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EL MILAGRO JAPONS

Por: Joaqun Prez Garca-Valdecasas


Japn tras la Segunda Guerra Mundial: Un porcentaje de ciudades destruidas de
entorno al cuarenta por ciento, millones de ciudadanos muertos, renta per cpita
considerablemente disminuida. Japn pocas dcadas despus: segunda potencia
mundial, cerca de ciento treinta millones de habitantes y 34.000 $ de renta per cpita.
Es lo que se denomina el milagro econmico japons. Cmo es posible este cambio
tan rpido? La respuesta slo puede ser una: los propios japoneses.
Lo primero que hay que tener en cuenta es el contexto geogrfico en el que se mueve
Japn: cerca de 378.000 km de superficie distribuida en ms de seis mil islas en el
ocano pacfico. Tan solo un 25% de la superficie es llana, que es donde se encuentra
gran parte de la poblacin. El resto del pas es montaoso. De esas islas, cuatro son las
principales y las ms extensas: Honsu, Hokkaido, Shikoku y Kyushu que acaparan gran
cantidad de la superficie del pas. Su topografa acenta aun ms la importancia de su
recuperacin econmica, ya que como vemos es muy poco propicia para la prctica de
la agricultura, ya que tan solo tiene un catorce por ciento del suelo que es cultivable. Si
a ello le unimos la gran carencia de materias primas que posee el pas, pues queda
patente que el crecimiento est al alcance de muy pocos.
El milagro se ha debido gracias a una serie de factores que en seguida pasamos a
comentar:
En primer lugar unos lderes ambiciosos como Hayato Ikeda, primer ministro nipn
desde mediados de 1960 hasta finales de 1964 y lder liberal-demcrata, fue quien
comienza a disear el ambicioso crecimiento japons. Unos de sus objetivos fue doblar
la renta nacional en una dcada. Lo consigui en un lustro y puso las bases para que
desde entonces Japn creciera a un ritmo cercano al 13/14%. Junto a ello fue
fundamental el proteccionismo frente al exterior: se evita la entrada de capital
extranjero, se racionaliza la economa, se organiza una reglamentacin, se controla el
dficit presupuestario y se fomenta la innovacin tecnolgica. Es por tanto la
intervencin del estado una de las mximas fundamentales del crecimiento. Pero la
intervencin estatal entendida de una manera diferente a como lo hizo el mundo
comunista. Aqu el desarrollo de la empresa privada y el ahorro de los ciudadanos
sern pilares bsicos para Japn. La intervencin consistir en estimular la economa a
travs de ayudas y orientando la produccin. El estado comenz tambin una
estrategia de creacin de empleo pblico que sirviera para estimular la demanda y el

consumo interno. Pero por mucho que los lderes polticos intenten hacer reformas, den
ayudas econmicas o tomen otras medidas, si detrs no hay una poblacin con una
mentalidad como la japonesa, todo ello quedar en nada. Y es que la mentalidad
nipona es algo indito en el planeta. Se trata de una poblacin con una mentalidad de
trabajo y de fidelidad a la empresa sin igual. Los japoneses poseen una gran capacidad
para el trabajo en equipo. En cuanto a la fidelidad, se impone la mentalidad del trabajo
para toda la vida. Los trabajadores nipones son conscientes de la realidad demogrfica
del pas, y, quiz sea eso lo que les estimule para producir. Son valedores de una gran
disciplina en el trabajo, as como una gran perseverancia y disciplina laboral. Prueba de
ello es la baja conflictividad laboral existente en las empresas niponas. Si debemos
resumir en dos palabras a los trabajadores japoneses, son: alta productividad. A ello
tambin ayuda el sistema sindical nipn. Existen grandes sindicatos, pero son los
pequeos sindicatos, los sindicatos de las empresas los que realmente acaparan gran
parte de los trabajadores, y los que trabajan de forma conjunta con las empresas con
un objetivo comn: aumentar la productividad. Este es un punto de difcil
encuadramiento dentro del mundo econmico occidental, donde los conflictos laborales
en demasiadas ocasiones entorpecen o dificultan el aumento de la produccin. No
estamos hablando de la supresin de derechos, sino de aunar objetivos, tanto de los
trabajadores como de las empresas, y eso fue lo que consiguieron los sindicatos y el
gobierno japons, inculcar la siguiente idea: Si la empresa marcha bien saldr ganando
el trabajador, la propia empresa y el pas.
La orientacin econmica fue fundamental para el despegue. Conscientes de sus
limitaciones en cuanto al sector primario, se centran dentro de este sector- hacia la
pesca. En ese sector el pas es realmente competitivo, dentro del sector primario, la
orografa y las dimensiones impiden centrarse en esas actividades, por lo que es en la
pesca donde se orientan. Hay que tener en cuenta que la poblacin agrcola japonesa a
principio de los aos cincuenta estaba entorno al 50%, y en 1972 se haba reducido al
14%. Japn haba sido un pas tradicionalmente pesquero, y con una potente flota,
sabiendo aprovechar sus recursos. Ahora a esos recursos le aadirn la tecnologa,
como veremos posteriormente. Desde 1930, antes de la guerra, ya contaba con una
flota pesquera motorizada, y ahora se lanzarn a la conquista de los grandes bancos
pesqueros. Hoy da existen barcos pesqueros japoneses en casi todos los ocanos del
mundo y son famosos sus buques factora. Pero ya hemos apuntado lo que ser bsico
para el milagro econmico: la tecnologa. Es en ese campo donde realmente los
japoneses han sabido marcar las diferencias. Se crea un ministerio dedicado a la
tecnologa y a la inversin. Las empresas niponas son conscientes de las necesidades
de los consumidores, y aplicaron lo que hoy da se llama en informtica experiencia de

