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1000 palabras y frases peruanas

Martha Hildebrandt

1000 palabras
y frases peruanas

Nota preliminar

Martha Hildebrandt, 2011

Diseo de interior y de cubierta: Daniel Torres


Cuidado de edicin: Paola Arana V.
2011, Editorial Planeta Per S. A.
Av. Santa Cruz 244, San Isidro, Lima, Per.
www.editorialplaneta.com.pe

ISBN: 000000000000
Registro de Proyecto Editorial: 31501311100001
Hecho el Depsito Legal en la Biblioteca Nacional del Per N 2011-00000

Primera edicin (Per): octubre 2011


Impresin: Metrocolor S. A.
Impreso en Per Printed in Peru

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En este volumen se incluyen mil palabras y frases del


habla peruana, publicadas en El Comercio de Lima, en su
mayor parte, entre mayo de 2004 y agosto de 2011. La
brevedad de estos textos se debe a un pedido del mismo diario; atenderlo me ha exigido un gran esfuerzo
de concisin y tambin, en algunos casos, dejar de lado
datos que me habra gustado incluir.
Por otra parte, las locuciones y trminos tratados no
deben entenderse como exclusivos del habla peruana;
puesto que algunos de ellos se documentan igualmente
como dialectales en otras reas geogrficas de Amrica y
aun, excepcionalmente, en alguna regin de la Pennsula. Debe quedar claro, sin embargo, que ninguno de los
usos aqu tratados pertenece al espaol general, entendido como denominador comn de todas las variedades
del castellano vigentes a uno y otro lado del Atlntico.
Los mil casos incluidos corresponden esencialmente
al nivel del habla culta, entendida por una til convencin como la que es comn, o debera serlo, a toda
persona que ha tenido acceso a una educacin por lo
menos en teora superior. Un primer grupo de esas
palabras o frases incluye algunos neologismos que, a

pesar de pertenecer a la lengua general de ambos continentes, no figuran, por omisin, en la ltima edicin
(2001) del Diccionario oficial ni tampoco en el Diccionario
de americanismos publicado por la Asociacin de Academias de la Lengua Espaola en el 2010. El segundo grupo lo constituyen peruanismos generalmente no exclusivos de nuestro pas que no estn incluidos como tales en el DRAE 2001, pero mereceran, en mi opinin,
reconocimiento oficial. El tercer grupo rene aquellas
formaciones o expresiones inaceptables en la lengua
culta de ambos continentes. Por ltimo, debe advertirse
que un asterisco [*] precede a formas lingsticas consideradas como incorrectas o supuestas.
Agradezco a El Comercio de Lima por la oportunidad
que me ha brindado para difundir, ms all de nuestras
fronteras, interesantes datos sobre el habla culta familiar peruana, y no puedo dejar de sentirme halagada
por la importante repercusin que han tenido entre sus
lectores. Debo aadir, tambin, que en algunos casos los
textos han sido ligeramente ampliados o modificados.
Lima, agosto de 2011

Martha Hildebrandt

A
a

A-1. Modernamente se ha difundido esta locucin ad-

jetiva para expresar calidad ptima. Su origen est en


los usos de la prestigiosa compaa de seguros martimos Lloyds of London: ella aplicaba letras, en orden
alfabtico, para calificar la construccin de un barco, y
nmeros, en sucesin aritmtica, para calificar sus aparejos. Un barco que tuviera en ptimas condiciones tanto la construccin como los aparejos reciba A-1 como
calificacin.

Abalear, balear. En el Per y otros pases america-

nos se usan estos verbos como sinnimos de tirotear disparar repetidamente un arma de fuego contra alguien
o algo (en algunas partes equivalen a fusilar). Balear y
abalear se han formado sobre el italianismo bala. Los
respectivos postverbales baleo y abaleo, abaleada y baleada expresan su accin y efecto, lo mismo que los
derivados baleadera, baleadura y balacera, este ltimo formado sobre balazo tiro, disparo.

Abarrotar. En el Per y otros pases de Amrica, este

verbo significa atiborrar, atestar; abarrotar es una


obvia formacin sobre barrote, trmino prerromnico
aplicado a una barra de metal, y luego a otros objetos
que cumplieran la funcin de acuar o inmovilizar a
estos ltimos. De barrote se deriv abarrote, aplicado a lo
que serva para rellenar espacios y estibar la carga en
un barco; hoy designa diversos alimentos, de primera
necesidad y no perecibles. Figuradamente estar abarrotado (un espacio) significa que est repleto de cosas o
personas.

*Accesar.

Entre los hispanoamericanos usuarios de


computadoras (ordenadores) se ha difundido ltimamente este verbo para expresar la idea de entrar, llegar a
una determinada informacin. Pero el verbo correcto
en estos casos es acceder. *Accesar es un anglicismo crudo
que la lengua general rechaza y que el Diccionario oficial
no incluye; se trata de un calco del ingls to access, el cual
tiene el mismo origen latino que el espaol acceso.

Accesible, asequible. Estos adjetivos se usan en la


lengua culta de Espaa y Amrica con graves confusiones de sentido. Accesible, del adjetivo latino accesiblis, a
su vez del verbo accedre llegar, se aplica a la cosa o
persona a que se llega sin dificultad: cerro accesible, profesor accesible. Asequible, del verbo latino assqui conseguir,
adquirir, se aplica, en cambio, a lo que puede ser comprado o adquirido sin problemas: casa asequible, precio
inasequible. Extremo del dislate es el uso de la forma hbrida *accequible por accesible o asequible.

Accesitario. Era el congresista peruano, miembro de

una Comisin, con voz pero sin voto. Una modificacin


del Reglamento le concedi el derecho de votar, como
suplente, en caso de ausencia de un titular de su bancada.
Accesitario tiene usos anlogos fuera del Congreso. Este
peruanismo es derivado del latn accssit (literalmente
se acerc), latinismo que se aplica, en certmenes, a
la recompensa inferior inmediata al premio (DRAE
2001).

*Acefala. Es una forma muy difundida del cultismo

acefalia carencia de cabeza y, en sentido figurado referido a una institucin, ausencia de jefe. Pero acefalia
tiene como segundo elemento compositivo el morfema
de origen griego -cefalia que significa relativo a la cabeza; est, por lo tanto, en la lnea de bicefalia, macrocefalia, hidrocefalia, braquicefalia, dolicocefalia, todos los cuales
terminan en el diptongo -ia (y no en el hiato -a).

Achiote o achote. Es un colorante inspido que da

un tono rojizo a diversos alimentos. Su nombre viene


del azteca achotl; el sinnimo quechua era mntur. Y
por qu un aztequismo desplaz a un quechuismo en
una zona de sustrato quechua? Simplemente porque,
en su ruta hacia el sur, los espaoles aprendan los nombres de las cosas americanas en la lengua en que las conocan y acababan difundindolos en otras tierras. As,
tainismos como aj y maz desplazaron aqu a las correspondientes voces quechuas uchu y sara, y el aztequismo
camote desplaz al quechua apichu.

Achorado. El participio pasado, usado como adjetivo,

del verbo pronominal achorarse, es un peruanismo


que se usa tambin en Chile, formado sobre el gitanismo chori ladrn. Achorarse significa adoptar actitudes
y modales agresivos o matonescos. El derivado achoramiento describe esta negativa actitud. Achorada, forma
femenina del adjetivo achorado, se sustantiva como sinnimo de achoramiento. Todo este grupo de palabras
tiene, sin duda, una gran vitalidad en nuestra lengua
popular y familiar.

Acuatizar.

Este cultismo, creado en el castellano de


Amrica a imitacin de aterrizar, no se usa en Espaa.
All se prefieren los sinnimos amarar (formado directamente sobre mar) y amerizar, que imita el francs amerrir. Acuatizar que ya figura, como americanismo, en
el DRAE 1970 tiene la ventaja de exhibir un campo
semntico ms amplio: no solo el mar, sino tambin un
lago o un ro pueden ser campo de acuatizaje para una
nave area.

Acusete.

En el habla familiar del Per y de otros


pases del sur de la Amrica meridional, este expresivo
verbo significa acertar, dar en el blanco, sobre todo
en sentido figurado. Segn la etimologa que incluye el
DRAE desde su edicin de 1984, achuntar es un derivado del quechua chonta (la alternancia u/o no es significativa en quechua). La chonta es un rbol cuya madera,
oscura y muy dura, se usa para hacer arcos y flechas, y
tambin objetos de adorno.

Este peruanismo es un derivado del verbo


acusar con el sufijo (de origen francs) -ete, que puede tener matiz despectivo. Acusete equivale al derivado
peninsular acusn y a su sinnimo acusica. Todos estos
trminos son, en principio, caractersticos del lenguaje
infantil y escolar. En Amrica se usan igualmente los sinnimos acusetas y acusaletas (ambos en singular). En el
Per tiene tambin algn uso el derivado acusetera con
el sentido de situacin en que abundan las acusaciones
mutuas.

A como d lugar.

Adefesiero. En el Per y en otros pases sudamerica-

Achuntar.

Esta expresin adverbial es corriente en la lengua familiar del Per y de muchos


otros pases hispanoamericanos. Significa sin reparar
en medios, esfuerzos, escrpulos ni consecuencias.
Una variante (menos frecuente) implica un cambio en
la forma verbal: a como diera lugar. El equivalente peninsular es, en el habla familiar, de todas todas, obvia
reduccin, con reduplicacin, de la locucin general
de todas maneras.

nos se califica as a quien dice o hace adefesios, es decir,


despropsitos, disparates, extravagancias (su equivalente adefesioso es hoy menos usado). Adefesio tiene
ilustre prosapia, pues resulta de la fusin de la locucin
latina ad Ephesos, literalmente a los efesios, ttulo de
una epstola de San Pablo dirigida a los habitantes de
feso, en la cual el santo predicador recordaba las penalidades que sufri en ese lugar.

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Adentro, afuera. Estos adverbios de lugar provie-

nen de las palabras latinas ntr y fras, a las cuales se


soldaron, respectivamente, las preposiciones de y a para
dar como resultado las formas compuestas castellanas
adentro y afuera. Dentro y fuera expresan posicin y no
movimiento, idea que aporta la preposicin a, tardamente aadida. Pero el predominio de adentro y afuera,
sobre dentro y fuera, como simples adverbios de lugar
que no expresan movimiento es una caracterstica del
espaol familiar de Amrica, el Per incluido.

A diestra y siniestra.

Esta locucin adverbial se


usa desde el siglo XV junto a la equivalente a diestro y
siniestro, aqu desconocida. El cambio en el gnero de
diestro y siniestro se debi tal vez a influencia del sustantivo sobrentendido mano. Hoy en Espaa se usa ms a
diestro y siniestro, pero a diestra y siniestra est documentada en autores tan renombrados como Moratn y Prez
Galds. Por imperdonable descuido, la expresin a diestra y siniestra no aparece en la ltima edicin (2001) del
Diccionario acadmico.

Adonde, a donde, en donde. Donde es un adverbio

de lugar; en donde es una frase equivalente; la locucin


adverbial a donde, lo mismo que su forma fusionada adonde, implica movimiento. Sin embargo, en la lengua culta
del Per y de otras partes de Amrica, adonde ha mantenido un uso documentado en los clsicos que lo hace
simple equivalente de donde, pues no expresa siempre el
movimiento que debera implicar la preposicin a. Ejemplo: adnde est? en vez del correcto dnde est? Hoy la
Academia es benevolente ante este arcasmo.

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Ad portas.

En el habla culta del Per y de algunos


otros pases de Amrica es usual esta frase latina en sustitucin de la castellana a las puertas. La frase se documenta en Espaa desde el siglo XV hasta el XIX, pero
hoy ha cado en desuso. Ad portas se remonta a Cicern,
quien cita el grito de terror Hannibal ad portas!, difundido cuando se tema la entrada a sangre y fuego de
Anbal en Roma despus de su victoria en la batalla de
Cannas.

Ad. En nuestra lengua familiar, ad significa amigo


entraable y se usa sin variacin de gnero; su plural
es ades. Ad se documenta en el habla peruana desde
mediados del siglo XX y no es extrao a la lengua de
escritores tales como Alfredo Bryce Echenique. En No
me esperen en abril, Bryce nos ofrece una grfica imagen
semntica de este curioso peruanismo: ...no confiaba
ni en el Cholo Jacinto, su pata del alma, su amigo, su
cumpa, su ad... (ed. 1995, pg. 322). En cuanto a su oscuro timo, se le ha llegado a suponer de origen africano y aun a relacionar, sin ningn sustento, con el verbo
castellano adular.
Agarrar(se). Es un verbo formado sobre garra pata

de animal con uas corvas y filudas. En la lengua familiar de gran parte de Amrica (el Per incluido), agarrar
ha desplazado a sinnimos como el cultismo asir, el ambiguo tomar y el vitando coger (que tiene en el Cono Sur
la acepcin de fornicar). Seguido de la conjuncin y
ms otro verbo (agarr y dijo, agarr y me fui) agarrar no es un simple expletivo ni una muletilla, pues
aporta los matices semnticos correspondientes a la accin sbita o inesperada.

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*Agendar. Con el sentido de incluir en la agenda y

Aguachento. En el Per, en otros pases de Amrica

referido a asuntos, documentos, etc., ha empezado a


usarse este verbo en nuestra habla culta (o la que debiera serlo). Agenda, del latn agere hacer, significa cosas
que hay que hacer; al castellano entr, a travs del francs, a mediados del siglo XVIII y, a pesar de los ataques
de los antigalicistas, agenda apareci ya en el DRAE de
1884. Cosa semejante podra ocurrir ahora con su derivado *agendar.

y en las islas Canarias significa inspido o desabrido por


exceso de agua; aguachento califica especialmente frutas y tubrculos de esa consistencia (en Espaa se dice
aguanoso, tambin usado en el Per). Aguachento parece
derivado de aguacha, hoy (en Aragn) llovizna fra o
agua estancada. Otra posibilidad etimolgica es la del
galleguismo: en gallego agoacento significa llovizna fra
o agua estancada.

Agriparse. Con el sentido de contraer la gripe se


usa este verbo en el Per y en otros pases de Amrica.
Gripe se tom del francs grippe, a fines del siglo XIX,
para designar una enfermedad viral, contagiosa y a veces epidmica, cuyos ms claros sntomas son la fiebre
alta y el decaimiento general. En Espaa se documenta,
como equivalente del americanismo agriparse, la variante sin prefijo griparse. Los adjetivos gripal y griposo pertenecen a la lengua general.

Agua hervida. En la crnica policial limea se lee l-

*A grosso modo. La locucin latina grosso modo signi-

fica literalmente de manera burda y se usa en castellano desde hace ms de un siglo. El Diccionario acadmico
la registra con el sentido de a bulto, aproximadamente,
ms o menos. Pero en el habla semiculta de Amrica y
Espaa se oye frecuentemente una variante que no es
latn ni castellano: *a grosso modo. Debe evitarse.

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timamente acerca de varios casos en que algunas mujeres han sido quemadas con agua hervida. Pero el agua
hervida, es decir, la que ha pasado el punto de ebullicin
(100 C), no tiene por qu estar hirviente y ni siquiera
caliente; el agua hervida puede estar fra y aun helada.
La expresin correcta es agua hirviendo, con un uso adjetivo excepcional del gerundio del verbo hervir. Segn
la norma oficial, la nica otra excepcin la constituye el
verbo arder; es lcito, por lo tanto, referirse a una casa
ardiendo.

Aguas servidas. En el Per se llaman as las aguas

negras, residuales o de albaal; es decir, las que provienen


de viviendas o zonas industriales y arrastran suciedad
y detritus; tambin se ha usado aqu la expresin equivalente aguas excluidas. El Diccionario de la Academia
(2001) incluye ya aguas servidas como uso del Per, la
Argentina y el Uruguay. En la Argentina se dice tambin
aguas de alcantarilla; en Cuba, aguas albaales.

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Aguatero. En el Per y en otros pases del continente

Aj.

Ah?

Es un antiguo arahuaquismo del espaol de Amrica (viene del tano antillano). En el Per desplaz al
nombre quechua uchu. En Espaa se llam pimiento de
Indias y en toda Europa se difundi con nombres diversos. Entre las variedades del gnero (Capsicum) estn el
aj verde (en realidad, amarillo o anaranjado) que, secado al sol, se llama aj mirasol, y el aj limo, pequeo y
multicolor. Aj designa tambin cualquier guisado que
lo contiene: aj de gallina.

Ahora poco.

Ajiaco. Es, en casi toda la Amrica hispana, un guisado o sopa de carne, aj, papas y otros ingredientes.
Ajiaco es un casi seguro derivado del tano aj; se descarta, como timo, el trmino castellano de origen latino
ajo, bulbo que no entra en la composicin del ajiaco. Y
se descarta igualmente que el elemento final sea el sufijo
castellano aco, improductivo en la lengua desde antes
del descubrimiento de Amrica.

sobrevive este centenario trmino para designar al aguador, es decir, a quien transporta y vende agua en lugares
donde no hay todava agua corriente. Aguatero es un obvio
derivado de agua, con un anmalo terminal -tero que resulta de anteponer al sufijo -ero la t perteneciente a la raz
o al radical de trminos semejantes, tales como hojalatero.

La interjeccin ah!, pronunciada con entonacin


descendente, expresa en la lengua general asombro, admiracin, sorpresa. Pronunciada con entonacin ascendente ah? sustituye en el Per y otros pases americanos a la interjeccin interrogativa eh?, del espaol
general. Se dice ah? cuando se quiere que el interlocutor
repita o aclare lo que acaba de decir; tambin para pedir su
asentimiento despus de una orden, propuesta o peticin.
La locucin adverbial ahora poco, que
el DRAE 2001 registra como usada solo en Cuba con el
significado de hace poco tiempo, se emplea tambin en
otros pases de Amrica, el Per incluido. Ahora poco resulta de reduccin de la frase equivalente ahora hace poco
tiempo; la forma ha, equivalente de hace (del verbo hacer)
ha sido absorbida por la -a final de ahora y el sustantivo
tiempo se considera sobreentendido.

Ahorrista. Este sustantivo, comn a ambos gneros,

se usa en el Per y otros pases de Amrica con el sentido de persona que ahorra en un banco o en una institucin anloga. No equivale al adjetivo ahorrador, que
solo expresa tendencia al ahorro. El sufijo -ista es prolfico en el campo de las ciencias sociales (economista), la
poltica (marxista), la literatura (prosista), las artes (pianista, acuarelista), los deportes (futbolista, tenista), etc.

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*A la brevedad.

Este modo adverbial, frecuente en


nuestra lengua formal con el sentido de lo ms pronto
posible, es censurado como sucedneo de la expresin
a la mayor brevedad. Pero, si brevedad es la corta extensin o duracin de una cosa (DRAE 2001), lo lgico
sera referirse a una deseable menor brevedad en la
ejecucin de algo urgente. En realidad, breve expres,
en su origen, una nocin ms espacial que temporal:
corto, de baja estatura.

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A la hora de los loros.

En nuestra habla familiar,


esta locucin significa en el momento crtico o crucial.
Resulta de una progresiva alteracin fontica de otra
locucin adverbial equivalente: a la hora de la hora (no
incluida en el DRAE 2001), pronunciada a lora e lora
(y documentada con estas grafas en autores peruanos)
en la cual lora juega con lora ave y as da origen a una
tercera versin, esta de matiz humorstico: a la hora de
los loros.

Alambre de pas. En el Per y en otros pases de

Alcance. Segn la ltima edicin (2001) del Dicciona-

rio de la Academia, este postverbal de alcanzar es en Chile y el Per el aporte o sugerencia hecha en sesiones o
debates pblicos. En el Congreso del Per, por ejemplo, es frecuente pedir la palabra para hacer un alcance
a lo que est diciendo el orador de turno. Pero el uso
de alcance por aporte o sugerencia no est restringido al
lenguaje de las sesiones o debates pblicos: frecuentemente hacen alcances los interlocutores y entrevistadores
de la radio y la televisin.

Alcayata.

Amrica se llama as el alambre que tiene pas cada


cierto trecho (en algunas partes se usa la variante alambre de pa). En Espaa, sin embargo, la locucin se desconoce y ese material, empleado para hacer cercas, se
llama alambre de espino. Pero ninguna de estas expresiones se registra en el DRAE 2001, que s incluye espino
artificial como alambrada con pinchos que se usa para
cercar.

En el Per, y tambin en muchos otros


pases de Amrica, alcayata desplaza a su sinnimo de
la lengua general escarpia para designar el clavo con
cabeza acodillada que sirve para sujetar bien lo que se
cuelga (DRAE 2001). Alcayata, trmino hoy olvidado
en la lengua general, es un mozarabismo (arabismo de
Espaa) que lleva el artculo rabe al- sobre cierta raz
latina ligada al trmino castellano cayado bastn.

Albricias. En el rabe hispnico significaba etimol-

Aleatorio.

gicamente la buena nueva. Poco usado en singular,


el DRAE 2001 define el plural albricias como regalo
que se da a quien trae la primera noticia de una buena
nueva [sic]. Sin embargo, este significado ha sido modernamente desplazado por otro, que ya es general en
todo el mundo hispnico: albricias tiene el sentido de
enhorabuena o felicitacin, en funcin interjectiva:
albricias!

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Este latinismo (de aletrius propio del


juego de dados) significa relativo al juego de azar o
dependiente de algn suceso fortuito (DRAE 2001).
Un contrato de seguro de vida es un contrato aleatorio.
Pero muchos hablantes usan este adjetivo con el sentido
equivocado de dudoso, relativo, discutible, opinable. El cambio semntico podra explicarse por influencia del francs, lengua en la cual alatoire ha desarrollado la acepcin de problemtico.

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Alegoso.

En el habla familiar del Per y otros pases


de Amrica (tambin en las islas Canarias), alegoso significa discutidor, inclinado a replicar y se aplica especialmente a quien siempre expone razones vlidas
o no para protestar, reclamar o justificarse. Se trata
en este caso de la extensin de sentido y posterior divulgacin de un uso jurdico: alegar (del latn allegare,
d.) es, referido al abogado, aducir leyes, autoridades y
razones en defensa de su causa.

*Alergeno. El grecismo alergia designa los efectos


respiratorios, nerviosos, drmicos producidos por
sustancias que hacen al organismo susceptible ante otra
accin de esas mismas sustancias. El sustantivo que las
designa se ha usado y se usa an en el Per y otros
pases como palabra grave: *alergeno. La forma correcta, sin embargo, es la esdrjula alrgeno; en ella
como en oxgeno, hidrgeno es tono el elemento compositivo -geno.
*Alfereces. Alfreces es el plural correcto de alfrez, voz

Al hilo. El sustantivo hilo, muy antiguo en castellano,

viene del latn flum, d. (el latn flum es tambin timo


del trmino castellano filo borde cortante de un instrumento). En la lengua general, la locucin a hilo significa
en la misma direccin, en lnea paralela y tambin sin
interrupcin. Pero en el espaol de casi toda la Amrica
hispana se ha impuesto la variante al hilo que implica,
aparte de la contraccin de la preposicin y el artculo,
su uso especfico en una sola de las acepciones de la locucin a hilo: uno despus del otro sin interrupcin;
por ejemplo le grit varios insultos al hilo.

Alimenticio, alimentario.

Estos adjetivos, ambos


derivados de alimentar, no son sinnimos estrictos. Alimenticio equivale a nutritivo y se refiere a lo que se ingiere
y se digiere con provecho para el organismo. Alimentario,
de uso muy moderno en castellano, se aplica, en cambio, a todo lo relacionado con la alimentacin: poltica
alimentaria, produccin alimentaria, industrias alimentarias,
hbitos alimentarios, etc.

Allanar.

de origen rabe que designa al oficial de menor graduacin, inmediatamente inferior al teniente (DRAE
2001). Alfrez, palabra grave, conserva el acento en la
segunda slaba al hacer el plural: alfreces. La pronunciacin errnea alfereces, con acento no marcado en
la penltima slaba, puede deberse a influencia del anmalo plural de carcter: caracteres, con el acento desplazado a la slaba siguiente.

Formado sobre llano, tiene sentidos diferentes en Espaa y en Amrica. All es entrar en casa ajena contra la voluntad de su dueo (DRAE 2001); en
Amrica el Per incluido es registrar un domicilio
con mandato judicial (d. d.). Similar viraje semntico muestra el postverbal allanamiento. Pero, en la jerga
peruana, el sentido de allanar aun sobrepasa el peninsular, pues se ha hecho ya equivalente de robar, hurtar o
sustraer.

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Al ojo. En el Per y otros pases sudamericanos se usa

Al toque. En el lenguaje coloquial del Per, esta locu-

esta locucin adverbial o adjetiva en vez de la general


a ojo. Ambas formas se refieren a cierto peso, cantidad,
distancia, etc., calculados sin precisin. La variante americana del modismo se explica por la frecuente vacilacin en cuanto al uso u omisin del artculo determinado. En el espaol peninsular ha prevalecido la variante
sin la ele correspondiente al artculo pospuesto el: a ojo.
Representa una excepcin de esta tendencia americana
la locucin adverbial equivalente a ojo de buen cubero.

cin adverbial significa inmediatamente, sin dilacin:


ipso facto. Toque es postverbal de tocar, verbo de origen
onomatopyico relacionado, en una de sus acepciones,
con el sentido del tacto. El matiz temporal, de una locucin esencialmente espacial, se explica, al parecer, por
un giro del lenguaje futbolstico, en que pasar la pelota
al toque significa pasarla rpidamente a otro jugador sin
mantenerla entre los propios pies.

A lo largo de. Ya en la edicin de 1956 del Diccio-

ca hispana se llama alverja la leguminosa que en Espaa


se conoce como guisante. Alverja resulta de alteracin de
la forma anterior arveja, que viene del latn ervla. La
supervivencia de alverja o arveja en Amrica se explica
porque los descubridores y conquistadores no provenan mayormente de las regiones nrdicas, donde entonces se usaba el nombre arcaico de guisante. Nuestro
oscuro modismo por las puras alverjas resulta de prolongacin de otro igualmente americano: por las puras, es
decir, en vano, sin razn alguna.

nario Acadmico aparece la locucin adverbial a lo largo de en su acepcin espacial opuesta a la locucin a lo
ancho de. Pero, desde la edicin de 1984 del DRAE se
incluye su acepcin temporal de durante, producto de
una extensin semntica espacio-temporal: el cambio
es inherente al lenguaje. Sin embargo, algunos puristas
recalcitrantes censuran todava ese uso consagrado por
escritores y fillogos de la talla de Azorn (Jos Martnez
Ruiz) y Rafael Lapesa.

Alverja. En el Per y en casi todo el resto de la Amri-

*Alto al fuego. En gran parte de Amrica (y algo en

Amarcigado. Segn el Diccionario de la Academia


(2001), este trmino se aplica, solo en el Per, a la persona de piel algo morena. Se trata, sin duda, de una
alteracin del trmino espaol almacigado o amacigado,
que significa de color amarillo, pues deriva del arabismo almciga, nombre de una resina vegetal amarillenta.
Entre nosotros amarcigado es sinnimo no estricto de trigueo; ninguno de ellos tiene connotacin negativa.

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Espaa) se usa esta locucin nominal o interjectiva


en vez de la general alto el fuego cese, momentneo o
definitivo, de las acciones blicas entre dos ejrcitos o
grupos armados. En alto el fuego, alto no es el adjetivo
de origen latino que es antnimo de bajo, sino el trmino militar alto!, del alemn Halt!, que ordena detencin en la marcha o en cualquier otra actividad, tal
como la blica.

Amateur.

Este sustantivo, que cumple tambin funcin adjetiva, se tom del francs a fines del siglo XVIII.
Prueba de que en Espaa el prstamo entr por va oral
es su pronunciacin, aproximada a la francesa, amater;
contrariamente, prueba de que en Amrica el trmino
se tom por va escrita es su pronunciacin culta amateur. Amateur, que no se consigna en la ltima edicin
(2001) del Diccionario de la Academia, se incluir en la
prxima, que est por aparecer, junto con su derivado
amateurismo.

Amazonia. Es el nombre correcto de la hoya del gran

ro descubierto por Francisco de Orellana en 1542: sus


soldados creyeron ver, en las orillas, a mujeres guerreras semejantes a las amazonas de la leyenda griega. En
los topnimos castellanos acabados en -ia, estas vocales
forman diptongo, como en Polonia, Patagonia, entre los
acabados en -onia. La pronunciacin peruana, con hiato
y tilde, *Amazona, se debe a influencia del francs Amazonie (pronunciado aproximadamente Amazon).

Ambicia.

En la lengua popular del Per y de otros


pases de Amrica, ambicia equivale a ambicin, palabra
que viene del verbo latino ambire que significa rodear,
cercar, pretender. La variante ambicia, que parece, a
primera vista, un derivado regresivo de ambicin (por
probable influencia de codicia) es una forma antigua del
trmino, documentada en el siglo XIV. Ambicia es, pues,
otro arcasmo de Amrica y uno ms de los conservados
en el Per.

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Ambulante. En el Per y en otros pases de Amri-

ca, ambulante en principio participio activo del verbo


ambular andar tiene adems de su funcin adjetiva
(vendedor ambulante) la sustantiva (un ambulante). En la
Lima colonial y al inicio de la republicana eran clsicos
los pregones de los vendedores ambulantes que anunciaban cada hora del da. Pero hoy el adjetivo ambulante
se ha sustantivado llegando a perder toda connotacin
de movimiento, pues se aplica tambin, contradictoriamente, al vendedor callejero que tiene un puesto fijo en
una acera.

Amiguero. En el Per y en otros pases de Amrica,

desde Mjico hasta la Argentina, se califica de amiguero


o amiguera a quien hace fcilmente amigos; pero amiguero puede tener tambin un matiz negativo referido a
quien hace indiscriminadas amistades con algunos amigotes o a quien pierde el tiempo con los amigos. El adjetivo amiguero no parece tener un estricto equivalente en
el espaol de la Pennsula, por otra parte abundante en
derivados cultos del latn amics, tales como el superlativo amicsimo y el adjetivo amical.

Ampay. En el Per se usa este sustantivo, tambin con

funcin interjectiva, para referirse al hallazgo de un


jugador oculto segn las reglas del juego del escondite
(o en el Per de las escondidas). Ampay podra estar relacionado con el ingls umpire, que designa al juez en el
bisbol; otras propuestas etimolgicas tales como la de
arm pair par de brazos o la quechua se sostienen menos
an que la de umpire. El plural de ampay es ampayes o ampis y el verbo correspondiente es ampayar sorprender
infraganti, con un mbito que hace mucho excedi el
del juego infantil.

25

*Anda. En el Per y en otros pases de la Amrica his-

Anexo.

Andenera.

Aunque andn podra asociarse al verbo


andar, no hay relacin de origen entre ambos trminos.
Andn, de timo incierto, es voz antigua en castellano
con la acepcin, entre otras, de terrapln (en quechua,
pata). Hoy andn es de uso general en la acepcin de
plataforma larga y estrecha que se usa para acceder a
un tren o a un mnibus. El derivado andenera es un
antiguo peruanismo documentado tambin en pases
limtrofes que formaron parte del imperio incaico. El
DRAE registra andenera desde 1927.

Angurria. En el habla familiar del Per (tambin en


la de otros pases de Amrica) angurria significa hambre ansiosa y, figuradamente, codicia; angurriento es
el hambriento, y tambin el codicioso. La palabra angurria
resulta de reduccin y cambio de sentido del vocablo castellano estangurria que significa miccin dolorosa (en
algunos casos por efecto de una retencin de orina). Se
sobreentiende que el angurriento o codicioso, por no querer desprenderse de nada, no se deshace ni de la propia
orina.

Andinismo.

A nivel de. El viejo catalanismo nivel entraa la no-

pana se usa este anmalo singular en vez del correcto


andas. Segn el DRAE 2001, andas es el nombre de un
tablero que, sostenido por dos varas paralelas y horizontales, sirve para conducir efigies, personas o cosas.
*Anda, como andas, pertenece al gnero femenino; pero,
por razones fonticas, lleva el artculo determinado en
masculino: el *anda; no as el adjetivo correspondiente:
*anda antigua.

Viene del latn annexus y significa unido (a


algo). A partir del siglo XVII la x de anexo empez a
pronunciarse como j; se impuso, consiguientemente, la
grafa anejo. Pero en gran parte de Amrica predomina
todava anexo con x = ks (tambin anexar). En el Per
anexo es tambin, como sustantivo, un centro poblado (incluido en un distrito), la extensin o lnea telefnica
conectada a otra principal y el aparato mismo desde el
cual se habla y escucha.

As como alpinismo deriva del nombre


de las montaas europeas de los Alpes, andinismo es un
derivado del nombre de las cumbres sudamericanas de
los Andes. Este ltimo trmino viene del quechua anti
que significa oriente y no tiene relacin con la palabra
castellana andn, a su vez derivada del verbo andar. Pero
el uso, que es el amo del lenguaje, permite llamar alpinismo al deporte que consiste en escalar altas montaas
en cualquier parte del mundo, en tanto que andinismo y
andinista se circunscriben al montaismo practicado en
cumbres sudamericanas.

cin de horizontalidad; por eso, cuando se usa figuradamente est implcita la idea de jerarqua. Sin embargo, se ha difundido, en el castellano de ambos continentes, un uso todava muy criticado de nivel sin
relacin con ninguna estratificacin. Son incorrectas,
por lo tanto, frases como a nivel de ingleses, a nivel de
mujeres. Se consideran correctos, en cambio, usos tales
como a nivel de alumnos, a nivel de maestros, etc. Los usos
incorrectos podran haberse tomado de la locucin inglesa at the level of.

26

27

Anticucho.

Es una vianda, tpica de nuestra costa,


que consiste en trocitos de carne (usualmente corazn
de vacuno) ensartados y asados en broquetas. El timo
de anticucho es incierto. Pero es curiosa la coincidencia
con Anticucha, hipocorstico de Antonio (a partir de Antuco, con el sufijo quechua de diminutivo -cha). Derivados
de anticucho son anticuchera lugar donde se expenden;
anticuchero, -a, quien los prepara o vende y anticuchada
reunin en que se consume esta vianda. Un importante
uso figurado es el matiz negativo que tiene anticucho con
el sentido de antecedente delictivo oculto.

*Antidiluviano. Aunque ya es un poco tarde para

oponerse al Diluvio Universal (la Real Academia exige


las maysculas), *antidiluviano se oye de boca de ms de
un hablante seudoculto. En la forma correcta, que es
antediluviano, el prefijo latino ante- significa anterior a,
en cambio, en la versin incorrecta, que es *antidiluviano, el prefijo griego anti- significa contrario a. Por otra
parte, diluvio es un antiguo latinismo que se documenta
desde el siglo XIII y se aplica especialmente a la bblica
inundacin de la tierra en tiempo de No.

Antisistema.

Este obvio compuesto de sistema y el


prefijo anti- contra se usa desde hace algn tiempo en
la lengua culta de Espaa y Amrica (no lo registra el
DRAE 2001). Su formacin sigue la lnea de otros compuestos de anti- ms un sustantivo, tales como anticuerpo,
antihroe. Antisistema se usa como sustantivo masculino o
como adjetivo invariable: es el candidato del antisistema; la faccin antisistema es minoritaria.

28

Anualizado.

El DRAE 2001 no registra anualizar,


pero s su participio adjetivado anualizado como americanismo (propio del Per entre otros pases) referido
a trminos econmicos tales como precio, inters, tasa,
porcentaje, incremento, etc. y con el sentido de calculado
para perodos de menos de un ao sobre la base aplicable a un ao completo. Anualizado es, pues, un trmino
propio del lenguaje de economistas hispanoamericanos.

Apanado.

En el Per y en otros pases de Amrica


apanar ha sustituido por cambio de prefijo a empanar cubrir con pan molido o rallado un trozo de carne antes de frerlo (en otras zonas de Amrica se usa
empanizar, con cambio de sufijo). El participio apanado
es adjetivo (bist apanado) o sustantivo (un apanado). En
uso figurado, apanado es la golpiza colectiva dada a una
persona; en un segundo grado de abstraccin, puede
equivaler a crtica drstica colectiva.

Apapachar. En las ltimas dcadas se ha difundido

en nuestra habla familiar a travs de la televisin,


principalmente este mejicanismo que significa acariciar con ternura, especialmente a nios. Segn el
DRAE 2001, el aztequismo apapachar se explica por reduplicacin de la segunda slaba de apachar, verbo de
origen igualmente nhuatl, que significa magullar,
apachurrar. Se oyen tambin aqu apapacho (o apapache) por caricia y apapachador, apapachadora referido a
quien apapacha.

29

A partir de un confite. En nuestra habla familiar,

as como en la de la Argentina, se documenta el modismo estar a partir de un confite con el sentido de estar en
las mejores relaciones sin discrepancia alguna; en Venezuela, en cambio, se prefiere la variante estar partiendo
un confite. Confite es un catalanismo del castellano documentado desde fines del siglo XV; sin embargo, en la
Pennsula prevalece, como equivalente de estar a partir
de un confite, el modismo estar a partir de un pin. El pin, fruto del pino, es tambin de sabor muy agradable.

Apersonarse.

En el lenguaje jurdico y en el habla


culta del Per, as como tambin en otros pases de Hispanoamrica, se prefiere la variante prefijal apersonarse
sobre personarse, que es ms moderno y usual en Espaa. Ambas se refieren al acto de comparecer personalmente en un juicio o al de presentarse personalmente
en un lugar determinado. Se documenta asimismo en
el Per el postverbal apersonamiento.

Aplicar, aplicacin. Entre las varias acepciones del

A punta de. En el Per, y en muchos otros pases de

la Amrica hispana, esta locucin adverbial sustituye a


la castiza a fuerza de. Normalmente va seguida (como a
fuerza de) por un sustantivo o un infinitivo verbal: a punta de ruegos o a punta de rogarle (lo mismo que a fuerza de
ruegos o a fuerza de rogarle). En ambos casos hay un matiz
de presin, violencia o insistencia, no siempre considerada o corts.

Apuntarse un poroto.

En varios de los pases de


la Amrica hispana, sobre todo en aquellos de sustrato
quechua, se llama poroto (del quechua purutu) el grano
que en la Pennsula se conoce con el nombre juda. El
uso de poroto en el Per se documenta desde el siglo
XVI en la obra del Inca Garcilaso y sorprende que hoy
se haya sustituido por el trmino latino frejol o frijol. Sin
embargo, subsiste con sentido figurado en el modismo
apuntarse (o anotarse) un poroto, que significa acertar,
dar en el clavo.

Aqu y en la Cochinchina; ni aqu ni en la


Cochinchina. Estas expresiones enfticas positiva

verbo castellano aplicar no est la de solicitar formalmente y por escrito referida sobre todo a becas o puestos de trabajo; esta acepcin, corriente en Amrica, se
ha calcado del verbo ingls to apply. Tambin se emplea
inadecuadamente en Amrica el sustantivo aplicacin
como equivalente de solicitud. Aplicar y aplicacin en vez
de solicitar y solicitud son anglicismos innecesarios e indeseables en la lengua culta, y especialmente condenables cuando se emplean en el mbito acadmico.

y negativa incluyen el nombre tradicional de la regin asitica que hoy constituye Vietnam del Sur. Pero
esa locacin geogrfica no est presente en la mente del
hablante; Cochinchina (o la variante Conchinchina) alude
a un lugar inexistente. A pesar de su comprobado uso
en la lengua familiar de Espaa y Amrica, ninguna de
estas locuciones se consigna en la ltima edicin (2001)
del Diccionario acadmico.

30

31

Arroba. Antes de la invencin de la imprenta, el signo

@ se usaba en manuscritos como abreviatura del latn


ad, traducible por a, en. Mucho ms tarde, y por anlogos usos en el mundo anglosajn, el signo @ se impuso
en los correos electrnicos, antecediendo a la direccin
del usuario. Y en espaol se encontr con otro uso secular del signo: smbolo de la tradicional unidad de peso
equivalente a un cuarto de quintal. Esta es la historia
del arbitrario nombre de un signo que es hoy emblema
mundial de la Informtica.

Arroz con mango. Esta locucin nominal, que ex-

presa una inslita combinacin de elementos, no pertenece a la lengua general; se documenta en Venezuela,
en Cuba y en algunos pases de la Amrica Central. En
el Per es de empleo muy reciente y su uso se restringe
al nivel de lengua familiar y juvenil. El trmino arroz es
un arabismo documentado en castellano desde el siglo
XIII; mango es el nombre tamil (lengua de la India) de
una fruta asitica que se introdujo en Amrica durante
el siglo XVIII.

Arruga. En la lengua general significa pliegue, espe-

cialmente el de la piel a causa de la edad avanzada. En el


habla familiar del Per, arruga tiene, adems, el sentido
figurado de deuda incobrable, casi siempre por falta
de decencia o seriedad del deudor; en replana se llama
arruguero al tramposo y arrugado el dinero estafado.
Arrugar por cohibirse, retroceder, acobardarse no es un uso
exclusivamente americano: tambin se documenta en la
Pennsula.

32

Articulado. Con esta forma participial del verbo ar-

ticular unir, enlazar coincide un derivado directo del


sustantivo artculo que tambin funciona como sustantivo: articulado es, en el Per y otros pases de Amrica,
el conjunto de artculos que integran el texto de una
ley, de un decreto, etc.. Sin embargo, es frecuente comprobar, aun en boca de congresistas y abogados, el uso
de articulado como equivalente de artculo. Ejemplo: los
articulados 14 y 15 deben suprimirse.

Asarse. En el habla familiar del Per y de otros pases

de Amrica, asarse equivale a turbarse, cohibirse, abochornarse (sinnimos peruanos son achuncharse y empavarse,
hoy menos usados). El participio adjetivado asado se
aplica tambin a quien est enfadado, irritado o enojado.
Nuestro uso del verbo pronominal asarse parece haber
resultado de una extensin semntica del uso transitivo
de asar, que en la Pennsula equivale a acosar, molestar,
irritar (o, coloquialmente, frer).

Aserrn.

En el Per y en la mayora de los pases de


Hispanoamrica se llama aserrn lo que en Espaa se
prefiere llamar serrn: conjunto de partculas que se
desprenden de la madera cuando se sierra (DRAE
2001); aserrn se considera como forma vulgar en la Pennsula. Anlogamente, en Amrica se prefiere la forma
verbal aserrar en vez de la corriente en Espaa serrar
(del latn serrare, d.). Aserradero es de uso general en
todo el mundo hispnico.

33

Asquiento.

Derivado de asco repulsin tiene la misma raz que la del viejo sinnimo asqueroso, a su vez del
latn usgo tirria, con cambio de la slaba inicial por influencia retroactiva del propio derivado asqueroso. En la
lengua general, el adjetivo asqueroso se refiere, a su vez,
a las nociones contradictorias de lo que produce asco y
quien siente asco. Tal vez a esta anfibologa se deba la
creacin del americanismo asquiento, -a que solo designa
a quien siente asco. De similar manera, el derivado de
la lengua general asquerosidad se aplica exclusivamente
a aquello que provoca asco.

El creador de las finas gregueras, Don Ramn Gmez de la Serna, declaraba ufano: Yo no soy
de los que dicen atelier. El Diccionario de la Academia
parece acompaarlo hasta hoy en sus escrpulos, pues
atelier taller de un artista plstico no figura en la edicin vigente (2001) ni, al parecer, se incluir en la que
est prxima a publicarse. Atelier es un galicismo que
corresponde al trmino castellano taller y este ltimo,
que data del Siglo de Oro, ha significado sucesivamente,
montn de leos, taller de carpintero y, por ltimo,
simplemente, taller.

Asu!

Atracar. Este verbo, de origen incierto, es tardo en

Esta exclamacin, que denota admiracin o


asombro, resulta de la ensima reduccin de expresiones tales como pa su madre!, pa su madrina!, pa su macho!, pa su diablo!, etc.; en ellas, pa es la preposicin
(apocopada) para. La variante grfica assu! representa
el alargamiento de la s como expresin exagerada de
admiracin o asombro. Aunque ha llegado al nivel del
lenguaje periodstico, asu! sigue siendo una expresin
bsicamente popular e inculta.

Asumir.

Este verbo significa literalmente atraer algo


hacia uno mismo y, de all, hacerse cargo (de una tarea, obligacin o responsabilidad). Se puede, igualmente, asumir un reto o una actitud determinada. Pero lo
que no se puede hacer, en correcto castellano, es usar el
verbo asumir con los sentidos de suponer, presumir,
inferir, que tiene en ingls el verbo (del mismo origen
latino) to assume.

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Atelier.

castellano, pues se documenta solo desde finales del siglo XVI. Atracar est entre los llamados marinerismos en
tierra, puesto que su sentido original se refera a la llegada y anclaje de un barco en un puerto determinado.
Entre los usos peruanos familiares de atracar est el de
acceder a algo despus de haber ofrecido alguna resistencia o reticencia; como pronominal, atracarse se aplica
en el Per a una maquinaria que se traba en su funcionamiento o a un hablante que se traba en su lenguaje.

*A trasluz. En el Per y en otros pases de Amrica

suele decirse a trasluz y no al trasluz. El trasluz es la luz


que pasa a travs de un cuerpo que por eso se llama
translcido o traslcido. Mirar al trasluz es mirar algo que
est situado entre la luz y el ojo (por ejemplo, un documento contenido en un sobre, un huevo fecundado,
etc.). La Real Academia recomienda no omitir el artculo el, que est representado por la consonante l en la
contraccin al.

35

Ausentismo. Es la inasistencia sistemtica al centro de

trabajo o a la escuela (ausentismo escolar); se deriva directamente del adjetivo ausente y es la variante preferida
en el castellano de Amrica. En Espaa, en cambio, se
prefiere la forma latinizante absentismo, tomada a fines
del siglo XIX del ingls absenteeism. El trmino se refera, en principio, a los terratenientes britnicos que no
residan en sus propiedades.

Autodidacto. En el Diccionario acadmico (2001) apa-

rece el adjetivo masculino autodidacto con su femenino


autodidacta. Pero en el habla culta del Per, de otros pases de Amrica y en la propia Espaa se usa muy poco la
forma autodidacto, mientras que el femenino autodidacta
ha ampliado su campo semntico hasta expresar ambos
gneros (pintor autodidacta; llega an a chocar la expresin correcta pintor autodidacto). Casos semejantes son
los de hermafrodita por hermafrodito, estratega por estratego
y rapsoda por rapsodo.

Aventar.

Este verbo, formado sobre viento y obsolescente en la lengua general, tiene en el Per y otros pases de Amrica diversos usos que parten de la acepcin
original de echar el grano al viento para librarlo de la
paja; aventarse equivale a lanzarse y, figuradamente,
atreverse; aventado es sinnimo de osado, audaz. Como
transitivo, aventar tiene el sentido de lanzar, empujar. El derivado aventn es aqu y en algunas otras partes sinnimo de empujn; en otras, puede aplicarse al
autoestop.

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A vista y paciencia. Esta locucin adverbial es fre-

cuente en la lengua familiar oral y escrita del Per y


de otros pases de la Amrica hispana: Costa Rica, Ecuador, Bolivia, Chile, Argentina, entre ellos. Variantes peruanas de esa expresin son a la vista y paciencia y ante la
vista y paciencia. El modismo, con sus variantes, expresa
la idea de que algo no permitido sucede ante la falta de
vigilancia o de censura de quien o quienes estn obligados a imperdirlo o detenerlo. El DRAE (en la edicin de
2001) solo consigna, como general, la locucin equivalente a ciencia y paciencia.

Ayayero. Es un peruanismo derivado de ayayay, a su

vez reduplicacin de ay, interjeccin que expresa, principalmente, afliccin, dolor. Ayayero fue, en un principio sinnimo de quejumbroso, pero luego ampli su
campo semntico y hoy significa, en primer lugar, adulador, incondicional, especialmente en el mbito de la
poltica poco respetable. ltimamente se ha derivado
ayayerismo, que designa la nefasta institucin de la adulacin servil en provecho propio.

Azcar rubia. La voz azcar, de origen rabe, se do-

cumenta en castellano desde el siglo XIII. Azcar es una


excepcin en cuanto a la concordancia de gnero, pues
es correcto que concuerde con un artculo masculino y
un adjetivo femenino: el azcar blanca; este uso es anmalo en castellano, porque la primera slaba no es tnica (como sucede en arma). En el Per, Chile, Argentina
y Uruguay se usa la expresin nominal azcar rubia en
vez de la general azcar morena. Rubio, del latn rubus,
tena en su origen el sentido de rojizo, no el de amarillo, hoy referido al cabello.

37

Bb

Baips. Con esta grafa se transcribe la pronunciacin

del ingls by-pass desvo. El trmino no aparece en el


DRAE 2001, pero s en el Diccionario panhispnico de dudas (2005). Ello se explica por la gran difusin de dos
acepciones modernas de by-pass: una en relacin con la
ciruga de las coronarias y otra referida a los desvos o
pasos a desnivel en vas de trnsito rpido. En nuestra
habla familiar baipasear es pasar por encima de alguien.

Bagre. Es un pez fluvial americano sin escamas, de ta-

mao mediano y cabeza muy fea con hocico obtuso


(DRAE 2001). La palabra, de origen incierto, se documenta, desde el siglo XVI, referida a Amrica. En el
Per y otros pases americanos, bagre designa tambin
a la mujer fea (y, ms raramente, al hombre feo). El
derivado bagrero, bagrera se aplica a quien suele elegir
parejas poco agraciadas. Un uso peruano ms moderno
hace a bagre sinnimo de persona vulgar, ruin. Sin embargo, no se usa en el Per el chilenismo bagrero conjunto
de mujeres feas.

Bailar con su pauelo. En nuestra lengua familiar,

bailar con su pauelo significa hacerse cargo, cada miembro de un grupo, de sus propios gastos; la frase puede
orse con otros posesivos; es un ejemplo tuve que bailar con mi pauelo. La locucin ha extendido hoy su
uso fuera del mbito econmico; por ejemplo, en una
crisis social, cada uno baila con su pauelo. Aunque en
el DRAE 2001 no hay referencia al uso del pauelo en
algn baile tpico, entre nosotros bailar con su pauelo
evoca el que el bailarn sostiene en alto y agita en nuestra danza nacional la marinera.

38

Bajativo. Segn el Diccionario de americanismos publi-

cado por la Asociacin de Academias de la Lengua Espaola en el ao 2010, el sustantivo bajativo se usa en el
Per y en otros pases de la Amrica Central y Meridional con el sentido de licor digestivo (es curioso que el
DRAE 2001 consigne esta acepcin como general). Son
apreciados bajativos el coac, el anisado y tambin nuestro peruano pisco. La palabra se ha formado, obviamente, a imitacin y como contraparte de aperitivo, que
designa la bebida alcohlica destinada a abrir el apetito.

Bajetn. Es un derivado de bajo, con el terminal pre-

sente en moretn, guapetn. Referido a personas, significa


en el Per y otros pases de Amrica de estatura
menos que mediana, y, en sentido figurado, decado,
ineficiente o mediocre. Como sustantivo, equivale al
derivado general bajn, baja sbita (de precios, etc.).
Para algunos lexicgrafos, bajetn es, en principio, un
trmino perteneciente a la ria de gallos: gallo bajetn es
el de poca altura.

39

Bajonearse. En el habla popular del Per y de otros

pases de Hispanoamrica, bajonearse significa desalentarse, deprimirse. Ese verbo se ha formado, obviamente, sobre bajn, a su vez, aumentativo del adjetivo
sustantivado bajo, ms los sufijos -ear y -se. En algunos
pases sudamericanos Colombia, Bolivia, Chile, Paraguay, Uruguay, no en el Per se usan igualmente
los sustantivos derivados y sinnimos bajoneo y bajoneada
decaimiento anmico y el adjetivo bajoneante, referido a
lo que provoca desnimo o depresin.

Balacera. En el Per y otros pases de Amrica equi-

vale a tiroteo: serie de disparos hechos con armas de


fuego porttiles contra personas o entre ellas. Balacera se deriva de balazo (ms el sufijo -ero, -era) que, a su
vez, viene de bala (el sufijo -azo significa golpe dado
con aquello que expresa la raz). Por ltimo, bala es un
italianismo que ha tenido en Amrica la descendencia
lxica que no tuvo en Espaa, especialmente abalear y
balear, por tirotear.

Balandronada.

Variante americana de baladronada


bravata, bravuconada, fanfarronada, se deriva, en
ltimo trmino, de baladrn (en Amrica, balandrn, por
influencia retroactiva de la nasal final). Baladrn, a su
vez, viene de blatro, -nis, que ya en latn tena el sentido de bravucn, fanfarrn. En el Per se documenta
tambin balandronear fanfarronear; en otros lugares de
Amrica se dice balandronera por balandronada y balandronero por balandrn.

40

Balde. En la Amrica hispana balde es lo que en Espaa

se llama cubo; es decir, el recipiente de forma de cono


truncado, con asa, usado para contener lquidos. Balde
es uno de los llamados, por Amado Alonso, marinerismos
en tierra, puesto que fue, en principio, de uso marinero;
por eso, balde se restringe en Espaa al cubo usado para
lavar cubiertas de embarcaciones, etc.; en Amrica, en
cambio, balde desplaza a cubo en todos sus usos. Derivados de balde son baldazo americanismo y baldear.
Por otra parte, balde cubo no tiene nada que ver con las
expresiones de balde y en balde.

Bamba.

Es muy rica la vida que tiene hoy este americanismo en el lenguaje coloquial peruano. Aqu todo
puede bambearse, es decir, adulterarse o falsificarse:
un pisco, un medicamento, la marca de una prenda de
vestir. Bamba es de incierto origen; su centro de difusin
puede haber estado en la Sudamrica septentrional y
las Antillas. Su uso primario parece ligado a la joyera y
a la numismtica. Como adjetivo, bamba no vara para el
gnero ni para el nmero: sortija bamba, perfume bamba,
licores bamba.

Bancada. En el espaol general, bancada es una mesa

o banco grande de uso en ciertas fbricas, y la tabla o


banco donde se sientan los remeros (DRAE 2001). Bancada obvio derivado de banca designa, en principio,
en el Per y en otros pases de Amrica el conjunto de
los legisladores que pertenecen a un mismo partido o
grupo poltico, pero puede ser tambin mixta o heterognea. La bancada mayoritaria puede coincidir con la
bancada oficial u oficialista.

41

Barra brava.

En espaol general, barra es un sustantivo femenino de origen prelatino que designa una
pieza larga de metal o madera, generalmente de corte circular, que tiene numerosos usos. Entre las acepciones figuradas americanas de barra est la de grupo
de personas que anima a un equipo deportivo en una
competencia; su accin se describe como hacer barra y
sus miembros se denominan barristas. Un grupo de partidarios fanticos de un equipo de ftbol que acta con
desorden y violencia se conoce como barra brava.

varios pases de la Amrica hispana,


desde Mjico hasta Chile, el sustantivo femenino bataclana se aplica a bailarinas de cabaret. El americanismo
hoy el trmino ha cado en desuso en Espaa data
de mediados del siglo XIX, cuando en Pars se abri
un teatro para operetas frvolas que tena el nombre de
Ba-Ta-Clan. En cuanto al uso peruano, parece haberse
tomado directamente del argentino, pues la mencionada compaa francesa actu en Buenos Aires, con gran
xito, a principios del siglo XX.

Barriada. Es un derivado de barrio, a su vez antiqu-

Batir.

simo arabismo del castellano, pues su uso se remonta al


siglo X. En la lengua general, barriada es un sinnimo
no estricto de barrio, es decir, cada una de las zonas en
que se divide una ciudad. Pero, a partir de la segunda
mitad del siglo XX, barriada tom en el Per el sentido
peyorativo de barrio popular de casas pobres y precarias. Este hecho ha ocasionado su sustitucin por los
sucesivos eufemismos pueblo joven y asentamiento humano.

Basta.

En espaol general, basta de origen germnico equivale a hilvn. Pero en el Per y otros pases
de Amrica basta sustituye a bastilla (en un principio, su
diminutivo); es decir, el doblez que se hace y se asegura
con puntadas, a manera de hilvn menudo, a los extremos de la tela para que esta no se deshilache (DRAE
2001). Un equivalente americano de bastilla es dobladillo.
Bastillar es, en el Per, hacer la basta.

42

Bataclana. En

Aunque batir es una palabra antigua en castellano, sus usos modernos se relacionan con el francs y
fueron criticados como galicistas en el siglo XIX; batir
por combatir o derrotar (como en batir al enemigo) pertenece hoy a la lengua culta general. Pero en el habla
familiar peruana batir, debilitado semnticamente, tiene un sentido cercano al de la locucin verbal general
tomar el pelo; batir a alguien es hacerle insistentes
comentarios, generalmente punzantes o humorsticos,
sobre aspectos determinados de su vida personal.

Bemba. En el Per y en otros pases de Amrica (tam-

bin en las islas Canarias) es la boca humana de labios


muy gruesos, caracterstica de la raza negra. Corresponde al trmino general bezo; por lo tanto, bembn y
bembudo son sinnimos de bezudo. Se tiene a bemba por
africanismo de Amrica, sin concreta referencia a una
lengua determinada. Radio bemba es expresin coloquial
y humorstica equivalente de rumor o chisme.

43

Berrinche. Es un derivado del sustantivo verraco cer-

Bisfera. En el Per y en el resto de Amrica, bisfe-

do semental; berrinche se documenta en castellano desde el siglo XVII con el significado de rabieta, pataleta,
especialmente la de los nios que son por ello calificados de berrinchosos. Pero en el Per, Mjico y algunos
pases de Amrica del Centro se denomina berrinche el
mal olor que despide la orina descompuesta por haber
permanecido mucho tiempo en los paales de un infante mal atendido y tambin el similar olor que pueden
desprender las ropas de algunos adultos igualmente
desaseados.

ra es el conjunto de seres vivos que habitan la Tierra.


Pero la pronunciacin esdrjula de este cultismo no se
registra en la Pennsula, que prefiere biosfera. Casos anlogos de esdrujulismo no general son los de estratsfera,
hidrsfera y litsfera. Atmsfera, documentada desde el siglo XVIII, es sin duda la forma que ha influido como
modelo de estos casos de esdrujulismo. El DRAE 2001
an consigna como vlidas ambas variantes, atmsfera y
atmosfera, pero la prxima edicin solo incluir la variante esdrjula.

Beso volado.

Bizarro. Este adjetivo se tom, en el siglo XVI, del ita-

En la lengua familiar del Per y del


Ecuador se conoce como beso volado el ademn que consiste en besarse las yemas de los dedos de una mano
y luego hacer un ligero chasquido con los labios a la
vez que se separa la mano de la boca; beso volado aparece como ecuatorianismo en la ltima edicin (2001)
del DRAE. Beso, vieja palabra castellana, viene del latn
basium, d.; volado es el participio adjetivado de volar, del
latn vlare, d. La expresin americana beso volado se
documenta, excepcionalmente, en la obra de la escritora espaola Emilia Pardo Bazn.

Betarraga, beterraga. En la lengua general se co-

noce como remolacha, betarraga o betarrata [sic] la raz


comestible, casi esfrica y de color rojo oscuro, que en
algunos pases de la Amrica del Sur se documenta con
el nombre de beterraga (Per, Bolivia, Chile) o beterava
(Argentina). Betarraga, del francs betterave, se registra
ya en el primer Diccionario Acadmico (siglo XVIII).
Beterraga variante tenida por muchos como incorrecta est, sin embargo, ms cerca de su timo francs en
cuanto a las vocales de sus dos primeras slabas.

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liano bizzarro iracundo, furioso, de origen incierto. En


castellano se documenta desde entonces en la acepcin
de valiente y tambin con las de apuesto, gallardo,
generoso o corts, que parecen extensiones del sentido de la primera acepcin. No es correcto el moderno
uso de bizarro con el significado de extravagante, explicable por calco semntico del francs bizarre, igualmente
italianismo antiguo.

Bluyn (blue jean). Es, en el Per y casi todo el resto

de Amrica, un pantaln de tela fuerte de algodn, en


un principio de color azul, que se hizo preferida prenda de trabajo masculina; hoy es prenda indispensable
para ambos sexos en todas las edades. Se recomienda
la grafa que reproduce la pronunciacin: bluyn, y no
la original inglesa blue jean. Lo mismo se aconseja en
cuanto a la forma abreviada muy usual yin, plural yins (y
no jean, jeans).

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Bobo. Esta palabra, del latn balbus tartamudo, se usa

en castellano desde el siglo XV con varios significados,


entre ellos el de tonto. Pero en el habla popular peruana se ha extendido modernamente un uso sustantivo de
bobo que designa el reloj de pulsera y el corazn. La
relacin entre el tictac del reloj y los latidos del corazn
es entendible; no as la que pudiera existir entre tonto
y reloj o corazn, documentada en gran parte de Sudamrica. Lo cierto es que estos usos se han tomado del
lunfardo o jerga argentina, en la cual el derivado bobera
ha llegado a significar relojera.

Bocafloja.

Este adjetivo, comn a ambos gneros,


se documenta en el Per y en varios otros pases de la
Amrica hispana como sinnimo de indiscreto, hablador,
chismoso; bocafloja equivale semnticamente a otros americanismos tales como bocatn (exclusivamente peruano), bocasuelta (Venezuela y Repblica Dominicana) y
bocn (usado en casi toda Amrica). Boca, palabra muy
antigua en castellano, viene del latn bcca, d.; signific
originalmente mejilla y ms tarde tom el sentido actual de abertura externa de la cavidad oral.

Bocatn. En nuestra habla familiar y coloquial se lla-

ma as al hablador indiscreto, al chismoso. Este peruanismo hoy menos usado que antes se documenta
desde el siglo XIX. Bocatn podra haberse formado,
sobre boca, a imitacin del italianismo charlatn. Pero es
ms probable que su modelo haya sido fablistn o hablistn parlanchn; la terminacin -n se explica por declinacin bajolatina de *fabulista, -anis, a su vez imitada de
palabras gticas como guardin.

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Bona. El DRAE 2001 define boina como gorra sin vi-

sera, redonda y chata, de lana y generalmente de una


sola pieza; no incluye el DRAE la variante bona, preferida en varios pases de Amrica el Per incluido y
tambin en algunas regiones de Espaa. Boina se difundi en la Pennsula en el siglo XIX, durante las guerras
carlistas. La vacilacin en la pronunciacin culta (con
diptongo o con hiato) se explica porque el acento de
intensidad es irrelevante en vascuence.

Bolada. Del latn blla sale el castellano bola burbuja,

cuerpo esfrico. La acepcin figurada de rumor falso


se ha difundido desde mediados del siglo XVIII a ambos lados del Atlntico y ha dado lugar, en Amrica, a la
frase verbal correr la bola divulgar una falsedad. De este
uso figurado de bola se deriv en las ltimas dcadas el
americanismo bolada, hoy predominante en el Per. El
sufijo -ada indica abundancia o exceso; en este caso
produce solamente una variante formal, pues bola y bolada son sinnimos estrictos.

Bomba. Como sinnimo de embriaguez, beodez, borrache-

ra, se documenta en el Per desde el siglo XIX en el Diccionario de peruanismos de Juan de Arona. Puede tratarse
aqu de un andalucismo (hay datos de su uso en las islas
Canarias) que se documenta igualmente en la Amrica
Central (El Salvador, Guatemala, Honduras), Ecuador
y Chile. Arona registra la locucin verbal estar en bomba
como equivalente de estar ebrio; hoy se dice estar bomba
con igual sentido y es corriente el modismo pegarse una
bomba como sinnimo de pegarse una borrachera.

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Box. En el Per y en otros pases de Amrica se prefiere

Bronca. Es una antigua palabra castellana derivada de

la forma inglesa box a la castellanizada boxeo, postverbal


de boxear (ambos son trminos de la lengua general).
El deporte que es un pugilato con estrictos requisitos en cuanto a zonas del cuerpo golpeables, guantes
especiales, etc. es antiguo en Inglaterra y se difundi
mundialmente a partir del siglo XIX. Quien practica
el box se llama en ingls boxer (sustantivo comn a ambos gneros); en la prxima edicin del Diccionario de
la Academia se incluir la forma femenina de boxeador:
boxeadora.

bronco rama cortada, nudo en la madera. En la lengua


general, el adjetivo bronco, -a significa de sonido spero, quebradizo y de trato tosco. El sustantivo femenino bronca tiene, en el Per y en otros pases de Amrica,
los usos figurados de enojo, ria. En nuestra habla
familiar, tener bronca equivale a tener antipata; bronquearse
es pelearse con alguien y dar bronca es molestar, fastidiar. Ya en los predios de la lengua general coloquial,
abroncarse equivale a abochornarse, aburrirse o enfadarse.

*Bracelete. En el Per y en otros pases americanos

original fue el de salchicha. Pas al castellano a fines


del siglo XIX, referido a cierto postre preparado a base
de pan generalmente el sobrante remojado en leche; entre los ingredientes secundarios estn, principalmente, las pasas; se hornea en un molde al bao de
Mara. En el Per budn ha desarrollado diversos usos
figurados, todos negativos o despectivos, y puede identificarse, como sustantivo, con un libro soso, un espectculo de mala calidad o una reunin aburrida.

se oye y se lee *bracelete en vez de brazalete que, segn el


DRAE 2001, es el aro de metal o de otra materia, con
piedras preciosas o sin ellas, que rodea el brazo por ms
arriba de la mueca y se usa como adorno (la pulsera se
usa sobre el pulso de la mueca). A pesar de ser la forma
etimolgica (del francs bracelet, d.), *bracelete se tiene
hoy como variante vulgar de brazalete, la forma correcta.

Brilloso. Es sinnimo de brillante, pero su uso se limita

Budn. Viene del ingls pudding, d., cuyo significado

en el Per y en otros pases de Amrica a calificar


objetos materiales comunes, tales como telas, metales,
etc. Brillante, en cambio, ha desarrollado el importante
uso figurado de sobresaliente, admirable. Ambos adjetivos se derivan de brillar, italianismo culto que data del
siglo XVII. El uso sustantivo de brillante por diamante
tallado en ambas caras data solo del siglo XVIII.

Bullying. Este anglicismo, muy moderno en espaol y


pronunciado aproximadamente bulin, designa el acoso
de uno o varios escolares sobre otro de ellos; en ingls
tiene el sentido de acoso o intimidacin, que puede
llegar a la violencia fsica; es frecuente que el estudiante
agredido no acuse a sus agresores quiz porque se avergenza de no haber sabido defenderse. La Academia
Espaola recomienda traducir el anglicismo crudo bullying por intimidacin o acoso escolar.

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*Burrier. Este trmino, de uso reciente en el Per, de-

signa a quien transporta clandestinamente drogas prohibidas en su equipaje o vestimenta o aun dentro de su
propio cuerpo. Burrier resulta de la unin de la primera
slaba del castellano burro asno con la ltima de courrier
mensajero, palabra francesa que se usa igualmente en
ingls (courier). *Burrier se emplea entre nosotros como
forma comn al masculino y al femenino; su plural es
*burriers.

Burundanga.

Este probable africanismo se documenta en el Per desde el siglo XIX (en sus variantes
borondanga y morondanga). Lleg desde Colombia con las
acepciones de cosa de poco valor y confusin, enredo.
ltimamente se ha difundido en el Per otra acepcin
colombiana de burundanga: cierta droga soporfera que
se administra subrepticiamente a una persona, con intencin de robarle o secuestrarla.

Butifarra. Es, en el Per, un sndwich en pan francs,

C
c

Caballazo. En el Per y en otros pases de Amrica,

este derivado de caballo significa encontrn o golpe


que da un jinete a otro o a alguno de a pie, echndole
encima el caballo (DRAE 2001); tambin, por extensin, golpe que da una persona a otra saltando sobre
ella. En sentido figurado, caballazo significa reprimenda spera o arbitrariedad violenta. Es peculiarmente
peruano el modismo al caballazo, que tiene el sentido de
con prepotencia.

Caballero noms.

con jamn del pas, aj, cebolla, limn, lechuga, etc. La palabra resulta de un doble cambio, fontico y semntico,
a partir del cataln botifarra embutido de carne de cerdo. Con este sentido, el catalanismo butifarra se registra
desde Panam hasta el Ro de la Plata. Se documentan
tambin desde el siglo XIX el peruanismo butifarra y su
derivado butifarrero vendedor de butifarras.

Es exclusiva del habla peruana


esta curiosa expresin, usada en referencia a cierta revivida falta de reaccin personal de la cual uno no se
siente plenamente satisfecho. En caballero no ms, no ms
tiene el sentido unitario americano expresado generalmente en la escritura por la unin de ambos adverbios.
Hoy, caballero noms invariable durante aos puede
denotar el gnero y el nmero de las personas a quienes
se refiere: caballera(s) noms y caballeros noms.

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Cabro, cabrn.

Cacho. En la lengua coloquial del Per y otras zonas

Cabra, nombre del cuadrpedo, es


una vieja palabra castellana (siglo X). Para nombrar al
macho de la especie se deriv cabrn y, de este, por regresin, su equivalente cabro. En Chile, cabro es sinnimo familiar de nio, sin matiz negativo (comprese el
ingls kid). En el habla vulgar peruana, cabro tiene el
valor sustantivo de varn homosexual y el adjetivo de
cobarde. Cabro comparte esta ltima acepcin con cabrn, que tiene, adems, los sentidos de malintencionado, desleal y abusivo. En el Per, cabro y cabrn son
trminos malsonantes.

de Amrica, cacho designa el cuerno del toro y tambin el utensilio con l fabricado que sirve de vaso o
de cubilete. Cacho es una voz de origen incierto que se
documenta (precisamente en el Per) solo desde mediados del siglo XIX, tanto en su sentido literal de cuerno
como en el figurado de infierno en frases tales como
vete al cacho! Jugar al cacho, o al cachito, es jugar a los
dados (que se arrojan desde un vaso de cuerno o cuero). Cachudo equivale a cornudo y poner los cachos, a poner
los cuernos.

Cacaraado. En el Per (y en otros pases de Am-

Cachuelo. En el lenguaje familiar peruano el trmi-

rica) equivale a picado de viruelas: cacaraa es el hoyo


cutneo producido por esa enfermedad. Pero, a consecuencia de la erradicacin de la viruela, hoy predominan en cacaraado y cacaraa los usos figurados. Por
ejemplo, el referido a la pintura de una pared, que ha
saltado en algunos puntos. El origen del trmino podra
estar en la alteracin de un supuesto adjetivo: *cararaado con la cara araada.

Cachita. Del latn cappla, el sustantivo cacha se docu-

no llega hasta el Ecuador cachuelo es el trabajo ocasional escasamente remunerado (parece mera homonimia
la que se constata con la palabra del espaol general
cachuelo cierto pez). El verbo derivado intransitivo cachuelear usado hoy ms en su forma pronominal cachuelearse significa ganar algn dinero en trabajos
ocasionales; su postverbal es cachueleo. A quien habitualmente cachuelea o se cachuelea se le califica de
cachuelero o cachuelera.

menta en castellano desde el siglo XIII como designacin de cada una de las piezas que forman el mango de
una navaja o de un cuchillo; cachaza, derivado aumentativo de cacha, tiene hoy el significado especfico de flema, parsimonia, pero cachaciento tiene aqu el sentido
burln. Por otra parte, en la lengua familiar del Per
y al parecer en ningn otro pas de Amrica el diminutivo cachita quiere decir burla, sorna disimulada;
la locucin verbal sacar cachita equivale, ms o menos, a
tomar el pelo.

