz, y la
Juventud Conservadora, liderada por Sergio Fernndez. Ambas agrupaciones tenan como
principal objetivo desplazar a la Falange de las filas conservadoras. Rafael Luis Gumucio
escribi: La estrella ascendente de la Juventud Falangista era considerada como un peligro
que pronto tomara posesin del partido. Las ideas sociales proclamadas con valiente claridad, sonaban como notas escandalosas en los odos acostumbrados al individualismo64.
Finalmente, los partidos de derecha acordaron realizar una convencin, fijada el 23 de
abril de 1938, para nombrar a su candidato. Liberales y demcratas establecieron los porcentajes de representacin de la convencin: 420 votos para liberales y conservadores, 140 votos
para los demcratas y 350 votos para los independientes. La Juventud slo recibi 15 votos de
los conservadores. Ross fue elegido con el apoyo de 1.285 votos de los 1.319 delegados65. La
baja representacin de la Juventud se explicaba por los ataques lanzados en contra de Ross y
las muestras de independencia de los falangistas. Ese mismo da la Convencin Nacional de
derechas proclam oficialmente a Gustavo Ross como candidato presidencial. Cuatro das
ms tarde, la directiva de la Falange Nacional enviaba una carta a los presidentes provincia62

Moulian y Torres. Op. cit., p. 69.

En la declaracin oficial presentada con motivo de la quina presidencial y firmada por el presidente de la
Falange, Ignacio Palma, la Juventud estimaba, entre otros puntos, que deseaba que el problema presidencial
fuese planteado en trminos de una solucin nacional que evitara una lucha que poda ser enormemente
perjudicial para el pas; que deba buscarse que el candidato de la derecha constituyera una garanta de cierta
paz social para que las necesarias transformaciones se realizaran en un ambiente de armona social y para que
el futuro presidente respetara la dignidad humana de amigos y adversarios y los derechos legtimos de todos
los chilenos. Moulian y Torres. Op. cit., p. 70.
63

64

Citado por Grayson. Op. cit., p. 153.

65

Ibdem, p. 152.
Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 63

Mara Antonieta Mendizbal Corts

les dando a los falangistas libertad para adoptar personalmente ante el hecho electoral la
posicin que, en conciencia, estime ms conveniente para el pas66.
Las diferencias entre la Falange y el Partido Conservador se haban hecho manifiestas
antes de la coyuntura electoral, ms precisamente desde el inicio del periodo parlamentario.
En una carta fechada 15 de diciembre de 1937, la bancada conservadora se diriga a su presidente, Horacio Walker Larran, indicando que:
desde la iniciacin del actual periodo legislativo se ha destacado la actitud inslita de un
grupo de colegas que llegaron a la Cmara, como representantes del Partido Conservador,
y que en el seno de ella, se declaran representantes de la Falange Nacional y de la Juventud
Conservadora. Frente a esta actitud, el grueso de la representacin parlamentaria del Partido
ha agotado, desde que se hicieron presentes las primeras diferencias, sus recursos amistosos
para obtener que ella llegara a encuadrarse dentro de las normas, principios y disciplinas
tradicionales del Partido, sin coartarles su accin ideolgica67.
Los falangistas haban cruzado la barrera que los conservadores podan soportar. Segn
los mismos diputados nada hubiramos hecho si las actividades del grupo indicado se
hubieran mantenido, exclusivamente, en el terreno ideolgico, pero, como estas actividades
han salido de este terreno y han entrado, francamente en el terreno de la actuacin poltica,
como grupo independiente, frente al poder ejecutivo68.
Algunos das despus de la carta que dejaba en libertad de accin a los falangistas, jvenes del Partido Conservador lanzaron un manifiesto dirigido a la Juventud Conservadora
solicitando su adhesin al principio de respeto a la autoridad, compelindola a reconocer
filas dentro de la jerarqua del Partido, para mantener la tradicin centenaria de esta histrica colectividad poltica69. La polmica abierta por la Falange fue adquiriendo proporciones
mayores en los das y meses que siguieron a la eleccin de Gustavo Ross como presidenciable
de las derechas. Sergio Fernndez, lder de la recin formada Juventud Conservadora, soli66

Convencin Ordinaria del Partido Conservador. Concepcin, del 30 al 31 de octubre de 1937. Op. cit., p. 3.

67

Carta de los diputados conservadores al Presidente del Partido Conservador, Horacio Walker Larran. Santiago, 15 de
diciembre de 1937. La misiva fue firmada por Arturo Gardeweg, Alfredo A. Cerda, Joaqun Prieto, Hernn Somava, Luis
Silva, Carlos Estvez, Gustavo Loyola, Rafael Cifuentes, Ramn Luis Arrau, Sergio Fernndez Larran, Fernando Aldunate,
Juan Canessa, Julio Pereira, Carlos Errzuriz, Fernndez Vara, Leoncio Toro, Rafael Yrarrzaval y Joaqun Walker.

68

dem.

69

Convencin Ordinaria del Partido Conservador. Concepcin, del 30 al 31 de octubre de 1937. Op. cit., p. 4.

64-

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Orgenes de la Falange Nacional en el Movimiento de la Juventud Conservadora

citaba la sumisin a las legtimas autoridades del partido. En su presentacin ante la Junta
Ejecutiva, firmada por un Comit Provisorio de la Juventud Conservadora70, Fernndez
destacaba que en los inicios del MNJC los dirigentes del partido vieron con simpata esta
iniciativa y le prestaron su ms decidido apoyo. Y, pese a que era indudable que la obra
del movimiento ha sido beneficiosa por la propaganda que ha realizado, por su penetracin
en las clases medias y obrera y porque ha contribuido eficazmente a alejar a la juventud del
nacismo, constataba que sus actitudes haban dado pie al divorcio entre los jvenes y quienes dirigan y controlaban el partido. La presentacin de Fernndez subrayaba la falta de
disciplina de los miembros de la Falange, pues en cuestiones de poltica inmediata, como
son las elecciones, la juventud quedaba sometida a los acuerdos de los organismos oficiales
del partido71. Segn el Comit, la decisin de la Falange de hacer pblica una quina de
posibles candidatos estaba todava dentro del derecho innegable de los conservadores de
manifestarse, mientras no existiera una resolucin final. Para l en la prctica, la quina
no tuvo otro efecto que el de que se intensificara la campaa que ya venan haciendo algunos
dirigentes de la juventud en contra del que entonces pareca el ms posible candidato de las
derechas con lo que se proporcionaba a la Izquierda, armas que la prensa de oposicin se ha
apresurado en aprovechar72.
En su texto, Fernndez sealaba cuatro aspectos del rumbo errado que la Falange haba
impreso al MNJC: en primer lugar, un errado concepto de autonoma, pues si bien por
su naturaleza esta organizacin es independiente de las autonomas comunales, departamentales y provinciales que reconocen los estatutos generales del Partido Conservador, y
depende solamente de la Junta Ejecutiva de dicho partido era, precisamente esa dependencia de la Junta que destrua cualquier idea de autonoma. Tambin sealaba la inclusin
de elementos extraos al partido, pues la Falange, al decir de Fernndez, consideraba que
al Movimiento podan ingresar tanto conservadores como no conservadores, lo que a su
juicio violaba los artculos 1 y 2 de su estatuto fundamental, que establece como requisito
indispensable para pertenecer a la Juventud Conservadora el acatar como autoridad mxima
la Junta Ejecutiva del Partido Conservador. En tercer lugar, Fernndez apuntaba la peligrosidad de la constante tendencia de la directiva del Movimiento, a mantener contacto con las
70

Este Comit provisorio estaba compuesto por Sergio Fernndez como presidente, adems de Ricardo Silva Gonzlez,
Jos Barros Casanueva, Enrique Caas Flores, Jorge Lyon Edwards, Jos Luis Lpez Ureta y Gregorio Lizana.

71

Convencin Ordinaria del Partido Conservador. Concepcin, del 30 al 31 de octubre de 1937. Op. cit., pp. 6-8.

72

Ibdem, p. 9.
Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 65

Mara Antonieta Mendizbal Corts

fuerzas antagnicas del Partido y especialmente con los elementos de izquierda. Por ltimo,
sealaba la peligrosidad del concepto de orden social cristiano que manejaba la Falange y
que Mario Gngora haba explicitado en un discurso en la segunda concentracin de la
Juventud Conservadora, bajo el ttulo Bases espirituales del orden nuevo. Para Fernndez
ese trabajo est lleno de ideas atentatorias a los principios fundamentales del orden social
cristiano73, ya que la doctrina catlica sostiene al efecto que la Iglesia y el Estado, son dos
sociedades perfectas, cada cual en su gnero, ya que ambas tienden, no a un fin particular,
sino al fin general del hombre, que es la felicidad74.
Fernndez apuntaba a los problemas ocurridos en el Congreso a propsito de las diferencias entre falangistas y el resto de la bancada conservadora en diciembre de 1937 y que se
haban trasladado a los municipios, lo cual indica un principio de disgregacin de nuestro
partido que nos ha compelido a hacer un llamado a toda la Juventud Conservadora de
Chile a reconocer filas dentro de la jerarqua del Partido, para mantenerla tradicin centenaria de nuestra colectividad poltica. Fernndez conclua con una lapidaria sentencia a la
Falange: el momento es preciso para proceder al reajuste de la Juventud Conservadora,
ya que su directiva est desorganizada y el confusionismo reina en sus filas. Sobre la opcin de la directiva falangista de dejar a sus militantes en libertad de accin, Fernndez minimizaba sus efectos, pues de acuerdo a sus clculos el 90% de la Juventud de la Falange es
conservadora antes que falangista, y en cuanto al 10% restante que no es conservadora no
ha estado, ni est, ni estar jams con el Partido, y en su mayor parte no tiene los requisitos
de ciudadano elector75. Fernndez contaba con el respaldo de una buena parte del partido.
Finalmente, la Junta Ejecutiva adopt como resolucin que todo organismo del
Partido, colectivamente, y todo conservador, particularmente, estn en la obligacin estricta de prestar apoyo al candidato proclamado. Para la Junta no slo se ha contrariado la
disciplina del Partido, sino que tambin se ha contrariado el espritu, el pensamiento de la
73

Algunos de los puntos destacados por Fernndez, a propsito del discurso de Mario Gngora, eran: la afirmacin sobre la
propiedad colectiva ( la poca presente tiende, indiscutiblemente a dar al derecho de propiedad una forma y un sentido
colectivo en su ejercicio y an en su misma raz,). Sobre esto Fernndez responda: Grave error, porque la propiedad est
en el fondo de todo o casi todos los problemas polticos, sociales y morales, porque el derecho de propiedad repercute en
el orden espiritual, regula las costumbres, en base de la libertad y garanta del orden. Tambin destacaba la propuesta de
Gngora de un Estado laico cristiano, pues el principio de la Unin de la Iglesia y del Estado constituye una de las bases
ms slidas de la doctrina catlica. Ibdem, p. 36.

74

Ibidem, p. 39.

75

Ibidem, pp. 15-18.

66-

Azun Candina

Orgenes de la Falange Nacional en el Movimiento de la Juventud Conservadora

casi totalidad de los jvenes conservadores de Chile, amantes de esta hermosa tradicin de
respeto a la autoridad, orgullo del conservantismo76. Se agregaba que los miembros de la
Juventud Conservadora no pueden actuar, sino, individualmente y estn sujetos como los
dems soldados conservadores, a las disposiciones de los Estatutos del Partido que rigen
la referida organizacin de la cual forma parte y es obvio dada la falta total de experiencia
poltica de sus componentes. Se sealaba como conclusin que por lo expuesto y atendida
la situacin equvoca en que aparecen colocados los dirigentes de la denominada Juventud
Conservadora y especialmente algunos que son depositarios de la confianza del Partido
se hace necesaria la inmediata reorganizacin de esta entidad 77. Se dispuso una comisin
de cinco personas que deban hacerse cargo de ejecutar esta resolucin y luego someterla a
la aprobacin de la Junta. La comisin debera, adems, or a los representantes de la Juventud. A partir de ello la ruptura fue inevitable. Los falangistas rechazaron la reorganizacin
impuesta y terminaron separndose de sus filas a fines de 1938.

III. Escisin de la Falange y formacin de una nueva alternativa de centro


La Falange haba demostrado no slo ser una fuerza autnoma, sino tambin una fuerza
poltica con la que se haca necesario negociar. Segn Ignacio Walker para esa fecha (1938)
la Falange Nacional haba logrado suficiente independencia y madurez para formar un partido, cuya declaracin de principios ya haba sido bosquejada en la Segunda Convencin de la
Juventud Conservadora en octubre de 193778. La apuesta de los falangistas se haba basado
en un tipo de organizacin completamente distinta a la lgica pelucona del siglo XIX, que
haba formado partido entre miembros de la elite, sin necesidad de interactuar con otros
actores79. La Falange se construy de acuerdo a una adecuada lectura del momento, que obligaba a centrar la accin poltica en sectores ms amplios de la sociedad. Levant las ideas del
76

Ibidem, p.11.

77

Convencin Ordinaria del Partido Conservador. Concepcin, del 30 al 31 de octubre de 1937. Op. cit., p. 53.

78

Mainwaring y Scully, Op. cit., p. 228.

Durante todo el siglo XIX Chile permaneci como economa fundamentalmente rural. Es cierto que el
pas dependa de un enclave minero (cobre y, ms tarde, salitre) para gran parte de sus divisas y de los ingresos
para el presupuesto nacional; pero los vnculos estrechos que unan a los elementos mineros con las lites
terratenientes, ms la carencia de una base industrial separada, dejaron a Chile, en el mejor de los casos, de
acuerdo con Moore, con una burguesa dbil. Valenzuela, A. Orgenes y caractersticas del sistema de partidos en
Chile: proposicin para un gobierno, en Revista de Estudios Pblicos n 58, p. 28.
79

Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 67

Mara Antonieta Mendizbal Corts

socialcristianismo en oposicin a las salidas de izquierda, al mismo tiempo que construa un


proyecto alternativo al liberalismo de la derecha. El crecimiento de los partidos de izquierda,
electoralmente competitivos, haba modificado el escenario poltico al brindar respuestas a la
crisis social, mientras que los viejos partidos haban quedado atrs sin comprender que esas
modificaciones terminaran afectando su propia posicin de liderazgo. Durante los aos en
que la Falange se alberg en el Partido Conservador, este se nutri de los nuevos impulsos,
recuperando posiciones polticas que se reflejaron en un aumento de su votacin. Sin duda,
durante ese periodo la Falange se desarroll como una fuerza modernizante de la Derecha
ms tradicional incorporando a las ideologas chilenas el pensamiento social y poltico catlico moderno y abundando en una ideologa nacionalista y populista de ms anchas races
histricas. Con este bagaje doctrinal, el partido apela, y en gran parte consigue, una base
social multiclasista. Su principal objetivo poltico es imponer, a travs del juego democrtico,
un modelo de economa y sociedad que, sin ser netamente capitalista, sea antimarxista80.
Para algunos autores las diferencias doctrinarias y divergencias en torno a la cuestin
social fueron las que terminaron con la frgil unidad de conservadores y falangistas. Sin
embargo, estas distinciones estaban presentes desde los inicios y no fueron impedimento
para su unin. Para los conservadores el trabajo de la Juventud deba ganar terreno ah
donde ellos no lo haban logrado. El objetivo era convertirse en una alternativa de poder
entre las clases medias y trabajadoras. En este sentido, la estrategia de los falangistas rindi
frutos asombrosos, pero el temor a traicionar sus propios orgenes hizo que los conservadores
se aferraran a sus ideas ms fundamentales, evidenciando en ese acto su incapacidad para
comprender a esas grandes mayoras que inauguraban el siglo XX. Y si bien no terminaron
siendo absorbidos por el nuevo centro cristiano, perdieron su papel protagnico. El divorcio
entre falangistas y el partido marc el inicio del fin de la tienda conservadora81.

80
Lpez Pintor, Rafael, Los partidos de centro y la alternativa autoritaria; el caso de la DC en Chile. Revista de
Sociologa n 7, 1977, p. 138.
81
El surgimiento de la Democracia Cristiana min la capacidad de la izquierda para hacer mayores
conquistas en los elementos ms catlicos de la clase obrera. Pero tambin min a los partidos de derecha.
La grave prdida de apoyo que sufrieron los histricos partidos Liberal y Conservador, a comienzos de los
aos 60, los indujo a fusionarse en un partido nuevo: el Partido Nacional, junto con otros pequeos grupos
nacionalistas. Con la unin de estos partidos se dio prioridad a los asuntos de clase, as la Democracia
Cristiana consigui un mayor monopolio de los catlicos observantes. Valenzuela, A., Op. cit., p. 17.

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Azun Candina

Orgenes de la Falange Nacional en el Movimiento de la Juventud Conservadora

El nuevo partido poltico cosech pobres resultados electorales tras su escisin de las filas
conservadoras. En los aos que siguieron fueron cimentando su frmula del camino propio,
evitando caer en cualquiera de los dos polos del sistema poltico hasta constituirse, ellos mismos, en una alternativa intermedia. Su apuesta en los aos cincuenta fue ampliar su base de
apoyo disputando el electorado que, por origen de clase, deba necesariamente pender hacia
la izquierda, pero sin transar con los otros partidos polticos. Como resultado el sistema
poltico en su conjunto fue tensndose al rigidizar sus posiciones y obligar a definiciones
radicales entre las alternativas propuestas.

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Azun Candina

Una nacin de propietarios, no de proletarios.


La retrica intelectual de la dictadura chilena sobre las
clases sociales y la clase media.
Isabel Jara Hinojosa

Universidad de Chile

Acallar las clases sociales para fetichizar la nacin


Como lo hicieron otras, la dictadura chilena (1973-1990) ech mano del culto a la
nacin para legitimar discursivamente la reorganizacin de clases sociales que implic. Sus
reformas econmicas, laborales y sociales modificaron profundamente las pautas de la estratificacin social chilena. Las habituales modalidades de ascenso social, dependientes del Estado y de la accin colectiva, pasaron a depender de la accin privada, individual o familiar.
La eliminacin de la representacin y organizacin de las clases, adems del traspaso de la
fuerza productiva hacia las actividades comercial-exportadoras y financieras, transform las
modalidades de distribucin del poder y privilegios (Silva, 2005: 27-34).
Para legitimar tan profunda reestructuracin de clases, la dictadura reneg de la existencia misma de las clases, denunci la lucha de clases como disolvente de la unidad nacional y
combati la memoria de la clase obrera. El antimarxismo de los imaginarios militar, nacionalista, corporativista y neoliberal suministraron la teora y la retrica para ello82 . De forma
que el discurso sobre clases sociales estuvo siempre subordinado y acallado por el culto a
la nacin, oscilando en la reflexin intelectual entre una retrica83 ms explcita y otra
latente bajo los principios del nuevo modelo social.
82

Pese a la mayor indecisin ideolgica de los primeros aos y al intento del Dictador por desconocer el peso ideolgico
de los civiles: Somos nacionalistas ciento por ciento. Primero la patria. El nuevo Gobierno no es corporativista, ni
demcratacristiano ni socialdemcrata. Se puede decir que de todas las lneas hemos tomado la mejor, pero no pretendemos
tampoco crear un nuevo sistema. Iremos resolviendo los problemas que se nos presenten, segn nuestros lineamientos. Tal
fue la respuesta de Pinochet a la pregunta Cules son los principios doctrinarios?. Qu Pasa n 127, 09 de septiembre
de 1973, p. 7.

83

En una definicin simplemente operativa, la retrica se trata de las formas de uso del lenguaje significantes o soportes-,
segn un objetivo persuasivo o esttico, aparte del comunicativo. En suma, capacidad de servirse del lenguaje para
convencer (Marchese y Forradellas, 1989:348-349)
Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 71

Isabel Jara Hinojosa

Retrica manifiesta.
Al nivel de la declaracin pblica, se expres abierta y repetidamente que, dado que
la unidad nacional era el objetivo ms preciado del nuevo gobierno, se rechazaba toda
concepcin que suponga y fomente un antagonismo irreductible entre las clases sociales
(Declaracin de Principios, 1974: 18). Esta ltima concepcin perteneca a los marxistas,
en primer lugar, pero tambin a aquellos que, considerndose demcratas, impulsaron la
demagogia y la lucha de clases, abriendo las puertas a la tragedia de 1970 (El Presidente Augusto Pinochet, 1975: 32). Para desconocer las clases sociales desde una perspectiva histrica, se invoc que Chile tena una larga tradicin de organizacin social, que se remonta
a su origen hispnico y que era imperioso restituir a los Municipios el papel trascendental
e insustituible que les corresponde como vehculo de organizacin social (Declaracin de
Principios, 1974: 29). Para desterrarlas del debate cultural, se argumentaba que se deba
velar porque la cultura jams sirva de pretexto para atentar contra la tradicin, unidad e
identidad patrias (Objetivo Nacional del Gobierno de Chile, 1975: 47). Para suplantar el
modelo social clasista se propuso una sociedad tecnificada, en que la palabra de los que
saben prevalezca por sobre las consignas, y de una sociedad de verdadera participacin, en
que la voz del pueblo organizado emerja sin desfiguraciones partidistas y sin mezquindades
que la empobrezcan. Nuestra democracia ser entonces orgnica, social y de participacin
(Declaracin de Principios, 1974: 32).
Por su parte, la argumentacin desarrollada a nivel doctrinario no gener un acuerdo
total sobre un qu hacer con las clases sociales: si desconocerlas, validar su existencia o
reclamar la identificacin con alguna. Es verdad que la heterogeneidad ideolgica del rgimen, la indefinicin programtica de los primeros aos y los compromisos con los diversos
grupos sociales de apoyo84 no facilitaron las definiciones. Ms bien foment la polmica o
la imprecisin.
Por ejemplo, el nacionalista Arturo Fontaine Aldunate represent a los que repudiaban la
existencia de clases, ms por estorbo a la unidad nacional que por razones socioeconmicas:

84

Tales como industriales, pequeos y medianos agricultores, comerciantes, colegios profesionales y algunos sectores
trabajadores (Manzano, 2005: 107).

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Una nacin de propietarios, no de proletarios

El nacionalismo no es desarrollista, en el sentido de que adapte sus pensamientos y estrategias al solo propsito de desarrollo. En cuanto a este ltimo, es un postulado de la justicia
social al mismo tiempo que un imperativo de la existencia del pas, y habr de constituir
una finalidad; pero nada est ms lejos de los nacionalistas que imaginar un solo modelo
de expansin nacional o un paquete uniforme de conquistas materiales a tantos dlares per
cpita, como escalas obligadas del crecimiento nacional () Aparte de insistir en que el
nacionalismo afirma y defiende a la globalidad de la nacin y que es por tanto fundamentalmente anticlasista, debe agregarse que se trata de una creatura poltica del siglo XX
(Aldunate, 1974: 242-243).

En cambio, el sacerdote Osvaldo Lira represent a quienes, con los argumentos del tradicionalismo corporativista, hablaban de estamentos en vez de clases y repudiaban la lucha
de clases pero defendan la desigualdad de clases:
debern existir dentro del Estado no slo de nombre sino efectivamente toda una amplia gama de sociedades subalternas que pueden ser tanto de ndole existencial como de
naturaleza funcional u operativa. Las que pertenecen a la primera clase son la familia, el
municipio y la regin, mientras que las que representan a la clase profesional u operativa
son los gremios y corporaciones en el sentido amplsimo de la palabras, o todava, lo que los
tradicionalistas espaoles denominan estamentos sociales. () Y es evidente que la lucha
de clases en s considerada, as como el resultado que tericamente se persigue por medio
de ella, es decir, la supresin misma de las clases, debe ser considerada en su totalidad como
una pura y simple abominacin. Hoy da, en que se esgrimen diversos tipos de argumentos
cada cual ms estpido contra la existencia misma de las clases, estamos obligados gravemente a proclamar la obligatoriedad y la imprescindibilidad de su existencia. La cuestin
es que al concepto de clase social se le conceda una significacin cualitativa o funcional,
y no una aceptacin econmica o meramente crematstica, como se suele hacer hoy da,
contrariando declaradamente las indicaciones expresas de Po XI en la Quadragsimo Anno.
Las clases sociales no podrn faltar nunca en una sociedad civil bien organizada, y si se les
suprime en nombre de quin sabe qu propsitos inconfesables, se corre el riesgo de suprimir la propia nacionalidad (Lira, 1974: 32-22).

Claramente, segn el Padre Lira, las clases asimilados a estamentos en su teora eran
uno de los fundamentos y no de los disgregadores de la nacin. Lo peligroso era la lucha,
en vez del concierto, de esas corporaciones. Pero, como es sabido, estos razonamientos no
prevalecieron ni terica ni divulgativamente, como tampoco prevalecieron los postulados

Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 73

Isabel Jara Hinojosa

corporativistas en la nueva economa y sociedad. El corporativismo, al igual que el nacionalismo, se adapt al modelo libremercadista.
En efecto, como gran idelogo del rgimen y discpulo del Padre Lira, Jaime Guzmn
consolid y divulg la filosofa anticlasista desde un Tomismo matizado, reconociendo las
clases pero abominando de la lucha entre ellas. Por ejemplo, a sus alumnos de Derecho enseaba la teora tomista de la sociedad85 a la vez que desacreditaba la marxista arguyendo, entre
otras cosas, que se ha perdido la vigencia de la clasificacin de las clases segn los medios de
produccin, porque hoy existen infinitas clases socioeconmicas. Para l, el marxismo era
una filosofa atea y una hereja cristiana. Contradice total e ntegramente al Cristianismo
y trata de invertir sus valores. Los males de la sociedad vienen del pecado originalMarx
reemplaza el pecado original por la sociedad de clases (Rojas, Achurra, Dusaillant, 1996:
75).
As, considerando que el antimarxismo predispuso a la dictadura contra las clases, su
reconocimiento explcito tendi a ocurrir en la polmica ideolgica. Frecuentemente, para
denostar la lucha de clases y, ocasionalmente, para discutir su existencia o su posible fundamentacin del rgimen. De manera que slo esta disquisicin terica las convoc abiertamente, ya como factor negativo, efectivo o positivo de la nacin.
Naturalmente, tratndose de un discurso intelectual, dominaron las explicaciones lgicas, las demostraciones filosficas, histricas, jurdicas o sociolgicas y el subtexto del
anlisis profesional, todos los cuales aportaron un tono de certeza e irrefutabilidad. Sin
embargo, tambin se aprovech la afirmacin no verificada pero posible, tpica de la perorata
ideolgica o del ejercicio ensaystico. Sin ir ms lejos, declararse anti-clasista en defensa de la
nacin, identificar las clases contemporneas con los estamentos de Antiguo Rgimen o patrocinarlas como sociedades subalternas funcionales se sustentaba ms en sobreentendidos
tericos que en evidencia documentada86. La dialctica de la inferencia y la analoga, propia
del argumento centrado en el conocimiento, encubri tales presunciones.
85

Aunque no comparta ya el acento corporativista que Lira imprima a las sociedades intermedias tomasinas. Como deca
a sus alumnos entre 1981-1991: La falacia de Jos Antonio de que los gremios son entidades naturales que unen mientras
los partidos son agrupaciones artificiales que dividen, sigue siendo invocada para propiciar un rgimen corporativo, en
que las autoridades polticas se generen a partir de los gremios y no del sufragio universal. En Chile la hemos escuchado
ltimamente con majadera. (Rojas, Achurra, Dusaillant, 1996: 142).

86

Sobreentendidos generalmente provenientes del Tomismo y del Tradicionalismo espaol, que influy tanto en la filosofa
conservadora como en la historiografa hispanista de Chile (Jara, 2006).