usuario para aplicar las necesidades que los consumidores tenan a los productos ya
existentes. Empezaron a fabricar modelos corregidos y perfeccionados y a venderlos a
un precio ms econmico. Tambin les incluyen elementos bsicos de su mentalidad,
como es el concepto de miniaturizacin, lo que causar un gran impacto y xito en los
mercados occidentales.
Ese sistema de investigacin no sera posible sin un modelo educativo de primer orden.
Es este sistema educativo el encargado de proveer de una mano de obra altamente
cualificada a la industria, as como de empresarios capaces de sacar adelante
empresas que proporcionen empleo a la poblacin y recursos al estado.
En cuanto a la industria, el gobierno japons fue consciente en todo momento de la
limitacin en cuanto a materias primas, por lo que si el comercio de productos
industriales iba a ser uno de los pilares de la economa, deban buscar dnde obtener la
mxima rentabilidad. Sitan las aceras junto a puertos estratgicos con el fin de
ahorrar costes, buscan los mejores precios sin importar la proximidad o la lejana. El
hierro, por ejemplo lo importaban de Australia o el Coque de los Estados Unidos.
Adems saben aprovechar al mximo los recursos que s poseen como es el caso del
plomo, el zinc, la plata o el tungsteno Y es precisamente el comercio el sector entorno
al que gira toda la economa del pas. Establecen pronto toda una red de relaciones
comerciales con pases de todos los continentes. Hay que tener en cuenta que el dficit
provocado por la carencia de materias primas y agrcolas haba que contrarrestarlo a
travs de la entrada de capital mediante los intercambios de productos y equilibrar as
la balanza comercial. Cerca del 85% de las exportaciones corresponden a productos
manufacturados.
Pero todo esto no se sustenta sin un sistema financiero que los respalde. En primer
lugar

se

desarrolla

un

sistema

de

concentracin

empresarial,

similar

las

concentraciones verticales. Son los famosos Zaibatsus o grupos financieros que


tuvieron gran importancia en el desarrollo econmico del pas. En un primer lugar
fueron prohibidos, o ms bien limitados en 1945 mediante la Ley Antimonopolios, pero
hoy da estn presentes en casi todas las ramas econmicas. Pero es sin duda la gran
capacidad de ahorro ciudadana la que ha posibilitado en buena medida el despegue.
Buena parte de esos ahorros son reorientados hacia la industria, y el comercio, tanto
hacia el exterior como hacia el consumo interno. Los bancos, gracias a estos ahorros,
poseen la capacidad para orientar la economa as como para facilitar prstamos a bajo
inters. Esos prstamos son utilizados por sobre todo por las pequeas empresas para
racionalizar la produccin, modernizar los equipos y para la investigacin y el

desarrollo. Se calcula que los trabajadores japoneses ahorran tasas incluso algo
superiores al 15% de sus salarios, lo que duplica, y en ocasiones triplica, las cantidades
de ahorro de los trabajadores de los pases con una economa desarrollada. Parte de
ese ahorro se debe a la visin (o previsin) de futuro, a la educacin y a los consejos e
incentivos del estado.
Para resumir, el pueblo japons ha sabido levantarse despus de que quedara
prcticamente destrozado tras la Segunda Guerra Mundial, incluyendo las dos bombas
atmicas que cayeron sobre su territorio. Ha sabido reconstruirse por si mismo con una
escasa ayuda exterior y ha sido en buena parte a la mentalidad de sus ciudadanos y a
su capacidad de trabajo, sacrificio y ahorro. Gracias a ellos Japn es hoy da la segunda
potencia econmica mundial, ha crecido en ritmos superiores al 10% hasta los aos 80,
y posteriormente a ritmos del 4%. Queda an por estudiar los efectos que la crisis
actual est haciendo sobre la economa japonesa, pero las bases de una economa
slida estn puestas.
Bibliografa:
- Alban DEntremont: Geografa econmica. Ed Ctedra, 1997.

- Derrau, Max: El Japn. Ed. Ariel. Barcelona, 1990.

- Herman van der Wee: Prosperidad y crisis. Reconstruccin, crecimiento y cambio. 1945-1980. Crtica, Barcelona, 1986.

- Morishima, Michio: Por qu ha triunfado el Japn. Ed. Folio. 1997.

- Richard Gaul y otros: El milagro econmico japons. Ed. Planeta. Barcelona. 1983.

- Rivoire, Jean: Leconomie mondiale depuis 1945. P.U.F (col. <<Que sais-je?>>), Pars, 1980.

- Vilaro, R.: Un nuevo rico llamado Japn. El Pas, 16-17 julio. 1986.

- Vizoso, A.: Japn, tercera potencia mundial. Ed. Guadiana. 1970.

ADAPTADO PARA EFECTOS DE ESTUDIO POR ING. MARGARETH MONTES DE OCA 2013