Cada quien. En la lengua general, la locucin prono-

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minal cada cual es la que designa separadamente a una


persona en relacin a las dems (DRAE 2001). Pero
en el habla culta del Per y de otros pases hispanoamericanos se ha difundido ltimamente la expresin
equivalente cada quien, que el DRAE registra ya como
americanismo. Hay noticias y tambin algunas quejas acerca del incipiente uso de cada quien en el espaol de la Pennsula.

Caer en cuenta. En el Per y en otros pases america-

Caficho. En el Per es el hombre que vive del dinero

Caf. En el Per, y en el sur de la Amrica meridional,

Caja chica. En el habla familiar del Per y de otros

Caf pasado. Como se ha dicho, caf es una palabra

Cajn. En el habla familiar del Per y de otras nacio-

nos equivale a la expresin general caer en la cuenta: venir [alguien] en conocimiento de algo que no se lograba comprender o en que no haba parado la atencin
(DRAE 2001). La omisin, en este caso, del artculo la
se documenta en Amrica desde el siglo XIX y no es
censurada hoy. S lo es, en cambio, la supresin de la
preposicin de como enlace con el texto que sigue: caer
en cuenta de, o de que, son los usos correctos.

caf tiene la acepcin figurada de reprimenda, reconvencin; en nuestra lengua popular se usa tambin el
verbo cafetear como equivalente de dar un caf, es decir,
reprender, reconvenir. Caf es una voz de origen rabe
que pas al castellano en el siglo XVIII a travs del turco, del italiano y del francs. El uso figurado americano
puede estar en relacin con las caractersticas del caf
sin adiciones como el azcar o la leche: negro y amargo.

producido por las prostitutas que l controla; es uno de


los muchos trminos provenientes del Ro de la Plata
que se han impuesto en nuestra lengua popular. Entre
sus variantes argentinas se documentan cafishio y cafisho,
en tanto que cafiche es tpicamente peruana. Los verbos
cafichar y cafichear, de uso restringido, son tambin peruanos y funcionan como equivalentes del rioplatense
cafishiar. Afresis de caficho es el moderno adjetivo ficho.

pases de Amrica se usa esta locucin nominal para referirse a la pequea cantidad de dinero en efectivo que,
en una empresa, se deja en manos de un empleado para
atender gastos menudos. Se supone que de esa suma,
por modesta que sea, hay que rendir cuentas. Y, porque
a veces no se rinden, caja chica puede tener un matiz
semntico negativo de pequeo botn o fuente ilcita
de fondos.

de origen rabe que pas al castellano a travs del turco,


del italiano y del francs; se documenta ya en el primer
Diccionario castellano (siglo XVIII). En el Per, Ecuador
y Bolivia se llama caf pasado al molido y filtrado por
agua a travs de una manga cnica de tela, papel poroso
o una cafetera metlica. La expresin nominal caf pasado es anloga a la de huevo pasado, pues ambas se han
recortado a partir de las locuciones originales caf pasado por agua y huevo pasado por agua (se entiende hirviente).

nes de Amrica, este aumentativo de caja ha desplazado


al trmino especfico atad (fretro puede significar tambin andas). En Espaa, anlogamente, el trmino del
habla coloquial es caja, ampliado a vevces en la locucin
nominal caja mortuoria. Paralelamente se documenta en
el Per cajn de muerto, expresin que ha llegado a aplicarse, como apodo, al hombre muy alto y flaco.

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Calanca. En el habla familiar peruana, se aplica esta de-

nominacin a la pierna larga y flaca. Parece que calanca resulta de una alteracin de carlanca collar de pas con que se
protege a los perros de las mordidas de los lobos. El nexo
semntico entre carlanca collar de pas y calanca pierna larga y flaca puede estar en el nombre carlanco de una pequea ave zancuda de color azulado, caracterizada por tener
patas muy largas y un vistoso collarn de plumas.

*Calcamona. En el habla inculta de Espaa y Amrica

(el Per incluido) se dice *calcamona en vez de calcomana,


galicismo que tom el castellano a mediados del siglo XIX.
Calcomana viene del francs dcalcomanie y, segn el DRAE
2001, designa un entretenimiento que consiste en pasar de
un papel a objetos diversos de madera, porcelana, seda, estearina, etc. imgenes coloridas preparadas con trementina.

Calcutizacin.

Es postverbal de calcutizar, derivado de


Calcuta, nombre castellano de la capital del estado indio de
Bengala (su nombre oficial es hoy Kolkata). Ambos derivados surgieron referidos a Lima y su explosin demogrfica
a causa de la irrupcin de provincianos, recordando el grave
proceso sufrido por Calcuta como consecuencia de las luchas y conflictos provocados a raz de la independencia poltica de la India: vida y muerte en las calles, hambre y lepra.

Calendarizar. Derivado de calendario, es un peruanismo

usado tambin en otros pases de Amrica, lo mismo que su


postverbal calendarizacin. Segn el DRAE 2001, calendarizar
es fijar anticipadamente la fecha de ciertas actividades a lo
largo de un periodo. Calendario viene del latn calendarim,
derivado de kalendae primer da del mes. Como en Grecia
no haba calendas, la locucin nominal calendas griegas se refiere irnicamente al tiempo que nunca llegar.

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Caleta. Es en su origen un diminutivo de cala ensena-

da pequea, palabra comn al cataln y al castellano.


Caleta se conserva con mucha vida en Amrica; en el
Per se ha hecho sinnimo de escondite y tiene el uso
adjetivo de poco conocido, secreto y el adverbial de
ocultamente, disimuladamente. Caletear significa, referido a un barco, ir de puerto en puerto y, referido a
otro vehculo, detenerse en puntos intermedios entre
el de partida y el de destino; al vehculo que esto hace
se le llama caletero. El verbo encaletar(se) tiene diversas
acepciones relacionadas con la idea de esconder(se).

*Calientsimo. Entre los adjetivos que tienen en su

raz los diptongos -ie- o -ue-, muchos no los conservan en


el superlativo, pues restauran la raz del adjetivo latino.
As, de cierto, certsimo; de fuerte, fortsimo. En estos casos
pueden ser igualmente vlidos los superlativos que conservan el diptongo: ciertsimo, fuertsimo (del mbito de
la lengua coloquial). Sin embargo, *calientsimo, prevaleciente en Amrica, no se acepta en la lengua general.

Callar.

El verbo callar viene del latn popular callare


bajar, especialmente referido a la intensidad de la voz
humana. La forma reflexiva callarse alterna indistintamente con callar (tal como en las parejas rer y rerse, caer
y caerse, etc.). El derivado prefijal acallar significa en la
lengua general hacer callar; ltimamente, sin embargo, se est extendiendo en el espaol de Amrica (el
Per incluido) el uso transitivo de callar por acallar o
hacer callar.

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Calle. Del latn callis sendero, calle se documenta en

castellano desde el siglo XII; son derivados de este trmino: calleja calle estrecha, callejear y callejero, de obvio
significado; callejn designa, en Lima y otras ciudades
del Per, una modesta vivienda colectiva con habitaciones a ambos lados de un estrecho pasadizo y precarios
servicios higinicos. Usos figurados de calle son los que
se expresan en los modismos peruanos estar en la calle
no saber nada sobre un asunto o estar en la miseria
y tener calle actuar con soltura en la vida social o tener
experiencia en materia determinada.

Cama adentro, cama afuera.

Canasta familiar. En

la mayor parte de los pases


de Amrica del Centro y del Sur, desde la Repblica
Dominicana hasta la Argentina el Per incluido, se
conoce como canasta familiar el conjunto de artculos de
primera necesidad cuyos precios se toman como referencia para calcular los ndices econmicos relativos al
costo bsico de vida; canasta es un trmino castellano
documentado desde principios del siglo XIV. La expresin nominal canasta familiar es equivalente de la peninsular cesta de la compra, no usual en Amrica.

Cancergeno. En el habla supuestamente culta se oye

En el Per y en el
Ro de la Plata estas locuciones adjetivas se aplican a las
empleadas domsticas que duermen o no en la casa
donde trabajan. Hasta hace algunos aos predominaba muchacha por empleada, sin tener en cuenta la edad
(y evitando sirvienta). En cuanto al uso de los adverbios
adentro, afuera en vez de los prescritos dentro, fuera, se
trata de un americanismo general que llega al nivel del
habla culta.

a veces que alguien muri a causa de un tumor cancergeno. Pero cancergeno o carcingeno es lo que
produce cncer: el humo del tabaco, por ejemplo. Un
tumor maligno no es cancergeno sino canceroso; (carcinoma es, segn el DRAE 2001, el tumor maligno derivado de clulas epiteliales). En latn cancer significaba
literalmente cangrejo; la acepcin figurada de tumor
maligno la tom el latn del griego.

Campeonar. Este verbo, formado sobre el sustantivo

campen, es una reconocida creacin del lenguaje deportivo peruano, extendida luego hasta Chile y la Argentina. Campeonar, con el sentido de ganar un campeonato o una competicin, es una formacin verbal tan
lcita y regular como donar, gestionar o galardonar. En el
DRAE 2001 aparece campeonar como trmino exclusivo
del habla peruana.

nico quechuismo que tiene el honor de haberse incorporado al espaol general; viene de kancha, de anlogos significados. Su aumentativo es canchn. En sentido
figurado, cancha significa experiencia, destreza; tener
cancha es moverse con soltura en un determinado campo de accin, lo cual hace merecer el calificativo de canchero o canchera. Abrir cancha equivale a abrir paso y se usa
en la expresin coloquial imperativa abran cancha!

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Cancha1 terreno llano, recinto cercado. Es el

Cancha2. Este sustantivo homnimo de cancha1 recin-

to cercado es tambin un quechuismo, puesto que viene de kamcha maz tostado. En el Per, cancha y su diminutivo canchita designan los granos de maz tostados
en aceite y sal; tambin designan lo que antes se llam
aqu cancha blanca y hoy se conoce en otras partes del
mundo hispnico como palomitas o rosetas de maz (en ingls popcorn). El expresivo modismo como cancha implica
entre nosotros una abrumadora cantidad.

Canciller. En el Per, y en otros pases de Amrica,


es el Ministro de Relaciones (o Asuntos) Exteriores; Cancillera es dicho ministerio. En algunos pases europeos, las
formas correspondientes (alemn Kanzler, ingls Chancellor, francs Chancelier) pueden referirse al jefe de gobierno, a un ministro determinado, a un rector universitario o a un funcionario diplomtico. No se considera
correcta la forma femenina *Cancillera: ser la Canciller,
cuando llegue el caso.
Candela. Segn el DRAE 2001, candela equivale a vela

y a candelero. Pero en el habla familiar del Per y en


otros pases de Amrica prevalece y predomina la acepcin arcaizante de candela: fuego, hoguera, lumbre.
Entre los modismos vigentes en nuestra lengua familiar
estn candelita de muladar persona hipcrita y cizaera;
meterse a la candela arrostrar una dificultad o peligro y
meter candela azuzar a uno contra otro.

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Candelejn. Como equivalente de inocentn, bobalicn,

es un uso obsolescente del habla peruana, lo mismo que


candelejona, candelejonada y candelejonera, de obvios significados. Candelejn se documenta desde el siglo XIX
en este y otros pases de Amrica; es un claro aumentativo de candeleja por candileja lucecita de las que iluminan
un proscenio. No es visible un nexo semntico entre
candelejn y candileja; podra tratarse, ms bien, de un
caso de lo que se ha llamado floreo verbal, es decir, de
un juego de palabras basado en la mera similitud fontica con cndido.

Candelero, candelabro. Candelero es un obvio deri-

vado de candela fuego, vela y se aplica a un objeto usado para alumbrar, pues puede sostener una vela encendida. Candelabro, del latn candelbrum, es, en cambio, un
objeto ms rico y complejo, pues est hecho, generalmente, de un metal (cobre, plata) y puede tener dos o
tres brazos, en cada uno de los cuales se coloca una vela
(hay tambin candelabros adosables a una pared). Pero
en el habla familiar peruana casi no se usa la palabra
candelero y se conoce como candelabro al ms modesto
candelero.

Canotaje.

El primer americanismo registrado en


castellano fue el tano canoa, que Coln anot en su
Diario en 1492 y Nebrija incluy en su Diccionario de
1495. Canoa pas al francs como canot, trmino del
cual se deriva canotage deporte que consiste en navegar en canoa en aguas agitadas, con la pala como nico
medio de propulsin. As sucede a veces con los llamados prstamos lingsticos: que se devuelven, pero en
moneda diferente.

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Cao. En la lengua general, cao es el tubo por don-

de sale el agua u otro lquido; su flujo se controla por


medio de un grifo o llave de caera. Pero en el Per llamamos grifo a la estacin de gasolina, y cao al grifo o llave
de caera. Agua del cao es, para nosotros, el agua
normalmente potable que sale por un grifo o llave de
caera. El callejn de un solo cao era un tipo de vivienda
colectiva pobre, muy extendida en la vieja urbe limea.

Capo, -a. Como sustantivo en singular, capo se explica

por acortamiento o reduccin de caporal, tomado del


italiano caporale jefe en el siglo XVI. El acortamiento
(de caporale a capo) podra haberse producido antes en
italiano, aplicado al jefe de la sociedad secreta conocida
como mafia. El capo de la mafia era, pues, el jefe de esa
sociedad delictiva y semisecreta que ms tarde pas de
Italia especficamente Sicilia a los Estados Unidos.
Es interesante el cambio semntico de capo, aplicado
hoy en el Per a hombres y mujeres notables o brillantes (capo, capa).

Carajear. En el Per y otros pases de Amrica signifi-

Carantn, carantona.

Este adjetivo, derivado de


cara con matiz aumentativo, se usa todava en el Per y
Bolivia. Describe a personas de rostro grande y ancho,
con facciones algo toscas (el terminal -ntn no es un sufijo nominal tpico). En la lengua general, son sinnimos
de carantn los compuestos cariancho, carilleno, carigordo
y cariharto; carirredondo implica otro tipo de diferencia
somtica. Carantn est cayendo en desuso en el habla
familiar peruana y va siendo sustituido por un directo
derivado de cara: carn, carona.

Carcamn. En la lengua familiar del Per y de otros

pases de Amrica (Mjico, Argentina, Uruguay y tal vez


algunos ms), el sustantivo masculino carcamn se aplica
a personas, de uno u otro sexo, generalmente de edad
avanzada y con cierto grado de mala apariencia fsica
o decrepitud. Carcamn es tambin, en la Argentina y
el Uruguay, el anciano o anciana de mal carcter. Carcamn, en cambio, se aplica en Espaa a la persona de
poco mrito, pero con pretensiones de grandeza.

Carcocha. En nuestra lengua familiar se designa as,

ca insultar, maldecir. Carajear viene de carajo, voz de


origen incierto que se usa en castellano, desde el siglo
XV, con el sentido de pene. Este origen sexual explica
el gran nmero de sus deformaciones eufemsticas; entre las documentadas en el Per estn barajo, caramba,
caray, caracho, caricho, carijo. Pero hoy la mayora de hablantes y oyentes desconoce el significado primario de
carajo.

despectivamente, el carro (en el sentido americano de


automvil, vehculo a motor) viejo o mal conservado.
Resulta clara la relacin entre carcocha y carricoche, en
castellano carro (con el sentido primario de vehculo a
traccin animal) desvencijado, y tambin automvil viejo o maltratado. En otros pases de la Amrica hispana
se documentan variantes tales como carcacha, calcacha y
calcocha.

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Cargamontn. Es un obvio compuesto de una forma

del verbo cargar, en su acepcin de efectuar una carga


contra el enemigo o contra una multitud, y el sustantivo montn segn el modo adverbial en montn que significa juntamente, sin separacin o distribucin (DRAE
2001). Hacer cargamontn es en el Per atacar muchos
a uno o a pocos; figuradamente equivale a apabullar.
Est claro el nexo semntico entre estos usos peruanos
actuales y los histricos de montonera, montonero por guerrilla, guerrillero.

Cargo.

Postverbal de cargar (del latn carricre), cargo


significa dignidad, empleo y, de all, persona que lo
ejerce. En el lenguaje jurdico del Per y Chile, cargo
desarroll el sentido de certificado que al pie de los
escritos pone el secretario judicial para sealar el da o
la hora en que fueron presentados (DRAE 2001). Y, de
este uso, ha surgido la acepcin peruana de constancia
escrita que firma, consignando fecha y hora, quien recibe un documento u otra cosa.

Cargoso. En la lengua coloquial del Per y otros pa-

ses de Amrica, cargoso sustituye a cargante con el sentido de que importuna reiteradamente. Se trata aqu
de dos adjetivos derivados del mismo verbo: cargar en
el sentido figurado casi desconocido en el Per de
importunar repetidamente. Cargoso, documentado en
Amrica ya en el siglo XIX, ha producido, a su vez, el
verbo cargosear de significado equivalente al del castizo
cargar importunar con insistencia. Otro derivado de
cargoso es cargosera insistencia impertinente.

64

*Carie. Del

latn caries se tom en el siglo XVIII el


sustantivo carie o caries que designa, por antonomasia,
la caries dentaria: erosin del esmalte de los dientes producida por una bacteria (DRAE 2001). Hoy se considera incorrecta la variante *carie, la ms temprana y la
ms cercana a la morfologa del espaol. El verbo cariar
se usa sobre todo en su forma pronominal cariarse
como equivalente de picarse, referido a piezas dentarias.

*Carnetizar. El francs carnet librito de apuntes pas

al espaol como carn (plural carns), y hoy tiene la acepcin principal de documento que se expide a favor de
una persona provisto de su fotografa y que la faculta
para ejercer ciertas actividades como miembro de determinada agrupacin (DRAE 2001). En el Diccionario
acadmico no aparecen los derivados americanos carnetizar y carnetizacin; el Diccionario panhispnico de dudas
(2005) explcitamente los rechaza.

Carn, carona. En el Per se usa el adjetivo carn,

carona como equivalente del ms antiguo carantn, carantona. Carn y carantn retratan a quien posee un
rostro grande sin especificar su forma (redonda, cuadrada, alargada, etc.). El castellano incluye numerosos
aumentativos que terminan con el sufijo -n aplicados a
nombres de partes del cuerpo humano: cabezn, frentn,
orejn, narizn o narign, bocn, barrign, panzn, etc. En
la misma lnea estn los peruanismos cejn, ojn, dientn,
guatn y piernn, entre otros tantos.

65

Carretear. En el Per y en otros pases de la Amri-

ca hispana se usa actualmente carretear con el moderno


sentido de desplazarse (un avin) sobre sus ruedas, antes del despegue o despus del aterrizaje. Derivado del
sustantivo carreta (que, a su vez, lo es de carro), el verbo
carretear se usaba tradicionalmente con los sentidos de
gobernar un carro o carreta y conducir algo en carro
o carreta (DRAE 2001).

Carro. Como designacin del automvil (o auto) es un

anglicismo; el ingls car viene, a su vez, del latn carrus


(de probable origen galo). En Espaa el nombre de dicho vehculo a motor para cinco o seis personas es coche;
carro se aplica solo a vehculos histricos (como el carro
romano) o rsticos (como el de caballos). Pero en gran
parte de la Amrica hispana (no en la regin rioplatense) carro ha invadido el rea semntica de coche, mnibus,
tranva y aun vagn de tren.

Cartera. Por bolso (de mujer) se usa en toda Amrica.

Es un obvio derivado de carta; por eso, sus usos generales predominantes se refieren a lo que en el Per llamamos portafolio o flder, y tambin al cargo de Ministro.
Otra acepcin muy extendida es la de billetera. Derivado de uso general de cartera es carterista, con el sentido de ladrn de carteras de bolsillo (billeteras). Un
carterazo es, en Amrica, el golpe propinado con una
cartera de mujer (la cual puede tener considerables dimensiones y/o contener objetos ms o menos pesados).

66

Casero, -a. Adjetivo derivado de casa, se refiere en la

lengua general al sedentario que gusta poco de salir de


casa y tambin a objetos de fabricacin domstica. En
el Per y otros pases de Amrica, el trmino se emplea
adems en otros usos sustantivos: casero es comprador
o vendedor habitual, uno respecto del otro y trmino
de tratamiento afectivo entre ambos (en este uso, es frecuente el diminutivo caserito, caserita). Acaserarse es acostumbrarse a comprar en un mismo lugar o tambin visitar habitualmente un lugar determinado.

Casual. En espaol general, el adjetivo casual se aplica

a lo que sucede sin premeditacin o sin preparacin; sinnimos de casual son otros adjetivos tales como fortuito,
impensado, inopinado. Pero en el Per y en otros pases
de Amrica desde Mjico hasta la Argentina casual
ha tomado, adems, algunos sentidos figurados que
tiene el ingls casual (pronunciado aproximadamente
khshual): informal, espordico, ocasional; por ejemplo, ropa casual. Este prstamo semntico se ha tomado
indudablemente por la va escrita porque en ingls la
palabra es grave, no aguda.

Casualmente. En el espaol de Amrica est muy difundido el uso de este adverbio como sustituto de aquel
usado en la lengua general: cabalmente, sinnimo de
precisamente, justamente. Este curioso cambio semntico
en el que puede haber tenido alguna parte la tendencia americana hacia el eufemismo significa un giro de
ciento ochenta grados a partir del significado original
del trmino, que es por azar, impensadamente, etc.

67

Catana.

En nuestra habla popular significa paliza


colectiva propinada a una persona; viene del japons
katana espada que en el Asia se aplic a diversas armas
blancas. Catana se usa en castellano desde el siglo XVII,
pero hoy, olvidada en Espaa, se conserva en algunos
pases de Sudamrica y en Cuba. De catana se ha derivado en el Per catanear dar una paliza entre varios, verbo que como catana tiene tambin usos figurados.

Cterin. En el DRAE 2001 aparece catering como voz

inglesa no asimilada del todo por el espaol (as lo indica la letra cursiva de la entrada), con esta definicin:
servicio de suministro de comidas y bebidas a aviones,
trenes, colegios, etc.. Pero el Diccionario panhispnico de
dudas, de 2005, registra y recomienda la grafa castellanizada cterin, repite la definicin acadmica y advierte
que el trmino no vara en el plural (los cterin).

Caucu. Este sustantivo masculino, de origen incierto, formado por reduplicacin de una slaba, designa en
el Per un guiso de trocitos de estmago de vacuno y
papas hervidas con cebolla, aliados con hierbabuena,
aj y palillo (caucu es tambin en Arequipa y Cuzco un
plato preparado con hueveras de pescado). Es importante el uso figurado de caucu por asunto concerniente
a alguien. Cul es tu cauca? significa cul es tu
intencin? o desafiantemente qu te pasa?. Por otro
lado, ese es mi caucu equivale a una rotunda afirmacin reivindicatoria de aquello concerniente a quien
habla.

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Causa1. Esta antigua palabra castellana, de timo la-

tino, tiene las acepciones antitticas de origen y finalidad. En Derecho, causa es proceso civil o penal.
Pero en el habla peruana popular y familiar causa ha
desarrollado otros usos semnticos y morfosintcticos:
causa significa amigo, camarada y se usa como masculino: ese causa, los causas. La explicacin de esta aparente
discordancia de gnero est en que, en este caso, causa
se debe a reduccin de encausado, es decir, procesado
penalmente. Causa amigo data de inicios del siglo XX.

Causa2. En el Per causa designa un plato fro que se

come generalmente como entrada; consiste en un pur


de papas amarillas sazonado con sal, limn y aj, y adornado con aceitunas negras o de botija; se sirve casi siempre
sobre hojas de lechuga. Causa viene del quechua kwsay
subsistencia, vida y es un simple homnimo del trmino del espaol general, de origen latino. Han cado
ya en desuso algunos derivados tales como causera vendedora de causa, causera local en que se expenda este
plato y causear comer viandas picantes.

Caviar. Esta palabra, que viene del turco hvir, entr

al castellano del Per como traduccin libre de la expresin francesa equivalente gauche champagne. Caviar
designa una conserva de huevas de esturin muy cara
y por lo tanto smbolo de vida de lujo. Se aplica
a los polticos progresistas de buena familia (los nios
bien que se portan mal). En nuestro lenguaje poltico
actual, caviar se ha independizado como adjetivo (una
chamba caviar) y aun como sustantivo (los caviares del
partido). Y en los ltimos aos ha desarrollado algunos
derivados despectivos: caviarn, caviarada, caviarizarse,
caviarizacin, entre otros.

69

Ceja de selva. En el Per y en otros pases de la Am-

rica del Sur (desde Venezuela hasta la Argentina) la locucin sustantiva ceja de selva designa la regin situada
al oriente de la cordillera de los Andes, entre esta y la
selva baja (ha cado en desuso la expresin sinnima
ceja de montaa, consecuencia de haber cado igualmente
en desuso la acepcin de selva que tuvo antes nuestra montaa). Estas locuciones se basan en un sentido
figurado de ceja, del latn cla, que literalmente significa
parte prominente y curvilnea cubierta de pelo, sobre
la cuenca del ojo (DRAE 2001).

Celular.

Hace ms de un cuarto de siglo se invent


el hoy pequeo e indispensable telfono inalmbrico y
porttil que emplea ondas de radio de baja intensidad
para enviar seales a una clula local: por eso se le llam
en ingls cellular telephone (abreviado en cellphone), que
se tradujo como telfono celular (abreviado en celular)
en Amrica. En Espaa se prefiere la expresin telfono
mvil, igualmente abreviada en el adjetivo sustantivado
mvil.

Celulitis.

En su sentido mdico original, celulitis designa una grave enfermedad: la inflamacin del tejido
conjuntivo subcutneo (DRAE 2001). Pero en su moderna acepcin hoy la ms difundida celulitis se refiere a la acumulacin subcutnea de grasa en ciertas
partes del cuerpo, que toman el aspecto de la piel de
naranja (d. d.). Este uso viene del francs cellulite, trmino acuado en 1973 por una experta en belleza.

70

Centmetro. En el sistema mtrico y en la lengua ge-

neral, centmetro es la centsima parte de un metro (lineal). Pero en el Per y en otros pases de la Amrica
hispana (Argentina, Chile, Uruguay, Paraguay y Cuba,
entre ellos) centmetro se llama tambin la cinta mtrica, es
decir, la tira de material flexible de un metro o ms de longitud, subdividida en centmetros y milmetros, la cual
es utensilio indispensable de costureras y sastres.

Cerleo. En la lengua culta cerleo se usa a veces con

el sentido que corresponde a creo del color de la cera:


palidez cerlea, por ejemplo. Pero cerleo viene del latn caerulus que significa de color del cielo, es decir,
azul; se aplica al mar y a los lagos. La confusin se explica por la semejanza fontica que existe entre algunos
derivados de cerleo y de cera, entre ellos cerulina azul
de ail soluble y cerumen cera de los odos.

Cesar. En la lengua culta formal, cesar (del latn cessre)

es intransitivo y significa terminar, concluir; por ejemplo: la lluvia ces, los nios cesan de rer. Pero, desde
hace medio siglo, se ha difundido en la lengua culta de
Espaa y Amrica un uso transitivo de cesar, surgido tal
vez en el lenguaje periodstico, que lo equipara a destituir, despedir, referido a cargos o empleos: cesaron al
gerente, fue cesado el conserje. En algunos pases de
Amrica se ha llegado a derivar del participio cesante el
verbo transitivo cesantear destituir, despedir.

71

Chacra. Este viejo quechuismo nuestro designa el te-

rreno pequeo o mediano destinado a cultivos diversos;


su difusin sobrepasa el rea de sustrato quechua, pues
llega hasta Costa Rica y el Brasil. El derivado chacarero,
-a designa a quien trabaja una chacra. Es notable el moderno uso adjetivo de chacra en nuestra habla familiar
para referirse al objeto maltratado o deteriorado por
el uso, especficamente una prenda de vestir; con este
uso figurado de chacra se relaciona el verbo derivado
chacrear exponer al uso duro, referido a piezas de ropa
u otro objeto.

Chalazo. En el Per y en la Argentina se conoce como

chalazo lo que en castellano se conoce como chalazin u


orzuelo; es decir, el pequeo absceso o divieso que aparece en un prpado, generalmente el inferior. El significado primitivo de la forma femenina chalaza es cada
uno de los filamentos internos que, en sentido longitudinal, unen la yema a las paredes internas del huevo fecundado. En espaol general, chalaza es tambin
sinnimo de galladura, es decir, de la pinta rojiza que
aparece en la yema de un huevo fecundado.

Chalina. Es, en Amrica, equivalente de bufanda; en

Espaa designa cierta corbata ancha (DRAE 2001).


Chalina se deriva de chal (tomado del francs chle, a su
vez de origen persa). La chalina, en principio prenda
masculina, es hoy de uso general para abrigarse el cuello (en algunos pases americanos, chalina es, ms bien,
equivalente de chal). En Chile se registra una variante
popular, *charlina, y en el Per se documenta el adjetivo
enchalinado.

72

Chamba. Segn el Diccionario de la Academia, cham-

ba trabajo, empleo es una acepcin del portuguesismo chamba chiripa; para varios serios lexiclogos, la
palabra es de origen incierto. Desde el punto de vista
peruano, chamba es un moderno mejicanismo que ha
arraigado en nuestra habla familiar. El peruano busca
chamba y cuando la encuentra chambea; es por lo tanto,
chambeador, chambero o, adjetivado, chamba. Lemas vigentes son chamba es chamba y la chamba es sagrada.

Chamuchina. En Espaa significaba cosa de poco


valor, nadera, fruslera. En algunos pases de Hispanoamrica tiene hoy los sentidos de desorden, alboroto; en otros el Per incluido chamuchina es un
trmino despectivo sinnimo de populacho, plebe, chusma.
Chamuchina resulta de dilacin consonntica en el trmino chamusquina, derivado del portuguesismo chamuscar quemar a medias (de chama, en portugus llama).
Chancay. En el Per es un bizcocho redondo que se

presenta unido en parejas. El nombre tiene origen en el


topnimo Chancay (norte de Lima), tal como consta en
el dicho ir a Chancay a comer bizcochos. Como el chancay
es barato est presente en expresiones despectivas tales
como la obsolescente ser chancay de a medio (medio era la
moneda de cinco cntimos del antiguo Sol) cuya versin moderna es ser chancay de a veinte (entindase veinte
cntimos de Nuevo Sol). Plural correcto de chancay es
chancayes; variante irregular es chancis.

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Chanfainita.

Este diminutivo de chanfaina (que en


el Per puede significar desorden) designa entre nosotros un guiso preparado a base de bofe de vacuno.
Chanfaina viene del cataln sanfaina, equivalente de
nuestra chanfainita. Y sanfaina viene, a su vez, del latn
symphna, es decir, sinfona. Chanfaina se documenta
en castellano desde el siglo XVII ya con el sentido de
guisado de bofes. Sorprendente ejemplo de ntima
relacin entre un modesto guiso y la ms excelsa expresin de la msica culta.

Chapa. Es una vieja palabra castellana de origen incier-

Changador.

Chapar.

Chantar.

Este verbo, de uso popular y familiar en el


Per y otros pases de Sudamrica, es un antiguo derivado (o ms bien variante) de plantar. Chantar es afirmar
con dureza y sin reparo una atrevida verdad; es tambin aplicar, atizar (un golpe). Chantar(se) es poner(se)
bruscamente algo; adems equivale a mantenerse en sus
trece. El verbo se documenta en castellano desde Cervantes; es probable que se trate de un antiguo lusitanismo difundido en Amrica junto con el castellano y
conservado en nuestro lxico antes de ser olvidado en
la metrpoli.

Charapa. En el Per, Ecuador y Colombia se conoce con este nombre una tortuga acutica que habita en
los ros de la selva amaznica; su carne es comestible, lo
mismo que sus esfricos huevos. En el Per, las charapas
se cran en charaperas reductos cercados al borde de un
ro; charapero o chaparera es quien las cuida y charapear
es recolectar charapas. Pero entre nosotros charapa llega a designar al mismo habitante de la selva amaznica,
por eso, es entraable la exclamacin del hoy beatificado
Papa Juan Pablo II en una visita a Iquitos: El Papa se
siente charapa!.

74

75

Est cayendo en desuso, en el Per, el


sustantivo changador como equivalente del peninsular
mozo de cuerda (o de cordel), es decir, el trabajador que se
dedica a transportar equipajes, fardos o bultos en puertos, aeropuertos, estaciones de tren, terminales de mnibus, mercados, etc. Changador es un viejo lusitanismo,
pues se deriva del portugus jangada balsa, con adaptacin fontica de la consonante inicial y posterior cambio semntico.Changador se aplic en principio a quien
transportaba diversas cargas en ese tipo de embarcacin
rudimentaria.

to y diversos significados. Cervantes la usa ya con el sentido general de cubierta de la cerradura, pero en el Per
y en otros pases de Amrica chapa ha llegado a designar
la cerradura misma y deschapar equivale a descerrajar. Por
otra parte, enchapar significa en Amrica cubrir un objeto de metal con una capa de otro. Chapa (en Espaa
chapeta, de donde deriva chapetn) es el color rosceo de
las mejillas y chaposo quien as las tiene. Adems, es muy
vivo en el Per el uso de chapa por apodo, sobrenombre.

Es un difundido americanismo, documentado en el Sur del Continente, que pertenece al nivel de


lengua popular y coloquial. Aunque se han propuesto
diversas etimologas, chapar es de origen incierto y tiene
significados muy variados. En el Per, por ejemplo, chapar significa coger en general, con predominio del matiz
de accin intempestiva o violenta; aqu tiene tambin las
acepciones de sorprender in fraganti, descubrir. Pero
modernamente ha desarrollado, en el lenguaje juvenil,
el sentido concreto de besar en la boca; el postverbal
chape designa dicho tipo de caricia.

Chass. En gran parte de Hispanoamrica el Per


incluido chass es el armazn de acero que sostiene
la carrocera y el motor de un vehculo (en el Per se
aplica tambin, vulgarmente, a las nalgas). Chass es el
francs chsis marco, palabra aguda en que la s final no
se pronuncia. Su pronunciacin en castellano, tanto en
la forma chass como en la grave chasis (la que el DRAE
registra), indica que el prstamo se tom por intermedio de la lengua escrita, no de la oral.

Chatear. Aunque todava no los registra el DRAE


2001, los anglicismos chat, chatear y chateo son hoy usuales en Espaa y Amrica. El trmino ingls chat charla
(por Internet), plural chats, mantiene este plural en espaol; en Amrica se prefiere el postverbal chateo. Estos
anglicismos se han impuesto sobre otras formas cultas
propuestas, tales como cibercharla, ciberpltica, cibertertulia y ciberforo (el prefijo ciber- est por ciberntica).
Chauchilla. En quechua chaucha significa no madu-

ro. Se aplica, entre otras cosas, a la papa pequea y


tempranera; en la Argentina, a la juda verde que en el
Per llamamos vainita. Chauchilla es un diminutivo renominalizado; designa, en sentido figurado, lo pequeo o
insignificante. Por eso se aplic a la moneda de veinte
centavos de sol, tambin llamada peseta, y al pececillo
sin valor comercial. Como adjetivo en aposicin no vara para el plural: comisiones chauchilla, por ejemplo.

76

Chaveta.

Es un antiguo italianismo que designa en


castellano cierto clavo hendido que puede unir dos o
ms objetos al abrirse su extremo bifurcado despus de
atravesarlos por agujeros coincidentes. Perder la chaveta
significa en Espaa perder el juicio, lo que en Amrica
expresa el pronominal deschavetarse; hay all una alusin
a la ausencia de la funcin cohesiva de la chaveta. Pero
en el Per y en otros pases americanos, chaveta designa
una cuchilla filuda, con mango o sin l, usada por delincuentes chaveteros. Chavetear es herir con la chaveta y
chavetazo la herida as infligida.

Chela.

En el habla familiar peruana es relativamente


nuevo el uso de chela por cerveza. Parece tratarse aqu de
un moderno mejicanismo, a su vez derivado del maya
chel azul. Chela y chelo se aplicaron primero a la persona de ojos azules y tez blanca y lleg a identificarse con
el adjetivo rubio. Es conocida la frecuente asociacin que
se hace entre cerveza y rubio; de all, por extensin, parece haber salido el uso sustantivo de rubia por cerveza.
De chela cerveza se han derivado el verbo chelear y el
adjetivo chelero, -a, que califica a quien es aficionado a
esa bebida.

Chercheroso.

En el habla familiar del Per y otros


pases americanos se califica de chercheroso o chercherosa a
la persona de pobre aspecto y al objeto en mal estado.
Es un derivado de chrchere (o chchere, o cherche) que
significa cursi, rampln y en plural es sinnimo de
trastos, trebejos, cachivaches. Chchere parece provenir del
italianismo chchara conversacin sin objeto y deberse
a cambio de timbre de la vocal a influida por el de la
consonante palatal ch.

77

Chvere. Tiene, en el Per y en otros pases de Amri-

ca Central y Meridional, los significados de estupendo,


magnfico, excelente. Chvere se ha difundido en el
ltimo medio siglo a travs de congas cubanas y culebrones venezolanos. De origen incierto, se le han atribuido diversos timos, entre ellos el nombre del condado,
Chievres, de Guillermo de Croy, quien fue un personaje
importante en la corte del joven rey Carlos I de Espaa
y V de Alemania.

Chibolo. En el habla familiar del Per y de otros pases


de Amrica es un moderno equivalente de chico, nio (el
femenino chibola se usa menos). Este americanismo resulta de la extensin semntica de otro: chibolo por chichn bulto en la cabeza producido por un golpe. A su
vez, chibolo por chichn sale de otra acepcin primaria:
chibolo cuerpo esfrico pequeo. Se califica de chibolero
o chibolera a la persona madura que tiene una pareja
muy joven.
Chicharrn. Es la carne de cerdo, frita en su propia

grasa. La voz, onomatopyica, se registra en Espaa


desde el siglo XIII. Pero hoy es ms vivo su uso y
el de sus derivados desde Mjico hasta Chile. En el
Per, chicharronera es el lugar donde se fren y venden chicharrones y chicharronero o chicharronera quien los
prepara; por ltimo, chicharrn ha tomado aqu el sentido figurado y negativo de trafa fraude, estafa. Los
peruanos, creyndonos dueos de esta vianda, hemos
decidido celebrar nacionalmente cada tercer sbado de
junio como el Da del Chicharrn.

78

Chicle. Segn el DRAE 2001 es la pastilla masticable

aromatizada, que no se traga, de textura semejante a


la goma. Chicle viene del azteca tzictli, difundido junto
con los famosos Chiclets Adams; el trmino Adams se refiere a Thomas Adams, quien conoci al general mejicano Santa Anna en su exilio neoyorquino. Santa Anna
masticaba chicle, lo que despert el instinto industrial y
la ambicin de Adams. As empez la difusin mundial
del hbito. En el Per chicle se usa con el sentido figurado de pegajoso aplicado peyorativamente a personas.

Chifa.

Esta palabra se documenta en el Per desde


principios del siglo XX; designa la comida de origen chino y el establecimiento donde se vende o consume. La
hiptesis ms difundida sobre el origen de chifa la tiene
por adaptacin de la expresin chi-fan comer en chino
cantons. Menos difusin tiene el derivado chifero cocinero de un chifa o aficionado al chifa. La inmigracin
china al Per se realiz a partir de 1846; es conocido el
trato abusivo que se dio a esos trabajadores, quienes, al
trmino de su contrato, se establecieron en ciudades y
abrieron, algunos de ellos, los primeros chifas.

Chifle. En la costa de Piura y en el Ecuador chifle

es la rodaja de pltano verde frita, que hace las veces


de pan entre los pobres. El nombre se aplica tambin
a cierto plato tpico que incluye chifles, carne de cerdo
deshilachada y otros ingredientes. Aunque el nexo semntico no est nada claro, se considera que el uso de
chifle rodaja frita de pltano verde est en relacin con
otro, tambin hispanoamericano: chifle cuerno usado
para llevar lquidos o municiones.

79

Chifln. En el Per y en casi todo el resto de la Am-

rica hispana es el viento colado o corriente de aire que


entra por una rendija (y se recibe generalmente con
desagrado). Chifln se deriva de chiflar silbar, que integra un grupo de palabras llamadas de armona imitativa
porque evocan auditivamente aquello que designan. El
sufijo -n forma sustantivos aumentativos, intensivos o
expresivos (como empujn, sacudn, etc.).

China. En nuestra habla popular y familiar se ha di-

fundido ltimamente el trmino china, aplicado a la moneda de 50 cntimos de nuevo sol. Pero esta china nada
tiene que ver con el nombre o el gentilicio del gran pas
asitico, pues se explica por alteracin fontica de quina,
que viene del latn quini cada cinco. En el juego de dados y en el de la lotera, quina se aplica a diversas situaciones, relacionadas todas con el nmero cinco.

Chiquindujo.

En nuestra habla familiar designa al


nio pequeo. Obvio derivado del adjetivo chico, chiquindujo es ms o menos equivalente de chiquito, chiquitn, chiquillo, chiquiln todos diminutivos de chico. El terminal -ndujo est tambin presente en unas cuantas y
muy poco usadas palabras castellanas (blandujo, candujo, engandujo, papandujo), a partir de cuyos respectivos
significados no podra inferirse el de su terminal.

80

Chiquita.

En lenguaje familiar, y en uso sustantivo,


es la crtica o denuncia que se manda o se da a alguien.
El trmino viene de la jerga carcelaria y es probable reduccin de la frase paliza chiquita, entendindose aquella que se aplica a un preso, generalmente entre varios
compaeros, con cuidado de no dejar huella fsica visible para, as, eludir el castigo. El motivo para dar una
chiquita sola ser el no haberse cumplido un compromiso, tal como el pago de una deuda.

Chiquiviejo, -a. Este sustantivo, compuesto del adje-

tivo chico en su variante morfolgica chiqui- y el adjetivo


viejo (o su forma femenina vieja), parece exclusivo del
habla familiar peruana. Su rea semntica es extensa,
pues suele referirse tanto a un nio o nia de modales
apropiados para otro mayor, como a un adulto o adulta
de baja estatura o de apariencia juvenil. En la lengua
general, chico, como sustantivo, es sinnimo de nio y se
emplea tambin como trmino de tratamiento informal
entre jvenes. En Amrica, viejo se usa como vocativo de
matiz afectivo.

Chirapa. En el Per, sobre todo en la regin andina,


chirapa es la llovizna con sol o la lluvia menuda y corta
(en Bolivia, significa andrajo, ropa andrajosa). Chirapa viene del verbo quechua chirpay lloviznar con sol y
se registra ya en los vocabularios quechuas publicados
en el Per en los siglos XVI y XVII. En nuestro castellano ha dado dos verbos: chirapar (documentado en la
poesa de Vallejo) y chirapear (que aparece en la prosa
de Ciro Alegra).

81

Chismosear, chismosera. Chisme es un trmino, de

Choro1. Este quechuismo (de churu, d.), documentado

origen incierto, documentado en castellano, desde la


poca preclsica, con el sentido de noticia, falsa o verdadera, que se rumorea y tambin el de baratija. El
adjetivo chismoso, -a se aplica a quien es afecto a propalar chismes; sobre l se han formado chismosear contar
chismes y chismosera referido a la accin respectiva, usados en el Per y en otros pases de Amrica. Por otra
parte, chismear de uso general ha desarrollado la
acepcin, que parece exclusivamente peruana, de cureosear, husmear.

fidedignamente desde el siglo XVI, designa, en el habla


del Per y de algunos pases limtrofes, cierto molusco
marino comestible que posee dos valvas iguales alargadas, de forma ovoidal, que en uno de sus extremos
se estrechan para terminar en punta (Tauro, Enciclopedia); el choro es muy apreciado en nuestra culinaria, en
la cual el nombre alterna con su diminutivo chorito. De
distinto origen y significado es el homfono castellano
choro ratero, ladrn.

Choclo. Es, en el Per y gran parte de Amrica del Sur,

palabra de origen gitano (y, por lo tanto, distinto del


origen quechua de choro marisco). Choro ladrn es un
americanismo extenso (sobrevive tambin en Espaa,
donde predomina, con ese sentido, la variante chorizo).
Derivado peruano de choro ladrn es el verbo transitivo chorear hurtar, robar, con sus postverbales choreo
y choreada. Se documenta tambin el compuesto hoy
desusado chorifaite, cuyo significado bsico es ladrn;
el segundo elemento es el anglicismo peruano faite.

la mazorca de maz tierno. Choclo viene del quechua


choqllo, de idntico significado; el maz maduro se llamaba en esa lengua sara. Y por qu no se conserv sara en
las zonas de sustrato quechua? Porque era costumbre
inveterada de los conquistadores espaoles aprender
por primera y nica vez los nombres de los nuevos seres
y cosas en la lengua en que los conocan y luego aplicar
esos trminos en los territorios que iban descubriendo
aunque tuvieran en ellos designaciones diferentes.

Cholo. Voz de origen incierto, se usa en el Per y otros

pases de Amrica; designa al mestizo de blanco y aborigen. Cholo se documenta desde el siglo XVI y tiene
derivados y compuestos: cholear tratar de cholo, acholarse o cholificarse asimilarse culturalmente al cholo. Son
compuestos despectivos chinocholo, cholifacio y cholitranco
(estos dos con segundo elemento indescifrable). Choln
es canica grande. Cholada, cholera o cholero es el conjunto de cholos. Acholado se aplica al pisco de cepas mezcladas. Hacer cholito a alguien es embaucarlo.

82

Choro2. Con el sentido de ladrn, ratero choro es una

Chorrear. Es obvio derivado de chorro, de origen ono-

matopyico: su pronunciacin evoca el ruido de la cada del agua desde cierta altura. En esta lnea semntica
estn los usos peruanos figurados de chorrear y chorreo,
que suscitan la imagen de un desborde del dinero fiscal
hacia el pueblo, por encima del borde de un imaginario
recipiente que lo contiene. Pero el chorreo solo es posible
cuando un pas logra un significativo crecimiento econmico y hace una justa distribucin de esa riqueza.

83

Chotear.

En el Per y en otros pases de Amrica se


usa este verbo con los sentidos de rechazar, repeler,
hacer un desplante (a alguien). Chotear viene del ingls
to shoot tirar, disparar, referido sobre todo a armas de
fuego. To shoot entr al castellano a travs del lenguaje
futbolstico, con el sentido de patear violentamente la
pelota en direccin al arco. Con este significado se usan
tambin las variantes chutar y chutear, ms cercanas fonticamente al timo.

Chuncho.

Viene del quechuaaimara chunchu, documentado desde el siglo XVI como denominacin de
algunas tribus selvcolas peruanas. En nuestra habla coloquial, chuncho (su femenino es chuncha) se usa con las
acepciones figuradas de cohibido, tmido, hurao. Y
el verbo derivado achuncharse, propio de nuestra lengua
familiar, tiene los significados de cohibirse, inhibirse,
intimidarse ante otras personas.

Chupamedias. Este sustantivo significa en el Per y

en otros pases de Amrica adulador servil o aduln.


Chupamedias es un compuesto de la tercera persona del
presente de chupar ms el sustantivo medias. Chupar es
una antigua palabra de creacin expresiva, pues retrata
el sonido que produce la accin de succionar con los
labios. El segundo elemento del compuesto es el plural
medias, a su vez acortamiento de la antigua expresin
medias calzas, despus llamadas, como hoy, calcetines.

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Chupar. Este verbo, de creacin expresiva, se usa en casi

toda la Amrica hispana con el significado de ingerir


bebidas alcohlicas, generalmente en exceso. Chupeta o
chupadera son peruanismos vulgares equivalentes de la
bebendurria hispnica. Un compuesto festivo, de obvio
significado, es chupdromo; otro compuesto, chupacirios,
ridiculiza al beato o beata. Han cado en desuso los peruanismos documentados en el siglo XIX chupatomates
adulador servil y chupinghaus (chupinghouse), seudoanglicismo humorstico.

Chuparse. Esta

forma pronominal de chupar ha desarrollado, en el lenguaje popular peruano, matices semnticos especficos: inhibirse, cohibirse y aun acobardarse, amedrentarse. Chuparse se refiere generalmente
a una conducta ocasional; en cambio, su participio adjetivado chupado implica un rasgo permanente del carcter: carencia de osada, timidez, pusilanimidad; as, se
dice de una persona que es chupado o chupada cuando
no se atreve a asumir los retos que se le presentan. Estos
usos de chuparse y chupado se documentan tambin en
otros pases de la Amrica hispana.

Chupe1. Designa en Amrica, desde Panam hasta Chi-

le, diversas sopas cuyo ingrediente bsico es la papa. En


Lima y la regin circundante, el chupe por antonomasia
es el de camarones o pescado, que contiene tambin leche, queso fresco, huevos, tomate, alverjas, sal, aj, arroz,
etc. Chupe sopa viene del quechua chupi cierto caldo de
papas y se documenta en nuestro castellano desde los
primeros tiempos de la conquista del Per. El sustantivo
derivado chupn designa un tipo de chupe preparado a
base de cabeza de pescado o de pescado entero.

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Chupe2.

Con el sentido despectivo de empleado de


nfima categora viene del quechua chupa rabo, rabadilla. Es curiosa la coincidencia formal con chupe sopa.
Pero, as como ese quechuismo abarca una amplia rea
de la Amrica del Sur, chupe ltimo empleado, asistente se circunscribe al Per y Chile. Y en Chile el trmino
tiene una mayor riqueza de usos, pues designa tambin
al benjamn de una familia; quedar de chupe o llegar chupe
es en ese pas terminar ltimo en un juego o competencia.

Chuponear. Se deriva de chupn, que en el Per es el

objeto, con un extremo de goma, que chupan los nios


ms pequeos (en Espaa, chupete). Los antiguos micrfonos de ventosa, de apariencia semejante a la de un chupn, se fijaban externamente al auricular del hablante
interesado en grabar a su interlocutor. La tecnologa
ha hecho hoy invisibles los micrfonos usados para el
chuponeo, y ms difcil de descubrir la tarea de los chuponeadores.

Chusco. En el Per y en otros pases de Amrica se

califica como chusco el animal cruzado, es decir, de raza


mezclada: perro chusco, yegua chusca. Referido a persona, significa tosco de modales, grosero. En Espaa,
chusco se documenta desde el siglo XVIII con el sentido de gracioso: que tiene gracia, donaire y picarda,
segn el DRAE 2001. Pero esa gracia puede ser burda,
y el chusco peninsular puede llegar a ser grosero o
chocarrero.

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Cierre relmpago. En el Per y en otros pases de

Amrica (los rioplatenses, entre ellos) se designa de este


modo un til accesorio que en Espaa se conoce como
cremallera, del francs crmaillre. Cierre relmpago es tambin un galicismo, pues resulta de la traduccin literal
de la expresin francesa fermeture clair, en la cual clair
relmpago fue, en su origen, una marca registrada (la
denominacin que sustituye era, en francs, fermeture
glissire).

Cinemero. Con el sentido de persona aficionada al


cine, es, al parecer, un uso exclusivo del habla peruana.
Cinemero es uno de los pocos derivados de cinema, que,
a su vez, resulta del acortamiento de cinematgrafo, trmino que ha perdido hoy vigencia en favor del aun ms
corto cine. Derivados cultos de cinema son cinemateca y la
marca registrada Cinemascope. De cine se han derivado, a
su vez, cineasta, cineclub, cinefilia y cinfilo.
Circulina. Segn una deficiente definicin oficial, cir-

culina es un dispositivo de sealizacin ptica centellante [sic] visible alrededor del vehculo; utilizado para
indicar situacin de alerta y/o emergencia (Decreto Supremo peruano de mayo de 2003). Colocada en el techo
de un automvil policial u oficial, y acompaada del sonido de una sirena, permite abrirse paso en una congestionada va pblica. Circulina, obvio derivado de crculo,
es un peruanismo cuyo uso cada vez ms restringido parece, asimismo, circunscrito a nuestro pas.

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*Crculo virtuoso. Esta expresin se opone, presun-

tamente, a crculo vicioso: vicio del discurso que se comete


cuando dos cosas se explican una por otra recprocamente
y ambas quedan sin explicacin: p. ej. abrir es lo contrario de
cerrar y cerrar es lo contrario de abrir (DRAE 2001). Ese crculo vicioso se rompe con las definiciones adecuadas. No hay,
pues, un real vicio en crculo vicioso, ni virtud en la expresin
imaginariamente opuesta *crculo virtuoso.

Citadino. En el Per y en otros pases de la Amrica his-

pana se usa citadino como sinnimo de urbano y antnimo


de rural o campesino; el trmino se refiere preferentemente a personas. Citadino puede haberse tomado del italiano
cittadino que significa ciudadano y tambin vecino de una
ciudad. Citadino no se registra en el Diccionario acadmico
(2001) ni en el Diccionario panhispnico de dudas (2005).

Clasemediero. Este moderno peruanismo est com-

puesto (como ropavejero) de un sustantivo, un adjetivo


y el sufijo -ero en su denotacin de pertenencia a un
grupo. Aunque en principio es un adjetivo despectivo,
clasemediero ha sido curiosamente asumido, en la propia
identificacin autobiogrfica, por algunos de nuestros
ms valiosos escritores, quienes han tenido a honra haber nacido dentro de nuestra meritoria clase media.

*Clientelaje. En el Per equivale a clientelismo: sistema

de proteccin y amparo con que los poderosos patrocinan


a quienes se acogen a ellos a cambio de su sumisin y de
sus servicios (DRAE 2001). *Clientelaje y clientelismo vienen
de clientela como conjunto de personas que colaboran con
un poltico a cambio de apoyo y proteccin. Y clientela, a su
vez, viene de cliente con el sentido de persona que colabora
con un poltico o con un particular por los mismos motivos.

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Clset.

Este anglicismo figura en el Diccionario de la


Academia solo desde 1992; se tom del ingls closet armario y se escribe en castellano con tilde en la o tanto
en singular como en el plural clsets. En Espaa solo se
usa la locucin nominal equivalente armario empotrado y
en los pases del Ro de la Plata se prefiere el galicismo
placard. Pero en todas partes se ha difundido en los ltimos tiempos la expresin verbal salir del clset (en ingls
to come out of the closet) con el sentido de admitir alguien
pblicamente su condicin de homosexual.

Coactar. En el Per y en otros pases de Amrica (Co-

lombia es uno de ellos) se usa coactar como equivalente


de coaccionar, es decir limitar la libertad de accin de
alguien. Coactar viene del latn coactare, que tiene igual
sentido; es un tpico latinismo de Amrica, pues no se
usa en la Pennsula. A pesar de su legtimo origen, no
lo registra el Diccionario acadmico (edicin 2001). S registra, como trmino de la lengua general, el adjetivo
coactivo, del latn coactivus, a su vez derivado de coactare.

Cobrar. En el Per y en el resto de Amrica cobrar sig-

nifica no solo recibir el pago de lo debido, sino tambin


exigir (muchas veces sin xito) el pago de lo adeudado.
Pero en la lengua general cobrar significa exclusivamente recibir el dinero adeudado. Por otra parte, el trmino cobrar se explica por afresis (supresin de segmento
inicial) de recobrar, verbo equivalente del latinismo recuperar, que a su vez viene del latn recuperare, d. Entre
los derivados de cobrar estn los sustantivos cobrador, cobradora y los sinnimos no estrictos cobro y cobranza; son
derivados adjetivos cobrable e incobrable.

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Cocacho.

En el Per y en otros pases de Sudamrica, cocacho es el golpe dado con los nudillos en el crneo. La variante coscacho, hoy desusada ac, est fonticamente ms cerca de coscorrn, su equivalente en la
lengua general; ambos se derivan probablemente de
cosque, timo y sinnimo de coscorrn (el terminal -acho
es de probable origen mozrabe). El modismo peruano
de un cocacho equivale a las formas castizas de un tirn, de
un golpe.

Cogotear. En nuestra habla familiar este verbo signi-

fica atacar por la espalda, apretando el cogote o nuca


(no es sinnimo estricto del verbo de la lengua general
acogotar); al asaltante se le llama cogotero. Cogote es una
antigua palabra castellana de origen poco claro. En la
lengua general, estar hasta el cogote equivale a estar hasta
la coronilla; ser carne de cogote es, por otra parte, una locucin americana que se aplica a personas despreciables
o mediocres.

Coima. En el Per y otros pases de Amrica es sin-

nimo de cohecho ddiva con que se soborna, gratificacin pecuniaria ilcita que se da y recibe por acelerar un
trmite o anular una sancin. La palabra es antigua en
castellano con la acepcin de garito; coime era el garitero, quien prestaba dinero, con usura, a los jugadores.
En el castellano de Amrica se deriv el verbo coimear
sobornar, cohechar; coimero, -a se aplica especialmente
a quien recibe la coima.

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Cogobierno. Gobierno, del latn gubernus, es una anti-

gua palabra de la lengua castellana, pues se documenta


en ella desde el siglo XIV. Co-, prefijo equivalente de la
preposicin con, es muy productivo en espaol; ejemplos: coaccin, coetneo, colaborar, etc. Del sustantivo cogobierno se deriva el verbo cogobernar. Sorprende que ni
cogobierno ni cogobernar se incluyan en la ltima edicin
(2001) del DRAE a pesar de ser trminos cultos y generales en el mbito poltico de casi todo el continente
americano.

Cojinova (o cojinoba). Es un pez (Seriolella violacea)

que abunda en el litoral del Pacfico, desde el Per hasta Chile. De tamao mediano y carne apreciada, tiene
dorso azul grisceo oscuro y uniforme, con visos plateados en los lados y vientre y cola ahorquillada abierta
(DRAE 2001). El nombre parece de origen indgena.
Por la coincidencia de sus tres primeros fonemas, tiene
tambin los sentidos figurados de cojo y del americanismo cojudo ingenuo, tonto.

Cojudez. En nuestra habla familiar equivale a minucia,

tontera. Es derivado de cojudo, peruanismo en el que


se ha borrado la reminiscencia de cojn testculo: el
femenino cojuda lo atestigua. El timo comn es cojn,
que aparece ntegro en el derivado peninsular cojonudo
estupendo, tambin sin connotacin sexual. Cojudear
significa tomar el pelo, engaar y perder el tiempo.
Acojudarse es perder nimo o fuerza: cierto alcalde de
Lima tranquiliz a sus habitantes, temerosos ante una
epidemia, diciendo que en el Per hasta los microbios
se acojudan.

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Colgandijo. Del verbo latino cllcare derivan los es-

paoles colocar y colgar. De este ltimo ms el sufijo diminutivo de matiz despectivo -ajo sale colgajo (trapo o
cosa despreciable que cuelga, DRAE 2001). En el Per
y otros pases andinos es equivalente de colgajo la variante colgandijo, formada sobre el gerundio colgando.
Documentada en las Tradiciones de Palma, colgandijo va
siendo desplazada por la forma general colgajo. Y en
Vargas Llosa se documenta un curioso colguijo, que no
es general ni parece peruanismo.

Coliseo.

En Espaa, significa recinto teatral; en algunos pases de Amrica, el nombre coliseo se aplica a
diversos recintos cerrados, techados o no, en los que se
realizan espectculos artsticos, deportivos o circenses.
En el Per se llama coliseo de gallos a la gallera. Es interesante anotar que el trmino coliseo resulta de una
alteracin fontica no explicada de Colosso, palabra directamente emparentada con coloso y colosal. Colosso es,
en principio, el nombre original del gran Anfiteatro de
Roma, cuyas ruinas se conservan todava.

Coln!

En el habla coloquial peruana, esta exclamacin se dirige, en tono burln, a quien dice, como novedad, algo que es de todos conocido. Es escassima su
documentacin, puesto que esta especie de interjeccin
limita su uso, casi exclusivamente, a la lengua oral. El
nombre propio, dicho en tono exclamativo, alude, por
supuesto, al descubridor de Amrica, Cristobal Coln.
Este famoso navegante del siglo XV, cuyo lugar y fecha
de nacimiento no estn totalmente esclarecidos, muri
en Valladolid en 1508 despus de hacer varios viajes a
las tierras descubiertas.

Colorado.

En su origen fue equivalente del adjetivo


actual coloreado, que no especifica color. Ms tarde design el color conocido tambin como bermejo, escarlata, rojo
y encarnado. En desuso en Espaa, colorado se conserva
en Amrica con gran vitalidad; ponerse colorado es sonrojarse, tal vez ante un chiste colorado (esta expresin
ha sido desplazada en Espaa por la sinnima moderna
chiste verde). Y no olvidemos que, en lo personal o en lo
poltico, ms vale un rato colorado que ciento amarillo.

Collera. En el habla familiar peruana, collera es el gru-

Comechado. Es un trmino despectivo del habla peruana, aplicado al empleado pblico que trabaja poco.
Funciona como sustantivo o adjetivo, pero es de uso
raro en femenino. Comechado es un compuesto de dos
formas verbales, pero su combinacin es anmala. Lo
usual es que a un participio se anteponga un adverbio
(malherido), una preposicin (contraindicado) o un sustantivo (cariacontecido), mas no una forma verbal de indicativo (comechado).

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po de amigos ntima y solidariamente relacionados. El


trmino parece ser un derivado de cuello y referirse,
metafricamente, a una fila de esclavos encadenados
por el cuello; el verbo acollerarse significa unirse a una
collera. Acollerado es el que forma parte de tal grupo.
Usos similares se dan en los pases americanos del Cono
Sur; en Chile, por ejemplo, colleras son los gemelos de
la camisa; en Bolivia, acolleramiento es la unin estrecha
de dos personas.

Comeln. Es la variante americana de comiln, que de-

signa al glotn. Comer viene del latn comedre comer en


compaa: la variante americana es, pues, la etimolgica. El sufijo verbal para derivados nominales es -n
(mandn, mirn), pero los adjetivos en que la -l pertenece
a la raz verbal (burln, regaln) inducen a identificar un
inexistente sufijo *-ln que da formas generales, como
dormiln, reiln y otras americanas como pegaln, pediln.

Comercial.

Este adjetivo se ha sustantivado en el


Per y en otros pases de Amrica como equivalente
de la locucin anuncio comercial, en relacin con su sentido de soporte visual o auditivo en que se transmite
un mensaje publicitario (DRAE 2001). El comercial es
la propaganda o promocin de un producto, transmitida
por radio o televisin. En relacin con este uso, bastante
reciente, se emplean locuciones tales como hacer comerciales, ir a comerciales, etc.

Comida chatarra. En el Per, y en varios otros pa-

ses de las tres Amricas, se llama despectivamente comida chatarra a aquella de preparacin rpida y, supuestamente, escaso valor nutritivo; chatarra es, en su acepcin
primaria, escoria de hierro; chatarra designa tambin
cualquier aparato viejo que ya no funciona. En Espaa
se prefieren las expresiones nominales sinnimas comida rpida y comida basura, traducciones de las correspondientes locuciones del ingls americano fast food y junk
food.

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*Comisera.

Llama la atencin esta incorrecta pronunciacin de comisara, comprobada aun en el idiolecto


de primeras figuras del periodismo oral. El error sin
duda de lesa cultura se restringe, afortunadamente,
al mbito de la lengua hablada. Mal odo de los transgresores? Tcnicamente, se trata de un caso de asimilacin (fontica) del timbre abierto de la vocal a (de la tercera slaba de comisara) al cerrado de sus vecinas (las es de
la 2. y 4. slabas).

Commodities. En el Per, otros pases de la Amrica

hispana y tambin en la Pennsula, se ha difundido modernamente este trmino ingls (con su singular commodity) en el lenguaje de la economa; se refiere genricamente a productos naturales de consumo esencial o a
materias primas. En espaol general, su cognado comodidad (del latn commditas, al igual que el ingls commodity) equivale a confort, y comodidades se refiere a aquellos
ambientes u objetos que nos dan confort. Commodities se
tiene an por innecesario anglicismo.

Como dos gotas de agua. En nuestra lengua colo-

quial, ser como dos gotas de agua se dice de dos personas


de facciones muy semejantes. Esta locucin adverbial
pertenece realmente al amplio campo del espaol general, pues se usa tanto en la Amrica hispana (el Per
incluido) como en la Pennsula. Sin embargo, el Diccionario de la Academia no la consigna en su edicin vigente (del ao 2001); s la incluir en la siguiente, que est
en preparacin. Est igualmente difundida la variante
parecerse (dos personas) como una gota de agua a otra.

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Como la mona. Esta locucin adverbial peruana y rio-

platense significa muy mal, generalmente en respuesta


a preguntas sobre la condicin de personas o asuntos.
Verbos como estar, resultar, salir o andar, antecedidos por
el interrogativo cmo?, son usuales: Cmo va el negocio? Como la mona. Cmo ests de tu alergia? Como
la mona. Queda en el aire qu relacin puede tener la
hembra del mono con graves situaciones o problemas.

Como oro en polvo.

El oro, metal precioso por excelencia, puede encontrarse naturalmente en forma de


polvo o molerse hasta hacerlo polvo por diversos mtodos y para diferentes fines. La locucin adverbial como
oro en polvo significa, en el Per y en otros pases de la
Amrica hispana, con sumo cuidado, con reverente
aprecio. Pero como el oro en polvo sola guardarse en
paos cuidadosamente doblados para impedir su dispersin, en Espaa y en la lengua general ha prevalecido la locucin equivalente como oro en pao.

Como por un tubo. Esta locucin adverbial del habla

Como se llama.

Esta expresin, tpica de la lengua


oral peruana, tuvo sin duda, en un principio, entonacin interrogativa: cmo se llama? Hoy es una muletilla
empleada para ganar tiempo mientras se busca el trmino adecuado para continuar una exposicin. En la
Argentina se ha soldado en un sustantivo: el (o la) comosellama es la persona cuyo nombre se desconoce o no se
quiere mencionar. En Espaa, cmo se llama? equivale a
cunto cuesta?

Comprarse el pleito. En el habla coloquial del Per

y de Mjico, la locucin verbal comprarse el pleito significa


tomar partido por uno o ms de los contrincantes sin
tener injerencia en el asunto que se discute. Pleito es
una antigua voz derivada del latn plactum, que pas al
castellano a travs del galorromano. La locucin verbal
comprarse el pleito no se consigna al parecer en los
diccionarios de americanismos, con excepcin del ltimo, publicado por la Asociacin de Academias de la
Lengua Espaola el 2010.

familiar tiene el sentido de rpidamente, sin ningn


obstculo y se documenta en el Per, Bolivia, Chile, Argentina y Uruguay. La variante como por entre un tubo
se registra en Colombia y otra reducida, por un tubo, se
usa en Chile y Paraguay. Es probable que el origen del
dicho est en el uso, todava vigente, del tubo neumtico
para enviar, directa y velozmente, dinero, correspondencia etc., de un piso a otro en el mismo edificio o de
un punto a otro en la misma ciudad.

Comn y silvestre. En el Per se usa desde hace poco

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tiempo esta locucin adjetiva para calificar aquello que


no se destaca, entre sus congneres, por ninguna cualidad especial. El uso parece haberse extendido desde
los pases del Ro de la Plata. Lo tradicional en el habla
peruana sigue siendo la expresin sinnima comn y corriente, que tampoco se usa en la Pennsula; all se prefiere la variante sinnima normal y corriente.

Concesionar. Este derivado de concesin se usa hoy en

Concoln. En el Per y en otros pases de Amrica se

Concha, conchn. En castellano concha es la valva o

Concubino. El DRAE 2001 no registra este trmino,

el Per y en otros pases de Amrica; entra en el grupo de verbos derivados de sustantivos acabados en -n,
tales como promocionar, de promocin, y subvencionar, de
subvencin. Concesionar es dar en concesin un bien o servicio pblico, por un plazo determinado y bajo ciertas
condiciones. En el debate sobre poltica econmica concesionar se usa a veces como eufemismo por privatizar.

caparazn que cubre el cuerpo de moluscos, crustceos


y quelonios. Un uso figurado peruano relaciona concha
con el rgano sexual femenino en expresiones malsonantes como concha de su madre; otro uso se basa en el
espesor de la concha y da origen al adjetivo conchudo, -a
descarado, caradura y al sustantivo abstracto conchudez. Por floreo verbal se ha llegado a asociar conchudo con
el topnimo Conchn (playa cercana a Lima), que se usa
como adjetivo, sin variacin para el gnero.

llama as el arroz tostado o semiquemado que se pega


en el fondo de la olla. El concoln no es siempre consecuencia accidental de la coccin del grano; a veces se
produce deliberadamente, por lo comn para usos medicinales. La variante cocoln designa tambin, en algunos pases y figuradamente, al benjamn o hijo menor de
una familia. Concoln es un trmino de origen incierto.

que viene, como concubina, del latn concubinus, -a. El


masculino no se usa en Espaa, pero s en gran parte
de Amrica. Su parcial desuso podra explicarse porque la poliandria es menos frecuente que la poligamia.
Pero hoy, cuando el concubinato entre personas del mismo sexo es bastante aceptado, cabra la posibilidad de
un mayor uso de concubino, por ahora restringido, en el
Per, a cdigos y leyes.

Conferencista. En el Per, as como en otros pases

Concientizar. Es la forma verbal preferida en la Am-

rica hispana, y como americanismo la registra el DRAE


2001, lo mismo que su postverbal concientizacin. En Espaa se prefieren los derivados concienciar y concienciacin, y se condena el barbarismo *concienzar. Las variantes peninsulares se han formado, obviamente, sobre
el sustantivo conciencia, mientras que el americanismo
concientizar se ha tomado, muy probablemente, del francs conscientiser.

de la Amrica hispana, se llama conferencista a quien da


una conferencia; es decir, una disertacin en pblico sobre un tema especfico. Este americanismo contrasta
con el derivado de la lengua general conferenciante. El
sufijo -ista tiene, entre sus funciones, la de contribuir a
la formacin de sustantivos y adjetivos que se refieren
a quien ejerce determinada profesin u oficio; el sufijo
-nte tiene similar significado. En realidad, el trmino de
la lengua general y el americanismo son sinnimos estrictos.

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*Conflictuado. En la lengua supuestamente culta del


Per y de otros pases de Sudamrica (Argentina, Bolivia, Chile, Colombia) se ha difundido ltimamente tal
vez por influencia del ingls to conflict el verbo *conflictuar, equivalente de locuciones verbales tales como causar conflictos o entrar en conflicto. Su participio adjetivado
*conflictuado es ms o menos equivalente del derivado
correcto conflictivo o del menos difundido (no se usa en
el Per) *conflictual.

Confrontacin.

En castellano significa careo entre


dos personas y cotejo de dos cosas (dos textos, por
ejemplo). Pero la forma inglesa de este latinismo, confrontation, desarroll la acepcin de oposicin hostil entre personas, grupos polticos o pases. Y, tal vez por
culpa de malas traducciones de algunas agencias de noticias, se ha empezado a usar, en Espaa y Amrica, confrontacin como equivalente de enfrentamiento.

Congresista. La

revolucin norteamericana tom el


trmino francs Congrs reunin internacional de estadistas para llamar Congress su propio cuerpo legislativo.
El uso se difundi en la Amrica hispana y surgieron los
derivados congresal, congresante y congresista. Este ltimo
se ha impuesto en el Per a raz de la eleccin de un
Congreso unicameral que hace inaplicables los trminos
senador y diputado. Pero el DRAE 2001 registra congresista
solo como miembro de un congreso cientfico, econmico, etc..