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Una nacin de propietarios, no de proletarios

Retrica oculta
Fuera de su presencia manifiesta en declaraciones o reflexiones tericas, un eco de las
clases sociales tambin se oy ms dbil y lejano cuando el general Pinochet aludi a los
empresarios y trabajadores en sus discursos pblicos. Efectivamente, no los abord como
clases sino que como actores sociales a quienes se les establecan nuevos papeles, con escasas
adjetivaciones: casi no las hubo para los empresarios, a quienes se llam a anteponer los
fines colectivos a los propios para insertarse en las polticas del gobierno. Dentro esta
supeditacin a las tareas generales, se los perfil con cierta independencia por cuanto manejaban los medios para cumplirlas. En cambio, a los trabajadores se les calific en ciertas
ocasiones, pero sin adjetivos especiales sino que con los mismos destinados a otros actores
(capacidad, hombra, patriotismo, honestidad). Eso s, se les achac haber sido engaados en el pasado, pero que en el presente habran condiciones para que retomaran el deber
que les corresponda, lo cual no supona una participacin activa sino que el acatamiento de
los fines gubernamentales. Con todo, no se los invocaba con apremio ya que las amenazas
se reservaban para los malos chilenos (los polticos) y para los no-chilenos (marxistas)
(Munizaga, 1983: 49-51). Lgicamente, ni empresarios ni trabajadores aparecieron como
expresin de contradicciones o desigualdad social pues el gobierno slo diferenciaba (discursivamente) a los chilenos segn su patriotismo y no segn su clase y porque, sutilmente,
se justificaba la desigualdad al decir despus que el xito econmico era un bien social que
chorreaba riqueza hacia los pobres.
Por otra parte, el eco de las clases sociales reson cuando se explic algunos de los fundamentos morales, sociales y econmicos del nuevo rgimen. En primer lugar, su huella puede
rastrearse en el silenciamiento de la diferencia social mediante argumentos asentados en el
campo aparentemente incontestable de la tica, la tradicin y la necesidad. La restauracin de una antropologa cristiana mediante la combinacin de tales elementos, incluso
constitucionalmente establecida, exigira el olvido de la desigualdad social:
La nueva Constitucin Poltica fortalecer y destacar el imperio de los valores esenciales
de la chilenidad y cuidar de preservar la identidad histrico-cultural de la Patria La
estructura constitucional descansar en la concepcin humanista cristiana del hombre y
de la sociedad, que es la que responde al ntimo sentir de nuestro pueblo, y segn la cual la
dignidad del ser humano, su libertad y derechos fundamentales, son anteriores al ordenamiento jurdico, el que debe prestarles segura y eficaz proteccin. La Constitucin deber
Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 75

Isabel Jara Hinojosa

propender a una efectiva integracin de todas las fuerzas vitales de la Nacin, a fin de que,
inspiradas en un sentido de unidad y solidaridad nacionales, por encima de rencores, intereses
y divisiones, contribuyan al desarrollo y progreso de la comunidad (Metas y Objetivos,
1976: 9-10)87

Ciertamente, historia, religin e identidad constituan el terreno de lo esencial y genuino


(espacio simblico donde esperaba enraizar el rgimen), frente al artificial y postizo de las
divisiones y pugnas sociales (el lugar de los marxistas y la oposicin), las cuales adquiran
ribetes casi inmorales ya que carcoma la unin y la solidaridad.
En tercer lugar, fue comn el uso de alegoras valricas y sentimentales que buscaban
el olvido de las identidades de clase reivindicando la emocin y la vivencia ms cercana de
la familia. De all que la metfora de la sociedad como familia (y la exaltacin de la familia
tradicional) fuera una estrategia habitual en las declaraciones pblicas a todo nivel:
Una familia nacional debe estar animada por el respeto recproco, por el afecto sincero y
operante que lleva la ayuda fraterna y constante, a la responsabilidad por el dbil y desvalido, al esfuerzo tenaz y sacrificado para que todos tengan paz, seguridad, salud y bienestar.
Ningn chileno puede quedar indiferente ante la pobreza o el subdesarrollo que afecta a
muchos hermanos nuestros; en una familia, cuando sufre uno de sus miembros, todos sufren y se preocupan de l. En una familia todos cooperan con su aporte personal al bien de
todos. Cada uno tiene algo que aportar; cada uno tiene derecho al bienestar y a la felicidad;
cada uno tiene el deber de obtenerla para los dems (Ministerio del Interior, 1974: 5).

Pareciera que no slo se equiparaba el pas al hogar en una suerte de argumento ligado
al pathos88 sino que a un cuerpo casi orgnico donde cada miembro deba cumplir su funcin sin poner en peligro la salud de la totalidad. No resulta extrao, pues, que, en vez del
pas dividido de la Unidad Popular (1970-1973), de la supuesta concepcin social atomizante
del liberalismo y de la concepcin social cismtica del marxismo, se perfilara una nocin de
comunidad orgnica en la que pulsaba la concepcin social corporativista antes mencionada.

87

Preparado por los profesores Eduardo Soto y Gustavo Fiamma. La redaccin original provino de la Comisin de Reforma
Constitucional, formada por Enrique Ortzar Escobar, Pdte., Sergio Diez Urza, Enrique Evans de la Cuadra, Jaime
Guzmn Errzuriz, Gustavo Lorca Rojas, Jorge Ovalle Quiroz, Alejandro Silva Bacun y Rafael Eyzaguirre Echeverra,
secretario. Cursivas mas.

88

Uno de los modos persuasivos de la retrica aristoteliana, que interpela al oyente con elementos fundamentalmente
emocionales, generando efectos dramticos, sentimientos de piedad o temor (Marchese y Forradellas, 1989: 313).

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Una nacin de propietarios, no de proletarios

Naturalmente, para que su llamado penetrara la sensibilidad de la poblacin chilena


al punto de que pasara por alto la represin, la deposicin de sus demandas gremiales y
la reestructuracin de clases, el Gobierno deba (adems de hacerse temer) ligarse a un fin
incontrarrestable, de orden moral a la vez que jurdico. Deba argir un tipo de raciocinio
ligado al ethos89, que sustituyera la persecucin poltica vivida por un grupo y la cesanta
o desproteccin social vivida por la mayora, por la enunciacin de un valor superior, oda
y leda por todos. Es ms, deba argir un tipo de raciocinio que identificara el ethos del
rgimen con un valor en s mismo. Y esto lo permiti la continua apelacin al bien comn:
El fin del Estado es el bien comn general El bien comn, pues, no es el bien del Estado.
Tampoco es el bien de la mayora, y mucho menos es el de una minora El bien comn
se orienta a posibilitar la obtencin de los bienes individuales de los hombres, pero no de
algunos de estos, sea mayora o minora, sino de todos y cada uno de ellos. De ah que
el bien comn sea un objetivo que nunca pueda alcanzarse plenamente, como tampoco
puede lograrse la perfeccin personal absoluta. Pero seala al Estado una meta hacia la cual
debe acercarse en la mayor medida en que las circunstancias lo permitan. Constituye un
permanente desafo para el Estado, en orden a tender constantemente hacia el objetivo perseguido, aunque su estable plenitud se escape siempre por la imperfeccin humana (Metas
y Objetivos, 1976: 20-21).

Articulada con las anteriores, compareci la retrica de las ideas neoliberales del rgimen, afincadas en torno a los principios de subsidiariedad y propiedad privada, apelando no
slo a la razn sino tambin al efecto sensitivo (incluso visual) de las palabras:
El respeto al principio de subsidiariedad representa la clave de la vigencia de una sociedad
autnticamente libertaria. Casi podra decirse que es el barmetro principal para medir el
grado de libertad de una estructura social El estatismo en general, en cambio, una sociedad gris, uniforme, sometida y sin horizontes () El respeto al principio de subsidiariedad
supone la aceptacin del derecho de propiedad privada y de la libre iniciativa en el campo
econmico () corresponde arbitrar los medios para que el derecho de propiedad
privada sea una realidad para todos los chilenos, favoreciendo su efectiva difusin en todos
los estratos sociales. Se trata de hacer de Chile una nacin de propietarios y no de proletarios (Declaracin de Principios, 1974: 13; Metas y Objetivos, 1976: 22-23).

89

Modo retrico aristoteliano, de carcter moral y afectivo, en un grado moderado de emocin, que generalmente apunta
a la identidad propia del hablante (Marchese y Forradellas, 1989:154)
Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 77

Isabel Jara Hinojosa

El color gris y el efecto de chatura y monotona implcito en las palabras uniformidad,


sometimiento y sin horizontes, aportaban impresin sensible al discurso antiestatista. Por
contraposicin, la sociedad liberal se insinuaba como una paleta colorida y poda sentirse
como la libertad. Aunque el postulado mismo perteneciera sin duda al logos90, y aunque
abordara el fundamento econmico del nuevo orden social, curiosamente se acompaaba de
significantes que lo virtualizaban en el terreno de la percepcin sensorial.
En fin, una retrica oculta de las clases palpit en la exposicin de los preceptos ticos,
sociales y econmicos del gobierno, enriqueciendo sutilmente sus enunciados lgicos con
recursos emocionales e incluso sensuales.

Amansar las clases populares, sub-representar la clase alta y desproletarizar la clase media.
Aparentemente, fue ms clara la retrica oculta sobre las clases populares que sobre las
otras, al menos en su discurso cultural. Esto, por su insistente reivindicacin del folclor,
que conectaba indirectamente con la cultura popular tradicional91. Pero esto no solo signific el rescate de una herencia campesina depurada, sino que la omisin de la memoria
obrera. El silenciamiento de sta fue coherente con el antimarxismo pero tambin con el
empequeecimiento prctico y simblico de la clase trabajadora en general, por efecto de las
reformas econmicas y laborales. Y es que si bien no decay su peso en el empleo, s decay
su participacin en rubros productivos tradicionales en favor del sector terciario, adems
del crecimiento del empleo precario e informal. Tambin aument su distancia salarial con
las otras clases, as como la brecha interna por efecto de su diversidad. De all que, fuera de
compartir determinadas demandas, se debilit su (auto)reconocimiento de clase (Manzano,
2005: 217-218).
Las clases altas aparecieron de soslayo, de preferencia cuando la historiografa oficial
las evocaba vagamente al hablar de los antiguos grupos dirigentes (a los que nacionalistas y
militares agregaban algn hroe mesocrtico o popular) o cuando la literatura conservadora
evocaba patrones protectores. Esta sub-representacin cultural, irnicamente, fue quizs una
compensacin por la sobre-representacin econmica y social de la elite como resultado de
90

Modo retrico que apunta al mensaje mismo con argumentos de orden racional, especialmente de semejanza y deductivos.

91

Y como se promovi un folclor despojado de picarda, de ligazn con el sujeto real y de cualquier enlace con la perspectiva
clasista, el sujeto popular implcitamente previsto era uno caballero y sin identidad de clase. (Donoso, 2008: 125).

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Una nacin de propietarios, no de proletarios

las reformas estructurales. Encabezaba por un empresariado crecido en cantidad y transformado en su composicin y liderazgo (que pasaba de los industriales nacionales a los propietarios de instituciones financieras y exportadores) en conjunto las clases altas ostentaban
mayor capacidad de acumulacin (Manzano, 2005:207-208). Entonces, tal vez resultaba
innecesario o incmodo orientar un discurso cultural hacia el grupo de poder que comparta
con la jerarqua militar los beneficios del nuevo rgimen poltico.
Por ltimo, tanto o ms imprecisa fue la invocacin de las clases medias, tan espinosas
para el populismo pro-roto chileno como para el conservantismo pro-elite. Posiblemente,
no era fcil representar a una clase heterognea, tan afectada por las polticas gubernamentales y en plena recomposicin, pero, cuando se haca, sola destacarse su respetabilidad,
trabajo y defensa de la propiedad privada92.
No hay que olvidar que, dentro de la clase media asalariada, el sector ms golpeado fue el
tradicional sector pblico, como tambin el vinculado a fomento o produccin. Se generaron
nuevos empleos en el rea privada, especialmente en el campo financiero y comercial, que
pudieron aprovechar los profesionales y tcnicos ms calificados. Por su parte, la clase media
independiente continu su decadencia en reas productivas, de transporte, de servicios personales y comerciales, pero el viejo comercio minorista fue singularmente perjudicado con la
apertura de mercados y de grandes centros comerciales. En suma, por su prdida de filiacin
estatal y su estancamiento relativo en el empleo, los grupos medios experimentaron una
alteracin profunda en sus tradicionales formas de movilidad social educacin gratuita,
carrera laboral en el servicio pblico y participacin poltica-, y el agotamiento de sus tradicionales surtidores de identidad (Manzano, 2005: 187-188). Siendo ya de orgenes distintos,
su diversificacin laboral y simblica fue mayor (Silva, 2005: 35-54).
En correlato a este desdibujamiento sociolgico, econmico y de efectividad poltica, la
clase media result igualmente dbil dentro o fuera del discurso cultural. Slo compareci
en algunos anlisis retrospectivos o en las eternas discusiones sobre la identidad chilena. Por
ejemplo, las teorizaciones histricas del nacionalista Sergio Miranda Carrington pudieron
representar a quienes vinculaban al nacionalismo europeo con las clases medias y, as, extendan dicho vnculo, sutil e indirectamente, al rgimen:
92

Especialmente en la literatura denunciativa de la UP, como, por ejemplo, Donoso, Teresa, La epopeya de las ollas vacas.
EBGM, 1974.
Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 79

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Es lcito hablar de una influencia clasista en el fascismo, puesto que en l era patente el
vigoroso impulso de las clases medias no resignadas a soportar el predominio poltico de los
poseedores del dinero ni a dejarse absorber en el resentimiento proletario. El fascismo italiano, como la casi totalidad del nacionalismo europeo, es un movimiento no proletario ni
oligrquico, sino de clases medias con conciencia histrica que, por lo mismo, no buscaban
el exterminio sino la dignificacin e incorporacin de las otras, principalmente tras el logro
de grandes objetivos nacionales e internacionales (Miranda, 1974: 91).

Ser que algunos intelectuales del gobierno esperaban una proximidad especial con
la clase media? No puede asegurarse pero tampoco puede negarse que, dentro del silenciamiento general de las clases sociales, hubo algunos esfuerzos puntuales por reivindicar
la identidad mesocrtica de la patria. No en vano autores como Enrique Lafourcade (no
un intelectual orgnico pero s un simpatizante inicial93) discutieron el arquetipo del roto
chileno. En 1976, este escribi que el roto no es la esencia del chileno. Nunca lo ha sido.
Quizs ya sea tiempo de buscar otro arquetipo humano, un campesino fuerte, sereno, corts
y limpio; un obrero con todos sus dientes, con camisa blanca, con zapatos. Somos ms clase
media que lumpen proletariat. Clase media de ms altos o de ms bajos ingresos, pero clase
media con trabajo estable, con residencia permanente, con valores ticos, polticos, sociales
(Lafourcade, 1976: p.3).
Con que, si bien la retrica de la clase media result peculiarmente ocluida, de todos modos cont con intelectuales preocupados por situar a la dictadura a equidistancia del burgus
y del obrero. Por otra parte, tal vez la utopa prometida de una nacin de propietarios, no
de proletarios, supona desplazar simblicamente a la clase media desde el polo del trabajo
hacia el polo del capital.

Conclusin provisional
Todo gobierno suele argumentar que administra en favor de todos, aunque sus polticas
beneficien a unos grupos sobre otros. Para mantener dicho mito, la retrica intelectual de la
dictadura chilena no slo eludi la identificacin explcita con una clase social, sino que elu-

Fue amigo personal, entre otros, de Enrique Campos Menndez, primer Asesor Cultural de la Junta de
Gobierno y director de la Biblioteca Nacional, pero su libro El gran taimado (1984) molest al gobierno y fue
requisado (Garca, 2012: 52).
93

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di el tema mismo de las clases, salvo para desacreditar los axiomas marxistas. Sin embargo,
no logr borrar sus presupuestos sobre ellas.
As pues, sometidos por el culto a la nacin, esos evasivos supuestos afloraron abiertamente en las deliberaciones tericas a la vez que operaron soterradamente en la exposicin
de los principios del nuevo modelo. En el primer caso, para criticar la lucha de clases y para
desterrar su influencia como fuentes de identidad. En el segundo caso, para hacer ms convincentes los preceptos ticos, sociales o econmicos del gobierno mediante el expediente
afectivo y sensible. Esta retrica oculta moviliz recursos para apaciguar a las clases populares y desligarla de la clase obrera, para sub-representar a la clase alta y para trasferir las
lealtades de la clase media desde el mundo del trabajo hacia el del propietario.
Probablemente, la retrica sobre las clases fue nebulosa y dispersa no slo porque el antimarxismo obligaba a desconocerlas sino por la variedad de intereses de grupo y de clase que
su constructo ideolgico debi contentar. Tambin puede haberlo sido por los cambios generados en las clases sociales por la desproteccin del mercado laboral y la privatizacin del sistema de pensiones, de salud, vivienda y educacin, cuyos resultados no estaban claros. No se
haca fcil representar unas clases cuyas bases, articulaciones, identidades y estatus estaban
siendo modificados de raz. Menos lo era representar una clase media en plena reconstruccin sobre las ruinas de la administracin pblica, de la industria y del pequeo comercio
nacional, y encabezada por fracciones emergentes del mundo financiero y exportador.
En un experimento tan radical, que deconstrua el orden social vigente en Chile por
medio siglo y recompona la correlacin de clases alterada durante la Unidad Popular, se
requera una fachada de estabilidad, control y solidez. Por ello, pese al silencio conveniente
sobre las clases sociales, la retrica intelectual restante descans en la alocucin metdica
y nomottica, el tono razonado y las demostraciones lgicas, sin dejar por ello de colorear
lo axiomtico o analtico con alusiones estticas. El enunciado sin prueba y el comprobado
quedaban as sutilmente equiparados a la vez que fortalecidos por el sentimiento y la sensibilidad. En cualquier caso, lo ms seguro es que esta retrica intelectual fue la fraccin residual
de un gran e intencionado silencio.

Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 81

Isabel Jara Hinojosa

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Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 83

Empleados y obreros de El Teniente entre la Unidad


Popular y la dictadura militar. Aproximaciones sobre el
comportamiento poltico sindical al interior de
la Gran Minera del Cobre (1971-1983)
Sebastin Henrquez Prez
Programa de Magster en Historia

Universidad de Chile

La formacin del sindicalismo en la Gran Minera del Cobre


El sindicalismo fue una va de integracin social para los trabajadores al consenso del
Estado de compromiso que imper en Chile desde los aos treinta hasta el Golpe de Estado
de 1973. En la medida en que la negociacin sindical se mostr efectiva, la sindicalizacin
fue en aumento, en conjunto con la movilizacin de estos sectores. Sobre esto, podemos dar
cuenta que la afiliacin sindical se quintuplic entre 1930 y 1950, pasando de 50 mil a 300
mil trabajadores sindicalizados94. Interpretar esta alza explosiva de afiliados nos hace considerar a los sindicatos como tipos populares de organizacin, en tanto se posicionaron como
asociaciones necesarias y tiles para los trabajadores.
En 1949 se constituye la Confederacin de Trabajadores del Cobre95, que agrupaba a
obreros y empleados de la Gran Minera del Cobre96. La movilizacin sindical protagonizada
por la CTC tuvo por objetivo lograr mejoras salariales en relacin a los acuerdos entre las
mineras norteamericanas y el Estado. En este contexto podemos entender la aprobacin en
el Parlamento del Estatuto de los Trabajadores del Cobre en 1955. Esta medida le otorg
94

Jorge Rojas Flores, Los trabajadores Chilenos, desde la colonia hasta 1973, p. 72. En: www.archivochile.com/Ideas_

Autores/rojasfj/rojasfj0004.pdf
95

Desde ahora CTC.

96

Para los aos 50, la Gran Minera del Cobre comprenda a los yacimientos de El Teniente, propiedad de la Kennecott
Corporation; Chiquicamata, Potrerillos y El Salvador, todas de propiedad de la Anaconda Copper Comany. Ambas
compaas eran norteamericanas. Desde ahora GMC.
Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 85

Sebastin Henrquez Prez

un nuevo estatus a este sector, ya que: 1) Reconoci a la CTC como interlocutora legal
entre empresas y Estado; 2) Se estableci un sistema de negociacin permanente y regular,
diferenciado por empresa, cada 15 meses; 3) La huelga era legal si las Juntas de Conciliacin,
arbitradas por el Ministerio del Trabajo, fracasaban, con lo que el Estado empez a tener
participacin directa en todos los conflictos laborales de la GMC. Como afirma Oscar MacClure: El Estatuto contribuy a crear condiciones para hacer de la organizacin sindical en
el cobre la ms poderosa del pas en comparacin a las de los trabajadores de otras actividades econmicas97.
De esta forma y hacia la dcada de 1960, tenemos un movimiento sindical fortalecido
en trminos orgnicos, con estructuras nacionales como la CTC y la CUT; con un progresivo aumento de la sindicalizacin; legitimado en trminos institucionales y efectivo en lo
reivindicativo. En este contexto, la CTC fue un actor protagnico: se ubic en una actividad
extractiva estratgica para la economa nacional. Esta caracterstica le otorg una potente
centralidad poltica si consideramos la fuerte filiacin partidista que posean los trabajadores
afiliados. Esta militancia fue mayoritariamente de izquierda, pero la agudizacin del conflicto poltico y social a partir de la segunda mitad de los 60 produjo la entrada del Partido
Demcrata Cristiano al sindicalismo del cobre.

La huelga de abril-junio de 1973


La movilizacin social tuvo un progresivo aumento desde el inicio del gobierno demcratacristiano. Los sindicatos protagonizaron este fenmeno, si consideramos el nmero
de huelgas por ao que hay en 1964 (1.026 huelgas) en comparacin con 1972 (3.037).
En la GMC, la movilizacin sindical vivi su punto ms alto bajo la administracin de
Frei Montalva (1964-1970), registrndose entre 1966 a 1970 la cifra de 242 paros parciales,
ocurriendo la mayora de ellos en El Teniente. Esto tena una lgica poltica, en tanto la
representacin sindical era mayoritariamente opositora al gobierno demcratacristiano98. En
la eleccin de directiva de la CTC en 1967, de un total de 11 elegidos, 9 eran de oposicin
(8 socialistas y 1 comunista), 1 independiente y 1 demcratacristiano. Luego, en la eleccin
de 1969, de un total de 13 elegidos, 12 eran de oposicin (7 socialistas, 4 comunistas, 1
97

Oscar Mac-Clure, Sindicalismo en el cobre, nacionalizacin y autoritarismo, Universidad Catlica de Lovaina, 1985,
p. 16.

98

Crisstomo Pizarro, La Huelga Obrera en Chile: 1890 1973, Santiago, Ediciones SUR , 1986, p. 169.

86-

Azun Candina

Empleados y obreros de El Teniente entre la Unidad Popular y la dictadura militar

radical), 1 independiente y 1 democratacristiano99. El contexto estuvo determinado por el


alto nivel politizacin de estos sectores, reforzado por la discusin y materializacin de la llamada chilenizacin del cobre, pero cuando analizamos las huelgas que tuvieron como base
pliegos de peticiones, los puntos de stos no eran mayoritariamente polticos100. Las demandas se referan a temas salariales, modificaciones en las formas de trabajo y/o problemas
con los directivos. Dado este escenario, surgen las siguientes preguntas: el sindicalismo de
la GMC Comprendi la movilizacin como un instrumento para lograr mejoras salariales?
Cul era la relacin entre partidos y sindicatos? Los primeros fueron meros instrumentos
de los segundos para conseguir leyes que los beneficien econmicamente? Y en este sentido
Podramos hablar del sindicalismo del cobre como un actor propiamente poltico?. Las respuestas a estas preguntas las podemos encontrar revisando dos coyunturas que tuvieron a los
sindicatos del cobre como actores protagnicos de la vida poltica nacional.
La huelga de abril de 1973 bajo el gobierno de la Unidad Popular tuvo un carcter muy
particular. En primer lugar porque ocurri bajo un gobierno que haba declarado en forma
explcita su decisin de favorecer los intereses de los trabajadores y de avanzar en la construccin de un sociedad socialista. Sumado a lo anterior, hay que considerar que la movilizacin
surgi al interior de una empresa que haba sido nacionalizada dos aos antes, pasando de
manos norteamericanas a propiedad estatal. Finalmente, es necesario considerar que a nivel
sindical exista una fuerza mayoritariamente oficialista en sus directivas101.
En un comienzo las razones de la huelga fueron estrictamente salariales. La movilizacin
estall por un desacuerdo sobre la interpretacin de la ley de remuneraciones para la GMC
de ese ao. Segn los trabajadores de El Teniente, el reajuste planteado por el gobierno
deba considerar tambin los convenios colectivos internos. El gobierno argumentaba que
la situacin econmica del pas no iba acorde a las exigencias de un doble reajuste. Si los
trabajadores queran un segundo reajuste, este se deba adecuar a metas de productividad
por zona. Esta argumento se contextualizaba en la llamada Batalla por la Produccin,
que buscaba controlar la inflacin y acabar con el desabastecimiento. Los dirigentes de El
99

Jorge Barra, Organizacin y polticas laborales en la Gran Minera del Cobre, en Ricardo French-Davis y Ernesto
Tironi (eds), El cobre en el desarrollo nacional, Santiago, Ediciones Nueva Universidad, 1974. Citado en: Mac-Clure, Op.
Cit., p. 36.

100

Los pliegos de peticiones eran petitorios estructurados por los sindicatos en base a demandas estrictamente
reivindicativas.

101

Sergio Bitar y Crisstomo Pizarro, La Cada de Allende y la Huelga de El Teniente, Santiago, Ediciones del Ornitorrinco,
1986, p. 11-12
Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 87

Sebastin Henrquez Prez

Teniente no dieron su brazo a torcer, y luego de varias negociaciones, la huelga estall el 18


de abril de 1973.
La coyuntura fue aprovechada por la oposicin al gobierno mediante dos formas: forzando y estirando el conflicto mediante la intransigencia de sus dirigentes sindicales y estableciendo redes de solidaridad con los huelguistas, integrando a la movilizacin diversos
colegios profesionales, universitarios y otros sectores sociale102. De esta forma, la huelga de
El Teniente se transform en un choque de la fuerza social de la izquierda en contra de la
oposicin al gobierno, la que era bastante heterognea en cuanto a la forma de enfrentarse
a ste. Hubo sectores que desplegaron una estrategia desestabilizadora pro-golpista como el
Partido Nacional, y en mayor medida Patria y Libertad; pero tambin existi un sector ms
moderado que sigui siendo una oposicin institucional al gobierno, como la Democracia
Cristiana.
En la medida en que las semanas transcurrieron, el permanente rechazo a las frmulas propuestas por el gobierno, dej a los huelguistas abiertamente posicionados frente a
la opinin pblica y sus compaeros, como actores polticos de la oposicin. Esto termin
por aislar a este grupo de dirigentes, ya que el sindicalismo oficialista pudo reordenarse y
retomar la iniciativa poltica. Se logr sacar de la dirigencia sindical a los opositores y se realizaron multitudinarios actos de apoyo al gobierno en la ciudad de Rancagua. El 29 de junio
la huelga acab, con la aceptacin de los trabajadores de una frmula enviada por Allende,
que comprenda la entrega de bonos mensuales por productividad, con un piso mnimo de
3000 E de paga. Pero el objetivo de la oposicin ya se haba cumplido. El complejo clima
de polarizacin poltica y movilizacin social, en conjunto con la crisis econmica, gener
un clima de ingobernabilidad que le dio la razn, a manera de profeca autocomplida, a los
golpistas. Ese mismo 29 de junio se produjo un intento si no ensayo---de golpe de Estado,
conocido como el tanquetazo, que logr ser neutralizado por el Comandante en Jefe del
Ejrcito Carlos Prats. Pero este hecho signific el inicio del fortalecimiento definitivo del
golpismo al interior de las FFAA, que terminara con el apoyo del general Pinochet al golpe
de Estado en contra del gobierno tres meses despus.
El apoyo social a los huelguistas provino principalmente de los colegios profesionales (mdicos, abogados,
ingenieros) y de los gremios empresariales. El Partido Demcrata Cristiano consigui movilizar grupos de
empleados pblicos y privados, campesinos y obreros. Las fuerzas que brindaron un apoyo ms resuelto a
los huelguistas fueron las mismas que haban protagonizado el parto de octubre de 1972 Sergio Bitar y
Crisstomo Pizarro, Op. Cit., p. 34

102

88-

Azun Candina

Empleados y obreros de El Teniente entre la Unidad Popular y la dictadura militar

Las explicaciones de esta divisin entre los trabajadores de El Teniente son diversas. Para
efectos de este escrito, lo que nos interesa se resume en la siguiente afirmacin: un grupo
relevante de trabajadores de El Teniente fue protagonista de una movilizacin que logr posicionarse como variable importante en un marco ms amplio relacionado con la estrategia
desestabilizadora de la oposicin al gobierno.
En el balance final, la huelga fue sumamente compleja para el gobierno, ya que representaba un antagonismo con los trabajadores de un sector estratgico de la economa, y que
luego de la nacionalizacin de la GMC, debera haberse consolidado como una base de
apoyo para el gobierno. Pero su inesperada actuacin como agentes movilizadores altamente
conflictivos, precipitando violentos enfrentamientos urbanos, quema de locales, toma de
radios para dar a conocer sus posiciones frente al gobierno y marchas hacia la capital, no
estaba en los clculos de la Unidad Popular.
Las causas del hecho con diversas. Algunas se explican por la larga tradicin sindical
de luchas reivindicativas, en donde ser la oposicin al gobierno constitua ms que una actitud poltica, una cultura identitaria al interior del sindicalismo de la GMC. Esto va de la
mano con el peticionismo economicista de estos trabajadores. No estamos afirmando en
ningn caso que ocurri as para la totalidad de los trabajadores miembros de la CTC, ni
siquiera para una mayora, pero s lo fue para un sector lo suficientemente fuerte para lograr
posicionar sus demandas en un conflicto poltico que superaba con creces lo meramente reivindicativo. Entonces, qu sectores de trabajadores se plegaron a la huelga de El Teniente de
abril-junio de 1973? Si revisamos los sindicatos que se plegaron al paro, podemos encontrar
una divisin importante entre trabajadores y empleados. Sobre esto, el estudio realizado por
Sergio Bitar y Crisstomo Pizarro enfatiza: Los trabajadores de la empresa se encontraron
organizados en nueve sindicatos. Cinco de ellos (profesionales) estaban constituidos por empleados: Sewell y Minas, Caletones, Coya y Pangal, Rancagua y Santiago. Los otros cuatro
era obreros (sindicatos industriales), con base en las mismas secciones, salvo en el caso de
Santiago, donde slo haba empleados. A la huelga se incorporaron todos los sindicatos profesionales, con excepcin del de la capital, y el industrial de Sewell y Minas. Los sindicatos
obreros de Caletones, Coya y Pangal y Rancagua resolvieron no sumarse al paro, al percibir
sus dirigentes y bases, mayoritariamente de izquierda, la gravedad que esta huelga poda
revestir para el gobierno103.
103

Ibid, p. 20
Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 89

Sebastin Henrquez Prez

De esta forma, al interior de la organizacin sindical de una misma empresa tenemos


posiciones polticas que se contradicen. Cmo podemos entender esta diferencia? Existe la
posibilidad de dar luces sobre el problema a travs del concepto de aristocracia obrera de
Hobsbawm. Pero si consideramos que una parte constitutiva de este concepto es la poca disposicin a la movilizacin por parte de esta supuesta aristocracia obrera (que vendran a ser
los empleados de El Teniente) el concepto no nos resulta lo suficientemente explicativo104. La
conflictividad y la disposicin a la movilizacin de los trabajadores de El Teniente fue clara.
Si consideramos la cantidad de das no trabajados a un nivel diferenciado por mineral, entre
1955 y 1969, El Teniente suma 1.676 das. Chuquicamata y el Salvador en conjunto suman
1.617 das. El Teniente suma ms de la mitad de das no trabajados entre 1955 y 1969105.
De esta forma, la disposicin a la huelga es mucho ms alta en El Teniente, sumando las
movilizaciones de empleados y obreros. Entonces la explicacin del fenmeno no tiene salida
por una aplicacin conceptual aristocratizante a los empleados.
Con todo, existan diferencias histricas entre obreros y empleados de El Teniente en
relacin a los niveles de ingreso. Los directivos y empleados gozaban de un estatus distinto, que a nivel interno se expres tambin en las demandas de los trabajadores, como por
ejemplo en la reivindicacin de un trato justo por parte de los capataces hacia los obreros,
punto que siempre estuvo presente en los pliegos de peticiones, como ya fue mencionado
ms arriba. El problema es que hacia afuera, a nivel de yacimiento, nunca estas diferencias
de estatus se haban manifestado como divergencias polticas tan agudas como lo fue el caso
de la huelga de abril-junio de 1973.