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Con la pata en alto. Este modismo peruano, al pa-

recer muy moderno en nuestra lengua culta familiar,


significa en actitud desafiante y cumple funcin adverbial: se present en la reunin con la pata en alto.
Pero, por escrpulos finsticos, se oye algunas veces la
variante con la pierna en alto, como si la palabra pata se limitase al reino animal y la palabra pierna al hombre. Sin
embargo, estos escrpulos no se justifican: hay piernas
de carnero o de cerdo y es de uso general la locucin
verbal meter la pata referida a los seres humanos que cometen una imprudencia o un error.

Con las justas. Esta locucin adverbial pertenece al

habla culta familiar peruana y significa apretadamente, sin que nada sobre, en referencia al tiempo, al espacio y a la cantidad: con las justas abord el avin,
entra en la caja con las justas, con las justas me alcanz
para pagarle. Parece nueva la variante equivalente a
las justas, de nivel ms bien popular. Ni con las justas ni
a las justas se consignan en el DRAE 2001. La expresin
general equivalente parece ser al justo, que no se emplea
en el Per.

Con las mismas. El

DRAE 2001 registra esta frase


como locucin adverbial coloquial que se usa solo en el
Per y equivale a inmediatamente. Es decir, en seguida
o ipso facto, que en latn significa, literalmente, por la
fuerza del hecho mismo; es decir, de rebote, sin intervalo alguno entre una accin y la que le sigue como
reaccin. Queda por suponer a qu sustantivo, en femenino plural, se refiere el adjetivo mismas.

101

Conllevar. Es un trmino de la lengua culta, pero no

Contendor.

siempre se usa correctamente. Aunque compuesto del


verbo llevar, no es su sinnimo ni se construye como el
primitivo: llevar a implica transcurso del tiempo o distancia en el espacio; conllevar denota condicin secundaria simultnea, sin nocin de proyeccin en el tiempo, y no se construye con la preposicin a: *conllevar a es
incorrecto. As, el amor conlleva ternura, pero a veces
lleva a la violencia.

Del verbo latino contendere esforzarse,


combatir, sali el castellano contender, de anlogos sentidos. Sus derivados contendedor y contendiente designaron,
por igual, a los adversarios en una contienda. Contendedor
se abrevi luego en contendor, pero ambas variantes fueron desplazadas en la lengua general por contendiente.
Sin embargo, contendor tiene hoy plena vigencia en el
habla culta de gran parte de la Amrica hispana, el Per
incluido.

Cono.

Segn el DRAE 2001, cono es slido limitado


por un plano que corta una superficie cnica [sic] cerrada; Cono Sur es la regin de Amrica Meridional que
comprende Chile, Argentina, Uruguay y a veces Paraguay y, en el Per, el sector del rea metropolitana de
Lima que se proyecta a partir del Centro. Cono Norte,
Este, Sur. Estos usos de Cono no son peyorativos como
creen algunos de sus emprendedores habitantes.

Conteo. En el Per, y en otros pases de la Amrica Me-

Container. En

*Contra ms tiene ms quiere, *entre ms tiene ms quiere, etc. Estas frases son vitandos ejem-

ridional y Central, se emplea este postverbal de contar


como equivalente de recuento en su sentido de comprobacin del nmero de personas, cosas, etc. que forman
parte de un conjunto (DRAE 2001). Conteo se aplica
especialmente al recuento de votos emitidos en un proceso
electoral. En Espaa es muy raro el uso de conteo, y tambin el de su sinnimo contaje, desconocido en el Per.

el Per y en otros pases de Amrica


as como tambin en Espaa es prcticamente general el uso de este anglicismo, pronunciado a la inglesa
(continer) para designar el embalaje metlico grande
y recuperable, de tipos y dimensiones normalizados
internacionalmente y con dispositivos para facilitar su
manejo (DRAE 2001); menos difundido est el empleo
de este trmino para designar un depsito de residuos
diversos. La Academia no aprueba el uso de container y
propugna su traduccin por la forma castellana contenedor.

plos del mal uso de las preposiciones contra y entre en


vez del adverbio mientras y el pronombre relativo cuanto.
Es decir, que las frases correctas correspondientes son
mientras ms tiene ms quiere, cuanto ms tiene ms quiere.
Estos crasos errores son imperdonables en el idiolecto
de profesionales, cualquiera que sea su campo de ejercicio. Ejemplos anlogos pueden darse, por supuesto,
sustituyendo el adverbio de cantidad ms por su antnimo menos.

102

103

Contramedida. Esta palabra compuesta entra en la se-

rie de contrasea, contraparte, contramarcha, etc.: une la preposicin contra a un sustantivo de gnero femenino. Contramedida es la medida que se toma contra otra que se tiene por
nociva o peligrosa. El trmino proviene del mbito militar y
puede haberse tomado del ingls counter measure o del francs contre-mesure. Contramedida no aparece en el DRAE 2001.

Contrasuelazo. En nuestra habla familiar designa la

cada aparatosa contra el suelo, casual o provocada; metafricamente expresa fracaso violento. Contrasuelazo es
un compuesto de la preposicin contra y suelazo, derivado de suelo con el sufijo -azo como expresin de golpe.
Tambin se usan en el Per contrasuelear golpear, agredir
violentamente en sentido material o figurado y contrasuelearse golpearse contra el suelo al caer violentamente.

*Contriccin. El acto de contricin es parte de la peni-

tencia; la contricin es el dolor y pesar de haber pecado


(DRAE 2001). Pero muchos hablantes y escribientes
semicultos suponen que contricin est en la lnea de conviccin, e incurren en ultracorreccin al corregir lo correcto.
Contricin est en la lnea de nutricin: se escribe con una
sola c, intervoclica, que es inicial de la ltima slaba.

*Cnyugue. Esta pronunciacin incorrecta, en vez de

la correcta cnyuge, se explica por influencia del adjetivo


conyugal. Cnyuge significa etimolgicamente que comparte el yugo (del matrimonio). El DRAE 2001 da cnyuge como sinnimo de consorte con el significado de marido y mujer respectivamente. Esta definicin acadmica
tendr que cambiarse quiz por persona casada con
otra despus de la reciente aprobacin en Espaa del
matrimonio entre homosexuales del mismo sexo.

104

*Copenage. Esta grafa reproduce una pronuncia-

cin distorsionada del nombre de la capital de Dinamarca, constatada en el idiolecto de algunos conocidos
locutores de la televisin local. En castellano el nombre
correcto es Copenhague, que viene del dans Kbenhavn,
presumiblemente a travs del ingls Copenhagen (el Diccionario panhispnico de dudas considera incorrectas las
variantes *Copenhaguen y *Copenhague). Casos semejantes de pronunciacin ultracorrecta de ge por gue seran
los de *mager por maguer, conjuncin anticuada, y *magey por maguey, cierta planta.

Corduroy.

Es una tela de algodn, especie de pana


estriada, de uso moderno para confeccionar prendas
de vestir de tipo informal. Corduroy es un americanismo
que no figura en la edicin vigente (2001) del Diccionario acadmico; tiene visos de anglicismo y su rea de
difusin abarca desde la Amrica Central hasta Colombia y Per. Su variante corderoy, que no se sabe si es la
forma original, se documenta en Bolivia, Argentina y
Uruguay.

Coronta. Esta palabra usada en el habla familiar del

Per y de otros pases de sustrato runa-simi viene del


quechua koronta o qurunta (la diferencia entre o y u no
es distintiva en esa lengua) y equivale al castellano zuro
y al americano rioplatense marlo, es decir, el ncleo de
la mazorca del maz tierno o seco despus de desgranado. Dice el lexiclogo peruano Juan de Arona,
a fines del siglo XIX: La nica aplicacin que hemos
visto dar a este despreciabilsimo desecho del maz es la
de tapones, trozndolo para los porongos y botellas de
ron, miel o agua (Diccionario de peruanismos).

105

Correo de brujas.

Esta expresin se refiere, en el


Per y en el Ecuador, a la informacin transmitida por
medios clandestinos o informales; en el Per, se documenta ya en el siglo XIX en la prosa de Ricardo Palma;
en Colombia, Chile y Costa Rica se usa la variante correo
de las brujas. Es interesante comprobar que en correo de
brujas se combinan dos trminos de historia oscura en
castellano: correo procede del cataln correu, y este parece de origen francs; bruja es palabra de timo incierto,
probablemente prerromnico, documentada en castellano solo desde el siglo XV. El masculino brujo es tardo.

Cortoplacista. Formado sobre la frase nominal corto

plazo ms el sufijo -ista, este adjetivo de moderno uso en


la lengua culta del Per y de otros pases de Amrica no
est registrado en la ltima edicin del Diccionario de la
Academia; parece que su uso es espordico en Espaa.
Cortoplacismo, el sustantivo correspondiente, podra ser
de posterior formacin. En la lengua general son anlogas parejas de trminos parasintticos: librecambista y
librecambismo, quintacolumnista y quintacolumnismo.

Costanera. Es la forma femenina del adjetivo costanero, derivado del sustantivo costa por doble sufijacin
(-ano, -a ms -ero, -a). Del latn costa, con el significado
de costado, sali el castellano cuesta con los sentidos
de espalda (recurdese a cuestas), ladera, pendiente.
El sustantivo costanera tiene, segn el DRAE, el sentido
(etimolgico) de terreno en pendiente. En las ltimas
dcadas se ha difundido, en el Per y otros pases de
Sudamrica, su uso con la acepcin de avenida amplia
a orillas del mar.

106

Cotilln. El DRAE 2001 consigna esta palabra con tres

acepciones: danza con figuras ejecutada al final de un


baile de sociedad; baile de sociedad en que se ejecuta tal figura; baile que se celebra en un da sealado,
como el de fin de ao. Pero el DRAE no incluye la acepcin moderna, hoy vigente a uno y otro lado del Atlntico: conjunto de objetos (gorros, confetti, serpentinas,
etc.) que se distribuyen a los participantes en las fiestas
mencionadas.

Crneo, cranear. En nuestra habla familiar, crneo


equivale a persona (ejemplo: a tanto por crneo). Tambin significa persona de inteligencia brillante, es decir, cerebro en su sentido igualmente figurado. De crneo
se deriva cranear, que entre nosotros significa idear, planear. El Diccionario de la Academia (edicin de 2001)
incluye ya cranear como americanismo que en algunos
pases equivale a inventar o descubrir la solucin de un
problema y, en otros, a reflexionar.
Crayola. En el Per y en otros pases de Amrica, se

llama crayola el lpiz de cera de diversos colores, muy


usado por los nios, pues su no toxicidad est garantizada. Crayola es, en su origen, una marca comercial registrada en Estados Unidos en 1903. La palabra se form
sobre el francs craie (pronunciado aproximadamente
cre) tiza y el terminal -ola por oleaginoso. Aqu decimos
la crayola, porque la -a final indica gnero femenino.
Pero, como el ingls no tiene gnero, en Amrica, predomina el crayola; as aparece en el DRAE 2001.

107

Credibilidad.

Este cultismo se form en castellano


sobre el adjetivo latino crediblis creble: la credibilidad
es la cualidad de creble que tiene un sujeto o un hecho,
un texto o un autor. Credibilidad equivale, pues, a crdito,
entendido como reputacin, fama, autoridad (DRAE
2001). Pero algunos semicultos confunden credibilidad
con credulidad, que es el defecto de creer, indiscriminadamente, cualquier cosa. La credibilidad se tiene o no,
pero no se puede tener credibilidad en otra persona, institucin, etc.

*Cuadraplejia; cuadriplejia; cuadripljico, -a.

Cremar. En la ltima edicin (2001) del Diccionario de

Cuadrar. Este verbo, derivado de cuadro (como equi-

la Academia, este verbo aparece solo como mejicanismo.


En realidad, cremar es de uso culto general, aunque ms
difundido en Amrica que en Espaa. Otros miembros
de esa familia lxica, cremacin y crematorio, se documentan ya, como latinismos, desde el siglo XIX. Y este ltimo, adjetivo sustantivable, se difundi despus de la
ltima guerra mundial, asociado a los hornos crematorios
de los nazis.

Cronograma. En el Per y en otros pases de Amrica

se usa cronograma con el sentido de ndice de acciones


que se realizarn en un perodo determinado. Cronograma es un cultismo de correcta formacin que yuxtapone dos elementos compositivos de origen griego:
crono- tiempo y grama letra, escrito. En la lengua general, su sinnimo es programa en la acepcin de proyecto ordenado de actividades, que no pone nfasis en
la distribucin del tiempo.

108

En el Per y en otros pases de Amrica del Sur y del


Centro, se usan estos trminos en lugar de los que consigna el DRAE 2001: tetraplejia (o tetrapleja) y tetrapljico,
-a. En las formas americanas, el prefijo latino cuadrisignifica cuatro lo mismo que en las peninsulares el
prefijo griego tetra en referencia a la parlisis de las
cuatro extremidades. No se aceptan las variantes americanas *cuadraplejia ni *cuadrapljico, -a. Las formas con
hiato cuadripleja y tetrapleja son correctas.

valente de cuadrado), ha desarrollado diversos usos figurados en castellano. Pero en el habla hispanoamericana
cuadrar ha ido ms all en algunos de esos usos, dando
as origen a verdaderos americanismos. Un ejemplo de
peruanismo es el de cuadrar por aparcar o estacionar un
vehculo automotor. Otro uso peruano es el de cuadrar,
referido a personas con el sentido de dejar firmemente
en claro la propia razn o posicin, es decir poner en su
sitio a alguien.

*Cudriga.

Esta pronunciacin equivocada de la


palabra cuadriga se documenta en la lengua seudoculta de ambos continentes. Cuadriga palabra grave o
llana era el conjunto de cuatro caballos que tiraban
de un carro o carruaje y luego el carro o carruaje mismo. Por etimologa popular, sin embargo, se asoci el
trmino cuadriga a un falso timo cuadro, que tiene el
acento prosdico (aunque no marcado) en la primera
slaba. Tratndose de un trmino histrico, y por lo
tanto de la lengua culta, es imperdonable su pronunciacin errnea.

109

Cuajo. Viene del latn coaglum (que da tambin co-

gulo) y designa un fermento que, en el estmago de los


mamferos, sirve para cuajar o coagular la casena de la
leche; en sentido figurado, cuajo es pachorra (o pachocha):
paciencia excesiva. En el Per se ha avanzado en ese
proceso de evolucin semntica y cuajo es hoy sinnimo de desfachatez o desvergenza. La exclamacin qu tal
cuajo! expresa protesta ante el abuso o la indelicadeza.

Cualquier cantidad. Esta

locucin nominal (a veces, adverbial) tiene como primer elemento la forma


apocopada del adjetivo indefinido cualquiera y se usa en
muchos pases de la Amrica hispana desde Mjico
hasta Chile, el Per incluido con el sentido de nmero ilimitado, gran cantidad. La expresin nominal
cualquier cantidad es un uso relativamente moderno,
pues data de mediados del siglo XX. En principio, tpica de la lengua familiar y del lenguaje humorstico, ha
llegado al nivel de la lengua literaria; se documenta, por
ejemplo, en la prosa de escritores rioplatenses de la talla
de Ernesto Sabato y Mario Benedetti.

Cuando las papas queman. Esta locucin adverbial, frecuente en el habla familiar del Per, Bolivia y los
pases de la Amrica austral, data de mediados del siglo
XX y se refiere a diversos tipos de situaciones crticas.
Puede variar el primer trmino y tambin las formas
del verbo quemar: donde las papas queman, cuando las papas quemen, etc. Tal como en la expresin nominal papa
caliente, en la adverbial cuando las papas queman est viva
la imagen de unas papas recin hervidas, calientsimas,
que se pelan pasndolas de una mano a otra para no
quemarse.

110

Cuarto intermedio.

En el Ro de la Plata es la interrupcin de una reunin de trabajo, durante la cual


los participantes pueden descansar. En el Congreso del
Per, la locucin se aplica a la interrupcin del debate
sobre un asunto, a fin de propiciar el acuerdo de los
congresistas involucrados y la vuelta al Pleno de dicho
asunto. Este uso puede haber surgido a partir de la locucin cuarto de hora, entendida como duracin inicialmente acordada para una interrupcin.

Cuenta regresiva.

Equivale, en el Per y en otros


pases de Amrica, a lo que en Espaa se llama cuenta
atrs (en ingls count down). El DRAE 2001 define as
la cuenta atrs: En Astronutica, cmputo en sentido
contrario al de los minutos y segundos que preceden
al lanzamiento de un cohete. Y da, como segunda, la
acepcin de cuenta del tiempo cada vez menor que falta para un acontecimiento previsto. Ejemplo: ya empez la cuenta atrs para las elecciones.

Culturoso, -a. Este derivado de cultura es de uso colo-

quial en el Per y en otros pases de Amrica. Tiene una


connotacin humorstico-despectiva y se aplica a quien
aparenta tener alta formacin cultural (DRAE 2001).
La palabra culto se tom del latn cultus en el siglo XIV;
aparte de su sentido material (como equivalente de cultivado y referido a la tierra), el trmino culto se enarbol
como bandera en la larga polmica entre los gongoristas
y sus adversarios. Recurdense derivados como culterano, cultiparlar, etc.

111

Cunda. Este

trmino, al parecer exclusivo del habla


familiar peruana, viene segn algunos autores de
una lengua africana: el quimbundo. El mozo cunda, omnipresente en nuestra literatura costumbrista de los siglos XIX y XX, es el joven avispado y rpido para salir
de situaciones crticas. Cundera es equivalente de viveza
criolla, es decir, esa combinacin eficiente de artimaas
y falta de escrpulos que no llega a la conducta abiertamente delictiva.

Curita.

Currculum vtae. Esta locucin latina significa lite-

ralmente carrera de la vida y se usa como equivalente


de hoja de vida, historial acadmico o profesional que se
presenta cuando se aspira a un cargo o empleo. Como
en el espaol no existe el sonido de v labiodental, el
segundo elemento de la locucin latina currculum vtae
se pronuncia [bte] o [btae]; es inaceptable, en cambio,
la pronunciacin con acento prosdico en la a: *[bite].

Cutra. Este sustantivo, sinnimo de coima, ya se regis-

En el DRAE 2001 se registra ya el sustantivo


femenino curita como proveniente de la marca registrada Curitas y remitido a su sinnimo tirita. Este ltimo
trmino procede, similarmente, de la marca registrada
Tiritas de difusin peninsular y se define como tira
adhesiva por una cara, en cuyo centro tiene un apsito
esterilizado que se coloca sobre heridas pequeas para
protegerlas. Como se ve, las marcas registradas tienden a hacerse nombres comunes.

tra en el DRAE 2001 de esta manera: Per. Provecho o


dinero obtenido de un particular por un funcionario o
empleado, con abuso de las atribuciones de su cargo.
No se incluyen en el DRAE derivados como cutrero y cutrear; s se registra, como trmino del espaol general, el
adjetivo cutre tacao, miserable, pobre, necio o de
mala calidad con sus derivados cutrez, cutredad, cutrero
y cutrera.

Currcula. Es un neutro plural latino que, en espa-

muy apreciado en la cocina del Per y pases vecinos


desde el siglo XVI. El plural ms frecuente de cuy es cuyes; cuyada es, segn el DRAE 2001, la comilona de cuy
asado. Otro nombre difundido de este roedor es cobayo; en la Pennsula, sin embargo, predomina la denominacin descriptiva conejillo de Indias, asociada modernamente a la investigacin cientfica y usada tambin con
sentido figurado. Aunque se ha tenido tradicionalmente como quechuismo, en los ltimos tiempos, lexiclogos de la talla de Corominas han puesto en duda esta
etimologa.

ol, concuerda en masculino plural: los currcula. Pero


eso resulta duro para el odo de los hablantes de espaol, quienes suelen caer en una falsamente correcta
concordancia: *la currcula, inaceptable en lengua culta.
Por lo tanto, entre una expresin correcta que suena
mal y otra incorrecta que suena bien, es mejor optar
por la forma, castellanizada como masculino, currculo:
el currculo, los currculos.

112

Cuy. Es el nombre de un pequeo roedor americano,

113

D
d

Datear. En la lengua coloquial del Per y de otros pa-

Dar en la yema del gusto. Esta expresin, que pa-

rece exclusiva del habla culta familiar peruana, significa


dar (a alguien) el mayor de los gustos. Yema tiene, entre
sus usos generales figurados, el de centro o meollo de
algo, material o no; dar en la yema es dar con la dificultad que algo entraa. Son variantes de dar en la yema
del gusto, documentadas en el lenguaje peruano de los
siglos XIX y XX, dar en la yema del deseo y dar por la vena
del gusto.

Dar un paso al costado. En el molde de expresio-

ses de Sudamrica (entre ellos Chile y Venezuela), datear


se usa con el sentido de informar, con un matiz de confidencia y otro de primicia. El sustantivo dato viene del
latn datum, participio del verbo dare dar. El sufijo de
frecuentativo -ear es de uso abundante a nivel del habla
familiar hispanoamericana; son ejemplos americanos
de ello verbos tales como bambear, bolsiquear, chatear y
putear; este ltimo tiene, en el Per y otros pases americanos, el sentido figurado de insultar con palabras soeces, reprender.

Datero. Es, en principio, un trmino de la hpica. Se

usa, en el Per y en otros pases de Amrica, para nombrar a quien vende informacin sobre caballos que son
posibles ganadores en cada carrera. De la hpica ha pasado al periodismo, mbito en el que datero (o datera) es
quien cobra por dar informacin sobre acontecimientos
de todo jaez. La polica tiene tambin informantes que
datean sobre delincuentes y delitos.

*De a de veras. Esta

nes verbales tales como dar un paso al frente (o adelante) y


no dar ni un paso atrs, ha surgido en el lenguaje poltico
del Per y los pases del Cono Sur la locucin dar un paso
al costado con el sentido de renunciar a un cargo pblico
(o a una candidatura) por presin popular o gubernamental. Esta frase constituye un eufemismo ms en el
lenguaje poltico de nuestro subcontinente.

locucin adverbial incorrecta


equivale a las correctas de veras o de verdad; se registra
en la lengua popular del Per y otros pases de Amrica.
Vera es la forma femenina singular del adjetivo vero
hoy anticuado equivalente de verdadero. De a de veras
(a veces escrito de a deveras) ostenta una preposicin intrusa (a) y otra incorrectamente repetida (de). Por ello,
debe excluirse del lenguaje culto.

114

115

Deber, deber de. El

verbo deber ms la preposicin


de significa suposicin, no obligacin; por ejemplo debe
de haber llegado ya se entiende como puede ser que
haya llegado, parece que ya ha llegado. En cambio, el
verbo deber sin la preposicin implica obligacin: debes
estudiar. La lengua culta admite la prescindencia de la
preposicin de en los casos en que se expresa probabilidad y, por lo tanto, son correctas las formas debe de haber llegado y debe haber llegado; en cambio, censura
el uso de deber ms preposicin en los casos en que se
denota obligacin: *debes de estudiar.

*De bote a bote. Se oye en el habla semiculta perua-

na la expresin de bote a bote con el sentido de completamente lleno referido a espacios o recintos: el estadio
estuvo de bote a bote. Pero la forma correcta del modismo es de bote en bote, calco del francs de bout en bout que
significa de un extremo a otro. De bote en bote, pues,
no tiene nada que ver con bote embarcacin. Pero esa
errnea idea ha influido para que se produzca el cambio de preposicin en la expresin citada.

Deceso.

Viene del latn decessus, que significa literalmente partida, retirada y, figuradamente, muerte
referida a una persona. En castellano deceso tuvo poco
uso, pero hoy sobrevive en el habla culta de muchos pases de Hispanoamrica el Per incluido sobre todo
en lenguaje formal o escrito. Equivalentes de deceso son
fallecimiento, defuncin y bito: tres trminos con creciente matiz eufemstico que nada expresan frente a
una escueta muerte.

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De color de hormiga. Esta locucin adjetiva se usa

en el Per y en otros pases de Amrica para expresar


que una situacin ha empeorado o se ha hecho crtica;
de color de hormiga se emplea con verbos como ponerse o
estar. La alusin al color negro del insecto mencionado es
clara como smbolo de peligro o gravedad, pues se basa
en la inmemorial asociacin del color negro con la desgracia y en los seculares usos negativos de ese adjetivo.

De entrecasa. Esta locucin adjetiva (contraccin de

la original de entre casa) resulta para los hispanoamericanos ms ntima y clida que la equivalente peninsular de
trapillo, teida para nosotros de cierto matiz despectivo.
De entrecasa califica toda la ropa, incluidos los zapatos
usualmente proscritos, y resulta una frase entraable
para quienes no concebimos el trabajo intelectual sino
cubiertos por cmodos atuendos de entrecasa.

De la patada. Esta locucin familiar peruana que


puede cumplir funcin adverbial o adjetiva se usa
tambin en Mjico, la Amrica Central y el Ecuador. En
la mayora de los casos tiene un sentido aumentativo
negativo (tengo un dolor de cabeza de la patada), pero
en el Per puede tener, adems, un matiz semntico positivo reforzado por el contexto o por la entonacin (la
orquesta toc de la patada). El sustantivo patada es un
obvio derivado de pata, trmino de origen incierto, documentado en castellano desde los orgenes del idioma.

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Delivery. Este anglicismo (a su vez de origen francs)

se ha difundido ltimamente en todo el mundo hispnico. Delivery se aplica a la entrega a domicilio de toda
clase de objetos: desde flores y alimentos hasta muebles
y diversos utensilios domsticos, ya sea previamente pagados o anotados en una cuenta como en el caso de
las flores o pagados al recibirlos como en el caso
de los productos farmacuticos, libros, alimentos listos
para el consumo, etc. Entre estos ltimos tienen lugar
privilegiado las pizzas italianas, los criollos pollos a la brasa y la comida china.

Denostar.

Del latn dehonestre, significa injuriar, insultar gravemente. Es un verbo irregular que se conjuga segn el modelo de contar en cuanto a diptongacin
de la slaba tnica: yo denuesto, como yo cuento. Denostar es
un verbo transitivo y solo admite la preposicin a cuando lleva un complemento directo de persona: l denuesta
el tratado, ellos denostaron a sus parientes. En ningn caso
denostar tiene como rgimen las preposiciones de o contra. Son incorrectas, pues, frases tales como *denost de
su partido, *denuestan contra el jefe.

De polendas. Esta locucin adjetiva se documenta en

la lengua culta de pases americanos tan distantes entre


s como Mjico y Per. Registrada en novelistas de la
talla del mejicano Mariano Azuela y en poetas del nivel
del peruano Antonio Cisneros, de polendas es un enigma
en cuanto a origen. No parece tener relacin con la italiana polenta (aunque tiene una variante polenda), ni con
Polenda, nombre de cierta ciudad de Bohemia.

De relancina. En el Per y en otros pases de Amrica

esta locucin adverbial es variante de la general de relance de origen taurino que significa casualmente,
cuando no se esperaba (DRAE 2001); relance, segundo
lance, suceso casual y dudoso y, en los juegos de envite, suerte o azar que sigue a otros. En el Per se ha
usado tambin la variante de relancine y en Nicaragua
relancn es casualidad poco probable.

Desaduanar. Este verbo se usa en el Per y otros pa-

Departamento. Como denominacin de determina-

ses de Amrica con el sentido de retirar efectos y mercancas de una aduana, previo el pago de los derechos
arancelarios; as lo define el Diccionario de la Academia
que, en cuanto a la extensin americana del trmino, no
incluye al Per. Desaduanar se ha formado con el prefijo
des- (que indica negacin o privacin) sobre el sustantivo aduana, antiguo arabismo del castellano. Su postverbal desaduanaje se usa tambin en el Per y otros pases
de Amrica.

118

119

da circunscripcin territorial, es un galicismo conservado en varios pases de Amrica, el Per incluido; con
este sentido se relaciona el adjetivo departamental. Ambos usos subsisten en nuestra habla coloquial y formal,
aunque el Per haya sustituido solo tericamente el departamento por la regin. Por otro lado, el acortamiento
depa sustituye, en nuestra habla familiar, a departamento
como sinnimo de piso unidad habitacional o vivienda
en un edificio.

Desarmador.

En el Per y en varios otros pases de


Amrica se conoce como desarmador el objeto que en la
lengua general se llama destornillador: herramienta usada para poner o sacar tornillos. Desarmador es un derivado de desarmar, a su vez obvia formacin sobre armar,
en su acepcin de concertar y juntar entre s las varias
piezas de que se compone un mueble, un artefacto, etc.
(DRAE 2001). Tambin se usa en el Per la variante desentornillador, que contiene el infijo -en- (el verbo desentornillar s se documenta en la Pennsula).

*Desaveniencia.

En vez del correcto desavenencia


desacuerdo, discrepancia se oye este trmino a locutores de radio y televisin (en otros lugares se documenta
tambin el antnimo *aveniencia en vez de avenencia).
La lengua seudoculta yerra muchas veces al tomar un
modelo equivocado. En este caso, en vez de trminos
negativos acabados en -encia (indecencia, imprudencia) se
han imitado otros que acaban en -iencia, tales como deficiencia, desobediencia.

Descachalandrado.

Participio adjetivado de descachalandrar de origen incierto se usa en el Per y en


otros pases de Amrica como sinnimo de desaliado,
desgalichado: es decir, descuidado en el vestir. Igualmente referido a personas, se emplea menos con el sentido de agotado por un gran esfuerzo fsico. Aplicado
a objetos o aparatos, descachalandrado se registra como
equivalente de desvencijado o descompuesto (malogrado es
peruanismo).

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Descuajeringado. En el habla familiar del Per y de

otros pases de Amrica significa desmazalado, desgalichado, derrengado, referido a personas, y desvencijado referido a cosas. El timo es cuajo (del latn coaglum
cogulo) fermento digestivo coagulante. De cuajo sale
cuajar coagular y de este su antnimo descuajar. El paso
de descuajar a descuajaringar (forma preferida en Espaa) no est claro. S lo est el de descuajaringar a descuajeringar: por influencia de la palabra jeringa.

Desentornillador. En el Per y en otros pases de la


Amrica hispana se llama desentornillador la herramienta
que sirve para sacar o poner tornillos hacindolos girar;
el verbo primitivo, desentornillar, corresponde, en rigor,
solo a una de esas dos funciones. En otras partes de
Amrica se prefieren las variantes equivalentes destornillar y destornillador, pero en Espaa predominan desatornillar y desatornillador.
*Desestimiento. En algunos documentos de la legis-

lacin peruana se comprueba el uso de este incorrecto


trmino: lo correcto es desistimiento, puesto que se deriva
de desistir (no *desestir). Esta falta podra explicarse por
ultracorreccin, que es un producto de la media ciencia: en
la lengua inculta lo frecuente es sustituir e por i, no i por
e. Otra opcin es la de una posible disimilacin de la i de
la segunda slaba, por estar seguida de otras dos en las
slabas siguientes.

121

*Desinstalar. Es una forma prefijal sobre instalar, que

viene del francs installer poner en posesin de un empleo, cargo o beneficio, del latn installare poner en posesin de un beneficio eclesistico, derivado de stallum
asiento en el coro. La acepcin moderna de instalar es
acadmica solo desde 1899. En el lenguaje administrativo del Per, desinstalar y su postverbal desinstalacin son
usos nuevos. Desinstalar no se registra en el DRAE 2001,
pero ser incluido en la prxima edicin.

Desorejado. En la lengua coloquial y familiar del Per

y de otros pases de Amrica, se califica de desorejada a


la persona desafinada o desentonada; es decir, aquella incapaz de reproducir adecuadamente, con su voz, una
determinada meloda; ha cado en desuso, en el Per,
la acepcin de desobediente. En otros pases de Amrica, se documentan otras acepciones de desorejado, tales
como irresponsable, descarado y desvergonzado.

Despacio.

En nuestra lengua familiar ha cado


prcticamente en desuso el sustantivo masculino desmanche, postverbal de desmanchar, verbo que, a su vez,
est formado sobre el trmino mancha, del latn macla.
El equivalente o sustituto del obsoleto desmanche es hoy
leja, castellanizacin del segundo elemento, adjetivo, de
la frase nominal latina aqua lexva. El desmanche o leja es
de uso domstico y se emplea, sobre todo, en el lavado
de la ropa blanca.

El sustantivo espacio incluy en castellano


antiguo las dos nociones de espacio y tiempo; en el
adverbio despacio, formado con la preposicin de, solo se
conserv la nocin temporal. Hoy, en la lengua general,
despacio tiene por eso el sentido de lentamente: hablar
despacio es pronunciar pausadamente, aunque sea a gritos. Pero en Asturias y gran parte de Amrica el Per
incluido despacio implica una tercera nocin: la de
baja intensidad, referida a la pronunciacin; hablar despacio es, entre nosotros, sinnimo de hablar en voz baja.

Desocupacin.

En Espaa significa ociosidad; en


Amrica equivale a desempleo (que all se llama paro forzoso). Desocupado, ocioso en la Pennsula, es en Amrica
el desempleado, que en Espaa se designa con el trmino
parado, inadmisible en Amrica porque parado tiene ac,
adems de su sentido de detenido, el de erguido, enhiesto y, de all, el de orgulloso. El postverbal paro se
ha hecho en Amrica equivalente de huelga.

Despernancarse. En el Per, en casi toda la Amrica

122

123

Desmanche.

hispana y en partes de Espaa, se usa despernancarse por


desparrancarse. Ambos verbos significan caerse abrindose de piernas, generalmente con lesin en la cadera.
La relacin entre despernancarse y pierna, al parecer de
origen, es, sin embargo, fortuita y tarda, pues se debe a
influencia de pierna sobre la forma original desparrancarse; esta, a su vez, est en relacin con parra, por asociacin con las ramas de la vid que suelen crecer extendidas a uno y otro lado de un cobertizo.

*Despostillar. En el Per y en otros pases de Amri-

ca desplaza a desportillar, derivado de portillo, diminutivo


de puerto, en su acepcin de hueco en la pared. Desportillar es deteriorar o maltratar algo quitndole parte
del canto o boca y haciendo portillo o abertura; desportilladura es la mella o efecto que queda en el borde de
una cosa despus de saltar de l un fragmento (DRAE
2001). Desportillar da *despostillar por asimilacin de la r
de la segunda slaba a la s final de la primera.

Desprejuiciado. En el Per y en otros pases de Amrica, este adjetivo se aplica a la persona de mente amplia, que no est dominada por ideas preconcebidas.
Su antnimo, prejuicioso, califica entre nosotros a quien
se deja influenciar por prejuicios. En Espaa donde es
casi desconocida la forma participial y prefijal desprejuiciado aquella sin prefijo, prejuiciado, tiene un sentido
semejante al del americanismo prejuicioso.
Destapador. As o con la frase especificadora de bo-

tellas se designa, en el Per y en otros pases de Amrica, el utensilio que en Espaa se conoce como abridor
de botellas o abrebotellas. Destapador es una formacin parasinttica sobre tapa (es decir, una en que concurren los
procedimientos de la composicin y la derivacin). La
palabra designa el utensilio que sirve para quitar la tapa
metlica, puesta a presin, de botellas que contienen lquidos, especialmente bebidas gaseosas.

124

*Desvastar. Llega al nivel del habla semiculta esta forma incorrecta que resulta del cruce de los verbos devastar y desbastar. Desbastar, formado sobre el adjetivo basto
tosco, significa quitar las primeras asperezas de lo que
se va a pulir; en sentido figurado es hacer que alguien
supere su tosquedad; se dice de algo que est en desbaste cuando est en proceso de ser labrado o pulido.
Devastar, formado sobre el adjetivo vasto extenso es, en
cambio, sinnimo de asolar. En cuanto a sus derivados,
los ms usados son devastador y devastacin, de obvio significado.

Desvestirse. En el espaol de Amrica es de uso co-

mn este verbo, muy poco empleado en la Pennsula.


All, desnudarse incluye el rea semntica de ambos verbos, pues se aplica al hecho de quitarse la ropa total o
parcialmente. En Amrica, en cambio, desvestirse puede
tambin entenderse como quedarse con la ropa interior
o alguna prenda de ella, en tanto que desnudarse expresa el acto de quitarse toda la ropa y quedarse en cueros.

Detalloso, -a.

En la lengua popular y coloquial del


Per y de Bolivia, este adjetivo tiene los significados de
credo, petulante, pagado de s mismo. Detalloso es
un obvio derivado del sustantivo detalle, que, a su vez, es
un galicismo registrado en castellano desde principios
del siglo XIX. En Cuba, el adjetivo detalloso se documenta, al parecer, como equivalente del trmino positivo de
la lengua general detallista, que se aplica a la persona
meticulosa, minuciosa; es decir amante del detalle.

125

*Diabetis. En el habla semiculta de Espaa y Amrica se

oye a veces *diabetis por diabetes, palabra de origen griego


que designa una grave y compleja enfermedad metablica. La forma errnea *diabetis se explica por influencia del
sufijo -itis, que significa inflamacin (como en apendicitis,
otitis, etc.); esta influencia parece reforzada por la de la i
del sufijo -ico presente en el adjetivo derivado diabtico.

Diablos azules. Esta locucin nominal, desconocida en

Espaa, pertenece a la lengua familiar del Per y de otros


pases de la Amrica del Sur (Venezuela, Bolivia) y del Centro (Panam, Nicaragua, Costa Rica). Diablos azules es traduccin literal de la correspondiente expresin inglesa blue
devils, a su vez designacin arbitraria y jocosa del delrium trmens literalmente delirio tembloroso, es decir, del sndrome de abstinencia del consumo de bebidas alcohlicas.

*Das calendarios. En el lenguaje jurdico y administra-

tivo del Per y otros pases americanos, se lee das calendarios


por das naturales (o, simplemente, das) en oposicin a das hbiles, tiles o laborables. Esta locucin nominal no se registra en
el Diccionario acadmico. De usarla, es preferible la variante
das-calendario, sin pluralizacin del segundo sustantivo, que
est en aposicin (tal como en horas-hombre o aos-luz).

Dientn, -a. En el Per y en otros pases de Amrica

se apoda as a quien tiene los dientes superiores grandes


y salientes. El DRAE 2001 registra, como formas generales, dentudo y dientudo; en otras regiones americanas se
dice dentuzo o dientuzo. En el Per alterna con dientn o
dientona el sustantivo dientefro (con alusin a una comprobada exposicin al aire de los dientes salientes); est
tambin documentada la frase equivalente dientes tengo,
al parecer ya olvidada en Lima.

126

*Disgresin.

En nuestra habla supuestamente culta


se oye a veces *disgresin por digresin, que viene del latn digressio, -onis. El error se explica por confusin de
prefijos (di- y dis- son, ms bien, variantes de un mismo
prefijo). *Disgresin ha estado en la boca de algn notable orador y poltico nuestro y se documenta hasta en
algunos textos de escritores peruanos consagrados. Aun
as, hay que evitar esa forma incorrecta, tanto en la lengua hablada como en la escrita.

*Divid.

Es la pronunciacin a la inglesa de la sigla


DVD por digital versatile disc, es decir, disco ptico para
almacenamiento de datos visuales o auditivos (en espaol designa tambin el aparato que reproduce su contenido). Segn la Academia, la sigla DVD se debe leer
deved o deuved, segn el nombre que se aplique ve
o uve a la consonante intermedia. La Academia no
aprueba la pronunciacin *divid por no corresponder
a la lectura de la sigla en espaol.

Dizque. Es palabra compuesta por una forma anticuada

(diz) de la tercera persona singular del presente de indicativo (dice) del verbo decir, ms la conjuncin que. En Espaa es un sustantivo sinnimo de chisme, habladura. En el
Per y en otros pases de Amrica, dizque funciona como
adjetivo con el sentido de supuesto, seudo (no le creo a
ese dizque adivino) o como adverbio equivalente de dicen
que (dizque lleg herido).

127

Doceavo. Es

un numeral partitivo o fraccionario, y expresa una de las doce partes en que se ha dividido la
unidad. La lengua culta no admite el uso de doceavo en
vez de duodcimo o decimosegundo como numerales ordinales: subi al *doceavo piso, por ejemplo. En cambio,
duodcimo puede usarse como fraccionario y como ordinal: el duodcimo inca, un duodcimo de su precio.
Decimosegundo (an no acadmico) solo es ordinal: el decimosegundo presidente.

Dosaje. En el Per y en otros pases de Amrica se usa

el galicismo dosaje (del francs dosage) por dosificacin. Es


un derivado del grecismo dosis que en espaol designa
la toma de medicina que se da al enfermo cada vez y,
por extensin, cantidad o porcin de algo, material o
inmaterial (DRAE 2001). En esta edicin no est dosaje,
que en el Per se usa sobre todo en la locucin dosaje
etlico prueba que determina la presencia y proporcin
de alcohol en la sangre.

Dupla. Entre los adjetivos numerales multiplicativos,

Ee

Echar. Del latn jactare, es palabra castellana documen-

tada desde los orgenes del idioma con mltiples sentidos, literales y figurados, entre los que no est la moderna acepcin peruana de delatar. Este uso, de nuestra
lengua popular y familiar, se debe a una extensin de
sentido de otros significados, documentados en la Pennsula, equivalentes a divulgar, difundir, etc. El uso
peruano no se consigna en el DRAE 2001, pero s en
el ltimo Diccionario de americanismos publicado en 2010
por la Asociacin de Academias de la Lengua Espaola.

doble y duplo correspondan al cardinal dos. Pero doble es


la nica variante vigente, pues duplo ha cado en desuso. Sin embargo, la forma femenina dupla sobrevive en
muchos pases de Amrica el Per incluido como
sustantivo que significa pareja, grupo de dos personas
que realizan una tarea en conjunto y que generalmente
se complementan muy bien. El DRAE 2001 no registra
esta acepcin americana.

Efectivo. Del latn effectivus, significa real o verdade-

128

129

ro, eficaz. Sustantivado, efectivo es dinero en monedas


o billetes; su plural, efectivos, en el lenguaje militar, tiene los sentidos de miembros de que consta una unidad
del ejrcito y totalidad de las fuerzas militares (o similares: policas, bomberos, etc.) que estn bajo un solo
mando. Se considera incorrecto, sin embargo, el uso
peruano de efectivo en singular: mand el mensaje con
un *efectivo, por ejemplo.

Egresado. En el espaol estndar, egresar significa sa-

lir. Pero en el habla culta del Per y otros pases de


Amrica egresar es concluir los estudios en un establecimiento de educacin superior; quien lo ha hecho es
un egresado o una egresada. En algunos pases no en el
Per se aplica tambin dicha calificacin a quien ya
ha obtenido, despus de su egreso, el ttulo profesional o
grado acadmico correspondiente.

*El alma mter. La frase latina alma mter refiere a

la Universidad en que un profesional se ha formado.


Pero en esta expresin, el adjetivo latino alma significa nutriente y no tiene nada que ver con el sustantivo
castellano alma, del latn anma. La coincidencia fontica de ambos trminos induce a aplicar, en este caso, la
regla que prescribe anteponer el artculo determinado
el a sustantivos femeninos con a tnica inicial: el alma
(espritu), el guila, etc. *El alma mter llega a la lengua
culta de Espaa y Amrica.

El anteao pasado. En el Per y los pases rioplaten-

ses se usa esta expresin nominal en vez de la general el


ao antepasado; es decir, el ao inmediatamente anterior
al que ha pasado (en 2007, el anteao pasado era, por
tanto, el 2005). El DRAE 2001 no registra el sustantivo compuesto anteao, aunque s formaciones anlogas
como anteayer y anteanoche, y aun las poco eufnicas anteanteayer y anteanteanoche, trasanteayer y trasanteanoche.

130

*El apcope.

La apcope es el fenmeno lingstico


que consiste en la supresin verdadera amputacin
de un sonido al final de la palabra: de Santo, San; de bueno, buen; de grande, gran, etc. Apcope es un trmino de
origen griego que entr en el castellano, a travs del latn, durante la segunda mitad del siglo XV. En espaol,
el gnero correcto de apcope es el femenino (lo mismo
que el de otros tantos grecismos), sin embargo, su uso
con el artculo masculino es frecuente aun en boca de
personas cultas de ambos continentes.

*El autoestima.

Esta locucin nominal, compuesta


de artculo determinado masculino ms sustantivo femenino singular, es incorrecta: lo correcto es la autoestima; *el autoestima se explica por confusin con los casos
en que se antepone el artculo masculino a sustantivos
femeninos con a- inicial tnica (con tilde o sin ella); pero
la a- inicial de autoestima no es tnica. Son correctas, por
lo tanto, las locuciones el alma, el rea, el arma, etc. e incorrectas las concordancias *la alma, *la rea, *la arma (la h
inicial muda no cuenta); se dice correctamente el hada,
el hacha, el hampa, etc.

*El da lunes, el da martes, etc. Estas expresio-

nes son frecuentes en el habla supuestamente cuidada


del Per, la Argentina y Chile. Lo correcto en espaol
general es decir, simplemente, el lunes, el martes, etc. Las
locuciones pleonsticas anotadas, actualmente ajenas a
la lengua correcta, estuvieron vigentes en la Pennsula
entre los siglos XIII y XV. Hoy se documentan solo en
Aragn y Len; son, por lo tanto, arcasmos o dialectalismos y no formas legtimas del espaol actual.

131

Electo.

El verbo elegir tena antiguamente dos participios: el regular elegido y el contracto culto electo. Pero
hoy electo solo se aplica a la persona que, habiendo sido
ya elegida (o nombrada), todava no ejerce el cargo. En
el habla culta hispanoamericana es corriente, en estos
casos, el uso adjetivo de electo (presidente electo, etc.). El
Diccionario acadmico, sin embargo, solo registra electo,
electa como sustantivo, dejando la funcin adjetiva para
el participio regular (presidente elegido, etc.).

El perro del hortelano. Es una frase castiza y clsica:

*Electroshock. Este sustantivo compuesto, cuyo primer elemento es de origen griego y el segundo pertenece al ingls, designa la terapia hoy menos usada que consiste en aplicar descargas elctricas en el
cerebro como tratamiento de la depresin, la esquizofrenia y otros trastornos psquicos o mentales. Electro
significa, en griego, mbar resina fsil de color amarillo
ms o menos oscuro; shock equivale al castellano choque. *Electroshock no aparece en la ltima edicin (2001)
del DRAE, pero la forma castellanizada electrochoque se
consigna en el Diccionario acadmico desde su edicin
de 1970.

El sol por salir. Cuenta don Ricardo Palma que uno


de los soldados que acompaaron a Pizarro en Cajamarca, cuando se apres al Inca Atahualpa, recibi,
como su parte del rescate obtenido, un valiossimo sol
de oro que esa misma noche jug y perdi. No es coherente, por supuesto, la frase jugar el sol por salir que
aludira a jugarse la oscuridad de la noche que precede
a la salida del sol. Pero tampoco es coherente la versin
que Palma tambin usa, en su vvida prosa, y que ha sobrevivido en el habla peruana: decir el sol por salir con el
sentido de insultar gravemente, llenar de improperios
a una persona.

El lquido elemento. Aunque el agua es un lquido

Embolsicarse. Este verbo se usa en el Per y en otros

Lope escribi una comedia con ese ttulo, referido a una


aristcrata enamorada de un plebeyo pero renuente a
casarse con l o a aprobar su unin con otra. La frase
se completa con esta: que no come ni deja comer, porque
hortelano es el dueo de una huerta, en la que solo hay
hortalizas (verduras) y frutales. El perro guardin, carnvoro, no coma los productos del huerto, pero tampoco
los dejaba robar.

compuesto de dos elementos (oxgeno e hidrgeno),


para la filosofa natural era uno de los cuatro elementos constitutivos de los cuerpos: tierra, agua, aire y fuego. La locucin el lquido elemento favorita de quienes
transmiten noticias sobre incendios, inundaciones o sequas ha sido censurada por inexacta (o por cursi).
Sin embargo, se ha anunciado su inclusin en la prxima edicin del DRAE, con el calificativo de potica.

pases de Amrica con el sentido de meterse en el bolsillo dinero, u otra cosa, que no pertenece a quien lo
hace. La variante equivalente embolsillarse es tambin
un americanismo; pero, as como embolsillarse se ha formado sobre bolsillo, diminutivo de bolsa que hoy es trmino de la lengua general, embolsicarse se form sobre
bolsico, variante de bolsillo, que ha cado en desuso.

132

133

Embonar.

Significa, en el Per y en otros pases de


Amrica, lo mismo que empalmar: juntar dos maderos,
sogas, tubos u otras cosas, acoplndolas o entrelazndolas (DRAE 2001). Embonar es una formacin sobre
bono, variante etimolgica de bueno, del latn bonus. El
verbo embonar se documenta, como trmino del lenguaje martimo de Andaluca, desde el siglo XVIII; tena
entonces el sentido de mejorar el casco de un navo reforzndolo con tablas.

Emergencia. En espaol general es situacin de


peligro o desastre que requiere una accin inmediata (DRAE 2001). Pero en gran parte de Amrica el
Per incluido emergencia es tambin lo que en Espaa
se llama urgencias: seccin de los hospitales en que se
atiende a los enfermos y heridos graves que necesitan
cuidados mdicos inmediatos (DRAE 2001). Emergencia ha ampliado su campo semntico calcando el que
tiene emergency en el ingls americano.
Emoliente. Como sustantivo, parece un exclusivo pe-

ruanismo. Es una bebida caliente a base de cebada, cola


de caballo y linaza, complementadas con limn y otras
frutas. Emoliente deriva del verbo anticuado emolir, que
el DRAE registraba hasta 1992. En la edicin de 2001,
emoliente figura as: adj. Dicho de un medicamento:
Que sirve para ablandar una dureza o un tumor. El
uso peruano resulta, pues, de una extensin de sentido,
basada en las supuestas propiedades medicinales de la
bebida, usualmente de venta callejera y nocturna.

134

Empacar. Este verbo, que significa hacer el equipaje,

es un antiguo trmino formado sobre el sustantivo paca


fardo, de origen francs. El opuesto desempacar significa, obviamente, deshacer el equipaje. Empacar no tiene
nada que ver, en cuanto a su origen, con su homnimo
pronominal empacarse obstinarse, emperrarse, obcecarse, palabra hbrida formada con afijos castellanos
sobre la raz quechua pako, nombre antiguo de la alpaca (en el Per y Bolivia se usa todava la descartada
denominacin cientfica auqunidos para los que hoy se
denominan camlidos sudamericanos).

Empecinarse. En el Per, y en otros pases de Am-

rica, equivale a empearse, obstinarse. Viene del apodo de


un valiente guerrillero antinapolenico, Juan Martn
Dez, nativo de un pueblo de Valladolid; sus habitantes
eran motejados de empecinados por estar supuestamente
sucios de pecina, cieno abundante en el ro del pueblo.
El apodo se hizo glorioso apelativo en la Amrica insurgente, donde se derivaron empecinarse, empecinamiento y
empecinadamente.

Emperrechinarse. En nuestra habla familiar es sinnimo de encapricharse, entercarse, obstinarse, obcecarse.


Su equivalente peninsular es emperrarse, formado sobre
perra en su acepcin de rabieta, pataleta. Por otro lado,
de berrinche, sinnimo de perra (o emperro, con el mismo sentido) sali el equivalente berrenchn, y sobre este
se form emberrincharse. Por ltimo, de un cruce entre
emperrarse y emberrincharse surgi nuestro peruano emperrechinarse.

135

Empoderar. Como variante de apoderar, era ya un ver-

En breve. Esta locucin adverbial significa dentro de

bo anticuado en espaol. Revivi, ltimamente, como


calco del ingls to empower, trmino de la sociologa y la
poltica que significa conceder poder a grupos humanos desfavorecidos a fin de que puedan despus, por s
mismos, salir de su desventajosa situacin. El sustantivo correspondiente, empowerment, se ha traducido como
empoderamiento. Aun no siendo nada eufnicos, estos importantes trminos parecen, hasta hoy, insustituibles.

poco tiempo, muy pronto, sin dilacin. Pero a veces


se usa en el nivel de la lengua supuestamente culta de
Espaa y Amrica con el sentido de en suma, en resumen, en pocas palabras; es decir como equivalente
y sustituto del adverbio brevemente. Se trata de un calco
semntico de la expresin adverbial francesa en brief, no
aceptable en el nivel de lengua culta peninsular ni hispanoamericana.

En aras de.

Encandelillar. En el habla familiar del Per y de


otros pases de Amrica sustituye a sobrehilar, es decir,
dar puntadas sobre el borde de una tela cortada para
que no se deshilache (DRAE 2001). Encandelillar se ha
formado sobre candelilla, en principio diminutivo de
candela (que en gran parte de Amrica desplaza a fuego, hoguera). Encandelillar se documenta tambin como
equivalente de encandilar, que significa deslumbrar en
sentido literal o figurado.

Ara significa en espaol como en latn altar. La locucin prepositiva en aras de se usa,
por eso, con el sentido figurado de en honor o beneficio de, referido a alguien o algo que es digno o excelso. Por tanto, es correcto decir en aras de la libertad
o del amor. Pero algunos seudocultos usan la expresin
seguida de verbos en infinitivo: *en aras de conseguir la
unanimidad, etc. En aras de la maltratada lengua castellana, se les conmina a que, en esos casos, usen la sencilla
y adecuada preposicin para lo locuciones adverbiales,
tales como con el fin de, etc.

*En base a.

Esta incorrecta locucin prepositiva (la


correcta es sobre la base de) se da en el nivel de lengua
culta en Espaa y Amrica; en el Per se documenta
aun en textos de autores consagrados como Vargas Llosa y Bryce. El lexiclogo y director de la Real Academia
Espaola Fernando Lzaro Carreter deca que en base
a es una de las ms necias necedades idiomticas. Y
adverta: Si eres mentecato, no por decir [...] en base a
dejars de serlo.

136

Encinta. Segn una definicin que se remonta a San

Isidoro de Sevilla, encinta viene de un trmino del latn


tardo: incncta que significaba desceida, es decir, no
fajada en referencia a la mujer gestante. Su plural correcto es encintas, pero hoy es frecuente aun en habla
culta la inmovilizacin del singular, tanto en funcin
adjetiva (mujeres encinta) como en la adverbial (estaban encinta). No se admite, en cambio, dividir grficamente el trmino: *en cinta.

137

Engaamuchachos.

Sustantivo compuesto, masculino singular (sin variacin para el plural). Equivale a


engaifa, que es engao artificioso con apariencia de
utilidad (DRAE 2001). Desde el punto de vista morfolgico, engaamuchachos est en la lnea de engaabobos,
engaanecios, engaamundos, pero no se aplica a personas. Engaamuchachos formacin nada eufnica por
ser tambin trisilbico su segundo elemento es un uso
bastante nuevo en el habla culta coloquial peruana.

En pindingas.

Esta locucin adverbial, usada sobre


todo con el verbo estar, tiene el sentido de situacin embarazosa, inseguridad; estar en pindingas equivale a estar en ascuas. En pindingas tiene dos variantes: en pindinga y en pindingues (esta ltima documentada en la prosa
de Ricardo Palma, pero no incluida en sus Neologismos y
americanismos ni en sus Papeletas lexicogrficas). En pindingas parece modismo circunscrito al lenguaje coloquial
peruano.

Enmarrocar. En nuestras crnicas policiales se lee a


veces que un supuesto delincuente ha sido capturado y
enmarrocado, es decir, esposado. Marrocas son las esposas, la
pareja de manillas unidas entre s con las que se aprisionan las muecas de alguien (DRAE 2001). Marroca
se ha tomado del lunfardo de Buenos Aires, que al principio fue nombre de una jerga de delincuentes y ms
tarde se ha difundido como forma del lenguaje popular
argentino.

Enroncharse. En el habla familiar del Per y de otros

Enojarse. En Espaa se usa el verbo enfadarse con el

Enrostrar. Equivale a la frase echar en cara, y est co-

pases de Hispanoamrica enroncharse es cubrirse de ronchas una parte del cuerpo o todo l. La forma no pronominal enronchar significa literalmente causar ronchas y
tiene ocasionales usos figurados. Enronchar es una obvia
formacin sobre el sustantivo roncha, de origen incierto,
documentado en castellano desde el siglo XV. Asimismo,
el modismo verbal sacar roncha tiene en el Per y en Chile
el sentido figurado de irritar, indignar.

sentido de encolerizarse. Pero en Amrica el Per


incluido enfadarse es trmino de la lengua literaria; lo
usual es enojarse, verbo a su vez de poco uso en la
Pennsula. Sin embargo, el DRAE 2001 consigna enojarse
como trmino comn a todo el mundo hispnico y enfadarse como su estricto sinnimo. Asimismo, se usa poco
en Amrica el postverbal enfado, sustituido por enojo. El
adjetivo derivado enojoso, en principio que causa enojo,
tiene hoy en Amrica la acepcin de incmodo, embarazoso.

rrectamente formado sobre rostro (as como encarar, que


tiene otro sentido, sobre cara). Enrostrar es un americanismo muy difundido, pero no se usa en la Pennsula.
Ya en el siglo XIX, el gran fillogo colombiano Rufino
Jos Cuervo citaba enrostrar como ejemplo de la productividad americana del prefijo en- para derivar verbos de
races nominales. Enrostrar se documenta como peruanismo desde hace ms de un siglo.

138

139

Ensartar. Formado sobre el sustantivo sarta, este ver-

bo significa pasar un hilo, cuerda, alambre, etc., por el


agujero de varias cosas (DRAE 2001). Es un uso americano el peruano incluido el de ensartar por enhebrar,
es decir, pasar una hebra, hilo, etc. por el ojo de una
aguja. Y tambin lo es el uso figurado de ensartar por
estafar, trampear. Su postverbal ensarte equivale a fiasco,
chasco, estafa; se usa tambin con este sentido la forma
sustantivada ensartada.

Entrador. Este adjetivo, derivado de entrada (y esta, de


entrar), se usa en el habla familiar del Per y otros pases americanos con un abanico de matices semnticos.
Un hombre entrador puede ser aquel tenido por desenvuelto, osado, o el afortunado en el cortejo de las
mujeres; pero, sobre todo, aquel que espontneamente despierta simpata. En el caso de la mujer entradora,
opuestamente, predominan los matices negativos que
van de coqueta a disoluta.
Entredicho. Es participio irregular del verbo anticua-

do entredecir y figura en el DRAE como prohibicin de


hacer o decir algo, junto con varias otras acepciones
desusadas en Amrica. S est vigente ac, en cambio,
la acepcin de duda que pesa sobre el honor, la virtud,
calidad, veracidad, etc., de alguien o algo, expresada
en frases tales como poner, quedar o estar en entredicho.
Adems el uso peruano (no exclusivo) hace a entredicho
sinnimo de disputa o altercado.

140

Entre gallos y medianoche.

Segn el Diccionario
acadmico (edicin de 2001), esta locucin adverbial
significa en la lengua general a deshora. Pero en el
Per y en otros pases de Amrica (Venezuela, Ecuador,
Bolivia, Paraguay, Argentina, Uruguay) entre gallos y medianoche significa, ms bien, rpida y clandestinamente
o aprovechando un momento propicio. Es sabido que
el gallo canta a lo largo del da con intervalos mayores o
menores. Despus de ponerse el sol, suele hacerlo tambin una o ms veces.

En tren de. Segn el Diccionario panhispnico de dudas

(2005), la frase en tren de es un calco censurable de la


expresin francesa en train de, que significa en situacin
de, en vas de y se usa sobre todo en los pases del
Ro de la Plata. Contrasta este drstico rechazo de una
expresin americana vigente por dos siglos en el habla
culta americana con la acadmica manga ancha comprobable en el caso de americanos que no son ni cultos ni
mayoritarios.

*Entre nos. En la lengua familiar del Per y de otros

pases de la Amrica hispana, lo mismo que en Espaa,


se oye frecuentemente *entre nos como versin alterada
de la locucin latina nter nos, que significa entre nosotros con un matiz de confidencialidad. La locucin se
pronuncia como una sola palabra aguda: interns, pero
se escribe en dos palabras y el latinismo nter lleva acento, como corresponde. La lengua culta no acepta la forma hbrida *entre nos.

141

En un minuto. Esta locucin resulta de un calco lin-

*Erario pblico.

En veremos. En la lengua culta familiar del Per y de

muchos otros pases de Hispanoamrica, esta locucin


adverbial, pospuesta a los verbos estar o quedar, expresa que algo planeado o esperado no llega a concretarse
por causa de obstculos o dificultades. La locucin parece haber tenido origen en alguna frmula final del
lenguaje jurdico, pues Ricardo Palma afirma, acerca de
cierta suposicin no comprobada, que est todava en
veremos y proveeremos.

Erisipela.

En nuestra habla familiar se conoce con


este nombre el eritema solar, o sea la inflamacin y enrojecimiento de la epidermis por accin de los rayos del
sol. Pero la verdadera erisipela es una seria inflamacin
microbiana de la dermis, caracterizada por el color rojo
y comnmente acompaada de fiebre (DRAE 2001). El
rasgo en comn entre erisipela y eritema est en la rojez
de la piel, expresada en las slabas iniciales eri- (del griego eritro- rojo).

Epicentro.

El prefijo epi- significa superficie. Por lo


tanto, el epicentro es el centro superficial del rea de
perturbacin de un fenmeno ssmico que cae sobre el
hipocentro; el hipocentro es el punto del interior de
la corteza terrestre donde tiene lugar un terremoto
(DRAE 2001). Un temblor de tierra o terremoto tiene,
pues, un epicentro en un punto de la superficie del planeta y una determinada profundidad; el epicentro, por
definicin, no tiene profundidad.

Espcimen. Del latn specmen es, segn el DRAE 2001,

142

143

gstico sobre la inglesa in a minute. Aunque lo tradicional en espaol es dentro de un minuto, la forma anglicada
ha invadido, desde los medios de comunicacin, todo el
mbito hispnico. El anglicismo se extiende a frmulas
anlogas tales como en un mes, en dos aos, pero se recomienda atenerse a las construcciones tradicionales que
empiezan con la locucin preposicional dentro de.

La palabra erario viene del latn


aerarum tesoro pblico y lugar donde se guarda, a
su vez derivado de aeris cobre, bronce, porque de ese
metal o esta aleacin se fabricaba la mayor parte de las
monedas que constituan el erario de Roma. No habiendo erarios particulares o privados, debe evitarse el frecuente pleonasmo *erario pblico, que recuerda otro an
ms difundido: *funcionario pblico.

un sustantivo masculino que designa la muestra, modelo, ejemplar, normalmente con las caractersticas de
su especie muy bien definidas. Pero, en plural, espcimen sufre un desplazamiento del acento de intensidad:
se dice los especmenes. Y, por influencia de este plural correcto, se oye a veces un singular incorrecto *especimen,
con acento prosdico en la tercera slaba.

Espectar.

Con los significados, prximos entre s, de


mirar, observar, presenciar, contemplar, este verbo se documenta en el Per, Ecuador y Bolivia. Es curioso que no se use en la lengua general ni en el resto
de Amrica, pese a la vigencia de derivados tales como
espectculo y espectador. Espectar no figura en el DRAE
2001; calificado de execrable por cierto Notario del
Lenguaje, podra haber surgido en el lxico de locutores deportivos.

Estar al pendiente. En la lengua general, el adjeti-

Espeso. Este antiguo adjetivo castellano (documentado desde el siglo XI) se deriva del latn spssus apretado, compacto. Espeso (o espesa) se aplica a lquidos
(sopa espesa), semislidos (mazamorra espesa), slidos
(muro espeso) y gaseosos (humo espeso). En el Per y en
otros pases de la Amrica hispana (Argentina, Uruguay, Bolivia, Venezuela, Guatemala, Cuba, entre ellos),
espeso, referido a personas, ha tomado el sentido figurado peyorativo de pesado, impertinente, fastidioso,
molesto.

Estar en la luna de Paita. Este modismo peruano

*Estado.

Es una forma incorrecta del sustantivo estadio, cuya primera acepcin es recinto, con graderas para los espectadores, destinado a competiciones
deportivas; su cuarta acepcin es etapa o fase de un
proceso, desarrollo o transformacin. El prurito de diferenciar en la forma estas dos acepciones de estadio ha
tenido como consecuencia la errnea pronunciacin,
como hiato, del diptongo final, en el caso de la acepcin
de etapa o fase. *Estado se oye an a profesionales reputados.

Estar frito. En el habla familiar del Per y de algunos

144

145

vo pendiente significa, en sentido figurado, que est por


resolverse: deuda pendiente. Pero, en Mjico, pendiente
se ha sustantivado con el sentido de asunto pendiente
y estar al pendiente equivale a estar pendiente. En los ltimos aos se est empezando a or estar al pendiente en
el habla peruana; se trata de un caso ms de influencia
de los programas de la televisin mejicana en nuestra
lengua oral.

equivale al peninsular estar en la luna de Valencia; es decir,


estar abstrado, distrado, fuera de la realidad. Segn
el DRAE 2001, estar en la luna de Paita se usa tambin en
el Ecuador hecho explicable por la proximidad geogrfica y en Bolivia, lo cual resulta no tan claro por
la lejana de este pas andino con respecto al puerto peruano sobre el Pacfico septentrional. El uso del espaol
general prescinde de trminos geogrficos y reduce la
expresin a estar en la luna.

otros pases de la Amrica hispana (entre ellos Cuba, Panam, Colombia, Venezuela y Chile), la locucin verbal
estar frito o frita tiene el sentido figurado de hallarse en
una situacin difcil, crtica o aun irremediable. Es de
notar que frito, participio irregular del verbo frer (del
latn frgre), ha llegado a desplazar a la forma regular
fredo, especficamente en su funcin adjetiva; por ejemplo, huevo frito y no huevo *fredo.

Estar hecho un ans. En el Per, el Ecuador y Bolivia, el modismo estar hecho (o hecha) un ans tiene el sentido de estar pulcramente vestido, estar acicalado. El
modismo puede aplicarse, excepcionalmente, a casas,
habitaciones o ambientes pulcramente cuidados. Aunque ans es de origen latino pas al castellano a travs
del cataln; en principio ans es el nombre de una planta
oriental que se extendi por Europa antes del descubrimiento de Amrica; el ans es muy apreciado por su olor
y sabor en la cocina y repostera de todas partes.

Estar para el gato. En

el habla familiar del Per,


Bolivia y Chile, esta locucin verbal (pronunciada normalmente estar pal gato) significa estar en malas condiciones, estar dbil o enfermo, referida generalmente
a personas. Otras expresiones americanas equivalentes
son estar para el perro (que en Bolivia alterna con estar
para el gato) y estar para el tigre, usada en Guatemala. El
lexicgrafo arequipeo Miguel ngel Ugarte consigna
estar para el gato con una menos conocida acepcin que
se refiere tambin a actividad o cosa: que no merece
atencin por intil o por haber perdido importancia.

Estar pintado en la pared. En

el Per, en otros
pases de la Amrica Meridional y Central (desde Costa
Rica hasta Chile), esta locucin significa no tener autoridad, no tener el respeto ni la consideracin de los
dems; en la Argentina y el Uruguay se documenta la
variante estar pintado al leo. Ambas locuciones pueden
haber resultado de ampliacin de aquella documentada
en Espaa en el siglo XIX que hace a estar pintado equivalente de no ser til, no servir para nada.

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Estatequieto. En el Per y en el Cono Sur, el modis-

mo dar un estatequieto equivale al peninsular dar un rapapolvo; es decir, llamar speramente la atencin. En
la Argentina se documenta tambin el equivalente dar
un sosegate (forma verbal de voseo, equivalente de sosigate). El sustantivo estatequieto se explica por fusin de la
forma imperativa estate y el adjetivo quieto; el modismo
espaol estate quieto, Blas!, expresa la paciencia agotada del hablante.

*Este ancla, *ese habla, *aquel guila, etc. Son


expresiones incorrectas, puesto que el hecho de que se
diga correctamente el ancla, el habla, el guila no
hace masculinos los sustantivos femeninos ancla, habla,
guila. En estos casos, el artculo formalmente masculino el es solo el resultado de la reduccin fontica del
antiguo artculo femenino ela. Por eso, los adjetivos correspondientes deben ir en femenino: el ancla nueva, el
habla correcta, el guila negra.
Estee.

En la lengua oral del Per y otros pases de


Amrica se usa el demostrativo este como muletilla (voz
o frase que se repite mucho por hbito, DRAE 2001);
la grafa estee enfatiza la pronunciacin tnica y prolongada de la vocal final. Esta muletilla usada para
darse tiempo mientras no se atina con la idea o palabra
adecuada sigue el uso similar que tuvo su forma anticuada aqueste. En Espaa se prefiere como muletilla el
pronombre neutro esto, que tambin se oye en el Per.

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Evidencia. Es, segn el DRAE 2001, la certeza clara

y manifiesta de la que no se puede dudar; equivale a


prueba determinante o prueba plena. Ya, a mediados del
siglo pasado, el gran lexiclogo cataln Joan Corominas
escriba: Est ganando terreno en Amrica el abominable anglicismo evidencia por pruebas, documentacin.
Otros lexiclogos han comprobado y censurado tambin este uso en la Pennsula, pero es improbable que
este trmino, hoy tan difundido, recobre su restringido
sentido original.

*Exprofesamente. Esta forma, de funcin adverbial,

Ff

Fachista, fachismo. En nuestra habla culta se pro-

se registra en el Per y tambin en la Pennsula. Resulta


de la adicin del sufijo -mente a la locucin de origen
latino ex profeso (en latn, ex professo), la cual significa
con intencin, deliberadamente. La lengua culta no
acepta el adverbio *exprofesamente; tampoco admite sus
variantes *de exprofeso y *de ex profeso, que incluyen una
superflua preposicin de.

nuncian as estos italianismos del lenguaje poltico, que


generalmente se escriben fascista, fascismo. El italiano los
tom del latn fascio haz (de lea) cuya imagen fue usada como emblema. En Espaa son hoy raras las variantes fachismo y fachista, pero esa pronunciacin persiste
en el acortamiento despectivo facha (por fachista) que se
apoya en el sentido predominantemente negativo que
tiene all el sustantivo facha aspecto personal.

Extinguidor. As se llama en gran parte de la Amrica

Fachoso. Es un derivado de facha traza, figura, que

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hispana el Per incluido el aparato utilizado para


extinguir incendios. Pero su nombre oficial es extintor.
Extinguidor, derivado documentado en este continente
desde el siglo XVIII, figura ya, como americanismo, en
la ltima edicin (2001) del DRAE. Extinguidor est mejor formado que extintor (latinismo crudo), pues en su
caso se han seguido las reglas de la derivacin de adjetivos sobre races verbales.

a su vez viene del italiano faccia cara (pronunciado facha). En Espaa prevalece su matiz negativo de mala
facha mientras que en Amrica (el Per incluido) est
tambin vigente y prevalece el matiz positivo de
buena facha. Por eso fachoso (o fachosa) es en Espaa la
persona que tiene una apariencia descuidada; en Amrica, en cambio, es quien tiene aspecto pulcro y figura
erguida.

Falencia.

Este latinismo figura todava en el DRAE


2001 con su sentido etimolgico de engao y tambin
con el de error, resultado de extensin semntica; ambos son hoy obsolescentes. En cambio, otros usos de falencia tienen vida plena en la Amrica hispana. Primero
se aplic a la insolvencia y consiguiente quiebra de un comerciante; luego, a la carencia, deficiencia o falta de algo;
y, por ltimo, a la ineficiencia o error de una institucin o
de un sistema social.

Falla. Los sustantivos falla y fallo son postverbales del


anticuado fallir engaar, no ser notado. Hoy, fallo es
comn a Espaa y Amrica con el sentido de sentencia
de un tribunal; falla se usa poco en la Pennsula, referido a las imperfecciones de una tela. En Amrica, en
cambio, falla desplaza a fallo para referirse a una disfuncin o a un error, especialmente el de cualquier mecanismo; se habla as de las fallas de un argumento, pero,
sobre todo, de las fallas de un motor de cualquier tipo.
*Faltar el respeto. En la lengua general, la expresin

verbal faltar al respeto tiene el sentido de tratar sin respeto ni consideracin a alguien. En el Per y en otros
pases de la Amrica hispana, sin embargo, se dice comnmente *faltar el respeto. Se omite, as, la preposicin
a que constituye el primer elemento de la contraccin
al, presente en construcciones anlogas tales como faltar
a la verdad. La Academia recomienda no omitir la preposicin a incluida en al.

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Faxear.

Aparece ya en el DRAE 2001 con el sentido


de enviar un fax; se form sobre este ltimo trmino
admitido antes con el sufijo verbal -ear. Fax, a su vez,
es un anglicismo-latinismo, pues resulta de la arbitraria
abreviatura, hecha en ingls, de facsmil copia exacta.
Arbitraria, porque sustituye por una -x final la sucesin
consonntica interna -cs- de facsmil; ambas grafas son,
por cierto, fonticamente equivalentes.

*Fedatear.

En el lenguaje jurdico y administrativo


del Per se usa este verbo con el sentido de verificar
y autenticar la copia de un documento original. Fedatear es un derivado regresivo (irregular) de fedatario, el
notario u otro funcionario que da fe pblica (DRAE
2001). Fedatario, a su vez, es un compuesto de fe y datario, derivado de data permiso cuyos usos principales
pertenecen al lenguaje eclesistico.

Feo.

En ambos continentes, el adjetivo feo (del latn


foedus) significa carente de belleza, desfavorable, etc.
Pero en el Per y en otros pases de Amrica se conservan, adems, otros usos de origen andaluz en los que el
mbito semntico de feo rebasa el sentido de la vista y se
extiende a los del olfato y el gusto: olor feo, sopa fea. Y,
dando un paso ms all, el cambio se extiende a la sintaxis, pues el masculino feo adquiere funcin adverbial:
mirar feo, oler feo, saber feo (tener mal sabor), sonar feo.

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Ficho, -a. Este adjetivo, de moderno uso en la lengua

Fijn. En el habla familiar del Per y de otros pases

familiar peruana, no tiene relacin con el sustantivo ficha, de mltiples significados, tomado a su vez del francs fiche. El peruanismo ficho abarca una amplia rea semntica. Referido a personas expresa elegancia, lujo;
referido a objetos o lugares expresa exclusividad, precios altos. Sera inslito que, como se afirma, estas acepciones positivas hubieran surgido del sentido negativo
original que tiene el americanismo ficho como afresis
de caficho proxeneta.

de Amrica, se moteja de fijn o fijona a quien observa


con insistencia que puede llegar a la impertinencia
a otras personas (y tambin cosas, situaciones o sucesos).
El adjetivo fijo (del latn fixus clavado) es un cultismo
del Siglo de Oro que dio origen al verbo fijar. Este, en su
forma reflexiva fijarse, desarroll ms tarde las acepciones de advertir, notar, antecedentes semnticos del
adjetivo fijn.

Fierro. En

prcticamente desconocido en Espaa, sobre el de sus


equivalentes filoso y afilado (este ltimo participio adjetivado del verbo afilar). Los tres trminos tienen el mismo
origen: el sustantivo filo, del latn flum (del cual proviene tambin el castellano hilo). Filudo, predominante
en el Per, se documenta asimismo en otros pases de
Hispanoamrica. Filoso se usa mucho en gran parte de
Amrica (el Per prcticamente excluido) y poco en la
Pennsula.

el Per y en otros pases de nuestro continente se conserva la f- inicial de fierro (< lat. ferrum);
pero hierro se impuso en la lengua culta general y jierro
en la lengua popular de algunas zonas de Amrica. Fierro tiene varias acepciones dialectales americanas: acelerador en vehculos automotores (fierro a fondo), arma
(blanca o de fuego); fierros son los aparatos metlicos
usados en ortodoncia, etc. Clich de la crnica roja: los
fierros retorcidos, referido a vehculos semidestruidos.

Filudo. En el Per predomina el uso de este adjetivo,

Figuretismo. Se deriva de figureti, forma castellaniza-

Flacuchento.

da de figuretti, seudoitalianismo acuado en un difundido programa de la televisin bonaerense. Figuretismo


equivale al peninsular vedetismo, derivado del francs
vedette en su acepcin de persona que destaca o quiere
hacerse notar en algn mbito (DRAE 2001); vedetismo
se incluir en la prxima edicin del DRAE con esta definicin: inclinacin desmesurada a destacar y ser centro de atencin.

Es un adjetivo derivado de otro: flacucho, que a su vez lo es de un tercero: flaco de pocas


carnes, con el sufijo despectivo -ucho. Flacuchento tiene
gran vitalidad en el habla familiar del Per y otros pases de Amrica. Segn el contexto, flacuchento (o flacuchenta) puede tener matiz despectivo o positivamente
afectivo. En algunas regiones americanas se usan, como
equivalentes de flacucho o flacuchento, los derivados flacuncho y flacn.

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Florear. Este verbo es un obvio derivado del sustanti-

Fo! Esta interjeccin que expresa asco, repugnancia

vo flor, que el Diccionario de la Real Academia Espaola


(edicin 2001) registra con un total de dieciocho acepciones, literales o figuradas, generales o americanas.
Florear presenta, asimismo, un grande y variado nmero de usos figurados, entre ellos varios exclusivamente
americanos. Uno de estos, documentado desde Mjico
hasta la Argentina el Per incluido es el de florear
como equivalente del derivado de uso general florecer;
entre nosotros las plantas florean, no florecen.

o rechazo, desprecio, se usa en el habla familiar del


Per y de otros pases de Amrica (tambin en las islas
Canarias y en Galicia). La locucin verbal hacer fo significa sentir o expresar desprecio, referida a algo o a
alguien. La frase exclamativa ay, fo! escrita a veces en
una sola palabra: ayf ridiculiza las actitudes negativas y discriminatorias que se expresan en hacer asco de
todo y a todos.

Florera. Este sustantivo derivado de flor designa, en

(del latn focus) designa el globo o ampolla de vidrio,


en el cual se ha hecho el vaco, que contiene un filamento metlico incandescente, que ilumina el espacio a
su alrededor cuando pasa por l una corriente elctrica, recibida a travs de una base metlica generalmente
entornillable. En Espaa se llama bombilla; en algunos
pases de Amrica se emplea la variante bombillo.

el Per y en gran parte de los dems pases hispanoamericanos, la tienda en que se venden flores. Pero en Espaa y en algunos pases de este continente (entre ellos,
Venezuela) se prefiere el sinnimo floristera, derivado
de otro derivado: florista persona que vende flores. Por
cierto que el DRAE 2001 simplemente remite floristera
a florera, entrada en la que consigna la correspondiente
definicin.

Floro. En nuestra habla coloquial, meter floro es hacer

uso de un lenguaje muy adornado con el fin de impresionar y convencer al auditorio. Actividad obsolescente
en el rea de la poltica, est hoy muy vigente en el campo de las relaciones personales. Y est bastante claro
el nexo de floro con el uso general del adjetivo florido
referido al lenguaje, as como con el de floreo equivalente de palabreo y con flor en el sentido de piropo. A
quien tiene floro se le llama florero; florear es equivalente
de meter floro.

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Foco. En el Per y en otros pases de Amrica foco

Flder.

En el Per y en otros pases de la Amrica


hispana es de uso corriente el anglicismo flder con el
sentido de carpeta rectangular de cartulina o plstico,
doblada verticalmente por el medio, que se usa para
guardar o archivar documentos, legajos, dibujos, etc..
En ingls, folder es un derivado del verbo to fold, que
significa doblar, plegar. Segn el Diccionario panhispnico de dudas, su plural es flderes (no *flders, plural a la
inglesa frecuentemente odo en el Per).

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Frmica.

As se designa, en el Per y en otros pases de Sudamrica, el material plstico laminado que


en Espaa y el resto del mundo hispanohablante se llama [formka], normal pronunciacin de la grafa Formica
que en ingls se pronuncia [formika]. Por qu la anmala pronunciacin esdrjula? Quiz es efecto de una
tendencia esdrujulizante seudoculta. Y por qu Formica
como nombre del producto? Porque en su preparacin
se usa el aldehdo frmico.

Fornculo, furnculo. Son variantes de un mismo


trmino derivado del latn frnclus que designaba un
tallo secundario de la vid y tambin un pequeo bulto
que en l apareca. Desde el siglo XVIII, la variante etimolgica se aplic a pequeos abscesos que aparecan
en la piel. Hasta la edicin de 1992, el DRAE daba como
forma principal la variante furnculo, pero a partir de
la vigente (2001) prefiere fornculo. Son sinnimos de
fornculo o furnculo los vocablos divieso, apostema, grano
y tambin el quechuismo chupo.

Franelero. En el Per y otros pases de Amrica se lla-

ma as al adulador; franelear es adular, y franela adulacin. Franela se tom del francs flanelle, que a su vez
viene del ingls flannel (antes flannen, del gals gwlan
lana que tiene el mismo timo indoeuropeo que el ingls wool y el castellano lana). La franela es una tela suave de algodn (o lana) con una de sus caras ligeramente cardada; se usa en prendas de vestir, pero tambin
para desempolvar sobndolos: recurdese sobn adulador diversos objetos y artefactos.

Friaje. Esta palabra se ha difundido ltimamente en

el Per para designar una peculiar ola de fro (comnmente nocturna) que viene del extremo sur de Amrica
y puede llegar hasta el departamento de Madre de Dios
o aun a la ciudad amaznica de Iquitos, segn sea su
intensidad; ocurre entre el otoo y la primavera austral
(mayo-septiembre). Friaje viene del brasileismo friagem, de igual sentido pero de gnero femenino. El uso
masculino peruano se explica por influencia de fro.

Fosforito. En el Per (y en casi toda Amrica) se pre-

Friolento. Con el sentido de muy sensible al fro, es el

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fiere fsforo a cerilla para denominar la varita de madera o cartn, uno de cuyos extremos est recubierto
de fsforo. En Espaa predomina, en cambio, cerilla,
derivado de cera. El diminutivo fosforito tiene aqu y en
otras partes de Amrica el sentido figurado de irascible. Aunque puede ser sustantivo o adjetivo, nunca
toma terminacin femenina: ella es un fosforito, por
ejemplo. Fsforo significa en griego portador de luz; el
nombre se explica por tratarse de un elemento inflamable al mero contacto con el aire.

adjetivo preferido en la Amrica Hispana (tambin en


Asturias). La Pennsula prefiere, con ese mismo sentido, la variante friolero (el uso sustantivado del femenino
friolera con el sentido de cosa sin importancia se debe a
influencia arbiga). Friolero y friolento son ambos derivados de friol (del latn frigor fro con disimilacin de -r),
equivalente del derivado moderno frialdad y ya desusado en la poca clsica.

Frisar.

Este verbo significa aproximarse cuando se


refiere a la edad de las personas; en esos casos, se usa
siempre con preposicin. Antes era frecuente la preposicin con (frisa con cuarenta aos); hoy predomina en
(frisbamos en los veinte). Y se emplea entre para expresar fluctuacin (frisan entre los sesenta y los setenta).
Lo que no es correcto es el uso de frisar sin preposicin:
*frisaba los treinta aos, etc.

Fronterizo, fronteriza. Esta pareja de adjetivos sus-

tantivados, que designa en el Per y en otros pases de


Amrica (Cuba, el Ecuador) a la persona con retardo
mental, traduce ms o menos literalmente el ingls
borderline. Fronterizo es un obvio derivado del sustantivo frontera, con el sufijo -izo, que indica posesin de caractersticas o cualidades expresadas por determinada
palabra; ella puede ser un sustantivo (como en cobrizo),
una forma verbal adjetivada (como en olvidadizo), etc.

Fructosa. Es el azcar de la fruta, y tambin el de la

miel (de abejas). Fructuosa, en cambio, es el femenino del


adjetivo fructuoso que produce frutos, el cual se aplica, figuradamente, a aquello que tiene utilidad o buen
resultado (su antnimo es infructuoso). Usar el adjetivo
femenino fructuosa que produce fruto con el significado del sustantivo fructosa azcar de fruta es un error
comprobado en el habla semiculta del Per.

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Fulbito. En el Per y en otros pases de Sudamrica es

diminutivo de *fulbo, pronunciacin vulgar del ingls


football (la correcta es ftbol), nombre del juego en que
dos equipos de once jugadores patean una pelota con
el fin de hacerla entrar en el arco contrario (la traduccin balompi no logr imponerse). El diminutivo fulbito
designa una reduccin del *fulbo (en cuanto al tamao
de la cancha, el arco y el nmero de jugadores). En el
Per se documentan tambin los derivados fulbitero y
fulbitear.

*Funcionario pblico. En el Per y en otros pases

hispanohablantes se usa mucho esta locucin nominal,


a pesar de que es pleonstica o redundante. En efecto,
funcionario se tom en el siglo XIX del francs fonctionnaire, que significaba empleado pblico; por eso, en el
espaol general se le llama empleado pblico o funcionario a secas. Para referirse a quienes ejercen cargos en la
empresa privada, se puede usar la misma palabra cargo
(lleg un alto cargo), el adjetivo sustantivado ejecutivo o
el trmino genrico empleado.

Fundillo. En el Per y en muchos otros pases de las


tres Amricas, este sustantivo designa la parte trasera y
baja de los pantalones, y en algunas partes igualmente las nalgas que esta prenda cubre. Fundillo es un diminutivo sustantivado del adjetivo hondo, en su forma
etimolgica fondo. Con sus variantes, fondillo, fundillos o
fondillos, este trmino se documenta, en el Per, desde
Juan del Valle y Caviedes (siglo XVII) hasta Mario Vargas Llosa; se registra ya en el Diccionario de peruanismos
de Pedro Paz Soldn y Unanue (siglo XIX).

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*Fustrar. En vez de frustrar, se oye en el habla semicul-

ta de Espaa y varios pases de Amrica, el Per incluido, la variante *fustrar. Censurada como barbarismo,
esta variante incorrecta se explica por simple pereza articulatoria: resulta dura, para un hablante de castellano,
la sucesin de dos slabas que tienen r como consonante lquida: frus y trar. En algunos pases americanos, la
disimilacin ocurre en la segunda slaba y produce la
variante, igualmente incorrecta, *frustar.

G
g

Gallinazo. Formalmente un derivado de gallina, es el

nombre de un ave de rapia, de tamao mediano y color negro. Otros nombres americanos de aves muy semejantes son aura, zopilote, zamuro, chimango y jote. En el
Per se usa todava el dicho rimado gallinazo no canta
en puna, y si canta es por fortuna; se refiere a la dificultad o incomodidad que tienen los individuos de raza
negra para vivir en tierras altas. Gastar plvora en gallinazo equivale a gastar plvora en salvas, es decir, hacer
esfuerzos para realizar una tarea y obtener un resultado
que no vale la pena.

Ganarse los frejoles. En el habla familiar peruana,

el modismo ganarse los frejoles (o frijoles) equivale a la frase del espaol general ganarse el pan. Modismo equivalente es, en Panam, Ecuador y Chile, ganarse los porotos;
es digno de mencin el hecho de que sea precisamente
en el Per donde el quechuismo poroto haya sido desplazado por el trmino castellano frejol o frijol. Frases
americanas equivalentes de ganarse los frejoles son ganarse el puchero (en Chile) y ganarse la papa en la Repblica
Dominicana, Colombia y Bolivia.

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Gara. Sinnimo de llovizna, es un americanismo muy

Gay.

Gaseoducto, gasoducto.

Gen o gene. Es el nombre de la unidad cromosmica

extendido, con el Per como centro de difusin desde


el siglo XVI. Se le crey quechuismo, aunque ya en el
Vocabulario de Gonzlez Holgun, de 1608, aparece gara traducido por el quechua Yppu yppu, y su derivado
garuar por yppuni. Hoy no se discute el timo romnico de gara: el portugus dialectal garuja niebla, que
tom en las islas Canarias el sentido de llovizna con el
que pas a Amrica.

La Academia ha aceptado este anglicismo (a su


vez proveniente del francs gai alegre) pronunciado a
la espaola: gai (pero sin duda es ms corriente su pronunciacin a la inglesa: guei). El DRAE 2001 define gay
como perteneciente o relativo a la homosexualidad y,
en uso sustantivo, hombre homosexual (para la mujer, predomina lesbiana). Gay no debera variar para el
plural: matrimonios gay; sin embargo, frecuentemente se
le hace concordar: parejas gays, los gays, etc.

Gasoducto es un trmino
compuesto de gas (palabra inventada en el siglo XVII,
con inspiracin en el latn chaos caos, por un qumico
holands), y un segundo elemento latino: ductus conduccin. Segn el uso general, en este tipo de compuestos, la forma resultante debera haber sido *gasiducto. Gasoducto se registra ya en la edicin de 1970 del
Diccionario oficial; gaseoducto (tal vez debido a influencia
de oleoducto) solo en la ltima, de 2001.

bsica en la transmisin de los caracteres hereditarios.


El derivado gentico, documentado en castellano desde
el siglo XVI, incorpor a principios del XX otras acepciones relacionadas con la moderna gentica, parte de la
biologa que trata de la herencia. En cuanto a las variantes gen y gene, prevalece gen en todo el mbito hispnico,
mientras que gene se documenta espordicamente a ambos lados del Atlntico.

Gata. Se llama as, en el Per y otros pases de Am-

rica, una mquina, compuesta bsicamente por un engranaje, empleada para levantar grandes pesos a poca
altura. Este uso asociado especialmente al automovilismo tiene antecedentes en el de gata cierta mquina
de guerra, documentado desde el siglo XIV en castellano. Sin embargo, en Espaa y en la lengua general
ha prevalecido el masculino gato como designacin de la
mencionada mquina.

Geniograma.

El geniograma es un entretenimiento,
semejante al crucigrama, que incluye grficos y frases.
Genio es capacidad creadora extraordinaria y -grama
significa escrito, grfico. El geniograma se publica desde hace ms de medio siglo en el diario limeo El Comercio; se tom del periodismo sueco por iniciativa de su
entonces director Alejandro Mir Quesada Garland y
su adaptacin al castellano se debe al intelectual boliviano Mario Lara. El geniograma es hoy un til pasatiempo
para millares de geniogramistas.

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Gente.

Del latn gns, gntis, se documenta en castellano desde el siglo XII con el significado de raza, familia, tribu. En el Per y en otros pases de Amrica,
gente tiene hoy usos adjetivos no presentes en el castellano general: Fulano es gente, Zutano es buena gente o
aun Mengano es muy gente. En esas frases, gente tiene
la connotacin positiva de honesto, justo, irreprochable. En cuanto a diminutivos, es frecuente en el Per el
irregular gentita, con valor afectivo en vez del regular
gentecita, referido casi siempre al crculo ms ntimo de
amigos.

Gotero. Este derivado de gota, del latn gtta, d., se do-

*Giro de 360. En el habla seudoculta de Espaa y

Grcil.

Gollera. En el Per y parece que tambin en Costa

Graffiti, grafiti. Estas variantes designan un escrito,

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Amrica se oye, o se lee, la expresin nominal un giro de


360 grados con el sentido de vuelco total, es decir, paso
rotundo de una opinin a la contraria. Pero dar un giro
de 360 implica solo volver al punto de partida, es decir,
no variar de posicin y, por lo tanto, no variar de opinin. El error podra explicarse porque 360, doble de
180, induce a creer que se trata de un cambio mucho
ms radical.

Rica gollera es ventaja de que goza, sin merecerlo,


un funcionario o empleado pblico. Gollera, gollora y
gullora son variantes de una antigua palabra castellana
documentada con las acepciones de manjar exquisito,
cosa delicada que se puede pedir en ciertas circunstancias y delicadeza, superficialidad. La forma ms antigua, gullora, es de origen incierto; segn Corominas se
tratara de un probable derivado de gola garganta con
influencia fontica del verbo engullir.

cumenta en castellano desde el siglo XIII. El derivado


general gotera designa la filtracin de agua por un techo; el masculino gotero es el dispositivo usado para administrar lquidos por va endovenosa. Pero en la mayor
parte de la Amrica hispana el Per incluido gotero
ha sustituido a cuentagotas pequeo instrumento usado para administrar lquidos gota a gota. La locucin
por cuentagotas se refiere, en Espaa, a la pequeez de
las porciones con que algo se suministra; en Amrica se
prefiere la variante a cuentagotas.
En el habla seudoculta de Espaa y Amrica
se usa este adjetivo para calificar a quien tiene gracia, ya
sea en su figura o en sus movimientos. Pero grcil, del
latn graclis delgado, flaco, sutil, significa eso mismo
en castellano, y as se documenta en el siglo XVIII. En
el XIX el trmino cay en desuso y, al revivir en el XX,
lo hizo con un sentido equivocado que est en supuesta relacin con gracia, palabra con la cual solo tiene
semejanza formal.

generalmente con sentido de denuncia o propaganda,


hecho sobre una pared callejera. Graffiti, grafiti son variantes de un plural italiano representado por la vocal
final -i; al no tenerse conciencia de ello, se agrega en
castellano una -s para indicarlo: graffitis, grafitis; en Espaa se castellanizan como grafito, grafitos. Por ltimo,
en el Per y en otros pases de Amrica se documentan
variantes grficas que conservan la doble f del italiano:
graffitero y graffitear.

Graficar. En el Per, el Cono Sur y algunos pases de

Granduln. En el Per y en otros pases de Amrica

la Amrica Central, graficar significa ilustrar, aclarar


o complementar, mediante dibujos, esquemas u otros
elementos visuales no lxicos, un texto determinado.
Este verbo, al parecer desconocido en Espaa, se usa en
Amrica solo a partir de mediados del siglo XX. Graficar
se deriva del adjetivo grfico, que se emplea desde la
segunda mitad del siglo XIX, referido a todo lo relativo
a la escritura, el dibujo y la imprenta. Su timo latino es
el adjetivo graphcus dibujado con perfeccin.

se usa este aumentativo, de matiz despectivo, para designar al muchacho que excede en estatura a los de su
edad o al adulto corpulento y desgarbado; se usa asimismo el femenino grandulona. En Espaa los trminos
equivalentes son grandulln, grandilln y grandn, con las
formas femeninas correspondientes: el terminal -ln,
con valor de aumentativo o frecuentativo, es tpico del
espaol americano (recurdense comeln, reiln, pegaln,
etc.).

Grajo. Por sobaquina (palabra aqu desconocida), es de-

Grass. En el Per es de uso general esta palabra ingle-

cir, mal olor a sudor de los sobacos o axilas, se registra


ya en el Diccionario de peruanismos de Arona (1883). Grajo
se usa tambin en otros pases de Sudamrica y Antillas.
Es de origen incierto y no tiene relacin con el castellano
grajo, nombre de un ave. Derivado de grajo sobaquina
es el adjetivo grajiento, -a, documentado tambin desde
el siglo XIX. Grajo y grajiento se han asociado a la raza
negra desde la poca de la esclavitud. Pero, obviamente,
no se trata en este caso de una caracterstica tnica.

sa como sinnimo de las castellanas csped o pasto; otro


peruanismo equivalente es grama y se incluye ya en el
DRAE 2001. Segunda acepcin peruana de grass es
en el nivel vulgar o replanesco la de marihuana. Es
notable la vitalidad de este anglicismo, vigente hoy en
todos los niveles de nuestra habla, y es tambin notable
que haya conservado la grafa original inglesa con las
dos eses finales.

Grampa. En

al anglosajn y a otros europeos de tez blanca, sobre


todo a los de cabellos rubios y ojos claros; entre nosotros se aplica tambin a peruanos de caractersticas somticas similares. Hasta 1984, la Academia consideraba
a gringo como resultado de alteracin de la voz griego,
pero a partir de 1992 da gringo como de origen incierto. Derivado de gringo es agringarse, con su participio
adjetivado agringado; el compuesto humorstico Gringolandia se refiere especficamente a los Estados Unidos
de Amrica.

espaol general grapa es la pieza metlica pequea que se usa para coser y sujetar papeles
(DRAE 2001). El Diccionario acadmico registra tambin
los derivados grapar, engrapar, desengrapar y grapador.
Pero en Amrica predomina la variante grampa, con
sus derivados engrampar, engrampador (o engrampadora)
y desengrampar, desengrampador. Grapa es un catalanismo
documentado desde el siglo XVII; la variante grampa,
solo desde el XIX.

166

Gringo. Designa, en el Per y otros pases de Amrica,

167

Guachimn.

En gran parte de la Amrica hispana el Per incluido es de uso comn este trmino
como equivalente de guardin, sereno, vigilante. Guachimn (tambin escrito huachimn) resulta de la adaptacin fontica de watchman, que en ingls tiene anlogos
significados. Guachimn se documenta desde el siglo
XIX; parece que se difundi en Amrica en la era de la
construccin de los ferrocarriles.

Guardar pan para mayo. Este dicho, vivo en nues-

Guinda. En la lengua general es el nombre de un fru-

to arbreo de color rojo oscuro, ms pequeo y cido


que la cereza; la palabra, de origen incierto (tal vez germnico), se usa en castellano desde el siglo XV. En el
Per, guinda designa, adems, un color rojo oscuro, sin
variacin de gnero o nmero: un abrigo guinda, dos
corbatas guinda. Como los dems nombres de colores,
guinda es masculino cuando se sustantiva: no le sienta
el guinda.

Guata. Es equivalente coloquial y festivo de barriga o

Guin (o guion). Es un signo ortogrfico horizontal,


de menor longitud que la raya. Se usa al fin del rengln
para advertir que la ltima palabra, por falta de espacio, se escribe parcialmente en l. Tambin se emplea
para unir los trminos de una palabra compuesta como
tcnico-prctico; en estos casos el guin no debe escribirse
entre espacios en blanco. Y, sobre todo, el guin no debe
invadir el rea de uso de la raya o guin largo, que es un
signo ortogrfico distinto. La Academia prefiere la grafa guion, sin tilde.

168

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tra habla coloquial, significa ahorrar para tiempos difciles. Resulta de la reduccin de un viejo proverbio castellano: Guarda pan para mayo y lea para abril, porque no
sabes el tiempo que ha de venir. Abril era fro, y en mayo se
agotaban los vveres de la cosecha anterior mientras se
esperaba la siguiente. Otros climas y otras pocas, pero
el dicho mantiene aqu su vigencia aunque mayo, en s,
no nos preocupe.

panza en el habla familiar de Lima y otras partes del


Per; su uso es relativamente moderno, pues parece
haberse tomado del espaol de Chile tal vez va Arequipa hace ms o menos medio siglo. Guata se usa
tambin en los dems pases sudamericanos de sustrato
quechua: Ecuador, Bolivia y Argentina (noroeste). Se
trata de un trmino mapuche (araucano) con el mismo
significado de vientre. En el Per se usan tambin los
derivados aumentativos (documentados antes en el espaol de Chile) guatn, guatona, equivalentes de barrign, barrigona o panzn, panzona.

H
h

Hacer pininos. En el Per y otros pases de Amrica

se dice hacer pininos en vez de hacer pinitos. En Espaa


pinito (o pino) es cada uno de los primeros pasos que
da el nio o el convaleciente y, en sentido figurado,
cada uno de los pasos que se dan en un arte o ciencia
(DRAE 2001). Pinito es diminutivo del adjetivo pino erguido, enhiesto, palabra (de la cual se deriva empinar,
-se) de origen distinto del latino pino, nombre de un rbol confero.

Hablar por la bragueta. En pocas pasadas, la pro-

cesin del Corpus Christi sola acompaarse de gigantes


que medan unos tres metros; la boca del hombre que
sostena la parte superior del cuerpo del mueco quedaba a la altura de la bragueta de su pantaln. Hablar
por la bragueta se entenda y se entiende todava en el
Per y en otros pases de Amrica como hablar sin
ton ni son, hablar irresponsablemente de lo que no se
conoce.

Hacerse de rogar. Significa, segn el DRAE 2001,


no acceder a lo que otro pide hasta que se lo ha rogado
con insistencia. Es igualmente lcita la forma sin preposicin hacerse rogar. Las locuciones verbales causativas
que se forman con el verbo hacer no llevan en el medio
la preposicin de (hacer rer, hacer llorar, hacer caer, etc.),
pero hacerse de rogar es una lcita excepcin documentada en la lengua desde el siglo XVII (nada menos que en
Cervantes).

*Hacen dos aos atrs, etc. Locuciones tempora-

*Haiga. Esta forma incorrecta del verbo haber, equi-

170

171

les de este tipo son doblemente incorrectas. Primero,


por llevar en plural (*hacen) el verbo hacer en su forma
impersonal, solo conjugable en castellano correcto, en
tercera persona del singular (hace, hizo, har). Segundo,
por aadir un redundante adverbio de tiempo pasado:
atrs. Las formas correctas equivalentes de *hacen dos
aos atrs son hace dos aos y dos aos atrs.

valente de la correcta haya, no ha sido jams aceptada


por la Real Academia Espaola. El haiga que aparece
en el DRAE 2001 no es una forma verbal (los verbos
solo aparecen en infinitivo) sino un sustantivo masculino, referido a un automvil de lujo al que presumiblemente se refera el indiano adinerado y semianalfabeto
cuando, al volver a su pas, se le preguntaba qu tipo de
automvil quera y l contestaba: el mejor que haiga.
La forma verbal incorrecta *haiga es absolutamente inaceptable en la lengua culta de Espaa y Amrica.

Hasta el cien. Esta locucin adverbial, usada gene-

Hoja de vida. El DRAE consigna esta locucin nomi-

Hijo hombre, hija mujer. Estas locuciones nominales pleonsticas son usuales en la lengua familiar del
Per y de otros pases de Amrica; se documentan tambin expresiones anlogas como hijo macho, nieta hembra,
amigos hombres, usos que se han atribuido a una improbable influencia del portugus dialectal. Por otra parte,
expresiones pleonsticas de ese tipo se documentan ya
en escritores peninsulares del siglo XVI que no tuvieron contacto con Amrica.

Honrar. La lengua general que es, en cierto modo,


equivalente de la lengua culta no admite el empleo de
honrar con las acepciones de cumplir, pagar. Ejemplos de estos usos son el pas honr el tratado, un caballero honra sus deudas. Estos usos implican un claro
anglicismo, pues se han tomado de acepciones semejantes del ingls to honor (u honour): the country honored
the treaty, a gentleman honors his debts. Es amplia la
difusin de este anglicismo en gran parte de la Amrica
hispana y en la propia Espaa, donde es unnimemente
censurado.

ralmente con el verbo estar, parece exclusiva del habla


familiar peruana. Cien es el apcope de ciento, y hasta,
preposicin que se remonta a los orgenes del idioma,
tiene la particularidad de ser un tempransimo arabismo. Estar hasta el cien se entiende como tener colmada
la paciencia, estar en malas condiciones o experimentar algn sentimiento en grado superlativo: enojado hasta el cien, enamorada hasta el cien, confundidos hasta el cien.

Hincn.

Como equivalente de punzada o pinchazo es de uso corriente en la lengua familiar del Per y
de otros pases de Amrica. Hincn se deriva del verbo
hincar(se), del latn vulgar fgcare, que viene, a su vez,
del fgre clavar. En la lengua general, hincar es introducir algo en otra cosa y la forma pronominal hincarse
equivale a arrodillarse; pero hincarse es en el Per sinnimo de pincharse: me hinqu el dedo con una aguja.
Por otra parte, el derivado hincada y el aumentativo hincn equivalen, en Amrica, a la forma general hincadura.

172

nal como equivalente de la latina currculum vitae literalmente carrera de la vida que define as: relacin de
los ttulos, honores, cargos, trabajos realizados, datos biogrficos, etc. que califican a una persona. ltimamente
se est imponiendo en el Per la expresin nominal hoja
de vida, probablemente a causa de los frecuentes errores
constatados en el uso de currculum y su plural currcula:
*la currcula en vez de los currcula, por ejemplo.

Hora peruana, hora Cabana. En nuestra habla


familiar, esas locuciones denotan impuntualidad. Hay
similar alusin a la impuntualidad en las expresiones
americanas hora boliviana, hora chilena, hora dominicana,
hora ecuatoriana, etc. Como opuestas expresiones de rigurosa puntualidad estn hora inglesa (usada en el Per,
El Salvador, Bolivia y Chile) y hora alemana (que en Bolivia alterna con hora inglesa). Hora peruana tiene hoy una
expresin equivalente: hora Cabana, nombre de una poblacin del departamento de ncash donde naci el expresidente del Per Alejandro Toledo, conocido por su
gran impuntualidad.
173

Horas de horas. En vez de la locucin del espaol

general horas y horas, que significa muchas horas, en


gran parte de Hispanoamrica el Per incluido se
dice horas de horas. La sustitucin de y por de puede
haberse debido a la idea de que horas de horas es una
locucin ms expresiva y enftica que horas y horas. En
nuestra habla familiar puede extenderse este uso a otros
sustantivos que expresan tambin tiempo: das de das,
aos de aos, etc.

Hoy da. Puesto que la palabra castellana hoy viene de


la latina hodie, que incluye el morfema correspondiente
a da, la expresin hoy da es, en principio, pleonstica.
En la lengua general, sin embargo, hoy da ha desarrollado la acepcin ms amplia de en estos das, en la
poca presente. Pero en el Per y en otros pases de la
Amrica hispana se usa tambin como equivalente de
hoy, a veces con matiz enftico: vas al mdico hoy da (y
aun hoy da mismo).

Huevera. Obvio derivado de huevo, es al parecer un

trmino exclusivo del castellano del Per como sustituto de lo que en la lengua general se llama hueva, es
decir, la bolsa oval que contiene los diminutos huevecillos de algunos peces. En castellano general, huevera es
el femenino de huevero, entendido como comerciante
en huevos, generalmente de gallinas. Huevera designa
tambin el utensilio o pieza de vajilla en que se coloca
verticalmente el huevo pasado por agua para comerlo
despus de quebrar la cscara.

Huevn. En el habla vulgar y familiar del Per y otras

Huaico. Este quechuismo (de waiqu quebrada) signi-

partes de Amrica (tambin se documenta en Espaa),


este adjetivo sustantivado se usa, con su femenino huevona, para referirse a la persona que se comporta de
manera poco inteligente, ingenua o ridcula. Se trata
aqu de un aumentativo formal de huevo en su acepcin
de testculo (la connotacin sexual se ha borrado en
huevona). Huevn figura en el DRAE, referido a Amrica, desde su edicin de 1984; en la ltima (2001) aparece como trmino vulgar de la lengua general.

174

175

fica en el Per masa de lodo y piedras que se desprende de una altura por efecto de las lluvias, desbordes u
otras causas; en Arequipa y en otras regiones de Amrica huaico significa quebrada (seca). Documentado en
el castellano del Per desde el siglo XVI, huaico se conserva en toda la Sudamrica de sustrato quechua. Entre sus usos figurados estn los de vejez, en sus signos
exteriores, vmito con arcada y conjunto de hechos
aciagos: caerle el huaico a una persona es ser agobiada
por serios problemas o dificultades.

Ii

Ilcito. Este adjetivo del lenguaje jurdico, en principio

Iceberg.

Viene del ingls iceberg (de origen neerlands). Designa una gran masa de hielo que flota en el
mar, desprendida de un glaciar polar. Como la parte
que sobresale es menor que la sumergida, la punta del
iceberg se dice de lo que es apenas indicio de algo mayor.
En Espaa iceberg se pronuncia a la castellana y como
aguda: [izebrg] o [isebrg]. En Amrica, donde el prstamo se tom a travs del ingls, se pronuncia [isberg].
El plural es icebergs.

Idetico. En el Per y en otros pases de la Amrica

hispana se califica de idetico o idetica a la persona que,


a juicio de los dems, tiene ideas fijas, extravagantes o
alocadas. Idetico es ms o menos sinnimo de otros adjetivos que llevan el mismo sufijo final tono -tico (una
forma del ms corriente -ico); tales son manitico, ventico y luntico. Idetico es un asturianismo de Amrica (en
asturiano, iditicu).

176

antnimo de lcito, tiene tambin, en el Per y en gran


parte de la Amrica hispana, un anmalo uso sustantivo
que lo hace equivalente de acto ilcito, delito (uso que se
registra solo como mejicanismo en el DRAE 2001). Textos legales americanos abundan en expresiones nominales como ilcito penal tal vez la ms documentada,
ilcito civil, ilcito administrativo, etc. Pero en la lengua general ilcito no se sustantiva pues conserva firmemente
su valor adjetivo: acto ilcito, etc.

Impago. Este derivado negativo de pago es, en espa-

ol general, un sustantivo masculino que significa omisin del pago de una deuda vencida. Pero en el Per
y en otros pases sudamericanos impago es un adjetivo,
con variacin de gnero y nmero, que puede aplicarse tambin a personas: factura impaga, docentes impagos.
Se ha supuesto, sin mayor fundamento, que este uso se
debe a influencia del francs impay (en femenino impaye), de igual significado y similares funciones.

Impajaritable. En el habla coloquial del Per y otros

pases americanos, se usa este adjetivo de matiz humorstico con los sentidos de indiscutible, indudable,
inevitable, ineludible, indefectible. Formado sobre el
diminutivo pajarito con el prefijo in- y el sufijo -able, impajaritable hace pareja con su equivalente peninsular impepinable, formado anlogamente sobre pepino. Se oyen
tambin los correspondientes adverbios impajaritablemente e impepinablemente.

177

Implicancia. En el habla culta del Per y de los pases

del Cono Sur, implicancia tiene los sentidos de consecuencia, secuela, y tambin los de incompatibilidad,
impedimento legal o moral. Implicancia no es hoy un
sinnimo estricto de implicacin, otro postverbal de implicar, que tiene segn el DRAE 2001 los sentidos
de contener, enredar, impedir, envolver contradiccin. Sin embargo, en el primer Diccionario acadmico, publicado en seis volmenes a mediados del siglo
XVIII, implicancia se registraba como una mera variante
de implicacin.

Imprctico. Este adjetivo calificativo, usado en el ha-

bla culta del Per, Mjico y otros pases de la Amrica


hispana, tiene el significado de poco hbil para afrontar o resolver problemas y dificultades de la vida diaria,
referido a personas; aplicado a diversos artefactos o mquinas, significa de uso o manejo farragoso o complicado. Aunque se lee espordicamente en algunos diarios peninsulares, imprctico es un tpico anglicismo de
Amrica, pues viene del ingls impractical, adjetivo de
anlogos significados.

Inactual. En el Per y en otros pases de Amrica equi-

vale a no vigente, anticuado, anacrnico. Es una formacin prefijal sobre actual presente (del latn actualis
activo, prctico). El plural inactuales, en uso sustantivo,
abarca en nuestro lenguaje periodstico aquellas noticias atemporales que se emplean para llenar espacios
en casos pertinentes. Aunque el uso de inactual se documenta tambin en la Pennsula, la palabra no se registra
en el DRAE 2001.

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Inajenable, inenajenable. En el Per y en otros pa-

ses de Amrica estas formaciones adjetivas sobre ajeno


se usan, especialmente, en el lxico jurdico-administrativo. Pero la lengua general prefiere hoy, sobre ambos
trminos, el latinismo equivalente inalienable, formado
sobre alinus, timo de ajeno. Aunque el DRAE 2001 no
registra ninguno de los dos derivados, el uso de inenajenable se documenta actualmente en la Pennsula; el de
inajenable parece haberse olvidado.

Inaplicar. En nuestro lenguaje jurdico significa no


aplicar, dejar de aplicar, referido a leyes o principios.
Un texto del Tribunal Constitucional peruano se refiere al excelso poder-deber de los jueces de inaplicar las
leyes contrarias a la Constitucin. El DRAE 2001 no
registra inaplicar, aunque s inaplicable. Y remite inaplicacin e inaplicado a desaplicacin y desaplicado, trminos
que tienen sentidos diferentes y relacionados con la
poca dedicacin al estudio.
Incursionar. En la ltima edicin (2001) del Dicciona-

rio de la Academia figura el verbo incursionar con el sentido primario de realizar una incursin de guerra (en
territorio enemigo) y con el figurado supuestamente
restringido a la Amrica hispana de realizar una actividad distinta de la habitual, por ejemplo, un pintor
que incursiona en la escultura. Aunque puede haberse
difundido desde Amrica, el uso figurado es ya general;
as lo registra el Diccionario del espaol actual de Manuel
Seco (Madrid, 1999).

179

Indgena. Viene del latn indigna, compuesto de inde

Influenza. En el siglo XV los italianos usaron este tr-

de all y genus, -eris origen, raza. El DRAE 2001 define


indgena solo como originario del pas de que se trata
(sea este Bolivia o Suecia). Sin embargo, al definir los
derivados indigenismo e indigenista los circunscribe al estudio de los pueblos indios hispanoamericanos. Pero
indio, a su vez, tiene como primera acepcin natural de
la India y, solo como tercera, la de indgena de Amrica, o sea de las Indias Occidentales.

mino para referirse a esa enfermedad viral, porque la


creyeron debida a influencia de los astros; los franceses
la llamaron grippe. El ingls tom el italianismo y el castellano tom el galicismo. El Diccionario de la Academia
remite influenza a gripe, que es el sinnimo preferido.
Los mdicos que hoy dicen influenza confunden a quienes suponen que se trata de vacunarse contra una enfermedad desconocida.

ndole.

Informar de que Es la construccin correcta de


informar en casos como: le inform de que el avin parti.
Pero hablantes cultos que no caen en el dequesmo,
error que consiste en decir pienso *de que en lugar de
pienso que, creen que informar tiene el mismo rgimen
que pensar y evitan tambin en ese caso la preposicin
de. Segn el Diccionario panhispnico de dudas, los hablantes cultos peninsulares distinguen acertadamente ambos regmenes, no as los hablantes cultos de la Amrica hispana.

Es un cultismo usado en castellano desde el


siglo XVII; viene del latn indles y significa condicin
natural de una persona, animal o cosa. Su gnero gramatical es el femenino: la ndole, buena o mala ndole. Pero cuando el adjetivo va pospuesto se oyen a veces
erradas concordancias, tales como *de ndole poltico,
*de ndole econmico. Son errores imperdonables en el
habla supuestamente culta de Espaa y Amrica.

*Inflingir.

Esta forma verbal, incorrecta, resulta del


cruce de dos verbos correctos: infringir e infligir. Infringir significa transgredir, quebrantar y se refiere casi
siempre a leyes o preceptos. Infligir significa causar,
referido a daos fsicos o morales, o imponer, referido
a penas, castigos, sanciones, etc. La forma hbrida y anmala *inflingir conserva generalmente los rasgos semnticos de infligir. Su uso, muy criticado a ambos lados del
Atlntico, delata la ubicua media ciencia y la falsa cultura.

180

Infraterno. En nuestro lenguaje poltico, este adjetivo

se usa para calificar comportamientos o actitudes poco


fraternales, o aun desleales. Se trata, obviamente, de
una formacin negativa prefijal sobre el adjetivo fraterno perteneciente o relativo a los hermanos. El trmino,
que se asocia especialmente con el vocabulario poltico
del Partido Aprista Peruano, no aparece en la ltima
edicin (2001) del Diccionario de la Academia.

181

*Ingerencia. Es grafa incorrecta por injerencia, pues

se trata de un derivado del verbo injerir(se) que viene,


a su vez, del latn inserre entrometerse, inmiscuirse.
Ingerir es otro verbo; viene del latn ingerre que significa
introducir(se) por la boca alimentos, medicinas, etc.;
su postverbal es ingestin, el acto de ingerir. El derivado ingesta, designa el conjunto de sustancias alimenticias que se ingieren (y no el acto mismo de ingerirlas).

Ingesta. Segn el DRAE 2001, ingerir (vase *ingeren-

Inmediatismo, inmediatista.

Aunque son trminos usuales en el mbito correspondiente, ninguno aparece en el DRAE 2001. El inmediatismo es, ms que una
doctrina, una posicin poltica que propugna la prevalencia de los motivos inmediatos en la reaccin poltica
ante determinados hechos o problemas. El inmediatismo
concentra su objetivo en el hallazgo de frmulas adecuadas no jerarquizadas para la solucin eficaz, en
cada caso concreto, de un problema social determinado.

cia) es introducir por la boca la comida, bebida o medicamentos; ingestin es la accin de ingerir. Ingesta, en
cambio, es sinnimo de dieta en el sentido de conjunto
de sustancias que se ingieren. Pero en el habla culta
de Espaa y Amrica se ha venido usando ingesta como
equivalente de ingestin, y el Diccionario panhispnico de
dudas (2005) acepta ya esta equivalencia, la cual se consignar, sin duda, en la prxima edicin del DRAE.

*Insana. Esta incorrecta variante del cultismo insania

Injerto.

Intercepcin. El latinismo interceptar, que data del si-

locura (palabra de tres slabas, con acento prosdico en


la segunda) llega en el Per al nivel de lengua culta oral,
y aun escrita. En latn insania es una formacin sobre
sanus sano, cuerdo. *Insana, la variante incorrecta en
cuatro slabas, se difundi entre nosotros en dcadas
pasadas: la *insana terrorista es una expresin nominal que se ha hecho ya clich o lugar comn en el Per.

En el espaol general, injerto (del latn insertus introducido) se asocia a la botnica aplicada o a la
ciruga, pues lo que suele injertarse es alguna parte de
una planta en otra, o una porcin de tejido humano o
animal en otro. En nuestra habla coloquial, el sustantivo
injerto (con su femenino injerta) designa, adems, al descendiente de chino y peruano, pudiendo ser el peruano
ms o menos blanco o ms o menos cholo.

glo XVIII, significa detener algo en su camino y tambin interrumpir una va de comunicacin (la telefnica, por ejemplo). Su postverbal interceptacin alterna
en el uso con intercepcin, criticada variante tomada directamente del ingls interception. Aunque intercepcin no
aparece todava en la ltima edicin del DRAE, el veto
de la Academia ya ha sido levantado.

182

183

Internet. En la edicin ltima (2001) del DRAE toda-

Intrusivo. Este adjetivo derivado de otro (intruso) se

va no aparece este nombre de la red informtica mundial, descentralizada, formada por la conexin directa
entre computadoras mediante un protocolo especial de
comunicacin. Pero este moderno y general anglicismo
ya est aceptado por la Academia, como sustantivo de
gnero ambiguo: se puede decir el Internet o la Internet,
y se puede escribir Internet con mayscula o con minscula: internet.

usa en Amrica y Espaa (no est en el DRAE 2001). Intruso, a su vez derivado negativo del latn trudre empujar, era el detentador de algo alcanzado por intrusin
(DRAE 2001); intruso, prolfico adjetivo, ha dado origen
a las formas acadmicas intrusin, intrusarse, intrusismo y
a las americanas no acadmicas intrusear, intrusete, intrusidad. Intrusivo lleva el mismo sufijo -ivo que abusivo, efusivo, exclusivo, etc.

*Intrvalo.

Invvito. Documentado desde el siglo XIX, este peruanismo compartido con algunos otros pases de
Amrica va cayendo, merecidamente, en desuso. Viene del latn imbibitus, cuyo descendiente legtimo es embebido, participio del verbo embeber absorber un lquido
en referencia a un cuerpo slido y poroso. El actual predominio de la grafa invvito se explicara por influencia del adjetivo vvido, derivado de vivir, el cual parece
haber influido, asimismo, en el elemento semntico del
trmino.

En el nivel de habla culta de Espaa y


Amrica se oye y aun se lee *intrvalo en vez del
correcto intervalo. Este trmino, que significa espacio
o distancia que hay de un tiempo a otro o de un lugar
a otro (DRAE 2001), se tom del latn intervallum, de
igual significado y es una palabra grave. La pronunciacin incorrecta *intrvalo se explica por cierta tendencia,
constatada en hablantes de castellano poco ilustrados,
a considerar las palabras esdrjulas como ms cultas
que las graves o agudas.

*Intravertido. El adjetivo introvertido tiene el sentido

de retrado, poco comunicativo. Este trmino se ha


formado con el prefijo de origen latino intro- que significa hacia adentro y no con intra-, que quiere decir
dentro de, ms el participio del verbo verter. Pero en el
caso de las variantes antnimas extravertido y extrovertido
(este ltimo formado por influjo del correcto introvertido), ambas se consideran aceptables, aunque en la lengua culta de Espaa y de Amrica se prefiere la forma
extravertido.

184

185

Jj

Jeremiquear. En el habla familiar del Per y de otros

pases de Amrica, este verbo significa lloriquear, gimotear, pedir con lloriqueos. El trmino resulta de un
cruce del nombre del profeta Jeremas de proverbiales
lamentaciones y el andalucismo difundido en Amrica gemiquear, derivado de gemir. Una variante popular
jerimiquear se explica por asimilacin regresiva de la vocal
e de la segunda slaba al timbre agudo de la i en la slaba
siguiente.

Jacuzzi. Este italianismo, difundido a travs del ingls

y pronunciado en castellano yacusi, corresponde a una


marca industrial, a su vez identificada con el apellido
de varios hermanos de ascendencia italiana radicados
en los Estados Unidos de Norteamrica a principios del
siglo XX. La artritis reumatoide del hijo de uno de ellos
los llev a inventar una baera con hidromasaje, luego
perfeccionada y comercializada. El Diccionario panhispnico de dudas muy sensatamente propone la grafa
yacusi, que corresponde a su general pronunciacin en
el castellano de ambos continentes.

Jirn. Con el sentido de va urbana compuesta de varias calles o tramos entre esquinas (DRAE 2001), jirn
es un limeismo y peruanismo documentado desde el
Virreinato. Su auge, a principios del siglo XX, se explica por la importancia del limeo Jirn de la Unin, entre
la antigua Plaza de Armas y la nueva de San Martn; as
surgi el verbo jironear pasear por dicho jirn. El timo
de jirn es el francs giron, pero su peripecia semntica
es complicada.

Jamonearse. En el habla familiar y popular del Per,

el verbo pronominal jamonearse tiene los sentidos de


ufanarse, vanagloriarse, hacer alarde de mritos reales o supuestos. En Venezuela, jamonearse significa besarse, acariciarse; en Cuba tiene el sentido prximo de
tocar o mirar con lascivia; en Costa Rica es abusar de
alguien con menor fuerza fsica. Jamonearse es un derivado del galicismo jamn, a su vez formado sobre jambe
pierna ms el sufijo francs de diminutivo -on.

186

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K
k

Kindergarten.

Este trmino alemn fue creado en


1840 por el polifactico educador Friedrich Froebel. El
trmino pas pronto al ingls y al francs; luego se difundi en Espaa y en casi toda la Amrica hispana, a
menudo abreviado en knder. Este germanismo no aparece en la edicin vigente (2001) del DRAE (s, en cambio, sus traducciones jardn de infancia, jardn de infantes
y jardn de nios), pero se incluir en la prxima edicin
del Diccionario oficial.

Karate.

Palabra de origen japons (kara abierta, te


mano), designa cierta lucha, ms defensiva que ofensiva, entre dos personas karatecas que usan las manos, abiertas y de canto, ayudadas por codos y pies. La
variante esdrjula krate figura como principal en el
DRAE 2001, porque est bastante difundida en Espaa.
Pero la pronunciacin grave karate es la etimolgica y
tambin la ms difundida en el castellano de Amrica.

Ktchup. Es el nombre de una salsa de tomate condi-

Kion. En el Per se conoce con ese nombre el jengibre. Esta palabra, de origen grecolatino, designa cierta
planta y su rizoma, de olor aromtico y sabor picante.
El jengibre, usado en medicina y como especia, lleg
al Per a fines del siglo XVIII. Pero fue a partir de la
inmigracin china, en el siglo XIX, cuando se difundi
su uso asociado al arte culinario de ese pueblo. Y se difundi aqu con su nombre chino kion, desplazando al
trmino tradicional jengibre.

mentada con vinagre y especias (DRAE 2001; todava


no se registra en la edicin anterior, de 1992). El trmino ktchup (tambin escrito catsup o catchup) viene del
malayo kechup, que, a su vez, es de origen chino (cantons). Ketchup se documenta en el ingls americano desde
principios del siglo XIX y se ha difundido mundialmente a travs de las empresas transnacionales de fast food.

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Ll

*La crema y nata. Se oye hoy en el Per una expre-

*La cava. En Espaa, cava es una cavidad subterr-

nea en que se prepara el vino blanco espumoso, semejante al que se produce en la regin francesa de Champaa, y tambin el vino mismo. As como Champaa ha
llegado a designar el vino espumoso, cava se aplica hoy
a la equivalente bebida peninsular. Como se sobrentiende vino en ambos casos, se dice normalmente el cava, el
champaa (o el champn), pero en Amrica ha prevalecido el gnero femenino por influencia de la vocal final -a
y se dice, por lo tanto, *la cava, la champaa.

*Lacear. En el habla familiar del Per y de otros pases


de la Amrica hispana, el verbo transitivo laciar, referido al cabello, equivale a alisarlo, ya sea por medio de la
aplicacin de algunos productos especiales o con el uso
de determinados aparatos elctricos. La pronunciacin
ultracorrecta lacear por laciar (equiparable a rocear por
rociar, vacear por vaciar, etc.) hace a laciar falsamente homfono del americanismo lacear, equivalente a enlazar,
referido a animales que se atrapan con un lazo arrojado
hacia ellos.

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sin nominal figurada, la crema y nata, que difiere de la


forma general la flor y nata. En esta, flor tiene el sentido
figurado de parte mejor y ms escogida de algo y nata,
el de cosa principal y ms estimada en cualquier lnea
(DRAE 2001). Crema tiene, asimismo, el sentido figurado
de lo ms distinguido de un grupo social cualquiera.
Como, en su sentido literal, crema y nata son sinnimos
(ambos designan el elemento graso de la leche), *Ia crema y nata suena como *la crema y crema o *la nata y nata.

Ladilla. En su sentido literal, ladilla es un sustantivo

femenino que designa el piojo del pubis. Su nombre


est en relacin con latus ancho, por la forma de su
cuerpo que es redondeado y achatado. En uso figurado,
ladilla ha tomado, en el Per y en el resto de la Amrica
hispana, el sentido de persona insoportable por su imprudente insistencia con el fin de enterarse de algo o
lograr algo. Esta acepcin es comprensible por el malestar que puede causar un parsito semejante. El gnero
femenino es invariable: Fulano es una ladilla.

Ladrillo pastelero. Ladrillo es una vieja palabra cas-

tellana (siglo XIV) que se remonta al latn later, de anlogo significado. Desde el punto de vista geomtrico, el
ladrillo es un paraleleppedo cuyas seis caras rectangulares son iguales de dos en dos; el ladrillo es hoy como
se sabe un elemento importante en la construccin de
casas y edificios. Ladrillo pastelero, locucin nominal de
origen incierto, al parecer exclusiva del Per, designa
un tipo especial de ladrillo, cuadrado y chato, que se usa
para cubrir los techos de las casas con el fin de absorber
la humedad de la llovizna.

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*La pus. Segn el Diccionario acadmico, pus (del latn

ps) es un sustantivo masculino que designa el lquido


espeso de color amarillento o verdoso, segregado por
un tejido inflamado. En latn, pus perteneca al gnero neutro, y en espaol estndar es masculino desde su
primera documentacin, a mediados del siglo XVIII.
Sin embargo, en el habla culta del Per y de otros pases
de Amrica se usa como femenino: *la pus.

*La RENIEC. Llega al nivel de nuestra habla culta

esta construccin: el artculo femenino singular ms la


sigla de Registro Nacional de Identificacin y Estado Civil.
Pero la norma es que se conserve el gnero de la palabra
nuclear de la sigla, generalmente un sustantivo (en este
caso, Registro). Esta concordancia se mantiene aun en
los casos en que la ltima vocal es la o, que coincide con
el morfema de masculino; por ejemplo, la UNESCO, la
FAO. En ambos casos se impone el gnero del sustantivo
nuclear en espaol, que es Organizacin.

*Las mujeres mejores vestidas. Gramaticalmente,

el adjetivo pertenece a una clase de palabras variables


que concuerdan con el sustantivo en gnero y en nmero: buena mujer, buenas mujeres. El adverbio, en cambio,
es invariable y no tiene que concordar con el adjetivo
al que modifica. Por lo tanto, el plural correcto de una
frase como la mujer mejor vestida no es *las mujeres mejores
vestidas sino las mujeres mejor vestidas. La incorrecta concordancia ha empezado a invadir nuestra habla culta, o
la que debiera serlo.

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Latente.

Aun en el habla culta general se aplica con


frecuencia este adjetivo a cuestiones o problemas urgentes, candentes, palpitantes. Y eso porque se asocia sin
razn latente con latir. Pero latir viene del latn glattire ladrar, en principio aplicado metafricamente a los
movimientos de sstole-distole del corazn. Latente, en
cambio, viene de latens, -entis, participio de otro verbo
latino: latre estar oculto. Por lo tanto, un problema latente no es un problema urgente, sino un problema que
no se manifiesta todava.

Laudo arbitral. Un laudo es un fallo emitido por un

rbitro elegido libremente por dos partes que, estando


en desacuerdo sobre algn asunto, aceptan de antemano someterse a la decisin de dicho rbitro. Segn el
DRAE 2001, laudo es la decisin o fallo que dictan los
rbitros o amigables componedores. Laudo arbitral es,
por lo tanto, una expresin nominal pleonstica consagrada en la legislacin del Per y en la de otros pases
de habla hispana.

Lechucero. En la lengua familiar del Per y del Ecua-

dor, se califica de lechucero al chofer de taxi u otro vehculo que trabaja durante la noche. Por extensin de
sentido, el calificativo lechucero se aplica a otros trabajadores que se ven obligados a cumplir su tarea en horario nocturno, tales como serenos, mozos de restaurantes. Lechucero es un obvio derivado de lechuza, nombre
de cierta ave rapaz nocturna que se alimenta de insectos
y de pequeos roedores. Modernamente se documenta
el verbo lechucear que significa realizar cualquier tarea,
remunerada o no, en horas de la noche. Su postverbal
es lechuceo.

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Levantamuertos.

Este sustantivo compuesto, cuyo


primer elemento es una forma verbal en tercera persona, tiene en el Per y en otros pases de Amrica el
significado de alimento slido o lquido que restablece las energas de una persona que ha cometido
algn exceso en cuanto a comidas o bebidas. Entre los
peruanismos de formacin anloga estn cierrapuertas,
lustrabotas y mataburros; entre los de la lengua general,
espantapjaros, abrelatas, mondadientes, etc.

Libertario. Es en la lengua general sinnimo de cra-

ta y de anarquista, pues designa a quien defiende la libertad absoluta y, por lo tanto, la supresin de todo gobierno (DRAE 2001). Pero en el Per y en otros pases
de Amrica libertario se usa en el lenguaje poltico actual
como equivalente de liberal; entre nosotros se usa tambin, con el mismo matiz semntico, como sustantivo
masculino o femenino: un libertario, una libertaria.

*Lbido.

Esta incorrecta pronunciacin esdrjula se


oye a algunos hablantes supuestamente cultos. Libido
deseo sexual es un latinismo femenino (la libido). En
lengua culta solo haba cuajado su derivado libidinoso
hasta que el primitivo libido fue resucitado por Freud.
Por otra parte, el adjetivo lvido (del latn livdus) ha experimentado un drstico cambio semntico: de amoratado a muy plido, sentido hoy general que el DRAE
admite desde 1984.

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Libre de polvo y paja. En el Per y en otros pases

de Amrica, la locucin adverbial o adjetiva libre de


polvo y paja significa exento de todo gravamen o libre
de toda acusacin. La locucin peninsular correspondiente, limpio de polvo y paja, significa solamente descontadas las expensas, referido a algo que se compra o se
vende, se da o se recibe. Los verbos ms frecuentemente modificados por la locucin americana son estar, salir,
quedar y ganar. Sustantivos usualmente calificados por la
misma locucin, en su funcin adjetiva, son renta, pago,
ganancia.

Lideresa.

El ingls leader gua, derivado de to lead


guiar, conducir pas al espaol como lder, y de este
sustantivo salieron liderar y sus derivados liderato y liderazgo. Lder aparece en el DRAE 2001 como sustantivo
sin variacin para el gnero: el lder, la lder. Un derivado especficamente femenino, lideresa, aparece tambin
en el DRAE como de uso general, pero su empleo est
restringido a algunos pases de Amrica, entre ellos el
Per.

Liebre. Este trmino, de origen latino, designa un animal pequeo emparentado con el conejo y caracterizado
por la gran velocidad que puede alcanzar. En la lengua
general, liebre se aplica tambin al atleta que encabeza
un grupo de corredores. En la Pennsula, el apelativo
se extiende a la liebre mecnica, es decir, a la representacin de una liebre que, en las carreras de galgos, corre
delante de ellos por un carril electrificado. Actualmente
en el Per se llama tambin liebre al polica motorizado
que abre paso a una comitiva oficial.

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Limn sutil. En el Per y en otros pases de Amrica

se conoce como limn sutil la variedad pequea, muy cida y verde de este ctrico. Entre nosotros, es ingrediente
esencial del plato nacional: el cebiche. Pero el calificativo
sutil no tiene relacin con el adjetivo sutil delicado, tenue, sino que resulta de una alteracin del gentilicio
ceut, referido a la ciudad espaola autnoma de Ceuta,
situada en el norte de frica, frente al estrecho de Gibraltar.

Linchar. Es ejecutar sin proceso y tumultuariamente

Lonchera, lonche. En casi toda Amrica el Per in-

cluido es una caja con asa, de metal o plstico, en que


escolares y trabajadores llevan su refrigerio o almuerzo. Lonchera se deriva de lonche con el sufijo -era; lonche es un viejo anglicismo de Amrica (del ingls lunch
comida ligera) que en el Per es sinnimo de merienda
comida ligera tomada en horas de la tarde. Han cado
en desuso el verbo lonchar o lonchear tomar lonche y el
compuesto lonche-comida (refrigerio intermedio y abundante que sustituye a merienda y cena).

Loquearse.

a un sospechoso o a un reo (DRAE 2001); un linchamiento es un ajusticiamiento popular. Estos anglicismos


vienen del apellido de Charles Lynch, quien estableci
una irregular corte de justicia en Virginia durante la
guerra de independencia de los Estados Unidos de
Amrica. Linchar y linchamiento no deben usarse cuando
el homicidio es frustrado o impedido, sino solamente
cuando se produce la muerte.

En el habla familiar del Per y de otros


pases de la Amrica hispana, se prefiere esta formacin
pronominal desarrollada sobre loco, ms el sufijo -ear,
frente a sinnimos tales como enloquecer o alocarse y locuciones verbales equivalentes como volverse loco. Loquearse se documenta abundantemente en la prosa de nuestros mejores escritores, tanto en boca de sus personajes
como en el idiolecto del autor.

Llenarse la boca.

Lorcho. Esta voz popular peruana resulta de la inver-

Este modismo verbal expresa la


idea de alabar, alardear sobre las cualidades de alguien o
algo. Aunque lo registran algunos de los ms importantes diccionarios del espaol peninsular (el de Manuel
Seco incluido), no aparece en otros de similar importancia, tales como el de Mara Moliner. Llenarse la boca,
modismo de uso general tambin en el Per y en otros
pases de Amrica, tampoco aparece en la ltima edicin (2001) del Diccionario de la Academia.

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sin silbica de cholo con una r epenttica, proceso de


creacin lxica caracterstico de la replana (por ejemplo,
grone por negro), a veces con mettesis (merfi por firme) o
con desplazamiento del acento de intensidad (lorca por
calor); en jerma por mujer hay como en lorcha trueque de vocal final para acomodarse al gnero. En el caso
de lorcho por cholo, como en el de corsa por saco chaqueta, hay, adems de la inversin silbica, un fonema
consonntico intruso al fin de la primera slaba.

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Lorna. En

el habla popular y familiar peruana, este


trmino se aplica sin cambio para el gnero a la
persona ingenua, tonta, tmida, apocada o mediocre,
de escasos alcances; lornear (o agarrar de lorna) es tomar
por tonto. La lorna es un pez plateado de tamao mediano y consumo popular; abunda en nuestras costas en
todas las pocas del ao y es muy fcil de pescar. Dicen
algunos pescadores que la lorna es tan poco inteligente
que suele morder el anzuelo aunque no se haya puesto
en l carnada alguna.

Luca. En el habla peruana equivale a sol (nuevo sol, la

Luquear. En el habla familiar del Per y de Chile, lu-

quear significa mirar, atisbar. Echar una luqueada, o una


luqueadita, equivale a echar un vistazo abierta o disimuladamente. Este verbo es un anglicismo formado sobre to
look mirar. Otros anglicismos derivados de sustantivos
ms el sufijo -ear son boxear, chequear, faxear, los tres ya
aceptados como palabras del espaol general en la ltima edicin (2001) del Diccionario acadmico, que no incluye, en cambio, los derivados anlogos surfear correr
olas, chatear charlar por Internet ni foulear o faulear
cometer una infraccin en el ftbol.

actual unidad monetaria), pero tuvo mayores valores


antes de la astronmica devaluacin de los ochenta; con
diversas equivalencias, luca se documenta tambin en
otros pases de Amrica. Parece tratarse de un italianismo que nos lleg del Ro de la Plata y cuyo nombre se
relaciona con la ciudad de Lucca y con una imagen de la
Virgen, que se identific con todo lo impreso, incluidos
los billetes.

Lucir. Este verbo, derivado de luz, tiene en espaol ge-

neral solo acepciones positivas: lucir saludable, lucir feliz.


Pero, por influencia del ms amplio campo semntico
que tiene el correspondiente verbo ingls to look, en el
Per y en otros pases de Amrica lucir se usa tambin
en contextos negativos: lucir enfermo, lucir preocupado. El
DRAE 2001 no incluye, ni siquiera como americanismos, estos usos anglicistas de lucir que hicieron perder
la paciencia al ms ilustre de los lexiclogos castellanos,
el cataln Joan Corominas.

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199

M
m

Malagracia. En nuestra habla familiar, este vocablo

compuesto se aplica a la persona poco servicial o poco


amable; la prdida del acento prosdico en la primera
slaba del adjetivo mala justifica la escritura en una sola
palabra. Malagracia es de gnero comn en uso sustantivo (ese malagracia, esa malagracia) o en el adjetivo
(es muy malagracia). En Bolivia se asocia el trmino al
aspecto fsico de la persona desgarbada o poco elegante.

Malagua. Parece exclusivo del habla peruana el uso

Maestro.

En el Per, y en otros pases de Amrica,


esta palabra se usa como equivalente de artesano o trabajador manual, generalmente independiente: maestro
carpintero, maestro zapatero. Esa designacin (que todava
es un trmino de tratamiento) tuvo como consecuencia
que los maestros de escuela se autoascendieran a profesores.
Y, en la misma lnea del seudoascenso meramente lxico, que los profesores universitarios fueran llamados catedrticos aun sin ser titulares de una ctedra.

del sustantivo femenino malagua como sustituto de la


forma general aguamala, a su vez equivalente de aguamar o medusa. Todas son designaciones de cierto molusco marino de simetra radiada. En el Per se registran
tambin algunos usos figurados de malagua; como sustantivo, se aplica a la mujer gorda de carnes fofas. Como
sustantivo o adjetivo puede referirse a una persona voluble o a una cosa indefinida, por ejemplo: un profesor
malagua, una charla malagua.

Malacrianza. Este peruanismo y americanismo de

Mala palabra. En la lengua familiar de gran parte

gran extensin resulta de la fusin del adjetivo mala


y el sustantivo crianza, con prdida del acento de intensidad (no marcado) en la primera slaba de mala. Malacrianza no se refiere ya a la mala educacin en general,
sino a hechos concretos que son expresin de dicho fracaso parental. Malacrianza es, por lo tanto, sinnimo no
estricto de travesura, insolencia, descortesa, falta de respeto.

de Amrica (desde Mjico hasta la Argentina, el Per


incluido), mala palabra es una expresin nominal equivalente de palabrota, procacidad, terno (voz desconocida
en el Per con este sentido). El uso de mala palabra por
terno es regional en la Pennsula, donde predomina taco,
voz de origen incierto documentada en castellano desde
el siglo XVII. La expresin nominal mala palabra puede
haber tenido en su origen carcter eufemstico. Mala palabra alterna, entre nosotros, con grosera y con el tpico
peruanismo lisura.

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Malcriadez.

Es un derivado de malcriado mal educado y equivalente del compuesto malacrianza en gran


parte de Amrica; en el Per se usa menos malcriadez
que malacrianza. En algunas zonas americanas se usa la
variante malcriadeza, que es tenida por algunos como inculta. Curiosamente, el DRAE 2001 remite malacrianza
el trmino ms difundido a malcriadez; remite igualmente a este americanismo su variante malcriadeza.

Malgeniado. En el Per y en otros pases de Amri-

Maleta, maletera. Maleta

Mal que mal. En el Per y en otros pases de Amrica

es un viejo galicismo del


castellano, pues se tom del antiguo francs malete, diminutivo de malle bal. Derivados de uso general son
maletn y maletn, respectivamente diminutivo y aumentativo de maleta; maletero cargador de valijas, vendedor
o fabricante de maletas y compartimiento de equipaje de un automvil; maletera se usa en el Per y otros
pases de Amrica con este ltimo sentido. Tambin se
dan, en Amrica, los usos figurados de maletudo gibado
y maleta giba (y aun simplemente espalda).

Maletear. Aunque formalmente es derivado de maleta

valija, semnticamente maletear est en clara relacin


con malo. Maletear es de amplio uso en el habla coloquial
peruana y puede referirse a una serie de actividades,
todas de signo negativo, que se ejercen contra alguien
para perjudicarlo. La accin de maletear se conoce como
maleteo y la persona que la practica como maletero o maletera, derivados que no tienen nada que ver con sus homnimos, que designan respectivamente, en Espaa y
Amrica, el compartimiento para equipaje de un automvil.

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ca se califica de malgeniada a la persona de mal genio,


enojadiza, irascible, iracunda, irritable. En algunas
regiones americanas se prefiere, en estos sentidos, una
formacin con el sufijo -oso: malgenioso, o menos frecuentemente con el sufijo -udo: malgeniudo. En Espaa
se califica simplemente de geniudo o geniuda a la persona
de mal genio, de carcter fuerte (DRAE 2001).

(Argentina, Chile, Bolivia, Paraguay, El Salvador, Puerto Rico, Santo Domingo) se usa el modo adverbial mal
que mal alternndolo con la forma general mal que bien
(o bien que mal) para expresar las ideas de a pesar de
todo, de un modo u otro, sea como sea. La expresin
mal que mal es, en su esencia, adversativa, pues es equivalente a palabras o locuciones tales como a pesar de todo
o aunque no del todo bien.

Mamarrachento.