Los efectos de los cambios estructurales bajo la Dictadura


Con el objetivo de buscar respuestas a estas preguntas, procedimos a investigar otro
momento en el que El Teniente en particular, y la CTC en general, tuvo un comportamiento poltico protagnico para el movimiento sindical, como lo fueron las convocatorias a las
Jornadas de Protesta de mayo 1983. Pero el contexto era radicalmente distinto.
104

Para revisar el uso del concepto historiogrfico: Eric Hobsbawm, Trabajadores. Estudios sobre la clase obrera, Barcelona,
Editorial Crtica, 1979 y para revisar el uso poltico del concepto: Salvador Allende, Salvador Allende, su pensamiento
poltico, Quimant, Santiago de Chile, 1971. Intervencin del 7 de de febrero de 1970 en el Consultivo Nacional de la
Confederacin de Trabajadores del Cobre.

105

Oscar Mac-Clure, Op. Cit., p. 16

90-

Azun Candina

Empleados y obreros de El Teniente entre la Unidad Popular y la dictadura militar

Chile estaba pronto a cumplir una dcada bajo una frrea Dictadura. La represin a los
partidos de izquierda y al movimiento popular en general haba sido cruda e implacable. El
exilio, la tortura, las ejecuciones y los detenidos desaparecidos se contaban en nmeros gruesos al interior de este sector poltico y en sus bases sociales. Econmicamente, la dictadura
abandon el modelo industrializador para abrirse al mercado internacional. Esta proceso
desindustrializador, producido por la masiva importacin de bienes de consumo, desestructur el sindicalismo manufacturero, que haba sido actor importante en el periodo pre-73.
La aplicacin del Plan Laboral por parte de la dictadura a partir de 1979 fue un mecanismo de gran importancia para entender este proceso. El objetivo del plan era flexibilizar
las relaciones laborales y debilitar al movimiento sindical. Esto tuvo graves consecuencias
para los trabajadores del cobre, que estaban acostumbrados a un trato privilegiado por parte
de la legislacin laboral. Entre las medidas del plan destacaron la derogacin del estatuto de
trabajadores del cobre, el fin de la sindicalizacin obligatoria, el fin a la necesidad de autorizacin gubernamental para despedir colectivamente a ms de 10 trabajadores y la supresin
del salario mnimo para menores de 21 aos y mayores de 65 aos. Siguiendo la reflexin
de Guillermo Campero, el Plan Laboral del Ministro Jos Piera mercantiliz las relaciones
de trabajo, sometindolas a las reglas de un supuesto libre mercado en el cual las partes concurren tericamente en igualdad de condiciones ignorando la asimetra inherente a una
relacin entre capital y trabajo. La relacin de trabajo [perdi] prcticamente su carcter de
relacin especial [] para convertirse en una relacin mercantil comn106.
Las reformas laborales de la dictadura tambin perjudicaron las condiciones salariales y
laborales de la GMC, a pesar que importantes dirigentes de este sector eran cercanos al gobierno. En relacin al sueldo base, ste baj significativamente para darle espacio a los bonos
por productividad, que se convirtieron en la parte ms importante del sueldo. En El Teniente, el sueldo base para diciembre de 1980 era un 61% del sueldo base de 1974. La variacin
de los salarios reales en el mismo yacimiento entre 1974 y enero de 1979 disminuy en un
10, 8%. En 1971 el nmero de trabajadores de toda la GMC era de 26.127, en 1982 era
bastante parecida, con 26.269 trabajadores. De esta forma, con casi la misma cantidad de
trabajadores, la productividad subi de 20,3 toneladas de cobre fino por trabajador en 1972,
a 39,3 toneladas de cobre fino por trabajador en 1982107. Es as que podemos afirmar que la
106

Guillermo Campero y Jos A. Valenzuela, El movimiento sindical en el rgimen militar chileno: 1973 1981, Santiago,
ILET, 1984, p. 308.

107

Oscar Mac-Clure, Op. Cit., p. 101


Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 91

Sebastin Henrquez Prez

tasa de ganancia de la GMC subi a costa de un alza en la explotacin de los trabajadores en


general. Esto tuvo un consecuencia inesperada: las importantes diferencias econmicas y de
estatus, entre empleados y obreros registradas hacia fines del gobierno de la Unidad Popular, se fueron acortando, en un escenario en donde ambos actores compartan un enemigo
econmico-poltico en comn: la dictadura y su Plan Laboral.
Desde el anunci de este plan, la oposicin a la dictadura se neg a su concrecin. El
problema era que el contexto polticamente represivo, sumado a un campo sindical en descomposicin, hacia muy difcil la estructuracin de un movimiento sindical unificado para
enfrentar a Pinochet. En 1979 surgen las primeras voces en contra del Plan Laboral por parte
de la CTC, en conjunto con la ANEF, El grupo de los 10 y otras organizaciones sindicales.
En julio de ese mismo ao, la CTC hizo explicita su posicin sobre las polticas de la Dictadura: Los decretos [del Plan Laboral] eliminan derechos que fueron conquistados a travs
de luchas sindicales. Es un retroceso de 30 aos108. En un ampliado realizado el 11 y 12 de
julio concluy que la no consideracin de un Estatuto del Cobre en las nuevas normas era
ruptura del compromiso constitucional que el pas contrajo cuando se nacionaliz el cobre
1971109.

Las Jornadas de Protesta de mayo de 1983


Hacia 1983 la situacin poltica cambi. Una crisis econmica mundial y la destruccin
de numerosos puestos de trabajo, debido al proceso de desindustrializacin en marcha110,
debilit la imagen de fortaleza econmica construida por la Dictadura. El trinomio represin-autoritarismo-crisis econmica logr activar nuevamente la movilizacin sindical en la
GMC. De esta forma, en el Congreso realizado en Punta de Tralca111 en abril de 1983 se
estipulo la realizacin, entre otras formas de manifestacin, de un Paro Nacional el 11 de
mayo de ese ao. Los objetivos del paro ya no eran reivindicaciones polticas en particular
y se apreci una gran unidad de objetivos entre todos los sectores trabajadores. En palabras
del presidente del consejo de la CTC, Rodolfo Seguel, el llamado a movilizaciones ya no se
108

Declaracin de la CTC del 6 de julio de 1979

109

Guillermo Campero, Op. Cit., p.316

110

Patricio Meller, Un siglo de economa poltica chilena (1890-1990), Santiago, Editorial Andrs Bello, 1996, p. 184.

111

Localidad costera cercana a la ciudad de Santiago, que bajo el auspicio de la Iglesia Catlica fue uno de los centros de
reunin de las organizaciones opositoras a la dictadura militar. (Nota de la Editora).

92-

Azun Candina

Empleados y obreros de El Teniente entre la Unidad Popular y la dictadura militar

realizaba por la modificacin de algn contrato o alguna ley, el problema era de fondo se
trata de un sistema completo, econmico social, cultural y poltico que nos tiene envueltos
y comprimidos112.
El llamado a paro se moriger das antes del 11 de mayo, transformndose a una convocatoria de protesta, debido al temor que generaba en la oposicin una respuesta represiva
generalizada por parte del gobierno. El paro fue un xito, en tanto fue la primera manifestacin pblica de rechazo a la dictadura con respaldo de diversas organizaciones sociales, de
pobladores y partidos polticos de oposicin. Como afirma Ricardo Yocelevzky, las jornadas
de protesta se iran repitiendo de forma mensual y marcarn el inicio del fin de la dictadura
y la activacin de la transicin poltica113.
Cmo se da un comportamiento poltico de unidad sindical en un contexto represivo y
de descomposicin de este sector, debido a las reformas laborales impulsadas por la Dictadura? Qu factores incidieron en esto? Bajo qu concepto de anlisis podemos entender estas
diferencias al interior de la misma clase trabajadora?
El objetivo final de este escrito es dar una salida al problema realizando una extensin
del concepto de clase media hacia franjas de la clase trabajadora. Comprendemos la clase media como un conjunto de grupos sociales que poseen condiciones materiales, rasgos culturales y comportamientos polticos que tienen un poco de burgueses y un poco de proletarios.
Son grupos contradictorios, y que segn su situacin en la estructura de clases en general,
pueden asociarse a proyectos polticos bugueses o populares. Siguiendo al socilogo Erik
Olin Wright, la clase media en sociedades capitalistas debera entenderse principalmente, en
trminos del concepto de posiciones contradictorias dentro de las relaciones de clase. As
pues, la clase media dentro del capitalismo est constituida ante todo por esas posiciones que
estn simultneamente en la clase capitalista y en la clase obrera.
De esta forma, podemos entender las diferencias entre empleados y obreros al interior
de la GMC. Dependiendo de su estatus salarial, contractual y de poder al interior de la
produccin, los directivos y profesionales se posicionaron polticamente. En este sentido,
como explicacin posible, podramos afirmar que el estatus que posean los empleados de El
Teniente bajo el gobierno de la Unidad Popular estaba muy diferenciado del de los obreros,
112

El Mercurio, Viernes 22 de abril de 1983.

113

Ricardo Yocelevzky, Chile: Partidos polticos, democracia y dictadura, 1970 1990, Santiago, Fondo de Cultura
Econmica, 2002, p. 154
Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 93

Sebastin Henrquez Prez

lo que redund en que significaran al gobierno de la Unidad Popular como una amenaza a
sus intereses como sector social especfico. Es ms, la nacionalizacin del cobre llev a dirigentes polticos de partidos de izquierda a ocupar cargos gerenciales, lo cual tambin pudo
haber sido percibido por parte de los empleados como una amenaza a su carrera profesional
al interior de las empresas cuprferas. Estas variables podran haber incidido en su comportamiento poltico en oposicin a los sindicatos obreros y al gobierno de la Unidad Popular.
Estas condiciones en la estructura de clases cambiaron notoriamente hacia comienzos de
los ochenta. Las diferencias entre empleados y obreros se redujeron. Ambos grupos fueron
precarizados de forma similar por las reformas laborales de la Dictadura. En este sentido,
ambos grupos tenan como enemigo comn al patrn y al gobierno, que en este caso eran el
mismo actor. Bajo un contexto de cierre institucional propio de una Dictadura, la CTC se
enfoc en unificarse en funcin a demandas comunes, que ahora eran materialmente posibles, ya que las condiciones estructurales haban cambiado para empleados y obreros de forma parecida. En esta misma lnea, Olin Wright reflexiona sobre los empleados y directivos:
Concebir a los directivos como una posicin contradictoria dentro de las relaciones de clase
que combina prcticas capitalistas y obreras dirige inmediatamente nuestra atencin hacia
las formas en que los directivos, estando ligados a intereses capitalistas, quedan excluidos
de la clase capitalista. Este concepto tambin aclara por qu es mucho ms probable que los
encargados y los supervisores de bajo nivel sean atrados hacia coaliciones con la clase obrera,
mientras que es mucho ms probable que los directivos y ejecutivos se pongan constantemente del lado de la clase capitalista114. De esta forma, Olin Wright nos invita a hacer un
exhaustivo anlisis de la historia y de las condiciones estructurales de la clase media, ya que
en ellas podemos encontrar una base de interpretacin para comprender su comportamiento
poltico, que a simple vista nos puede parecer contradictorio.
En conclusin, se hace necesario expandir el concepto de clase media hacia la clase
trabajadora, entendiendo que la matriz actual de la estructura social, que se origina a partir
de comienzos de los ochenta, difumina las divisiones clasistas de la llamada matriz poltica
clsica anterior a 1973. En definitiva, el llamado es a historiar estos conceptos para entender
a estos sectores.

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114

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96-

Azun Candina

Acerca de la desigualdad social: repertorios culturales


de evaluacin, lmites simblicos y sociales.
Una aproximacin desde lo situacional y lo experiencial
en Santiago de Chile
Nincen Figueroa y Pilar Illarramendi

Universidad Diego Portales

Antecedentes de investigacin
Cmo hace un pas que ha mostrado un crecimiento significativo en materias econmicas de la regin y aun as posee una de las tasas ms altas de desigualdad social? Cules
son los beneficios para los chilenos de vivir un pas perteneciente a la OECD si cada tanto
deben apretarse el cinturn o ponerle el hombro a la situacin para salir adelante? Resulta
difcil no plantearse algunas preguntas cuando observamos que en Chile posterior a la cada
de la dictadura militar ha evidenciado un crecimiento significativo en materia econmica,
impulsado por polticas de gobierno que apuntaban hacia un fortalecimiento del Estado en
materia de reduccin de la pobreza y de la brecha entre ricos y pobres. En efecto, se conform una agenda durante los gobiernos de la Concertacin (Ominami, 2010) que se ha visto
reflejada en un aumento promedio anual de un 4,1% del PIB per cpita (Schmidt-Hebbel,
2006). Asimismo, el escenario actual presenta una disminucin de las personas en situacin
de extrema pobreza y pobreza desde los aos noventa hasta la actualidad, alcanzando cifras
que varan desde un 13,0% hasta un 3,7% en la primera situacin y de un 38,6% a un 15,1%
en la segunda (CASEN, 2009). Sin embargo, estas cifras macroeconmicas no se condicen
con una distribucin de los ingresos de la poblacin ms equitativa, la cual segn Contreras
(1999, vase tambin en Cademartori, 2003) es una de las ms desiguales del mundo. Asimismo y en perspectiva histrica Larraaga y Valenzuela (2011), sealan una estabilidad en
la desigualdad social, que se observa en que el ao 1990 el pas posea un coeficiente Gini de
0,56, el cual se presenta inalterado a 2003.

Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 97

Nincen Figueroa y Pilar Illarramendi

En ese sentido es pertinente la pregunta acerca de cmo se legitima, tolera, justifica o a


cmo se convive con una distribucin de ingresos en la cual el ingreso autnomo del 10% de
los hogares con menores ingresos es superado en 46 veces por el 10% superior, siendo Chile
el cuarto pas ms desigual de la regin ms desigual del mundo. Ms an, si se excluye al
10% ms rico, la desigualdad chilena se reduce transformndose en el pas ms igualitario
de Latinoamrica (Torche, 2005).
Los niveles de distribucin presentados anteriormente se asocian comnmente a altos niveles de conflictividad entre distintos grupos sociales, situacin que no ha sido observable en
Chile. Sin embargo, los conflictos evidenciados en Chile, a pesar de que afectan de manera
transversal a la poblacin, mantienen un carcter ms bien sectorial, por lo que autores tales
como Puga sostienen que en Chile existe una baja conflictividad social, la cual respondera a
un cierto grado de legitimidad, tolerancia, justificacin o percepcin desigual de los chilenos
acerca de la desigualdad social. Siguiendo la lnea anterior Puga, pretende identificar los
mecanismos legitimantes de la desigualdad social, seala que () los actores renuncian a lo
justo para actuar en lo posible (Puga, 2010: 149); es decir, si bien est claro que la desigualdad social en Chile no posee legitimidad social, seala que tal legitimacin es conflictiva y
problemtica para los sujetos, ya que estos mencionan que la sociedad chilena es injusta pero
a la vez desarrollan prcticas legitimantes que perpetan dicha situacin. En relacin con
lo anterior, Castillo (2008, 2011) seala que la desigualdad es percibida de forma desigual
y que son principalmente las clases bajas las que observan menores diferencias sociales en la
actualidad, es decir, que a menor quintil de ingresos o nivel educacional, menor es la brecha
observable entre el salario percibido y el salario considerado justo. Por ltimo y siguiendo la
misma lnea, Garretn y Cumsille (2003) en un estudio sobre la percepcin de la desigualdad en Chile dan cuenta de que la misma es vista como una situacin que se da en diversas
esferas ya sea a nivel socioeconmico, educacional o ciudadano-, expresndose de forma
clasista y por medio del uso de pares categoriales. De esta forma, los chilenos consideraran
a la desigualdad como un fenmeno de carcter estructural, pero no de tipo natural, ni individual, sino ms bien una fatalidad social, es decir, la desigualdad sera un mal de carcter
social, existiendo un alto grado de escepticismo de que este hecho se revierta.
Debido a lo anterior y siendo parte del equipo investigativo de la etapa cualitativa del
Proyecto Desigualdades denominada Tolerancia a la desigualdad en Chile: valoraciones
simblicas, clasificaciones y legitimacin desde la subjetividad, advertimos la existencia
98-

Azun Candina

Acerca de la desigualdad social: repertorios culturales de evaluacin

de un campo que comienza a desarrollarse en Chile, pero que an presenta ciertos vacos o
problemas de carcter terico. En tal sentido, y en complemento al Proyecto Desigualdades,
la investigacin tiene como finalidad estudiar cmo las personas utilizan herramientas que
estn a disposicin colectiva en dichos repertorios para as, establecer, desde su experiencia,
diferencias entre ellos generando pertenencias a grupos sociales determinados y los otros.
Tambin, se busca describir los lmites simblicos y sociales que se establecen y que mantienen dichas diferencias.
La presente investigacin se enmarca en la perspectiva terica de la sociologa cultural,
la cual se dedica a estudiar la cultura entendiendo esta como meaning-making (Spillman,
2005). sta utiliza conceptos tales como los de lmites simblicos y sociales como herramientas
que moldean el escenario, generando distinciones en todas las esferas de la vida social. Adems, la sociologa cultural posibilita dar cuenta de la dimensin moral del trabajo de lmites
(boundary work), es decir, es posible el estudio de los valores que atraviesan los significados
que las personas asignan a los lmites establecidos. De igual manera, de esta corriente terica
que se desprende el concepto de national cultural repertoires of evaluation (Lamont y Thvenot. 2000), para evidenciar herramientas culturales que estn disponibles de forma dispareja
entre las situaciones y contextos nacionales, mediante el uso que hacen los sujetos de dicho
repertorio, lo que permite entender la cultura como fluida y permeable. De esta forma el
posicionamiento terico-prctico adopta una aproximacin que combina una perspectiva
desde lo situacional, tal como exponen Boltanski y Thvenot (1983; 2000), y lo experiencial,
utilizando el acercamiento metodolgico de Lamont (2000; 1992; 1992b) y terico de la
sociologa de la cultura. Es por esto que dicho proyecto se torna en un desafo emprico
abrindose paso en el campo en ciernes antes mencionado y un aporte para la comprensin
del fenmeno, es decir, no se busca dar respuestas al problema de la desigualdad, sino posibilitar un mayor conocimiento de un fenmeno tan complejo y multidimensional.
As, la pregunta de investigacin que se busca responder es: cul es el repertorio cultural
de evaluacin acerca de la desigualdad social y el trabajo de lmites realizado a travs de ste
y desde la experiencia de los sujetos en Santiago de Chile? Se suma a lo anterior el objetivo
general de describir dicho repertorio, y el trabajo de lmites realizado a travs de ste y desde
la experiencia de los sujetos en Santiago de Chile. Para el cumplimiento de este se buscar
comprender la relacin que se da entre el repertorio con los lmites simblicos y sociales, por
lo mismo, esta descripcin nos permitir realizar un mapeo sobre la desigualdad social en el
contexto de la capital chilena, en el cual se incluye el uso y discurso existente en torno al reLas frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 99

Nincen Figueroa y Pilar Illarramendi

pertorio cultural de evaluacin acerca de la desigualdad en Santiago de Chile y la gramtica


de ste, vislumbrar la relacin entre los lmites simblicos y los lmites sociales y los criterios
de justificacin que se dan en torno a la desigualdad social de la capital chilena; explorando
la manera en que la experiencia se relaciona con el uso del repertorio, especificando en qu
condiciones y bajo qu circunstancias los lmites establecidos por los sujetos podran reproducir la desigualdad.

Fundamentacin terica
A continuacin se abordar la sociologa de la cultura, especficamente el aporte de Pierre
Bourdieu y su concepto de capital cultural, ya que ste es tomado como punto de partida ya
sea debido a una crtica, uso o superacin del concepto de lneas tericas ms actuales. Este
es el caso de la sociologa pragmtica (Boltanski y Thvenot, 2006) y la sociologa cultural
(Lamont, 1992, 1992b, 2000; Spillman, 2005; Swilder, 1986). Esto desde dos enfoques,
uno de tipo situacional (Marrero-Guillamn, 2010), el cual nos permite entender la situacin de interaccin como mbito de estudio de lo social, que no se enfoca nicamente en el
individuo, sino ms bien en las relaciones de interaccin que se construyen en la situacin
y que posibilitan diversos actos y perspectivas de la realidad circundante y otro enfoque de
carcter experiencial en el sentido de que la perspectiva del sujeto y su historia de vida son
fundamentales para responder a la pregunta que nos guia (Mrquez, 1999) .

Habitus y capital cultural: la sociologa de Pierre Bourdieu


La obra de Pierre Bourdieu se enfoc principalmente en el estudio de las condiciones histricas de produccin cultural en la sociedad contempornea, del gusto como forma de distincin (Bourdieu, 2002) y a la reproduccin social de las posiciones de clase (Bourdieu &
Passeron, 1995; Bourdieu, 2003). Gran parte de sus investigaciones se fundan sobre la base
del concepto de habitus, el cual hace referencia a un sistema de esquemas de produccin de
prcticas y un sistema de esquemas de percepcin y de apreciacin de prcticas (Bourdieu,
1987 en Castn, 1996). As, el habitus refiere tanto a una estructura estructurante como a la
voluntad propia de los sujetos, los cuales tienen la capacidad de interiorizar dicho habitus a lo
largo de su historia. En ese sentido, segn el autor la posicin de clase no slo es determinada
por el habitus sino que tambin por la posesin de ciertos capitales. Ms an, el habitus y

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Azun Candina

Acerca de la desigualdad social: repertorios culturales de evaluacin

los capitales culturales se transmitiran generacionalmente dando paso a una reproduccin


de las estructuras de clase.
La existencia de clases sociales se definira por la posesin de ciertos capitales, ya sean de
tipo econmico, social y cultural. As, Bourdieu introduce la idea de que existiran ciertos
recursos de carcter material e inmaterial los cuales estn distribuidos de forma dispareja
en el espacio social. Adems, la utilizacin del capital cultural, en especfico, implicara que
generalmente se vuelva imposible para los individuos reconocer la estructura social imperante, por lo que este desconocimiento se torna en lo que el autor denomina misrecognition,
es decir, atribuir al mrito personal y las caractersticas individuales el logro o el fracaso de
las personas y no dar cuenta de las condiciones estructurales que posibilitan las relaciones
de dominacin. Lo anterior cobra suma importancia en la presente investigacin, ya que tal
como se ha observado anteriormente, los chilenos justificaran la desigualdad social existente
en Santiago de Chile basndose mayoritariamente en caractersticas adscriptivas y no en
fenmenos sociales o estructurales.
Asimismo, los capitales culturales conducen a distintas valoraciones estticas y formas
de consumo cultural (Bourdieu, 2002), siendo motivadas por el inters en la diferenciacin
entre distintos individuos especficamente de aquellos considerados como inferiores que
conviven en un contexto histrico particular. En ese sentido, la idea de capital cultural se
utiliza como base para la exclusin, ya sea en el mbito del trabajo, de los recursos o en las
posiciones de alto estatus (Lamont y Lareau, 1988). Lamont y Laureau (1992; 1988) postulan que Bourdieu sobrevalora la dimensin econmica de los capitales y no toma en cuenta
la dimensin moral existente en los procesos de diferenciacin, y sostienen que se debe profundizar el estudio del fenmeno de la exclusin que estos procesos generan.

El giro pragmtico de Boltanski y Thvenot


Es posible sealar que el giro pragmtico surge como crtica a la obra de Bourdieu,
especificamente hacia la conceptualizacin de actor bourdieano que realiza Boltanski (Celikates, 2009), sealando que dicho actor sera uno que no tendra toma de conciencia ni
posibilidad de revolucin y aun ms; sera un actor dividido ya que por un lado, existira
un sujeto totalmente inconsciente, principalmente porque los motivos de ndole moral no
tienen relacin con la realidad; y por otro lado un ser humano que funciona como un ordenador y calculador, lo que conllevara una separacin del socilogo y del actor lego. Es por
Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 101

Nincen Figueroa y Pilar Illarramendi

esto que Bourdieu, segn Boltanski, subestimara la capacidad reflexiva de los actores y su
posibilidad de respuesta, especficamente porque esa capacidad estara limitada por el habitus de los actores. La crtica anterior se ve reflejada en gran parte de la obra de Boltanski, en
ese sentido es necesario hacer referencia al trabajo realizado junto con Thvenot (1983) en el
cual se distancian de Bourdieu y pretenden develar patrones de orden general y estudiar las
imgenes compartidas y los procesos de identificacin de los sujetos.
Para lo anterior, utilizaron como metodologa juegos con cartas de personas reales en
donde los participantes asignaban y negociaban distintas nomenclaturas a grupos sociales
dentro del milieu social. De esta forma, los autores buscaban explorar desde una dimensin
performativa las categoras mentales de los participantes utilizadas para pensar acerca de la
sociedad ya que deban acordar estas nomenclaturas. Segn los autores, las nomenclaturas
creadas no solo dan cuenta de la posicin de clase de los mismos participantes sino que tambin permiten la creacin de un sistema de clasificacin (Boltanski y Thvenot: 1983). Ms
an, lo situacional adquiri preponderancia ya que en las cartas existan ciertas ocupaciones
de poco conocimiento en la sociedad que no tienen una referencia homognea en el espacio
social lo que obligaba a los participantes a posicionar esas cartas en distintos grupos segn
los criterios acordados entre los mismos en un juego determinado. Sumado a lo anterior a
lo anterior, los autores estudian los criterios de justificacin que los sujetos utilizaran en las
cotidianidad, entendindose estos en relacin con la idea de que los sujetos negocian en la
situacin de interaccin por medio de un juego retorico las posibilidades pragmticas que se
encuentran abiertas para entender y moverse a travs de la realidad social, que Boltanski y
Thvenot conceptualizan en su libro On Justification (2006) .
En ltima instancia, cabe sealar lo postulado por Silber (2003), quien sostiene que la
sociologa pragmtica de Boltanski y Thvenot estudia principalmente los mtodos, el razonamiento prctico y la reflexividad que ocupan los actores a diario en su vida cotidiana como
una actividad continua y prctica (2003). Ms an, esta autora seala que los individuos no
pueden realizar una eleccin totalmente libre y flexible de los regmenes de justificacin los
cuales de por s ya son limitados-, ya que estos, se han encontrado disponibles para los sujetos
histricamente como parte de lo que puede ser denominado repertorio cultural, a pesar de
que los autores no hayan utilizado la nocin anterior.
La nocin de repertorio es cada vez ms utilizada, ya que ha adquirido gran importancia
por su utilidad para el estudio de la cultura. Se ha vuelto un recurso terico que hace refe102-

Azun Candina

Acerca de la desigualdad social: repertorios culturales de evaluacin

rencia a una estructura que al mismo tiempo limita y posibilita a los actores, que es flexible y
estable pero no totalmente esttico (Silber, 2003). Tal nocin deviene del desarrollo terico
acerca de la cultura de Swidler (1986), que entiende a la misma como repertorio o toolkit, y
no como un sistema unificado, del cual los actores pueden distinguir y seleccionar distintas
herramientas para construir lneas de accin.
Segn Silber (2003) la debilidad de la sociologa pragmtica se encuentra en su aproximacin critica al no examinar el acceso desigual en la estructura social a los diversos regmenes de justificacin, y por lo tanto al entender a la cultura como un repertorio es posible
la convergencia entre la perspectiva terica de los regmenes o criterios de justificacin de
Boltanski y Thvenot con la idea de national cultural repertoires of evaluation desarrollado
Lamont y Thvenot. Aquella afinidad se da en el sentido en que tanto la sociologa pragmtica y la sociologa cultural de los autores mencionados anteriormente, se vuelcan al estudio
de la estructura interna de los repertorios culturales enfocndose en distintas dimensiones.
El desarrollo terico del repertorio en la sociologa cultural ser tratado a continuacin.