El sustantivo mamarracho es un
antiguo arabismo del castellano, documentado en la
Pennsula como moharrache desde el siglo XV y en su
forma actual desde el XIX; el timo rabe correspondiente tena el significado de lleno de gracia, donaire
y picarda. En la lengua general actual, el adjetivo derivado mamarrachero significa ridculo, despreciable y
mamarrachista designa a quien hace mamarrachos. Pero
en el castellano del Per, del Uruguay y, seguramente,
tambin en el de otros pases de Amrica, el sinnimo
preferido es mamarrachento.

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Mamadera. En la Amrica del Sur sustituye a bibern,

Manga. A mediados del siglo XX se instalaron en los

galicismo de fines del siglo XIX que solo cuaj en Espaa y Mjico; insustituible para la lactancia artificial, es
una botellita con tetina (chupn). Pero en el Per mamadera tiene, adems, la acepcin figurada de empleo o
cargo bien retribuido que exige poco o ningn trabajo.
Su sinnimo peninsular, mamandurria, se define como
sueldo que se disfruta sin merecerlo, sinecura, ganga
permanente (DRAE 2001).

aeropuertos unos pasillos, cubiertos y porttiles, para


abordar los aviones. En ingls se llamaron fingers; en espaol no prosper la traduccin dedos pero, en cambio,
surgieron otras designaciones tales como dique, usada
en el aeropuerto de Madrid. Manga, sinnimo difundido en Amrica, recuerda otro americanismo: manga va
estrecha entre dos estacadas por la que se hace pasar el
ganado vacuno.

Mameluco. Ejemplo de un largo recorrido semntico,


viene del rabe mamluk soldado de la guardia del sultn. De all pas a significar pantaln bombacho, por
ser este una prenda caracterstica de dichos soldados.
Hoy, en gran parte de Amrica (el Per incluido), mameluco es una prenda de vestir enteriza, infantil o de trabajo, que puede cubrir o no las piernas y/o los brazos. No
se usa aqu mameluco con el sentido de hombre necio y
bobo (DRAE 2001, 2.a acepcin).

Manganzn. En el Per y en otros pases de Amrica


significa holgazn, remoln (con cierta connotacin
de descuido). Este americanismo se remonta a magancs, derivado del apellido del Conde de Maganza, quien
puso al hroe de La cancin de Rolando a merced de los
moros. De magancs, por regresin, sali magancia, y de
magancia astucia, perfidia, maganzn; esta forma, a su
vez, se hizo manganzn por repercusin de la nasal final
de la segunda slaba.

Mandarse mudar. En la lengua coloquial del Per y

otros pases de Amrica, este giro verbal, as como su variante mandarse cambiar, significa irse de sbito, dejar
abruptamente un lugar; ambos giros equivalen al uso
familiar de largarse. Menos frecuentes en el Per son las
respectivas variantes mandarse a mudar y mandarse a cambiar. Todos estos usos tienen un antecedente preclsico:
el empleo de mandar en frmulas corteses equivalentes
de aquellas modernas introducidas por formas imperativas de servirse: srvase Ud. decir, etc.

Man. Es

el nombre arahuaco con que se conoce en


Sudamrica y la Amrica Central la semilla de la planta leguminosa que en Mjico y Espaa se designa con
el aztequismo cacahuate o cacahuete. El plural correcto
es manes, sobrepasado ampliamente en el uso por las
variantes incorrectas *mans y *manises. Entre los derivados estn manizal plantacin de man y manisero, que
designaba al vendedor ambulante, y generalmente vespertino, de paquetitos de man tostado; hoy manisero se
aplica, humorsticamente, al varn de pene pequeo.

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Manjarblanco. En el Per y otros pases de Amrica

del Sur y del Centro, se llama manjarblanco lo que en


Espaa se conoce como dulce de leche; es decir, el postre preparado con leche, azcar y esencia de vainilla.
En el siglo XIV, sin embargo, manjarblanco era un plato
principal preparado a base de carne de cordero, y en el
siglo XVII, el nombre se aplicaba al postre hecho con
pechugas de gallina, harina de arroz, azcar y leche. El
dulce de leche se llama, en Colombia, arequipe y en Mxico
arequipa, trminos cuyo timo es segn el DRAE, pero
improbablemente, el nombre de la ciudad peruana
de Arequipa.

Manotazos de ahogado. En el Per y en otros pa-

ses de Amrica (Venezuela, Chile, Argentina), esta locucin tiene el sentido de esfuerzos desesperados para
salir de una situacin angustiosa o difcil. Una variante,
manotones de ahogado, se documenta en la Argentina, el
Uruguay y tambin en el Per. Es, asimismo, sinnima de ambas locuciones la expresin patadas de ahogado, usada en Mjico, Nicaragua, El Salvador, Ecuador y
Colombia. No cabe duda de que todas estas frases sustantivas coinciden en expresar la angustia de un vital
esfuerzo fallido.

Manzana de Adn. Esta locucin nominal es de uso

general en toda la Amrica hispana, el Per incluido;designa la prominencia que forma el cartlago tiroides en
la parte anterior del cuello de los varones adultos. Manzana de Adn, expresin desconocida en la Pennsula,
es un anglicismo, pues traduce literalmente la locucin
inglesa Adams apple. El trmino correspondiente de la
lengua general es nuez o nuez de la garganta.

Maana ms tarde. En nuestra lengua culta fami-

liar, oral o escrita, llama la atencin esta locucin adverbial anmala que, al parecer, correspondera a una
distorsin sintctica explicable por asimilacin fontica
de la conjuncin o entre ambos elementos: maana o ms
tarde. A primera vista, podra suponerse que se trata de
una expresin muy moderna y exclusiva de la lengua
oral, pero lo sorprendente es que se documenta ya en la
novela Aves sin nido, publicada en 1889 por la escritora
peruana Clorinda Matto de Turner.

Maoso. Maa, trmino de origen incierto (probable-

Manubrio. En la lengua general es, primordialmen-

mente relacionado con mano), se documenta en castellano desde el siglo XII y desarrolla, a lo largo del tiempo,
matices semnticos positivos y negativos: habilidad,
destreza, resabio, astucia, mala costumbre. El derivado maoso, -a significa, en la lengua general, que
tiene habilidad o destreza; pero en el habla familiar del
Per, maoso tiene tambin el sentido de lujurioso. Maosera y maosear se aplican, en cambio, a la conducta
caprichosa de algunos nios.

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te, la manija de un instrumento. Pero en el Per y en


otros pases de Amrica manubrio desplaza al peninsular
manillar como pieza de los vehculos de dos ruedas encorvada por sus extremos para formar un doble mango
en el que se apoyan las manos y sirve para dirigir la
mquina (DRAE 2001). Equivalente de manillar es otro
americanismo: timn. En replana manubrio se aplica a
cualquier instrumento usado para violentar cerraduras.

*Mapa cartogrfico.

Segn el DRAE 2001, cartografa es el arte de hacer mapas geogrficos; es redundante, por lo tanto, la expresin *mapa cartogrfico
usada por nuestra Cancillera, a propsito del envo a
la Corte Internacional de Justicia de un mapa relativo
al diferendo limtrofe con Chile. Mapa, del latn mappa
lienzo, servilleta, se documenta en castellano desde el
siglo XIV, en la expresin mapa mundi representacin
del mundo en un lienzo.

Marges. Desde su vigsima edicin (1984), el DRAE

Maquinita, maquinazo.

dice marimacha en vez de marimacho, trmino aplicado


a la mujer que en su corpulencia o acciones parece
hombre (DRAE 2001). El primer elemento, mari-, es
apcope del nombre Mara, como smbolo de la condicin femenina. El segundo es -macho de sexo masculino. El cambio de la vocal final restaura la terminacin
femenina -a, que corresponde al sexo biolgico de una
marimacho.

Ambos trminos son derivados de mquina, palabra de origen griego que significa conjunto de piezas cuyo movimiento transforma
fuerza en trabajo. El diminutivo maquinita se aplica en
el Per a la pronunciacin colectiva y rtmica, en alta
voz, de un lema poltico o deportivo. Maquinita tiene,
tambin en el Per, la acepcin de emisin inorgnica
de dinero, documentada a partir de la segunda mitad
del siglo XX. En relacin con esta acepcin est el uso
sustantivo del derivado maquinazo emisin inorgnica
de billetes de banco en gran volumen.

Marca. Este sustantivo (de origen germnico) perteneca originalmente al mbito geogrfico, pero experiment, a travs de los siglos, algunos cambios semnticos. Hoy puede referirse a una seal fsica que distingue
a seres o cosas de otros de su mismo gnero o especie.
Por otra parte, la marca registrada protege la propiedad
industrial o intelectual. Pero en el Per se constata ltimamente un inslito uso de marca como sustantivo
masculino (un marca), referido a ladrones que siguen los
pasos de sus futuras vctimas. El derivado marcar se ha
teido de este matiz delictivo.

208

incluye marges como palabra exclusiva del Per y sin


timo que designa el inventario de bienes del Estado, de la Iglesia y de las corporaciones oficiales. Ya en
1903, y en parecidos trminos, defina marges don Ricardo Palma. Pero, a pesar de su larga vigencia en nuestro vocabulario burocrtico, no se ha propuesto todava
un probable timo de este curioso peruanismo.

Marimacha. En el Per y otros pases americanos se

Marinera.

Como nombre del baile, marinera representa el triunfo, excepcional en el lenguaje, de la iniciativa individual. En efecto, esta danza que data del
Virreinato tena varios nombres, entre ellos mozamala
y zam(b)acueca. En el siglo XIX, tropas del general San
Martn llevan la danza del Per a Chile, donde zamacueca se abrevia en cueca. Posteriormente, la danza regresa
al Per con el nombre de chilena. En 1879, el escritor
Abelardo Gamarra, El Tunante, rebautiza el baile como
marinera en homenaje a la Marina de Guerra del Per.

209

Maroma. Con el sentido de cuerda, soga es un an-

tiguo arabismo del castellano (siglo XIII). En la lengua


general, maroma ha conservado este significado, pero en
casi toda la Amrica hispana, maroma se usa hoy con el
sentido figurado de pirueta, voltereta referido al campo poltico; el derivado maromero se refiere a la persona
de ideas o posiciones cambiantes segn su conveniencia.
En el Per parece haber cado en desuso el verbo maromear oscilar entre diversas opciones polticas, generalmente por propia conveniencia.

Martirologio.

Se llama as el libro o catlogo de los


mrtires cristianos, que incluye por extensin a
todos los santos conocidos. El trmino puede tambin
aplicarse a la lista de las vctimas de una causa (distinta de la cristiana). Pero martirologio no se aplica a una
sola persona, aunque sus padecimientos, infligidos o no
por otros, puedan equipararse con los sufridos por los
mrtires cristianos. El uso de martirologio referido al sufrimiento de una o pocas personas es un peruanismo.

*Ms antes, ms luego, etc. En este tipo de locu-

ciones temporales, as como en otras similares, sobra el


adverbio ms, el cual solo puede anteponerse correctamente a adjetivos de contenido semntico variable o
graduable: ms hermoso, ms culto, ms ignorante, ms feo,
etc. Es tambin incorrecto el uso del adverbio ms delante de otros adverbios de tiempo tales como antes, luego y
despus. Son, pues, incorrectas las locuciones *ms antes,
*ms luego, *ms despus. Es correcto, en cambio, decir
mucho antes, poco despus, este ltimo equivalente a luego.

210

Mascota. Viene del francs mascotte brujita y, de all,

sortilegio, amuleto, talismn. Es decir, aquello


persona, animal o cosa que trae buena suerte. As
defina mascota el DRAE en 1992, pero en 2001 le ha
aadido la acepcin de animal de compaa. Este uso,
hoy corriente, parece haber surgido en el lenguaje periodstico para traducir el ingls pet. Nuestros animales
domsticos tienen ahora la doble tarea de darnos suerte
adems de compaa.

Material noble.

Designa en el Per el conjunto de


ladrillo y cemento usados como materiales de construccin (el primer edificio limeo de material noble data del
siglo XX). Esta expresin relega a una supuesta condicin de material innoble al conjunto de dos seculares materiales peruanos de construccin: el adobe y la quincha.
Gracias a la falta de lluvias en nuestra costa, quedan hoy
muchos seculares edificios de ligero y antissmico
material innoble.

*Mayor a.

El comparativo del adjetivo grande debe


ir seguido de la conjuncin que o de la preposicin de:
es mayor que t, es el mayor de todos. Pero en el habla semiculta de Espaa y Amrica es frecuente el uso
errneo de mayor seguido de la preposicin a (o de la
contraccin al, de a ms el): el gasto fue *mayor a lo
calculado, el pago no sera *mayor al sueldo. Menor,
comparativo de pequeo, suele usarse anlogamente
mal: *menor a, en vez de menor que, menor de.

211

Mecer.

En el habla coloquial del Per, especialmente en el lxico de la poltica, mecer ha desarrollado el


sentido de dar largas a un asunto que debe resolverse,
no acceder a una solicitud hasta que quien la hace se
canse de insistir. En el DRAE 2001 ya se incluye, como
acepcin exclusiva del Per, la de postergar reiterada
y engaosamente el cumplimiento de una obligacin.
En relacin con esa acepcin usamos tambin los sustantivos mecida y meceo y los adjetivos mecedor, mecedora,
referidos a personas.

Mecharse. En el habla familiar peruana mecharse sig-

nifica pelearse agredindose con las manos. Mecharse


es, al parecer, un derivado de mecha mechn de cabello, puesto que una forma frecuente de agresin, sobre todo entre mujeres, es la de tirarse de los cabellos
o mechas; esta ltima palabra, antigua en castellano, es
un probable galicismo, a su vez, de origen incierto. El
hecho de mecharse es la mechadera agresin fsica mutua.
Y, cerrando el crculo, el primitivo mecha viene a resultar un equivalente de mechadera.

Meditico. Este adjetivo, hoy de uso general, es muy

nuevo en la lengua. Se tom del francs mdiatique, formado sobre el ingls media, calco del plural del latn
medium medio. En ingls se llamaron mass media y
luego, simplemente, media los modernos sistemas de
difusin de la informacin. La terminacin francesa -tique corresponde al sufijo espaol -tico, -a. La palabra
meditico implica, pues, un interesante recorrido lingstico que va del latn al ingls, del ingls al francs y del
francs al espaol.

212

Mdico legista. En el Per y en otros pases de Am-

rica, desde Mjico hasta Chile, se llama as al profesional


que en Espaa se conoce como mdico forense. Es decir,
el mdico encargado por la justicia para dictaminar
problemas de medicina legal (DRAE 2001). O sea, encargado de determinar sobre enfermedades, heridas o
muertes que puedan tener efectos legales. El adjetivo
que se refiere a la medicina legal o forense es medicolegal.

*Mejor a. Derivado del latn melio, -ris, mejor es la for-

ma comparativa del adjetivo bueno. Una comparacin


iniciada por mejor debe continuarse con la conjuncin
que o la preposicin de: este es mejor que el otro, ese es
el mejor de todos. Sin embargo, en el habla seudoculta
del Per y otros pases de Amrica, la conjuncin que
suele sustituirse por la preposicin a: tu novela es *mejor a la suya. Anlogas incorrecciones no se constatan
en el uso del antnimo peor.

*Membresa.

Es un moderno americanismo usado


en el Per y otros pases. Se trata de un calco del ingls
membership, de igual significado. El Diccionario acadmico registra membresa en su ltima edicin (2001) con
estas acepciones: condicin de miembro de una entidad y conjunto de sus miembros. Pero la Academia ha
optado finalmente por membreca porque el sufijo para
formar este tipo de derivados es -ca (abogaca, clereca);
la terminacin -sa solo resulta cuando hay una -s final
en la raz: burguesa, feligresa.

213

Memo.

Es una forma apocopada del latinismo memorndum que significa lo que debe recordarse. En esta
forma, o en la reducida memo, designa en el lenguaje
burocrtico del Per y otros pases de Amrica la comunicacin que se enva internamente entre funcionarios
de oficinas pblicas u otros organismos. No es aceptable
en espaol culto el plural a la inglesa *memorandums (o
memorndums). Tampoco debe usarse la forma del plural
latino memoranda.

Mens o menes? Men es un galicismo registrado

*Men. En el habla popular y familiar del Per y de


otros pases de Amrica, men significa jefe, lder, mandams y tambin capo de un grupo de delincuentes.
Un tabloide limeo se llama El men, ttulo que choca con
el sentido comn de quien tenga algunas nociones de
ingls, puesto que en este idioma men es el plural de man
hombre. La explicacin est en que la a de man hombre tiene en ingls un matiz fontico que est entre los
de la a y la e del espaol.

Meritocracia. Este moderno trmino (no aparece to-

Menjunje. En el Per y en otros pases de Amrica se

*Merituar. En el habla supuestamente culta del Per,

en castellano desde el siglo XIX. La voz francesa termina en una vocal alta cerrada posterior redondeada que no
existe en espaol; al castellanizarse el trmino, la vocal final perdi la condicin de redondeada, pero no el
acento prosdico. Cul es el plural de este difundido
galicismo?, mens o menes? Ambos se consideran correctos, lo mismo que en los casos de tab (tabs o tabes), champ (champs o champes) e igl (igls o igles).

dava en el DRAE 2001) se usa en todo el mundo hispanohablante para designar el deseable gobierno de los
que ms mritos tienen en cualquier campo del conocimiento. Tal vez por su utopa, en Espaa el trmino
se usa sobre todo con irona. En el Per se aplica hoy
especialmente al caso de nuestra desastrosa educacin
pblica: es urgente establecer un escalafn meritocrtico
en el magisterio.

aplica despectivamente este trmino a una mezcla de


ingredientes, lquida o semislida, que tiene usos generalmente medicinales o cosmticos. Menjunje viene del
rabe hispnico mamzq mezclado y tiene como variantes actuales menjurje tambin usada en el Per y mejunje, alejada fonticamente del timo, que figura como
principal en el DRAE 2001 por ser hoy la ms usual en
la Pennsula.

y especialmente en la jerga jurdica, se usa el verbo *merituar con el sentido de evaluar, sopesar (las supuestas
pruebas de un delito, por ejemplo). Pero el DRAE 2001
no lo registra; solo trae el verbo, poco usado, meritar con
el sentido de hacer mritos y el ya antiguo americanismo ameritar por merecer. *Merituar se documenta tambin en la Argentina, donde es igualmente censurado.

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215

Mermelada. Es

un portuguesismo que en principio


designaba en castellano solo la compota o dulce de
membrillo; mermelada pas igualmente al italiano, al
francs y al ingls. En el Per la palabra tiene hoy, tambin, un sentido figurado peyorativo: mermelada es negocio ilcito, coima, publicidad a cambio de favores.
Su anmalo derivado mermelero, -a se aplica al adulador
interesado y, especficamente, al periodista ventral.

En nuestra habla familiar, el mejicanismo


metiche est desplazando rpidamente al tradicional peruanismo metete (por entrometido). Metiche es tambin un
derivado del verbo meter, pero con el sufijo -iche (que no
figura en el DRAE); metiche se ha difundido ltimamente a travs de la televisin mejicana. Se usan tambin en
Amrica, adems de metete y metiche, los derivados sinnimos metido y metijn (en el Per, metejn).

*Metereologa, *meterelogo. Son variantes inco-

Michi. Es una forma apocopada de michino, apelativo

Meter vicio. En el habla familiar del Per, la locucin

Milico. Es una formacin despectiva sobre militar que

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rrectas de las formas correctas meteorologa, meteorlogo.


Meteoro es un helenismo que designa diversos fenmenos atmosfricos: viento, lluvia, nieve, rayo, arcoiris.
Aunque en la lengua oral la mettesis (cambio de lugar
de un fonema en una palabra) podra disculparse generosamente por mal odo o por torpeza articulatoria, en la lengua escrita *metereologa y *meterelogo son
grafas absolutamente imperdonables.

meter vicio tiene el significado de hacer desorden o alboroto, sobre todo referido al que causan los alumnos en
un aula. Vicio es una palabra tradicional de origen latino
cuyo sentido ms antiguo es el de defecto, falta; el verbo
meter es otro viejo trmino castellano, de igual origen, entre cuyas viejas acepciones estaban las de enviar, soltar,
arrojar, lanzar. En el mbito reducido del lenguaje escolar peruano se usa adems el adjetivo vicioso, referido
al alumno que ocasiona alboroto en clase.

Metiche.

hipocorstico del gato. Como es usual ponerle una cinta


al cuello, anudada en un lazo, en el Per se llama corbata
michi la prenda que en Espaa se conoce como corbata de
lazo o pajarita, y en otros pases de Amrica como corbata
de moo o de mariposa, y tambin corbata gato. Como la
corbata de lazo es parte del traje de los camareros en
bares y restaurantes, aqu se ha llegado a llamar michi al
mismo mozo o camarero.

podra resultar de derivacin jergal de miliciano. Milico se usa en el habla familiar del Per y de otros pases
de Sudamrica: el sufijo -ico es dialectal en la Pennsula
y propio de ciertas zonas del espaol de Amrica. En
algunas de ellas, milico se aplica igualmente al polica y al
vigilante. Se documentan tambin el equivalente milicio y
los derivados milicada golpe militar y milicaje conjunto
de milicos.

Millardo. Significa mil millones. La Academia Espa-

Misio. En el habla familiar del Per, Bolivia y la Argen-

ola lo acept a propuesta de la venezolana (que trasmita la del acadmico Rafael Caldera, entonces Presidente de la Repblica). Inslita la propuesta y ms inslita
an la aprobacin acadmica del trmino sin el respaldo del uso; millardo (del francs milliard, d.) se juzg,
sin duda, necesario para evitar la mala traduccin de
billion (en ingls americano mil millones) por billn, en
espaol un milln de millones.

tina, significa pobre, sin dinero, ya sea en condicin


transitoria o permanente: no es lo mismo estar misio que
ser misio (o misia). La opinin general peruana relaciona
misio con misionero, por la proverbial pobreza de quien
predica el Evangelio en las misiones. Pero otro probable
timo es el lunfardo mishio pobre, sin dinero que a su
vez viene del genovs miscio, de igual significado.

*Mionca. En el habla jergal, popular y familiar del


Per y de otros pases de Sudamrica (Argentina, Chile, Uruguay) suele orse *mionca por camin como resultado de una inversin silbica. El castellano camin,
documentado desde el ltimo tercio del siglo XIX, se
tom del francs camion, a su vez de origen incierto. Los
camiones son vehculos de carga, motorizados. La inversin silbica es un recurso fcil de la lengua popular y
jergal, tanto en el Per como en otros pases hispanohablantes.

tancia griego) designa, en la lengua general, la toca, o


prenda de cabeza, alta y acabada en punta, usada por
obispos y arzobispos en ciertas formales ocasiones. Es
curioso que mitra, palabra culta de significado tan restringido, haya llegado a tener, en el lenguaje popular
peruano, las acepciones figuradas de rabadilla de las
aves (esta explicable por su forma) y la de cabeza humana, con los derivados mitrn, -a por cabezn, -a y mitrazo por cabezazo.

Mi persona.

Si el pronombre yo es modestamente
monosilbico, por qu algunas personas consideran
que la expresin tetraslaba mi persona es todava ms
modesta? Eufemismo, equivalente es el que habla (o la
que habla). En Espaa, sin embargo, la falsa modestia
puede manifestarse con humor, expresado en la expresin coloquial este cura en vez de yo, de ese yo tan mal
asumido por algunos hablantes.

el Per virreinal al ramillete de flores rociado con agua


de olor que lucan las damas en el escote; recordemos los
aromas de mixtura que en el pecho llevaba La Flor
de la Canela de Chabuca Granda. Entre los Peruanismos
de Juan de Arona (1883) se incluye mistura como sinnimo de puchero de flores y en el Mercurio peruano (tomo III,
1791) se le describe minuciosamente como una manzanita del tamao de la nuez [sic], un palillo, uno o dos capules, igual nmero de cerezas, y el azahar de naranja
agria. La vendedora de mistura era la misturera.

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Mitra. Este trmino de origen latino (y en ltima ins-

Mixtura, mistura. Derivado de mixto, se aplicaba en

Mocho. Es un adjetivo de origen incierto, muy antiguo

en castellano; se aplica a lo que carece de punta o de


la terminacin que debera tener por haberla perdido:
toro o carnero mocho, navaja mocha, etc. Pero en el Per
y en casi todo el resto de la Amrica hispana, mocho ha
extendido su campo semntico, pues se puede aplicar a
personas que han perdido determinada extremidad o
parte de ella; por ejemplo, el presidente peruano Snchez Cerro que, segn se cuenta, perdi casi todos los
dedos de una mano por haber tapado con ella la boca
de una ametralladora en funciones. En el Per, el verbo
derivado mochar significa, entre otras cosas, recortar el
cabello en demasa; es tambin de uso comn la forma
pronominal mocharse.

Modisto. La palabra moda se tom a principios del

siglo XVIII de la francesa mode, de igual significado


(y derivada del latn modus manera, etc.). Del derivado
francs modiste se tom, asimismo, el castellano modista,
sustantivo comn para ambos sexos (el modista, la modista). Pero ms tarde apareci un masculino regresivo:
modisto, que la Academia rechaz por mucho tiempo
hasta admitirlo en la edicin del Diccionario correspondiente a 1984.

Monitorear.

El latinismo monitor alumno que ayuda


al maestro hizo otra entrada en el castellano a travs
del ingls como nombre de un barco acorazado de
poca altura: el Monitor Huscar, por ejemplo. Hoy
se aplica tambin como anglicismo al aparato que
supervisa el funcionamiento de una mquina. Con esta
acepcin se relaciona el verbo monitorear (postverbal:
monitoreo); el DRAE 2001 solo registra monitorizar.

Monse. Desde hace medio siglo, se usa este adjetivo,

en la lengua familiar peruana, para referirse a seres u


objetos decepcionantes en cuanto a las cualidades que
se esperan de ellos. Monse es invariable para el gnero
y puede referirse a personas, cosas o situaciones: un
novio monse, un traje monse, una fiesta monse. Las primeras documentaciones de monse pertenecen al mbito
jergal, del cual ha ido ascendiendo hasta el lxico familiar, especialmente el de la lengua hablada. Monse se registra ya en el DRAE 2001 como peruanismo de origen
incierto.

Moretn. Es, en el Per y en otros pases de Amrica,

Mongo. En el Per y en otros pases de Amrica se cali-

el cardenal o hematoma violceo producido generalmente por un golpe. Son equivalentes americanos de
moretn: morete, morado (como sustantivo) y moradura. En
Espaa predomina la variante moratn, ms cercana al
timo mora fruto del moral, de color crdeno cuando
maduro. En Amrica se conserva el verbo moretear causar moretones, hoy olvidado en Espaa.

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fica de mongo o monga a la persona torpe, lerda, de poca


inteligencia. Mongo resulta de la reduccin de mongoloide quien padece el sndrome de Down; mongoloide
se explica, a su vez, por los caractersticos ojos oblicuos
de quien sufre dicho sndrome. Se usan los diminutivos
afectivos monguito y monguita, y tambin mongolito y mongolita.

Mostro.

En nuestra habla coloquial sobre todo, en


la juvenil mostro, mostra es un adjetivo equivalente de
estupendo, magnfico, fantstico; tambin se usa, en masculino, como adverbio: me fue mostro. Esta forma se
produce por desgaste fontico del cultismo monstruo
(que resulta de la alteracin del latn monstrum por influencia del adjetivo monstruosus). En castellano viejo se
documentan las variantes intermedias monstro y mostro,
esta ltima solo conservada en Amrica.

Movida. En

el Per, y en gran parte de la Amrica


hispana, movida en principio, forma femenina del
participio adjetivado de mover tiene varios sentidos
figurados que parten de la terminologa de juegos de
mesa tales como el ajedrez. Pero, as como en esos juegos la movida es tericamente limpia, en el uso figurado
americano el trmino tiene un matiz semntico negativo, pues generalmente se refiere a maniobras ocultas o
dolosas y a artimaas encaminadas a conseguir el poder
poltico o la ventaja econmica.

Mota. En el Per y otros pases de Amrica se conoce


como mota la borla usada para aplicarse polvos faciales
o talco en el cuerpo. Mota es una antigua palabra castellana de origen incierto cuyo primer significado es el
de pelusilla que se desprende de un tejido como efecto
de su roce continuo. Tambin se usa en el Per mota
por borrador de pizarra, comnmente rectangular y de
fieltro. De una de las acepciones generales de mota, la de
mechn apretado de cabello muy crespo, sale el adjetivo motoso, -a, en el Per sinnimo de zambo, -a.

do en espaol el uso del sustantivo muestra con los sentidos de exposicin (especialmente de obras de arte),
exhibicin, feria o festival. Se trata, a no dudarlo,
de un calco semntico del italiano mostra, palabra que
se usa desde hace mucho tiempo con los sentidos mencionados. Esta acepcin moderna del castellano muestra
no se registra todava en la ltima edicin (2001) del
DRAE.

Motu proprio. Esta es la forma correcta de escribir y

Mundo. As se conoce en el Per el juego infantil que

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pronunciar (aunque la sucesin de slabas con r lquida


de proprio resulte dura) la locucin latina que significa
por iniciativa propia, por propia voluntad. Estando
en caso ablativo la frase latina, no necesita preposicin
introductoria en castellano. Por lo tanto, es doblemente
incorrecta la deformada variante *de motu propio. Los latinismos no son indispensables, pero si se usan hay que
usarlos bien.

Muestra. Durante el ltimo medio siglo se ha difundi-

se llam primero mundo, demonio y carne; consiste en saltar, en un pie y empujando una teja, sobre las casillas
en que se divide un rectngulo dibujado en el suelo con
tiza. En Espaa se documenta una docena larga de nombres de este juego, desde el cultsimo infernculo hasta
el transcontinental rayuela, inmortalizado por Cortzar;
rayuela llega desde el Sur hasta Arequipa.

Museable.

Con motivo del centenario del descubrimiento de Macchu Picchu por Bingham, se ha odo este
trmino a varios funcionarios directamente relacionados con nuestra cultura. Nos hemos enterado, as, de
que entre los miles de piezas y fragmentos arqueolgicos catalogados en la Universidad de Yale, solo eran
museables unos trescientos, ya recibidos por el Per. El
adjetivo museable apropiado para su exhibicin en un
museo no aparece en el DRAE 2001, pero se documenta en Espaa y en algunas naciones americanas como el
Per, Cuba y la Repblica Dominicana.

Mutatis mutandis.

Esta frase latina significa cambiando lo que haya que cambiar y se aplica a situaciones
anlogas, pero no idnticas. Los latinismos son ajenos
a la lengua popular y su uso est reservado a la lengua
culta oral o escrita. Sin embargo, a veces la gente culta
incurre en errores al citar algunos latinismos, tal es el
caso de la variante errnea *mutatis mutandi. Tal vez, la
explicacin est en que la vocal final -i se siente tpicamente latina, en tanto que la consonante -s final evoca
formas verbales incorrectas tales como en *subistes, *bajastes, *vinistes.

*Muy mejor. En nuestra habla culta familiar, y en la

de otros pases, se usa esta frase adjetiva, en el Per referida especialmente a la salud: ya est muy mejor; lo
correcto, sin embargo, sera ya est mucho mejor. Muy
(apcope de la forma anticuada muito) debe usarse solo
ante un adjetivo (muy terco) u otro adverbio (muy tarde).
Mucho, la forma completa vigente, se usa ante mejor y
peor; mayor y menor; ms y menos; antes y despus.

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N
n

*Nadies. El pronombre nadie tiene una compleja his-

toria a partir del latn nati los nacidos. La forma primitiva, nadi, se alter en nade y luego en nadie, que data
del siglo XV. Tambin son antiguas la forma naide y su
variante americana naiden. Pero en el Per se oye la forma incorrecta *nadies, con -s final explicable tal vez por
influencia de la -s del plural de todos, su antnimo en
cierto modo. *Nadies es inaceptable en lengua correcta.

Ningunear. Este verbo se deriva del pronombre nin-

guno y significa menospreciar, hacer sentir a alguien


como si no existiera. Parece que el neologismo se cre
en Mjico y se difundi ltimamente por otros pases de
Hispanoamrica, incluido el Per. Desde hace algunos
aos tiene tambin alguna difusin en la Pennsula; el
DRAE lo registra desde 1992 sin referencias dialectales.

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Ni para el t. El t es un arbusto de origen oriental

con cuyas hojas se prepara una infusin de consumo


mundial; en el Per, se usa desde el siglo XIX y es bebida irremplazable para muchos pueblos, como el britnico. La palabra t procede de un dialecto chino y se
propag en Europa, junto con la bebida, a partir del
siglo XVII; en casi toda Amrica, t se ha hecho sinnimo de infusin: t de tilo, llegndose a la expresin tautolgica t de t. Prueba mxima de lo que es el t para
el peruano es la locucin no tener ni para el t no tener
ni un cntimo.

*No cierto? En el Per y en otros pases de Sudam-

No tener ni un cobre. En muchos pases de la Am-

rica hispana, el Per incluido, se documenta cobre con el


sentido de dinero, que a su vez se debe a extensin de
sentido de moneda de nfimo valor hecha de cobre. En
el Per, cobre fue, hasta la segunda mitad del siglo XX,
la denominacin popular de monedas de ese metal con
el valor de dos centavos (o cntimos) de sol (un gordo) y
de un centavo de sol (un chico). Por lo tanto, el modismo
no tener un cobre o no tener ni un cobre equivale todava
hoy a no tener ni un cntimo, no tener dinero.

Noticiero. Segn el Diccionario de la Academia (edicin

rica se oye esta locucin, enftica y seudointerrogativa,


que en realidad busca la coincidencia o el asentimiento
del interlocutor. Su forma completa y correcta es, obviamente, no es cierto? Pero en *no cierto? la forma verbal
(es) resulta omitida a causa de la absorcin fontica de
la vocal e y de la consonante s por los fonemas vecinos.
En el Per *no cierto? llega al nivel del habla culta oral,
y aun se ha hecho muletilla en el habla de algunos de
nuestros polticos.

2001), noticiario es el programa de radio, cine o televisin en que se dan, generalmente ilustradas, noticias de
actualidad. En el mismo DRAE, el adjetivo sustantivado
noticiero se da como equivalente de noticiario en unos pocos pases de Amrica. Pero, realmente, noticiario es de
uso muy restringido en Amrica, mientras que noticiero
es lo general desde Mjico hasta la Argentina. Otra inexactitud: para el DRAE es americanismo general el uso
sustantivo de noticioso como equivalente de noticiario.

No entrarle balas (a uno).

*Nvel. Es inaceptable esta pronunciacin, grave, del


adjetivo agudo novel (viejo catalanismo en castellano):
el *nvel escritor. La pronunciacin inculta *nvel
podra explicarse por influencia de la pronunciacin
a la inglesa del apellido, Nobel, del cientfico que cre
los consagratorios premios que llevan su nombre. Lo
curioso es que en sueco ese apellido se pronuncia igualmente como palabra aguda, igual que novel en correcto
castellano (la diferencia es solo ortogrfica).

En el Per y en otros
pases de Amrica (Venezuela, Uruguay, Chile, entre
ellos) se dice de alguien que no le entran balas cuando es
absolutamente reacio a aceptar algn consejo. En cambio, en Cuba, Colombia y la Argentina, el modismo tiene el sentido de no ser proclive a enfermarse y, por lo
tanto, de gozar de muy buena salud. Pero en Espaa no
pasarle ni atravesarle (a alguien) las balas significa no sentir fro, generalmente por ir muy bien abrigado. Bala
es un italianismo que se remonta al castellano del siglo
XVI.

226

227

O
o

Oficialismo, oficialista. En gran parte de la Am-

rica hispana el Per incluido se llama oficialismo al


conjunto de personas que apoyan a un gobierno o forman parte de l; oficialista es la persona o agrupacin
que integra un gobierno o es partidaria de l. En Espaa no se usan estos trminos, derivados del adjetivo
oficial, que a su vez viene del sustantivo oficio, y este del
latn ofitium servicio, funcin.

Obstetriz, obstetra. En el Per y en otros pases ame-

ricanos se conoce como obstetra al mdico especializado


en partos y como obstetriz a la partera o comadrona que
ha cursado los estudios correspondientes. Es curiosa la
etimologa de obstetra y obstetriz, pues se remonta al verbo latino obstare, etimolgicamente ponerse enfrente:
esa es la posicin que adopta, frente a una parturienta,
quien est cumpliendo la labor de ayudarla en el trance.
El DRAE 2001 no registra obstetriz; s obstetra remitido a
toclogo y tocologa como sinnimo de obstetricia, es decir,
Parte de la medicina que trata de la gestacin, el parto
y el puerperio.

Ociosear. Claro derivado de ocioso, es un americanis-

mo comn al Per, Ecuador, Bolivia, Argentina y Chile.


Ociosear significa holgazanear, haraganear y sustituye
a la forma castiza pero hoy poco usada ociar, del latn
otiri, de igual significado. Ociosear est documentado ya
a fines del siglo XIX en el Diccionario de peruanismos de
Pedro Paz Soldn y Unanue (Juan de Arona), quien ya
nota que el desplazamiento de ociar por ociosear se explica por la mayor frecuencia del derivado ocioso frente a
la escasa de su primitivo ocio (frente a pereza) en nuestra
lengua familiar.

228

Ojn, ojona. En el Per y en muchos otros pases de

Amrica se califica as a quien tiene ojos grandes; en algunas regiones se prefieren otras desinencias y se dice:
ojoso, ojudo u ojovoso [sic]. La preferencia por el sufijo -n
est en la lnea de los aumentativos generales referidos
a rasgos semejantes: cabezn, frentn, orejn, narign, bocn, jetn, dentn. Y tambin en la lnea de peruanismos
del mismo campo lxico como carantn, cachetn, cejn,
bembn.

Okey. Esta interjeccin, hoy difundida en el habla fa-

miliar de Espaa y Amrica el Per incluido no


figura todava en el DRAE 2001. Significa aprobado,
conforme, como en el ingls norteamericano del cual
se ha tomado. Sobre su etimologa hay muchas hiptesis, algunas pintorescas. La ms difundida explica O. K.
por mala ortografa de algn funcionario que abrevi,
con iniciales, all correct visto bueno como si se escribiera
*oll korrect.

229

Oleado y sacramentado. Esta locucin adjetiva

usada tambin en femenino: oleada y sacramentada no


se consigna en la edicin vigente (2001) del Diccionario de la Academia. En el Per, Chile y Bolivia, se dice
de un asunto que est oleado y sacramentado cuando est
firmemente definido o decidido, sin posibilidad de revisin o revocacin. Por su directa relacin con un acto
del culto catlico, resulta extrao que haya surgido espontneamente en Amrica, al parecer, sin precedentes
en la Pennsula.

Oletear. Es

un derivado de oler, verbo documentado


desde los orgenes de la lengua castellana. El sufijo -ear
tiene, a la vez, una connotacin iterativa y otra despectiva. Oletear parece una formacin exclusiva del lenguaje peruano vulgar y familiar. Oletear equivale al verbo
castellano, igualmente peyorativo, oliscar y, a los sinnimos generales husmear, fisgonear. El adjetivo, tambin
exclusivo del habla peruana, oletn corresponde, por su
parte, al derivado peninsular oliscoso y a los equivalentes
de la lengua general fisgn, husmeador.

*Omnibuses. Es un plural incorrecto de mnibus, ex-

plicable por influencia de los plurales correctos autobuses, microbuses, trolebuses. Pero en estos casos el singular es
una palabra aguda (autobs, microbs, trolebs) mientras
que mnibus es esdrjula. Y la regla dice que las esdrjulas acabadas en -s no varan para el plural: la sntesis, las
sntesis; el parntesis, los parntesis, etc. Por lo tanto, tambin debe decirse los mnibus, y no los *omnibuses.

230

Onceavo. Como adjetivo numeral fraccionario, se re-

fiere a una parte de las once en que algo est dividido:


le toca un onceavo del premio, por ejemplo. Onceavo
no es equivalente de undcimo, adjetivo numeral ordinal
que significa que sigue al dcimo, y tampoco de su sinnimo decimoprimero. Las mismas reglas se aplican a
doceavo frente a duodcimo y decimosegundo. Por lo tanto,
son incorrectas frases tales como subi al *onceavo piso
en vez de subi al undcimo piso o al piso once.

*ONGs, *ONGs, *Oenegs.

La sigla correspondiente a Organizacin No Gubernamental es ONG, oralmente deletreada o-ene-ge, con acento prosdico en la
ltima slaba. Segn la norma acadmica, la sigla ONG
no vara para el plural (se admite una s final en la pronunciacin). Debe escribirse, por lo tanto, las ONG.
No se admiten grafas tales como *ONGs u *ONGs;
esta ltima lleva el apstrofo que en ingls significa posesin ms una s de plural.

Onomstico. Palabra de origen griego, significa refe-

rente al nombre propio y, como sustantivo, designa el


da del santo o santa cuyo nombre lleva una persona
(en Espaa se prefiere la forma femenina onomstica).
Por lo tanto, en la lengua general onomstico es equivalente de santo. Pero en el Per, donde se ha perdido,
como en la Pennsula, la costumbre de dar el nombre
del santo del da al recin nacido, se usa santo u onomstico para referirse al cumpleaos; es decir, al aniversario
del nacimiento de alguien, coincida o no su nombre
con el del santo del da.

231

Opertico. Es un adjetivo derivado de pera, italianis-

mo que designa la obra teatral cuyo texto se canta, total o parcialmente, con acompaamiento de orquesta
(DRAE 2001); el nombre tambin se aplica al poema
dramtico sobre el cual se basa la obra y al gnero musical constituido por esta clase de obras. La forma adjetiva
correspondiente es, en el espaol general, operstico, -a;
pero en el Per y en otros pases de la Amrica Meridional y Central se prefiere la variante opertico, -a al parecer tomada del ingls correspondiente operatic.

Orgnico. Este derivado de rgano aparece en el DRAE

en acepciones relacionadas con la biologa, la medicina,


los compuestos del carbono, las entidades colectivas,
etc. Pero no figura en su ltima edicin (de 2001) otra
acepcin modernamente difundida que se refiere
a vegetales comestibles cultivados con abonos constituidos solo por materia orgnica, sin usar fertilizantes ni
insecticidas qumicos. Esta acepcin se ha calcado de la
que antes desarroll el adjetivo ingls organic.

opmus, se usa en castellano desde principios del siglo


XVI, con los significados de rico, frtil, abundante.
Pero tambin es temprana, en Espaa y en Amrica,
la variante incorrecta *pimo, -a, que se explica por influencia de otros latinismos esdrjulos, especialmente
de ptimo, superlativo irregular del adjetivo bueno, ese s
correctamente esdrjulo.

Origami. Este trmino japons, equivalente de pajarita de papel, es de uso general en el Per. Aunque su
estructura fontica no presenta dificultad para su pronunciacin en castellano, la palabra no ha tenido la difusin que podra haberse esperado. Ya don Miguel de
Unamuno cre el equivalente galicado cocotologa, que
tampoco tuvo mayor difusin y solo aparece en el Diccionario de la Academia Espaola desde 1992. All tambin
se incluye un compuesto culto equivalente: papiroflexia.

Orden del da. Esta frase nominal tiene sentidos dife-

O sea. Esta

frase equivalente de es decir, esto es, en


otras palabras se ha hecho muletilla en todo el orbe
hispnico. Como locucin expletiva fija, no vara para
el plural: dos docenas, o sea (no o sean) veinticuatro.
Variantes populares son o sase y aun u sase (esta ltima, humorstica). Pero en el habla familiar peruana o
ms bien vulgar o sea ha llegado a hacerse locucin
expletiva final que no lleva a ningn segundo trmino
supuestamente ms claro: dmelo ahora, o sea.

232

233

Opimo, -a. Este adjetivo culto, que proviene del latn

rentes segn lleve artculo masculino o femenino. As, el


orden del da es la determinacin de lo que en el da de
que se trata debe ser objeto de las discusiones o tareas
de una asamblea o corporacin (por ejemplo, el Congreso de la Repblica). En cambio, la orden del da es una
expresin del lenguaje militar que se aplica a la orden
que diariamente se da a los cuerpos de un ejrcito o
guarnicin sealando el servicio que han de prestar las
tropas (DRAE 2001).

Otorongo. Del quechua uturunku, designa en Sudam-

rica a un felino tambin conocido como tigre, tigrillo o


jaguar (Leopardus onza, Felis onza, etc.), de manchas polcromas, cabeza ancha y patas fuertes. El otorongo, aunque potencialmente antropfago, no es canbal, es decir,
no come a los de su misma especie. Esta cualidad se destaca en el dicho otorongo no come otorongo, que significa
congresista no sanciona a otro congresista y se ha difundido ltimamente en nuestro lenguaje poltico, que
s suele ser antropofgico.

valo. Viene del latn vum huevo (a travs del italia-

Pp

Pachocha. En el habla familiar del Per y tambin

no volo, con influencia de oval). Segn el DRAE 2001,


valo es la curva cerrada con la convexidad vuelta
siempre a la parte de afuera, de forma parecida a la de
la elipse, y simtrica respecto de uno o de dos ejes. De
esta compleja definicin se deduce que valo no debe
aplicarse a lo que tenga forma de circunferencia (o crculo). Sin embargo, en Lima se dice valo Gutirrez, valo
Higuereta, etc. en referencia a espacios pblicos circulares.

de Cuba, Venezuela, Colombia y Chile se usa pachocha


como variante de la forma general pachorra que tiene los
sentidos de flema, lentitud. Pachorra, a su vez, parece
un trmino de creacin expresiva; se documenta en castellano desde el siglo XVII. En el Per se usa el adjetivo
pachochudo aplicado a quien se comporta con extremada
lentitud. Derivados que no presentan asimilacin consonntica son, en Colombia, pachorrear (sin equivalente
en espaol general) y el uruguayo pachorriento, sinnimo de pachorrudo.

Overol. En el Per y en otros pases de Amrica, overol

Palabras mayores.

Segn el DRAE 2001, palabras


mayores son las injuriosas y ofensivas. Este es el sentido
original de dicha expresin nominal, y as se documenta en los clsicos. En el Per y en otros pases de Amrica, sin embargo, esta locucin sustantiva ha sufrido
cierto proceso, poco frecuente, de ascenso semntico:
palabras mayores son entre nosotros aquellas que se refieren a algo grave o importante.

234

235

designa el traje de trabajo de una sola pieza (blusa, o


peto, y pantaln unidos: en Espaa, mono). Overol resulta de la adaptacin grfica del nombre ingls de esa
prenda de vestir: overall, literalmente sobre todo, porque al principio se sobrepona al traje usual para protegerlo. El cmodo overol se ha impuesto como prenda
del vestuario de personas de los dos sexos, de cualquier
ocupacin y todas las edades.

Palabrear.

En la lengua general apenas se registra


un uso escaso e intransitivo del verbo palabrear con el
sentido de hablar mucho. En el Per y otros pases de
Amrica, en cambio, palabrear es un verbo transitivo que
tiene el sentido de intentar convencer a alguien de algo
hablndole profusamente. El postverbal femenino palabreada se refiere a la accin misma de apabullar con palabras al interlocutor; quien lo tiene por hbito es calificado despectivamente como palabreador o palabreadora.

Palta. Del quechua pllta(y), designa el fruto del palto,

trminos que se usan, a partir del Per, en el sur de


Amrica. En el resto del continente se ha impuesto el aztequismo aguacate, que ha sufrido curiosas alteraciones
al pasar a otras lenguas (en ingls se llama avocado). No
se explican los cambios semnticos negativos sufridos en
el Per por palta preocupacin, frustracin; paltearse
abatirse, equivocarse y cado del palto por cado del nido.

Panca. Representa la pronunciacin castellanizada del

Palillo. En el Per, Ecuador y Bolivia, se conoce como


palillo el condimento y colorante amarillo que en la lengua general se llama crcuma. El nombre de palillo, literalmente diminutivo de palo, se explica por la forma de
sus races (y no por la de su tallo, pues la planta carece
de l). El palillo lleg a Amrica con los descubridores y
conquistadores europeos, pero se difundi sobre todo a
partir de la importacin de esclavos africanos, en cuyas
comidas era elemento importante. En la moderna medicina naturista se atribuye al palillo cualidades curativas, entre ellas la de desinflamante.

quechua panqa (con p glotalizada y k uvular); en espaol general se llama perfolla, espata. La panca se usa, en
el Per, para envolver la humita (no es un diminutivo
sino la adaptacin del quechuismo huminta), una especie de tamalito salado o dulce (tamal es un aztequismo);
la panca del maz se usa todava para envolver cigarrillos en Chile y otras partes. La forma prefijal despancar
es quitar la panca al choclo (del quechua chokkllo maz
tierno); despancado es el proceso mismo y despancador el
instrumento que se usa para esa tarea.

Pallar de la oreja. Parece uso exclusivo del Per el

dida en Amrica (el Per incluido). Equivale al pan fresco


de la lengua general; es decir, a aquel recin horneado
(que est, por cierto, ms caliente que fresco). Y, como el
olor del pan caliente convoca a la clientela, venderse como
pan caliente es una expresin que se aplica a la mercadera que se vende rpida y totalmente. Este modismo
tiene, tambin, gran extensin americana, nuestro pas
incluido.

de esta frase por lbulo o perilla de la oreja, es decir, su


extremo inferior no cartilaginoso. Lo inslito es que el
quechuismo pallar ha desplazado a los trminos castellanos correspondientes para designar una parte del
cuerpo humano, mbito lxico reacio a prstamos lingsticos. Pllar (palabra grave en quechua) designa
una leguminosa cultivada ancestralmente en el Per y
hoy mundialmente difundida. Dato curioso: los pallares
se llaman lima beans en ingls americano, es decir, guisantes de Lima.

236

Pan caliente. Esta expresin nominal est muy difun-

237

Panelista. En la lengua general, panel (tomado del in-

gls panel, con acento prosdico en la primera slaba)


designa el grupo de tres o ms personas escogidas para
discutir en pblico sobre un tema determinado. En casi
toda la Amrica hispana (el Per incluido) se usa tambin el derivado panelista (del ingls panelist o panellist)
para designar a cada uno de los (o las) participantes en
un panel radial o televisivo.

Panetn.

Palabra que proviene del italiano panettone,


designa un bizcocho de forma cilndrica con la parte superior abombada que contiene, en su masa, trocitos de
diversas frutas confitadas. El panetn se consume en el
Per y en otros pases de Amrica del Norte, del Centro
y del Sur, desde Mjico hasta la Argentina; la variedad
difundida entre nosotros es la que procede de la cuidad
de Miln. El consumo del panetn, popularizado en el
Per desde los inicios del siglo XX, es hoy caracterstico
de nuestra Navidad y de nuestras Fiestas Patrias.

Panllevar. En el Per y en otros pases de Amrica se

Panudo.

Este adjetivo es un moderno peruanismo


derivado del sustantivo pana, trmino que tiene aqu el
sentido de tela de que est hecha una prenda de vestir
elegante o cara. Panudo tiene en nuestra lengua familiar el significado ms o menos despectivo o burln de
presumido, pagado de s mismo. De panudo se ha derivado el verbo panudear o panudearse que significa presumir, alardear de algo; la locucin verbal tirar pana es
equivalente de panudear o panudearse.

Papa. Es, en toda la Amrica hispana, el nombre ori-

ginal del tubrculo (Solanum tuberosum) que fue y es bsico en la alimentacin popular del mundo entero. Esta
palabra, quechua, no tiene relacin con la latina papa
padre (de donde Papa Santo Padre) ni con su forma
afrancesada pap, introducida en castellano por los reyes Borbones en el siglo XVIII. Por cruce del quechua
papa tubrculo con el arahuaco batata (equivalente del
aztequismo camote) la papa se conoce como patata en la
mayor parte de Espaa.

Papa caliente.

llaman cultivos de panllevar los de productos agrcolas de


primera necesidad (excepto el de la caa de azcar).
Este curioso compuesto de pan y llevar se explica porque en castellano antiguo pan designaba tambin cualquier grano del cual poda fabricarse. De ese uso sali la
expresin nominal tierra de pan llevar, cuyos dos ltimos
trminos llegaron a unirse en el sustantivo masculino
panllevar.

En la lengua familiar y coloquial de


toda la Amrica hispana, el Per incluido, la expresin
nominal papa caliente retrata una situacin, ms o menos grave o crtica y casi siempre urgente, que genera
al mismo tiempo preocupacin y expectativa. Se trata,
sin duda alguna, de una traduccin literal de la ms antigua expresin inglesa hot potato. Papa caliente se documenta en Amrica desde el ltimo cuarto del siglo XX;
tambin se documenta en la Pennsula la expresin sinnima patata caliente.

238

239

Papamvil.

Es el vehculo blindado, con vidrios a


prueba de balas, que usa oficialmente el Papa para desplazarse en las ciudades que visita. En italiano, francs e
ingls el trmino tiene ligeras variaciones; en italiano y
francs es femenino por serlo en dichas lenguas el sustantivo equivalente a automvil, cuyo primer elemento
fue sustituido. El papamvil estar siempre asociado a
Juan Pablo II, quien lo us a partir del grave atentado de 1981. Papamvil no aparece en la ltima edicin
(2001) del DRAE.

Paradero.

Paparazzi.

Paral. Este trmino coloquial tiene en el Per (tam-

Este italianismo (incluido ya en el DRAE


2001) empez a usarse desde 1960, ao en el que se
estren la pelcula de Fellini, La dolce vita. Uno de sus
personajes, el fotgrafo apellidado Paparazzo (pronunciado [papartso]), tena la misin de tomar instantneas, por sorpresa, a actores, actrices y otros famosos.
Es curioso que haya pasado al espaol como singular la
forma italiana plural paparazzi; lo esperable habra sido
que el prstamo se tomara del apellido Paparazzo cuya
o final coincide con el morfema castellano de masculino
singular.

Papelada.

En el habla coloquial del Per y de otros


pases de la Amrica hispana, papelada significa ficcin,
farsa, simulacin. Se usa sobre todo en la locucin verbal hacer la papelada que tiene los sentidos de simular,
fingir (y est sin duda en relacin con hacer un papel en
una obra de teatro, cine, etc.). Como sustantivo derivado de otro sustantivo (papel) mediante el sufijo nominal
-ada, papelada est en la lnea de humorada, etc.

240

En el Per y en otros pases de Amrica


se usa este derivado (a su vez, de otro derivado) para
designar lo que en la lengua general se llama parada o
apeadero: el lugar donde se detienen diversos tipos de
vehculos colectivos para permitir la subida o bajada de
pasajeros. Hay paraderos intermedios y finales, de mnibus y de otros vehculos de transporte pblico. En Lima
tambin hubo paraderos de tranvas; hoy los hay de una
lnea de grandes mnibus municipales (y tal vez haya,
algn da, paraderos de tren elctrico).

bin en Chile) el significado de rechazo brusco y contundente de lo dicho o hecho por un interlocutor o
adversario. En cuanto a su origen, lo ms probable es
que resulte del trastrueque del acento de intensidad de
prale!, forma del imperativo, con pronombre encltico
expletivo, de parar detener. Se usa corrientemente en
las locuciones verbales poner un paral y dar un paral.
Otra locucin peruana equivalente es parar el macho (o
los machos).

Parar la olla. En castellano, el verbo parar, del latn


parre, tiene, entre sus principales acepciones, la de detener el movimiento. Pero en el Per, en otros pases
de Amrica y en Murcia (regin situada al sudeste de
Espaa), parar(se) ha desarrollado el sentido de estar o
poner(se) de pie. Olla, vieja palabra castellana, designa el utensilio de cocina empleado para preparar los
alimentos. En el Per, Ecuador, Argentina, Uruguay,
Chile y Bolivia, la locucin verbal parar la olla tiene el
sentido de proveer de lo necesario para la alimentacin
familiar.

241

Parar la oreja. En el habla familiar del Per y del

resto de la Amrica hispana, el verbo parar, en principio sinnimo de detener, tiene acepciones que lo hacen
ms o menos equivalente de ponerse de pie o ponerse
inhiesto. La locucin parar la oreja significa aguzar el
odo, prestar atencin, y se aplica sobre todo a ocasiones en que ello se hace subrepticia o disimuladamente.
Es probable que estos usos americanos de parar por poner en posicin vertical y pararse por erguirse, ponerse de pie provengan de un antiguo asturianismo que
no ha pasado a la lengua general.

Parihuela. En el Per, Bolivia y Ecuador, es una sopa

de diversos mariscos y trozos de pescado, aliada con


cebolla, ajo, aj y otros condimentos. Pero, en espaol
general, parihuela es una camilla, usada para llevar heridos o enfermos, que se fabrica con dos listones de madera, unidos por una lona que deja libres sus cuatro
extremos. Y qu tiene que ver una sopa de mariscos
con una camilla para heridos, enfermos o cadveres?
La idea comn de levantamuertos (vase) es subyacente a
la de sopa reconstituyente y a la de camilla usada para
portar cadveres.

Parlante, altoparlante. El

verbo parlar est documentado desde la poca preclsica como sinnimo no


estricto de hablar; cosa anloga sucede con sus respectivos participios parlante y hablante. Pero en el Per (y en
otros pases de Amrica) parlante y su compuesto altoparlante designan, como sustantivos, el aparato usado
para amplificar sonidos: lo que en la lengua general se
denomina altavoz.

242

Pasador.

Se llama as el cordn, con herretes en las


puntas, que pasa por los ojalillos de varios tipos de calzado y sirve para sujetarlo al pie. Es notable que este
adminculo tenga tan diversos nombres en distintos pases de Amrica: adems de pasador usado en el Per,
Ecuador y Chile se documentan agujeta en Mjico,
trenza en Venezuela y correa, cinta, gavete y guato en otros
pases de nuestro continente.

Pasar desapercibido. Esta locucin verbal, que sig-

nifica no ser notado o advertido, es calco de la francesa


passer inaperu y ha sido anatematizada por el purismo
antigalicista durante dos siglos. Hoy, finalmente, se reconoce que la expresin pasar desapercibido forma parte,
desde principios del siglo XIX, de nuestra norma culta, y que est legitimada por el uso paralelo del verbo
apercibir(se) con los sentidos de percibir, darse cuenta.

Pasar la voz. Esta locucin verbal, propia del habla


culta familiar peruana, tiene el sentido de comunicar
algo a alguien, llamar su atencin. Pasar la voz tiene un
matiz de confidencialidad pero puede tambin referirse
a grupos ms o menos grandes de interlocutores. Con
este mismo sentido se usa todava en el Per la locucin
sinnima dar la voz. Y en el DRAE 2001 se consignan
otras dos expresiones equivalentes de pasar la voz y dar
la voz; ellas son echar la voz y soltar la voz, cuyo uso no se
ha sealado en el Per.

243

Pasar por agua tibia. Este modismo peruano se re-

gistra en el DRAE 2001 como pasar una prueba con


lenidad; es decir, ser objeto de excesiva benevolencia
en un examen, concurso, etc. Por eso se califica despectivamente de pasado por agua tibia a quien se tiene
por inculto o poco inteligente. El DRAE 2001 registra
tambin, como peruanismo, ser (alguien) agua tibia con
el sentido de no decidirse por idea alguna, carecer de
energa o personalidad.

Pata.

En la lengua familiar del Per, pata tiene, adems de sus acepciones generales, las de amigo ntimo o
fulano; se usa ms referido a varones, pero tiene tambin algn uso referido a mujeres: ella es mi pata, sin
embargo, no *ella es la pata de Juan.El derivado patero
puede ser sinnimo de otro americanismo, amiguero, o
de adulador. De patero se deriva, a su vez, el sustantivo
abstracto patera, que tiene igualmente matices positivos
y negativos; hacer la patera puede significar demostrar
afecto sincero o fingir afecto interesadamente.

Pasarse de vueltas. En la lengua familiar y popular


del Per, pasarse de vueltas significa excederse; esa locucin verbal puede entenderse en sentido positivo o
negativo, segn lo determine el contexto. Son ejemplo
de ello estas oraciones: se pas de vueltas con su generosa donacin, tom demasiado vino y se pas de vueltas.
Pasarse de vueltas tiene, en la Argentina, el sentido positivo de agotarse en el estudio o en el trabajo. Vuelta, sustantivo femenino derivado del verbo volver, es ejemplo
de rica polisemia en el espaol de todas partes.

usualmente patae perro o pateperro no vara segn el


gnero y se aplica, en nuestra habla familiar, a la persona callejera, poco hogarea, aquella que recorre las
calles (y tambin casas ajenas, tal vez por evitar el permanecer en la propia). El DRAE 2001 registra pata de
perro en el Per y nos adjudica, adems, una extraa
variante pataperro; registra, asimismo, el chileno patiperrear por callejear.

Paseandero. En el Per, y en otros pases de Sudam-

rica, paseandero es quien tiene el gusto y la costumbre de


pasear (o pasearse). En la lengua general, sin embargo,
este concepto se expresa con el derivado paseador, de
poco o ningn uso en el Per y aplicado, en todo caso,
a quien lleva de paseo a otro persona o animal por
decisin propia o por encargo. Paseandero es una obvia
formacin sobre el gerundio paseando, as como curandero sobre curando, rezandero sobre rezando, etc.

Patear el tablero. En

el Per, esta locucin verbal


tiene el sentido figurado de abandonar sbita y bruscamente una discusin, juego o contienda en que se estaba perdiendo, evadiendo as la admisin del fracaso.
En otros pases sudamericanos, este modismo presenta
ligeras variaciones semnticas. En Chile, Bolivia, Argentina y Uruguay, significa ocasionar el fracaso de un proyecto voluntaria o involuntariamente y tambin decir
o hacer algo inesperado. La expresin patear el tablero
parece haber surgido del juego del ajedrez.

244

245

Pata de perro. Esta locucin adjetiva pronunciada

Patear latas. En esta locucin, exclusiva del Per, pa-

Pekn o Beijing? El nombre espaol tradicional de

Pediln. En el Per y en otros pases de Amrica equi-

Penar. En el Per y en otros pases de Amrica penar


es, referido al alma de un difunto, aparecerse. El origen de este uso est en la locucin nominal alma en pena
que identifica a la que sufre en el Purgatorio. En plural
se dice almas en pena pero, al reducirse la expresin, el
plural de almas pasa a pena y penas designa a los espritus
compelidos a vagar sin paz entre los vivos. Este uso de
pena se documenta ya a fines del siglo XIX en el Diccionario de peruanismos de Pedro Paz Soldn y Unanue
(Juan de Arona).

tear tiene el sentido habitual de dar puntapis y lata es


reduccin de hojalata; estar pateando latas significa estar
sin trabajo y sin dinero y nos evoca la imagen de alguien que camina dando puntapis ocasionales a diversos envases vacos de hojalata diseminados por el suelo
de una calle descuidada. Junto a estar pateando latas se
usa tambin la expresin que suele ser admonitoria
acabar (o terminar) pateando latas.

vale a pedigeo: quien pide, repetida e inoportunamente, cosas o favores. El rechazo social ante este tipo
humano se expresa en varios sinnimos, derivados tambin de pedir, que tienen matiz despectivo: pedidor, pedign, pidn (en Espaa); pedenche, pediche, pidiche, pidin
(en Amrica). Pediln entra en la serie de derivados verbales con el falso sufijo -ln: dormiln, comiln o comeln,
reiln, etc.

Pegaln. En

el Per, Bolivia y Mjico se documenta


el uso familiar del adjetivo pegaln, pegalona como equivalente de pegn, pegona, trminos de la lengua general
desconocidos entre nosotros. El derivado pegaln pertenece a una serie americana de adjetivos (reiln, pediln,
mordeln, correln, etc.) en los que el sufijo -n ha sido
desplazado por un supuesto sufijo *-ln cuya postiza ele
inicial corresponde a la ele final de un radical combinado con el sufijo -n (como en los casos de burln, aduln,
etc.).

246

la capital de China es Pekn (o Pequn). Pero, desde mediados del siglo XX, se ha difundido la grafa Beijing
(pronunciada aproximadamente Beiyn), transcripcin
en alfabeto latino de los caracteres chinos correspondientes (sistema pinyin), y difundida por las agencias
noticiosas. En espaol no es obligatorio decir Beijing,
as como no decimos London por Londres ni Milano por
Miln.

Pendejo. Como sustantivo significa en espaol general

vello del pubis; como adjetivo tiene en Amrica dos


reas geogrficas semnticamente opuestas. En Mjico,
Amrica Central, Colombia y Venezuela, pendejo, -a es
torpe, tonto; pero en el Per, pendejo es vivo, astuto.
En Bolivia coexisten ambos grupos semnticos. Consiguientemente, pendejada es bobada en el primer grupo
de pases, y viveza en el Per; el verbo apendejar(se) se
aplica tambin con sentidos opuestos segn la zona. Y
pendejear se aplica, en el Per, a personas, con el sentido
de coquetear con quien no es su pareja.

247

*Peizcar. En el Per y en otros pases de Amrica se

Performance. Este anglicismo, usado en el Per y en

Pepa. Es un falso derivado regresivo de pepita, del latn

Pergear. Este verbo, de origen directamente ligado


con ingenio, tiene hoy los sentidos de trazar, esbozar
y tambin realizar, ejecutar (ya sea con mucha o poca
habilidad). En Espaa, pergear pertenece al nivel del
habla coloquial; en Amrica el Per incluido se circunscribe al nivel del habla culta formal. Pero es imperdonable en ambos continentes la errnea pronunciacin *perguear, con sonorizacin de la segunda
consonante.

oye esta forma incorrecta de pellizcar, con su postverbal *peizco y el aumentativo *peizcn. Segn el DRAE
2001, pellizcar viene del latn *vellicicre, alterado en su
consonante inicial por influencia de pellis piel (pero
la autorizada opinin de Corominas considera pellizcar
como voz de creacin expresiva). En algunos pases americanos se documenta todava la antigua variante pelizcar,
fonticamente ms cercana al latn pellis piel.

pippta, que significa semilla de ciertas frutas, trocito


de oro y tumor lingual de las gallinas. Pepa tiene en
el Per varios sentidos figurados: meollo (la pepa o pepita del alma), rostro (pepn, -a es persona agraciada),
gol, etc. El ms productivo es el uso de pepa por pldora,
cpsula o pastilla, origen de una verdadera familia de
palabras: pepear(se) administrar o consumir pepas, con
su postverbal pepeo, y pepero, -a, quien las consume o las
administra, entre otras.

Perezosa. Este adjetivo femenino sustantivado, obvio

derivado de pereza, designa en el Per y en otros pases


de Amrica desde Mjico hasta la Argentina una
especie de silla constituida por un armazn plegable
de madera y un asiento-respaldar de lona; en algunos
otros pases americanos, el gnero cambia y el mueble
se conoce como perezoso, pero en ninguno de los dos
casos el trmino pertenece al espaol general: en la Pennsula, el mismo mueble porttil se llama silla de tijera o
tumbona; este ltimo sustantivo se deriva del verbo tumbar derribar, de origen onomatopyico.

248

otros pases de la Amrica del Sur, se considera evitable en el DPD (Diccionario panhispnico de dudas, de
2005), pues puede (y debe) sustituirse por funcionamiento, trabajo, desempeo, rendimiento o comportamiento, segn
se refiera a cosas (como un motor) o a personas, y tambin por interpretacin o actuacin, si se refiere a quienes
practican las llamadas artes del espectculo (en ingls, performing arts).

Perromuertero.

La locucin nominal perro muerto


fraude, trampa se documenta ya en la prosa y aun en
el verso de algunos clsicos castellanos (especialmente
referida al trato con mujeres pblicas). Hoy sobrevive
en las expresiones verbales hacer (o tirar) perro muerto, de
gran vigencia en el habla coloquial de Chile y el Per.
Y es notable que su vitalidad haya propiciado previa
fusin de ambos trminos la formacin de derivados
como perromuertero tramposo y el jergal perromuertear
trampear.

249

Per o el Per? Lo histrico, lo tradicional y lo ma-

yoritario es el uso del nombre de nuestro pas precedido del artculo determinado: el Per, del Per, con el Per.
Pero ltimamente se est difundiendo en parte por
influencia del ingls, que influye, a su vez, en el lenguaje periodstico el uso de Per sin artculo. Segn la
doctrina acadmica, ambas opciones son lcitas, puesto
que el artculo determinado antepuesto a Per no forma
parte como en el caso de El Salvador del nombre
oficial del pas.

Peticionar. Un latinismo de la lengua general es peti-

cin; data de principios del siglo XV y su derivado peticionario, de fines del XVI. A estas voces clsicas se aaden en el siglo XX, en el espaol del Per y del Cono
Sur, el galicismo peticionar pedir oficialmente a una autoridad y su derivado peticionante, que cumple funcin
adjetiva o sustantiva en competencia con el tradicional
peticionario. Peticionar, trmino propio del lenguaje jurdico y administrativo, figura ya en el DRAE 2001 como
americanismo; no as su derivado nominal peticionante.

Peyorizar. En el habla culta peruana el verbo peyorizar


tiene el sentido aproximado de menospreciar. Peyorizar es una formacin doblemente anmala: primero,
porque solo contados verbos (relativizar, normativizar,
colectivizar) se derivan de adjetivos terminados en -ivo
(relativo, normativo, colectivo); segundo, porque consecuentemente peyorativo habra debido dar *peyorativizar y no peyorizar. Peyorizar no se incluye en el DRAE
2001 a pesar de que se documenta espordicamente en
la lengua culta de Espaa y Amrica.

250

Piafar. Segn el DRAE 2001, piafar, dicho de un ca-

ballo, es alzar ya una mano, ya otra, dejndolas caer


con fuerza y rapidez casi en el mismo sitio de donde
las levant. Sin embargo, en el habla culta de Espaa
y Amrica prima la confusin de piafar con relinchar o
resoplar, tal vez por la probable simultaneidad de estas
acciones. Piafar se tom, en el siglo XIX, del francs
piaffer, documentado desde el XVI con los mismos sentidos que registra hoy el DRAE.

Picapica. En la lengua general, este sustantivo, producto de la reduplicacin de una forma del verbo picar
causar escozor, designa varias plantas cuyo contacto
produce picazn. En el Per y Guatemala, en cambio,
picapica se relaciona con otra acepcin del verbo picar,
la de cortar en pedacitos y designa lo que en Espaa
se conoce con el italianismo confeti. En Nicaragua, Panam, Puerto Rico, Venezuela se emplea el sinnimo
papelillo; en el resto de Amrica, en cambio, se usa una
expresin meramente descriptiva: papel picado.
Picrselas. En el habla coloquial del Per y del Cono

Sur significa, segn el DRAE 2001, irse, por lo comn


rpidamente (ms bien, subrepticia y repentinamente). Equivale al peninsular pirrselas y a modismos como
poner pies en polvorosa o tomar las de Villadiego. Picar, de
timo desconocido (tal vez trmino de creacin expresiva),
tiene entre sus usos el de espolear el caballo; pero no
parece haber relacin entre esa acepcin y la de huir
que tiene picrselas.

251

Pichicata. En la lengua familiar del Per y de otros

pases sudamericanos, pichicata designa a la cocana; el


verbo pichicatear se refiere a su consumo y pichicatero o
pichicatera a quien la inhala. timo de estos trminos es
el italiano pizzicata, traducido literalmente por pulgarada o pellizco, es decir la porcin de polvillo o materia
semejante que se puede tomar entre los dedos ndice
y pulgar. Aunque pichicata se usa tambin en Uruguay,
Paraguay, Bolivia, Chile y Argentina, lo ms probable es
que el trmino se haya tomado de este ltimo pas.