Sociologa cultural: cultura como meaning-making y como toolkit


Desde perspectiva de la sociologa cultural, la cultura es estudiada y entendida como
procesos de meaning-making, es decir, como constructora de significados sociales, y como
instrumento de poder entre los grupos sociales, por lo que cobra mayor importancia su estudio como centro articulador para pensar las sociedades humanas. La preocupacin principal
de los tericos que se adscriben a esta corriente es la de investigar cmo se producen los
procesos de creacin de significado, por qu varan a lo largo del tiempo, cmo estos significados influencian el accionar de los sujetos y finalmente cmo estos significados construdos
(meaning making) son importantes para la cohesin social, la dominacin y la resistencia
(Spillman, 2005).
Este concepto es tratado por Lamont (2000b) siendo clave para realizar el vnculo entre
la cultura y la desigualdad, el cual se ha dado en el subcampo de la sociologa cultural, que
ha crecido rpidamente posterior a la dcada de los noventa. Para esto, da cuenta de una serie
de herramientas analticas, que permiten estudiar la cultura como creadora de significado,
en este sentido, la autora se refiere a un conjunto de herramientas (toolkits) disponibles para
las estrategias de accin de los sujetos. En la misma lnea, Swidler (1986) seala que la cultura provee de una serie de herramientas o recursos culturales con los cuales los sujetos pueden
Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 103

Nincen Figueroa y Pilar Illarramendi

construir diversas estrategias de accin para la vida cotidiana. (Swidler, 1986). Es por esta razn que los sujetos no son simplemente dominados por la cultura sino que tienen la libertad
y flexibilidad de eleccin entre las herramientas culturales disponibles que crean significado.
Mediante la conceptualizacin de los repertorios cultuales de evaluacin (national cultural
repertoires of evaluation), Lamont y Thvenot (2000) dan cuenta de la disposicin dispareja
y desigual de las herramientas culturales entre la poblacin en situaciones y contextos nacionales, sin caer en culturalismos esencialistas. Ms an, con el concepto de repertorio, las
representaciones de un sujeto o un grupo social ya no se observan como determinadas por la
posicin estructural de estos en la sociedad, sino que como agentes que tienen a su disposicin y utilizan diversas herramientas culturales, con la consiguiente creacin de significado.
Conceptualizar as la cultura y el uso de los repertorios culturales nacionales de evaluacin
permite un mayor rango de autonoma para los sujetos en la utilizacin de la cultura y la
asignacin de sus significados, ya no es vista como una estructura rgida y preestablecida en
la que los sujetos no tienen injerencia sino que de forma fluida y posible de ser permeada. Se
agrega a esto, que esta nocin permite combinar herramientas colectivas y compartidas con
significados y actitudes ms bien individuales.

La conceptualizacin de trabajo de lmites y los lmites


La nocin de boundary work surge como una herramienta dentro de la sociologa de la
cultura que puede ser entendido como estrategias, principios y practicas que utilizan los
sujetos para crear y mantener categoras culturales; este proceso reflejara cuan integrada o
segmentada se encuentra un sociedad (Nippert-Eng, 2005: 79) Es decir, mediante el trabajo de lmites (boundary work) que realizan a diario los grupos sociales, los sujetos pueden
entender y conceptualizar su entorno, categorizando lo propio y lo ajeno, lo valorable y lo
que no lo es, generando distinciones que dividen y segregan en grupos sociales. Adems, el
trabajo de lmites es utilizado para analizar la localizacin de los boundaries y para estudiar
su trascendencia e implicancias. En ambos casos, la nocin es utilizada esencialmente para
estudiar cmo se ubican y mantienen los boundaries, tambin conocidos como lmites simblicos (symbolic boundaries) y lmites sociales (social boundaries).
Tambin es posible sealar que el boundary work, segn lo expuesto por Lamont (1992)
es un proceso intrnseco de la constitucin de las personalidades humanas, esto se debe a
que dicho proceso emerge cuando los sujetos tratan de definir quines son, para lo que deben
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Azun Candina

Acerca de la desigualdad social: repertorios culturales de evaluacin

necesariamente trazar diferencias y similitudes con los otros sujetos que los rodean, produciendo as y de forma indirecta un sistema de tipificacin. Los seres humanos nos definimos
a nosotros, nuestra personalidad y cualidades nicamente de forma relacional (Lamont,
1992); este proceso sirve para entendernos a nosotros mismos, para darle un significado a
nuestros actos y pensamientos y para mantener una autoestima elevada en comparacin con
aquello que no nos gusta, que nos genera vergenza o que simplemente queremos evitar. A
nivel macro-sociolgico, sostiene la autora, el boundary work sirve para dar orden a las comunidades instalando normativas colectivas acerca de lo que es valorable y lo que no lo es.
Por otro lado, los lmites simblicos son distinciones conceptuales creadas por los actores sociales para categorizar objetos, personas, prcticas e incluso tiempo y espacio. Son
herramientas que crean, mantienen, responden y disuelven diferencias sociales y que son
utilizadas por individuos y grupos sociales para llegar a acuerdos acerca de la realidad social.
Ms an, es posible sealar que los sujetos no solo construyen lmites a partir de su propia
experiencia, sino que tambin, utilizan herramientas colectivas que se encuentran en los
repertorios culturales de evaluacin disponibles socialmente, confiando en las definiciones
sociales ms generales (Lamont, 1992). Examinar los lmites simblicos permite capturar la
dinmica de las relaciones sociales, ya que estas separan y dividen a las personas en grupos
y generan sentimientos de similaridad y membresa dentro de los grupos de pertenencia
(Lamont y Virg, 2002).
Con respecto a lo anterior, Lamont (2002) se enfoca en tres tipos de lmites simblicos,
especficamente, los lmites morales, los lmites socioeconmicos y los lmites culturales. En
cuanto a los primeros, la autora seala que estos tienen como base el carcter moral, y se
fundan en cualidades tales como la honestidad, el trabajo tico, la integridad personal y la
consideracin por los dems. Referente a los lmites socioeconmicos, estos se dibujaran en
base a juicios sobre la posicin social de las personas a travs del xito profesional, el dinero,
el poder y el status. Finalmente, en cuanto a los lmites culturales, estos se basaran en el nivel educativo, la inteligencia, los modales, los gustos y el desenvolvimiento dentro de la alta
cultura. Asimismo, estos lmites (Fuller, 2003) emergen por medio de la interaccin volvindose dominantes, prevaleciendo en un tiempo y contexto determinado atravesando y oponindose a aquellos anteriormente creados, por lo que tienen carcter ms bien dinmico.
Por otra parte, los lmites sociales refieren a las formas objetivadas en que se estructuran
y manifiestan las diferencias sociales, lo que se observa en el acceso inequitativo y desigual a
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Nincen Figueroa y Pilar Illarramendi

las oportunidades y posiciones de la estructura social como a los recursos, sean estos materiales o inmateriales. Los lmites sociales son nada ms y nada menos que los lmites simblicos
presentados anteriormente, luego de un proceso en el que son acordados abiertamente por
los actores sociales, por lo que adquieren un carcter coercitivo. Estos pueden observarse mediantes patrones de asociacin y de comportamiento de carcter ms bien estables (Lamont,
1992: 12). Aun as, Lamont (1992, Vase tambin en Lamont y Molnr, 2002) sostiene que
los lmites simblicos son una condicin necesaria pero no suficiente para la existencia de
lmites sociales en la sociedad.
A partir de lo anterior, cabe destacar que la presente investigacin pretende articular para
el estudio del repertorio cultural de evaluacin acerca de la desigualdad social en Santiago
de Chile un enfoque desde lo situacional y experiencial utilizando la propuesta terica de
Michle Lamont, y de Boltanski y Thvenot. Por lo anterior, se pretende realizar un mapeo
del repertorio cultural de evaluacin acerca la desigualdad social, para esclarecer y caracterizar cmo se conforma en Santiago de Chile y cmo los sujetos utilizan dicho repertorio para
explicar y justificar la desigualdad social que se vive da a da. En otras palabras, la investigacin tiene como finalidad comprender cmo las personas utilizan herramientas culturales
que estn a disposicin colectiva en dichos repertorios para as, establecer, desde su experiencia, diferencias entre ellos generando pertenencias a grupos sociales determinados y los
otros. Tambin, se busca describir los lmites simblicos y sociales que se establecen y que
mantienen dichas diferencias. A partir de estos marcos, se nos permitir estudiar de cerca la
desigualdad social imperante con un enfoque holstico y comprensivo desde la perspectiva
del sujeto.

Diseo metodolgico
La presente investigacin tiene como perspectiva epistemolgica el paradigma llamado
interpretativo o fenomenolgico, es decir, desde esta perspectiva el investigador busca comprender y describir la realidad estudiada, comprendiendo las acciones de los sujetos, sus motivos y creencias ms arraigadas. No obstante, la investigacin tambin cuenta con una perspectiva epistemolgica de tipo pragmtica, la cual reconoce a los agentes como aquellos que
tienen la capacidad de establecer juicios propios y por lo tanto, el analista no cumple solamente con el rol de interpretar. Adems, esta investigacin tiene un carcter tanto inductivo
como deductivo. A partir de lo anterior entonces, las tcnicas de recoleccin de informacin
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Azun Candina

Acerca de la desigualdad social: repertorios culturales de evaluacin

que se han utilizado y a utilizar en la presente investigacin son: en una primera instancia lo
que llamamos juegos con cartas de personas reales basados en una dinmica de focus groups,
basado en lo expuesto por Boltanski y Thvenot (1983) en su texto Finding ones way in social
space: a study based on games que posteriormente se complementaron con entrevistas semiestructuradas a los participantes de forma individual realizados en el contexto del Proyecto
Desigualdades. En una segunda instancia, se utilizarn durante el presente ao historias de
vida con algunos de los participantes de la etapa anterior para profundizar ciertos aspectos
tratados en esta investigacin.

Juegos de cartas y entrevistas semi-estructuradas


La aplicacin de estas tcnicas de recoleccin de informacin se enmarc en el desarrollo
de la etapa cualitativa del Proyecto Desigualdades. As, los juegos se desarrollaron en los
meses de marzo y abril del ao 2012, especficamente en tres fines de semana, con dos juegos
en cada uno, los cuales contabas con seis participantes en cada caso y con una dinmica del
juego que contaba con tres etapas. La primera etapa en la cual los seis participantes se dividan en dos grupos de tres personas por grupo etario, constaba asimismo de cuatro partes,
es decir, una en la que los sujetos deban clasificar el mazo de cartas en la cantidad de grupos
que segn ellos existen en la sociedad, llegando a acuerdo con los criterios de dicha clasificacin; otra en que los participantes, una vez acordados dichos criterios, deban nombrar
cada grupo, justificando la eleccin realizada; luego los participantes deban elegir un representante del grupo creado y nombrado, es decir, aquel naipe que tuviera las caractersticas
tpicas de cada grupo; y finalmente, los participantes deban ordenar los grupos dejando en
claro las cercanas, distancias o jerarquas que ellos observaban entre estos grupos. Posteriormente, en una segunda etapa, los dos grupos con su clasificacin ya definida se reunan
para darle a conocer al otro grupo su clasificacin y los criterios que usaron para armarla,
as los seis participantes juntos deban llegar a una nueva clasificacin, utilizando las clasificaciones previas. Finalmente, y en una tercera etapa, los participantes fueron entrevistados
individualmente, en donde se abordaron temas tales como la experiencia del participante en
el juego, su opinin e identificacin con los grupos creados, su evaluacin de las distancias
y cercanas, la exploracin de sentimientos y deseos de movilidad del participante. A partir
de estas etapas se puestudiar tanto la experiencia grupal y la dinmica de grupo que puede
extrapolarse a la sociedad como tambin las experiencias y percepciones ms individuales.

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Nincen Figueroa y Pilar Illarramendi

Historias de Vida
La herramienta metodolgica central de esta investigacin son las historias de vida, las
cuales se conforman por medio de relatos subjetivos provenientes de los sujetos a investigar,
es decir, desde su propia experiencia. Las historias de vida se producen con el fin de reunir los
acontecimientos ms significativos de la vida de los sujetos a entrevistar en un periodo histrico concreto, mediante la construccin y transmisin de su memoria, haciendo referencia
a las experiencias que destaca, a travs de un recuento narrativo que considera todo aquello
que supone relevante en su relato. As, las historias de vida nos permiten conocer: cmo se
construye en el tiempo la percepcin de la desigualdad (...) que nace desde la subjetividad
de cada individuo () quien relata recomponga, a partir de sus recuerdos, los procesos, las
trayectorias, los hitos, los cambios y transformaciones ms significativas de su vida () la
historia de vida aporta una mirada a travs del tiempo. (Mrquez, 1999: 26)
Adems, nos permitirn articular los significados subjetivos referentes a la desigualdad
social tomando en consideracin las experiencias particulares de los individuos, las que pueden permitirnos comprender las dinmicas histricas y las tensiones que se manifiestan en la
realidad social entre sujetos y el uso del repertorio cultural de evaluacin.Para la consecucin
de las historias de vida se ha realizado un muestreo terico para seleccionar a los sujetos a
entrevistar. Se escogieron en base a ciertos criterios para la seleccin de los juegos de cartas
a analizar, alcanzando un mximo tres juegos de los seis que fueron realizados, permitiendo
unir la dinmica situacional de los juegos con la experiencia de los sujetos. En cuanto al
muestreo se opt por criterios que muestran una mayor gama de posibilidades y diferencias
entre los sujetos, basndonos principalmente en lo teorizado por Lamont, Boltanski y Thvenot. El muestreo entonces, se realiz tomando en cuenta los lmites simblicos expuestos
por Lamont y la posicin socio-econmica que ocupan los sujetos entrevistados.
Debido al cruce entre la clasificacin de los lmites simblicos y la posicin de clase de
los sujetos entrevistados, se realizarn seis historias de vida a personas que participaron en
los juegos de cartas del Proyecto Desigualdades, permitiendo esto un mayor seguimiento de
los sujetos con los cuales ya hemos trabajado y de los cuales se tiene un conocimiento tal que
nos permite profundizar an ms en las temticas anteriormente tratadas.
Por otro lado, los datos recopilados tanto de la observacin de los juegos de cartas, de
las entrevistas semi-estructuradas y de las historias de vida a realizar, sern analizados por
108-

Azun Candina

Acerca de la desigualdad social: repertorios culturales de evaluacin

medio de tres formas de anlisis, uno de carcter situacional se utilizar para el anlisis y
la descripcin de las dinmicas que se dieron al interior de los juegos de cartas, los criterios
o sea, los lmites simblicos ya sea de tipo moral, socioeconmico y/o cultural que se
impusieron para la conformacin de la clasificacin a la que llegaron los grupos y las razones
de esta clasificacin. Otro tipo de anlisis a utilizar es el anlisis de contenido, enfocndose
en los lmites simblicos y sociales que los sujetos utilizan para definir grupos, as como los
criterios de justificacin que utilizan los sujetos. El anlisis de contenido nos permitir centrarnos en los temas en torno a los cuales se desarrolla esta investigacin, as como de la misma manera los sentidos latentes que se observan en los juegos y en las historias de vida. La
ltima forma de anlisis refiere al anlisis biogrfico realista, se trata de un procedimiento de
anlisis de tipo inductivo que nos permitir analizar los significados que los sujetos asignan
a sus propias historias de vida. Se utilizar como complemente del anlisis de contenido ya
que puede aportar informacin de las experiencias de los sujetos y para consolidar y clarificar
algunos conceptos tericos analizados anteriormente.

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Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 113

Clases medias y desigualdad


persistente en el Chile contemporneo.
Prosperidad econmica, injusticia social y abulia poltica
Juan Pablo Velasco
Durante los ltimos veinte aos Chile ha experimentado un crecimiento econmico
que supera el 4% anual, muy por sobre el 1,5% promedio registrado desde la independencia
nacional hasta 1990, segn cifras del Banco Central (Schmidt-Hebbel, 2006). Tal bonanza
macroeconmica coincide con la persistencia de una alta desigualdad en la distribucin del
ingreso (Casen, 2009), y la progresiva tendencia de los chilenos a auto-identificarse con la
clase media (Wormald y Torche, 2005; Barozet y Fierro, 2011). La OCDE (2011) entrega
evidencia sealando que quienes reciben ms y mejores beneficios sociales, durante los ltimos veinte aos han aumentado dichas ventajas respecto a quienes carecen de ellas. La combinacin entre un sostenido crecimiento econmico y la distribucin desigual de su producto configuran un escenario de injusticia social que se expresa en un aumento de la brecha que
separa a la clase alta del resto de la sociedad. Si bien cabe destacar el arraigo histrico de este
tipo de desigualdad, su carcter problemtico se manifiesta cuando coincide con periodos de
sostenida expansin econmica. En este sentido, la desigual distribucin de las recompensas
materiales y simblicas (Crompton, 1993) implicara un conflicto entre sectores sociales que
acceden de manera diferenciada a los beneficios que produce la sociedad en su conjunto.
Con la vuelta de la democracia, el Estado ha intentado atenuar las consecuencias que
genera esta persistente desigualdad focalizando el gasto fiscal hacia los sectores ms vulnerables de la estructura social. Dicho Estado, en acuerdo con las transformaciones neoliberales,
dej de garantizar derechos fundamentales al conjunto de la sociedad, y se focaliz en los
ms vulnerables. Desde 1990 hasta 2009 el porcentaje de chilenos en situacin de extrema
pobreza pas desde un 13% a un 3,7% de la poblacin, mientras que el sector pobre transit
de un 38,6% a un 15,9% (Casen, 2009). Sin embargo, a pesar del alto crecimiento econmico, y de la notable reduccin de la pobreza, una fraccin importante de las clases medias se
encuentran en condiciones de vulnerabilidad debido a sus reducidos ingresos, su proximidad

Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 115

Juan Pablo Velasco

con la lnea de la pobreza, y una serie de limitaciones relacionadas con el actual sistema de
proteccin social (Barozet y Fierro, 2011: 60).
Sintetizando, el pas atraviesa por una coyuntura marcada por un alto crecimiento econmico, poca participacin de las mayoras en los beneficios de dicha evolucin, y un particular agrupamiento de amplios sectores medios, que poco tienen en comn respecto a la
participacin en el producto material y simblico que cosecha nuestra sociedad. La lgica
seala que en un escenario como ste se ve amenazado el orden y la integracin de toda la
sociedad, producto de la progresiva polarizacin de la ciudadana entre favorecidos y no
favorecidos de acuerdo al orden social actual. Es decir, que las fuertes desigualdades entre
los segmentos sociales pueden tener implicancias importantes para la cohesin social, y por
consiguiente, sobre la gobernabilidad poltica (Munujin, 2010:117).
No obstante, adems de la desigualdad que se arrastra desde la poca de la conquista,
histricamente Chile se ha caracterizado por su notable estabilidad social y poltica, tal
como seala Barozet (2011): a pesar de los niveles muy elevados de desigualdad que presenta
el pas, cualquiera sea el mbito de medicin, pareciera existir un alto consenso en torno a
su modelo de desarrollo. La afirmacin sintetiza la duda sociolgica que impulsa el estudio,
Cmo es posible que en la sociedad chilena coexistan indicadores objetivos de injusticia
social y una subjetividad que legitima el estado actual de cosas? Cul es el fundamento
que permite a los chilenos legitimar la desigualdad cuando esta deriva en injusticia social?
Cul es la relacin que existe entre las estructuras que producen este tipo de desigualdad y
las actitudes agenciales que permiten su perpetuacin? El estudio intenta aproximarse a una
interpretacin ntegra que entregue pistas fehacientes sobre la causa o el origen de la reproduccin de las desigualdades sociales. Ante tal escenario surgen las siguientes preguntas que
guan la investigacin en curso:
Cules son las condiciones histrico-estructurales instaladas en la sociedad chilena desde la
transformacin neoliberal?
Cul es el discurso que al interior de las clases medias justifica la desigualdad persistente?
Cul es la relacin entre las condiciones estructurales y el discurso de las clases medias?

116-

Azun Candina

Clases Medias y Desigualdad

El realismo en la teora social: La relacin entre agente y estructura


La Teora social realista versin sociolgica del realismo crtico se configura en base
a la crtica sobre el modo con el que la tradicin sociolgica histricamente ha definido lo
social115. Para Archer la tradicin sociolgica ha conflacionado116 las explicaciones sobre la
realidad en un nivel de la sociedad, asumiendo que desde ah es posible interpretar el conjunto. Para el realismo la sociedad es una entidad compleja, que se caracteriza principalmente
por la estratificacin y autonoma de sus partes, y por la emergencia de propiedades tanto a
nivel agencial como estructural.
El enfoque Morfogentico/Morfoesttico propone examinar el vnculo emergente y relacional entre agente y estructura, su juego mutuo y a la vez reconocer propiedades y poderes
emergentes en cada uno de los dominios. En este sentido, la emergencia hace referencia a que
tanto agente como estructura son analticamente separables, pero puesto que estructuras
dadas y agentes dados ocupan y operan en diferentes corredores de la dimensin temporal,
ellos son por tanto distinguibles uno de otro (Archer, 2009: 66). Tal presuncin obedece a
la consideracin de la sociedad como una entidad compleja, dando por sentado que agente
y estructura son entidades con autonoma y preexistencia. Tal como seala la autora; Las
personas en la sociedad y las partes de la sociedad no son aspectos diferentes de la misma
cosa, sino cosas radicalmente diferentes (Archer, 2009: 46).
Desde tales supuestos tericos empieza a tomar forma la ruta que orienta la presente
investigacin. En definitiva, para la Teora social realista lo relevante esta en darle un tratamiento autnomo a los tres planos que componen la realidad social; Agencia, Estructura y
Reflexividad.117 En principio, los dos supuestos bsicos del enfoque morfo gentico son (a)
Que la estructura necesariamente antecede a la(s) accin(es) que lleva(n) a su reproduccin
o transformacin; (b) Que la elaboracin estructural viene necesariamente despus de las
secuencias de accin que le dieron origen (Archer, 2009: 47). De la cita se desprende que
115

Buena parte del trabajo realizado por socilogos se ha volcado a definir qu es exactamente lo que ellos estudian y de
que manera resulta ms adecuado hacerlo (Aguilar, 2008:12). Archer llama a este proceso el carcter ontolgico de lo
social, que determina el mbito metodolgico y terico en el proceso investigativo.
116

Por conflacionismo [Archer] entiende la anulacin del carcter autnomo de la accin, de la estructura o de ambas, es
decir, la integracin y con ello prdida, fusin [o elisin] de la autonoma de la accin en la estructura, de la autonoma
de la estructura en la accin, o de ambas en un tercer elemento, como suceden en las teoras de las prcticas de Giddens [o
Bourdieu] (Mascareo, 2008:224)

117

Tambin llamado el plano del juego mutuo o la conciencia.


Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 117

Juan Pablo Velasco

las propiedades emergentes de la estructura y las experiencias reales poderes reflexivos de


los agentes no co-varian, ni coexisten en el tiempo, por lo que la sociedad que presenciamos
no es lo que algn actor, independiente de sus poderes, obras y/o acciones, desea o pretende.
La realidad social es el resultado de luchas llevadas por generaciones pasadas, obligando a
construir teoras que permitan el anlisis prctico sobre el carcter de la estabilidad o el
cambio social con nfasis en el relevo generacional en los procesos de transformacin social.
El dualismo analtico es el dispositivo metodolgico del enfoque Morfo-gentico/Morfo-esttico que permite desarrollar una historia analtica de la emergencia. Lo que busca es
eliminar cualquier forma de determinismo entre estructura y agencia, bajo la idea que la
realidad social emerge a partir de la interaccin o juego mutuo entre agencia y estructura. Su
aplicacin prctica se gua segn cuatro supuestos;
Hay relaciones internas y necesarias al interior y entre las estructuras sociales (ES)
las estructuras sociales (ES) ejercen influencia causal sobre la interaccin social (IS)
hay relaciones causales entre grupos e individuos a nivel de la interaccin social (IS)
la interaccin social (IS) acta sobre la composicin de la(s) estructura(s) social(es) modificando relaciones actuales internas y necesarias e introduciendo otras nuevas en lo que
se refiere a la morfognesis (o transformacin). Alternativamente, la interaccin social (IS)
reproduce las relaciones estructurales y necesarias existentes cuando se da la morfo-estasis
(o establidad).
En el marco de la presente investigacin, la teora social realista se erige como el referente epistemolgico que ilumina la relacin entre las condiciones histrico-estructurales
que instalan las transformaciones neoliberales y los discursos sobre la desigualdad social
presentes al interior de las clases medias. En sintona con esta teora es que en el curso de
esta investigacin se examina por un lado la evolucin de la poltica econmica nacional, la
transformacin de la estructura productiva, el cambio al interior de la clase media y la emergencia de nuevos sectores mesocrticos; y por el otro se analiza el discurso que al interior de
las clases medias se elabora al momento de argumentar la desigualdad que impera a lo largo
de la estructura social chilena.
La transformacin de la estratificacin social en Amrica Latina y el rol de las Clases
Medias.
118-

Azun Candina

Clases Medias y Desigualdad

Un rasgo especfico de Amrica Latina es la persistencia histrica de su desigualdad


social (Gootemberg, 2004), razn por la que se ha decidido revisar e incorporar la reflexin
sociolgica latinoamericana en torno a los sistemas de estratificacin, y en particular el papel
jugado por las clases medias como categora analtica. Y si bien se examina el pensamiento
latinoamericano en torno a estos temas, el foco esta puesto en la situacin de Chile a lo largo
de las ltimas dcadas.
A principios de los noventa, Vuskovic (1993) apunt como rasgo propio de la dinmica
latinoamericana la persistencia, reconstitucin y profundizacin de la desigualdad social,
versin que el BID (2000) ratific a finales de esa dcada sealando que el 10% ms rico
concentraba el 40% del ingreso total. Por su parte, el pensamiento cepaliano afirm que La
aguda desigualdad que secularmente ha recorrido a Amrica Latina y el Caribe hunde sus
races en la historia (Brcena y Hopenhayn, 2010), haciendo de esta regin la ms desigual
del mundo. Segn la Cepal, aun cuando han habido leves mejoras distributivas comenzando
el siglo XXI, la evidencia deja en claro la persistencia de cuatro aspectos que limitan las posibilidades de lograr mayor igualdad; distribucin del ingreso, distribucin de la educacin y
el conocimiento, la muy desigual capacidad para aprovechar esa educacin y conocimientos
en el mercado laboral y la reproduccin intergeneracional de la desigualdad.
En particular, son cuatro los trabajos que permiten configurar un mapa sobre lo dicho
por la sociologa latinoamericana en torno a la estratificacin social y las clases medias,
con especial nfasis en la realidad nacional. Las Clases sociales en Amrica Latina (IISUNAM, 1973) agrupa las discusiones llevadas a cabo a principios de los aos 70 por la reflexin sociolgica, incluyendo diversos puntos de vista, entre los que se cuentan reflexiones
de F. Fernandes, N. Poulantzas, A. Touraine, F. H. Cardozo, J. Graciarena, entre otros;
Teora, accin social y desarrollo en Amrica Latina (Franco, Solari y Jutkovitz, 1976)
que represent una revisin exhaustiva sobre los anlisis que la sociologa latinoamericana
ha dedicado a los agentes de cambio (Atria, 2004); un tercer trabajo que resulta pertinente
incluir es Las clases medias en Amrica Latina: Historias Cruzadas y Miradas Diversas de
R. Franco y M. Hopenhayn (2010) entrega una versin actualizada de las clases medias en la
regin luego de los ajustes estructurales; por ltimo, Estructura social y estilo de desarrollo
(Bao y Faletto, 1992) compendia un conjunto de estudios empricos realizados a comienzos

Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 119

Juan Pablo Velasco

de la segunda mitad del siglo XX en la bsqueda por una mayor comprensin de la evolucin
en la estructura social de los pases de la regin.
Las recopilaciones sintetizan la investigacin sociolgica Latinoamericana en torno a la
estratificacin social, y vinculan el tema de clases sociales con las perspectivas de desarrollo
en los distintos pases de la regin. En positivo, esta idea de desarrollo connota la misma
preocupacin que motiva la presente investigacin; que la ruta de Chile hacia el desarrollo
va en la direccin contraria al aumento de la desigualdad en un contexto macroeconmico
sobresaliente.

Cuatro dcadas del modelo de desarrollo neoliberal


En esta seccin se establecen los trabajos que en materia de economa poltica entregan
luces sobre el devenir macroeconmico de Chile en el transcurso de los ltimos cuarenta
aos. En base a dos obras se estructura el relato de la historia econmica a fin de comprender
las condiciones histrico-estructurales impuestas a partir de las reformas neoliberales. Se
espera que el examen de estos dos trabajos en conjunto permita establecer la herencia estructural sobre la cul las actuales generaciones actan en la actualidad.
El primer trabajo lleva por nombre El presente como historia; dos siglos de cambio y
frustracin de Osvaldo Sunkel (2011) dedicado al anlisis de los ciclos econmicos que ha
experimentado Chile a lo largo de su historia. En el texto se explican las fases de expansin
econmica, la emergencia de expectativas de desarrollo y la inevitable frustracin que ha
vivido la sociedad chilena al ver mermadas las posibilidades del desarrollo nacional. Un
segundo trabajo es el de Gabriel Salazar y Julio Pinto Historia contempornea de Chile III,
La economa: mercados, empresarios y trabajadores (2002), el cul presenta una mirada an
ms crtica sobre la evolucin econmica y las condiciones que se van imponiendo en la
relacin de los distintos actores sociales de cada poca. Mientras el primero es un representante neo-estructuralista, referente obligado del pensamiento cepaliano durante la segunda
mitad del siglo XX, Salazar y Pinto representan una lectura radical de los procesos histricos
referentes a las dinmicas econmicas. Ambos enfoques enriquecen el anlisis desde lo econmico aportando en la elaboracin de un marco de referencia histrico y estructural, para
luego ser contrapuesto a los argumentos que distintos sectores de las clases medias utilizan
para justificar el carcter desigual de la sociedad chilena.