Pichiruchi. En el habla familiar del Per, Chile, Boli-

via y Argentina este trmino (con sus variantes pichiruche


y pichiriuchi) es la persona insignificante en lo social y
a aquella canija, enclenque, en lo fsico; tambin a la
nefita o inexperta. Se ha supuesto para pichiruchi un
timo araucano, o aun quechua. Pero es ms bien probable que sea un trmino de creacin expresiva; es decir,
una especie de retrato fontico de la idea expresada.

Piconera. En espaol general, picar (derivado de pico

instrumento punzante) significa figuradamente enojar o provocar a alguien con palabras y acciones (DRAE
2001; en el Per se prefiere la locucin sacar pica); picarse es ofenderse o enojarse por alguna palabra o accin
ofensiva o indecorosa (DRAE 2001). Quien se pica es en
Espaa picajn o picajoso; en el Per es picn. Y piconera
(o piconada) expresa entre nosotros la reaccin negativa
ante el picn o la picona: quien se pica, pierde.

252

Pilotear. Segn el DRAE 2001, pilotear es una mera va-

riante de pilotar, trmino del lenguaje martimo que significaba dirigir un buque, especialmente a la entrada
o salida de puertos, pero que extendi luego su uso a
los de conducir aviones, automviles y otros vehculos.
Pilotar es general en Espaa, y pilotear es un americanismo que ha desarrollado, a su vez, usos figurados tales
como guiar, dirigir (a una persona) en un asunto que
conoce poco.

Pinta. En una de sus varias acepciones, pinta es el as-

pecto o facha por donde se conoce la calidad buena o


mala de personas o cosas (DRAE 2001). Entre nosotros,
ser pura pinta equivale a ser solo apariencia, aparentar
cualidades que no se tienen. El derivado pintn califica
al hombre bien parecido y generalmente tambin bien
vestido; el femenino pintona no es de uso frecuente. En
el Per y en Venezuela, pinta se usa tambin en vez del
derivado de uso general pintada, sustantivo que tiene el
sentido de letrero pintado en una pared.

Pia. En espaol pia es el fruto del pino. Por su an-

loga superficie rugosa, en Amrica se dio el nombre de


pia al fruto que en guaran tena el nombre de anans.
Posteriormente se extendi la comparacin a la pia
de sal trozo de sal gema. En otra etapa de esta complicada evolucin semntica se calific de pia de sal al
potaje muy salado. Por ltimo, por contaminacin con
el uso americano de salado desafortunado, pia lleg a
ser equivalente de mala suerte y desafortunado. Ms tarde
an, se deriv el adjetivo pioso.

253

Piola. Sinnimo

de cordel, piola se usa en la Amrica


subecuatorial. Se la ha credo de origen mapuche, pero
hoy se sabe que pas a esa lengua indgena de Chile en
el siglo XVIII, en tanto que se documenta en la Pennsula desde el XVII. Su zona de mayor vigencia es la rioplatense, donde tiene sentidos figurados tales como los
de simptico y despabilado. En el Per piola sobrevive
en la expresin familiar (no explicada) pasar piola salir
del paso.

Pionono. Se llama as un bizcocho cilndrico relleno de


dulce de leche o mermelada y espolvoreado con azcar
molida. La palabra nos vino desde Santa Fe de Granada, en Espaa. All, cierto pastelero cre, a fines del siglo XIX, un bizcocho enrollado, relleno y rematado por
una supuesta reproduccin de la cabeza de Po Nono (o
Noveno): nada menos que el Papa que instaur el dogma
de la Inmaculada Concepcin, declar su propia infalibilidad y perdi los Estados Pontificios.
Pisado.

El Diccionario de la Academia registra, en su


ltima edicin (2001), el adjetivo pisado, con su forma
femenina pisada, en estos trminos: Per. Dicho de una
persona: Dominada por su pareja. Sin embargo, este
uso no es exclusivamente peruano, pues se documenta
tambin en Venezuela para describir situaciones similares que no se restringen a la relacin de pareja. En la
lengua familiar peruana, el sustantivo compuesto sacolargo es equivalente de pisado, en uso especficamente
masculino.

254

Pisar el palito. En el habla familiar del Per, Chile,

Bolivia, Paraguay, Uruguay y Argentina, este modismo expresa la idea de caer en la trampa, ser vctima
de una celada. Pisar es una antigua palabra castellana
que modernamente significa poner los pies sobre algo,
aplastar con los pies; palito es el diminutivo de palo,
que viene del latn palus poste. Una versin poco verosmil explica este modismo por referencia a cierta
jaula-trampa para pajaritos en la que el ave, al pisar un
cebo en forma de palito colocado a la entrada, pero en
el interior de la jaula, provoca que caiga detrs de l su
puerta pendiente.

Pishtaco. En la sierra central del Per se llama as a

cierto personaje legendario. En el quechuismo pishtaco


es notable la presencia del fonema extrasistemtico sh
(como en ncash), resultado de un excepcional prstamo fonolgico. La imagen del pishtaco es la de un extranjero blanco y de ojos azules que, sin embargo, representa al opresor Estado peruano. El pishtaco recorre
los caminos en busca de vctimas a las cuales degella y
extrae la grasa corporal para usarla en la preparacin
de ungentos de usos diversos.

Pista. Este italianismo dialectal ha tenido rica vida en

castellano. De su sentido original de huella, rastro queda el de indicio seguido en una investigacin policial
(con sus derivados despistar y despistado). Hay pistas de
circo, de baile, de patinaje; de aterrizaje, de carreras, de
grabacin, etc. Pero hay tambin un uso que parece netamente peruano: el de pista por calzada: es decir, parte
de la calle comprendida entre las dos aceras (que ac,
como en otros pases de Amrica, llamamos veredas).

255

Pitear. En el Per y en otros pases de Amrica se pre-

Es la prenda para dormir, generalmente


compuesta de pantaln y chaqueta (DRAE 2001). Se
usa con artculo masculino en Espaa y femenino en
Amrica (en el Per, en ambas formas). Piyama viene
del hindi a travs del ingls pyjamas. En Espaa la j se
pronuncia como en castellano, pero en Amrica (donde
el prstamo se tom por va oral) se dice piyama. En el
Per piyama se aplica ya a cualquier prenda de dormir,
incluido el camisn femenino.

*Pitoniso. En el habla coloquial del Per y de otros


pases de Amrica (Colombia, Venezuela, Uruguay, entre ellos), *pitoniso es sinnimo de adivino; en la ltima
edicin (2001) del Diccionario acadmico no aparece la
forma masculina *pitoniso, cuyo uso, sin embargo, est
documentado en algunas regiones de la Pennsula. Pitonisa, del latn Pythonissa, trmino de origen griego, era
la sacerdotisa del dios Apolo en la ciudad griega de Delfos. La Pitonisa pronunciaba el orculo a quienes acudan a ella para conocer su porvenir.

Plantel. Segn el DRAE 2001, tiene la acepcin americana de escuela. Este significado resulta de una curiosa
evolucin semntica: como derivado de planta, plantel design primero un conjunto de vegetales; de all pas a
nombrar el ganado selecto con que se inicia una empresa de ese tipo y, por ltimo, el personal entrenado que
dirige una institucin. En el caso de una institucin escolar, plantel ha terminado por designarla como totalidad.

fiere esta variante, frente a la general pitar, con el sentido de tocar el pito; la razn puede estar en que pitar
tiene tambin, en parte de Amrica, el significado de
fumar. Pero el uso ms importante de pitear es, en el
Per, el figurado de protestar ruidosa o airadamente
contra algo considerado injusto o arbitrario; la revista
limea Caretas ofrece a sus lectores un libre telfono
para pitear.

Piyama.

Pltano de la isla.

del Cono Sur de donde proviene se usa este trmino (el femenino es pituca) que tiene connotacin peyorativa o despectiva, para designar cierto tipo humano
de nivel socioeconmico alto y de conducta refinada o
presumida. El derivado pituquera se aplica al grupo social o clase correspondiente y tambin a cualquier rasgo
peculiar de su comportamiento. Apitucarse es asimilarse a esa criticada forma de actuar.

Es en el Per el fruto de una


planta herbcea de regular altura, especie Musa sapientum (no es rbol); se distingue por el color rosceo de
su pulpa. De qu isla provino? Pues de Tahit, descubierta por marinos espaoles en el siglo XVII. La isla,
llamada originalmente Otaheite, fue redescubierta en la
poca del virrey Amat y lleg a conocerse como la isla de
Amat. Prueba del origen del nombre pltano de la isla es
que, hasta hace un siglo, subsistan en el Ecuador denominaciones del fruto que recordaban el de la isla: otayo
y otayete.

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257

Pituco. En el habla coloquial del Per y de los pases

Platina. Se est olvidando el uso peruano de platina

Plausible. Este adjetivo est relacionado con el sustan-

por papel de estao o aluminio con que se protegen


algunos productos tales como el chocolate; actualmente
se usa ms la expresin papel de aluminio. Platina fue el
primer nombre aplicado al metal precioso que hoy llamamos platino, descubierto en el siglo XVIII en la Nueva Granada, hoy Colombia. Platinas se llaman hoy tambin algunas piezas achatadas de artefactos diversos;
platinos son piezas especficas del motor de explosin.

tivo aplauso (que viene del verbo latino plaudre aplaudir). Plausible se aplica, pues, a aquello que es digno
de aplauso, laudable, loable, encomiable, y tambin,
por extensin, a lo que es solo admisible o atendible.
Pero la semejanza fontica que hay entre plausible y posible induce a algunos al error de creerlos sinnimos. Y
no lo son: plausible no es equivalente de posible, factible,
viable ni realizable.

Plato tendido. Plato viene del latn plattus plano y


se registra en castellano desde el siglo XV. La locucin
castiza plato llano designa aquel que tiene poca profundidad. En la expresin sinnima plato tendido usada
en el Per, Ecuador y Mjico tendido resulta de una
obvia afresis de extendido, participio del verbo extender
(la locucin plato extendido se conserva en Costa Rica).
Son expresiones americanas equivalentes de plato llano,
tendido o extendido, plato pando en Colombia y Bolivia y
plato playo en Argentina y Paraguay.

Plegarse. En el latn popular, el verbo plcare tena el

Platudo, platuda.

sentido de doblar haciendo pliegues, plisar. Esa misma


acepcin tiene el castellano plegar, que en su forma pronominal plegarse significa doblegarse, someterse. Pero
en el Per y en otros pases de Sudamrica plegarse ha
evolucionado semnticamente hasta significar unirse,
adherirse, incorporarse en relacin con un grupo social o una ideologa. Esta acepcin, profusamente documentada desde hace ms de un siglo, no figura, sin
embargo, en el DRAE 2001.

Poeta, poetisa. Hasta 1992, el Diccionario acadmico

En el habla familiar del Per y


de muchos otros pases de Amrica (de Cuba a la Argentina) estos trminos califican a la persona rica y estn directamente relacionados con el nombre del metal
precioso que sirvi y sirve para hacer monedas y
medallas (plata, por otra parte, es equivalente familiar
de dinero en todo el continente). El sufijo -udo tiene, en
estos como en otros casos, cierto matiz despectivo; platudo equivale, por lo tanto, a derivados de rico igualmente
despectivos tales como ricacho o ricachn.

registraba poeta como masculino y poetisa como el femenino correspondiente. Cediendo a la presin feminista
(que responda a la idea de que el sufijo -isa es despectivo), en el DRAE 2001 se registra ya poeta como sustantivo comn a ambos gneros. Pero en las dos acepciones de poetisa se expresa una curiosa distincin entre
la mujer que compone obras poticas y est dotada de
las facultades necesarias para componerlas y la simple
mujer que hace versos.

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259

Polar. En el Per y en otros pases de Amrica, polar es

una moderna tela sinttica usada para protegerse del


fro. El material original fue el polyester spun (hilado de
polister), pero hoy se usa tambin, como materia prima, el plstico de las botellas vacas de uso diverso. La
voz polar, que nos recuerda el Polo, viene de la marca
de fbrica norteamericana Polarfleece (fleece es fibra),
referida al forro de prendas de gran abrigo. En el Per,
polar puede ser sustantivo o adjetivo: frazada de polar o
frazada polar.

Politiquera, politiquero, politiquear. Son todos

derivados de poltica que, a su vez, viene del latn politicus relativo a la polis, ciudad-estado griega. Politiquera,
politiquero y politiquear son trminos caractersticos del
habla hispanoamericana, aunque se dan tambin en la
Pennsula, sobre todo en el lenguaje periodstico. Politiquero se documenta en el Per y Colombia desde el siglo
XIX como equivalente del peninsular politicastro, que
lleva el mismo sufijo despectivo que hijastro, padrastro o
medicastro.

Polo. Como nombre de una prenda de vestir, esta pa-

labra no tiene relacin con Polo (Norte, Sur), que es voz


grecolatina: viene de una lengua de la India, de la cual
la tom el ingls en el siglo XIX como nombre de un deporte ecuestre. Hoy polo designa, en casi todo el mundo
hispnico, una camiseta, deportiva (en ingls polo shirt),
de tejido de punto de algodn y mangas generalmente
cortas (en el Ro de la Plata se usa el derivado polera).

Polvo de hornear. En la mayor parte de la Amrica

hispanohablante desde Mjico y Cuba hasta Chile y


la Argentina se emplea la locucin nominal polvo de
hornear como sinnimo, o ms bien sustituto, de levadura en polvo; se trata aqu de una traduccin literal de
la expresin nominal inglesa baking powder. En algunos
de los pases americanos se usa tambin, con el sentido
de polvo de hornear, la marca registrada Royal (pronunciada como grave o como aguda). Pero el trmino de la
lengua general levadura no ha cado, sin embargo, en
desuso en el espaol de Amrica.

Ponchar. En el argot televisivo del Per y Venezuela

Pollada. Es un obvio derivado de pollo, del latn pllus,


d., y designa el conjunto de cras de diversas aves especialmente de las gallinas que nacen juntas. Pollada
es, en el Per y en otros pases de Amrica, la reunin
diurna o nocturna en que se venden o invitan platos
que consisten en porciones de pollo asado o frito acompaado de papas y algunas legumbres. Son formaciones peruanas anlogas, que se refieren al plato principal servido, anticuchada, cebichada, frejolada y cuyada (esta
formada sobre cuy, conocido en la lengua general como
conejillo de Indias).

ponchar significa encuadrar y enfocar, referido a una


imagen; en otros pases de Amrica, ponchar(se) tiene diferentes acepciones, entre las cuales la ms importante
es la que lo hace equivalente de pinchar(se) agujerear
un objeto inflado. Ponchar viene del ingls to punch, verbo que tiene, entre sus varios sentidos, los de golpear
y agujerear. Ponchar no figura en el Diccionario de la
Academia (2001), pero s, con errores, en el novsimo
e igualmente acadmico Diccionario de americanismos
(2010).

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Ponerse las pilas. Es

un uso moderno, sobre todo


americano, que tiene el sentido de avivarse, despabilarse, ponerse en accin. Se refiere a la pila inventada por
Volta en 1799, identificando as el organismo humano
con un artefacto elctrico. Por un desarrollo gramatical
popular, se llega a decir estar pilas por estar alerta. Cargar las pilas es recuperar energas y tener las pilas puestas
equivale a estar listo para entrar en accin.

*Por abajo de. En el Per y en otros pases hispano-

americanos es frecuente aun en lengua culta la


locucin adverbial incorrecta *por abajo de en vez de la
correcta por debajo de. Abajo y debajo, formaciones prefijales, ambas sobre el adjetivo bajo, se diferencian en que
abajo indica posicin en un plano inferior indeterminado, en tanto que debajo expresa situacin en un plano
inferior inmediato y situado en la misma vertical que el
primero.

Por descontado. Contar (del latn computre) tiene la

acepcin etimolgica de enumerar y la figurada de relatar. Entre las locuciones castellanas que incluyen su
participio est por de contado con el valor de por supuesto, sin duda alguna. La forma prefijal descontar tiene
entre sus acepciones la de dar por cierto; el mismo significado tiene la locucin verbal dar por descontado, que
ha llegado a sustituir a la ms antigua y antes general
dar por de contado. Aunque se documenta desde el siglo
XVIII, por descontado solo es acadmica desde 1984.

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Poro. En el Per y en otros pases de Amrica (Mjico,


por ejemplo) se conoce como poro el pequeo bulbo comestible de la raz de la hortaliza que en espaol general
se llama puerro (del latn prrum). Este sustantivo poro no
tiene nada que ver con el poro de la piel (del latn prus)
ni con el poro (del quechua puru) que en otros pases de
la Amrica del Sur es sinnimo de mate, proveniente del
quechua mati, y que designa una pequea calabaza seca
de diversos usos domsticos.

Porttil. Es en principio un adjetivo invariable para el

gnero que se deriva del verbo portar llevar y significa


transportable; por ejemplo, horno porttil, computadoras porttiles, etc. Diarios limeos de hace una dcada
especifican ya el uso de este adjetivo sustantivado en
gnero femenino: la porttil, con el significado de grupo de partidarios de un lder o de un rgimen que son
trasladados de un lugar a otro en vehculos motorizados
con el fin de que participen en diversas manifestaciones
de adhesin o aplauso.

Posta. En

el Per se conoce como posta mdica, posta


sanitaria o de salud y tambin simplemente posta,
tanto el dispensario situado en un rea suburbana o
aislada como el centro de primeros auxilios y atencin
mdica de urgencia que puede estar incorporado a un
hospital o clnica. Esta acepcin del italianismo posta se
documenta tambin en Chile y Cuba, pero se desconoce
al parecer en el resto de la Amrica hispana y en la
Pennsula.

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Postemilla. En el Per y en otros pases de Amrica se

llama as el absceso que sale en la enca, generalmente


a causa de una infeccin dental. Postemilla es un diminutivo de postema, que resulta de afresis de apostema
absceso. El diminutivo postemilla se ha lexicalizado. Es
decir, ha asumido un significado propio y ya no es ms
el nombre de cualquier postema pequea, sino la denominacin especfica de la postema que sale en la enca.

Postergar. Viene del latn postergre dejar atrs, des-

Postular. Del latn postlare solicitar, pretender, se usa

desde el siglo XVIII con el sentido de pedir para prelado de una iglesia a alguien que, segn derecho, no
puede ser elegido (DRAE 2001); hoy, en Espaa, postular significa pedir por la calle en una colecta, etc. Pero
en el lxico poltico del Per y otros pases de Amrica,
postular tiene vigencia con el sentido de pretender ser
elegido para un cargo pblico; postulacin y postulante
equivalen a candidatura y candidato.

Predicamento. Significa en la lengua general digni-

airar, despreciar. Segn el DRAE 2001, postergar es dejar atrasado algo, ya sea respecto del lugar que debe
ocupar, ya del tiempo en que haba de tener su efecto. De esta definicin sale la acepcin negativa, hoy vigente en Espaa: tener en menos, perjudicar (a un
empleado) dando a otro el ascenso que por antigedad
le corresponde. Pero tambin sale de esa definicin la
acepcin neutra de diferir, aplazar, hoy predominante
en Amrica.

dad, opinin, lugar o grado de estimacin en que se


halla alguien y que ha merecido por sus obras (DRAE
2001). Pero en el Per y en otros pases de Amrica predicamento ha desarrollado acepciones semnticamente
opuestas a la acadmica: dificultad, trance, aprieto,
momento crtico, situacin embarazosa. Ejemplos: la
pregunta me puso en un predicamento; todos se vieron
en un gran predicamento.

Post-it. Es, en principio, la marca registrada de un ar-

Premunirse. Con el sentido de proveerse, abastecer-

tculo de escritorio, hoy indispensable: el pequeo block


o taco de papel, de tamao y colores diversos, cuadrado
o rectangular, con el borde de uno de sus lados engomado o adhesivo. Post-it significa en ingls pgalo, adhirelo temporal o permanentemente sobresaliendo
del borde de una pgina de libro o documento. Se debe
pronunciar pstit, no *psit.

se de algo, este verbo se usa desde el siglo XIX, pero


solo en nuestro continente. Es, pues, uno de los tantos
galicismos de Amrica, explicables por la gran influencia
cultural ejercida en los dominios ultramarinos de Espaa por la Francia de la Revolucin y del Imperio. El
francs prmunir es muy antiguo, pues se documenta
desde el siglo XIV y, en su forma reflexiva se prmunir,
desde el XVII.

264

265

Prerrequisito.

En la terminologa universitaria del


Per y de otros pases de la Amrica hispana, est asentado el uso del anglicismo redundante prerrequisito (del
ingls prerrequisite, que se documenta desde el siglo
XVII) como equivalente de requisito. El DRAE 2001 registra ya prerrequisito, pero lo define solo (segn lo exige
la sucesin pre-, re-) como asignatura obligatoria y previa a otra que tambin lo sea para alcanzar un grado.
La Academia se queda corta en cuanto al rea geogrfica del trmino, que cree restringida a Chile y Puerto
Rico.

Presidenciable. En el Per y en otros pases de Am-

rica se califica as a quien tiene mritos o posibilidades


o ambas condiciones para ser Presidente de la Repblica. Presidenciable se ha formado sobre el sustantivo
presidencia con el sufijo -able, que es principalmente (con
su variante -ible) un morfema verbal. Formas anlogas a
presidenciable son papable y la menos usada ministrable. La
Academia Espaola incluir presidenciable en la prxima
edicin del Diccionario oficial.

Pretencioso.

Aunque este adjetivo, sinnimo de


presuntuoso, est directamente relacionado con el sustantivo pretensin, se escribe generalmente con c y
no con s en la slaba penltima. La anomala se explica por el hecho de que el trmino se tom, en el
siglo XIX, directamente del francs prtentieux. Hoy,
la lengua culta de Espaa y Amrica prefiere la grafa
pretencioso, sobreviviente de una larga campaa antigalicista.

266

*Preveer. En Espaa y Amrica es hoy frecuente con-

fundir la conjugacin del verbo prever con la de proveer.


Es cierto que los segundos elementos de ambos verbos
representan, respectivamente, dos momentos distintos
de la evolucin fontica del mismo verbo latino: vidre,
que significa ver y que dio, en castellano, primero veer
y ms tarde ver. Pero hoy son inaceptables en el habla
culta formas verbales tales como *prevey (por previ) o
*preveyendo (por previendo).

Previsivo. En el habla familiar del Per y otros pases


de la Amrica hispana, previsivo alterna con previsor para
calificar a la persona que suele anticiparse a lo imprevisto y disponer lo conveniente para superar previsibles
contingencias. Previsivo, derivado de previsin, est en la
lnea de otros adjetivos como compasivo (de compasin),
comprensivo (de comprensin), compulsivo (de compulsin),
persuasivo (de persuasin), etc.
Primero de marzo o uno de marzo? En la len-

gua culta del Per y del resto de la Amrica hispana,


se prefiere el nmero ordinal primero para identificar el
da inicial de cada mes: primero de marzo, primero de abril,
etc. En Espaa, en cambio, es general el uso del nmero
cardinal uno en esos casos: uno de marzo, uno de abril, etc.
La variante preferida en Amrica se documenta tambin en algunas regiones de Espaa, incluida Castilla,
donde no es tenida como incorrecta.

267

Privador.

Va cayendo en desuso este adjetivo (tambin usado en Chile) que significa voluble, mudable,
inconstante y se aplica a quien, sin motivo aparente,
va cambiando en su predileccin por uno u otro amigo o amiga. Hay sin duda ms privadoras que privadores,
todos los cuales no tienen obstculo para volver, en su
vehemente e inconstante apego, al amigo antes dejado
de lado. Estos usos de privador parecen estar en relacin
con privanza en el sentido de primer lugar en el aprecio
o confianza de alguien.

Proactivo. En la lengua culta del Per se ha difundido

ltimamente este adjetivo con los sentidos de que acta


con iniciativa o previsin, que se anticipa a los acontecimientos, que crea o controla una situacin. Proactivo se ha tomado del ingls proactive, que tiene anlogos
sentidos; el trmino, vinculado primero a la psicologa,
extendi luego su uso a todo el campo de las ciencias
sociales, referido especialmente a una actitud positiva
que implica iniciativa y decisin.

Progre. En el lenguaje poltico y periodstico de Am-

Promisor.

Este adjetivo, equivalente de prometedor y


promisorio, no figura en la edicin vigente (2001) del
Diccionario de la Academia. Pero se incluira en la prxima, segn lo anuncia una de las Enmiendas y adiciones
aprobadas por la Real Academia Espaola en 2001. Promisor es un latinismo del lenguaje jurdico, extendido
luego a otras reas del habla culta. Promisorio s figura
en el DRAE 2001 con esta definicin: Que encierra en
s promesa.

*Proviniente, *provinente. Estas dos formas, derivadas del verbo provenir venir de, son incorrectas: la
correcta es proveniente. Esas variantes incorrectas llegan
hasta el nivel del habla culta en todo el orbe hispnico:
el error se debe a confusin con algunas formas del verbo prevenir, y tambin del primitivo venir, en las cuales
la -e- de la slaba tnica (la que lleva el acento de intensidad, no escrito) se cambia lcitamente en -i- (como en
provino, vino, etc.).
Psicosocial (o sicosocial). Este adjetivo se asocia a

rica y Espaa, se usa esta apcope de progresista para


calificar a quien tiene ideas avanzadas y est a favor del
cambio social; el mote puede tener cierto matiz humorstico o despectivo. Progre se usa tambin en referencia a cosas relacionadas con actividades de la izquierda
poltica (un semanario progre) y puede emplearse en
plural (los escritores progres). Progre no aparece en el
DRAE 2001.

todo lo que tiene un origen simultneamente social y


psicolgico; es decir, a aquello que se refiere al individuo en su aspecto social; el trmino se usa en ingls y
francs (psychosocial) desde hace casi un siglo. Pero en el
Per el adjetivo se emplea, adems, sustantivado y con
matiz poltico negativo: un sicosocial es un rumor falso
que se disemina con el propsito deliberado de producir un determinado impacto, generalmente negativo,
en la sociedad.

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269

Pucha! En el Per y en gran parte de Amrica pucha

En el DRAE 2001 aparece quiebre como postverbal americano de quebrar (diferente de


los postverbales generales quiebra y quiebro). El DRAE
no registra, sin embargo, la difundida locucin americana punto de quiebre, ni tampoco su sinnima punto de
inflexin, equivalentes ambas de la inglesa breaking point.
El punto de quiebre es aquel en que la lnea representativa
de una idea o posicin sufre un brusco cambio de direccin para asumir una diferente o aun opuesta.

Puenting. Este moderno sustantivo, hbrido de castellano e ingls, designa el deporte que consiste en lanzarse desde un puente, sostenido por una cuerda, para
caer hasta determinada altura sin llegar a tocar, segn
el caso, el suelo o el agua. Es creencia general que este
deporte imita un rito de iniciacin de adolescentes en
las Nuevas Hbridas, islas situadas en Oceana. Puenting no figura en DRAE 2001; en Espaa se recomienda
reemplazar el trmino hbrido puenting por el derivado
castellano equivalente puentismo.

Punto seguido, punto aparte. En la lengua gene-

es variante eufemstica de puta prostituta; se usa como


interjeccin para expresar asombro, sorpresa y tambin
desagrado, fastidio. Pocos hablantes (y menos *hablantas) tienen hoy conciencia del sentido primario de pucha, trmino apenas malsonante en Amrica. Como
eufemismo de eufemismo se documenta pchica, y aun puchicana. Tambin las expresiones interjectivas la pucha!,
pucha madre!, pucha Diablo! y pucha Diego!

Punto de quiebre.

ral se indica punto y seguido cuando el texto contina en


el mismo rengln; punto y aparte cuando contina en el
rengln siguiente, con sangrado. Pero en gran parte
de Amrica, el Per incluido, se suprime la conjuncin,
pues se dice corrientemente punto seguido, punto aparte.
La supresin de la conjuncin y podra explicarse por
influencia de la expresin similar punto final.

Punche. En el Per y en otros pases de Amrica pun-

che equivale a fuerza, vigor, energa (en algunas zonas,


tambin a atractivo). Punche es un anglicismo del boxeo:
el ingls punch equivale a puetazo. En sentido figurado, tener punche es en Amrica tener bro, empuje, garra
(o atractivo, gancho). Ni punche ni punch se registran en
el DRAE 2001; s en el DPD (Diccionario panhispnico de
dudas, 2005), que lo desaprueba por considerarlo anglicismo superfluo.

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271

Q
q

*Qu horas son? Esta forma de hacer la pregunta,

en plural, se comprueba en la lengua popular de muchos pases de Amrica, el Per incluido. Se trata de un
arcasmo ms entre los tantos que conserva nuestro castellano. Pero, en la lengua culta, la pregunta se hace en
singular: qu hora es? En la respuesta, el verbo va en
singular solo si se trata de la primera hora: Es la una.
En los dems casos, va en plural: Son las dos, etc.

Quedarse con los crespos hechos. Significa, en el

Per y otros pases de Amrica, quedarse preparado


para algo que no lleg a suceder. Crespo es rizado referido al cabello y tambin equivale a rizo y a tirabuzn:
rizo de cabello largo y pendiente. Antes de la entrada
de la electricidad en la peluquera, los crespos se hacan
con tenazas calentadas al fuego. Era, por eso, un fiasco
el quedarse con los crespos hechos.

...*que de la patria... Este principio del cuarto

Queque. En el Per y en casi todo el resto de la Amri-

ca hispana, este sustantivo (del ingls cake, d., pronunciado aproximadamente queik) sustituye en la lengua
familiar a voces generales tales como tarta, torta, bizcocho,
pastel, etc. El molde o vasija en que se hornea la masa se
llama quequera. No est claro el significado de queque en
el modismo peruano estar hasta el queque, que equivale
a otros, igualmente peruanos, tales como estar hasta el
perno, estar hasta el cien; todos ellos tienen los sentidos de
estar mal, estar harto, estar en apuros.

Querendn. En

verso del coro de nuestro Himno Nacional debe pronunciarse que la Patria, refirindose al voto solemne mencionado antes. Pero como, a decir de Ricardo
Blume, la letra est metida con calzador en la msica
del coro del himno, la slaba que se pronuncia prolongada (en otra nota) con alargamiento de la vocal e. El habla
culta no admite una intrusa preposicin de en ...*que
de la patria....

el Per y en otros pases de Amrica significa muy carioso; en algunas zonas se aplica,
inversamente, al mimado, consentido (en el Per, engredo). Una derivacin regular sobre querer con el sufijo
-n (que produce derivados verbales con funcin adjetiva) habra dado *quern (tal como mirar dio mirn). Pero
en querendn se ha aplicado a querer un supuesto sufijo
*-ndn, que incluye fonemas pertenecientes al radical
de verbos como responder (que da respondn).

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273

Quinceaero. Los tres elementos de este adjetivo son:

quince, ao y el sufijo -ero. Quinceaero califica a lo que


tiene quince aos de edad o antigedad; pero en nuestra habla familiar quinceaero se ha sustantivado para
designar la reunin con la que se celebra el decimoquinto cumpleaos de una jovencita. Y ltimamente se
ha llegado al extremo de abreviar quinceaero en quino,
extrao apcope que algunos indoctos cibernautas llegan a transcribir como kino.

Qurum.

En latn significa literalmente de los cuales. Entr en el espaol, a principios del siglo XX, al
parecer por intermedio del nombre de una institucin
inglesa llamada Justices of the Quorum, grupo de jueces de
los cuales uno, especfico, tena que estar presente para
que sesionara. Qurum es un sustantivo masculino. No
tiene plural (el qurum, *los qurum) y no admite adjetivos como suficiente, poco o mucho: hay qurum o no hay
qurum.

R
r

Radial. En el Per, y en la mayor parte de la Amrica

hispana, el adjetivo radial ha desplazado al trmino de


la lengua general radiofnico, poco o nada usado entre
nosotros. Radial es un obvio derivado de radio, entendido en este caso como acortamiento del compuesto radiodifusin; el sufijo -al indica, cuando forma adjetivos,
relacin o pertenencia. No debe confundirse el empleo
americano de radial por radiofnico con las acepciones
generales de radial: relativo al hueso radio y relativo al
radio (mitad del dimetro).

Raglan. La manga que sale del cuello (y no del hom-

bro) se apellida as en recuerdo de Lord Raglan, militar


ingls que perdi un brazo en Waterloo y la vida en
Sebastopol (1855); Lord Raglan dio tambin nombre
a cierto gabn con esclavina. Antes se consideraban
correctas solo raglan y su variante aguda ragln (debida
a influencia del francs) pero no se aceptaban las que
tenan n epenttica: ranglan y rangln. Hoy se aceptan
las cuatro variantes.

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Ranking.

Segn el Diccionario panhispnico de dudas


(DPD), ranking designa la clasificacin jerarquizada de
personas o cosas. Este moderno anglicismo ha extendido su uso a ambos lados del Atlntico hasta hacerse
verdaderamente insustituible. No han tenido xito, en
cambio, su adaptacin grfica en ranquin ni su castellanizacin en ranqueo. Pero s tienen mucha vida, sobre
todo en Amrica, el verbo castellanizado ranquear y su
participio ranqueado, en usos adjetivos o, menos frecuentemente, sustantivos.

Rasmillar. En el Per y en otros pases de Sudamri-

Rastrillar.

Este verbo es derivado de rastrillo herramienta del labrador, que, a su vez, lo es de rastro, del
latn rastrum. Rastrillar tiene en Espaa diversas acepciones relacionadas con la agricultura: una de ellas es
separar el camo de la estopa. Pero en Amrica ha
desarrollado otras acepciones, en relacin con las armas
de fuego; la ms importante es accionar el percutor antes de disparar. Otras son disparar cualquier arma de
fuego, quitar su seguro y fallar en el disparo. En el
Per se usa tambin el derivado rastrillaje con el sentido
de registro policial de cierta zona.

ca, rasmillar es sinnimo no estricto de rasguar o araar. Aunque puede estar relacionado con el nombre de
un pequeo mamfero carnicero (la rezmila), rasmillar
solo se trata all de una simple hiptesis. Se aplica, ms
bien, a las ligeras huellas dejadas en la piel por el roce
con una superficie muy spera o con el propio suelo. El
efecto se conoce aqu como rasmilladura o rasmilln, y en
otros pases sudamericanos como rasmillo o rasmillada.

*Rating.

Raspadilla. Es en el Per el equivalente del granizado

o raspado de otras partes, es decir, un tipo de helado


consistente en hielo desmenuzado con un cepillo especial y luego impregnado con jarabes diversos. Quien lo
prepara y vende es el raspadillero o la raspadillera, generalmente ambulante. La funcin renominalizadora del
sufijo -illo, -illa ha sido siempre relevante en espaol: recurdense parejas de sustantivos tales como barba y barbilla, garganta y gargantilla, etc., en las que el derivado
designa algo diferente de lo que nombra el primitivo.

Raya.

Es un signo ortogrfico (ms conocido como


guin largo) que tiene en espaol usos especficos: 1.
sustituye a los parntesis inicial y final cuando encierra aclaraciones que interrumpen el texto (como en
la frase anterior inicial y final); 2. precede, en un
dilogo, a lo que dice cada interlocutor; 3. sustituye,
en una lista, el trmino que no se quiere repetir (como
el nombre de un autor en una bibliografa). No debe
confundirse el uso de la raya con el del autntico guin
(vase).

276

277

En la mayor parte de los pases de la Amrica hispana, esta palabra inglesa escrita tambin en
espaol, segn su pronunciacin aproximada, reitin
significa ndice de sintona referido a programas de
televisin y radiodifusin. El Diccionario panhispnico de
dudas (de 2005) desaprueba abiertamente este difundido anglicismo y recomienda usar en su lugar la locucin
castellana ndice de audiencia.

Rayarse.

Rclame. En el Per y en otros pases de Amrica, el

Raya es toda lnea angosta, larga o corta,


recta o curva, trazada sobre una superficie lisa, con hendidura o sin ella. Derivado de raya es el verbo rayar, que
en su forma pronominal rayarse tiene entre nosotros los
usos figurados familiares de perder la paciencia, encolerizarse, sobre todo de modo intempestivo, y enloquecer, perder el juicio; en el participio adjetivado rayado
estn muy vivas estas acepciones. ltimamente se documentan en el habla juvenil de Espaa usos figurados de
rayar(se) anlogos a los comprobados hace dcadas en
Amrica.

galicismo rclame se refera antes a todo tipo de publicidad: grfica, oral o escrita. Actualmente, entre nosotros,
su empleo se restringe a los medios modernos de comunicacin radial y audiovisual. Pero la pronunciacin
rclame se debe a un error que es producto del desconocimiento de la lengua francesa: en vez de trislaba y
esdrjula, la palabra es en francs bislaba y aguda; adems la consonante inicial, alveolar en espaol, es velar
en francs. La antigedad de rclame en nuestro idioma
se remonta a los finales del siglo XIX.

Rebalsar. Es un verbo formado sobre balsa en su acep-

Reclutada. Recluta es un galicismo del siglo XVI, que

cin de hueco de terreno que se llena de agua. Por


eso, rebalsar significa detener y recoger el agua u otro
lquido de suerte que haga balsa (DRAE 2001). Pero en
el Per y en otros pases de Amrica rebalsar(se) ha cambiado de sentido y es hoy sinnimo de rebosar, rebasar
o desbordarse, referido especialmente a un lquido que
se derrama por encima del borde del recipiente que lo
contiene.

Recatafila. Este viejo peruanismo (se ha considerado

como limeismo) equivale a retahla, trmino que, segn


el DRAE 2001, designa la serie de muchas cosas que
estn, suceden o se mencionan por su orden. Hila es
lo mismo que fila, y recata- parece ser mera variante de
requete-, prefijo que en la lengua general incluye un matiz a la vez intensivo y afectivo. Recatafila tiene adems,
en el habla familiar peruana, cierto matiz humorstico o
despectivo.

278

posteriormente se aplic al ciudadano llamado a prestar


el servicio militar, por sorteo o por obligacin. El sufijo
-ada puede formar sustantivos femeninos, sobre verbos
acabados en -ar, que denotan accin, a veces con cierto
matiz despectivo; ejemplos de ello son alcaldada, payasada, animalada, burrada, perrada. Caso anlogo es, sin
duda, el de reclutada, participio sustantivado del verbo
reclutar, que tiene el sentido de torpeza, metida de pata
cometida por un recluta.

Recontra. Es, en el Per y en otros pases de Amrica,

un morfema intensificador o ponderativo (equivalente


del prefijo requete-) que se une a adjetivos, adverbios y
verbos: recontrasucio, recontramal, recontranegar, etc. Se
escribe tambin como palabra separada: recontra sano,
recontra bien, recontra gritar. Recontra puede haber surgido como expresin de rechazo en respuesta a contra,
palabra con que, a su vez, se contesta un insulto o una
maldicin para conjurarlos.

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Recorderis. En el Per y en otros pases de Amrica

Regresar.

Recursearse. Este verbo pronominal, formado sobre

Reiln. En el Per y en otros pases de Amrica del Sur


se usa reiln, reilona en vez de reidor, reidora, adjetivo referido a quien re con facilidad o con frecuencia. En reiln la slaba rei- corresponde a la raz del verbo rer; en la
slaba -ln una postiza ele antecede al normal sufijo -n.
Esa anmala ele es rplica de la legtima de derivados
tales como burln, aduln, etc. Otros peruanismos pertenecientes a esta serie son pegaln (de pegar golpear) y
pediln (de pedir); de uso menos frecuente son mordeln
y correln.

este seudolatinismo se usa todava, en la lengua familiar


y con matiz humorstico, como equivalente de recordatorio en uso sustantivo: aviso, advertencia, comunicacin
u otro medio para hacer recordar algo (DRAE 2001).
Con el mismo sentido pero menor frecuencia se
documenta la variante recordaris; tambin la locucin
verbal dar (o hacer, o echar) un recordaris hacer recordar
algo a alguien.

el sustantivo recurso, es hoy de uso muy vivo en nuestra


habla coloquial con el sentido de agenciarse recursos
econmicos por medio de diversos trabajos temporales
o espordicos, los cuales suelen superponerse a otra
ocupacin estable pero mal remunerada. La actividad
correspondiente se llama recurseo. Quien la ejerce, el recursero (o recursera), debe hacer gala de labia efectiva y
resistencia fsica.

Reglaje. En el Per y en otros pases de Amrica es la

vigilancia de un lugar o de una persona con el fin de


cometer un asalto o atentado (DRAE 2001). Es una obvia formacin sobre regla con el sufijo -aje; en este proceso puede haber influido el galicismo espionaje. Reglaje
se vincula en el Per al terrorismo y al secuestro. Por
eso la polica rechaza el trmino cuando se aplica a sus
propias operaciones de seguimiento o vigilancia de delincuentes.

280

En espaol estndar regresar es volver al


punto de partida: por ejemplo, regres tarde a casa.
En el habla familiar de este continente se usa tambin la
forma pronominal regresarse: se regres en seguida, etc.
Es, asimismo, frecuente entre nosotros el uso de regresar
como verbo transitivo equivalente de restituir o devolver:
no me ha regresado el libro que le prest. Pero nuestra
habla culta formal no incluye estos dos ltimos usos de
regresar.

*Reinvindicar. En el habla supuestamente culta de

Espaa y Amrica el Per incluido se oye a veces


*reinvindicar en vez de la forma correcta reivindicar.
Lo mismo sucede con los derivados correspondientes:
*reinvindicacin, *reinvindicatorio, *reinvindicativo, etc. La
n intrusa al final de la primera slaba se explica por anticipacin superflua de la n legtima en que concluye
la segunda slaba. Es decir, por asimilacin regresiva epenttica.

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Relievar. En el Per y en otros pases de Amrica se

dice relievar en vez de relevar en su acepcin de elogiar,


exaltar, poner de relieve; relevar se reserva especialmente para la acepcin de reemplazar, sustituir a alguien en una funcin determinada. Se usa, asimismo, el
adjetivo relievante por relevante en su sentido de sobresaliente, destacado. Esta diptongacin de la segunda e
de relevar puede explicarse por influencia del sustantivo
relieve, tomado del francs relief.

Rengo. En gran parte de Amrica el Per incluido


se dice rengo, renguera, renguear en vez de renco, renquera,
renquear, variantes usuales en Espaa. Todos estos trminos de origen discutido se refieren a quien cojea balancendose, a causa de una lesin generalmente
crnica en la cadera. Los trminos cojo y cojera tienen
sentidos ms amplios, pues abarcan la carencia, parcial
o total, de una o ambas extremidades inferiores.
Reo, rea. Reo viene del latn rus acusado, persona

que es parte de un proceso; se documenta en castellano


desde el siglo XV. Aunque se usa corrientemente como
sustantivo invariable en cuanto al gnero (el reo, la reo)
su caso es distinto de aquellos de testigo y testaferro, cuyas
formas femeninas (*testiga, *testaferra) no son de habla
culta. El femenino rea, en cambio, se usa desde el latn
clsico; est actualmente permitido y aun se llega a recomendar su uso.

282

Repetipu, repeticu. Son variantes de un curioso

trmino de nuestra lengua popular. Curioso, porque no


estn claros ni la procedencia ni el sentido del supuesto sufijo en sus distintas formas: -pu y -cu. Y ms curioso an porque siendo repetipu un sinnimo festivo,
del sustantivo femenino repeticin, se usa con el artculo
masculino: el repetipu, un repeticu. En cuanto al significado, ambas formas se aplican especficamente a la repeticin del consumo de una vianda en una misma ocasin.
Pero, por extensin, puede aplicarse a la repeticin no
inmediata de un espectculo o acto social.

Repitente. Este derivado, que corresponde al partici-

pio activo de repetir, se usa en el Per y en otros pases


de Amrica para calificar o designar al alumno desaprobado que debe repetir todos los cursos de un periodo
escolar (o universitario) o solo una asignatura; la variante repitiente tambin se usa en Amrica. El DRAE 2001
solo consigna, con estos sentidos, el derivado repetidor de
la lengua general, usado igualmente en algunos pases
americanos.

Republiqueta. Es un derivado del sustantivo repblica


con el sufijo diminutivo, de matiz despectivo, -eta; se documenta en Amrica desde el siglo XIX. Bolvar emplea
dos veces el trmino en cartas a Santander: una para
referirse a la naciente Argentina (6 de mayo de 1824);
otra, en referencia al futuro Ecuador (19 de septiembre
de 1826). Republiqueta era un sinnimo no estricto del
peruanismo montonera; ambos trminos designaban tropas irregulares montadas y muy mviles de importante
papel en las guerras por la independencia americana.

283

Res. En

latn res era cosa, propiedad (repblica viene de res publca cosa pblica). En castellano res se usa,
desde el siglo XIII, con el sentido de cabeza de ganado
especialmente del domstico: res vacuna, res caprina, res
lanar; el nombre de res se aplica tambin a cuadrpedos
no domsticos como el jabal o el venado. Pero en el
Per y casi todo el resto de Amrica res se restringe al
ganado vacuno. Se llama carne de res o carne de vaca a la
que, precisamente, suele ser la del toro; carne de ternera es, generalmente, la del ternero. Curioso cambio de
gnero.

Reservorio. Se tom del francs rservoir(e), y ya apa-

rece en la edicin de 1992 del DRAE como depsito


de sustancias nutritivas o de desecho destinadas a ser
utilizadas o eliminadas por la clula o el organismo;
tambin con la acepcin peruana (americana) de depsito, estanque; es decir, lago artificial. En el DRAE
2001, una nueva acepcin precede a esas dos: es la de
poblacin de seres vivos que aloja de forma crnica el
germen de una enfermedad, la cual se puede propagar
como epidemia.

Resolana. Es un trmino parasinttico; es decir, a la vez

compuesto y derivado (compuesto, con el prefijo re-, y


derivado, por el sufijo -ana); la raz es el sustantivo sol.
En Espaa el adjetivo resolano, resolana se aplica al sitio
donde se toma el sol sin que moleste el viento (DRAE
2001) y el femenino resolana, sustantivado, designa dicho lugar. En Amrica resolana carece de usos adjetivos;
en el Per tiene el sentido de irradiacin solar a travs
de una capa ligera de nubes. En otros pases de Amrica presenta acepciones similares.

284

Restaar. En el habla culta del Per y de otros pases

de Amrica se oye la frase figurada restaar la(s) herida(s).


Pero restaar viene del latn restagnare inundar o estancar, referido al agua que se desborda y forma lagunas
o estanques; segn el DRAE 2001, restaar es, anlogamente, detener una hemorragia o el derrame de otro
lquido. Por lo tanto, no puede referirse ni siquiera
en sentido figurado a una herida: se restaa la sangre
de una herida, no la herida misma.

Revesero.

En la lengua familiar y popular del Per


tambin en la de Bolivia y Colombia se califica de
revesero o revesera a la persona mentirosa, intrigante,
chismosa. Revesero, que no aparece en el DRAE 2001,
tambin puede aplicarse a diversos hechos o asuntos; en
estos casos, revesero es equivalente de enrevesado, acepcin que s incluye el Diccionario oficial. Revesero es un
adjetivo derivado, obviamente, del sustantivo revs, entendido este como la cara opuesta al derecho, es decir, la
que puede y debe mostrarse.

Revocatoria.

Es la forma femenina del adjetivo revocatorio. Pero en el Per y en otros pases de Amrica
se usa tambin, como sustantivo, en vez de revocacin:
anulacin, sustitucin o enmienda de orden o fallo por
autoridad distinta de la que la haba resuelto; acto jurdico que deja sin efecto otro anterior por la voluntad
del revocante (DRAE 2001). El uso sustantivo americano puede deberse a influencia de otros anlogos, tales
como los de moratoria, dilatoria, ejecutoria.

285

Riel. En el Per y en la mayor parte de la Amrica his-

Rojimio. Este derivado de rojo se usa en el Per, con

pana se usa el catalanismo riel para designar cada carril


de una va frrea, mientras que en Espaa ha prevalecido el anglicismo ral, pronunciado a la espaola como
bislabo agudo. Acepcin secundaria de riel es la de carril por el que se desliza una cortina o cosa semejante;
en esta acepcin, el catalanismo es comn a ambos continentes. Por otra parte, riel es muy antiguo en la lengua
en su acepcin, conservada hasta hoy, de barra metlica
pequea.

matiz humorstico o despectivo para designar a marxistas


o comunistas criollos. (El terminal de origen griego -imio
no es un sufijo castellano, pero aparece en cultismos
como neodimio o praseodimio, que designan determinados elementos qumicos.) Se usa tambin, como su equivalente, el nombre propio Rogelio, que mantiene los tres
primeros fonemas de rojimio y se documenta igualmente
en Espaa.

Roche. Este trmino, de oscura etimologa y, al parecer,

el DRAE 2001 como despectivo y coloquial, documentado en muchos pases de Hispanoamrica, el Per incluido. El DRAE lo remite a esquirol, curioso catalanismo
difundido en la Pennsula a raz de las luchas obreras del
siglo XIX. Esquirol y rompehuelgas designan a quien se
ofrece para ocupar el puesto de un huelguista, y tambin
al trabajador que decide no adherirse a una huelga.

moderno peruanismo, llega hasta el nivel del habla culta familiar. Roche es un sustantivo polismico de gnero
masculino, siempre asociado a una sensacin de timidez
o bochorno. De roche se derivan el adjetivo rochoso, -a y
el verbo arrochar con su forma pronominal arrocharse,
todos trminos de obvio significado. Algunos modismos
formados sobre roche son tirar roche menospreciar y comerse el roche experimentar bochorno, sonrojarse.

*Rocear. Es una variante incorrecta del verbo transi-

tivo rociar, antigua palabra castellana que est en ntima


relacin con el sustantivo roco. Rociar, segn el DRAE
2001, es esparcir en menudas gotas el agua u otro lquido. Este verbo se documenta desde el siglo XVI.
Como en el caso de *vacear por vaciar, se trata aqu de
un ejemplo de ultracorreccin, nombre que en filologa
se aplica al hecho de corregir aquello que, equivocadamente, se cree errneo, con el resultado de caer, en
consecuencia, en un verdadero error.

286

Rompehuelgas. Este sustantivo compuesto figura en

Rompemuelles.

Este grfico trmino designa en el


Per cierta elevacin o lomo transversal que se levanta
en la calzada para obligar a los conductores a reducir
la velocidad de sus vehculos. Desde el punto de vista
morfolgico, rompemuelles est en la lnea de rompehielos,
rompecabezas, etc. En Espaa su equivalente es una expresin aun ms pintoresca: guardia acostado (en Colombia, polica acostado).

287

Romper la mano. Este modismo del lenguaje fami-

liar peruano expresa la idea que en la lengua general


denotan los verbos sobornar o cohechar y en Amrica coimear. Equivalentes de romper la mano son los modismos
hispanoamericanos engrasar la mano, usado en Venezuela, y calentar la mano, documentado en el Ecuador.
En espaol general, el modismo equivalente es untar la
mano. Es explicable, en estas frases, la referencia a mano,
parte del brazo que tiene entre sus funciones la vergonzosa de recibir la coima.

Romper palito(s). Significa, en el habla familiar del

Per y de Panam, acabar con una relacin de amor


o de amistad. No est claro a qu palitos se refiere el
modismo, puesto que palito tiene en el Per otros usos
no generales: aguja de tejer; cerilla (tambin llamada
fsforo) y palillo usado para llevarse a la boca trozos de
comida china. Romper palito(s) no aparece en el DRAE
2001, pero s la registra el Diccionario de Americanismos
publicado en el ao 2010 por la Asociacin de Academias de la Lengua Espaola.

Rondn. Es el nombre peruano de la armnica, moderno y pequeo instrumento musical que consiste en una
serie de lengetas metlicas vibrantes, fijadas en una
placa larga encerrada entre cubiertas de madera. La
armnica, de origen europeo, se toca con los labios; el
sonido lo produce el aire espirado y aspirado. Rondn es
un obvio derivado de ronda. En Bolivia y Chile rondn es
sinnimo de vigilante. Es posible que la armnica haya
tomado el nombre de rondn por su probable uso como
medio de comunicacin entre ronderos, rondadores o rondines.

288

Rozagante. Viene del cataln rossegant, participio de

rossegare arrastrar. En el siglo XVII lo tom el castellano para aplicarlo a las vestiduras cortesanas, tan largas
que rozaban el suelo; ms tarde, rozagante tom los sentidos de vistoso y ufano. Pero en el Per y en otros
pases de Amrica el trmino ha experimentado un increble cambio semntico: tal vez por etimologa popular (relacin con sonrosado?), rozagante significa hoy, en
zonas de seseo, de apariencia saludable.

Rulero. En el Per y en los pases del Cono Sur este


sustantivo designa un pequeo cilindro, generalmente
hueco y de material plstico, en el que se enrolla un mechn de cabello para rizarlo. Rulero es un derivado de
rulo, palabra de origen francs (rouleau) que en la Pennsula designa tanto el rizo o bucle como el cilindro rizador.
En Amrica se restringe el uso de rulo a la acepcin de
rizo, bucle.
Rumorar. En gran parte de la Amrica hispana, des-

de Mjico hasta Paraguay el Per incluido se documenta el verbo rumorar(se) como equivalente del peninsular rumorear(se). Este caso es excepcional en cuanto a
la distribucin geogrfica de los verbos terminados en
-ear y aquellos acabados en -ar, pues en la mayora de estos pares de variantes es la forma de la lengua general la
que termina en -ar, en tanto que la variante americana
o dialectal presenta el sufijo iterativo -ear. Un ejemplo
es el de fintear, que en la lengua general es fintar hacer
amagos o ademanes.

289

Ss

Sacar la mugre. El

Sbila.

Es el nombre arbigo con que se conoce en


gran parte de Amrica el Per incluido la planta
que en Espaa se llama loe o aloe. La sbila (o zbila)
es de poca altura; sus hojas, puntiagudas y carnosas, se
usan desde la antigedad en medicina. Los espaoles
trajeron a Amrica la sbila junto con la creencia de que
esa planta protege la casa contra la enfermedad y la desgracia. Por eso, todava se ven sbilas suspendidas del
dintel de algunas puertas.

Sacar canas verdes.

Esta locucin verbal tiene el


sentido de hacer perder la paciencia, causar serias
preocupaciones o disgustos. No se conoce en Espaa,
pero tiene, en cambio, una excepcional difusin americana, pues se documenta desde Mjico hasta Chile y la
Argentina. Cana cabello blanco es un antiguo derivado
del ms antiguo latinismo cano, sinnimo de albo. Pero
en el espaol general, cano y albo han sido desplazados
por el germanismo blanco, introducido en castellano a
travs del francs.

290

sustantivo mugre es uno de los


excepcionales derivados regresivos que se presentan en
la morfologa castellana, pues se deriva de los adjetivos mugroso y mugriento, los cuales se originan, a su vez,
en la voz latina mcor, -ris que significa moho. Sacarse
la mugre es, en sentido figurado y en el habla familiar
del Per, Bolivia y Chile, esforzarse denodadamente
al realizar cualquier actividad o golpearse con fuerza
cuando se trata de cadas aparatosas. Pero la variante
transitiva sacar la mugre parece exclusiva del habla peruana y se entiende como golpear fuertemente, dar
una paliza.

Sacar la vuelta. Esta expresin verbal, de uso muy

vivo en el habla peruana, significa ser infiel al cnyuge o pareja y, de all, huir de la polica, comprar en
otra tienda un parroquiano o caserito, etc. Entre los derivados de esa locucin verbal estn la sustantiva sacada
de vuelta infidelidad, fraude, engao; sacavueltero (y
sacavueltera), calificacin merecida por ciertos maridos
o mujeres y aun sacavueltismo como designacin de esa
mala costumbre.

Sacar roncha.

En castellano es antiguo el trmino


roncha (de origen incierto), primero como equivalente
de cardenal (cutneo) y luego con el sentido de pequeo
bulto que se forma en la piel por efecto de un golpe,
la picadura de un insecto o una intoxicacin. La locucin sacar roncha tiene en el Per la acepcin figurada de
irritar, encolerizar, como reaccin ante una afirmacin
o accin acusatoria o simplemente desagradable para el
aludido.

291

Sachet. Este sustantivo masculino viene del francs sa-

Saltante. Es un adjetivo verbal, derivado de saltar, en

chet (pronunciado sash), equivalente del castellano saquito; probablemente se tom a travs del ingls por la
va escrita. El nombre se aplica a una bolsita de plstico
flexible, hermticamente cerrada, que se usa para contener champ, perfume, desodorante o cualquier otro
lquido. La Academia no registra sachet en la edicin vigente (2001) de su Diccionario, pero s lo inclua en el
Diccionario manual e ilustrado de la lengua espaola publicado en 1950.

su acepcin de sobresalir. En la edicin vigente (2001)


del Diccionario de la Real Academia Espaola, saltante figura solo como peruanismo, pero parece haberse usado
tambin en Chile. Como resultado del cambio semntico, saltante se ha hecho equivalente de resaltante, derivado de resaltar sobresalir. Saltante y resaltante son, por
otra parte, ejemplos de la plena vida del sufijo -ante en
la formacin de derivados verbales que cumplen funcin adjetiva o sustantiva.

Saco. Este sustantivo viene del latn saccus (de origen

Saltaperico. Este americanismo es un sustantivo com-

fenicio) que significaba bolsa o costal en que se guardan cereales, dinero u otras cosas y tambin, por extensin, cierto vestido tosco de crin usado antiguamente
por campesinos y penitentes. En Amrica, Andaluca
y Canarias, saco ha desplazado, como nombre de una
prenda de vestir masculina, a chaqueta y, especficamente, a aquella semejante denominada curiosamente
americana.

Sacolargo. Es, en nuestra habla familiar, un trmino

despectivo y humorstico que designa al marido pisado;


es decir, a aquel dominado por su cnyuge. Saco es, en
este continente, sinnimo de lo que en Espaa se llama
americana o chaqueta. Y un saco ms largo que lo usual podra encubrir unos testculos hipertrofiados (macroorquidismo), que son caractersticos como el retardo mental del Sndrome X frgil, identificado hace casi medio
siglo.

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puesto de una forma del verbo saltar y de perico; que hoy


es el nombre de un loro pequeo, pero en su origen es
el diminutivo de Pero, variante anticuada del nombre
propio Pedro. En el Per y en Cuba, saltaperico designa
cierta planta cuyas flores son de uso medicinal. En esa
isla, Mjico y Venezuela, el nombre se aplica tambin
a cierto cohetecillo fabricado con un garbanzo seco recubierto de plvora. Por ltimo, en Cuba y el Per se
moteja de saltaperico a la persona inestable y especficamente al trnsfuga en la poltica.

Saltn. Este adjetivo, derivado del verbo saltar, a su vez

del latn saltare, frecuentativo de salire saltar, significa


literalmente, en espaol general, saliente, prominente, protuberante: ojos saltones, dientes saltones. Pero en el
Per (y tambin en Chile), saltn ha desarrollado varias
acepciones figuradas, no referidas a las caractersticas fsicas de una persona o un animal, sino al aspecto anmico y a condiciones no permanentes sino transitorias; se
dice, por ejemplo, que alguien est saltn o saltona para
expresar que est receloso, inquieto, nervioso por temor a
recibir alguna acusacin o crtica.

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Salvataje. En el Per y en otros pases de Amrica

especialmente en los del Cono Sur se usa el galicismo


salvataje (en francs sauvetage) como equivalente del castizo salvamento; entre nosotros, salvataje se asocia sobre
todo al rescate de personas o embarcaciones en peligro.
En uso figurado, salvataje se aplica tambin al salvamento
o salvacin de empresas, instituciones o repblicas en
problemas; as se documenta en algunos textos polticos
de Jos Carlos Maritegui.

*Snguche.

Esta grafa reproduce la pronunciacin


popular del ingls sandwich, designacin mundialmente
difundida del emparedado. El nombre imortaliza el ttulo de Lord Sandwich, tan dominado por la pasin del
juego de cartas que se haca llevar a la mesa de juego
trozos de carne asada puestos entre tajadas de pan para
no tener que levantarse. Derivados americanos son sanguchero, sanguchera, sanguchera. El DRAE 2001 registra
la grafa inglesa sndwich, con una tilde que sigue una
moderna regla acadmica para la acentuacin de extranjerismos.

Sancochado. Participio sustantivado del verbo sancochar, es el equivalente americano del puchero o cocido espaol: carnes y diversas hortalizas y tubrculos hervidos
en agua hasta resultar en un caldo que es igualmente
consumido. El origen de la primera slaba de sancochado
es hasta hoy un enigma; el primer Diccionario de la Academia, publicado en el siglo XVIII, la identificaba con
el sustantivo sal, pero despus se descart esta etimologa. En cuanto a usos figurados, en el Per y en casi
toda la Amrica hispana, se documenta sancochado con
la acepcin de confusin o desorden.

el habla familiar y popular del Per y de


otros pases de Hispanoamrica, el adjetivo santo (que
viene del latn sanctus sagrado) se usa, sustantivado,
como sustituto de cumpleaos. El origen de este uso est,
obviamente, en la obsolescente costumbre de poner al
recin nacido el nombre de pila del santo o santa del
da, segn el calendario catlico. Este uso americano
(no generalizado) se documenta, asimismo, en la Espaa rural.

Sangre ligera. En el Per y en otros pases de Amrica, tener sangre ligera (o ser de sangre ligera) significa ser
simptico, caer bien a los dems; en algunas regiones
se documenta la variante equivalente tener sangre liviana.
La expresin opuesta, tener sangre pesada, se usa igualmente en el Per y en otros pases americanos (en algunos se documenta su variante peyorativa tener sangre de
chancho).

Sapo. En espaol general, es el nombre de un batracio


de piel griscea y verrugosa. En el Per y en otros pases
de Amrica, sapo sustituye a rana como denominacin
del juego en que se arroja un tejo a la boca de una imagen del animal. En el Per y en otros pases de Amrica
se documentan importantes usos figurados de este trmino: sapo astuto y tambin mirn, con el femenino
sapa, y el verbo sapear espiar, atisbar, fisgonear.

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Santo. En

Sardinel. En el Per, Colombia y Venezuela se llama

Seco. Este adjetivo castellano viene del latn sccus y su

sardinel lo que en Espaa se conoce como bordillo o encintado; es decir, el borde de la acera o vereda. El trmino
tiene un curioso origen, pues deriva del cataln sardinell, equivalente del castellano sardina. La etimologa
expresa una comparacin entre los ladrillos acostados
de canto y pegados por su cara mayor, y las sardinas
enlatadas. Parece producto de una evolucin semntica
exclusiva del Per el llamar igualmente sardinel a la especie de murito que delimita un jardn o lo separa de
la calzada.

historia se remonta a los orgenes del idioma; en la lengua general tiene el significado bsico de carente de
agua o de humedad, pero son numerosos los sentidos
figurados que se documentan en diversas regiones de
Espaa y Amrica. En el Per (tambin en el Uruguay),
por ejemplo, seco puede entenderse como profundamente dormido: se qued seco, en tanto que en Espaa quedarse seco significa quedarse sbitamente muerto.
En el Per, la Argentina, el Uruguay y Cuba tener seco a
alguien es molestarlo, tenerlo harto.

Sartn.

Seguidilla. En la lengua coloquial del Per y otros pa-

De origen latino, este trmino es muy antiguo en castellano (siglo XIII). Sartn es el nombre de un
utensilio de cocina metlico, redondo, de poca altura
y largo mango; se usa especialmente para frer. En Espaa se dice mayoritariamente la sartn y el escaso uso
con artculo masculino es de habla popular. En algunos
pases americanos desde Mjico hasta Chile alternan ambas concordancias; en la Argentina, en cambio,
el sartn es la forma usual tambin en el habla culta. En
el Per, se asocia su uso con el artculo femenino al habla culta y con el masculino al habla popular.

ses de Amrica del Sur y del Centro, este trmino tiene


el sentido de sucesin de hechos, casi siempre, adversos: una seguidilla de robos, de accidentes, de enfermedades, etc. Seguidilla es un obvio diminutivo de seguida,
sustantivo derivado del verbo seguir y documentado en
castellano desde el siglo XVI con la acepcin peyorativa
de vida rufianesca. Pero en la lengua general actual
seguidilla designa una composicin mtrica de cuatro o
siete versos heptaslabos o pentaslabos.

Sencillo. En el Per y en otros pases de Amrica, sen-

Sayonara. En el Per sayonara designa una sandalia


de plstico plana y sujeta al pie por dos tiras en ngulo,
cuyo vrtice se inserta en la suela entre el dedo gordo y
los dems. El trmino se difundi a partir de la pelcula
Sayonara (1957), basada en la novela homnima de J.
Michener. Sayonara significa en japons que as ocurra
y se usa como frmula de despedida equivalente de hasta la vista. No la incluye el DRAE 2001.

cillo equivale, como sustantivo, a dinero suelto o calderilla:


conjunto de moneda de escaso valor (DRAE 2001).
Este uso, olvidado en Espaa (haba antiguamente monedas fuertes y monedas sencillas) constituye hoy un arcasmo de Amrica. Se usa tambin el sustantivo femenino sencilla como equivalente de sisa: sacar la sencilla, o
sencillear, equivale a sisar, y al sisador se le llama sencillero.
El femenino sencillera es tambin sinnimo de monedero.

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Sendos, sendas. Es un adjetivo distributivo plural (no

tiene un singular *sendo, *senda). Significa uno (o una)


para cada cual entre dos o ms. Es correcto decir seis
alumnos recibieron sendos premios (uno cada uno) o
se aplicaron sendas multas a los infractores (una a cada
uno). Pero sendos no equivale a ambos, ni a muchos, ni a
grandes ni a fuertes. Es incorrecto decir recibi de su padre sendos (muchos) golpes, y es todava peor recibi
un *sendo (fuerte) golpe.

Sentarse en la mesa. Por dcadas se ha corregido

esta expresin verbal empleada como equivalente de


sentarse a la mesa, argumentando que la persona no se
sienta sobre la mesa, sino sobre una silla, a fin de comer
en la mesa. El DRAE 2001 solo registra sentarse a la mesa,
pero el Diccionario panhispnico de dudas, de 2005, admite ya que son perfectamente correctos los usos anotados de sentarse en la mesa. El uso es el amo del lenguaje.

Sentn, sentanazo.

Derivado de sentarse, con sufijo de aumentativo, sentn designa en el Per y otros


pases de Amrica la accin y efecto de caer sentado
o de nalgas, y tambin el hecho de esperar sentado por
un tiempo generalmente largo. Para ambos usos vale la
frase darse un sentn. Sentanazo, peruanismo equivalente
de sentn, lleva un terminal (-anazo) anmalo en espaol
(presente tambin en el peruanismo cuentanazo).

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Seero.

En el habla culta de Espaa y Amrica este


adjetivo se usa generalmente como sinnimo de sobresaliente, destacado: figura seera tiene casi el estatus de una
locucin nominal. Sin embargo, el DRAE 2001 registra
seero (del latn tardo *singularus) nicamente con el
sentido de solo, solitario, separado de toda compaa
y, de all, nico, sin par. De esta ltima acepcin proviene sin duda la moderna y exclusivamente positiva de representativo de una colectividad por su excelencia.

Seito. Es diminutivo de seo, que a su vez es apcope

de seora, trmino usual de tratamiento para mujeres


casadas. La forma seo, en principio propia del lenguaje
popular, se ha difundido en el Per desde los programas de televisin de una popular animadora. La seo
o seito es el prototipo del ama de casa y madre de familia perteneciente a estratos socioeconmicos bajos o
medios: atada a las prosaicas tareas domsticas, su nica
ventana al mundo suele ser la pantalla del televisor.

Seor. Viene del latn senor ms viejo, pero ya en esa

lengua se deslig del concepto de mayor edad y se aplic, como tratamiento, a quien mereca respeto por su
posicin, aunque fuera joven. En el Per y en otros pases de Amrica, sin embargo, seor est perdiendo toda
relacin con la idea de respeto y se usa como mero
sinnimo de persona, hombre, sujeto, individuo, fulano. Titular de un tabloide limeo: El seor que le dispar registra tres rdenes de captura.

299

Serenazgo. En la lengua general, el sustantivo sereno

y el adjetivo sereno, -a son de diferente origen latino.


Como sustantivo, es en Espaa el vigilante nocturno
que hace rondas para garantizar la seguridad de los vecinos y tambin la humedad de la noche; como adjetivo, sereno equivale a tranquilo, sosegado. Pero en el Per y
en Bolivia, el sustantivo sereno ha extendido su significado hasta designar al vigilante diurno o nocturno encargado de cooperar con los vecinos y ponerlos en relacin
con la polica en caso necesario. Su funcin se conoce,
en estos pases, como serenazgo.

Serruchar el piso. Esta locucin verbal figurada sig-

nifica, en el Per y en otros pases de Amrica, trabajar secretamente en contra del prestigio o posicin de
alguien (DRAE 2001), con el obvio fin de que pierda
uno u otra. Son tambin usos americanos caractersticos
la preferencia por serrucho sobre sierra para designar la
herramienta correspondiente, as como la prevalencia
del verbo serruchar sobre aserrar.

*Stimo, *setiembre.

Del latn sptem sali el castellano siete (por prdida de p y m y diptongacin de la


primera vocal). Pero del derivado septmus sali sptimo, y
de september, septiembre. Ms tarde surgieron las variantes
stimo y setiembre (con prdida de la p final de slaba), las
cuales llegaron al nivel de lengua culta. Hoy, la Academia propugna restituir la p final de slaba en sptimo y
septiembre, tanto en la lengua oral como en la escrita.

Shampoo. Es una transliteracin de su timo hindi y

pas as al ingls en el siglo XVIII, a raz de la conquista


de la India. El DRAE 2001 define, equvocamente, la
forma castellanizada champ como locin para el cabello y locin como producto preparado para la limpieza
del cabello o para el aseo personal; champ y locin no
son, pues, voces equivalentes ni aun para el DRAE. El
Diccionario panhispnico de dudas rechaza la grafa hbrida
*shamp, que combina el dgrafo sh, signo de la sibilante
palatal inglesa, y la tilde castellana sobre la u final.

Sicosearse. En el Per y en otros pases de Amrica,

Ser ua y mugre. La locucin ser ua y carne se refie-

este verbo, formado sobre sicosis (variante ya aceptada


de psicosis) significa angustiarse, amedrentarse. Menos usada que la forma reflexiva es la transitiva sicosear,
de anlogo contenido semntico. En cuanto a lo formal,
el sufijo de frecuentativo -ear, generalmente pospuesto
a sustantivos y adjetivos, tiene hoy gran vitalidad para
producir derivados verbales caractersticos del lenguaje
informal.

300

301

re, en la lengua general, a dos (o ms) personas unidas


por una amistad tan estrecha que las hace inseparables,
como la ua de la carne del dedo al que se adhiere.
ltimamente, sin embargo, en el Per y otros pases de
Amrica se prefiere la locucin equivalente ser ua y mugre, variante ms prosaica y vvida pero menos extrema,
pues es ms fcil separar la ua de la mugre que de la
carne del dedo respectivo.

Siempre. En la lengua oral del Per y de otros pases

de la Amrica hispana se constata an el empleo del adverbio siempre desligado de su nocin esencial de perpetuidad o intemporalidad. En la frase fuiste siempre al
cine anoche?, siempre alude a la posible superacin de un
probable impedimento; en cambio, en siempre se divorci,
siempre alude a una cierta sobrentendida vacilacin ya
resuelta. Estos usos de siempre, que contradicen el sentido bsico del adverbio, empiezan a ser menos frecuentes en el habla peruana.