120-

Azun Candina

Clases Medias y Desigualdad

El trabajo de Sunkel aborda el desarrollo chileno de largo plazo, analiza distintas etapas
de notable progreso y cambios, seguidos invariablemente de periodos de acumulacin de
tensiones, frustraciones, crisis y colapsos. (2011: 22). En vista de los objetivos de la presente
investigacin, lo central del texto se sita en el primer captulo destinado al estudio de la
ltima fase de expansin econmica, entre los aos 1970 y 2010. El grueso de sus argumentos emerge a partir del anlisis de las principales transformaciones econmicas, polticas y
sociales de la sociedad chilena desde la dcada de los sesenta y en su respectivo correlato en
la evolucin del pensamiento econmico. (2011:28). De esta forma, uno de sus principales
preocupaciones son las diversas dosis de Estado y Mercado que han marcado la estructuracin institucional de la sociedad en diferentes periodos histricos, particularmente el ltimo.
El panorama que nos presenta Sunkel permite entrever estructuras econmicas y polticas
ancladas institucionalmente que estn en directa relacin con la perpetuacin de una desigualdad social de arraigo histrico, la cual no disminuye ni siquiera en virtud del sostenido
crecimiento econmico, y la continua estabilidad poltica y social caracterstica de las ltimas dos dcadas. Esta versin neo-estructuralista de la relacin entre estructuras macroeconmicas, sistema poltico y procesos sociales a lo largo de los distintos ciclos expansivos
explica el modo de articulacin de los distintos mbitos, apostando por dar respuesta a las
razones que han llevado a frustrar el intento desarrollista de Chile a lo largo de su historia.
La obra de Salazar y Pinto, propia del enfoque de la nueva historia social, aborda el
fenmeno econmico desde los actores que le han dado forma a distintas estrategias de
desarrollo, y de las relaciones de colaboracin y conflicto con que stos se han enlazado en
la triple tarea social de producir, distribuir y consumir (Salazar y Pinto, 2002; 5). Asimismo, estudian a los grupos sociales que han ido a la cabeza de las decisiones econmicas en
el intento por alcanzar el progreso, desarrollo y/o modernizacin. En relacin al siglo XX,
los autores consideran al empresariado como el sujeto histrico responsable del proyecto
civilizatorio sealndolo como el demiurgo del trnsito a la modernidad, de su iniciativa,
audacia y espritu innovador, se dice, depende que una sociedad avance o se detenga, que
surja o que naufrague (2002: 6).
Las estrategias de desarrollo y el rol histrico de empresariado son dos temas centrales,
particularmente en referencia a la ltima fase de expansin econmica inaugurada con la
refundacin neoliberal. La reflexin histrica asume, adems, la tarea de repasar las principales actividades productivas que han influido en la historia de los ltimos dos siglos, y
el rol de las clases trabajadoras en el avance de stas. No obstante, en consideracin con las
Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 121

Juan Pablo Velasco

intenciones de la presente investigacin slo se incorporan las conclusiones sobre las estrategias de desarrollo en la tarea por dotar de una dimensin estructural los resultados ltimos
de sta, el Chile actual.

Clasificacin y justificacin: una moral de la desigualdad social


Hasta ahora se han abordado la dimensin terica, conceptual e histrica del problema
en cuestin. Las tres en conjunto permitirn contraponer los resultados de la produccin emprica de informacin en torno al discurso que diversos sectores de las clases medias utilizan
en la tarea por justificar el carcter desigual de la estructura social actual.
La metodologa diseada para dicha produccin emprica se enmarca en la fase cualitativa del Proyecto Desigualdades, y fue desarrollada para la investigacin Tolerancia a la
desigualdad en Chile: valoraciones simblicas, clasificaciones y legitimacin desde la subjetividad. Vale decir, la investigacin que a lo largo de este documento se ha ido desarrollando
forma parte de esta gran empresa cualitativa que se levant para explorar la construccin
colectiva del discurso que las clases medias utilizan cuando justifican la desigualdad social
en Chile. Asimismo, la estrategia utilizada innova en el mbito de los mtodos cualitativos,
y se inspira en el trabajo de Luc Boltanski y Laurent Thvenot Finding ones way in social
space: a study on games (1992).
Indagar en las justificaciones que las personas dan al fenmeno de la desigualdad obliga
a un anlisis de sus discursos en torno a sta. Sin embargo, esto no es suficiente dado que
slo en su contexto se puede comprender el estilo narrativo de su discurso, sea este a modo
de ilustracin de irona o stira, de certidumbre o incertidumbre. (Proyecto Desigualdades, 2011) Por lo tanto, lo que se busca es explorar en la construccin de los discursos situados en un espacio concreto, ya que es necesario conocer cmo estos espacios son recorridos
por un discurso central. En base al documento elaborado por el equipo que particip en la
fase cualitativa del Proyecto Desigualdades se explicar detalladamente la estrategia metodolgica a utilizar, que en adelante se reconoce como el juego. ste consta de tres fases, dos de
las cuales indagan en la construccin colectiva del discurso en torno a la desigualdad social,
mientras que la tercera se aboca a explorar el relato individual de cada jugador.
La estrategia metodolgica consta de un juego en el que tres participantes deben discutir
y decidir sobre qu criterios utilizar en la tarea de clasificar un mazo de cartas que represen122-

Azun Candina

Clases Medias y Desigualdad

tan diversos tipos de personas. Sentados alrededor de una mesa los tres jugadores deben lograr acuerdos sobre criterios de clasificacin, una vez que se imponen argumentativamente o
se comparten ciertos criterios es posible distribuir el total de cartas en la cantidad de grupos
que los jugadores consideren pertinente118, hasta llegar a una clasificacin final la que incluye
la tarea de darle un nombre a cada grupo de cartas, elegir un representante y establecer las
distancias que separan a unos de otros.
En detalle el juego consta de tres fases, la primera marca el inicio de toda la estrategia; un
moderador da la bienvenida a los participantes y les explica detalladamente las instrucciones
para la fase que ah comienza. Los tres jugadores y el moderador se encuentran sentados
alrededor de una mesa al interior de una sala de espejos, desde el otro lado de la sala, el
equipo que compone la fase cualitativa del Proyecto Desigualdades observa el desarrollo de la
situacin. Adems, pensando en el anlisis posterior hay un equipo tcnico ocupado en grabar la experiencia, captando el desarrollo del juego al interior de la mesa, y los movimientos
que los jugadores realizan mientras este ocurre. Los tres participantes tienen frente a ellos
un mazo de 60 cartas, cada una de las cuales contiene una fotografa de medio cuerpo e
informacin relativa a ocupacin, ingreso, nivel educacional, comuna y religin, las personas
que aparecen en las cartas son reales, y fueron elegidos de la muestra utilizada por la encuesta
ENES, realizada durante la fase cuantitativa del mismo proyecto el ao 2009. Por su parte
los jugadores fueron contactados por Maritza Guerra de la empresa Guerra y Cerda durante
el mes de marzo del presente ao, y la seleccin se corresponde con 6 categoras tomadas
de la clasificacin de Goldthorpe y Portocarrero (1993). La primera instruccin del juego es
mirar con atencin cada carta y agruparlas generando cuantos estratos decida el grupo. Para
esto debern discutir y negociar entre ellos los criterios mandantes para la estratificacin,
as como el nmero definitivo de estratos, una vez lista esta fase deben asignar un nombre
a cada grupo, escoger a una carta representante de cada montn y por ltimo reproducir en
la mesa la distancia que, segn ellos, separa a los distintos grupos en la vida real. Durante
el proceso los jugadores se ven obligados internamente a situarse en un contexto que si bien
est planteado como ldico, obliga a objetivarse para argumentar sobre como diferenciar a
las personas que componen todo el mazo.
El juego se realiza simultneamente con dos grupos de jugadores, que ubicados en salas
separadas siguen las mismas instrucciones. Al final de la primera fase, los jugadores han lle118

Adems de los tres jugadores se encuentra un moderador que los explica las reglas del juego. Intentando ser lo menos
directivo posible, el moderador recomienda a los jugadores no perderse en una cantidad tan extensa de grupos.
Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 123

Juan Pablo Velasco

gado a consenso en cada una de las etapas y se les da un tiempo de descanso necesario como
para que el equipo coordine el inicio de la segunda fase. En esta, se renen ambos grupos
que antes discutieron separada y simultneamente para que retomen la discusin en base
a los productos a los que llego cada equipo. As, un representante de cada grupo accede
a explicar los resultados, y los criterios utilizados para la clasificacin y luego se somete a
discusin colectiva entre los seis jugadores con el fin de llegar a un consenso final respecto a
los mismos puntos; nmero de estratos, nombre de cada uno, representante y distancia que
los separa.
Para finalizar con la estrategia se invita a cada participante a responder una breve entrevista que pretende captar el vnculo entre la experiencia vivida en el juego y elementos
biogrficos de cada uno. La idea es saber que dilemas enfrentaron tanto en la clasificacin
como en la negociacin. (Proyecto Desigualdades, 2011) Con esto se busca explorar en
las historias de vida de los participantes para entender cmo estos elementos gravitan en la
formacin y reproduccin subjetiva de los mecanismos de diferenciacin social, y as establecer mapas de percepcin en base a los criterios utilizados por las personas para definir su
status. (Lamont, 1992 en Proyecto Desigualdades, 2011)
En sntesis, la presente estrategia metodolgica propone un modelo situacional que obliga a los participantes, mediando el carcter ldico de la experiencia, a manifestar el contenido de sus justificaciones en la necesidad de negociar con los dems jugadores para lograr
el consenso necesario. Casi sin notarlo, los participantes van categorizando en base a una
moral de la desigualdad, un aprendizaje social acumulado que les permite saber con certeza
quien pertenece a cada grupo, y como se relacionan entre s estos grupos.

Hiptesis generales
La investigacin en curso intenta aportar en la comprensin del comportamiento de la
sociedad chilena enfrentada a un contexto de sostenida desigualdad social, estabilidad poltica y expansin econmica. Se ha considerado el estudio de las clases medias a partir de la
amplitud de dicha categora, que segn los mismo chilenos alcanzara entre el setenta (70) y
el ochenta (80) por ciento de la estructura social. Esta supuesta mayora social motiva abordar el estudio de la sociedad chilena indagando en el interior de las clases medias, asumiendo
el carcter heterogneo de su composicin.

124-

Azun Candina

Clases Medias y Desigualdad

El avance de la investigacin en curso, tanto en lo que refiere a la revisin bibliogrfica


como en el levantamiento de informacin emprica, permite establecer ciertas hiptesis de
investigacin que sern contrastadas al finalizar el estudio y que se presentan a continuacin:
Diferenciacin y Desigualdad son conceptos fundamentales en la estrategia de desarrollo
impuesta a partir de las reformas neoliberales.
El esfuerzo y la educacin son los principales factores que explican el triunfo de algunos
y el fracaso de otros.
Las reformas en el mercado laboral y la heterogeneidad al interior de las clases medias no
han permitido la configuracin de un proyecto mesocrtico de desarrollo nacional, lo cul
se expresa en un comportamiento inorgnico.
El concepto clases medias no permite comprender el escenario histrico y poltico actual, debido a la contradiccin entre la heterogeneidad de su composicin y la homogeneidad
de su discurso en torno al orden social actual.
El concepto de clases medias no permite comprender la configuracin de la estructura
social actual por dos razones; diversidad de subgrupos al interior de la categora y heterogeneidad entre las diferentes interpretaciones que la sociologa chilena y latinoamericana ha
dado sobre las clases medias.
En el Chile actual la posicin de clase no viene definida por la posicin objetiva en el
mercado laboral. El modelo de desarrollo neoliberal exige a los individuos tomar partido
posicin subjetiva en torno a su relacin con dicho modelo.
A nivel del discurso no es posible identificar la heterogeneidad de las clases medias definida en los perfiles basados en la estructura ocupacional. Esto indica que distintas posiciones
en la estructura ocupacional no dan cuenta de diferencias en el discurso legitimador de la
desigualdad.
El proceso histrico que atraviesa Chile polariza las posiciones de clase en funcin de
su relacin con el modelo de desarrollo. As, la sociedad se va constituyendo en torno a
dos grandes clases; Favorecidos y Desfavorecidos con el orden social, poltico y econmico
actual.
Existe en el discurso de los favorecidos gran voluntad poltica por conservar el modelo
de desarrollo neoliberal.
Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 125

Juan Pablo Velasco

No existe an en el discurso de los desfavorecidos voluntad poltica por asumir la transformacin al modelo de desarrollo.

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Azun Candina

Clases Medias y Desigualdad

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Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 127

Viejas y nuevas clases medias frente a la homogamia


Oscar Mac-Clure119
Universidad de Los Lagos

Centro Sociedad y Polticas Pblicas, Santiago

En este trabajo describiremos a las clases medias chilenas utilizando datos cuantitativos,
desde la Independencia hasta el presente. A partir de esta descripcin, examinaremos la
homogamia en la constitucin de parejas, entendida como el grado en que se establecen
uniones de pareja o matrimonios entre personas con caractersticas socioeconmicas similares en una sociedad. El anlisis de la homogamia en el pasado y el presente constituye un
estudio de caso para comprender mejor las transformaciones experimentadas por las clases
medias.
Para abordar a las clases medias en un tan periodo prolongado, la primera tarea consiste
en describir cul ha sido el tamao y la composicin de estas clases. Siguiendo un criterio
convencional, partimos de una definicin ocupacional de las clases medias, entendidas como
quienes desempean ocupaciones no manuales, de acuerdo a los censos en el pasado y a encuestas en la actualidad. Pero estas ocupaciones son mltiples y muchas de las que existieron
en el pasado ya han dejado de ejercerse. Para analizar las ocupaciones de acuerdo a un mismo
criterio desde el siglo XIX hasta hoy, utilizamos una clasificacin de ocupaciones desarrollada por un equipo de historiadores sociales europeos.
El segundo paso de nuestro estudio consiste en agrupar las distintas ocupaciones, distinguiendo clases sociales, para lo cual utilizamos una de las escalas de estratificacin ms
aplicadas actualmente a nivel internacional, la de Erikson y Goldthorpe. Describiremos
cuantitativamente a las clases sociales y a las clases medias en particular, distinguiendo tres
grandes periodos: la etapa post-colonial, el periodo de la matriz clsica desde alrededor de
1920 y la etapa iniciada por la dictadura militar impuesta en 1973.
Al ocurrir la Independencia, slo un 9% de la poblacin resida en las seis mayores ciudades de Chile y la mayor parte de los habitantes viva en zonas rurales y se desempeaba
en la agricultura. Hacia 1875, tomando como referencia la ciudad de Santiago, se advierte el
119

Esta ponencia avanza en el desarrollo de lo expuesto en Clases medias chilenas y transgresin de la homogamia: una
perspectiva histrica, Universum, N 27, Vol. 1, 2012, pp. 111-141.
Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 129

Oscar Mac-Clure

surgimiento de una clase media en la zona urbana, como se aprecia en el Grfico 1. Entre las
75 mil personas que ejercan una ocupacin en la capital del pas, los trabajadores manuales
eran los ms numerosos, incluyendo artesanos y trabajadores calificados en general, as como
trabajadores manuales No-calificados, abarcando a sirvientes, lavanderas y otros. Adems,
numerosas personas se desempeaban en la agricultura, principalmente en los bordes externos de la ciudad.
Grfico 1
Clases sociales segn ocupacin en Santiago, 1875.
Servicios: profesionales, directivos,
empresarios

Rutinas No-manuales: empleados


oficina

Independientes: comerciantes y
servicios

11%

Manuales Calificados: artesanos y otros

29%

Manuales No-calificados

44%

Agricultores y Trabajadores Agrcolas

9%

Fuente de los datos: Censo 1875.

Pero al mismo tiempo, comenzaba a emerger una clase media que en total abarcaba a alrededor de un 10% de la poblacin de la ciudad. Estaba compuesta, en primer lugar, por un
estrato de Servicios, integrado por profesionales como los abogados, directivos y empresarios
en actividades manufactureras. En segundo lugar, la clase media estaba conformada por un
estrato de Rutinas No-manuales integrado por empleados de oficina y otros. Finalmente,
abarcaba tambin a la clase de Independientes del comercio y los servicios, particularmente
a quienes desempeaban actividades formales, pagando patentes municipales.
Esta estructura se mantuvo a lo largo del siglo XIX y pertenecer a las clases medias
constitua una identidad cultural. A modo de ilustracin, el doctor Adolfo Valderrama,
un balmacedista, escribi un poema cuyos versos se iniciaban con una proclama: Arriba,
Clase Media!/Sacude tu letargo!
130-

Azun Candina

Viejas y nuevas clases medias frente a la homogamia

Para esta nueva clase media, atenuar las barreras homogmicas que limitaban el acceso a
la clase alta, a travs del matrimonio y las uniones de pareja, tena un importante valor simblico. Esto se refleja con claridad en la novela Martn Rivas de Alberto Blest Gana, que tuvo
una extraordinaria popularidad en su propia poca120. Con la crisis del Estado oligrquico y
del modelo de economa hacia afuera, alrededor de 1920 y a lo largo de gran parte del siglo
XX, el Estado intervino en la economa y ejerci un papel de intermediacin respecto de
demandas sociales. Las clases medias fueron parte de la base social de esa matriz y llegaron
a alcanzar alrededor de una cuarta parte de la poblacin hacia 1970.
Desde un punto de vista ocupacional, las clases medias estaban constituyndose en primer lugar por un creciente estrato de Servicios, integrado por directivos, profesionales y
tcnicos, entre otros, como se describe en el Grfico 2. Sin embargo, el estrato de mayor
tamao era la clase de Rutinas No-manuales conformada por un creciente nmero de empleados administrativos del sector privado y en menor medida por funcionarios pblicos, as
como por personas contratadas para actividades de ventas y servicios. Pero en su conjunto,
las clases medias eran todava de un tamao menor en comparacin a las clases de trabajadores manuales.
Grfico 2
Clases sociales segn ocupacin en Chile, 1970.
Servicios: directivos, profesionales,
tcnicos, etc.

8%

Rutinas No-manuales: administrativos,


ventas, servicios

12%

Independientes (no profesionales) y


Pequeos Empresarios

7%

Trabajadores Manuales Calificados y


No-calificados

49%

Agricultores y Trabajadores Agrcolas

24%

Fuente de los datos: Censo 1970.

120

La novela de Alberto Blest Gana narra la historia de un joven pobre y provinciano que llega a Santiago a estudiar en la
universidad, y que se enamora de la hija de la familia adinerada que lo recibe en la capital (N. de la Editora).
Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 131

Oscar Mac-Clure

En esta poca, la homogamia en el establecimiento de vnculos de pareja fue tematizada


por algunos de los autores y textos ms destacados de la literatura narrativa nacional. Entre
ellos adquiri notoriedad la novela Palomita Blanca de Lafourcade, que alcanz relieve en
la versin cinematogrfica del cineasta Ral Ruiz. Mara, la protagonista del film, era estudiante de un liceo e hija de una familia de obreros. Con el acceso a la educacin media se le
abra a futuro una oportunidad de movilidad ascendente, lo que se extenda a gran parte del
49% de los jvenes que abarcaba la matrcula de enseanza media. Una circunstancia particular llev a Mara a establecer un vnculo con un joven de clase alta; el festival de Piedra
Roja que, siguiendo a Barr-Melej, a travs de la contracultura del hippismo, otorg a jvenes
de clase baja la posibilidad de adquirir marcadores sociales que les permitan transgredir
lmites relacionados con sus orgenes de clase. En el caso de Palomita Blanca, se estableci
un breve vnculo amoroso entre Mara y el joven de clase alta, alterando transitoriamente la
frontera homogmica de la clase alta.
En el periodo post-dictadura, la liberalizacin y globalizacin de la economa trajeron
consigo el aumento en las ocupaciones del sector terciario. Complementariamente, se desarroll una ampliacin de la cobertura de la educacin. En este marco, se ha modificado la
composicin de las clases sociales respecto de las pocas precedentes, como se puede apreciar
en el Grfico 3. Las clases medias han pasado a representar la mitad de la poblacin, desde
un punto de vista ocupacional. Adems, ha ocurrido un cambio en la composicin de estas
clases medias: la clase de Servicios ha adquirido preeminencia cuantitativa, integrada por
profesionales y tcnicos, y mltiples ocupaciones como profesores, profesionales de servicios
administrativos, tcnicos con formacin superior y profesionales de nivel medio de la salud.

132-

Azun Candina

Viejas y nuevas clases medias frente a la homogamia

Grfico 3
Clases sociales segn ocupacin en Chile, 2009.
Servicios: profesionales, profesores,
tcnicos, etc.

21%

Rutinas No-manuales: administrativos,


ventas, servicios

18%

Independientes (no profesionales) y


Pequeos Empresarios

15%

Trabajadores Manuales Calificados y Nocalificados

35%

Agricultores y Trabajadores Agrcolas

11%

Fuente de los datos: Encuesta CASEN 2009.


Nota: Datos 2009 corresponden a ocupados entre 25 y 65 aos de edad. Se excluye a grandes empresarios.

La clase de Rutinas No-manuales, integrada por empleados y vendedores, tiene un tamao relativamente menor que en la poca anterior. La composicin de las clases sociales y
de las clases medias en particular, ya no es la misma del pasado.
Hemos analizado la conformacin de las uniones de pareja comparando la clase social
del hombre con el nivel educacional de su cnyuge mujer, utilizando datos de la Encuesta
CASEN. La homogamia es marcada en la clase de Servicios Alta: un 73% de los hombres
pertenecientes a este estrato alto de la clase media tiene un vnculo conyugal con una mujer
que tiene educacin superior. En general, en las parejas donde el hombre pertenece a las
clases medias, en una elevada proporcin las cnyuges cuentan con un nivel educacional
especfico segn cul sea el estrato de pertenencia del hombre. Es decir, en las clases medias
hay un criterio compartido acerca de cmo debe ser establecida la unin de pareja o el matrimonio.
Mientras en el pasado histrico la homogamia de la clase alta defina orientaciones claves
de la sociedad, en la actualidad, cuando las clases medias dejaron de ser minoritarias y bordean la mitad de la poblacin, las reglas homogmicas continan presentes, pero ahora ms
bien al interior de cada uno de los estratos de clase media. Hay una clausura homogmica,
especialmente marcada en el estrato de clase media alta. La naturalizacin de los lmites
Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 133

Oscar Mac-Clure

impuestos por la educacin a la conformacin de parejas, confiere identidad a diferentes


estratos de las clases medias.
Concluyendo, en la conformacin de las clases medias hay un plano personal, cotidiano
y experiencial, que ha variado a lo largo del tiempo. En el pasado ms lejano era notoria una
regla de homogamia basada en el capital econmico que estableca una frontera entre la clase
alta y la naciente clase media. En contraste, en la actualidad destaca ms claramente una
regla de homogamia basada en el capital educacional, que establece fronteras entre distintas
categoras que componen las clases medias. Un eventual cuestionamiento de esta regla de
homogamia podra desestructurar el actual sistema de desigualdades.

134-

Azun Candina

III. Clases medias, consumo y cultura de masas

Un acercamiento futbolstico a la participacin


cultural de la clase media en Chile. Un caso de
insercin y exclusin nacional: Colo Colo F.C.
1925-1929121
Diego Vilches Parra

Magster en Historia, Pontificia Universidad Catlica de Chile

l surgimiento y crecimiento de la clase media en Chile tuvo profundas consecuencias


para la construccin discursiva de la representacin de la identidad chilena. Los intelectuales mesocrticos elaboraron, a travs de una agenda poltico-cultural, una imaginacin
nacionalista que alter profundamente el paisaje cultural chileno. En efecto, infundieron en
la sociedad una nueva constelacin de smbolos, imgenes y significados que influyeron decisivamente en el modo cmo los chilenos se pensaban a s mismos y a su nacin. Una de las
principales preocupaciones de los reformadores de clase media durante las primeras dcadas
del siglo XX fue la cuestin de la raza chilena.
El problema de la raza chilena y de su representacin cultural se encuentra en el corazn
de la historia de cmo Colo-Colo F. C., que entre 1925 y 1927 se transforma en el equipo
ms importante de una emergente sociedad de masas chilena. En efecto, a travs del ftbol
en general, y de la historia de Colo-Colo F.C. en particular, se pueden observar tanto las
consecuencias como las caractersticas del proceso por el cual la clase media se posicion
poltica y culturalmente en el Chile de la dcada de 1920. Especficamente, permite observar
en oposicin a cul otro grupo social fue que la emergente clase media defini su identidad. Tambin nos revela cules fueron los smbolos y signos a travs de los cuales le dio un
contenido poltico y nacionalista a su proyecto de modernidad122.
121

Una versin preliminar de este artculo fue publicada el ao 2011 en la revista mexicana http://www.distintaslatitudes.
net/chile-futbol-y-memoria-historica-recuento-de-un-despojo-etnico

122

Patrick Barr-Melej, Reforming Chile. Cultural Politics, Nationalism, and the Rise of the Middle Class, USA, The University
of North Carolina Press, 2001, 2-3. Sobre la raza chilena Nicols Palacios, Raza Chilena. Un libro escrito por un chileno y
para los chilenos, Santiago, Chilena, 1918. Sobre el ftbol como fenmeno cultural y social vase Aldo Panfichi, Hacia una
sociologa del ftbol, en Aldo Panfichi (ed.), Ese gol existe. Una mirada al Per a travs del ftbol, Lima, Fondo Editorial
Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 137

Diego Vilches Parra

A diferencia de la clase media peruana de cambio de siglo, la chilena se defini temprana


y fundamentalmente en oposicin a la oligarqua. sta tena un proyecto de modernidad netamente europeo, mientras que la clase media buscaba representar una modernidad autctonamente chilena. Los smbolos propiamente chilenos, como Colo Colo, eran de origen
indgena. Sin embargo, en su lucha por posicionarse poltica y culturalmente, la clase media
despoj de sus smbolos a los mapuches, lo que redund en la invisibilizacin de los indgenas tanto en el discurso de la identidad nacional como de la sociedad en general. El carcter
no indigenista de la clase media se muestra en que ella se insert y actu polticamente en
la emergente sociedad de masas chilena esgrimiendo, hbilmente, el lenguaje hegemnico
instaurado por la oligarqua. De hecho, le recriminaba a la oligarqua no solo su modo de
ser aristocrtico sino que tambin su falta de espritu nacional123.
La cultura y la prctica poltica de la clase media chilena se desarrollaron al interior de
ciertos lmites discursivos instaurados por la elite, lo que ha sido denominado como hegemona. La hegemona no oculta el conflicto social, sino que por el contrario, es el resultado
histrico de la forma en que una sociedad construye conflictivamente un lenguaje comn
para actuar polticamente en un orden social caracterizado por la dominacin. El enfoque
hegemnico ha permitido analizar el conflicto social existente entre la intervencin estatal y
las esferas pblicas y privadas, al subrayar el espacio comn de creencias que existe al interior de una sociedad. La hegemona no es esttica sino que frgil y negociada, y por lo tanto
susceptible de ser tensionada y ampliada, en este caso, por los sectores mesocrticos. Cuando
ellos articularon sus demandas a partir del lenguaje hegemnico de su poca, enfatizaron
las contradicciones y los lmites del proyecto poltico de la oligarqua. En efecto, el ftbol
y el discurso de la raza chilena eran espacios hegemnicos que si bien para la dcada de
PUCP, 2008, 13-24. Roberto Di Giano, Ftbol y cultura poltica en la Argentina. Identidades en crisis, Buenos Aires,
Leviatn, 2005. Richard D. Mandell, Historia Cultural del Deporte, Barcelona, Bellaterra,1986. La historia, anecdtica,
de cmo Colo-Colo se transform en el equipo ms importante de Chile entre 1925 y 1932 es narrada prolijamente
por Sebastin Salinas, Por empuje y coraje. Los albos en la poca amateur, Santiago, CEDEP, 2004. Para una versin ms
extendida de mi argumentacin Diego Vilches, La historia de un despojo y el nacimiento de un hroe deportivo: ColoColo F.C. Chile, 1925-1929, en Diego Vilches [et alter], Seminario Simon Collier 2011, Santiago, Instituto de Historia
PUC, 2012, 13-46
123

Para una comparacin con la clase media peruana Diego Vilches, Aproximaciones futbolsticas a la participacin
poltico-cultural de la clase media en Per y Chile. Las consecuencias de la aparicin de una nueva identidad durante
las dcadas de 1920 y 1930., en V Congreso Nacional de Historia, Lima, UNMSM, 6 al 11 de agosto 2012. El
carcter nacionalista de los reformadores de clase media se observa, por ejemplo, en Nicols Palacios, quin exaltaba, en
contraposicin a la inmigracin europea latina, la figura del roto chileno. Raza Chilena, 11 y 42. Sobre el modo de ser de
la oligarqua chilena Luis Barros y Ximena Vergara, El Modo de ser Aristocrtico, Santiago, Aconcagua, 1978.

138-

Azun Candina

Un acercamiento futbolstico a la participacin cultural de la clase media en Chile

1920 eran dominados por la oligarqua grupo que dominaba el Estado-, experimentaba un
importante proceso de apropiacin y resignificacin por parte de los sectores populares y la
clase media, como veremos ms adelante124.
Por otro lado, en la actualidad existe un amplio acuerdo con la definicin de clase social
y de identidad de clase desarrollada por el historiador E. P. Thompson. Para l la clase social
slo emerge cuando un grupo de individuos, como resultado de una experiencia comn
siente y articula la identidad de sus intereses como propios y en contra de otros hombres
cuyos intereses son diferentes de (y usualmente opuestos a) los suyos. Por lo tanto, la conciencia de clase es la manera en que esa experiencia es comprendida en trminos culturales.
La clase, al igual que la hegemona, no es entonces un ente esttico, sino que fundamentalmente un proceso que se desarrolla, expresa y reproduce culturalmente. David Parker y
Patrick Barr-Melej coinciden en que es imposible comprender esta formacin de clase media
sin relacionarla con los dos otros a travs de los cuales se hace inteligible su posicin como
una clase intermedia: la elite y los sectores populares125. Sin embargo, lo anterior no implica,
necesariamente, que la intensidad de esta oposicin con la oligarqua y los sectores populares
sea la misma. Propongo que en la dcada del veinte, y producto del desafo que hizo a la
dominacin que la oligarqua tena del Estado, la identidad de clase media se defini principalmente en oposicin a sta ltima.
Planteo estudiar el discurso de la prensa futbolstica enfocndome no en lo anecdtico,
sino que en las significaciones que se le dan a los hechos que se relatan. Estos significados
no se producen en el vaco, sino que forman parte de los discursos sociales y polticos que
124

Vase al respecto Perry Anderson, Las antinomias de Antonio Gramsci, Barcelona, Fontamara, 1981. Barr-Melej,
Reforming Chile, 5-7. Mary Kay Vaughan, La poltica cultural en la Revolucin. Maestros, campesinos y escuelas en Mxico,
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cultura y modernidad), Santiago, LOM, 1996. Esto no slo ocurra en Chile, vase Martn Benavides, De la fundacin
a la invencin de la tradicin aliancista: el Alianza Lima, club de obreros, de negros y de La Victoria, en Panfichi,
Ese gol existe.

125

E. P. Thompson citado en Barr-Melej, Reforming Chile, 5. David S. Parker argumenta que la forma en que los grupos
sociales se auto perciben, cotidianamente, no debe ser obviado. Siticos, Huachafos, Cursis, en Ricardo Lpez and Barbara
Weinstein (eds.), The Making of the Middle Class: Toward a Transnational History, North Carolina, Duke University Press,
2012, 335-336. La definicin de clase de E. P. Thompson tambin es utilizada por Iigo Garca-Bryce en A Middle-Class
Revolution. The APRA Party and Middle-Class Identity in Peru, 1931-1956, en The Making of the Middle Class, 238.
Raymonds Williams en Marxismo y literatura tambin enfatiz cmo la experiencia de clase era manejada a travs de
mecanismos culturales. Barcelona, Pennsula, 2000.
Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 139

Diego Vilches Parra

son producidos por las distintas fuerzas sociales en pugna. En otras palabras, y desde los primeros aportes tericos de la nueva historia cultural126, las representaciones surgidas desde la
prensa deportiva se encuentran discursivamente mediadas. De esa forma, se puede establecer
una relacin, que no es necesariamente causal, entre las representaciones futbolsticas y el
surgimiento y despliegue poltico y cultural de la clase media.
Las caractersticas identitarias de la clase media chilena de la poca pueden ser observadas a travs del caso de Colo-Colo F.C. debido a que el ftbol y los smbolos que se construyen en torno a l funcionan como estructuras culturales que reducen la complejidad social
y permiten a los individuos definir, a grandes rasgos, quines son y qu representan. Por ello
es que a travs del discurso futbolstico distintos grupos sociales han reclamado pertenencias distintivas y exclusiones sociales. Siguiendo a Aldo Panfichi y Jorge Thieroldt, a travs
del ftbol, al darle un escenario a los conflictos sociales, los sujetos pueden imaginar un
escenario social menos complejo y que enfrenta, y a veces integra, a los diversos discursos
identitarios que conforman una identidad nacional. En este caso nos permite conocer en
oposicin a cul otro la clase media chilena defini su identidad en la dcada de 1920127.

A la cancha
Entre 1920 y 1932 se produce la segunda coyuntura crtica de la historia poltica chilena, lo que se expres en fuertes convulsiones polticas y culturales que eran las consecuencias visibles tanto del proceso por el cual la sociedad chilena se convierte en una de masas,
como de la presin que los sectores populares y mesocrticos hicieron sobre el dominio de
la oligarqua. Especficamente entre 1925 y 1927 la figura poltica predominante es la de
Carlos Ibez del Campo, lder dictatorial y populista que tuvo en los grupos medios y
profesionales su principal base de apoyo social. Al mismo tiempo, para los mapuches fue
un periodo de profunda pauperizacin econmica que los lleva a migrar masivamente a las
ciudades chilenas, en donde sufrirn una profunda discriminacin y marginalizacin de la
vida nacional que los obliga a invisibilizar su ascendencia indgena, lo que tuvo negativas
126

Al respecto vase Roger Chartier, El Mundo como representacin, Barcelona, Gedisa. 1995. Carlo Ginzburg, El queso y los
gusanos. El cosmos, segn un molinero del siglo XVI, Barcelona, Muchnik, 1999. Stuart Hall, El trabajo de la representacin,
en Stuart Hall (ed.), Representation: Cultural Representations and Signifying Practices, London, Sage Publications, 1997, 6
y 27.

127

Panfichi, Hacia una sociologa y Aldo Panfichi y Jorge Thieroldt, Clubes y barras, en Ese gol existe, 10 y 179-189.

140-

Azun Candina

Un acercamiento futbolstico a la participacin cultural de la clase media en Chile

consecuencias para la sobrevivencia de la cultura mapuche en la sociedad chilena128. En ese


contexto es fundado, por jvenes profesores normalistas de clase media, Colo-Colo F.C.
Para 1927 ya es el club ms importante del pas. De hecho, se lo apoda el Invencible no slo
por haber estado invicto durante 13 meses (desde su fundacin el 4 de abril de 1925 hasta el
31 de mayo de 1926), sino adems por la exitosa gira internacional que llev en 1927 a estos
jvenes chilenos a pasear por Amrica y Europa la bandera chilena.
Sin embargo, por qu, si entre 1925 y 1929 Colo Colo F. C. se transformaba en el club
ms importante de Chile, los mapuches de a pie, que vivan en las ciudades de Chile, tuvieron que esconder su ascendencia indgena? Principalmente porque los valores que haban
dado fundacin al equipo eran propios de la emergente clase media chilena, valores de modernidad, cultura y deseos de blanqueamiento racial, los cuales entraban en conflicto con la
presencia de los mapuches en las ciudades. En efecto, mientras se reivindica al mapuche del
pasado por su espritu guerrero-, se marginaliza al del presente. Se desarrolla, entonces, un
despojo simblico a travs del cual el signo Colo-Colo pasa de significar un lonko mapuche
de La Araucana de Alonso de Ercilla, a significar un equipo chileno de ftbol formado por
jvenes de una emergente clase media129.
Los primeros aos de vida del club estn estrechamente vinculados a la historia de la
profesionalizacin del ftbol chileno, objetivo que ser conseguido en los primeros aos de la
dcada de 1930. Para 1925 el profesionalismo era para los sectores dirigentes desnaturalizar
el espritu deportivo del ftbol. Su concepcin, como una prctica esencialmente amateur, se
corresponda con un modo de ser aristocrtico, tpico de la oligarqua chilena de la poca,

Vase Stefan Rinke, Cultura de masas: reforma y nacionalismo en Chile 1910-1931, Santiago, DIBAM, 2002.Timothy
Scully, Los partidos de centro y la evolucin poltica chilena, Santiago, CIEPLAN, 1992. Sofa Correa, Con las riendas del
poder. La derecha chilena en el siglo XX, Santiago, Sudamericana, 2005. Jorge Rojas, Los trabajadores chilenos, desde la
colonia hasta 1973, 54-64. http://www.bibliotecaobrera.cl/wp-content/uploads/2008/10/los-trabajadores-chilenos-desdela-colonia-hasta-1973-jorge-rojas-flores.pdf (2 de julio 2012.) Para el caso mapuche vase Florencia Mallon, La sangre del
copihue. La comunidad Mapuche de Nicols Ailo y el Estado chileno 1906-2001, Santiago, LOM, 2004, 17. Jos Bengoa
habla de la poca de la mesa vaca. Historia de un conflicto, Santiago, Planeta. 1999. Nicolas Gissi, Asentamiento e
Identidad Mapuche en Santiago: entre la asimilacin y la autosegregacin. Una investigacin cualitativa en la Comuna de Cerro
Navia, Santiago, PUC, 2001

128

Para el concepto de despojo vase Sylvia Molloy, De Exhibiciones y despojos: Reflexiones sobre el patrimonio nacional
a principios del siglo XX, en Mabel Moraa (ed.), El salto de Minerva. Intelectuales, gnero y estado en Amrica Latina,
Madrid, Iberoamericana, 2005.

129

Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 141

Diego Vilches Parra

la cual se defina a partir de categoras como el ocio y buen tono130. El amateurismo


permita mantener ms o menos vedado el deporte a los sectores que no tenan acceso al
ocio; por ello es que la profesionalizacin del ftbol es parte fundamental del proceso de
apropiacin de este deporte por parte de los sectores medios y populares131. Por ende, en la
fundacin de Colo Colo y en el proceso de profesionalizacin del football, subyace toda una
nueva forma de entender la relacin entre sociedad y Estado. Se trata de un cambio cultural
profundo, y no meramente casual, durante los agitados aos del decenio de 1920.
Por qu el cuadro formado por profesores normalistas toma un smbolo araucano como
nombre?132 La eleccin del nombre responde a dos movimientos poltico-culturales. El primero es un movimiento general asociado a la emergencia poltica y cultural de la clase media
chilena a inicios del siglo XX. El ftbol era un deporte dominado por la oligarqua chilena
y los descendientes ingleses, lo que se expresaba en los nombres de los equipos ms tradicionales de la poca: Santiago National o English. El primero fue formado por jvenes oligarcas,
mientras que el segundo por descendientes de la prspera colonia inglesa. Sin embargo, para
la dcada en cuestin y relacionado con la apropiacin del ftbol por los sectores medios y
populares se observa la emergencia de nuevos clubes con nombres autctonos. Nos encontramos con la aparicin de equipos cuyos nombres son Guacolda F.C., Atltico Lautaro,
Atltico Caupolicn, todos ellos nombres tomados de la Guerra de Arauco y particularmente
de la epopeya de La Araucana.
Particularmente Colo Colo fue elegido porque, en palabras de los fundadores del club,
era un smbolo que encarna el amor por las cosas de nuestra tierra. Colo Colo, lo araucano,
representaba algo netamente chileno133. Eso se expres en la primera insignia del club, calificada por La Nacin como un escudo nacional. Como se puede observar, en la insignia

130

Barros y Vergara, El Modo de ser Aristocrtico. El sportman oligarca, era un sujeto que gracias su carcter rentista no tena
necesidad de trabajar, y por tanto, poda distribuir su tiempo entre el deporte, el Club, las reuniones sociales y la actividad
poltica, 33-72.
131

Vase Salinas, Por empuje. Eduardo Santa Cruz, Origen y futuro de una pasin, 25-61.

132

Colo Colo era un personaje histrico de la Guerra de Arauco, un lonko que sabiamente estableci el modo de elegir al
toqui que iba a dirigir la lucha contra el invasor espaol en el siglo XVI durante la Guerra de Arauco.

133

Los Sports N 173 y 198, Santiago 2 de julio y 24 de diciembre 1926.

142-

Azun Candina

Un acercamiento futbolstico a la participacin cultural de la clase media en Chile

se representaba, a travs de la conjuncin del tricolor chileno con la palabra Colo-Colo, la


idea de que lo araucano perteneca a los smbolos de la chilenidad.134
135

Detrs de esta creencia est el mito fundacional de la identidad chilena, caracterizada


como un solo pueblo, una sola raza y una sola nacin. En 1904 Nicols Palacios haba sealado, concitando un importante apoyo, que la raza chilena era el resultado de un proceso de
mestizaje, muy peculiar, entre el conquistador espaol y el indmito araucano136. A travs
del mestizaje, la raza mapuche haba sido subsumida en la chilena, y por tanto, lo araucano
haba dejado de tener autonoma, para ser absorbido por la cultura chilena que a inicios del
XX estaba deseosa de modernizacin y modernidad. La presencia de los jvenes mapuches
en las ciudades chilenas pona en jaque la veracidad de dicho mito; la discriminacin de
la que fueron objeto, result ser el mecanismo a travs del cual la sociedad chilena intent
normalizar su presencia corrosiva para el proyecto racial vigente a la sazn, el cual, tal como
muestra la siguiente caricatura, representaba a la raza chilena como blanca.

134

La Nacin, Santiago 13 de Diciembre 1925. Vase tambin Patricio Toledo, La mirada de los testigos. Uso,
reproduccin y conflicto de la fotografa mapuche de finales del siglo XIX y principios del XX, en Margarita Alvarado,
Pedro Mege y Christian Bez (eds.), Mapuche fotografas siglos XIX y XX: construccin y montaje de un imaginario, Santiago,
Pehun, 2001, 45.
135

Primera insignia de Colo-Colo F.C, en http://ferloa.blogspot.com/2007/04/aniversario-colo-colo-breve-resea.html (10


de julio 2011).

136

Palacios, Raza Chilena. Vase tambin Jos Bengoa, La Emergencia Indgena, Mxico, Fondo de Cultura Econmica,
2007.
Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 143

Diego Vilches Parra


137

Entonces, por qu la clase media chilena opta por tomar smbolos araucanos? Porque
buscaba diferenciarse de la oligarqua, la cual se caracterizaba por un proyecto de modernidad netamente europeo. Los nombres indgenas de los clubes de ftbol de la clase media
son los smbolos que apuntan a diferenciar su proyecto del proyecto de modernidad de la
oligarqua. Esto se expresa claramente en el escudo que acompaa al equipo en la gira internacional que lo lleva por Amrica y Europa en 1927.

137

Los Sports, n 131, Santiago 11 de septiembre 1925.

144-

Azun Candina

Un acercamiento futbolstico a la participacin cultural de la clase media en Chile


138

Como se observa en esta insignia, la clase media chilena toma smbolos que considera
autctonos, los vaca de sus contenidos tnicos, y los reduce a los clichs de los manuales
de historia escolar chilenos de la poca que consideraban que la cultura mapuche haba
dado paso, a travs del mestizaje, a la moderna, blanca y homognea raza chilena. En esta
insignia, dicha creencia se expresa a travs de su anacronismo, ya que un mapuche del siglo
XVI aparece practicando el football. Al representarlos desnudos se los caracterizaba como
salvajes139. En suma, el araucano colocolino nada tiene que ver con los mapuches reales que
esos mismos aos caminaban por las calles santiaguinas.
138

Tomada de Salinas, Por empuje.

139

Los libros escolares de historia de la poca confinaban a los pueblos originarios a un tiempo superado histricamente.
Los mapuches aparecen reducidos al periodo de descubrimiento y conquista. Durante el periodo colonial, independentista,
y el proceso de construccin y consolidacin del Estado-nacin chileno su presencia es absolutamente olvidada. Historia de
Chile: Libro II, Santiago, La Salle, 1927, 13 y 29. Pea y Lillo, Texto Auxiliar Para La Enseanza De La Historia, Geografa
Y Educacin Cvica, Santiago, Imprenta Universitaria, 1930, 25. Por otro lado, los mapuches de la poca se quejaban
airadamente de que en los libros escolares se los representase desnudos, ya que como sealaban en sus propios peridicos,
no anduvieron desnudos en el siglo XVI, y menos en el XX. El Araucano, San Jos de la Mariquina 15 de agosto 1928.
Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 145

Diego Vilches Parra

Luego el smbolo es cargado de connotaciones modernas. En este caso por la conjuncin


entre Colo Colo y football Club. De hecho, en la poca se hablaba del ftbol cientfico de
Colo-Colo una maquina que vence y golea ya que el plantel se caracterizaba por el entrenamiento cotidiano, algo no comn en el ftbol chileno y que encontr una dura censura
en los sectores oligrquicos. Esto se reflej en las opiniones que la prensa deportiva tuvo con
respecto al club. Los Sports calificaban al equipo como un monstruo que no tena piedad
frente a sus adversarios. No poda ser de buen tono que los jvenes de clase media hubieran masacrado pblicamente, por 14 goles contra 2, a uno de los clubes ms tradicionales y
decentes de la poca como era el Santiago National.140
El primer ao del club signific un punto de inflexin en la opinin deportiva nacional.
La opinin de Los Sports con respecto al comportamiento del equipo estaba dividida y en
un mismo nmero, dos redactores discrepaban. Mientras uno felicitaba al cuadro, sobre
todo por la capacidad fsica de sus componentes conseguida en base a sacrificio y entrenamiento frecuente, el otro censuraba justamente esta mana de jugadores annimos por el
entrenamiento cotidiano y sealaba: habrase visto mayor desacato contra nuestras normas
footballsticas? Rogaba para que prontamente algn equipo lisa y llanamente pulverizara
al monstruo141. De esa manera, lo que Colo Colo simboliz, y que adems choc con las
representaciones de la chilenidad propias de la oligarqua, era la idea de que a travs del trabajo metdico y diario, de la ciencia y la tcnica se consegua el progreso de la sociedad. Lo
que en el plano futbolstico significaba dar un giro hacia la profesionalizacin de la prctica
del deporte. Para la aristocrtica elite chilena de la poca esto significaba desnaturalizar, por
completo, la prctica del ftbol142.
De esa manera, a travs del accionar simblico-futbolstico de Colo-Colo en la segunda
mitad de la dcada de 1920, se expresan las caractersticas que constituyen la identidad de
la emergente clase media chilena. En primer lugar, la idea del entrenamiento metdico y el
desarrollo de un ftbol profesionalizado expresa su discurso mesocrtico. Al contrario de
la oligarqua, la cual postulaba que el estatus social de los individuos es innato y se define,
140

Los Sports, n 122, Santiago 10 de julio 1925

141

Los Sports, n 145, Santiago 18 de diciembre 1925

142

En efecto, David y Alberto Arellano fundadores del club consideraban que el ftbol chileno deba modernizarse para
poder competir con el ftbol uruguayo y argentino, lo cual implicaba dar pasos hacia la profesionalizacin del ftbol.
Alberto Arellano, David Arellano Moraga: el deportista mrtir, Santiago, Atenas, 1929, 15. Vase tambin Salinas, Por
empuje. Santa Cruz, Origen y futuro.

146-

Azun Candina

Un acercamiento futbolstico a la participacin cultural de la clase media en Chile

inexorablemente, desde la cuna hasta la tumba143, la clase media tiene conciencia, ocupando
un lenguaje propio del discurso liberal y capitalista144, de que la posicin social se construye
con trabajo metdico, esfuerzo y mritos. Los que han nacido fuera de la elite, en caso de
ser sujetos diligentes y eficientes, s pueden llegar a escalar socialmente. Es a partir de estas
categoras que la clase media busca redefinir la idea de decencia que esgrima la oligarqua145.
En definitiva, lo que se propone es que sean los mritos de los sujetos lo que defina el estatus
social, y no el abolengo.
De todas formas, a fines de la dcada de 1920, la clase media chilena se haba consolidado en la sociedad nacional. Esto se expres, simblica y culturalmente, en el espacio futbolstico de manera trgica para Colo-Colo y todo Chile. En 1927 y en la ciudad espaola de
Valladolid falleca, producto de una lesin generada en un partido contra el representativo
local, David Arellano, el fundador e dolo deportivo chileno ms importante de esa poca.
La transformacin de Arellano en un mrtir fue, para nuestra sociedad, un momento mtico
a travs del cual la raza chilena logr ser reconocida, a travs de este equipo conformado por
jvenes de clase media, como hermana de sangre de la espaola. Las autoridades locales dedicaron, a travs de David, a todos los chilenos grandes homenajes. La Seccin de Estudios
Americanistas de la Universidad de Valladolid salud a David Arellano como su hermano
de raza146. Igual cosa hizo el Arzobispo de la ciudad Monseor Gandsegui, quin se refiri
al jugador chileno en los siguientes trminos:
A ti, hermano de raza y tradicin, vayan piadosos nuestro responso y nuestra ofrenda. Porque desde la tierra occidental, allende atlntica y trasandina, viniste a esta otra tierra, dos
veces madre cultural de la tuya147.
143

Como muestra David Parker el discurso del buen tono fue un arma usada por la oligarqua chilena y peruana para
defenderse, en el terreno simblico del conflicto de clases, de los avances de los sectores medios. En Siticos, Huachafos,
Cursis

144

Raymond Williams citado por Parker, movilizacin de clase media, 196.

145

Pablo Whipple ha mostrado que los distintos grupos sociales elaboran significados diferentes para la idea de decencia, y
que de hecho, pugnan por lograr incluir su forma de entenderla en el discurso hegemnico. Apostando por la repblica?:
decencia, apuestas e institucionalidad republicana durante la primera mitad del siglo XIX en Lima. A Contracorriente 6,
n 3(2009): 1-35.

146

El Mercurio de Valparaso, 5 de mayo 1927. La Nacin, Santiago 5 de mayo 1927. El Heraldo del Sur, Temuco 5 de
mayo 1927.

147

La descripcin la tomamos del reportaje que El Norte de Castilla hizo sobre el funeral., Valladolid 5 de mayo 1927.
Citado en Alberto Arellano, David Arellano Moraga: el deportista mrtir (Santiago: Atenas, 1929), 375-383.
Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 147

Diego Vilches Parra

Espaa reconoci de esa forma a la raza chilena como una raza blanca. Con ese gesto, se
rindi tributo a Colo Colo y a Chile, pues David Arellano le perteneca a Chile entero!148.
El funeral de Arellano fue un verdadero ritual en el que, a 23 aos de la publicacin de su
libro, se materializaron las enunciaciones sobre la raza chilena hechas por Nicols Palacios. A
travs de un futbolista y un equipo de clase media, la raza chilena haba conseguido su estatus de blancura. Este momento, de naturaleza mtica, marca culturalmente la consolidacin
de la insercin poltica y cultural de la clase media en la sociedad chilena. A travs de sus
mritos tanto deportivos como sociales la clase media haba ganado una posicin importante
en la sociedad, cultura y poltica chilena. En definitiva y simblicamente, sus mritos descansaban en haber logrado conseguir para la sociedad chilena, y en el extranjero, el estatus
de una sociedad racialmente blanca: su diploma de blancura149.

Conclusin
Para Amrica Latina. las dcadas que van desde 1910 hasta 1930 se caracterizaron por el
avance de los sectores mesocrticos y populares sobre el excluyente proyecto nacional de las
oligarquas latinoamericanas. El caso chileno y el caso mexicano La Revolucin Mexicana
reflejan los dos extremos que tom este trnsito. El primero se da por la va de la institucionalidad y redunda en una redefinicin del Estado a partir de la insercin de representantes
de estos grupos sociales en el sistema de partidos chileno. Por el contrario, en el segundo
caso, las revoluciones mexicanas destruyeron el Estado decimonnico, y tras el perodo
violento se comienza a construir un nuevo Estado. En ambos casos, las reglas hegemnicas
mutaron, pero en el ltimo caso lo hicieron de manera ms radical150.
Aunque en ambos procesos las demandas de los grupos anteriormente excluidos encontraron un espacio institucional donde poder expresarse, la forma en que ocurri este proceso,
148

Los Sports N, 218, Santiago 13 de mayo 1927.

149

Sobre la idea de diploma de blancura vase Jerry Dvila, Diploma of whiteness. Race and social policy in Brazil, 19171945, Durkhamm, Duke University Press, 2003. Vase tambin Virginia Zavala y Roberto Zairquey, Yo te segrego a ti
porque tu falta de educacin me ofende: una aproximacin al discurso racista en el Per contemporneo, en: Racismo y
Discurso en Amrica Latina, Teun A. Van Dijk (coord.), Barcelona, Gedisa, 2007

150

Vaughan, La poltica cultural en la Revolucin. Timothy Scully, Los partidos de centro. Alan Knight, Caudillos y
campesinos en el Mexico Revolucionario, 1910-1917, en D. A. Brading (comp.), Caudillos y campesinos en la revolucin
mexicana, Mxico, FCE, 1985, 32-85. Mario Gngora, por ejemplo, afirma que Alessandri e Ibez saban que incorporar
al proletariado al Estado era la condicin para frenar la lucha de clases y la revolucin social. Ensayo histrico sobre la nocin
de Estado, 196

148-

Azun Candina

Un acercamiento futbolstico a la participacin cultural de la clase media en Chile

al ser diametralmente opuesta, redund en una diferencia fundamental en la manera en que


fueron redefinidas las identidades culturales y raciales de ambas naciones. Mientras que
en Mxico el logro profundamente democratizador e incluyente de la Revolucin fue la
inclusin de lo moreno y lo indgena en la cultura nacional, en Chile los grupos medios y
populares se blanquearon, y discursivamente comenzaron a compartir una misma identidad
racial con las elites. Es as que el color racial que tom uno y otro pas refleja la dispareja
capacidad de agencia (agency) que los sectores populares y mesocrticos tuvieron en la construccin del proyecto estatal de la primera mitad del siglo XX151. En efecto, mientras en
Chile la insercin principal fue protagonizada por la clase media, en el caso mexicano, los
sectores populares y rurales fueron protagonistas principales en el proceso revolucionario.
Especficamente, la clase media chilena aspir a la modernidad amparada desde los smbolos que considera como propiamente nacionales, lo que concuerda con la idea de modernidades primitivas desarrollada por Florencia Garramuo152. Al tomar smbolos indgenas
subraya (al enfatizar la naturaleza fornea de su rival) su carcter de una clase media nacional y con un fuerte mensaje nacionalista. Con todo, y si bien, como hemos visto, la clase
media plantea una hegemona alternativa al sistema poltico oligrquico, Barr-Melej plantea
que su proyecto tambin busc conjurar el proceso de radicalizacin de la clase trabajadora153. De hecho, la clase media, como tal, no tena un proyecto revolucionario, sino que por
el contrario su proyecto era de carcter reformista: alcanzar el desarrollo capitalista nacional,
con independencia del imperialismo. Sin embargo, al jugar con las reglas hegemnicas del
capitalismo liberal le recrimina a la oligarqua su incapacidad para cumplir con sus propios
objetivos, justamente por las caractersticas aristocrticas que sigue manifestando en la dcada de 1920. De esa forma (y eso expresa el meterico avance de Colo-Colo sobre sus rivales
151

Vaughan pudo rastrear la forma que tom el nuevo Estado post-revolucionario y las nuevas reglas hegemnicas,
estudiando, en cuatro comunidades campesinas, cmo los maestros rurales ejercieron de intermediarios entre la esfera
local, campesina e indgena, y el poder estatal cardenista (1930-1940). De ese modo, las escuelas rurales se constituyeron
como un campo de negociacin poltica que revelan la agencia campesina en la construccin nacional mexicana del siglo
XX. Desde esa perspectiva, el arco temporal de la Revolucin se extiende mucho ms all del periodo violento y la primera
dcada de institucionalizacin. La poltica cultural en la Revolucin, 81-84. Palacios, Raza Chilena.

152

Florencia Garramuo, Modernidades Primitivas. Tango, samba y nacin, Argentina, FCE, 2007, 15-27.

153

Barr-Melej argumenta que las clases medias latinoamericanas se unieron indeleblemente con los sectores que relacionaban
la modernizacin capitalista con el clsico proyecto liberal que fomentaba el comercio internacional, comercio domstico
y la migracin interna. Por otro lado, su estudio busca responder a la pregunta acerca de si es posible identificar, en los
reformadores de clase media, un nacionalismo alternativo que desafa el poder de la oligarqua, y ofrece una visin ms
democrtica de la comunidad imaginada. Reforming Chile, 5-16.
Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 149

Diego Vilches Parra

oligrquicos) la clase media busca posicionarse como la nica clase social que s puede llevar
a Chile a la modernidad, ya que ella es la nica que personifica el juego cientfico y el trabajo metdico propios de las naciones desarrolladas. Por lo tanto, la construccin discursiva
de la identidad de la clase media chilena se construye, fundamentalmente, en oposicin a la
oligarqua154.
En esa pugna con la oligarqua los indgenas fueron despojados de sus smbolos y borrados tanto de la vida poltico social como de la representacin de la identidad chilena.
Sus emblemas iconogrficos, codificados en el discurso del mestizaje, representaban a una
nacin formada por un solo pueblo y una sola raza. Los smbolos autctonos, pertenecan a
una raza que si bien era el resultado del mestizaje, se consideraba a s misma, por sobre todo,
como una homognea y blanca. El discurso del mestizaje, a travs del cual la clase media se
inserta en la sociedad chilena, blanque a los chilenos, y en ese proceso borr a los indgenas
contemporneos de la representacin de la identidad chilena. A fin de cuentas, durante el
siglo XX, Colo Colo es principalmente un equipo winka de ftbol, y slo en segundo
plano, el lonko mapuche de quin tom su nombre.
De esa forma, la clase media se insert en la sociedad chilena despojando, sin buscarlo
conscientemente, a los mapuches de sus smbolos y de sus historias. Lo hizo porque consideraba que lo araucano representaba el carcter nacionalista de su identidad de clase media.
Sin embargo, parece profundamente contradictorio que la clase media recurra a smbolos
mapuches grupo tnico que consideraba como primitivo para erguirse como la clase que
puede encauzar el desarrollo capitalista nacional. Lo anterior, genera un campo de tensiones
que puede ayudar a entender por qu un sector de ella, a lo largo del siglo XX, termin asumiendo un proyecto socialista para Chile.

154

Vase Barr-Melej, Reforming Chile, 13.