En espaol general se aplica el calificativo de simptico o simptica a la persona de trato agradable y cierto atractivo espiritual o intelectual; simptico es
antnimo de antiptico. Pero en la lengua oral familiar
y popular de varios pases de la Amrica hispana el
Per incluido el adjetivo simptico, -a tiene matices,
igualmente positivos, asociados a cualidades personales
ms bien fsicas. Se califica, as, de simptico o simptica al
hombre o a la mujer de rostro agraciado; es decir, bien
parecido o bien parecida.

Sietecueros.

Este sustantivo masculino singular (un


sietecueros) se usa en el Per y en otros pases americanos
en dos sentidos relacionados: absceso muy doloroso
junto a la ua de un dedo de la mano y tumor calloso que sale en el taln, sobre todo a quienes caminan
descalzos por el campo o la calle. En cuanto al primer
elemento de este sustantivo compuesto, es conocida la
funcin del numeral siete para expresar cantidades indeterminadas.

*Simposium.

Similaridad. Este sustantivo abstracto, derivado del

Sindicado. En el Per y en otros pases de la Amrica

302

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adjetivo similar, no se registra en el DRAE 2001. All solo


figura su equivalente similitud, latinismo de uso tradicional en la lengua culta. El timo de ambos sustantivos es
smil, cultismo castellano. El Diccionario panhispnico de
dudas, publicacin de la Real Academia Espaola, considera que similaridad es un calco rechazable del francs similarit o del ingls similarity. Tratndose de un
difundido cultismo, sin embargo, es probable que est
incluido en la prxima edicin del DRAE.

Simptico.

Del trmino griego transliterado


symposion, que significa banquete, festn, se deriva la
palabra espaola simposio conferencia o reunin de
especialistas en que se examina o discute determinado
tema (DRAE 2001). La Academia Espaola aconseja no
usar la variante *simposium porque, si bien tiene base
latina, no es de uso tradicional en castellano y su moderna difusin se ha hecho a travs de la correspondiente
forma inglesa symposium.

hispana se usa hoy, como adjetivo, el participio sindicado


del verbo sindicar con el sentido de acusado de infraccin de las leyes penales (DRAE 2001). Sindicar por
acusar es un viejo uso castellano, olvidado hoy en Espaa por efecto del predominio de las modernas acepciones del verbo y de sus derivados, relacionadas casi todas
con los sindicatos o uniones de trabajadores.

Sindicalizar. En varios pases de la Amrica hispana,

el Per incluido, este verbo, derivado del adjetivo sindical, significa constituir un sindicato a base de un grupo
de trabajadores y, en su forma pronominal sindicalizarse, unirse (los trabajadores) para formarlo. En Espaa
solo se usa en esos casos el verbo sindicar (o sindicarse). El
rechazo americano de este verbo puede haberse debido
a la supervivencia, en parte de nuestro continente, de
un viejo uso de sindicar, olvidado en la Pennsula: el de
sealar, acusar.

*Sindrome. La palabra sndrome, esdrjula y de origen

griego, significa conjunto de sntomas y, por extensin,


conjunto de factores que caracterizan una sensacin u
obsesin: sndrome de Down, sndrome de Estocolmo. En el
Diccionario panhispnico de dudas (2005) hay una explcita
condena de la pronunciacin de sndrome como palabra
grave: Es voz esdrjula. No son correctas ni la pronunciacin ni la grafa *sindrome. Mensaje para el Colegio
Mdico del Per.

Sismo, sesmo.

Con el sentido de terremoto, temblor de tierra, en Espaa se usa la forma etimolgica


sesmo (del griego seisms sacudida). En Amrica se prefiere la variante sismo, de la cual han salido todos los
derivados, que son de uso general (ssmico, sismologa,
sismografa, etc.). El DRAE 2001 no registra el adjetivo
antissmico, y consigna assmico como americanismo restringido al Per, Chile y Guatemala. Tampoco incluye
sismorresistente, sinnimo algo usado en Espaa.

*Slash. Es un trmino ingls que significa tajo, cor-

te, cuchillada, pualada y tambin, en uso adjetivo,


sesgado, inclinado; slash wound es herida por arma
blanca; slash pocket se llama el bolsillo de ojal. En el lenguaje administrativo y secretarial peruano, slash ha desplazado al trmino espaol correcto barra oblicua (o,
simplemente, barra). Y ese hecho se constata aun entre
quienes tienen escaso o nulo conocimiento del idioma
ingls.

Sobrado.

sin la cual no y se usa, sobre todo, referida a una condicin: condicin sine qua non. Como qua es en latn un
pronombre femenino, esa expresin no se aplica a un
sustantivo masculino castellano tal como requisito: habra
que decir requisito sine quo non (y en plural condiciones o
requisitos sine quibus non). Hay que procurar que los latinismos (que no son indispensables) no se conviertan en
latinajos.

Es el participio adjetivado de sobrar, verbo


derivado de la preposicin sobre que se documenta desde los orgenes del idioma castellano. En el Per y en
otros pases de la Amrica del Sur, sobrado (o sobrada)
califica a la persona creda, pagada de s misma, petulante,
presumida, envanecida. Sobrarse, a su vez, es manifestar un
alto concepto de s mismo; sobradera, como sustantivo
abstracto, implica esa cualidad negativa de la persona
petulante. En otros pases sudamericanos, se prefiere el
derivado sobrador como equivalente de sobrado.

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305

Sine qua non. Es una expresin latina que significa

Sobrecoser.

En el Per, como en casi todos los pases americanos, desde Mjico hasta la Argentina, se usa
el verbo compuesto sobrecoser como sustituto del castizo
sobrecargar, que el DRAE 2001 define as: coser por segunda vez una costura redoblando un borde sobre el
otro para que quede bien rematada. Existen, sin embargo, testimonios del uso peninsular de sobrecoser en el
siglo XVII; este es uno de Gonzalo Correas: Aguxita,
que sabes hazer?/ apulazar i sobrecoser. (Apulazar es
aqu equivalente de remeter, en su acepcin de meter
ms adentro.)

Sobre manila. En nuestro pas y en otros pases de

Amrica se llama as un sobre hecho de papel grueso de color amarillo oscuro. La expresin resulta, sin
duda, de reduccin de otra: sobre de Manila, en la cual se
menciona el nombre de la capital de las Islas Filipinas,
lo mismo que en locuciones tales como mantn de Manila
y camo de Manila. Pero lo que no est claro es el nexo
semntico entre el color amarillo oscuro, el sobre de papel y la capital filipina.

Sobre medida. En el habla culta del Per y otros pases de Amrica es corriente esta expresin adverbial,
en vez de la castiza a la medida, para referirse especialmente a la ropa confeccionada de acuerdo con las
medidas corporales de cada cliente. Se trata aqu de un
claro galicismo: la frase francesa que traduce es, exactamente, sur mesure. En Espaa, el galicismo sobre medida
tiene un uso restringido al nivel semiculto de la lengua.

306

Sobretiempo. Tomado del ingls overtime, designa en

el Per las horas extra(s) que se trabajan fuera del horario


habitual; esta locucin se construye con los verbos hacer
o trabajar. El campo semntico de sobretiempo se extiende
para designar, asimismo, el jornal ganado en ese lapso y,
en el mbito del deporte, para referirse al tiempo suplementario que se juega al final de un partido. Sobretiempo
se documenta tambin en Chile.

Solapa. Esta palabra, de origen incierto, se documen-

ta desde el siglo XVIII como designacin de la parte del


traje o vestido correspondiente al pecho, y que suele ir
doblada hacia fuera sobre la misma prenda de vestir
(DRAE 2001). Solapa tiene, en la lengua familiar peruana, el uso figurado que en la lengua general tiene solapado. Pero solapa, femenino como sustantivo, funciona
aqu como adjetivo calificativo invariable para el gnero
y a veces para el nmero (gesto solapa, sonrisa solapa, son
bien solapa); puede adems cumplir funcin adverbial
(lo hizo solapa, por solapadamente). Solapear disimular es
raro.

*Soldada. Aunque data ya de muchos aos la incor-

poracin de la mujer al ejrcito de diversos pases, el


sustantivo soldado no admite en correcto castellano la
forma femenina *soldada. No es lcito decir *una aguerrida soldada peruana; lo correcto es (aunque nos suene
mal) una aguerrida soldado peruana. El sustantivo soldada
design en su origen la paga de un militar mercenario;
a esta familia de palabras pertenecen igualmente sueldo
remuneracin peridica y el verbo soldar con todos sus
derivados.

307

Soplar la pluma. Esta locucin verbal no figura en la

edicin vigente (2001) del Diccionario acadmico; tampoco en diccionarios de americanismos, con excepcin
del ltimo publicado por la Asociacin de Academias
de la Lengua Espaola en el ao 2010. All se consigna
como uso exclusivo del Per con esta definicin: eludir una responsabilidad o acusacin atribuyndosela a
otros. Pero, en nuestra habla familiar, esa locucin expresa solamente el hecho de eludir una responsabilidad
endilgndosela a otro y no llega a tener el grave sentido
de acusar a un inocente.

Sopln.

Este derivado del verbo soplar tiene, en el


espaol comn, las acepciones figuradas de delator,
chismoso y acusn (o acusete). Pero en el Per sopln es
trmino especfico para designar al polica no uniformado al servicio de la autoridad poltica, y soplonera se
aplica al cuerpo de polica de investigaciones. Ambos
trminos se usan desde el siglo XIX, en los tiempos del
presidente del Per Andrs A. Cceres. Entonces era
corriente sospechar que fueran soplones ciertos supuestos mendigos o vendedores ambulantes.

Sorpresivo. Es un americanismo que tiene ms de un

siglo de uso en el Per. No es sinnimo estricto de sorprendente, adjetivo que se refiere a lo que sorprende,
sin relacin con el tiempo. Sorpresivo, derivado del postverbal sorpresa, es, en cambio, lo que sucede inesperadamente o por sorpresa. El DRAE 2001 ya registra el
americanismo sorpresivo, pero no el adverbio derivado
sorpresivamente.

308

Sosas. En el Per se dice comnmente sosas por so-

sia: persona que tiene parecido con otra hasta el punto


de poder ser confundida con ella (DRAE 2001). En la
comedia de Plauto titulada Anfitrin, este rey tiene un
criado llamado Sosia, cuya identidad usurpa Mercurio.
Molire hizo una refundicin de esa comedia clsica, y
en francs Sosia se escribi Sosie, pronunciado aproximadamente Sos. Esta tnica en la segunda slaba podra explicar las variantes americanas sosas y sosa.

Soya. Esta

palabra viene de la japonesa shoyu planta


leguminosa de origen asitico que designa tambin su
fruto comestible, rico en protenas. La palabra se introdujo en Europa escrita de dos modos: soya y soja; ambas
formas son hoy igualmente vlidas. En casi toda la Amrica hispana se prefiere la variante con la consonante
palatal: soya. En los pases rioplatenses y en la Pennsula,
en cambio, se escribe y se pronuncia con la consonante
velar: soja.

Spa.

Designa, en gran parte del mundo, el establecimiento dedicado a la cultura fsica y abarca tambin
otras actividades deportivas o de distraccin. Spa es el
nombre de una ciudad belga, famosa por sus aguas
medicinales y los establecimientos a los que han dado
origen. En el Per, el spa tiene unos veinte aos y su
pronunciacin incluye, normalmente, una vocal inicial
e. Este hecho responde a una caracterstica fundamental de la fonologa castellana, lengua en la que no hay
slabas monoconsonnticas; por eso, la Fundacin del
Espaol Urgente recomienda escribirla con e inicial y
tilde en la segunda slaba: esp.

309

Statu quo. Esta locucin latina, usada principalmente

en el lenguaje diplomtico, resulta de la reduccin de la


frase in statu quo ante, que significa en el mismo estado
en que se hallaba antes, refirindose al asunto de que
se est tratando. Son alteraciones inaceptables de statu
quo la forma frecuente *status quo y la an ms alterada
*estatus quo. Y hay que recordar que el ltimo elemento
de la locucin, quo, se pronuncia qu y no qo.

*Strictu senso.

Es una variante errnea de la frase


latina stricto sensu (o sensu stricto) que significa en sentido estricto. En el Per y en otras partes, sin embargo,
*strictu senso llega al nivel del habla culta (o de la que debiera serlo), y aun desluce la prosa de alguno de nuestros ms clebres escritores. Como *a groso modo (por
grosso modo) y *de motu propio (por motu proprio), *strictu
senso es ejemplo de lo que el ilustre fillogo Rufino Jos
Cuervo llamaba latn de cocina.

Suba. Este postverbal de subir se ha difundido ltima-

Suelto de huesos. Esta locucin adjetiva o adverbial

(con variacin de gnero y nmero en el adjetivo suelto)


se usa en el lenguaje coloquial del Per y el Ecuador;
puede incluir el adverbio inicial muy: muy suelto de huesos. En otros pases de Amrica, tales como Chile, Bolivia, Argentina y Uruguay, la expresin equivalente,
documentada tambin en Ecuador, es suelto de cuerpo.
En cuanto al significado, se califica a alguien como suelto
de huesos cuando muestra despreocupacin, desenfado o
aun descaro en su forma de actuar.

Sudaca. Es un trmino despectivo del habla coloquial

de Espaa que se aplica al sudamericano (y, por extensin, a otros hispanoamericanos). Segn la ltima edicin (2001) del DRAE, sudaca es un derivado irregular
del gentilicio sudamericano mediante el sufijo despectivo
-aco, -aca. Segn otras opiniones, sudaca es un peculiar
acrnimo del gentilicio sudamericano, formado por sus slabas primera, segunda y quinta (su-da-ca).

mente, en el lxico peruano de la economa, para designar la subida o alza de precios de algo. Suba se usa desde
el siglo XIX en la Argentina y pases vecinos (se trata,
al parecer, de un galleguismo). Y es muy curioso que
suba aparezca ya, con esa localizacin rioplatense, en el
Diccionario de peruanismos de Juan de Arona (Pedro Paz
Soldn y Unanue), publicado en Lima a fines del siglo
XIX.

Sumatoria. En la lengua culta de una gran parte de

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la Amrica hispana, desde Mjico hasta la Argentina


el Per incluido este sustantivo femenino tiene el
significado de suma de sumas o suma total. Sumatoria no se consigna en el DRAE 2001; su uso se explica
por extensin de ese trmino, matemtico, a la lengua
comn. En el lenguaje matemtico, una sumatoria permite representar sumas de muchsimos sumandos, o
de un nmero indeterminado de ellos.

Suspense.

En el habla culta de Espaa se usa este


trmino (tomado, a travs del francs, del ingls suspense) para designar la expectacin ansiosa por el desarrollo de una accin o suceso, especialmente en una
pelcula cinematogrfica, una obra teatral o un relato (DRAE 2001). La Amrica hispana, histricamente
acusada de anglicista y galicista, prefiere, sin embargo,
aadir una nueva acepcin al adjetivo espaol sustantivado suspenso.

Tt

Tablista. Este sustantivo, derivado de tabla, designa en

el Per (y en Colombia) al o a la deportista que en


ingls se llama surfer y en el resto del mundo hispnico
surfista. El deporte (surfing), que consiste en correr olas
sobre una tabla de madera u otro material es antiqusimo en Hawai (por eso la tabla se llam entre nosotros tabla hawaiana). Los ingleses descubrieron este deporte a fines del siglo XVIII y desde mediados del XX
tiene difusin mundial. El Per cuenta con campeonas
mundiales en este alpinismo de las olas.

Tabloide. Diario de formato pequeo profusamente


ilustrado y caracterizado por su sensacionalismo, tabloide aparece en el DRAE 2001 como uso americano. Pero
es un anglicismo general, derivado de Tabloid, que a fines del siglo XIX era marca comercial de diversos productos achatados y comprimidos, entre ellos algunos
medicamentos. Aplicado a diarios de formato reducido,
el nombre se difundi desde principios del siglo XX.
El primer tabloide peruano fue La Crnica, fundado en
Lima en 1912.

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Tagarote.

De probable origen bereber, este trmino


se documenta desde el siglo XIV en castellano, como
nombre de cierto halcn y con las acepciones figuradas de hombre alto y desgarbado, hidalgo pobre y
escribiente de notario. En Costa Rica tagarote significa
hoy glotn e inescrupuloso; en Guatemala, ventajista y abusivo. Tagarote designa en Arequipa al hombre
importante solo por su poder o su dinero. El trmino
tiene tambin algn uso en el habla familiar de Lima.

Tajador. En espaol general tajar es cortar en partes


con un instrumento filudo. El verbo se aplicaba tambin a la accin de afilar la pluma de ave para escribir
con ella. De este uso viejo puede haber salido el americano (Per y otros pases) de sacar punta a un lpiz con
un pequeo instrumento llamado tajador (en espaol
general se prefieren los equivalentes sacapuntas y afilalpices). Por otra parte, no deben confundirse tajar y
tajador con tarjar y tarjador; tarjar es contar por medio
de muescas hechas en el palo llamado tarja; tarjador es
quien hace este trabajo.
Taln. Como sustantivo masculino, es un trmino de

la lengua general de carcter onomatopyico, porque


intenta reproducir el sonido de las campanas; por eso se
usa tambin reduplicado: taln, taln. Pero en el habla
familiar peruana, taln ha experimentado un importante cambio semntico, pues a pesar de que su propia estructura fontica remeda el taido de una campana, ha
llegado a significar rumor reciente, ltima noticia que
se transmite con misterio. Taln es propio del lenguaje
popular y se documenta en nuestros tabloides conocidos tambin como diarios chicha.

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Tal por cual. Esta locucin nominal, claramente pe-

yorativa, puede aplicarse a ambos sexos: el tal por cual,


la tal por cual, con una fuerte connotacin de injuria o
desprecio. Conservada en el Per y en otros pases de
Hispanoamrica, la expresin tal por cual ha perdido,
sin embargo, algo del fuerte cariz despectivo que tuvo
en la lengua clsica: en ella, una tal por cual era, abiertamente, una prostituta; un tal por cual se deca de un supuesto hijo de puta.

*Talvez. Como variante de la expresin adverbial tal

vez, que tiene el sentido de acaso, quiz, se usa ocasionalmente en varios pases de la Amrica del Norte, del
Centro y del Sur (el Per incluido) la forma fusionada
talvez. Pero la fusin de tal y vez no se acepta an en la
lengua culta. Por cierto que la diferencia entre tal vez
y talvez solo se nota en la lengua escrita, puesto que la
pronunciacin es idntica en ambos casos.

*Tan es as, *tal es as. En el Per y en otras partes

de Amrica llega al nivel del habla culta el uso de lo que


el Diccionario panhispnico de dudas llama construccin
ponderativa: *tan es as; la variante tambin incorrecta
*tal es as no llega al habla culta. Ambas formas corresponden a las correctas tanto es as y tan as es; esta ltima
respeta la norma gramatical de que el adverbio apocopado tan (en vez de tanto) solo puede anteceder a un
adjetivo o a otro adverbio, pero no a una forma verbal.

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Tampoco tampoco.

Esta locucin resulta de la reduplicacin del adverbio de negacin tampoco, a su vez


formado por la unin de tan (apcope del adverbio de
cantidad tanto) y del adjetivo o adverbio poco. La forma compuesta tampoco cumple la funcin de negar algo,
despus de una negacin anterior. Estilsticamente, esta
expresin reduplicada implica cierto rasgo de humor
ligado a otro de nfasis. Tampoco tampoco es una expresin, relativamente nueva, que parece exclusiva del habla oral e informal del Per.

Tapar el sol con un dedo. En el habla familiar del

*Tarjar. Es error frecuente en el habla peruana el uso

de *tarjar en vez de tajar (un lpiz, por ejemplo), lo mismo que *tarjador por tajador. Tarjar viene de tarja, documentado desde el siglo XV en su acepcin de escudo
(tarjeta es su diminutivo); por extensin, tarja se llam
cierta moneda con un escudo. Y luego, por contaminacin, tarja suplant a taja como nombre del palo en que
se hacen muescas para llevar una cuenta. En el Per
tarjador es el trabajador portuario que usa la tarja para
contar la carga. Tarjar es tambin, aqu, tachar lo escrito y tarjadura equivale a tachadura.

Per y de otros pases de Amrica, este modismo verbal


tiene el sentido de intentar ocultar, infructuosamente,
un hecho negativo o censurable. A veces el modismo
incluye otro verbo, inicial, tal como querer, pretender o
intentar; este lugar puede ser tambin ocupado por la locucin verbal no poder. El verbo tapar es, en algunos pases, sustituido por cubrir u ocultar. Tapar el sol con un dedo
se documenta, tambin, aunque con menos frecuencia,
en la Pennsula.

Tarjetazo. Del

Tper.

En el habla y la vida domstica peruana,


esa til vasija de polietileno y tapa hermtica tiene
hoy un papel protagnico: contener y transportar los
alimentos que consumen, fuera de casa, escolares y trabajadores y tambin guardar vveres crudos o cocidos
en la refrigeradora o en el congelador. Tper es la transcripcin castellanizada del apellido de Earl Tupper, estadounidense que invent el recipiente a mediados del
siglo pasado. En Espaa se documenta la marca completa, Tupperware, castellanizada en tuperbare. En el Per
se usa tambin el plural tpers y el diminutivo tapercito.

Tarsana. Es el nombre peruano (del quechua taqsana)

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francs targette escudito con la divisa


de su dueo sali tarjeta (de visita); sus derivados son
tarjetero utensilio en que se guardan tarjetas, tarjetn
tarjeta grande y tarjeteo intercambio frecuente de tarjetas. A estos se suma el peruanismo tarjetazo, en que el
sufijo -azo significa golpe (propinado, figuradamente,
con una tarjeta personal u oficial). Es decir, el pedido o
la recomendacin que indebidamente se trasmite entre
funcionarios y personas influyentes.

de la corteza de un rbol de la familia de las Sapindceas, usada para lavar o limpiar la ropa. Su empleo ha
sido casi descartado desde la difusin de los modernos
detergentes qumicos desde mediados del siglo XX. En
el sur del Per, tarsana alterna con quillay, nombre araucano, del mismo rbol, documentado en el castellano
de Chile, Bolivia y la Argentina. Queda por explicar, en
tarsana, la sustitucin de la consonante uvular oclusiva
sorda quechua, final de la primera slaba, por una alveolar vibrante mltiple sonora.

Taxear. Es un moderno derivado de taxi, a su vez pro-

Tela. Es una palabra castellana muy antigua, pues coin-

ducto del acortamiento de taxmetro, ms el sufijo ear,


tambin presente en bicicletear, pilotear, etc. Aunque
taxear no aparece en el DRAE 2001 se incluye ya en el
Diccionario de americanismos, publicado por la Asociacin de Academias de la Lengua Espaola en 2010, con
mencin de su uso en varios pases de Amrica, entre
los que no se incluye el Per. Pero taximtre fue en su
origen el nombre del aparato elctrico que contaba la
distancia recorrida y el precio del servicio; su uso data,
en Francia, de 1907.

cide con la misma palabra latina. Lo esencial en una tela


es que la forman muchos hilos entrecruzados o entretejidos, y que es un objeto bidimensional aunque, por
supuesto, no deja de tener cierto espesor. Los significados de tela son numerosos en Espaa y Amrica, el Per
incluido. Pero el uso peruano ms notable es el de tela
como adjetivo invariable para el nmero: los almuerzos estuvieron bien tela; es decir, pobres o escasos. El
uso y abuso de tela como adjetivo suele ser claro indicio
de un idiolecto realmente muy tela.

Teclo. En el Per y otros pases de Sudamrica es un

*Tema. En Espaa y Amrica se abusa hoy del sustan-

sinnimo familiar y festivo de anciano. Su femenino


es tecla, trmino que no tiene relacin con la tecla de un
instrumento musical (palabra de origen tambin incierto). Una reciente hiptesis etimolgica asocia teclo viejo
con tecle seor, anciano reverenciado, voz totonaca o
azteca con la cual segn el cronista Bernal Daz del
Castillo se dirigi a Hernn Corts cierto cacique.

Tecnologa de punta. En el Per y en casi todo el

resto de la Amrica hispana, se llama tecnologa de punta a la ms moderna y avanzada. Este uso, tomado del
francs technologie de pointe, se documenta desde el siglo pasado. En Espaa se prefiere la locucin tecnologa
punta. La voz tecnologa se registra en castellano desde el
siglo XVIII. El sustantivo punta del latn puncta, femenino de punctus, del verbo pungre punzar designa el
extremo agudo de un arma blanca u otro instrumento
con que se puede herir (DRAE 2001); como adjetivo y
en sentido figurado, punta alude a lo ms avanzado y
reciente en su gnero.

318

tivo tema como equivalente de problema o asunto. Pero un


problema (o un asunto) se convierte en tema solo cuando
es objeto de estudio, disertacin, conversacin o debate.
Notables acadmicos espaoles han perdido ya la paciencia ante esta demostracin de pobreza verbal. Uno
de ellos, el ilustre lexiclogo Fernando Lzaro Carreter,
lleg a decir que el nefando tema [...] abunda hasta la
nusea. Otro, no menos ilustre, Gregorio Salvador, incita a no votar por ninguno de esos polticos que confunden los temas con los asuntos.

Templarse.

En el habla familiar peruana, templarse


equivale a enamorarse y estar templado (o templada) a estar
enamorado (o enamorada). Templar, del latn tmperare moderar, combinar lo fro con lo caliente, se documenta
en castellano desde el siglo XIV. Los usos figurados de
templarse por enamorarse no son exclusivos de nuestro
pas, pues se registran igualmente en el habla coloquial
de Bolivia y de Chile, pas este en el cual se dan tambin
los sustantivos temple y tiemple como equivalentes del derivado peruano templadera enamoramiento.

319

Tener esquina. Esquina

es una antigua palabra castellana, de probable origen germnico que tiene hoy la
acepcin principal de interseccin o arista que forman
dos paredes unidas en ngulo recto. La locucin verbal
tener esquina parece exclusiva del habla familiar peruana, y puede significar tener experiencia o reaccionar
con aplomo. Tener esquina es semnticamente equivalente de otros modismos peruanos: tener cancha y tener
calle. Todos ellos, a su vez, son sinnimos no estrictos de
la locucin de la lengua general tener mundo.

Tener rabo de paja. En el Per y en otros pases de

Amrica (Panam, Colombia, Venezuela, Ecuador), esta


locucin verbal tiene el sentido figurado de tener antecedentes oscuros que hacen vulnerable a una persona.
En la Argentina, Bolivia y Uruguay se dice, en vez de
rabo de paja, cola de paja, variante no descartada en el
habla peruana. Cola y rabo son antiguos trminos sinnimos en castellano, pero con mbitos estilsticos distintos; rabo es la palabra popular y cola su sinnimo en la
lengua culta.

Tenida. En el Per y en otros pases de Amrica, esta

forma del verbo tener, sustantivada, designa un traje o


vestido que se usa en ocasiones determinadas: tenida de
luto, de gala, de viaje; tenida, a su vez, traduce literalmente
la forma verbal francesa sustantivada tenue, de usos
anlogos. El americanismo tenida est sin duda en relacin con otro: tenida por sesin de una logia masnica
en la cual se lucen atuendos y accesorios caractersticos.

*Teniente alcalde. Es en el Per una especie de vi-

cealcalde: el concejal que acta en nombre del alcalde


(oficialmente, el Primer Regidor). Segn el DRAE 2001,
teniente es persona que ejerce el cargo o ministerio de
otra, y es sustituto suyo. Teniente de alcalde. Por medio
de este ejemplo se establece claramente que teniente de
alcalde (y no *teniente alcalde) es la forma correcta de dicha expresin nominal. Y la Academia recomienda, expresamente, no suprimir en este caso la preposicin de,
como se hace en el habla peruana.

Tequeo. Este sustantivo masculino designa en varios

rriente en el Per, es ms o menos sinnima de otra,


vigente en el espaol general: tener sangre en el ojo; en
esta ltima, sangre en el ojo tiene el sentido de honra y
valor para cumplir las obligaciones, pero tambin el
de resentimiento y deseos de venganza (DRAE 2001).
Por lo contrario, no tener sangre en las venas significa tener carcter calmoso que no se altera por nada (d. d.).

pases de Amrica el Per incluido el bocadito hecho


con un trozo alargado de queso, envuelto en una masa
delgada de harina y luego frito; se come comnmente
con la mano, despus de introducir un extremo en una
salsa a base de aguacate (palta), llamada guacamole. Tequeo es en principio el gentilicio de la ciudad de Los Teques, capital del Estado Miranda, al norte de Venezuela.
Pero la difusin de este bocadito y de su nombre se ha
hecho al margen de su timo, Los Teques.

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321

Tener sangre en la cara. Esta locucin verbal, co-

Tercerizar. Con el sentido de encargar servicios a ter-

Terramoza. Es hoy, en el Per, la asistente encarga-

Termocfalo. Esta palabra compuesta de los elementos de origen griego termo caliente y cfalo cabeza se
usa en el Per y en Chile con el sentido de persona
de izquierda con ideas extremistas. Termocfalo aparece
por primera vez y esperemos que sea la ltima en
el DRAE 2001 con la definicin antittica y antietimolgica, referida a la persona que tiene ideas o actitudes
muy conservadoras o pasadas de moda. El Diccionario
de americanismos, publicado por la Asociacin de Academias de la Lengua Espaola en el ao 2010, incluye todava la acepcin incorrecta junto a la correcta.

Terruco. Es un sustantivo derivado de terror, con el su-

ceros, este neologismo es frecuente en el moderno lenguaje administrativo del Per y otros pases de Sudamrica. La tercerizacin de servicios es una alternativa vlida
en el caso de empresas que lcitamente buscan ahorrar
tiempo o conseguir mejor rendimiento de sus recursos
humanos o materiales. La tercerizacin suele ser ocasin,
sin embargo, de abuso o perjuicio para los trabajadores
contratados bajo esta modalidad laboral.

Terno. En el Per y en otros pases hispanoamericanos se dice terno por traje (masculino), en principio compuesto de chaqueta (en Amrica saco), chaleco (prenda
en desuso) y pantaln. Etimolgicamente, terno est ligado al nmero tres, y tiene acepciones surgidas de esta
etimologa. El derivado americano ternada conserva a
veces ese matiz original; pero tambin se aplica al terno
elegante de dos prendas, que en Chile, Argentina y Uruguay se conoce como ambo.

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da de atender a los pasajeros durante viajes interprovinciales o internacionales en mnibus. Terramoza se ha


formado sobre el molde de aeromoza, americanismo que
ya registra el DRAE como azafata de vuelo. Azafata,
trmino revivido para traducir el ingls flight hostess, se
usa hoy en Espaa con el sentido amplio de mujer encargada de atender a los pasajeros a bordo de un avin,
un tren, un autobs, etc (DRAE 2001).

fijo despectivo (poco usado en Amrica) -uco, -uca, que


produce sustantivos como casuca o adjetivos como feco.
Se aplic, primero en nuestras serranas, a los terroristas,
llamados senderistas por pertenecer a la faccin comunista conocida como Sendero Luminoso. Terruco es todava,
en el habla peruana, un trmino cargado de odio, de
miedo o de desprecio. A contraccin de terruco se debe
la forma tuco, semnticamente equivalente.

Tesonero, -a. Con

los sentidos de tenaz, constante,


perseverante es un trmino caracterstico del espaol
de Amrica. Tesn se documenta desde el siglo XVI en
castellano, pero ha tenido poco uso en la Pennsula. Se
le considera, generalmente, como prolongacin (con
cambio de gnero) del latn tensio, -onis contraccin,
tensin, pero tambin podra tratarse de un derivado
castellano de teso (por tensus) ms el sufijo -n.

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*Testaferra. Testaferro se tom del portugus testa de

Tetudo. En el habla popular y familiar del Per y al

ferro, literalmente cabeza de hierro. El DRAE 2001 registra testaferro como forma comn a ambos gneros y la
define as: persona que presta su nombre en un contrato, profesin o negocio. Le da como timo italiano
un supuesto sustantivo testaferro que no se conoce en
dicha lengua: en italiano se dice testa di legno cabeza de
palo o prestanome prestanombre. La forma femenina
*testaferra es inaceptable en lengua culta.

parecer tambin de la Argentina, el adjetivo masculino tetudo tiene el sentido de tonto, torpe (el femenino
tetuda es casi desconocido aqu). Tetudo es un obvio derivado del sustantivo teta, a su vez, trmino infantil de
origen expresivo ms el sufijo -udo, que puede indicar
abundancia, gran tamao o intensidad de lo significado
por la raz. Es de formacin anloga a tetudo su sinnimo americano cojudo.

*Testiga. El verbo testiguar (forma anticuada del moderno atestiguar) dio como derivado regresivo el
sustantivo testigo que significa persona que da testimonio. Testigo es invariable en cuanto al gnero, que se expresa por el artculo o adjetivo acompaante: el testigo,
la testigo; testigo fidedigno o fidedigna. En habla semiculta,
sin embargo, se oye a veces *testiga, forma errnea que
se documenta aun en algunos textos de Derecho mal
informados.

Tigre de papel. Esta expresin nominal, hoy genera-

Tetelememe.

Este peruanismo, que significa tonto


o pusilnime, tiene ya varios siglos de uso en nuestra
lengua coloquial y familiar. Tetelememe est entre aquellas palabras catalogadas como de creacin expresiva,
las cuales junto con las onomatopyicas retratan o
evocan, en su estructura fonolgica, su significado. Hoy
se usa ms en el Per la variante tetelemeque, debida a
disimilacin consonntica en la ltima slaba.

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lizada en la lengua culta de Espaa y Amrica, resulta


de la traduccin literal de la frase inglesa paper tiger, a su
vez traduccin de la que pronunci en chino Mao Tse
Tung para calificar despectivamente a los pases capitalistas. Tigre de papel no figura en el DRAE 2001, pero
s la incluye el Diccionario del espaol actual de Manuel
Seco (1999), definida as: persona, institucin o nacin
poderosa en apariencia, pero en realidad dbil e insignificante.

Timn. En el Per y en otros pases de Amrica se de-

nomina as lo que en Espaa se llama volante, cuando se


trata de un vehculo automotor grande, o manillar, si se
trata de una bicicleta o motocicleta; en el primer caso,
el timn o volante suele tener forma de rueda. Timn (voz
de origen latino) se documenta desde el siglo XIV; su
derivado timonel designa al piloto de una embarcacin.
Se usa poco en el Per el americanismo timonear dirigir
con el sentido figurado de guiar, conducir aplicado a
personas o asuntos.

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Tina.

Esta palabra viene del latn tina botella para


vino, de cuello largo y con tapa, pero en castellano se
aplic a varios recipientes grandes, de diversos materiales y destinados a diferentes usos: entre ellos, el aseo
personal. En el espaol de Amrica, sin embargo el trmino tina ha desplazado al general baera: recipiente
para baarse, de un tamao adecuado para que quepa
una persona tendida o sentada (Diccionario Vox, 2002).
En Amrica se dice tambin baadera por baera.

To, ta. En el lenguaje popular peruano, to y ta equivalen a anciano, anciana. Pero lo notable del uso actual
es que to y ta pueden tener una clara funcin adjetiva:
cuando nos volvimos a ver, ya estbamos ms tos. En
cuanto al espaol general, to y ta son dos grecismos
que el castellano incorpor entre los siglos VI y X (a travs de las formas del latn tardo thus, tha) y llegaron a
desplazar a los correspondientes trminos del latn clsico avunclus y amita.
Tipear. En el Per y en otros pases de Amrica se usa

el verbo tipear (del ingls to type) por mecanografiar o dactilografiar. Aplicado en principio a la mquina de escribir
(tipear en vez de escribir a mquina), este anglicismo ha
sobrevivido a su actual sustitucin por el ordenador o
computadora. El DRAE 2001 no registra tipear, pero s
curiosamente tipiadora con los sentidos de maquina
de escribir y mecangrafa.

326

Tiza. Esta palabra viene del nhuatl (azteca) tzatl y de-

signa, en casi todo el mundo hispnico, la arcilla terrosa que sirve para escribir en pizarras y encerados.
Increblemente, tiza es palabra casi olvidada en Mjico,
su lugar de origen, donde se prefiere el helenismo equivalente gis. En cuanto al Per, es asimismo inslito el
uso moderno de tiza como adjetivo invariable, con el
valor de pulcro en el vestir, de apariencia impecable,
elegante. Cierto detergente usa la expresin adjetiva
bien tiza en su propaganda.

Tocarse de nervios. Tocar es una antigua palabra cas-

tellana, de origen onomatopyico, que significa, en su


forma pronominal tocarse, ponerse en contacto dos elementos. En nuestra lengua familiar, la locucin tocarse
de nervios equivale a las expresiones de la lengua general
ponrsele (a uno) los nervios de punta, es decir, alterrsele
o crisprsele los nervios a alguien. Todas estas frases expresan el comn sentido de perder la serenidad. Son
equivalentes americanas de tocarse de nervios la tambin
peruana estar de los nervios, la boliviana hervir de nervios y
la colombiana erizarse de nervios.

Tocar violn. Esta

locucin tiene en el Per y en


otros pases del rea andina el sentido figurado de
estar presente en el coloquio ntimo de una pareja de
enamorados (DRAE 2001). Pero esta definicin acadmica no corresponde, en realidad, a tocar violn, sino a
la equivalente expresin peninsular llevar la cesta, pues
tocar el violn tiene en Espaa el sentido de no hacer
nada de provecho. Reflexin y moraleja: no hay terreno ms movedizo en la lengua que el de los modismos.

327

Tombo. En la lengua popular y familiar del Per y de

algunos otros pases de Amrica tombo designa despectivamente al polica y, en principio, al uniformado; ltimamente se usa tambin el femenino tomba. Tombo es un
producto de la inversin silbica de botn, por alusin
a los muchos y brillantes botones metlicos que antes
adornaban los uniformes de los policas. De tombo deriva
el colectivo tombera, aplicado a su conjunto. La inversin silbica es un recurso favorito del lenguaje popular,
y ms an del crptico lenguaje de la delincuencia.

Tono.

En la lengua general tono es la altura musical


de un sonido y tambin el intervalo entre dos notas
musicales (semitono, entre mi y fa, si y do). Pero en nuestra habla familiar tono es tambin la reunin social nocturna en la que se baila. El verbo derivado tonear tiene
el sentido de estar (o ir) de fiesta, bailar. El adjetivo
tonero, -a se aplica a la persona aficionada a este tipo
de diversin y a cosas directamente relacionadas con el
tono: vestido tonero, msica tonera, etc. Tono fiesta es, al
parecer, uno de los pocos cambios semnticos exclusivos
del habla familiar peruana.

Tpico. Este sustantivo, de origen griego, significa en

la lengua estndar idea o expresin muy repetida, clich, lugar comn. Pero en gran parte de la Amrica
hispana el Per incluido tpico tiene el sentido de
tema, asunto, ya sea de una conversacin o de un escrito. En esta acepcin es un calco semntico del ingls
topic, que asimismo tiene la acepcin de lugar comn
(que se remonta al ttulo de una obra de Aristteles).

328

Trabajlico. En el Per y en otros pases de Amrica

trabajlico o trabajlica es quien trabaja afanosa y compulsivamente (DRAE 2001). Se tom del ingls americano workaholic, que a su vez se form en el molde de
alcoholic. Si el trabajolismo es, segn se dice, la nica
adiccin respetable, esta afirmacin no ha redundado
en la difusin muy limitada del equivalente peninsular de trabajlico: trabajoadicto, -a.

Trafa. En el habla familiar peruana significa trampa,

engao, fraude, estafa; quien hace trafas es trafero o


trafera. Trafa parece resultado de la apcope de trafasa,
peruanismo de igual significado; sus derivados trafasista
y trafasero hoy poco usados son equivalentes de trafero. Trafasa, a su vez, podra explicarse por una compleja alteracin de trapacera, trmino que en la lengua
general significa, coincidentemente, engao, fraude.
Trafa ya se consigna, como peruanismo, en el DRAE
2001.

Transar.

En el Per y en el resto de Hispanomrica


se usa hoy el verbo transar como sinnimo del latinismo
transigir. Segn la opinin de los ms notables fillogos,
la forma transar resulta, por reversin, del vulgarismo
*transacin como sustituto de transaccin. Pero transar
llega hoy al nivel del habla culta de toda la Amrica
hispana y ha empezado a introducirse en el lenguaje
periodstico de Espaa. Como es normal en la lengua,
transar y transigir, en principio sinnimos de timo comn, implican hoy matices y usos diferenciados.

329

Transgnico. A partir de su ltima edicin (2001), el

Diccionario de la Real Academia Espaola ha incorporado el adjetivo transgnico con la siguiente definicin:
secuencia de ADN que constituye la unidad funcional
para la transmisin de los caracteres hereditarios. ADN
es la sigla que corresponde al cido desoxirribonucleico, el
cual constituye el material gentico de la clula. El adjetivo gnico (presente tambin en otros compuestos tales
como fotognico) significa perteneciente o relativo a los
genes (DRAE 2001).

Trapear. Se deriva de trapo, del latn tardo drappus, de

igual significado. En el Per y en otros pases de Amrica trapear es limpiar el suelo con un trapo hmedo (en
Espaa se dice fregar y, menos frecuentemente, aljofifar).
El utensilio para trapear se llama trapeador (en Espaa,
fregona o aljofifa); es un palo largo que acaba en otro
perpendicular y corto en el que se envuelve el trapo. El
trapeador permite hacer la tarea sin arrodillarse, como
antes tena que hacerse.

*Trasantesdeayer. En el Per llega al nivel del habla

culta, y aun de la lengua escrita y literaria, este adverbio


de tiempo compuesto de cuatro morfemas y palabras:
tras-antes-de-ayer; el Diccionario de la Academia registra
solamente la variante equivalente trasanteayer. En la lengua general se documenta, desde muy temprano, la forma compuesta anteayer el da anterior a ayer; tambin
est registrada la variante anteyer hoy desusada y
la forma antier, actualmente relegada al habla rstica,
vulgar o dialectal.

330

*Trascedental.

En la expresin oral de hablantes


supuestamente cultos porque han tenido acceso a la
educacin superior se oye a veces *trascedental en vez
de la forma correcta trascendental. Viejo latinismo de las
principales lenguas europeas, trascendental debe su sentido vigente a un notable cambio semntico causado por
la influencia de la doctrina filosfica de Kant. Hoy ha
cado en desuso la grafa etimolgica transcendental.

Trascendido. Es,

en principio, solo el participio del


verbo trascender, que significa empezar a conocerse algo
que estaba oculto. Pero en algunos pases de Amrica
trascendido se ha sustantivado y ha tomado el sentido de
rumor poltico, dato puesto al descubierto. El Diccionario de la Academia lo define, en su ltima edicin,
como noticia que por va no oficial adquiere carcter
pblico y registra su uso en el Per, Bolivia, la Argentina y Chile.

Traspatio. En

el Per y en otros pases de Amrica


(desde Mjico hasta Paraguay), la palabra compuesta
traspatio designa un espacio abierto en la parte posterior de una casa. El prefijo tras- significa despus de,
referido al espacio o al tiempo. La voz patio designa, a
su vez, un espacio cerrado sin techo. Segn cuenta Ricardo Palma, hasta el siglo XIX los traspatios limeos estaban adornados con pinturas murales, generalmente,
alusivas a episodios histricos del Per hispnico.

331

Trastabillar. En el Per y otros pases de Amrica es

Trepidar. En el habla culta del Per y de otros pases

de uso comn trastabillar (con sus variantes trastabillear


y trastabilear) en los sentidos de dar traspis y menos
frecuentemente tartamudear, tartajear. Tenido antes por americanismo exclusivo, trastabillar hoy muy
poco usado en Espaa se documenta desde el siglo
XVI en la Pennsula (en su variante sin disimilacin trastrabillar). En el Per se usan tambin los postverbales
trastabilln y trastabillada por tropezn.

de Amrica trepidar significa titubear, vacilar y se usa


sobre todo en contextos negativos pero generalmente encomisticos: no trepid en tomar la decisin, por
ejemplo. En la lengua general trepidar solo conserva su
sentido etimolgico (del latn trepidre temblar). Aunque trpido tembloroso es un latinismo muy poco usado, no sucede lo mismo con su antnimo intrpido ni con
el respectivo derivado intrepidez.

Tratativa. Es un americanismo de creacin argentina

Trinche. En el castellano del Per y de otros pases de


la Amrica hispana, se llama trinche el tenedor grande
usado para sostener el ave o el trozo de carne que se
corta en la mesa. Trinchar se tom tempranamente del
francs trenchier, de igual significado. Derivado de trinche es trinchudo con el sentido figurado de con cabello
hirsuto. Es posible que calapitrinche persona insignificante resulte del quechuismo calato desnudo ms trinche con disimilacin de la t de calato por influencia de la
t de trinche.

usado tambin en el habla culta del Per, Uruguay, Bolivia y Honduras. El Diccionario de la Academia, en su
ltima edicin (2001), lo define as: etapa preliminar
de una negociacin en la que comnmente se discuten
problemas laborales, polticos, econmicos, etc.. Tratativa es menos usado que su plural tratativas.

*Treintinueve, etc. Al escribir con letras los nmeros

cardinales compuestos (como, por ejemplo, al llenar un


cheque, en la lnea que exige ese requisito), solo deben
escribirse en una sola palabra los nmeros compuestos
que van del diecisis al veintinueve. La regla acadmica
exige que todos los siguientes se escriban en tres palabras: treinta y uno (o treinta y un, segn el caso), cincuenta
y cuatro, sesenta y seis, noventa y siete, etc.

332

*Tripley. En ingls, threeply (pronunciado, como angli-

cismo, triplay) significa tres capas y designa en el Per


y otros pases una tabla de madera formada por un
nmero impar de chapas, unidas entre s por un adhesivo y colocadas de modo que las fibras de cada una estn
a 90 con la inmediata (Sopena, Americanismos, 2002).
Se dice *tripley por ultracorreccin: porque voces inglesas
con el final -ay (pronunciado -ey) se leen a veces mal
(como -ay), por eso, se corrige triplay y se dice *tripley.

333

Tsunami. Esta palabra japonesa, pronunciada en cas-

tellano sunami, no aparece en el DRAE 2001; aparecer


en la prxima edicin, y con la misma grafa definida,
as: ola gigantesca producida por un sesmo [sismo] o
una erupcin volcnica en el fondo del mar. El DRAE
2001 registra, en cambio, maremoto, trmino formado
sobre el modelo de terremoto, con el sentido de agitacin violenta de las aguas del mar a consecuencia de
una sacudida del fondo, que a veces se propaga hasta
las costas dando lugar a inundaciones. Tsunami (de tsu
puerto y nami ola) no es, como se ve, sinnimo estricto
de maremoto.

Tutilimundi. En el habla culta familiar del Per y de

otros pases hispanoamericanos, se usa el sustantivo colectivo tutilimundi como equivalente de todo el mundo, en
el sentido figurado de esta expresin. El trmino viene
de la locucin italiana dialectal tutti li mundi (en italiano
oficial, tutti li mondi), la cual se aplic en castellano a un
cajn que contena un cosmorama porttil, en boga hace
algunas dcadas como diversin callejera.

334

U
u

Ubicar. Derivado del latn ubi en donde, se usa ms

como verbo reflexivo (ubicarse) y significa estar en un


determinado espacio o lugar (DRAE 2001). Pero en el
Per y otros pases de Amrica ubicar se ha hecho transitivo con los sentidos de situar, instalar y localizar, encontrar; ubicarse es situarse en determinado lugar o posicin. El derivado humorstico ubicana (con el sufijo de
cocana) designa en el Per una pcima imaginaria que
se prescribe a quien no es consciente de su verdadera
situacin en un contexto social determinado.

Ultimadamente. Adverbio formado sobre ultimado,


participio del verbo ultimar. Documentado en un texto
de Cervantes, ultimadamente ha cado en desuso en la
lengua general (pero el DRAE 2001 lo registra como
vigente). Se conserva en el habla de Mjico, desde donde ha llegado al Per a travs del cine y la televisin.
Ultimadamente se usa ms en una de sus dos acepciones,
la de por ltimo. En el derivado, actualmente correcto, ltimamente predomina el sentido de en los ltimos
tiempos.

335

Ultimar. Este verbo, derivado del adjetivo ltimo, se docu-

menta desde el siglo XVII. En la lengua general es sinnimo


de acabar, concluir, terminar, y se aplica a obras o convenios
con el sentido de dar los ltimos toques. En el Per y otros
pases hispanoamericanos, ultimar se usa tambin sobre
todo en el lenguaje periodstico como sinnimo de matar,
asesinar (rematar, si se refiere a un herido moribundo). Esta
acepcin es de uso muy restringido en la Pennsula.

*Un mil. En el Per (y tambin en algunos pases cen-

troamericanos) se acostumbra escribir un mil, en vez de


mil, al consignar esa cantidad en letras (por ejemplo, en
un cheque). Tal vez influye all cierta prevencin ante la
posibilidad de que alguien pueda anteponer dolosamente la palabra dos (o tres, etc.) a la cantidad escrita en letras.
Pero la solucin est en no dejar espacio delante de mil en
vez de transgredir las reglas de la lengua correcta.

Un saludo a la bandera. Con esta expresin no-

minal entre humorstica y peyorativa se califica, en


nuestra habla coloquial, el gesto vaco de significado que
implica incumplimiento de lo debido u ofrecido. Ms all
de consideraciones meramente lingsticas, es lamentable que el saludo a un smbolo de la Patria haya llegado a
identificarse con la falta de seriedad (o aun el cinismo) en
el cumplimiento de compromisos o promesas.

*rea. El nombre de esta sustancia contenida en la ori-

na se pronuncia como esdrjula (es tericamente trislaba,


porque a y e no forman diptongo) en el habla culta del
Per y otros pases americanos. Pero la Academia Espaola rechaza esa pronunciacin por incorrecta, y solo admite
urea, con acento prosdico en la e de la segunda slaba. La
pronunciacin americana *rea, con u tnica, podra explicarse por influencia del correspondiente adjetivo rico.

336

V
v

*Vacear. Esta

variante incorrecta del verbo vaciar es


resultado de la ultracorreccin, proceso lingstico mediante el cual el hablante, creyendo evitar una supuesta
incorreccin, comete un verdadero error. Vaciar, verbo
transitivo regular derivado del adjetivo vaco, se conjuga, en cuanto al acento prosdico, como desviar y otros
verbos. Pero, por ultracorreccin que llega hasta el nivel de la lengua culta, se oye frecuentemente y aun
se lee *vacea, *vaceaste, *vaceando en vez de las formas
correctas vaca, vaciaste, vaciando.

Vacilarse. En la lengua general, el verbo intransitivo


vacilar se documenta desde el siglo XV como sinnimo
de oscilar, generalmente por falta de equilibrio. Pero en
las ltimas dcadas, vacilar o ms frecuentemente vacilarse se ha difundido en el habla juvenil y popular
de gran parte de la Amrica hispana, el Per incluido,
con sentidos nuevos hoy muy vivos y vigentes. Vacilarse
equivale, entonces, a divertirse pasar un buen rato. En
este caso, no se usa como postverbal la forma general
vacilacin sino la acortada vaciln, que puede tambin
aplicarse a una relacin amorosa ocasional o efmera.

337

Vademcum.

En espaol general se conoce como vademcum (en latn vade ven mecum conmigo) el librito o
libreta que se lleva consigo para consultar o anotar algunos datos. El DRAE 2001 registra tambin el equivalente
venimcum, desconocido en el Per. Pero en nuestro pas,
la Argentina, y tal vez en otras regiones de Amrica, se
conoce como vademcum el libro de gran formato y volumen en el que estn impresas, alfabticamente, las denominaciones de distintos productos medicinales y farmacuticos con sus componentes y nombres comerciales.

Vaina.

Este sustantivo se documenta en castellano


desde el siglo XII; como viene del latn vagna, se pronunci originalmente en tres slabas: va--na. Hoy, vaina
designa, en la lengua general, la funda del pual o de
la espada; en espaol regional, vaina es equivalente de
juda verde, la que en Amrica conocemos como vainita.
Actualmente, en la lengua familiar del Per y de otros
pases americanos (excepto Cuba y el Ro de la Plata),
vaina est presente en frases que expresan contrariedad, tales como qu tal vaina! o negacin rotunda: ni
de [a] vainas!

Valga la redundancia. Esta frase, supuesto rasgo

de urbanidad lingstica, se profiere cuando el hablante que a lo mejor ha cometido ya algn atropello
contra la lengua se percata de que ha repetido una
palabra (la segunda puede no ser idntica, pero s de la
misma familia). La redundancia o repeticin, sin embargo,
no es mala en s misma; puede ser, por lo contrario, un
recurso estilstico: Caminante, no hay camino, se hace camino al andar....

338

Vara. Significa en castellano rama, palo largo y del-

gado y, en sentido metafrico, bastn de mando, especialmente como smbolo de autoridad local. En Espaa
(y tambin en algunos pases americanos) se usa la locucin verbal tener vara alta con el sentido de ejercer
influencia ante una autoridad. Pero en el Per se dice,
simplemente, tener vara por tener influencia (poltica, social, etc.). Se usa tambin el verbo envararse, as como su
participio, adjetivado o sustantivado, envarado, -a.

Vaso de agua. Algunos hablantes se abstienen de pe-

dir un vaso de agua aduciendo que el vaso no est hecho de agua; piden, por lo tanto, un vaso con agua.
Estos seudopuristas ignorantes desconocen la metonimia,
lcita figura del lenguaje que consiste en mencionar el
continente significando el contenido. As, cuando se dice
el teatro aplaudi a rabiar, el teatro significa el pblico
asistente, no el local que lo contiene. En un vaso de
agua: el recipiente representa al lquido contenido.

Veintinico. En el Per y otros pases de Amrica se

usa este compuesto de veinte ms nico, como equivalente de nico en lenguaje coloquial y humorstico. Y, a
propsito de numerales cardinales compuestos, los formados sobre veinte son los nicos que se escriben en una
sola palabra, desde veintiuno (apocopado en veintin),
hasta veintinueve. Los numerales formados sobre treinta,
cuarenta, etc. se escriben en tres palabras: treinta y dos,
cuarenta y siete, etc.

339

Velador. En el Per y en varios otros pases de Amri-

ca equivale a mesa (o mesita, o mesilla) de noche. Es decir,


designa el pequeo mueble que se coloca al lado de la
cabecera de la cama para sostener algunos objetos tiles
(lmpara, reloj, telfono, etc.) y tambin para guardar
otros tantos en gavetas o detrs de puertecillas, si las tuviera. Velador es un derivado de velar, (del latn vglare)
cuya primera acepcin es permanecer despierto, especialmente durante la noche.

Venusterio. Este peruanismo (al principio, sinnimo


de burdel) aparece as en el DRAE 2001: Per. En las
crceles, habitacin especial en que las personas presas
tienen relaciones sexuales con la pareja visitante. El
terminal -terio, aplicado al nombre de Venus, la diosa romana del amor, resulta, a su vez, de la fusin del sufijo
-erio (que indica, entre otras cosas, lugar) con la t del terminal -terio, integrante de palabras tales como: beaterio,
ministerio, etc.
Vereda. Vieja palabra castellana, significa camino an-

Versacin. En el habla culta del Per y de otros pases

americanos, se usa versacin con el valor de conocimiento profundo sobre un asunto, basado generalmente en
el estudio y la experiencia. El DRAE 2001 no registra
versacin. S incluye el verbo versar, en su forma pronominal versarse referida a una persona, con el significado
de hacerse prctica o perita, por el ejercicio de algo, en
su manejo o inteligencia. Tambin registra el DRAE el
participio adjetivado versado con los sentidos de ejercitado, prctico, instruido.

*Vertir. Este infinitivo es incorrecto: lo correcto es ver-

ter con el valor de derramar o vaciar lquidos o cosas


menudas... (DRAE 2001). Verter se conjuga como perder
y, por lo tanto, debe decirse vertiendo, verti, vertieron,
vertamos, etc. (y no *virtiendo, *virti, *virtieron, *virtamos,
etc.). La alteracin se explica, en parte, porque muchos
compuestos de verter, que llevan diversos prefijos, han
pasado de la segunda a la tercera conjugacin (recurdense advertir, convertir, divertir, pervertir, revertir, etc.).

Viada.

gosto formado por el continuo paso de hombres y bestias. Pero en la Amrica del Sur el Per incluido vereda ha desplazado al trmino del espaol general acera
para designar el rea lateral de la calle, pegada a la pared y generalmente algo ms elevada que la calzada (en
el Per pista). En la lengua general, meter (o hacer entrar)
en vereda es disciplinar; en el Per se dice tambin poner
en vereda. Y la vereda de enfrente representa una posicin
diametralmente opuesta a otra.

En el Per y otros pases de Amrica viada


equivale a impulso o velocidad, especialmente referido
a vehculos, motorizados o no. Viada, derivado de va
camino, extendi en Amrica su campo semntico, pasando del vocabulario martimo al lenguaje general, del
mismo modo que otros tantos trminos conocidos hoy
como marinerismos en tierra. El DRAE 2001 registra viada
solo como primer empuje de un barco al emprender
su marcha y, de all, salida violenta.

340

341

Vibra.

En la lengua coloquial peruana se registra ltimamente este sustantivo, casi siempre antecedido de
los adjetivos buena o mala: las personas, los hechos o las
cosas pueden producir o tener buena o mala vibra. El trmino es una obvia apcope o acortamiento del sustantivo vibracin, postverbal de vibrar oscilar rpidamente
y, en moderno sentido figurado, conmoverse. Vibra se
documenta en Mjico y en Chile, donde su uso es anterior al peruano.

Vicisitudes. Segn el DRAE 2001, vicisitud es orden


sucesivo o alternativo de algo y tambin inconstancia
o alternativa de sucesos prsperos o adversos. Pero estos sentidos que concuerdan con el timo latino no
corresponden al uso actual del trmino. En la mayor
parte de Amrica el Per incluido y tambin en la
Pennsula, las vicisitudes (la palabra se usa ms en plural)
son hoy esencialmente negativas: el trmino equivale a
penalidades, contratiempos, dificultades, etc.
Vidriera. En el Per y en otros pases de Amrica pre-

domina vidriera para designar el frente de vidrio de una


tienda, que permite exhibir la mercanca; vidriera fue,
en principio, un adjetivo (puerta vidriera, etc.). En Espaa predomina el sinnimo escaparate, trmino tomado
del neerlands a fines del siglo XVI. A fines del XIX se
tom del francs (vitrine) el sinnimo vitrina, que alterna
con vidriera en gran parte de la Amrica hispana.

342

*Villorio. Es una variante incorrecta de villorrio; se do-

cumenta, sin embargo, aun en textos de consagrados


escritores peruanos. Villorrio se deriva de villa pueblo
ms el sufijo despectivo -orrio. El DRAE 2001 define villorrio como poblacin pequea y poco urbanizada; la
notable lexicloga Mara Moliner escribe que ese trmino se aplica muy despectivamente a una poblacin
de cualquier tamao falta de condiciones para vivir en
ella cmoda o agradablemente. Pero ninguna de esas
acepciones autoriza a alterar una palabra en su estructura fonolgica.

Vinagrera. Ya en el siglo XIX, el lexiclogo peruano

Juan de Arona criticaba el uso de vinagrera por aceda


estomacal. Y tena razn: vinagrera es en castellano el
frasco que contiene el vinagre, as como aceitera es el
que contiene el aceite, llevados a la mesa. Sinnimos de
vinagrera son agrura y agriera, americanismos derivados
de agrio. Por ltimo, es un sinnimo culto de vinagrera,
agrura, aceda o agriera, el helenismo pirosis, que evoca la
sensacin de fuego que sube hasta la boca en casos de
fuerte acidez estomacal.

Violentista. Este adjetivo (derivado de otro adjetivo:

violento) califica ciertas actitudes en favor de la violencia


poltica. El uso de violentista, todava criticado (no lo incluye el DRAE 2001), se ha difundido entre nosotros,
procedente del Cono Sur, desde hace algunas dcadas.
Una forma prefijal antnima es el adjetivo antiviolentista; sustantivos abstractos con el mismo prefijo son antiviolencia y antiviolentismo.

343

Vip. En

ingls VIP pronunciada aproximadamente


vi-ai-p es la sigla de Very Important Person. En espaol
vip (pronunciada en una sola slaba) designa como en
ingls a la persona notable que recibe un trato especial en ciertos lugares pblicos, tales como las salas
de espera de un aeropuerto. El plural de vip es vips;
el singular se usa tambin como adjetivo (saln vip). La
Academia recomienda no escribir VIP (con maysculas,
como la sigla inglesa) ni olvidar que el espaol tiene un
equivalente: personalidad que, por cierto, no es un sinnimo estricto de vip y tiene cinco slabas.

*Virreynato.

Antes era lcito escribir con ye (ya est


descartado el nombre i griega) todas las es finales de
diptongo, tanto al fin de la palabra (doy, rey) como de
una slaba interna (ayre, reyna). Pero en 1815 la Real Academia Espaola fundada un siglo antes desautoriz
el uso de la y como representacin de la vocal i final
de diptongo interior de palabra. Por lo tanto, hace casi
dos siglos que ya no es lcito escribir *ayre, *reyna o *virreynato.

Volante. En el Per y en otros pases de Amrica el sus-

tantivo volante (en su origen, participio activo del verbo volar) designa la hoja impresa de carcter poltico o
publicitario que se reparte en lugares pblicos (DRAE
2001); volantear es difundir un mensaje por medio de
volantes y su postverbal es volanteo. En Espaa se prefiere el sinnimo octavilla, diminutivo sustantivado de
octava, por ser su dimensin usual la de una octava parte
del pliego de papel.

Volantn. El sustantivo volatn se tom del italiano burattino ttere en el siglo XVI y debe su actual forma a
alteracin fontica por influencia del verbo volar. En el
espaol general, volatn se llama al acrbata que da volteretas en el aire sobre s mismo y cae de pie, en tanto
que predomina entre nosotros la variante volantn para
designar la pirueta misma y se llama volantinero a quien
la practica. En algunos pases de Amrica se documenta
tambin volantn como sinnimo de cometa juguete areo, hecho de papel y caas.

Voltear. En el Per y en otros pases de Amrica llega

Vitligo, vitiligo. En latn, la i de la penltima slaba

al nivel del habla culta el uso de voltear como sustituto


de volver en su acepcin de girar, dar vuelta: voltear la
cabeza, la pgina. En estos casos, la lengua general prefiere volver, que es, al fin y al cabo, la forma originaria
y mucho ms antigua del frecuentativo voltear. En
Amrica volver ha reducido su campo semntico a la
acepcin espacio-temporal de regresar. Por otra parte,
voltearse es, figuradamente, cambiar de bando poltico,
traicionar.

344

345

era larga (vtlgo), lo que justifica la pronunciacin grave en espaol, preferida por los mdicos; la esdrjula es
igualmente correcta. El vitligo se ha descrito como una
dermatosis discromtica adquirida y no contagiosa que, al
destruir los melanocitos, deja reas drmicas despigmentadas. Su causa es un raro proceso de respuesta seudoinmunitaria contra algunas clulas propias: los melanocitos. Ni vitligo ni vitiligo se consignan en el DRAE 2001
ni, al parecer, sern incluidos en la prxima edicin.

Volver a repetir.

Esta perfrasis verbal, tantas veces


oda y leda en el Per y en otros pases del mundo hispnico, puede ser correcta o incorrecta segn el caso.
Es correcta cuando se refiere a algo que se dice o hace
por tercera, cuarta o quinta vez; es incorrecta cuando se
refiere a lo que se hace o dice solo por segunda vez. En
este caso basta con el verbo repetir, que de por s expresa
la primera reiteracin. En el Per, el uso errneo de
volver a repetir llega al nivel del habla culta y se documenta aun en los textos de nuestros mejores escritores.

*Vuelo domstico.

Esta expresin nominal, usada


en varios pases de Amrica el Per incluido es un
calco poco feliz del ingls domestic flight. Rechazndola,
deca el notable fillogo Fernando Lzaro Carreter que
vuelos domsticos slo los hacen las brujas cuando deambulan por su casa y las moscas. La expresin correcta
es vuelo nacional; parece aceptable vuelo interno y en el
Ro de la Plata se documenta, con el mismo sentido, vuelo de cabotaje.

*Vuestro, -a. En el habla culta de la Amrica hispana

no hay ninguna obligacin de usar el pronombre posesivo vuestro, con su respectiva forma femenina y el plural de ambas: vuestros, vuestras. Y ello porque vuestro es
el posesivo que corresponde a vosotros, pronombre de
segunda persona del plural que est autorizadamente
desusado en el espaol americano, donde solo se usa
el plural ustedes, tanto para t como para usted. Es, por
lo tanto, imperdonable en boca de polticos y profesionales que cometen el craso error de usar *vuestro para
dirigirse a las mismas personas a quienes estn tratando
de usted.

Vuelto. En el Per y en casi toda Amrica, de Cuba a

la Argentina vuelto es, segn el DRAE 2001, la vuelta del dinero entregado de sobra al hacer un pago;
es decir, el dinero que se devuelve cuando, para un
pago, se entrega moneda de valor superior al importe
de l (Moliner). Los americanos hemos preferido sustantivar directamente el participio irregular del verbo
volver (como equivalente de su compuesto devolver); tal
vez haya influido en esta opcin el que vuelta, como sustantivo, tenga muchas otras acepciones.

346

347

Yy

y/o. ltimamente se ha difundido, en Espaa y Amri-

ca, este grupo formado por la conjuncin ilativa y ms


la conjuncin disyuntiva o, separadas por una barra
oblicua. Tras un largo rechazo de acadmicos y lexiclogos, el Diccionario panhispnico de dudas (2005), aunque
desaconseja el uso de este grupo conjuntivo, reconoce
su difusin en la lengua culta, y aun recomienda usar la
variante y/u cuando la palabra siguiente empieza por o.

Y, etc., &. El signo & se usa como equivalente de la

conjuncin castellana y, o de la abreviatura etc. del


cultismo etctera (en latn, et cetra, que significa y lo dems). La Ortografa acadmica incluye el signo &, sin
darle nombre, entre los smbolos no alfabetizables
usados en espaol. El signo & era, en principio, la abreviatura grfica del latn et, que significa y. Por eso su
nombre en ingls es ampersand, contraccin de la frase
and [&] per se and, literalmente &, por s misma, and .
Tambin se le llam en ingls short and.

Yuca.

Es el nombre tano (lengua arahuaca antillana)


de la raz tuberosa que en quechua se llamaba rumu (con
ere, vibrante simple, y no con erre, vibrante mltiple);
pero, as como el tano maz desplaz a su sinnimo quechua sara, yuca sustituy a rumu en el Per desde el siglo
XVI aun entre quechuahablantes. Yuca tiene en el Per
usos figurados tales como los de pantorrilla de mujer,
higa, gesto obsceno y mentira; como adjetivo, yuca
equivale a difcil. En cuanto a derivados, enyucar (equivalente de meter una yuca) es engaar.

Ya fue. En nuestra habla coloquial se ha difundido l-

timamente esta expresin humorstica y categrica que


se pronuncia como sentencia inapelable y equivale a ya
muri, ya sali del escenario para siempre. Menos frecuente es la variacin de persona en el verbo: ya fuiste,
ya fueron, etc. Ya fue est en la lnea del ingls has-been,
forma verbal (literalmente, ha sido) que designa o alude a quien ya no est vigente en un rea determinada de
la actividad humana, especialmente la poltica.

348

349

Z
z

Zanahoria. Es un antiguo arabismo que designa cier-

Zafacoca. En Andaluca y en algunos pases de Am-

ta planta y su cnica raz comestible de color anaranjado. Pero, desde hace poco, zanahoria se usa en el Per
como adjetivo equivalente de sano, ingenuo, sin vicios. Esta ltima acepcin se ha tomado, probablemente, del habla argentina. La relacin entre el trmino y su
nuevo valor semntico parece explicarse por un juego
verbal entre zanahoria y sano, solo posible por el seseo
americano; por ejemplo, el propuesto plan zanahoria limeo, sobre el expendio de bebidas alcohlicas.

rica el Per incluido significa alboroto, trifulca,


gritero, e implica siempre la participacin de un grupo de personas. En otros pases americanos zafacoca
puede tener los sentidos de inquietud, excitacin o
aun azotaina. Equivalente de la voz del espaol general zafarrancho, zafacoca es tambin una palabra de origen marinero; su segundo elemento compositivo, coca,
era el nombre de una embarcacin medieval bastante
grande.

Zapatilla. En

Zafio. De probable origen rabe, zafio, fia figura en el

ola figuran, como usos generales, dos verbos homnimos antiguos: el transitivo zurrar, cuya acepcin principal es azotar como castigo, y el pronominal zurrarse,
equivalente de cagarse con el matiz de accidente o con
el de temor. En lneas generales, zurrarse y cagarse son
trminos que pertenecen al mbito del lenguaje familiar, popular o vulgar. Por eso, llama la atencin que en
el Per zurrarse aparezca en la portada de algn diario
limeo o engalane la prosa de ciertos periodistas.

350

351

DRAE 2001 con la acepcin general de grosero, tosco


en cuanto a sus modales y comportamiento y tambin
con la peruana de desalmado, que se documenta ya
en el Diccionario de peruanismos de Juan de Arona (1883).
Su autor expresa en esa obra alarma ante el grave cambio semntico producido: zafio era entonces, en Espaa,
tosco, inculto, ignorante, pero en el Per tena ya, a
fines del siglo XIX, los sentidos ms graves de desalmado, perdido, facineroso.

el Diccionario acadmico figura zapatilla


con dos acepciones: zapato ligero de suela muy delgada y zapato de comodidad o abrigo para estar en
casa. No figura la acepcin de zapato deportivo, hoy
la ms usada en el Per, en otros pases de Amrica y en
Espaa. Zapatillas, como trmino del deporte, traduce
el ingls americano sneakers. A veces el nombre se complementa y aclara: zapatillas de goma, de lona, etc.

Zurrarse. En el Diccionario de la Real Academia Espa-

Este libro se termin de imprimir


en los talleres grficos de
METROCOLOR S. A.,
Los Gorriones 350, Lima 9, Per,
en octubre de 2011.