150-

Azun Candina

Representaciones sociales de las clases medias en el Chile


de los sesenta a travs de las revistas juveniles
Silvia Lamadrid Alvarez

Universidad de Chile

l propsito de este trabajo es describir y analizar las representaciones sociales de las clases
medias en ese periodo a travs de la revisin de la revista dirigida a la juventud, Ritmo
de la juventud, reconociendo los principales actitudes y valores con que son representados
estos sectores, incluyendo las identidades, roles y formas de relacin de hombre y mujer que
aparecen en ella. Se realiz anlisis de contenido de artculos sobre jvenes con presencia
pblica, y otros en que se entregan consejos a las y los lectores para adecuarse socialmente.
Se buscaron los rasgos de personalidad, fsicos, y socioculturales presentados como positivos
o negativos, as como las formas de sociabilidad adecuadas para hombres y mujeres jvenes.

Quines eran las clases medias en el Chile de la dcada de 1960


Sealan Espinoza y Barozet que en Amrica Latina y en Chile la presentacin de las
capas medias tiene que sustentarse en su definicin histrica especfica; en el caso chileno,
son grupos urbanos con insercin ocupacional en el sector servicios, sobre todo estatales.
Emergieron en el siglo XIX entre los criollos, fundamentalmente como artesanos, y en la
segunda mitad de ese siglo aumentaron su nmero como funcionarios pblicos o empleados
de empresas privadas. Para el siglo XX se haba constituido en un sector social con una
fuerte identidad en el imaginario social nacional, como portador de un proyecto de pas
afincado en la democratizacin y el progreso social. Este grupo, que se constituy en uno
de los pilares del desarrollo del pas entre los aos 1920 y 1970, floreci en el marco de la
salarizacin de la fuerza de trabajo, el fuerte crecimiento de la tasa de urbanizacin del
pas, unidos al aumento de la cobertura y duracin de la escolaridad formal (Espinoza,
Barozet, 2009, p108). En ese periodo tambin desplegaron una identidad y proyecto como
grupo social, que si bien no controlaba el poder poltico, tena una gran influencia. Esto le
dio acceso privilegiado a recursos estatales y beneficios sociales y previsionales (Espinoza,
Barozet, 2009).
Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 151

Silvia Lamadrid Alvarez

Desarrollaron un discurso sobre el bien comn, la justicia social y el progreso del cual
ellos eran los principales adalides. Aunque tanto el desarrollo industrial promovido desde el
Estado como los sistemas de proteccin social que se implementaron mejoraron la condicin
de sectores importantes de la poblacin chilena, sobre todo de los trabajadores urbanos de
los servicios estatales o grandes empresas privadas, se mantuvieron fuertes desigualdades,
y los mismos recursos a los que la clase media tena acceso eran precarios (Barozet, 2006).
Uno de los rasgos distintivos de las clases medias era su alto capital cultural, con un
promedio entre 8 y 11 aos de estudios en 1960. Los niveles educacionales de estos sectores
eran en los aos sesenta incluso mayores que en los sectores empresariales y desde luego muy
superiores a los sectores populares, de los cuales los separaba una brecha no menor a cinco
aos de estudios. Mientras en los aos 50 y 60 se expandi la cobertura de la escolarizacin
en la enseanza secundaria y universitaria, no se redujo la tasa de analfabetismo, porque no
hubo aumentos similar en educacin bsica, sobre todo en el campo (Barozet, 2006).
Este esfuerzo educacional de los sectores medios, sin embargo, no se traduca en mejores
ingresos, aunque s en mejor capital cultural y social. De ah la necesidad de mejorar su
ascenso social y status con los intercambios de favores entre pares, que les permitan hacer
un uso privilegiado de los precarios sistemas de proteccin social en su beneficio (salud y
pensiones), a los que se agregaban otros aportes no monetarios (subsidios, colonias, casas de
reposo). Siguiendo el anlisis de Barozet (Barozet, 2006), se puede afirmar que las clases
medias crearon un sistema de compadrazgo, pedido y devolucin constante de favores a
amigos y colegas, caracterizando as su sociabilidad en una visin concreta de la solidaridad,
en que la amistad adquiere un carcter normativo. Estos vnculos informales se daban, adems, ligados al desarrollado sistema de partidos.
Se sabe poco cmo se despleg esta red de sociabilidad entre las dcadas de 1920 a 1960
dentro de los partidos o de los sindicatos de funcionarios. Como lo han sealado Salazar y
Pinto, faltan estudios sobre el modo de ser de las clases medias, cmo se desplegaba la cotidianeidad de las clases medias, cual era la cultura y el ethos que se iba entretejiendo y daba
sustentabilidad a la identidad de clase que alcanzaron en este periodo. Ellos han sealado
la percepcin de una vida rutinaria, sofocante, necesaria pero no amada (Salazar y Pinto,
2000, p.86)

152-

Azun Candina

Representaciones sociales de las clases medias

Los valores de las clases medias


Desde la historia, Candina (Candina, 2012) describe a las clases medias de mediados
del siglo XX. Se trataba de los individuos y familias que haban superado la pobreza indiscutible de campesinos, vagabundos y obreros de baja calificacin, y que adems vivan de
una manera que puede calificarse como urbana tanto en el sentido de haber accedido a los
adelantos materiales y tecnolgicos de las ciudades modernas como de haberse integrado a la
oferta cultural y a la actividad poltica y social de las ciudades; la vida ciudadana del pas.
(Candina, 2012, p. 11).
Dentro de las capas medias, Candina se refiere al desarrollo de identidad como trabajadores asalariados de los empleados pblicos, y su organizacin en defensa de sus condiciones
salariales y de vida, muchas veces en alianza con organizaciones obreras, confrontando o
negociando con los partidos de gobierno de turno; los partidos Radical y Demcratacristiano vehicularon sus demandas (Candina, 2012). El elemento diferenciador fundamental
respecto a los sectores populares era la educacin, tanto formal como en su capacidad de
expresarse y relacionarse con los dems, as como la correcta presentacin personal, limpia
y ordenada. Los sectores medios deban vestirse o alhajar su hogar de acuerdo a su nivel
social, lo que les provocaba fuertes tensiones, ya que muchas veces sus recursos materiales
los ponan al lmite de lo socialmente adecuado. Atrayndole esto acusaciones de arribismo
e incluso de vivir al da, no preocuparse del maana en su afn de aparentar ms all de su
capacidad econmica (Candina, 2009).
Hay dos estudios sociolgicos referidos a las mujeres de clase media, a travs de los cuales
se pueden inferir sus valores para las familias. El primero de ellos es el estudio de Armand y
Michelle Mattelart (Mattelart & Mattelart, 1968). La investigacin recogi opiniones sobre
las mujeres de una muestra de hombres y mujeres de varios estratos sociales, y pregunt por
la imagen respectiva de cada clase social. A la clase media la describan como portadora de
un tradicionalismo urbano contemporneo; es decir, adheran a los valores de la modernidad, pero aspiraban a preservar valores ticos y concepciones tradicionales respecto a la
desigualdad social. De ah, entonces, la aspiracin de sostener un modelo familiar propio
del ideal burgus, que se mantenga como grupo primario de relaciones afectivas amenazadas por la vida urbana, y se sustenta en un conjunto de privilegios entre los cuales est una
estructura de servicios domsticos de bajo costo que libera a la mujer de las preocupaciones

Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 153

Silvia Lamadrid Alvarez

del hogar (p. 21). Segn los autores, esto haba contribuido al familismo y el sistema de
clientelas que construye la gran familia de la clase media urbana.
Las mujeres de clase media eran vistas por hombres y mujeres de la clase media superior
como conscientes de haberse ganado su posicin con esfuerzo y afn de superacin, que le
daba una gran ventaja para integrarse al mundo actual, con su actitud abierta y adaptable.
Era instruida, activa intelectualmente, productiva y aportadora; luchaba a la par con su marido por su hogar. A diferencia de los hombres, tienen como referente a las mujeres de clase
alta, en tanto trata de alcanzar la sofisticacin y elegancia de aquella, sin conseguirlo, sobre
todo, porque no tienen los medios. Las mujeres de clase media inferior observaban en la mujer de clase media su condicin de mujer de trabajo y de su casa, manteniendo la nocin de
esfuerzo, pero sin la integracin al mundo externo. Las mujeres de sectores populares enfatizaban la superioridad de estas mujeres en educacin, recursos econmicos y participacin,
criticando su arribismo, pretensin de aparentar como si fueran de clase alta. Los hombres
las vean como rivales en el campo del trabajo (Mattelart et al, 1969, p. 50).
Desde las clases superiores, se las reconoca como trabajadores, organizadas, deseosas
de progresar, pero cuya ambicin se limitara a metas econmicas. Un grupo pequeo las
describe como burdas, respecto a las de clases superiores. Los hombres apreciaban su mayor
nivel educacional, sin rescatar el esfuerzo, e incluso criticndolas por no tener la figuracin y
altura moral de la mujer ideal de clase alta (Mattelart et al, 1969, p. 50).
Borsotti, en su anlisis biogrfico de mujeres de clase media (Borsotti, 1978), apunta
a un campo de orientacin a la accin compartido, a pesar de las diversidades internas: el
ascenso o estabilidad social, afincado en la educacin universitaria de los hijos, el individualismo como mtodo de accin social, el consumo simblico, la estabilidad y la seguridad
en el empleo con la consiguiente previsibilidad, la gratificacin sicolgica centrada en las
relaciones personales intrafamiliares (Borsotti, 282). El autor advierte la tensin que implicaba el logro de estos valores en un ambiente difcil, y el rol clave de la mujer en la estrategia
familiar para alcanzarlos, motivando a los integrantes de la familia, y organizando y administrando los recursos econmicos, sicolgicos y sociales del grupo.
Huneeus (Huneeus,1971), entreg una visin negativa de las capas medias funcionarias.
A fines de los aos 60 las caracterizaba por la tensin entre sus carencias materiales y el temor
a ser confundidos con los sectores populares, sus escasos recursos y la necesidad de llevar
una vida decente sin ensuciarse las manos con el trabajo manual; el deseo de cambios y
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Azun Candina

Representaciones sociales de las clases medias

el temor a perder los pocos privilegios con los que cuentan; el resentimiento a una jerarqua
que los domina y la tradicin de actuar suavemente sin mostrar rencor (Huneeus, 1971, p.
544), entre el inconformismo y la resignacin a las humillaciones cotidianas provenientes
de incomodidades materiales y deudas; el deseo de libertad y la necesidad funcionaria de
adaptarse a la norma; entre el deseo de rebelarse y la costumbre de agradar para obtener
pequeas prebendas.

Los aos sesenta


Los mecanismos integradores desarrollados por los sectores medios podan funcionar
adecuadamente mientras el nmero de integrantes de estas clases no creciera ms all de lo
que la frgil economa nacional poda sostener. En los aos sesenta, el modelo de sustitucin
de exportaciones haba entrado en crisis, tensionando al mximo al Estado, convertido en un
articulador de demandas sociales. La inflacin devoraba los reajustes salariales negociados
cada ao por las organizaciones de trabajadores. Al inicio de la dcada, entre 1958 y 1964, el
gobierno estaba en manos de una coalicin de derecha; en 1964, triunf el candidato democratacristiano que implement una nacionalizacin parcial del cobre, la Reforma Agraria y la
Promocin Popular, abriendo espacios de participacin social a los pobladores, estableciendo
redes de clientelismo poltico con los nuevos sectores organizados, nuevamente a costo de
los servicios pblicos.
Pese a la radicalidad de las reformas impulsadas por el gobierno de Frei, el modelo
econmico careca del dinamismo para crecer y satisfacer las demandas sociales en ascenso,
provocando una acumulacin de demandas insatisfechas y la radicalizacin de las luchas
sociales. El conflicto social fue poltico, entre clases. Los campesinos migraban a las ciudades, expulsados por la falta de trabajo y las duras condiciones de vida; una vez en las
ciudades, presionaban por un lugar donde vivir, por trabajos y por acceso a la educacin. En
1960 la poblacin urbana era ya el 68,2%; en 1970 haba llegado al 75,1% (INE). En todos
los niveles sociales haba miles de jvenes atrados por las promesas de movilidad social de la
modernidad, y encontraban que las puertas no estaban abiertas para todos. A las luchas en
defensa del poder adquisitivo de los salarios, y por el derecho a la vivienda, se agregaron en
1967 y 1968 los jvenes.
El partido poltico de clase media por excelencia haba sido el Partido Radical, aunque su
derechizacin a fines de los aos 50 dio paso a un nuevo centro poltico, ya no laico y pragLas frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 155

Silvia Lamadrid Alvarez

mtico, sino catlico y doctrinario, la Democracia Cristiana155. Pero este traspaso ocurri
junto con la prdida de la centralidad de las capas medias en el sistema poltico, debido al
incremento demogrfico de los sectores populares (Barozet, 2006, p. 13). Este cambio reforz, adems un proceso descrito por Garretn como militantismo, adhesin casi religiosa
al partido, desecularizando la poltica y se tendi a instrumentar el resto de las esferas de la
vida social (Barozet, 2006, p. 14).
La crtica social se diriga a las instituciones polticas, pero no se cuestionaba ni el autoritarismo en las relaciones dentro de la clase y sus organizaciones, ni menos al interior de la
familia. Quienes participaban en tomas de universidades, de terrenos o de iglesias, rompan
con el orden y desafiaban a la autoridad, pero no se asuma en el discurso la tensin que esto
implicaba con el orden de gnero. Los y las jvenes rompan las normas tradicionales, pero
no defendan abiertamente la necesidad de cambios en este orden (Salazar & Pinto, 2002).
Por los cambios sociales ligados a la urbanizacin, la ampliacin de las posibilidades de
educacin formal y la movilidad social ligada a las nuevas fuentes de trabajo en la industria
y servicios pblicos, era necesario civilizar estas nuevas generaciones, transmitindoles los
valores y los modales adecuados a su nueva condicin: el habitus de las clases medias urbanas; haba que compatibilizar la energa juvenil con las necesidades del desarrollo.

Las revistas juveniles


Otra amenaza a la estabilidad de las clases medias era de raz cultural. A mitad de los
aos cincuenta haba llegado a Chile, desde Estados Unidos, el rock & roll, movimiento
musical que inici la irrupcin de lo juvenil. El mensaje era fundamentalmente cultural, se
transmita como actitud (rebelde), apariencia (vestuario, peinado y gestos) y teniendo como
eje el amor universal (de la pareja y de todos) y, como lenguaje, nuevas expresiones y ritmos
musicales (Salazar & Pinto, 2002, p. 151).
El mundo adulto vea en los jvenes colricos, con sus motos y chaquetas de cuero, copiadas del cine norteamericano156, una amenaza al orden social privado de las familias. Camilo
Fernndez, productor musical y gestor de la nueva ola, afirmaba, en un artculo de crtica a
Elvis Presley, la necesidad de encauzar a la juventud:
155

Analizada en este libro en la investigacin de Mara Antonieta mendizbal. Vase p. XX y ss.

156

Rebelde sin causa, The wild one, Jailhouse Rock, etc.

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Azun Candina

Representaciones sociales de las clases medias

No creemos en la juventud mala. La maldad est en la piel. Es una pose como cualquier
otra. Bastar poner de moda la bondad, la cultura, la camisa limpia y el gesto galante para
cambiar un modo de actuar reido con los valores humanos157.

La naciente industria musical y del espectculo en Chile apoy la emergencia de un


movimiento musical que absorbi las formas sin reflexin contracultural, incluyendo el uso
del ingls para nombrarse y cantar, pero cuyo mensaje no tena la potencia crtica del rock
original. La nueva ola fue un xito de mercado de tal magnitud que permiti una proliferacin de intrpretes, compositores, comentaristas musicales los discjockeys y de revistas
especializadas158.
Las revistas Rincn Juvenil y Ritmo de la juventud fueron la expresin dirigida a los jvenes del magazine, gnero emergido en el siglo XX, producto del desarrollo de la industria
cultural, formando parte de los procesos de modernizacin en el mbito cultural. Fueron
la va por la cual la modernidad se incorpor a la vida cotidiana, permendola del carcter
de la poca. A travs de las revistas se acceda, muchas veces visualmente, a nuevos temas,
lugares y personajes, expandindose y complejizndose el imaginario social (Santa Cruz,
2005). Abordaban temas del espectculo y la entretencin (msica popular, cine, teatro, televisin), y tambin problemas sicosociales propios de la adolescencia y juventud. La Editoral
Zig-Zag, propiedad de empresarios democratacristianos, empez a publicar Rincn Juvenil
el 16 de Diciembre de 1964; la Editorial Lord Cochrane, recientemente creada por el grupo
Edwards, lanz la revista Ritmo de la Juventud en Septiembre de 1965.
Ambas revistas estaban enfocadas en ampliar la experiencia de los adolescentes y explicitaban su inters en dar expresin a un sector social que no la haba tenido, y estaba siendo
criticado desde el mundo adulto. Pero solamente Ritmo tuvo xito entre los jvenes; mientras Rincn Juvenil dej de publicarse en 1967, Ritmo lleg a constituirse en la revista
ms leda por los adolescentes de la poca, en todo el pas. En 1970 se estimaba su tiraje en
85.000 a 100.000 ejemplares (Mattelart et al, 1976).
La revista fue duramente criticada por los medios de prensa de izquierda y tambin por
cientistas sociales. En medio del intenso debate ideolgico que se viva en el Chile de fines
de los sesenta, Mabel Piccini (Mattelart et al, 1976) public a travs de los Cuadernos del
Centro de Estudios de la Realidad Nacional, de la Universidad Catlica, El cerco de las
157

Ecran, 1403, 17/12/1957. Tomado de Historia Social de la Msica Popular en Chile, p. 624.

158

Adems de las citadas, El musiquero y Radiomana.


Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 157

Silvia Lamadrid Alvarez

Revistas de dolos, un minucioso anlisis de las revistas Ritmo, Topsi (suplemento juvenil
de El Mercurio) y Nuestro Mundo. Apuntaba a la construccin por parte de estas revistas
de un mundo intemporal y clausurado, una microsociedad juvenil, de los Ritmo-lectores,
donde la problemtica juvenil era reducida fundamentalmente a los temas afectivos y sentimentales: El mundo de afuera, la estructura objetiva de la sociedad es suprimida como
un trasto intil y parasitario. Cerebro, reflexin y racionalidad son atributos ligados al universo objetivo, al mundo de las contradicciones, de los conflictos, de las desigualdades. Por
consiguiente son rasgos no pertinentes dentro de la esfera juvenil: una esfera sobre la que
la prensa burguesa proyecta la imagen de una microsociedad paralela en la que la nica
igualdad posible entre los miembros se funda a partir de la exaltacin de la vida interior
y de los sentimientos (Piccini, 1976, p. 187). Junto con un fuerte prejuicio antintelectualista, las revistas propugnaban el imperio de la ley del corazn, favoreciendo una actitud
romntica tradicional, sustentada en valores eternos y con una concepcin mgica de la
vida y el amor. El trabajo de Piccini develaba el fuerte mensaje individualista de las revistas
y su rechazo a la actividad asociativa de los jvenes cuando se trataba de organizaciones que
pudieran tener propuestas crticas ante la realidad social chilena, en vez de concentrarse en
el mundo afectivo y tradicional.
Mucho del xito de Ritmo estuvo en su capacidad de construir ese mundo cerrado, afectivo y acogedor para los adolescentes chilenos. A travs de caractersticas muy particulares,
como el uso de dibujos, un aparente desorden en la diagramacin, el tono ntimo de los artculos y la interaccin con los lectores en secciones de correspondencia y concursos, lograron
llegar a jvenes de casi todos los sectores sociales y de todas las regiones, si nos basamos en las
muchas referencias de las cartas que aparecan publicadas en las secciones Conversando,
Aqu opinan todos, Esta es mi opinin, Al servicio de ustedes, Buscando amigos y
Cartas en Ritmo. En ellas se puede encontrar un mapa para moverse en la sociabilidad
urbana, puesto a disposicin de los jvenes. Se puede sostener que los procesos de urbanizacin, las migraciones campo-ciudad pequea-grandes centros urbanos, la ampliacin de las
posibilidades de educacin formal y la movilidad social ligada a las nuevas fuentes de trabajo
en la industria y servicios pblicos, haban creado nuevas generaciones de jvenes cuyas
familias no contaban con esa cultura de vida urbana.

158-

Azun Candina

Representaciones sociales de las clases medias

El mundo que presentaba la revista


Apareca un mundo armonioso, donde los jvenes de ambos sexos se reunan, paseaban,
bailaban, estudiaban, se divertan en sus hogares, en las calles y plazas durante el ao escolar,
o en las playas y en el campo en las vacaciones. La revista convocaba a la comunicacin, a
plantear con serenidad sus demandas a los padres, para demostrar su madurez y ser escuchados. La familia era el espacio natural de afecto y proteccin, carente de reales conflictos,
aparte de estas tensiones menores.
Los conflictos sociales eran minimizados. Haba problemas, incomunicacin, pero
no intereses opuestos; las diferencias sociales eran eludidas. Los jvenes que escriban a la
revista eran generalmente estudiantes de colegios de diversos barrios, jvenes que trabajaban
como empleados de comercio, muchachas que trabajaban en peluqueras, secretarias; pero
no aparecan nunca obreros ni empleadas domsticas. Esta es una omisin muy expresiva159.
Se obviaba la principal actividad laboral de las mujeres jvenes en esa poca y se omita la
presencia de estas trabajadoras dentro de los hogares de la clase media, con las complejas
consecuencias que ello tena para las relaciones de gnero.
Se estableca as un sentido comn muy propio de la poca: la sociedad chilena era una
sociedad de clase media. El origen de las diferencias sociales no era problematizado, y se
insista en la posibilidad de la movilidad social producto del esfuerzo en el trabajo y en el
estudio; existan oportunidades para todos, an cuando algunos tendran que esforzarse
ms, pero el mundo era as:
que la vida es injusta y que el hombre de nuestros tiempos, trata por todos los medios de
hacer justicia, pero es una batalla difcil de librar, ya que no hay justicia ni en la naturaleza
misma Como ves todo es injusto, la vida misma; as es que si tratas de ir haciendo justicia
por ti misma en todos los pequeos detalles, terminars agotada y sola160.

159

En el Censo de 1960 aparecan 181.394 mujeres trabajando en casa particular, constituyendo el 34% de la fuerza de
trabajo femenina, y localizndose el 47% en la provincia de Santiago; dentro de ellas, el 64% tena menos de 24 aos. En
1970 figuraban en el Servicio de Seguro Social 143.200 personas que imponan por este trabajo; ANECAP calculaba que
el total en pas era entre 350 y 400.000 personas (Alonso et al, 1987)

160

Ritmo N 106, Conversando, Santiago, 12 de Septiembre de 1967, p.56.


Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 159

Silvia Lamadrid Alvarez

El problema de la forma y el contenido


Uno de las oposiciones sealadas permanentemente por las autoras de los artculos es la
que existira entre forma y contenido, concretada en la apariencia fsica de las y los jvenes,
pero tambin sus recursos materiales, sociales y culturales considerados como smbolos de
estatus y los verdaderos valores, que residiran en el interior de las personas: la honestidad,
responsabilidad, capacidad de amar y fuerza de voluntad. Se enfatizaba en los hombres la
capacidad de sacrificio y la perseverancia; autodisciplina, responsabilidad, realismo, capacidad de compartir, valoracin de los dems, lealtad y discrecin. En las mujeres, ser buenas
amigas, leales, confiables, prudentes, consideradas con los dems y comprensivas.
Esto marc la diferencia con los sectores ms acomodados. Para poder exhibir belleza,
elegancia, inteligencia y alta cultura haba que tener acceso a esos recursos; estaba bien tenerlos siempre que no se confundiera esa apariencia en cierto modo producto del azar de
la fortuna con los valores que cada quien construye para s mismo. La reafirmacin de una
apariencia modesta pero cuidada, es permanente. Muy acorde con los valores de una clase
que, como hemos visto, se afirmaba en la dignidad de movilizar al mximo sus recursos escasos, pero sabiendo que no poda competir con el brillo de quienes los posean en abundancia.
Entonces, desvalorizar ese brillo por fatuo e insustancial, era una muy buena estrategia para
reafirmar lo propio.
Por otro lado, hay oposiciones que separan del mundo popular, como la responsabilidad
y el esfuerzo versus la liviandad y la diversin. Esta contradiccin se encarna sobre todo en el
estudio y en el trabajo; hay un constante recordatorio de la necesidad de equilibrar la alegra
y sociabilidad juvenil con la dedicacin al estudio, tanto porque es su tarea como porque es
la puerta para asumir los roles adultos de hombres y mujeres en familias bien constituidas.
Precisamente por eso, tambin apunta al comportamiento amoroso y sexual de los y las
jvenes. Abandonarse al placer inmediato sin medir las consecuencias era la conducta ms
censurada tanto en hombres como en mujeres. Para ellas, porque eso poda destruir sus vidas
(no explicitndose cmo, pero la referencia al embarazo no deseado, la maternidad soltera o
el matrimonio prematuro eran obvias); para ellos, porque tambin (si la pareja tiene recursos
sociales para exigirle que cumpla con su responsabilidad) tendr que asumir compromisos
no deseados. Si durante la adolescencia no se acta responsablemente, y no se trabajan denodadamente para lograr sus metas (el ascenso social) el resultado es no slo la ruina material,
sino tambin moral, la prdida del propio respeto y el de su entorno.
160-

Azun Candina

Representaciones sociales de las clases medias

Pero la actitud seria y responsable no se contrapona para las articulistas con la alegra de
vivir, considerada propia de la juventud, ni menos con una actitud positiva ante la vida; por
el contrario, ste era el rasgo pivotal en todos los escritos de la revista. Culpar a la sociedad
es intil. Reconociendo que la vida es injusta, lo que cabe es esforzarse y utilizar todas las
capacidades y oportunidades con que se cuenta. No quejarse, no envidiar a los que tienen,
tampoco menospreciar a los que no tienen. Se rechaza a quienes no se esfuerzan, se dejan
estar, se quejan sin poner de su parte. Y, como bien seala Piccini, se trata de una tarea individual, no de una lucha colectiva.
El primer deber de los jvenes era estudiar, estudiar, estudiar. No dejar nunca sus estudios inconclusos. No haba estudios menores o mayores, todos valan por s mismos, introduciendo la valoracin de carreras tcnicas contra un sentido comn que miraba en menos el
trabajo manual. Haba que aprovechar al mximo las distintas oportunidades, dependa de
cada uno sacar ms o menos provecho. Esforzarse por ser los mejores, por hacer bien las cosas. En el trabajo, nuevamente responsabilidad, adecuacin a las normas y respeto a los jefes.
Cabe destacar que la valoracin de los estudios era para ambos gneros. Las mujeres tambin
deban prepararse para el trabajo, aunque lo esperado era que al casarse de dedicaran a ser
dueas de casa tiempo completo, volcando su formacin en la buena administracin del
hogar. Pero el contar con estudios, incluso carrera universitaria, era como un seguro de vida
ante los avatares del destino.

Sociabilidad
La revista destinaba innumerables consejos respecto a la sociabilidad de las y los jvenes.
Haba una alta valoracin de los modales y la cortesa, que no deban perderse, aunque se
fuera revolucionario. Se reconoca que haba una propuesta revolucionaria que estaba alterando la valoracin de esas formas sociales.
Se afirmaba con fuerza el valor de la amistad y de la sociabilidad amplia: grupo, clubes,
centros juveniles. Pero se adverta contra el exceso de intensidad en las relaciones amistosas,
por varias razones. En el caso de los hombres, poda llevar a perder la propia personalidad,
argumento que se usaba para criticar las movilizaciones estudiantiles de la poca. Para las
mujeres, las amistades demasiado cercanas con el propio sexo podan limitar las relaciones
con el otro sexo. No deban construir tal intimidad femenina que no dejara espacio a las

Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 161

Silvia Lamadrid Alvarez

relaciones con varones. Ellas eran alentadas a desplegar una amplia sociabilidad, que inclua
a los posibles novios, pero se extenda a un amplio rango de relaciones sociales:
En la vida actual, por el contrario, la mujer debe compartir las responsabilidades del hogar
y cada vez aumenta ms los casos de mujeres que trabajan fuera de su casa y corren con los
gastos del hogar a medias con el marido. En estos casos, un matrimonio a los quince aos es
desastroso, pues ella apenas ha tenido tiempo para estudiar sus humanidades (no digamos
terminarlas). No tiene profesin y no est preparada para ganarse la vida junto a su esposo:
su poder de adaptacin al mundo moderno est severamente limitado161.

El proyecto para la vida adulta articulado para los dos gneros es el matrimonio y la
familia, en que las mujeres tienen el rol expresivo, con habilidades comunicacionales y de
relaciones sociales, no reservadas al hogar, sino a un mundo amplio, de intereses diversos,
entremezclado con los espacios masculinizados. El rol de los varones es ser centralmente
proveedores, y se espera que sean autocontrolados, concentrados, con intereses intelectuales
tanto por desarrollo personal como para la sociabilidad. Se enfatiza la capacidad de estar
informado y culturalmente atento, tener temas de conversacin, conocer su medio, manejar
informacin social, y tratar con gentileza y cortesa a todos los dbiles.

Conclusiones
Podemos coincidir con la mayor parte del anlisis de Piccini. En efecto, se promueve
la aceptacin de un mundo de injusticias sociales en el que lo importante es salir adelante
individualmente. La operacin ideolgica que se denunciaba est aqu presente; sin embargo,
vale la pena observar cmo se articula este discurso con los rasgos que los autores revisados
han descrito como propios de los sectores medios chilenos.
La representacin que las revistas entregan sobre cmo deban ser y comportarse los
jvenes es muy explcita en desplegar rasgos altamente funcionales a las formas en que los
sectores medios desplegaban su estrategia de reproduccin y ascenso social. Las personalidades que se proponen no slo combinan ethos de trabajo y esfuerzo junto con las habilidades
sociales que garantizan desde jvenes una amplia red de conocidos, de personas con las
cuales ha habido ya un primer intercambio de conocimiento en actividades comunes, o
en reuniones sociales de diversos tipos. Pero siempre en funcin del proyecto individual,
encarnado en el grupo familiar constituido por la pareja y sus futuros hijos, donde adems
161

Ritmo N 19 11 de enero de 1966. Demasiado joven para pololear.

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Azun Candina

Representaciones sociales de las clases medias

existe una divisin de tareas entre hombres y mujeres que refuerza la necesidad de mantener
la unidad familiar para ser exitoso en un mundo injusto, ante el cual una propuesta colectiva
de cambio social slo poda conducir al agotamiento, la amargura y frustracin.

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Azun Candina

Distinciones y pertenencias de clase en un mercado de


apropiaciones diferenciables: la clase media chilena y su
vinculacin con el consumo de bienes tecnolgicos
Andrea Lizama Loyola

Magster en Ciencias Sociales, Universidad de Chile

l presente documento tiene como intencin mostrar las implicancias generadas por las
dinmicas deconsumo tecnolgico como uno de los mecanismos utilizados por la clase
media chilena162 para elaborar construcciones identitarias y diferenciarse de los distintos
subgrupos que coexisten dentro de la clase. Es pertinente sealar que este trabajo surge a
partir de la investigacin Distinciones y pertenencias de clase en un mercado de apropiaciones tecnolgicas diferenciables163, presentada como tesis para obtener el grado de magster
en sociologa.
El estudio asume como principal premisa la existencia de una relacin bidireccional
entre consumo tecnolgico y dinmicas de identidad y diferenciacin, en tanto el consumo
es generado y tambin genera subjetividades en los individuos. Esta bidireccionalidad se
manifiesta ntidamente en la correspondencia entre prcticas de consumo y habitus de clase.
Al mismo tiempo se identifica una relacin intrnseca entre identidad y diferenciacin,
ambos componentes en la construccin de subjetividades se refuerzan y explican mutuamente. La diversidad de identificaciones es una manifestacin, pero tambin potencia la
multiplicidad de posiciones sociales dentro de los estratos medios.
Los significados y autoidentificaciones generadas por el consumo de bienes tecnolgicos
y la existencia de estilos de vida en tensin, refuerza la heterogeneidad identitaria en la clase
media. Sin embargo, se observa como elemento comn la bsqueda de autenticidad en la
forma de identificarse y comunicar los modos de apropiacin tecnolgica.
162

En trminos operacionales, se entender por clase media al estrato cuyos lmites comprenden el 45% de los hogares,
abarcando entre el 25% superior del II quintil y el IV quintil, integrando media y mediana de ingresos. Desde la variable
ocupacional, los estratos medios estaran constituidos por los siguientes grupos asalariados: gestin baja, rutina no manual
alta y baja.

163

Vase en http://www.desigualdades.cl/wp-content/uploads/2009/05/Microsoft-Word-TESIS_Andrea_Lizama.pdf
Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 165

Andrea Lizama Loyola

El estudio se sita bajo un enfoque mixto que combina perspectivas cuantitativas y


cualitativas. El anlisis cuantitativo se fundamenta en las Encuestas de Presupuestos Familiares, las que entregarn un panorama general del consumo de tecnologas por los hogares
de clase media. El anlisis cualitativo se desarrolla a travs de la realizacin de 24 entrevistas
semiestructuradas, entre julio y octubre de 2009, a representantes de familias de clase media. Dichas entrevistas indagan en las percepciones de los sujetos respecto a las valoraciones
subjetivas que construyen en base al consumo y a su impacto en las diferenciaciones e identificaciones de clase.

El consumo como medio de diferenciacin en la clase media


Si bien la clase media muestra evidentes similitudes en niveles de gasto de bienes tecnolgicos, persisten diferencias en los modos de apropiacin, valoraciones, motivaciones que
estn detrs del consumo de estos artefactos. Los resultados del estudio permiten visualizar
la presencia de mecanismos de diferenciacin social en el proceso de consumo de los bienes
tecnolgicos, lo cual da cuenta de lo que Max Weber denomina como distribuciones de
poder distintivas al interior de la clase media. De esta manera, las diferenciaciones sociales
potenciadas por el consumo pueden estar mediadas por factores educativos, ocupacionales,
de gnero, origen social y edad.
Al indagar en la valoracin de bienes tecnolgicos en sujetos con distintos niveles educativos, sobresale el computador como el objeto de mayor importancia en personas menores
de 40 aos164 con niveles educativos superiores. Esto se fundamenta en la alta inversin que
implica adquirir un computador especialmente en familias jvenes que se encuentran en
fase de formacin, su utilidad educacional/laboral y porque han sido protagonistas de la
masificacin tecnolgica:
El ms importante es el computador porque es mi herramienta de trabajo, en mi pega y pa
mis estudios, es una entretenida herramienta de ocio y obviamente como medio de comunicacin. (MT. Hombre. Cientista poltico, 33 aos).
164

En cuanto al uso del computador por personas mayores de 40 aos, slo es relevado por aquellos con mayor posicin
ocupacional dentro de la clase media. Ellos se encuentran en una posicin de ventaja respecto a sus pares de clase, ya que
han tenido la oportunidad de incorporar los avances tecnolgicos a medida que han ido apareciendo, De este modo, el
computador constituye un instrumento de trabajo y de transacciones econmicas, pero no un medio de comunicacin o
entretenimiento.

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Azun Candina

Distinciones y pertenencias de clase en un mercado de apropiaciones diferenciables

El computador es el ms importante () hace mucho tiempo que tengo computador. No


es el mismo, pero desde el 97 o 96. Ya ni me acuerdo, hace tanto tiempo que lo tengo que
como que no recuerdo cmo era antes la vida. Increble en todo caso, imagnate que antes
haba que escribir las cosas con una mquina de escribir, te equivocabas y para escribir una
palabra tenas que borrar y escribir encima de la letra () Era un cacho!. (UE. Mujer, 25
aos. Estudiante de magster y garzona).

A partir de estas valoraciones se observa cmo las personas se afilian en torno a modos
de apropiacin comn de bienes tecnolgicos, lo que puede manifestar una mayor conexin
entre grupos de estatus dentro de la clase media. Dichos grupos no perciben el prestigio por
la adquisicin de bienes tecnolgicos, sino por el uso funcional que genera conocimiento y
beneficios utilitarios en los sujetos. Desde estos grupos, enfocados en volmenes similares de
capital cultural y potenciado por este tipo de consumo, se generan disposiciones de distincin respecto a quienes consumen slo por un prestigio simblico.
De este modo, a medida que decrecen los niveles de enseanza el uso del computador
se reduce a la comunicacin y navegacin por Internet. En sujetos de clase media baja, con
enseanza media y con posiciones ocupacionales de rutina no manual, el computador se
convierte en un requerimiento central para la educacin de los hijos, que puede potenciar la
propia movilidad.
El computador mi hijo lo usa para hacer tareas y el Facebook. Yo, para el Facebook, Facebook, Facebook y para el msn. (CL. Mujer, 30 aos. Cajera de supermercado).
En el computador principalmente que sera ms rpido, tendran ms acceso, podran
ocuparlo ms, se entretendran ms, se sentiran ms cmodas yo creo si tuvieran esas adquisiciones en su casa. (AJ. Hombre, 48 aos. Administrativo de bodega).

Vinculado a lo anterior, las entrevistas realizadas mostraron que en mujeres que se desempean en puestos de rutina no manual alta y baja, sobresalen valoraciones tecnolgicas
aspiracionales, vinculadas con mayor autovaloracin e integracin.
No me poda quedar atrs y me daba lata que yo no tuviera, o ir a echar la moneda pa
comunicarme (...) y me di cuenta que me haca falta, ms encima me tena que juntar con
x persona y llegaba tarde o dnde esti? (PT. Mujer, 55 aos. Cuidadora de enfermos).

Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 167

Andrea Lizama Loyola

En lo anterior se observa una entrevistada ocupada en tareas de rutina no manual, la


cual alude a motivaciones enfocadas en la posibilidad de aumentar el patrimonio mediante
la adquisicin de bienes tecnolgicos, y como consecuencia, acercarse a grupos con mayor
poder social. Esto se ve ratificado en las afirmaciones entregadas por otras entrevistadas al
referirse a la relacin estatus social y consumo tecnolgico.
Saber manejar te pone en otro estatus, andar en auto te pone en otro estatus, tener un telfono encachao te pone en otro estatus obviamente poh. (PJ, Mujer. Vendedora, 35 aos).
Es como todo el mundo lo tiene yo tambin lo quiero, no por envidia, pero para tener acceso a ms cosas. (CL. Mujer, 30 aos. Cajera de supermercado).

A diferencia de lo analizado en aquella parte de la clase media con mejor posicin


ocupacional y educacional, las frases anteriores muestran una parte de la clase que intenta
comunicar su ubicacin social a travs de la apropiacin de bienes. En quienes trabajan
en ocupaciones de ventas y servicios, la adquisicin de tecnologas es producto de mejor
capacidad econmica de s mismos y de los otros que poseen algunos de estos, entre quienes
se genera un vnculo de afiliacin potenciada por el consumo. Este intento comunicativo es
ms notorio en quienes tienen un entorno social con volmenes medianos o bajos de capital
econmico y cultural, cercanos a la clase media baja o en el lmite de la pobreza.
As es como en los grupos familiares vinculados a ocupaciones en ventas y servicios,
todos tienen equipados sus hogares por la totalidad de bienes bsicos como computador,
televisor o celular. Independiente del uso y relevancia que tienen estos bienes, igualmente se
decide priorizar el gasto en ellos. En estos casos se provocara una inconsistencia de estatus,
que puede ser observable en algunos sujetos de clase media con menor situacin econmicaocupacional, en la medida que la inversin en bienes costosos no se condice con las condiciones econmicas de los usuarios. Aunque los bienes adquiridos por cada grupo ocupacional
de clase media son equivalentes, el impacto que tiene la adquisicin en el presupuesto familiar (presente y futuro) es ms profundo en personas con menor capital econmico.
Los sacamos a cuotas con la tarjeta de crdito. Crdito a largo plazo, viendo las tasas de
intereses eso s. (KP. Hombre, 26 aos. Vendedor).
Trato de no endeudarme, entonces finalmente lo que hago es que cuando son productos
muy caros, comprar con tres cuotas dando el pie. (CL. Mujer, 30 aos. Cajera de supermercado).

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Azun Candina

Distinciones y pertenencias de clase en un mercado de apropiaciones diferenciables

De este modo, aunque se pueden ver intentos de movilidad y acercamiento a grupos de


mayor estatus social a partir de la apropiacin de bienes de vanguardia, en quienes intentan
obtener solamente poder simblico, el efecto podra entenderse como contrario. Se producen algunos desajustes entre aspiraciones y oportunidades reales que ofrece el mercado
para apropiarse efectivamente de estos bienes. No es suficiente con la sola posesin de ellos;
es necesario conocerlos y darles uso completo. Esto aumenta las brechas generadas por los
roles culturales, generacionales o posiciones ocupacionales/educativas que determinan a los
sujetos.
Un ltimo espacio donde se pueden visualizar diferencias en el consumo de bienes tecnolgicos est dado por las expectativas de consumo que poseen los sujetos. En los niveles
ocupacionales vinculados a administrativos y empleados de oficina, se observan expectativas
funcionales, enfocadas a necesidades del entrevistado y de sus respectivos grupos familiares.
En ocupaciones ms altas las expectativas no estn fundadas en funcionalidad, sino en el
gusto personal y comodidad de los entrevistados.
La verdad, bien tecnolgico para m no, no aspiro a comprar tecnologa, no aspiro a nada,
no es que me llame la atencin. Si me viera en la obligacin de comprar algo no sera para
m, tal vez sera para mis hijas, lo ms probable () Les renovara su computador, al menos
que una de las tres tuviera su celular () les comprara un plasma. (AJ. Hombre, 48 aos.
Administrativo de bodega).
A m me gustara si pudiera comprarme un computador con pantalla plana porque ocupan
menos espacio () Ah s! Y a m me gustara tener un notebook, me encantara porque yo
estoy como todo el da sentada en la oficina y muy pegada al computador, y me da harta lata
llegar a la casa a sentarme. (MF. Mujer, Trabajadora social, 54 aos).

Las expectativas fundadas en la satisfaccin de un gusto se explican porque los sujetos


mejor posicionados tienen mayores posibilidades econmicas para adquirir y renovar esos
bienes. Aun cuando estos individuos asocien sus prcticas de consumo con motivaciones
funcionales, finalmente son el nico grupo de clase media cuyo capital econmico les permite proyectar el consumo y permitirse un gusto personal, que enriquezca su calidad de vida e
individualizar sus deseos. Por otro lado, quienes estn en la clase media con menor posicin,
pueden fundamentar sus proyecciones en la integracin simblica a grupos de estatus social
o en necesidades materiales concretas vinculadas al acceso a bienes masificados.

Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 169

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Prcticas de consumo y habitus de clase: aproximacin a los procesos de


diferenciacin identitarios de la clase media chilena
El consumo es observado como un proceso diferenciado no slo por posiciones de clase
objetivas, sino tambin por la combinacin de estas en la forma de un habitus de clase.
Prcticas como el consumo surgen dentro de habitus que determinan gustos, valoraciones y
modos de apropiacin particulares en sujetos con posiciones similares. En funcin de estas
se potencian identificaciones y diferenciaciones sociales. Los resultados del estudio permiten
visualizar que estas diferenciaciones no estn ancladas slo en un tipo de variable, sino que
se visualizan distinciones emanadas desde la combinacin de estas variables o capitales. La
combinacin de estas, especialmente entre capital econmico y cultural, determinan prcticas, significados y valoraciones en torno al consumo tecnolgico.
Como parte de los resultados del estudio se identificaron tipologas de consumidores que
muestran esta relacin entre prcticas de consumo y habitus de clase media. Estas tipologas
se pueden separar en tres grupos:
1. Consumidores que muestran tendencias funcionales de consumo, es decir, se apropian
de los objetos en razn de las utilidades y el conocimiento de estos. Atribuyen al consumo de
bienes tecnolgicos vinculados al valor de uso (siguiendo palabras de Baudrillard) que tienen
estos objetos. En estos consumidores predominan significaciones utilitaristas, originadas en
la dimensin material de este tipo de apropiaciones tecnolgicas.
Es un aporte til, pero no vital. Bsico, pero no elemental. Necesario, pero me sirven y
los uso as slo para sus aplicaciones principales, no pa tonteras anexas. (MT. Hombre.
Cientista poltico, 33 aos).

Si vas a comprar un televisor te dicen que este tiene full high definition () te dicen que
aparecen 720 dpi, 1080 dpi () hay harta diferencia de 720 y de 1080 pero de cunto necesito yo? () El de 1080, como es full high definition, es mucho ms caro que el de 720, pero
en realidad no vas a notar la diferencia porque ests hablando de una cuadrcula de puntos
por una pulgada que a esa escala, 32 pulgadas, no las vas a notar, posiblemente en uno de 42
o en uno ms grande s lo notes. (NG. Hombre, 29 aos. Administrativo).
2. Consumidores que atribuyen connotaciones simblicas al consumo y que relevan el
consumo de tecnologas bajo el parmetro de la moda y la necesidad de integracin social y
cultural. En estos casos, los objetos asumen la condicin de signos, por lo que se atribuyen
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Azun Candina

Distinciones y pertenencias de clase en un mercado de apropiaciones diferenciables

connotaciones relacionadas al bienestar propio, a las aspiraciones de adquirir conocimiento,


potenciar el estatus e integrarse a grupos de mayor prestigio.
Nos fuimos de vacaciones con mi amiga y tuvimos que ir a un ciber, no nos pudimos
desconectar. Creo que igual se crea una dependencia porque fuimos a relajarnos, a respirar
aire puro, pero nos faltaba internet () Estuvimos una semana tratando de encontrar uno.
(CL. Mujer, 30 aos. Cajera de supermercado).
Si no tenh computador no erh nadie, porque o sea, si t pensi en las diferentes clases
sociales, siempre va a haber ms oportunidades en quien tenga ms tecnologa. (CA Mujer.
Vendedora de supermercado, 30 aos).

3. Consumidores descolgados se vinculan al consumo de bienes tecnolgicos desde la


negacin. Aunque sean usuarios y consumidores de estos artefactos, aseguran que no tienen
relevancia cotidiana. Conscientemente deciden no integrarlos y construirse mediante el rechazo a este. Para estos sujetos descolgados del consumo tecnolgico, estos bienes no son
atribuibles de significado, ni desde la dimensin de uso ni desde lo simblico.
Yo soy como un consumista bastante atpico, soy muy poco consumista. (AJ. Hombre,
48 aos. Administrativo de bodega).
Yo como que me qued pegada en realidad, no he avanzado tanto en el uso de la tecnologa () Es que no me doy el trabajo tampoco de saber ocupar algo (...) porque igual tienen
tantas funciones que tienes que saber ocuparlas, tienes que aplicarlas cachi? Por ejemplo,
una cmara fotogrfica no puedo ocuparla, porque recin aprend a pasarla al computador,
entonces, ah estoy peg. Como que tengo fotos en el escritorio y revelo y ese tipo de cosas.
(SM. Mujer, 21 aos. Garzona).

A cada eje corresponde un tipo definido de consumidor con expectativas, hbitos y


apropiaciones tecnolgicas que potencian su construccin identitaria como parte de la clase
media. Los atributos con los que se autoidentifican los sujetos a travs del consumo, pueden
referirse a caractersticas individuales o a una visin ms colectiva de clase.
En quienes tienen una vinculacin ms funcional con el consumo de tecnologas, la
identificacin de clase es principalmente individual. La posicin de clase est fundamentada
en la posesin de determinado nivel de capital econmico y cultural que ha sido lograda bajo
el esfuerzo propio.
Clase media, profesional, ni baja ni alta. No paso carencias, tampoco me doy grandes lujos. No paso hambre o fro. Tengo los bienes necesarios, tal vez un poco ms () no tengo
Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 171

Andrea Lizama Loyola

deudas, slo crdito universitario. Estudi en la universidad pregrado y hago un postgrado.


No recibo ningn tipo de subsidio del Estado, pago mis impuestos. Sin embargo, hay un
montn de cosas a las que no puedo acceder por falta de dinero () Estoy en la mitad de
ambos grupos: arriba de los que no tienen las cosas que tengo y debajo de los que tienen las
cosas que no puedo tener, clase media. (MT. Hombre. Cientista poltico, 33 aos).
No siendo una cosa absolutamente holgada, mi situacin econmica, si uno se maneja ordenadamente, y yo puedo tratar de hacerlo, es llevable (). Mmm no s, clase media. No
entremos en el ABC, 1, 2, 3, 4 La verdad es que eso es ms de los economistas. Yo creo
que clase media. (IP. Hombre, 57 aos. Tcnico superior. Empleado del sector pblico).

En sujetos descolgados y en quienes atribuyen significados ms simblicos al consumo


de bienes tecnolgicos, predomina un tipo de identificacin de clase ms colectiva, segn la
cual existe una idea preconcebida respecto a lo que es ser de clase media. Su posicin de clase
se fundamenta en la medida que ellos estn o no dentro de lo que es este ser de clase media.
Yo dira que somos representantes genuinos de lo que es una clase media, de lo que es una
clase media en cuanto a () para m la gente de clase media no es clase media por lo que
tiene, porque si un tipo se saca la lotera de Espaa, se saca, qu se yo () 50 millones de
euros, ese gallo no va a ser de clase alta nunca, jams en su vida. Porque la plata, no hace la
clase, definitivamente, no tiene na que ver, son dos cosas que no tienen nada que ver, no se
reconcilian (...) Creo que la clase media para m es, es una cierta calidad de vida, junto a una
cierta calidad de conocimientos y () pero a ver, podramos decir hasta cultura y creo que
en ese sentido nosotros somos clase media. (CMDO. Hombre, 67 aos. Guardia).
Me defino claramente como pobre y orgulloso de ser pobre, pero me defino como pobre,
pese a que yo gano 426.000 pesos exactos, sin un peso ms, sin un peso menos. Yo me
considero pobre aunque para muchos pudiera ser clase media () porque nosotros en general tenemos una situacin que est casi en la cuerda floja en la que cualquier enfermedad,
cualquier despido de trabajo nos manda directamente a ser unas personas con muy pocos
recursos () y adems porque la vara para una clase media, en este momento para m, con
los niveles de consumo que hay, debiera andar cerca del milln de pesos. Lo otro es ser
pretencioso y decir yo soy clase media cuando para m no lo es (AJ. Hombre, 48 aos.
Administrativo de bodega).
Sin embargo, en este tipo de consumidores se muestran tambin casos en los que la identificacin de clase se fundamenta en una lgica ms individual. Se observa que expresan
conformidad con su situacin de clase, la que consideran suficiente para cubrir necesidades
econmicas bsicas. As queda reflejado segn las palabras de la siguiente entrevistada:

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Azun Candina

Distinciones y pertenencias de clase en un mercado de apropiaciones diferenciables

Supongo que clase media no ms, porque es la mayora y claramente necesito trabajar para
vivir. Siento que mi vida es muy comn, no tiene grandes problemas, tampoco es como
irme de vacaciones todo el rato y poder dejar la pega botada (...) no s, como que tampoco
llego sin plata a fin de mes cachi? Ahora puedo ordenar con algunas deudas que me hacen
sentir que no estoy tan pa la cag. Entonces media, igual es muy amplio decir que es media,
pero es como lo ms simple (...) pero por eso, como que no me siento en ninguno de los
extremos. (CG, Mujer. Trabajadora Social, 26 aos).

En estos casos las carencias econmicas son atribuidas a las propias ineficiencias en el
manejo de los recursos, sin expresar conciencia crtica sobre las desigualdades sociales. Tampoco se observa crtica al nuevo tipo de Estado, que implementa polticas focalizadas en los
ms vulnerables. En este sentido, las consumidoras revelan aquella parte de la clase media
cuya expansin se produjo durante la instalacin del modelo neoliberal, y que se caracteriza
por movilizarse y construir su posicin de clase a travs de logros individuales, sin responsabilizar de su posicionamiento a dinmicas de la estructura social que puedan resultar
desfavorecedoras.
Las autoidentificaciones surgidas a partir del consumo potencian una mayor fragmentacin identitaria en la clase media. Sin embargo, la autenticidad aparece como un elemento
comn en las aspiraciones subjetivas de los individuos, el cual ha sido apropiado por los sujetos desde la dicotoma entre el s mismo y el origen. En este caso el origen es reemplazado
por dinmicas de consumo funcionales y austeras, legitimadas socialmente.
De acuerdo a lo indagado, la mayora de los sujetos entrevistados optan por ser autnticos a las pautas sociales de consumo (el origen). Estos individuos construyen sus autodefiniciones de consumo sobre la base del deber ser, de manera de guardar lealtad con el
contexto social y econmico que entrega pautas de consumo definidas como vlidas.
Yo creo que hay locos que aun ganando menos que yo tienen ms bienes tecnolgicos que
yo, o que estn ms a la vanguardia, o que son ms caros () Mi diferencia con ellos pasa
por cuestiones culturales () no puedo compararme con amigos o primos que viven an
con sus padres, porque ganando lo mismo que yo, o incluso menos, pueden gastar ms que
yo en bienes como los que t estas estudiando. Muchos de ellos tienen auto, home theater,
van a carretear a lugares caros, viajan a Florianpolis o Salvador de Baha y van al gimnasio.
Yo no hago nada de eso, ni lo hara. (MT. Hombre. Cientista poltico, 33 aos).
En el fondo tiene que ver en parte con la educacin y en cmo administras los recursos,
porque por ejemplo, la Gaby (novia del entrevistado) me dice: un tipo que gana 800 lucas y
Las frgiles clases medias. Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo - 173

Andrea Lizama Loyola

le llega una cuenta de celular por 200 y se las descuentan por planilla. Yo jams me gastar
200 lucas hablando por celular. Ah entra la educacin y cmo administras los recursos.
(NG. Hombre, 29 aos. Administrativo).

De esta manera, los consumidores se desmarcan de quienes otorgan significados aspiracionales, deslegitimando dichas prcticas. De esta manera, se crean barreras que tensionan
la propia identificacin colectiva dentro de la clase. Buscan alejarse de quienes se ubican en
una menor posicin, se sitan dentro de un ser de clase media.
Sin embargo, existen algunas personas que deciden ser autnticas a s mismos y se construyen identitariamente en aspiraciones personales, que pueden concretar por medio del
consumo tecnolgico. Estas personas no manifiestan temor de que su discurso no sea legitimado socialmente, en muchos casos ni siquiera tienen conciencia de aquello. Su lealtad principalmente es consigo mismos y sus deseos. No construyen identificaciones de autenticidad
desde un deseo de diferenciarse de los otros, excepto cuando estos no pueden acceder a estos
objetos o cuando deciden voluntariamente marginarse del consumo estudiado.
Es ms pa lesear, pa que me digan: ten un Ipod, si tengo un Ipod; oh qu bueno, y de qu
marca es y cunto te cost y eso, es la atencin que t atra a los dems cachi?, porque t
te compra algo y lo mostra y todos dicen: oh, s y cunto te cost, y cando lo compraste
() Aunque no sepa pa qu es, pero voy a tener a la gente de mi entorno pendiente de que
yo me compr un Ipod. (PT. Mujer, 55 aos. Cuidadora de enfermos).

Su situacin de clase es construida en base a una trayectoria personal; de esta forma,


intenta descubrirse a s misma a travs del consumo. Reconoce su vinculacin a los sistemas
de apropiacin de bienes de vanguardia, bajo razones enfocadas por su autovaloracin y al
reconocimiento social que produce la tenencia de dichos objetos.
As, la bsqueda de autenticidad en las construcciones identitarias que surgen en el consumo, aparece como una representacin de la forma en que se producen los procesos de
identificacin al interior de la clase media. Al construir discursos de autenticidad en el consumo, que les permiten diferenciarse de unos e identificarse con otros, los sujetos de clase
media estn tomando posiciones de clases diferenciadas en el espacio social y reforzando la
coexistencia de estilos de vida, en estado de tensin, al interior de su clase social.

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Distinciones y pertenencias de clase en un mercado de apropiaciones diferenciables

Conclusiones
Producto del anlisis de las dinmicas de consumo dentro de la clase media se puede
develar el enorme poder que este adquiere en la visualizacin de los procesos de diferenciacin dentro del grupo en cuestin. Estas diferenciaciones son, en primer lugar, horizontales,
ya que dan cuenta de las distintas formas de aproximacin al consumo tecnolgico que
coexisten en el grupo estudiado, que se manifiestan en preferencias por determinados bienes
tecnolgicos y estrategias personalizadas en la eleccin de ellos. En segundo lugar, las diferenciaciones son verticales, puesto que las brechas en el acceso, uso y apropiacin de estos
objetos expresan inequidades respecto a la estructura de oportunidades en el espacio social.
Lo expresado por los entrevistados permite indicar que casi la totalidad de los elementos
que integran el consumo responden a condiciones de existencia de clase y por ende, acentan los procesos de diferenciacin social. No obstante, cabe remarcar que las diferencias
producidas en el proceso de consumo no provocan por s mismas desigualdades sociales.
El consumo fortalece diferencias estructurales preexistentes. De este modo, los contrastes
manifestados en el consumo tecnolgico evidencian distinciones de clase de tipo estructural,
dentro de los grupos medios.
An cuando estudios previos hubiesen analizado la relacin entre consumo e identidad,
este estudio permiti analizar la identidad vinculada al concepto de diferenciacin social.
Analizar las distinciones que median en las identificaciones de los sujetos, permiten visualizar con mayor fineza la diversidad interna de la clase media. Esta diversidad no slo se analiza desde el rol de consumidores, sino como personas insertas en determinada clase social.

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c l a s e

m e d i a

La clase media est o debera estar hoy en el centro


del debate poltico y social; la gran mayora de los chilenos se
define como parte de ella y muchos de los discursos polticos
apelan a sus supuestos problemas y demandas. Sin embargo, el
conocimiento especfico que manejamos sobre los grupos medios es fragmentario y elusivo, y a veces construido ms sobre
el sentido comn y las percepciones instaladas que a partir de
una reflexin que convoque lo que efectivamente se ha investigado sobre ellos.
Los estudios presentados aqu vienen de investigadores
ya consagrados y otros en formacin, y de distintas disciplinas
y campos interdisciplinarios como la historia, la antropologa,
la sociologa, la psicologa social, los estudios de gnero y los
estudios culturales. Fueron expuestos en las Primeras Jornadas
Clases Medias en Chile y Amrica Latina: los sujetos pendientes, realizadas los das 20 y 21 de agosto de 2012 en el Archivo
Central Andrs Bello de la Universidad de Chile, y organizadas
por la Red de Estudios sobre Identidad y Clases Medias en Chile
y Amrica Latina, con el auspicio del Programa UREDES de la
Vicerrectora de Investigacin y Desarrollo de la Universidad de
Chile. Todos estos trabajos, de una u otra manera, iluminan lo
que parece dos de las caractersticas transversales de los distintos grupos medios chilenos: su sentimiento de fragilidad econmica y social y su permanente lucha por mantener o alcanzar
un estatus social en una realidad que perciben como desigual e
incierta. Asimismo, estas investigaciones abren debates y preguntas cuyas respuestas es hoy urgente construir.

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Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo. / Editora: Azun Candina

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uRedes

Vicerrectora de investigacin y Desarrollo

Azun Candina, Editora

La frgil
clase media
Estudios sobre grupos medios en Chile contemporneo.

La frgil clase media

L a

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