EL HABLA CULTA

Martha Hildebrandt

El habla culta

PRESENTACIN

DE LA TERCERA EDICIN

El habla culta
Martha Hildebrandt, 2012

Diseo de interior y de cubierta: Daniel Torres


Cuidado de edicin: Paola Arana V.
2011, Editorial Planeta Per S. A.
Av. Santa Cruz 244, San Isidro, Lima, Per.
www.editorialplaneta.com.pe

ISBN: 0000000000-0
Registro de Proyecto Editorial: 00000000000
Hecho el Depsito Legal en la Biblioteca Nacional del Per N 2012-0000

Primera edicin (Per): marzo 2012


Tiraje: 0.000 ejemplares
Impresin: Metrocolor S. A.
Impreso en Per Printed in Peru

No se permite la reproduccin total o parcial de este libro, ni su incorporacin


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En este volumen se renen ciento cincuenta y un artculos publicados en dos diarios limeos, entre 1996 y 1999,
bajo el epgrafe Dice Martha Hildebrandt. Del 27 de
noviembre de 1995 al 12 de noviembre de 1998, en la
pgina de opinin del diario oficial El Peruano. Del 12 de
febrero al 8 de octubre de 1999, en la pgina editorial del
diario El Sol.
Para esta edicin, los textos de todos los artculos han
sido revisados, y puestos al da segn la edicin del ao
2001 del Diccionario de la Real Academia Espaola. En algunos casos, los textos mismos han sido actualizados; en
otros, se han aadido citas de obras publicadas despus de
la aparicin de la primera edicin (ao 2000). Unos pocos
artculos han sido considerablemente ampliados.
Los trminos y giros estudiados pertenecen al nivel
del habla culta o de lo que debiera serlo en el espaol
actual de ambos continentes.
Un primer grupo incluye neologismos todava no
aceptados por la Real Academia Espaola, y se extiende
hasta abarcar aquellos registrados solo en la edicin de
2001 del Diccionario oficial. Incluye, asimismo, algunos trminos a que se refieren las Enmiendas y adiciones ms
de seis mil aprobadas por la Real Academia Espaola
entre 1992 y 1998, pero no registrados en la edicin de
2001 del DRAE.

Casi todos los trminos y locuciones aqu tratados son, de


un modo u otro, marginales desde el punto de vista del
espaol general. Pero todos estn documentados en el nivel del habla culta: es decir, en el lenguaje, oral o escrito,
de quienes han tenido acceso a la educacin superior.
En el estudio del presente material se ha aplicado
un moderno criterio de correccin con tres instancias de
mbito decreciente:
La primera instancia implica la comparacin de
cada uso lingstico peruano con aquellos, pertinentes,

del espaol general o lengua general. El corpus o material


lingstico en su mayor parte lxico, aunque abarca algunos temas de morfosintaxis se estudia, por lo tanto,
con un criterio contrastivo o diferencial respecto del espaol general.
La segunda instancia corresponde a la norma americana, es decir, a la norma lingstica de aplicacin especfica
para el espaol de Amrica. En efecto, aunque la Amrica
hispana acata las normas bsicas del espaol general, no
renuncia a considerar como rasgos correctos del espaol
de Amrica el seseo, el desuso del pronombre vosotros y la
conservacin de la distincin entre lo y le. El seseo es la
pronunciacin de la c y de la z como s: ningn hispanoamericano tiene hoy que hacer el esfuerzo de pronunciar
la consonante interdental para ser tenido como persona
culta en la Pennsula. El olvido del pronombre vosotros (y
de las correspondientes formas pronominales os y vuestro)
est igualmente reconocido como rasgo culto del espaol
de Amrica. Y el losmo es decir, la conservacin de la
distincin entre lo y le como formas pronominales de acusativo y de dativo de la tercera persona masculina singular,
respectivamente es otro rasgo distintivo del habla culta
americana (y tambin lo etimolgico, lo tradicional, lo correcto y lo acadmico).
La tercera instancia es la de la norma nacional, que en
la Amrica hispana generalmente coincide con el habla culta de la capital de cada pas. Son motivos histricos, polticos o sociales, antes que lingsticos, los que casi siempre
respaldan esa preeminencia. En el caso del Per, la norma
lingstica nacional coincide con la del habla culta limea,
sin que ello implique una superioridad intrnseca del habla
de Lima sobre la de cualquier otra ciudad o regin del Per.
Volviendo a la primera instancia del criterio de correccin aqu aplicado, debe dejarse en claro que espaol

Un segundo grupo comprende aquellas palabras y


expresiones que, por ser obviamente incorrectas, son inaceptables en el nivel del habla culta de Amrica y Espaa.
El tercer grupo abarca, por ltimo, algunos trminos
que, aunque no forman parte del espaol general, son de uso
defendible en el mbito circunscrito al habla culta familiar
peruana, teniendo siempre en cuenta que la lengua general
encarna el principio irrenunciable de la unidad del idioma.

Espaol general y habla local


El espaol general por antonomasia, la lengua general
en el mundo hispnico es el denominador comn de
todas las hablas locales de Espaa y Amrica. El espaol
general es una abstraccin o una entelequia y, por lo
tanto, no se habla concretamente en ningn pas, regin
o ciudad: toda habla concreta, sea la de Madrid o la de
Lima, la de Segovia o la de Piura, es por definicin
un habla local.
Siendo modelo y patrimonio de una gran comunidad
lingstica, el espaol general es garanta de comunicacin
fluida entre ms de quinientos millones de hablantes.

Habla culta y criterio de correccin

general no es sinnimo de espaol peninsular. En efecto, en


el habla de Madrid o de cualquier otro lugar de Espaa se
constatan, a cada paso, usos lingsticos coincidentes con
los que aqu se dan como divergentes del espaol general.
En un generoso artculo titulado De aqu a Lima,
Gregorio Salvador, fino fillogo y antes Vicepresidente de
la Real Academia Espaola, encuentra que ms de la mitad
de los trminos tratados en este libro algunos de los cuales tuvo l ocasin de revisar coinciden con otros tantos
usos peninsulares. Saca de ello una optimista conclusin:
la de que, en nuestro comn idioma:
no solo comulgamos en la norma, por todos
aceptada, sino que, cuando se producen transgresiones de usos establecidos, se suelen advertir al mismo tiempo en los cuatro puntos cardinales del mbito idiomtico; o sea, que por lo
general coincidimos tambin en el error.

anduviera o digan querramos y no queramos y


habemos por hemos; creen derivaciones ociosas
como aperturar para algunos usos de abrir o recepcionar para algunos de recibir; o prefieran
ovni con sigla castellana, pero en cambio deriven ufologa desde la anglosajona.
Y qu decir de galicismos an problemticos,
como impase, debacle o beige, o de anglicismos semnticos ya tan usuales como los de nominar o
verstil?.
Y concluye afirmando que el espaol, por ser una lengua tan
homognea y cohesionada, nos da la seguridad de un futuro
unitario para sus muchos hablantes en todo el orbe hispnico
(en el ABC de Madrid, edicin del 14 de febrero del 2000).

Lengua popular y lengua culta

Alegrmonos, pues, de que tambin en el


Per, como en Espaa, haya muchos que yerren llamando apstrofe al apstrofo, especies a
las especias o traspis al traspi; usen, en revoltijo semntico, escuchar por or, adolecer por carecer, vergonzante por vergonzoso o dintel por umbral; duden del gnero conveniente a antpodas
o a maratn y no acaben de enterarse del que le
corresponde a motriz; acenten lite; conserven,
aunque igualmente estigmatizado de vulgar, el
viejo y rstico haiga, o conjuguen andara por

Este libro no trata de los usos de la lengua popular, que representa la libertad absoluta en materia de lenguaje y nutre
permanentemente el estrato de la lengua culta, a travs del
habla familiar o coloquial. La lengua popular, crisol nunca
enfriado del lenguaje, no est sujeta a normas de ningn
tipo y es siempre legtima, por espontnea y por vital.
El objeto de estudio de este libro es la lengua culta, la
lengua del libro y la del peridico; la de la radio y la televisin; la de la ctedra, el debate parlamentario y la conferencia, pero tambin la de la intimidad entre personas cultas.
La lengua culta est generalmente supeditada al principio
de la unidad lingstica hispnica; unidad en la diversidad
con un denominador, por cierto, comn: el espaol general.
La lengua culta est, por otra parte, entre dos antitticos peligros: la pobreza y la incorreccin, en un extremo,
y la afectacin y la pedantera, en el otro. Entre esos dos

Gregorio Salvador enumera concretos ejemplos de esas


coincidencias en el error comprobadas a ambos lados del
Atlntico:

escollos debe navegar el barco de la expresin culta hacia


su meta, que es la comunicacin eficiente, manteniendo
el rumbo que marcan los instrumentos para lograr ese fin:
claridad, precisin, concisin y correccin en el uso del lenguaje.

Corpus
Dos fuentes directas e importantes del material aqu estudiado han sido el lenguaje del Parlamento peruano y el de
los medios de comunicacin de Lima.
El lenguaje parlamentario oral abarca el del debate
(que, a su vez, incluye la oratoria, hoy en franco proceso de extincin), el del discurso de tipo acadmico (cada
vez menos frecuente en el Congreso) y el de la espontnea
y generalmente corta intervencin o acotacin oral
durante las sesiones plenarias y los diversos tipos de Comisiones dictaminadoras, investigadoras, etc. El lenguaje
parlamentario escrito es el de los dictmenes, resoluciones,
acuerdos, mociones y proyectos de ley (este muy cercano al
lenguaje jurdico), adems del lenguaje propiamente administrativo de los oficios, memorandos, informes, actas,
cartas y otros documentos.
El lenguaje de los modernos medios de comunicacin
de masas abarca, a su vez, el de los medios audiovisuales
radio, televisin, Internet y el de la prensa escrita tradicional. Entre los primeros, es sin duda el ms importante la
televisin, porque ella tiene, adems de su propia funcin,
la de ser un eficiente vehculo para la difusin de la imagen
personal del parlamentario, que abarca su lenguaje oral.
Casi todos los usos estudiados aqu se documentan,
adems, en textos literarios de autores peruanos, americanos y peninsulares.
En cuanto a la autonoma de los artculos, ella se
ha conservado (por ello pueden notarse reiteraciones en
cuanto a juicios sobre obras y autores).

10

Supresin del aparato erudito


Recordando con afecto y agradecimiento a mi maestro
ngel Rosenblat, presento aqu estas buenas y malas palabras del habla de Lima y de otros lugares del mundo
hispnico.
Por su finalidad esencial la divulgacin del uso correcto del lenguaje en algunos diarios limeos fue necesario, como en el caso de las palabras estudiadas por Rosenblat, aligerarlas de todo aparato erudito. Eso quiere
decir que se han evitado las notas al pie de pgina y que
las referencias bibliogrficas se dan, sucintamente, al fin
de cada texto citado. Las referencias completas estn en
la bibliografa (que se reduce, por otra parte, a la estricta
mencin de las obras y publicaciones citadas).
Con un propsito esencialmente didctico, las palabras o frases estudiadas y todas las que no pertenecen
a la lengua general aparecen en cursiva en los textos
citados. Cuando dichos trminos estn ya resaltados (en
cursiva o en negrita) en el texto original, se advierte sobre
ese hecho entre corchetes.

Martha Hildebrandt

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Abreviaturas y signos
cfr. (lat. cnfer) significa comprese, confrntese
cit.

equivale a citado por

ed. edicin
etc., &

etctera

f.

sustantivo femenino

d. (latn idem) el mismo, la misma


d. d.

los mismos, las mismas

i. e.

(latn id est) es decir

m.

sustantivo masculino

nm., nms.

nmero(s)

ob. cit.

obra citada

pg., pgs.

pgina(s)

s./f.

sin fecha [de edicin]

[sic]

(as en latn); indica que ese modo y no


por error o errata aparece en el texto

sing. singular

13

ss.

y siguientes [pginas, aos]

s. v.

(lat. sub voce) bajo el ttulo o palabra;


en el artculo o entrada

t. tambin
vol., vols.

volumen, volmenes

(comillas dobles) enmarcan un texto


citado

(comillas simples) incluyen el significado


de una palabra o locucin, o enmarcan
un texto citado dentro de otro tambin
citado

[ ]

(corchetes) enmarcan un texto ajeno a


aquel dentro del cual aparecen

/ /

(barras) encierran transcripcin fonolgica

[]

indican que parte del texto citado ha sido


suprimido

(asterisco) precediendo a una palabra indica que se trata de una forma hipottica
(es decir, no documentada) o de una forma errnea

igual, equivale a

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ACREENCIA
En el habla culta del Per y en otros pases de Hispanoamrica (Colombia, Venezuela, la Repblica Dominicana) acreencia es un antnimo de deuda, pues se llama
as el crdito que el acreedor tiene en su favor. Acreedor
es, a su vez, un derivado del verbo acreer, que est documentado desde el siglo XIII en castellano.
Hasta su edicin de 1956, el Diccionario de la Real
Academia Espaola no registraba acreencia. Incluye el
trmino solo a partir de su edicin de 1970, como americanismo derivado del verbo acreer. Pero ya la primera
edicin del Diccionario de la Academia el gran Diccionario de Autoridades consignaba, en 1726, el verbo
acreer como voz anticuada. Es, por eso, improbable que
acreencia documentado solo desde principios del siglo
XIX se derive de un verbo olvidado un siglo antes.
Es muy probable, en cambio, que acreencia se haya
tomado del francs crance, con influencia de acreedor en
cuanto a la presencia de la a- inicial. Crance se documenta en francs desde el siglo XII, con el sentido de
derecho por el cual alguien puede exigir algo, especialmente dinero, de otra persona.
Los siglos XVIII y XIX fueron pocas de gran influencia francesa en Espaa y en el resto de Europa. Y
los hispanoamericanos cultos, quienes lean en francs
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las obras que los ponan en contacto con el saber europeo, iban a veces ms lejos que los propios peninsulares
en la adopcin de galicismos. La Revolucin Francesa
fue el modelo de la naciente insurreccin americana.
Conseguida la independencia poltica, Francia sigui
siendo un modelo para la organizacin de las nuevas
naciones.
Bolvar, quien hablaba un francs fluido y lo escriba
correctamente, usa el trmino acreencia (lo hacen tambin
algunos de sus contemporneos sudamericanos). Desde
Bogot, en octubre de 1827, escribe el Libertador:

ACRNIMO

Acreencia es, sin duda, uno de los tantos galicismos de


Amrica incorporados al espaol de este continente
durante el siglo XIX. Aunque ha sido calificado como
galicismo de origen libresco perteneciente al mbito
del lenguaje jurdico, su uso, como se ha visto, rebasa
ampliamente dicho mbito.

Del bajo latn sigla, sustantivo plural que significaba cifras, abreviaturas, se tom sigla letra inicial usada como
abreviatura de una palabra. Por ejemplo S. M. son siglas de Su Majestad.
Sigla es palabra documentada en espaol desde
fines del siglo XVIII. El trmino se aplica tambin a la
sucesin de letras, cada una inicial de una palabra, que
segn las posibilidades se deletrean o se silabean.
Se deletrea, por ejemplo, FMI, sigla del Fondo Monetario Internacional o INC, por Instituto Nacional de Cultura, pues el orden de las vocales y consonantes no es
propicio para la formacin de slabas segn los patrones
silbicos del espaol.
Pero, cuando no existe un obstculo fontico, las siglas
se silabean y se pronuncian como palabras normales de la
lengua. As sucede con ONU por Organizacin de Naciones
Unidas u OVNI por Objeto Volador No Identificado (vase).
A veces se deletrean o se silabean en espaol siglas
que corresponden a palabras de otras lenguas. Se deletrea, por ejemplo, FBI, que son las iniciales del ingls
Federal Bureau of Investigation. Se silabean, en cambio,
INRI (sigla de la inscripcin latina Iesus Nazarenus Rex
Iudaerum) y ETA, sigla del lema en vascuence Euskadi
Ta Azkatasuna que significa Patria vasca y libertad. Son

16

17

...en esta capital no ha sido posible pagar a estos seores diputados el todo de sus dietas y viticos, a causa de la pobreza
en que yo he encontrado este Tesoro, por lo cual hemos determinado que reciban en sus respectivos departamentos el
alcance de su acreencia. (Cartas del Libertador, XII, pgs. 329330; cfr. t. M. Hildebrandt, Lxico de Bolvar, pgs. 276-277).

Es prueba entre otras muchas de la vigencia de este


trmino en el espaol del Per la edicin del diario limeo Gestin correspondiente al 20 de mayo de 1999,
en cuya primera plana se lee este titular:
Estado tendr ltima prioridad en recuperar deudas tributarias. Proyecto del Ejecutivo remitido al Congreso ratifica
que no se capitalizarn ni condonarn estas acreencias.

muchos los casos de siglas que se pronuncian en espaol


aunque corresponden a nombres en ingls de instituciones extranjeras o internacionales: UNESCO por United
Nations Education, Science and Culture Organization; FAO
por Food and Agriculture Organization. CIA, por Central
Intelligence Agency, se pronuncia con hiato y acento prosdico en la I.
A la sigla que puede pronunciarse como una palabra se le llama tambin acrnimo. Pero el acrnimo puede incluir, adems de las letras iniciales de cada palabra, otras internas que faciliten la pronunciacin. Por
ejemplo, RADAR incluye las dos primeras letras de la
primera palabra: Radio Detection and Ranging; APAFA,
acrnimo de Asociacin de Padres de Familia, se forma con
la A inicial de Asociacin y las primeras slabas de Padres
y de Familia.
A veces se busca en los acrnimos la formacin de
nuevas palabras que atraigan la atencin y faciliten su
memorizacin. Por ejemplo, CARACOL es el acrnimo
de Cadena de Radiodifusin Colombiana y SOLAR es el de
Sociedad Latinoamericana de Radiodifusin.
En cuanto a la palabra misma, acrnimo es un cultismo muy moderno creado, al parecer, en ingls. Sus
elementos son griegos: acro- punta, extremo, cima y
-onoma nombre. Acronym aparece en diccionarios ingleses de la segunda mitad del siglo XX; el francs acronyme
es algo posterior. En espaol, acrnimo se incluye en el
Diccionario de la Real Academia Espaola solo a partir de
su edicin de 1984.
Ricardo Blume titula El Perjudicial una nota sobre el Poder Judicial, y explica:
El ttulo de esta nota no es sino un acrnimo (vocablo en que
se combinan principios y finales de otras palabras). As, el Poder

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Ejecutivo podra ser el Percutivo, y el Legislativo el Perlativo,


lo que les caera de perlas. (En Como cada jueves, pg. 211).

Aunque la definicin de Blume coincide con la consignada en el DRAE 2001, no es frecuente que el acrnimo
incluya el final de la ltima palabra. Un caso es el de
COPESCO, nombre dado al Proyecto de Cooperacin
Per-Unesco.
El gnero de los acrnimos y siglas debe ser el del
sustantivo que es ncleo de la locucin nominal. As,
se dice la ONU, la UNESCO, la FAO, porque el sustantivo nuclear es, en los tres casos, Organizacin (u
Organization). Pero debe decirse, en cambio, el OVNI
porque el sustantivo inicial es objeto, y el UNICEF (United Nations Infancy and Childhood Emergency Fund)
porque el sustantivo nuclear, en su correspondiente
forma castellana, es Fondo. Asimismo, debe decirse el
RENIEC y no la RENIEC, porque el sustantivo inicial
y nuclear es Registro (Registro Nacional de Identidad
y Estado Civil); la ONPE y no el ONPE, porque el sustantivo inicial y nuclear es Oficina (Oficina Nacional de
Procesos Electorales).
En el caso del acrnimo APRA, pocos recuerdan
hoy que corresponde a Alianza Popular Revolucionaria
Americana. Por lo tanto, le correspondera el artculo determinado femenino la, que lleva el sustantivo Alianza,
ncleo de la expresin nominal. Pero, acatando una regla que obedece a razones de eufona, debe decirse el
APRA (como el alma, el arma, el rea, el hacha, etc.). El artculo determinado masculino, sin embargo, no cambia
el gnero del sustantivo, que concuerda normalmente
con adjetivos femeninos; as se dice correctamente el
APRA histrica, el agua fra, el alma contrita, el rea
extensa, el hacha afilada, etc.
19

Cuesta creer que alguien confunda acrnimo con


apcope (que es la supresin de sonidos y letras al final de una palabra). Sin embargo, lo hace Mario Vargas
Llosa:
Apenas llegu a Lima, el da 14 de diciembre [de 1986], comenc a trabajar en la forja de ese Frente Democrtico, al
que los periodistas rebautizaron con el horrible apcope de

ADOLECER

Fredemo... (El pez en el agua, pg. 82).

Adolecer, palabra directamente emparentada con doler,


signific originalmente caer enfermo, pero hoy se usa
ms con el sentido de padecer alguna enfermedad crnica: adolecer de artritis, adolecer de diabetes, adolecer de sida.
Por extensin, el uso se aplica tambin a los defectos:
adolecer de envidia, adolecer de avaricia, adolecer de soberbia.
Pero cuando se padece por la carencia o falta de
algo, hay que mencionar expresamente dicha carencia
o deficiencia: adolecer de falta de energa, ya sea elctrica
o vital, adolecer de falta de coraje o de deficiencia de glbulos
blancos; en estos casos, adolecer de falta, carencia o deficiencia de equivale a carecer de. Una novela puede adolecer de
falta de originalidad, pero no adolecer de originalidad. Un
informe adolece de imprecisin, o de falta de precisin, pero
no puede adolecer de precisin. Opuestamente, tambin se
puede adolecer de exceso de algo: se adolece de sobrepeso,
de hipertensin, de alta colesterolemia.
Sin embargo, algunas personas parecen creer que
en adolecer est ya implcita la idea de faltar, carecer.
Por eso se oyen frecuentemente frases incorrectas tales
como varios distritos adolecen de fluido elctrico o el aeropuerto adolece de seguridad. Las frases correctas seran,
respectivamente, varios distritos adolecen de falta de fluido elctrico, el aeropuerto adolece de falta de seguridad.
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21

Los usos heterodoxos de adolecer aqu descritos,


documentados en la prosa de algunos escritores, se consignan como correctos en ciertos diccionarios y enciclopedias. Pero el Diccionario de la Real Academia Espaola
no los acepta ni consigna, pues se sienten como transgresiones del buen uso del idioma aunque lleguen al nivel del habla culta en Espaa y Amrica.
Un ejemplo del mal uso de adolecer por carecer se
da en este texto de Vargas Llosa:
Las novelas estn hechas de palabras, de modo que la manera como un novelista elige y organiza el lenguaje es un factor
decisivo para que sus historias tengan poder de persuasin o
adolezcan de l. (Cartas a un novelista, pg. 47)

AEROMOZA
Cuando se desarroll en el mundo la aviacin comercial, surgi la necesidad de dar un nombre en espaol
a esas jvenes atractivas y polglotas que atendan a los
pasajeros en la cabina, con el nombre de stewardess, air
hostess o flight attendant.
No cuajaron denominaciones tales como cabinera
(que sobrevive en Colombia) o camarera aeronutica. Pero
s tuvo increble suerte una verdadera resurreccin lxica: la de azafata.
Azafata era, en el siglo XVI y siguientes, una viuda
noble elegida en la Corte de Espaa para llevar cada maana a la reina los vestidos y las alhajas que haba de usar
en el da. Se le llam as porque dichos vestidos y alhajas
eran llevados en un azafate (vase este trmino), es decir,
en un cestillo de borde bajo, hecho de paja o de metal.
En Espaa se ha olvidado la palabra azafate, pues ha
sido desplazada por bandeja. Como azafate por bandeja s
es usual en el espaol del Per y de otros pases de Amrica, tal vez la asociacin con este trmino sea la causa de
que no se haya impuesto en Amrica el derivado azafata
aplicado a las tambin llamadas auxiliares de vuelo.
Otro trmino que no tuvo fortuna en la Pennsula
es aeromoza, calco no estricto del ingls air hostess. Su falta
de xito en la lengua general puede haberse debido, a
su vez, a ciertas connotaciones negativas de su segundo
elemento, moza.
Pero aeromoza s se usa en el Per y en otros pases
hispanoamericanos. En su diario titulado La tentacin del
fracaso, por ejemplo, escribe Julio Ramn Ribeyro:
Carta de C., equvoca como todas las ltimas que me ha
escrito. [...] Dice que ha decidido entrar a Air France como

22

23

aeromoza para poder visitarme. (I, pg. 95; anotacin del


8/9/55).

Cuando el lter ego de Bryce, Martn Romaa, vuelve al


Per por avin, despus de veinte aos de ausencia, su
exaltacin aterra a su vecino de asiento. Y no solo a l:
A las aeromozas ya las haba aterrado desde mi partida por-

AFICHE

que les ped que me pusieran los whiskies de frente en la


bandeja plegable... (Alfredo Bryce, El hombre que hablaba de
Octavia de Cdiz, pg. 358).

Pero lo ms curioso, en cuanto a usos peruanos, es el de


la frase equivalente flight hostess (pronunciada aproximadamente flai jostes), que no se documenta en el ingls de
Inglaterra ni en el de los Estados Unidos.
Andrs Bedoya Ugarteche concluye un artculo
con esta intempestiva pregunta:
Saben ustedes que el Per es el nico pas del mundo en el
que a las aeromozas se les llama flight hostesses? El trmino debe
tener orgenes quechuas. (Cunters y cultura; en Expreso
edicin del 7/3/98, pg. 31).

24

Afiche es sinnimo de cartel en el sentido de hoja grande


de papel con textos o dibujos (o ambas cosas) que se fija
sobre una pared con fines informativos, propagandsticos, publicitarios o simplemente decorativos.
Afiche viene del francs affiche (pronunciado afsh)
de igual significado; la palabra se documenta en esa
lengua desde el siglo XV. Su pronunciacin trisilbica
y grave en espaol (a-fi-che) es indicio cierto de que el
prstamo entr por va escrita, y no por va oral. No est
clara, en cambio, la mutacin de gnero del sustantivo
al pasar de una a otra lengua, puesto que affiche es femenino en francs.
Afiche no apareca todava en la edicin de 1984 del
Diccionario de la Real Academia Espaola. S est ya en la
de 1992, con la indicacin de que es palabra ms usada
en Amrica que en Espaa.
Efectivamente, afiche se documenta desde principios del siglo XX en el habla culta no es vocablo
del habla popular del Per, la Argentina, el Uruguay, el Paraguay, Colombia, Venezuela y otros pases
hispanoamericanos. En los ltimos aos, sin embargo,
afiche va cediendo lugar a pster (vase), anglicismo sinnimo registrado por el DRAE solo a partir de su
edicin de 1992.
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En 1928 Jos Carlos Maritegui usa el galicismo, y


lo escribe todava como en francs, con doble f: affiche.
En su ensayo titulado El proceso de la literatura, Maritegui considera que Gonzlez Prada estaba equivocado cuando predicaba contra la religin. Y afirma:
Hoy sabemos mucho ms que en su tiempo sobre la religin como sobre otras cosas. [...] La palabra religin tiene

AL!

un nuevo valor, un nuevo sentido. Sirve para algo ms que


para designar un rito o una iglesia. Poco importa que los soviets escriban en sus affiches [sin subrayar en el texto original]
de propaganda que la religin es el opio de los pueblos. El
comunismo es esencialmente religioso. (7 ensayos de interpretacin de la realidad peruana, pg. 195).

Pero lo usual hoy es la forma castellanizada del galicismo: afiche. As lo emplea, por ejemplo, Alfredo Bryce en
su cuento titulado El hombre, el cinema y el tranva:
El hombre que poda ser un empleado se haba detenido
al llegar a la puerta del cine y miraba los afiches, como si de
ellos dependiera su decisin de ver o no esa pelcula. [...] Los
afiches colocados al lado izquierdo del hall [vase] de entrada
no parecieron impresionar mucho al hombre [...]. El tranva
se acercaba y los afiches vibraban ligeramente. (En 15 cuentos
de amor y humor, pg. 72).

En el espaol de la Amrica andina, de Chile a Venezuela,


se usa la interjeccin al! generalmente pronunciada
con entonacin interrogativa para iniciar o contestar
una comunicacin telefnica. El trmino es desconocido
en la Pennsula, donde se emplean, en esos mismos casos,
formas verbales del tipo de diga! o dgame!, oiga!, etc.
Al no aparece registrada en la edicin de 2001 del
Diccionario oficial de la Real Academia; tampoco en el
Diccionario manual, publicado igualmente por la docta
Corporacin. Pero el Diccionario Vox (edicin de 1987),
incluye en un apndice un buen nmero de Voces y
locuciones latinas y extranjeras; ah aparece allo como
palabra francesa usada en espaol, con esta explicacin:
En las conversaciones telefnicas, voz que sirve de llamada
o para indicar que uno est a la escucha.

La poca de gloria del afiche se inicia a fines del siglo


XIX con Toulouse-Lautrec y sus inigualables imgenes
del Moulin Rouge parisino. En tiempos recientes, el afiche o pster ha servido de va para la difusin de algunas
imgenes de la vida poltica en el mundo entero.

Efectivamente, allo (pronunciada con la consonante l y


acento prosdico en la ltima slaba, es decir, prcticamente igual que en nuestro espaol) se documenta en
francs ya en 1880, como interjeccin usada al iniciar
una conversacin telefnica.
El telfono haba sido patentado solo cuatro aos
antes (en marzo de 1876) por el inventor britnico

26

27

Alexander Graham Bell. Su difusin fue tan rpida y


exitosa en los Estados Unidos y en los principales pases
europeos, que en 1887 haba ya veintisis mil telfonos
en Gran Bretaa y nueve mil en Francia.
El all! francs, con acento circunflejo, se tom, a
su vez, del hello! norteamericano. Esta interjeccin inglesa, usada tradicionalmente para llamar la atencin o
para saludar de manera informal (era tambin trmino
de cacera), desarroll en los Estados Unidos un uso especfico como seal lxica para iniciar o reanudar una
comunicacin telefnica.
En su libro titulado The American Language, Mencken afirma que el uso estadounidense de hello! desplaz muy pronto a la pregunta Are you there? [Est usted
all?] que fue la expresin usada inicialmente para contestar el timbre del telfono en Inglaterra. Y tal fue el
xito del uso americano, que las telefonistas fueron llamadas hello-girls.
Antes de las comunicaciones telefnicas va satlite, era frecuente que diversos ruidos hicieran difcil la
audicin, especialmente en la comunicacin a larga distancia. Era corriente entonces repetir al, al, mientras
se esperaba una trasmisin inteligible.
Ejemplos del uso reduplicado de al se dan en Conversacin en La Catedral, de Mario Vargas Llosa. En cierta
ocasin, Cayo Bermdez habla por telfono de Lima a
Chiclayo entre zumbidos y vibraciones acsticas; los
zumbidos aumentaban, la voz pareca desvanecerse y renaca. Est llamando al senador Landa:

En el Uruguay alterna con al! la interjeccin hol!, variante de hola!, usada en la lengua general como saludo
informal.
Hasta la edicin de 1992, el Diccionario acadmico
registraba hola como arabismo. Pero Corominas, autor
del monumental Diccionario crtico etimolgico castellano e
hispnico, sostena que esa etimologa no es admisible.
Para l, hola es una voz de creacin expresiva, comn a
varios idiomas europeos.
La edicin de 2001 del DRAE acoge la etimologa
del gran lexiclogo cataln. No acoge, en cambio, la entrada al propuesta anteriormente.

Al, al? reconoci la voz de Landa, trat de imaginar


su cara y no pudo Al, al?. (II, pg. 54).

28

29

ANCESTRO
Ancestro viene del francs ancestre (la forma grfica moderna es anctre) que a su vez se deriva del latn antecessor
predecesor (a travs de una variante contracta ancessor).
El purismo ha censurado por largo tiempo a ancestro considerndolo como un galicismo o anglicismo
del que abusbamos los hispanoamericanos al emplearlo, no solo como sinnimo de antepasado, ascendiente, sino
aun como equivalente de abolengo, estirpe, linaje, prosapia:
sus nobles ancestros, es de ilustre ancestro. Esta ltima
acepcin no existe en el francs anctre, documentado
desde el siglo XII, ni tampoco es frecuente en esa lengua el uso del sustantivo en singular. Pero el galicismo,
en su forma ancestor, es antiguo en ingls, y su derivado
ancestry s tiene entre sus acepciones la de ascendencia
ilustre.
El derivado ancestral es, en cambio, ms antiguo en
ingls que en francs y pas de la primera lengua a la
segunda durante el siglo XIX. Luego lo tom el espaol; el adjetivo ancestral ha sido, desde entonces, menos
duramente criticado que el sustantivo ancestro.
Algunos importantes lexiclogos espaoles (Casares, entre ellos) llegaron a considerar a ancestral como
galicismo til porque el castellano no tena un adjetivo
que expresara lo relativo a los antepasados. Atvico, del
30

latn atavus cuarto abuelo, antepasado, adems de ser


un latinismo muy reciente, no es un sinnimo estricto
de ancestral.
Hasta su edicin de 1956, el Diccionario de la Real
Academia Espaola no inclua ni ancestral ni ancestro. En
la de 1970 registr solo el adjetivo ancestral como perteneciente o relativo a los antepasados. En la de 1984 se
aadi una segunda acepcin: tradicional y de origen
remoto.
El sustantivo ancestro, sin embargo, aunque incluido por la Academia en sus Enmiendas y adiciones
de 1983, no alcanz a entrar en la edicin de 1984 del
Diccionario oficial. En la de 1992 ya aparece ancestro, del
antiguo francs ancestre, como antepasado y como herencia, rasgos caractersticos que se trasmiten. Ambas
entradas se reproducen en la edicin de 2001 del DRAE.
No deja de ser curioso el hecho de que un derivado (ancestral) sea admitido mucho antes que el primitivo
correspondiente ancestro.

31

ANDARA
Andar es un verbo de irregularidad muy especial.
En el modo indicativo, el pretrito perfecto simple
se conjuga as: anduve, anduviste, anduvo; anduvimos, anduvisteis, anduvieron.
En el modo subjuntivo, el pretrito imperfecto tiene estas formas: anduviera o anduviese, anduvieras o anduvieses, anduviera o anduviese, ms las correspondientes
formas del plural.
El futuro de subjuntivo tiempo verbal obsolescente en el espaol general se conjuga as: anduviere, anduvieres, anduviere, anduviremos, anduviereis, anduvieren.
Las formas regulares correspondientes a todas las
irregulares mencionadas se consideran hoy incorrectas
y aun vulgares. La lengua culta no admite, pues, una
conjugacin tal como *and, *andaste, *and; *andamos
(correcta esta solo como forma del presente), *andasteis,
*andaron. Tampoco *andara, o *andase, *andaras o *andases, *andara o *andase; *andramos o *andsemos, *andarais
o *andareis, *andaran o *andasen. Y menos an las formas
del obsolescente futuro de subjuntivo: *andare, *andares,
*andare; *andremos, *andareis, *andaren.
Las formas regulares de andar, hoy desusadas en
la lengua general, se usaron en castellano en el perodo
anteclsico, pero a partir del siglo XVI se impusieron las
32

irregulares. La analoga, sin embargo, favorece a veces


el uso de formas no aceptadas por la norma lingstica:
por analoga con am, cant, se dice *and en vez de anduve, que es la forma irregular y correcta; lo mismo sucede
con *andara, que obedece al patrn de amara, cantara, en
vez de la forma irregular y correcta anduviera.
Pero en el castellano del Per las formas incorrectas y vulgares del verbo andar se dan hoy en las mejores
familias, y aun salpican la prosa de nuestros escritores.
Escribe, por ejemplo, Guillermo Thorndike:
En un partido de rechonchos y repolludos, en el que [Alan]
Garca transitaba como si andara sobre zancos... (El hermann, pg. 158).

Precisamente el protagonista de esta obra, Ricardo Belmont, fue pblicamente censurado por haber dicho
porque siempre and....
En Un mundo para Julius, Bryce pone en boca del
narrador estas frases:
A Susan le molestaba que [los sirvientes] andaran por toda la
casa...; ...a Juan Lucas no le gustaba mucho que [Arminda]
andara por toda la casa as tan fea... (pgs. 33 y 229).

Mario Vargas Llosa, por su parte, incurre muchas veces en


el uso del incorrecto pretrito imperfecto de subjuntivo:
La arena estaba tibia y nuestros pies se hundan, como si
andramos sobre un mar de algodones. (Los jefes, pg. 51).
Qu pas para que de pronto [el Poeta y el Esclavo] andaran como yuntas, para arriba y para abajo?. (La ciudad y los
perros, pgs. 227-228).

33

...el Sargento mir los pies de Bonifacia, desnudos, ahogados en la arena: no le gustaba que andara patacala... (La casa
verde, pg. 307).
Parece que andaras con algn problema, Hiplito dijo
Ambrosio. (Conversacin en La Catedral, I, pg. 270).

Solo en este ltimo caso podra explicarse el uso incorrecto como propio del idiolecto del personaje, y no del
autor.
Se cuenta que cierto candidato a la presidencia de
Venezuela, apellidado Andara, vio naufragar su opcin
legtima en la contienda electoral solo porque a algunos adversarios se les ocurri preguntarse pblicamente
cmo podra ser un correcto mandatario quien tena el
propio apellido equivocado. Parece que fue ese mismo
personaje quien, en una ocasin, llam a El Universal de
Caracas para quejarse de que su apellido haba aparecido en ese diario como Aranda.
El redactor y brillante humorista Francisco Pimentel (Job Pim) le contest as:
Pero no se preocupe, Seor Ministro, porque su apellido
tambin es otro error. Pues tengo entendido que no se dice
Andara sino Anduviera... (en Obras completas, pg. 16).

Analoga y anomala son fuerzas contrarias y complementarias en el funcionamiento del lenguaje. En los casos
vistos, se constata el triunfo de la anomala andara favorecido, paradjicamente, por influencia de la analoga
(con amara, cantara, etc.).

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ANTPODAS
Antpoda viene del griego antipodes (literalmente pies
contra pies) a travs del latn tardo antipodes. De dnde sale, entonces, la -a final? Segn Corominas, del uso
frecuente en latn del acusativo ad antipodas, en que se
empleaba la declinacin griega.
Antpoda se usa en castellano desde principios del
siglo XVI, como sustantivo masculino. As se documenta en Cervantes, Lope de Vega y Quevedo; tambin en
Moratn, Unamuno, Ortega y Gasset y muchos otros escritores peninsulares de todos los tiempos.
Antpoda se aplica, como adjetivo, al habitante del
globo terrqueo que vive en un lugar diametralmente
opuesto al de otro habitante. En uso figurado y familiar, antpoda se aplica tambin a la persona o cosa que
se contrapone totalmente a otra. En ambas acepciones,
antpoda se usa ms como sustantivo que como adjetivo,
especialmente en masculino plural: los antpodas.
Pero desde hace algunos aos se ha venido generalizando el uso femenino y plural, las antpodas, para
referirse a la regin geogrfica diametralmente opuesta a otra en la esfera terrestre. Este uso nuevo ha sido
muy combatido en Espaa y en Amrica. Solo desde su
edicin de 1992 el Diccionario de la Academia admite la
locucin adverbial en los, o en las antpodas con el sentido
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figurado de en lugar o posicin radicalmente opuesta o


contraria.
El notable fillogo ngel Rosenblat incluye antpoda
entre sus Cultismos masculinos con -a antietimolgica
(la forma etimolgica es, como se ha dicho, antipodes, ya
desusada en espaol) y cree que el cambio de gnero del
masculino antpoda puede explicarse por influencia de
su -a final antietimolgica, que coincide con la terminacin de gnero femenino -a, predominante en espaol.
Pero este cambio, asumido como muy moderno,
tiene antecedentes en la lengua, entre ellos un uso del
Inca Garcilaso. Dice en sus Comentarios reales, libro I, captulo II, precisamente titulado Si hay antpodas:

Sospecho que ambos crticos, a pesar de estar ideolgicamente en las antpodas, coincidieron en el nombre de Goethe
por una especie de culto patritico a la figura imperial del
autor de Fausto. (La caza sutil, pg. 72).

Y en marzo de 1974 escribe en su diario, a propsito de


talo Calvino:
...lo que l escribe actualmente est en las antpodas de lo que
yo hago. (La tentacin del fracaso, II, pg. 200).

Don Fernando Lzaro Carreter, en un artculo titulado Antpodas, afirma que el vocablo naci nio, y que masculino es tambin en francs y en italiano. Y prosigue:

A lo que se dize si hay antpodas o no, se podr decir que,


siendo el mundo redondo (como es notorio), cierto es que

Nadie negar el aire moderno que cobra el vocablo al ser tra-

las hay. Empero tengo para m que por no estar este mundo

vestido. Se ha repetido en l la operacin que ya ha afeminado

inferior [el hemisferio sur] descubierto del todo, no se puede

maratn [...]. Consagremos ahora las Antpodas, igualndolas

saber de cierto cules provincias sean antpodas de cules...

gramatical y semnticamente con las quimbambas, y hasta con-

(I, pg. 14 de la edicin Rosenblat).

virtindolas en una zona concreta del globo, como Las Marianas o Las Clebes o... Las Hurdes [...]. No sirve para nada la

Julio Ramn Ribeyro usa varias veces la locucin adverbial


en las antpodas con el sentido figurado, hoy acadmico, de
en el extremo o polo opuesto. En abril de 1957 escribe a su
hermano Juan Antonio desde Amberes y le dice, refirindose a su jefe en la compaa de artculos fotogrficos Gevaert:
...es un hombre magnfico, pero situado en las antpodas de
mi persona. (Cartas a Juan Antonio, I, pg. 121).

En un texto de 1969 titulado Problemas del novelista actual, Ribeyro cita a dos crticos alemanes uno
burgus y otro comunista que piensan que Goethe ha
sido el ltimo autor clsico. Y concluye:
36

vana erudicin. (En El dardo en la palabra, pgs. 470-471).

Esto lo deca el serio lexiclogo en 1997, y aos ms tarde el DRAE inclua, como se ha visto, la expresin en
las antpodas como variante lcita de la preferida en los
antpodas.
La rpida evolucin de algunos usos lingsticos
tiene como efecto, actualmente, una sana y positiva actitud de las Academias de la Lengua en todo el orbe hispnico, empezando por aquella que es Prima inter pares:
la Real Academia Espaola.

37

peruano de clase media: el de parecer docto y elegante, el de


fingir ser quien no es. Para realizar este deseo, aperturar es
mucho ms importante que el simple abrir. (En el diario
Expreso; Lima, 30/8/91).

*APERTURAR
El verbo aperturar se ha difundido ltimamente, como
equivalente de abrir, en cierto nivel de lenguaje falsamente culto de Espaa y Amrica. Al parecer, lo ha hecho desde el mbito bancario.
Aperturar es un neologismo formado sobre el latinismo apertura, del mismo modo que sobre clausura se
form el hoy correcto clausurar.
Aperturar podra explicarse, pues, como resultado
del triunfo de la tendencia analgica, activa en toda lengua, que representa la bsqueda de la simetra de las
formas dentro del sistema de la lengua: si de clausura sale
clausurar, por qu no, de apertura, aperturar?
Pero en la lengua se impone generalmente la norma
aunque sea antisistemtica: un claro ejemplo de imposicin de la norma sobre el sistema es el caso del participio
irregular y correcto roto frente al incorrecto rompido, el
cual entra, sin embargo, en el sistema de los correctos
participios regulares comido, dormido, etc.
En cuanto al uso peruano, hay quienes creen
como Alonso Cueto que aperturar

El habla culta de Espaa y Amrica rechaza vivamente el


derivado aperturar porque lo considera como una formacin poco eufnica, pedante y totalmente innecesaria.
Aperturar no est en el Diccionario de la Real Academia, a pesar de su uso reciente y muy censurado en
la jerga bancaria de la Pennsula.
Lo correcto, lo sencillo y lo elegante es, pues, abrir,
trtese de una puerta, de una sesin o de una cuenta
corriente.

empez a hacerse moda con los ministros y funcionarios del


[primer] rgimen aprista [y que] detrs del uso de aperturar hay un antiguo anhelo, una grave preocupacin del

38

39

APLANADORA
En el Per y en muchos otros pases de la Amrica hispana se usa aplanadora, en vez del trmino peninsular
apisonadora, para designar una mquina a traccin propia, montada sobre rodillos grandes y pesados, que se
usa para aplanar o compactar el terreno, especialmente
durante la construccin o reparacin de caminos y pavimentos.
Aplanadora es un obvio derivado del verbo aplanar,
que a su vez se ha formado sobre plano, forma culta de
llano. El DRAE 2001 registra aplanadera como instrumento de piedra, madera u otra materia, con que se
aplana el suelo, el terreno, etc., y aplanadora como americanismo equivalente de apisonadora.
Apisonadora viene del verbo apisonar, y este del sustantivo pisn, a su vez derivado del verbo pisar en su sentido de apretar, oprimir (que conserva, por ejemplo,
en la expresin pisar las uvas). El pisn es un instrumento
grueso y pesado que se emplea para compactar o apisonar la tierra manualmente (es ms o menos equivalente
de la aplanadera).
En el habla coloquial del Ro de la Plata, se aplica el mote de aplanadora a la persona que acta con
energa y ritmo abrumadores. En el Per, durante
el gobierno revolucionario del general Juan Velasco
40

Alvarado, mereci la chapa apodo de La Aplanadora un grupo de jvenes idelogos de la Revolucin


Peruana, casi todos funcionarios del Sistema Nacional de
Apoyo a la Movilizacin Social (SINAMOS). Evocndola,
algunos comentaristas polticos se refirieron, en 1999,
a una supuesta aplanadora re-reeleccionista en pro del entonces presidente Alberto Fujimori.
En La vida exagerada de Martn Romaa, Alfredo
Bryce, autor y personaje de la novela, dice al protagonista:
Haz la prueba de portarte como un nio cinco minutos seguidos y vas a ver lo que te pasa, viejo. Te chanca [tritura]
una aplanadora.

Afirmacin que conduce a la siguiente reflexin del protagonista, Martn Romaa:


Juro y rejuro que nunca se me ha ocurrido pensar en
Ins como una aplanadora, aunque es cierto que aquel
aspecto de seguridad social e individual que haba todo
el tiempo en su carcter poda resultar aplastante.
(Pgs. 257-258).

Bryce usa tambin, en la misma obra, la expresin


verbal aplanar calles con el sentido de vagar sin rumbo por las calles, callejear. En una ocasin, Martn
Romaa recuerda, emocionado, la triste historia del
camarada Pies Planos, joven poeta peruano, sanmarquino y revolucionario, que usaba unos zapatones
enormes:
...el camarada Pies Planos, el hombre que andaba aplanando
calles de Pars en sus interminables caminatas pensando sabe

41

Dios en qu [...] y en qu andara pensando cuando aplanaba


calles horas y horas y de los automviles le gritaban: Fjese
en el semforo, imbcil!, quiere que lo atropelle, huevn!...
(pgs. 309 y 310).

Menos frecuente hoy en el Per que la expresin verbal aplanar calles es el sustantivo compuesto aplanacalles,
equivalente del peninsular azotacalles, que ya registraba
Juan de Arona (seudnimo de Pedro Paz Soldn y Unanue) en su Diccionario de peruanismos, de fines del siglo
XIX. Aplanacalles se registra, como americanismo, que
incluye al Per, desde el DRAE 84.

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APSTROFE
Apstrofo es el nombre de un signo ortogrfico: la comilla
o virgulilla que se coloca en el nivel superior del rengln para indicar, segn la edicin del Diccionario de la
Academia de 1984, la elisin de una vocal en final de
palabra cuando la siguiente empieza por vocal: daquel,
l aspereza.
El apstrofo (indispensable en la ortografa del ingls, del francs y de otros idiomas) se emplea tambin
en espaol para indicar la elisin o supresin de una
consonante en la lengua hablada: por ejemplo, la d en la
expresin coloquial peruana concho e vino (que designa
el color llamado en otras partes borra de vino o burdeos).
Reconociendo este hecho, y algunos otros, en su
edicin de 1992, el Diccionario acadmico modifica la definicin de apstrofo consignada en la de 1984, que ahora es: signo ortogrfico () que indica la elisin de una
letra o cifra. Y esto ltimo porque en la Pennsula son
frecuentes usos tales como 95 por 1995, etc.
Muchas personas llaman, incorrectamente, apstrofe al apstrofo. Pero apstrofe es el nombre (de gnero ambiguo) de una figura retrica que, segn el DRAE 2001,
consiste en dirigir la palabra con vehemencia en segunda persona a una o varias presentes o ausentes, vivas o
muertas, a seres abstractos o a cosas inanimadas, o en
43

dirigrsela a s mismo en iguales trminos. (Se ha suprimido el rasgo semntico de corte abrupto, referido al
hilo del discurso, que figuraba en la edicin anterior).
Luego, por extensin de sentido, apstrofe se ha hecho sinnimo de dicterio, imprecacin, injuria o insulto; la
ampliacin semntica se ha extendido al verbo correspondiente, apostrofar.
Apstrofe es, pues, palabra distinta de apstrofo, a
pesar de que ambos trminos provienen, a travs del
latn, de una misma raz griega que significa separar,
apartar.

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ARGOLLA
En espaol general argolla (la palabra es de origen arbigo) es un aro metlico grueso que, debidamente fijado
a una pared, por ejemplo, sirve para sujetar algo o
como asidero. El nombre de argolla se aplic antiguamente a un aro usado como brazalete. Hoy en el Per se
llama argolla al arete o pendiente en forma de aro, y en
otros pases de Amrica argolla designa la alianza, es decir el anillo matrimonial o de compromiso (esponsales).
Pero, en sentido figurado, argolla tiene entre nosotros
un matiz peyorativo que hace al trmino equivalente de camarilla, es decir, grupo cerrado y excluyente que medra a
la sombra del poder o que, por lo general subrepticiamente, monopoliza la toma de decisiones en un sector de la poltica, de la economa o de la actividad social de una nacin.
Argolla por camarilla tiene ms de siglo y medio de
uso en el espaol del Per:
Ya a partir de 1838 se llam despectivamente La
Argolla a un grupo de peruanos emigrados que regresaron de Chile con la llamada Segunda Expedicin Restauradora, y que tuvieron seguidamente gran influencia
poltica. Entre ellos estaba don Felipe Pardo y Aliaga,
ilustre literato y hombre pblico.
Varias dcadas ms tarde se motej igualmente de
Argolla otro influyente grupo de polticos pertenecientes
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al Partido Civil, fundado por el presidente Manuel Pardo


(precisamente hijo de don Felipe Pardo y Aliaga, miembro de la primera Argolla). Dicho grupo fue acusado de
medrar a la sombra de su gobierno (1872-1876).
Los miembros de esa pasada argolla pardista o civilista fueron apodados argollistas o argolleros.
Palma se refiere muchas veces a la argolla de su
tiempo. En mayo de 1881 reprocha a Pirola, con afecto y respeto, el haber sido contemporizador con sus
enemigos. Le dice:
Desde los tiempos de Pizarro han venido siendo imposibles
los gobiernos eclcticos. Pizarro fu, en mi concepto, el fundador de la argolla, porque pas aos y aos sin querer dar ni un
grano de arroz los almagristas. Y muy bien que le iba con esa
conducta. Pero lleg el da en que se meti contemporizar y
regalar sus enemigos naranjitas del jardn de Palacio, y desde
entonces empez llevrselo Pateta. (Cartas inditas, pg. 38;
cfr. t. d. d. 26, 32, 34, 38, 40, 46, 49, 52, 67).

Palma prefiere el derivado argollero (ob. cit., 32, 42, 48,


50, 65, 66; cfr. anti-argollero, d. d. 36), pero tambin usa
argollista (d. d. 26, 67).
Basadre, por su parte, recomienda estudiar la palabra argolla en su uso poltico peruano. Recoge la tesis
de que surgi en 1876, del diario clerical La Sociedad,
para designar el civilismo: argolla: pardismo; argolla,
civilismo; argolla: servilismo; argolla: desptico exclusivismo. (Historia, V, pg. 2198).
Aunque segn el propio Basadre hasta la epidemia del dengue o gripe recibi en 1877 el apelativo de
argolla, parece que tuvo razn quien dijo alguna vez que
el sueo de todo peruano es el sueo de la argolla propia.

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ATARJEA
Atarjea es una palabra de origen incierto, probablemente
rabe o bereber. En Espaa se documenta desde principios del siglo XVI con el sentido de caja de ladrillos que
recubre una caera y, desde el XVIII, con el de conducto de desage para aguas negras o residuales. Pero
hoy la palabra es solo de uso regional en la Pennsula.
En el Per, en cambio, atarjea ha desarrollado una
nueva acepcin. De conducto de aguas residuales ha
pasado a significar depsito de agua para el consumo
humano. Se emplea especficamente como nombre propio (con el artculo antepuesto, La Atarjea) para designar
el gran depsito de agua potable (incluida la planta de
tratamiento) del que se abastece la mayor parte de la
poblacin limea.
Ya un Tratado sobre las aguas de los valles de Lima, de
1793, se refiere a
...las Aguas, con que se proveen las Pilas y Fuentes de esta
ciudad con una distribucin metdica y acertada desde los
principios por medio de 80 caeras subterrneas, por donde
se reparten a sus Casas y Plazas las Aguas que se renen en
una caxa [caja] depsito general, conocido por el nombre
de Atargea, y nacen con singular abundancia de la confluencia
de los Puquios [manantiales] que brotan en unas cortas tierras

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llamadas la Sabana [llanura], cuya comunicacin a la Atargea,


los respiradores de esta, los hervideros de las Caxas distribuidoras, los pilones, las pilillas, los conductos principales, y sus
ramificaciones diversas, ocupan las atenciones de los Capitulares Jueces de Aguas para pblico beneficio. (Mercurio Peruano,
VII, pg. 192).

En cuanto a trminos equivalentes de atarjea en esta


acepcin, en el Per y en otros pases de Amrica es de
uso corriente el galicismo reservorio (desconocido en Espaa) que ha pasado tambin al ingls.
Represa se conoce en la Pennsula, pero se emplea
menos que en nuestro continente. En Espaa se prefiere pantano, trmino que en Amrica evoca ms bien la
imagen de aguas cenagosas.
Tambin se usan en Espaa los sinnimos embalse y
estanque, e igualmente el genrico depsito.

ATORARSE
Atorar, del latn obturare cerrar, significa atascar, obstruir. En su forma reflexiva, atorarse es sinnimo de
atragantarse, es decir, ahogarse por tener detenido en
la garganta un trozo o porcin de alimento o un objeto
extrao. Aunque atorarse figura as en el Diccionario de
la Academia (tambin en el uso figurado de turbarse en la conversacin), puede considerarse como un
verbo de uso predominantemente americano (que el
DRAE 2001 circunscribe a Cuba, El Salvador, Uruguay
y Venezuela).
El deverbal regular de atorarse es atoramiento, pero
en el Per y en otros pases de Amrica se prefiere una
forma ms corta: atoro. El atoro puede referirse tanto al
atragantamiento o ahogo producido en la laringe como al
estrechamiento, a la obstruccin de cualquier conducto
que transporta un lquido, al atasco del trfico vehicular
o al encasquillamiento de un arma de fuego.
En la anotacin de su Diario personal correspondiente al 1.o de agosto de 1975, narra Julio Ramn
Ribeyro:
Ayer fue un da particularmente nefasto, uno de aquellos
das negros [cursivas del autor] sobre los cuales ya escrib hace
algn tiempo una prosa aptrida. Todos los objetos se haban

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49

confabulado contra m y mis relaciones con la realidad fueron catastrficas.

Enumera a continuacin una sucesin de percances domsticos, incidentes y accidentes que lo llevan a la exasperacin:
una invasin de moscas; la rotura de una botella de leche
(cortada); el estallido de la licuadora con extensa diseminacin de su contenido; la rotura de un frasco de preciado
aj limeo, tambin con extensa diseminacin del contenido por muebles y paredes; por ltimo, su propia violenta
reaccin expresada en un puetazo contra un mueble, que
resulta en una mano hinchada. Y sigue Ribeyro:
A estos incidentes se aaden muchsimos ms, que slo enumero en forma incompleta: mi gato vomita dos veces en la
alfombra, el lavatorio del bao se atora, los visillos del cuarto
de mi hijo se caen [...], finalmente los invitados que esperaba
a cenar no vienen, sin dar ninguna excusa... (La tentacin del
fracaso, III, pgs. 39-40).

As como Ribeyro dice que se le atora el lavatorio [lavamanos, lavabo], Vargas Llosa usa abundantemente atorarse
referido al ahogo producido en la laringe por el humo
del cigarrillo y otras causas. En La ciudad y los perros escribe, sobre un grupo de adolescentes:

Y en La Ta Julia y el escribidor, cuando el Pelirrojo se entera, inesperadamente y por el mdico, de que su novia
est encinta y en peligro de abortar:
Tres, cuatro meses? lo oy articular, atorndose.
Un aborto?. (Pg. 19).

Los atoros urbanos de grandes tuberas que conducen el


agua potable o las aguas negras, o residuales de cloaca
(que en el Per se llaman, impropiamente, aguas servidas) pueden producir grandes aniegos que exigen soluciones tcnicas. Pero el atoro domstico, el atoro del wter
(vase), del lavatorio o de la tina (baera), puede solucionarse con el desatorador, simple ventosa unida a un
mango, que en Espaa se llama desatascador, puesto que
all se dice desatascar, desatrancar o desatrampar en vez de
nuestro insustituible desatorar.
Vargas Llosa usa el trmino cuando describe las
mltiples habilidades de un bricoleur parisino, hombre
para todo quehacer, trabajador orquesta, capaz de desatorar caeras y chimeneas... (Contra viento y marea 3,
pg. 71).

Fumando sin descanso (ya nadie se atoraba con el humo...).


(Pg. 112).

Tambin puede uno atorarse con la propia saliva. En La


casa verde, ante una irreverente mencin relativa a un
grupo de religiosas:
El Pesado se ator: otra vez con las madres?. (Pg. 128).

50

51

AUQUNIDO
En su edicin de 1984, el Diccionario de la Real Academia consignaba ya esta definicin:
auqunido. m. Per. Denominacin popularizada de los camlidos de los Andes meridionales. Comprende cuatro especies: llama, alpaca, guanaco y vicua.

La definicin se mantuvo en la edicin de 1992. En la


de 2001 se aade Bolivia como rea de uso del trmino.
La Academia no da ningn timo. Pero es claro
que auqunido es un derivado del trmino de nomenclatura zoolgica Auchenia (pronunciado auquenia), que
aplic el cientfico alemn K. W. Illiger a las cuatro especies de los hoy denominados camlidos sudamericanos.
La razn de la sustitucin oficial del nombre est
en que auqunido sin duda relacionado con el griego auxenas cuello, por el largo pescuezo de esos rumiantes exclusivos de nuestro continente haba sido
aceptado anteriormente para denominar cierto gnero
de insectos. Y la Comisin Internacional de Nomenclatura Zoolgica ha establecido tajantemente que el
nombre de un gnero o de una especie es el que se le
haya aplicado, antes que a otros, a partir de 1758, ao
en que Linneo, precisamente, defini a la llama como
52

Camelus glama y a la alpaca como Camelus pacos, consideradas ambas especies en el mismo gnero que los camellos del Viejo Mundo. (Vase Bonavia, Los camlidos
sudamericanos, pg. 11).
El mundo acadmico ha desechado el trmino auqunido, pero la lengua culta del Per no lo ha hecho. Lo
conserva habitualmente en su acepcin zoolgica, tal vez
por economa (una palabra, auqunido, en vez de dos, camlido sudamericano). Y lo usa, adems, en una acepcin
figurada, a la vez peyorativa y eufemstica, que hace a auqunido equivalente de indio, cholo, chuto, motoso, serrano y
otros trminos despectivos aplicados al peruano andino.
Abundantes ejemplos de este uso humorstico y
despectivo hay en la prosa de Alfredo Bryce. Dice, por
ejemplo, en Permiso para vivir:
Lima se empezaba a llenar de indios que habitaban en las
primeras barriadas desde los aos 40 y 50. Los indios de
mierda, huanacos o auqunidos, en fin los andinos, descubran Lima y el mundo... (pgs. 295-296).

En No me esperen en abril, Manongo Sterne recuerda a


Dmaso Prez Prado, rey del mambo y el pecado, y
el escndalo que caus en la Lima, todava pacata, de
mediados del siglo XX:
...en aquel mundo en el que chicos y chicas apenas si se atreven a mambear un poco, aunque hay muchos que se niegan,
se niegan hasta a tomar una Coca-Cola porque la Coca-Cola
haba patrocinado el viaje a Lima de Prez Prado y el Cardenal
Guevara, indio burro, cuzqueo de mircoles, chuto, auqunido, haba amenazado con excomulgar a todo aquel que bebiera
la chispa de la vida, que bailara el ritmo de la muerte y el castigo
eterno en el infierno tan temido. (Pg. 58).

53

En la misma obra se refiere a un condiscpulo del exclusivo colegio peruano-britnico San Pablo o Saint Paul:
...el auqunido becado Corrales [...], con una fama de inteligente impresionante y un ms impresionante crew cut tan
norteamericano como la empresa para la que trabajaba su
padre, que en nada esconda el trinchudo y chuncho pelo con
que vino al mundo... (pg. 163).

En otra ocasin, dice el mismo personaje de Bryce:


...ya Mati le haba contado a su mam que en el colegio haba un serrano, nada menos que un indio del Callejn de
Huaylas, mamita, y que eso poda ser contagioso y, en todo
caso, era repugnante. Pircy Centeno se llamaba el auqunido... (pg. 189).

Si todo no estuviera contado con humor pluscuambritnico, estos usos peyorativos de auqunido podran tomarse
como expresiones de salvaje racismo y clasismo vergonzoso.

54

AVIONERO
Avionero es un obvio derivado de avin, palabra tomada
del francs avion, de igual significado, que es a su vez un
derivado culto del latn avis ave. Avin se usa en espaol
solo desde la primera guerra mundial; antes se empleaba el cultismo hbrido (griego ms espaol) aeroplano.
El sufijo -ero, que se aade a sustantivos o adjetivos, puede significar en el primer caso oficio, ocupacin, profesin; son ejemplos de ello jardinero, campanero, ingeniero. En relacin con la conduccin de vehculos
diversos, son trminos de la lengua general camionero,
lanchero, gondolero, y del lenguaje peruano carretillero, microbusero, triciclero.
Pero el avionero no conduce el avin. En el Per
y en otros pases del Cono Sur de Amrica, avionero se
aplica, en primer lugar, al individuo de tropa o tcnico
que presta su servicio militar en la fuerza area; es decir, al soldado del cuerpo de aviacin y, por extensin,
tambin al cuidador o vigilante de los aviones en la aviacin comercial.
La partida de nacimiento del peruanismo avionero
tiene como fecha el 29 de mayo de 1929, da en que se
promulga un Decreto Supremo que crea el Cuerpo de
Aviacin del Per, dependiente del Ministerio de Marina y Aviacin; se incluyen en dicho decreto, en orden
55

descendente, doce grados de Personal no navegante:


los dos ltimos corresponden a Avionero de 1ra. y
Avionero de 2da.. Tres meses antes, en otro Decreto
Supremo (del 21 de febrero de 1929) que pona bajo la
autoridad del Ministerio de Marina y Aviacin a todos
los oficiales, clases, soldados, marineros y empleados
civiles, no aparece an el trmino avionero: la palabra
soldado engloba a los de ambas armas.
La expresin nominal Avionero FAP, que reconoce
la pertenencia oficial del avionero a la Fuerza Area del
Per, se documenta en el Decreto Legislativo N. 439 del
27 de setiembre de 1987.
Y es interesante consignar el derivado poco usado avionera, que aparece en el Decreto Ley N. 7470,
del 2 de octubre de 1931. Su artculo 175. dice:

Mindreau, jefe de la Base Area de Talara, responde al


teniente Silva, encargado de dicha investigacin:

El ingreso al personal de tropa del C. A. P. [Cuerpo de Avia-

Me sorprendi. No pareca capaz de tanto. Tambin los

cin del Per] se har:

avioneros me sorprendieron. Eran sus compaeros, despus

a) A la avionera, conscriptos y voluntarios de acuerdo con

de todo. Hay un fondo bestial, en todos. Cultos o incultos,

las prescripciones del S. M. O. [Servicio Militar Obliga-

todos. Supongo que ms en las clases bajas, en los cholos.

torio].

Resentimientos, complejos. Los tragos y la adulacin al jefe

Mario Vargas Llosa tiene una novela, titulada Quin


mat a Palomino Molero?, sobre la vida o, mejor dicho,
sobre la muerte de un avionero. Se ambienta en la costa del norte del Per, al parecer en la dcada del 60,
y ejemplifica abundantemente los usos despectivos del
trmino (despectivos desde el punto de vista social y racial, no desde el ngulo propiamente lingstico).
El infortunado Palomino Molero es El avionero
que asesinaron en Talara. El que quemaron con cigarrillos y ahorcaron. (Pg. 88).
En el curso de la investigacin del homicidio que
fue ms bien una ejecucin o linchamiento el coronel
56

La hija del Jefe de la Base Area de Talara no se enamora


de un avionero explic, fastidiado de tener que aclarar algo
evidente [...]. Un avionero est prohibido de poner los ojos
en la hija del Coronel de la Base... (pgs. 160 y 162).

Y cuando le preguntan sobre el ensaamiento con que


se ha cometido el crimen, el coronel Mindreau admite
que haba ordenado al teniente Duf, frustrado pretendiente de su hija, matar a Palomino Molero, que haba
huido con ella. Pero solo con un tiro en la cabeza. Y prosigue, refirindose al ensaamiento del teniente Duf y
el grupo de avioneros que comandaba:

haran el resto. No haba necesidad de esa truculencia, por


supuesto. (Pg. 159).

En una nota periodstica de abril de 1999 se lee que se


han graduado dos promociones integradas por jvenes
avioneros varones y mujeres en cursos de capacitacin en el rea de computacin e informtica. (Diario
Cambio; Lima, 2/4/99).
Varones y mujeres: ya tenemos avioneras.

57

AZAFATE
Azafate viene del rabe safat canastilla donde las mujeres colocaban sus perfumes y otros objetos de tocador.
La palabra est documentada en castellano desde fines
del siglo XV con este sentido y los de canastillo llano de
borde bajo y bandeja.
En el siglo XVI se form el sustantivo femenino
azafata que el primer Diccionario de la Real Academia
Espaola, publicado entre 1726 y 1739, define as:
AZAFATA. s. f. Oficio de la Casa Real, que sirve una viuda
noble, la qual guarda y tiene en su poder las alhjas y vestido
de la Reina, y entra a despertarla con la Camarra mayor, y
una seora de honr, llevando en un azafte el vestido y dems cosas que se ha de poner la Reina, las quales v dando
la Camarra mayor, que es quien las sirve. Llmase Azafta
por el azafte que lleva y tiene en las manos mientras se viste
la Rina.

otros pases de Amrica. Camarera aeronutica y cabinera


tuvieron, por lo contrario, muy poca aceptacin.
Se pens entonces en resucitar el trmino histrico
azafata, y la idea tuvo un xito inesperado en Espaa.
Hoy su uso se ha extendido en ese pas, fuera de los
aviones, a la atencin de pasajeros en vehculos colectivos, as como a la de visitantes de museos, y asistentes a
convenciones de diverso tipo.
Volviendo a azafate como nombre del objeto antes
descrito, la palabra cay en desuso en el espaol general
a partir del Siglo de Oro, cuando fue desplazada por
el portuguesismo bandeja. La difusin de este trmino
se hizo junto con la del objeto nombrado, pues los navegantes portugueses importaron bandejas de la India
desde principios del siglo XVII.
En el espaol del Per y de otros pases de Amrica, sin embargo, azafate conserva plena vigencia como
trmino del lenguaje familiar; coexiste con la voz general bandeja y con el americanismo charola, muy poco
usado en Lima.
Vargas Llosa, sin embargo, pone el trmino en boca
de sus personajes de Conversacin en La Catedral:
Pon la charola en la mesita dijo Santiago. Espera, estamos oyendo msica.
Amalia puso la charola con los vasos y las Cocacolas frente al
retrato del Chispas y qued de pie junto a la cmoda, la cara

Azafata era, por supuesto, una palabra anticuada cuando se desarroll la aviacin comercial en el siglo XX.
Hubo entonces necesidad de encontrar un trmino espaol para traducir los ingleses stewardess o air hostess.
Aeromoza (vase) tuvo poca fortuna en la Pennsula, pero es general en el Per y se usa tambin en
58

intrigada. (I, pg. 44)

59

BACN
La palabra bacn viene del genovs baccan que puede
significar amo, dueo, patrn, capitn de barco, jefe de
familia. De los inmigrantes genoveses en la Argentina
pas la palabra al lunfardo, la jerga rioplatense, a fines
del siglo XIX.
En lunfardo bacn tuvo al principio los sentidos antagnicos y hoy obsolescentes de chulo, rufin y
hombre que mantiene a todo lujo a una querida. Pero
actualmente, en el habla coloquial argentina, el trmino se
emplea tambin en femenino; bacn o bacana es la persona
que vive con lujo: vivir como un bacn, o como un gran bacn,
equivale a vivir como un pach. Bacn y bacana se aplican
tambin a objetos con el sentido de elegante, de lujo.
Se usan asimismo en la Argentina derivados tales
como bacanaje conjunto de personas adineradas y de
alta sociedad; bacanera condicin de bacn, elegancia
propia del bacn; abacanarse adoptar los gustos y hbitos de un bacn, con su participio adjetivado abacanado,
abacanada.
Los usos argentinos de bacn y de sus derivados,
propagados inicialmente en Sudamrica a travs de las
letras de los tangos, llegaron al Per solo tarda y restringidamente, pero han alcanzado en los sentidos tomados una gran vitalidad y muy amplia difusin.
60

En nuestra habla coloquial bacn se oye sobre


todo entre los jvenes en expresiones encomisticas:
qu bacn!, bien bacn, ms bacn; tambin es frecuente el
uso de la reduplicacin bacn, bacn. El trmino puede
referirse a uno u otro sexo (la forma femenina bacana no
se usa en el Per).
El diminutivo masculino bacancito tiene entre nosotros un matiz que puede ser, segn el caso, irnico,
peyorativo o desafiante; se aplica al hombre presumido,
pretencioso o prepotente que ostenta ciertos signos de
riqueza.
La forma camba, resultante de la inversin silbica
de bacn, se usa como su equivalente tanto en el lunfardo argentino como en la replana peruana. La inversin
silbica fue un recurso conocido de la germana o jerga
espaola del siglo XVI, la cual inclua el vesre o habla al
revs; lo es hoy, igualmente, del lunfardo argentino y de
la replana peruana.

61

BALOTEAR
Balota, diminutivo de bala (la terminacin -ota se explica
porque la palabra se tom del francs ballotte), se usa en
castellano desde el siglo XVI para designar la bolita o
pelotilla, blanca o negra, con que en algunas congregaciones religiosas se expresaba el voto secreto, favorable
o desfavorable, en las elecciones de determinadas autoridades eclesisticas.
En el Per el uso de la palabra balota se extendi
para designar las bolitas numeradas, correspondientes a
cada punto del programa de una materia o curso, que
el alumno universitario extraa a ciegas de un nfora o
jarrn durante los exmenes orales finales. Balotaje, del
francs ballotage era la lista de balotas correspondientes a
los temas de un curso. Este uso se ha olvidado junto con
el solemne sistema de exmenes orales ante un jurado,
usual en la Universidad de San Marcos hasta mediados
del siglo XX.
Balotaje conjunto de balotas o temas numerados
para un examen ha sido sustituido por balotario. En la
Argentina, Uruguay, Paraguay y Bolivia se llama balotaje
(a veces pronunciado a la francesa, ballotage) la segunda
vuelta electoral.
El uso de balotas blancas o negras para expresar el
voto secreto favorable o desfavorable tuvo plena vigencia
62

en el Senado del Per, y la tiene todava en algunas asociaciones y clubes. Balotear, como verbo transitivo, es desaprobar por una mayora de balotas negras; su postverbal
es baloteo. Balotear y baloteo no aparecen como peruanismos en el DRAE 2001; s los otros usos sudamericanos
mencionados.
La votacin secreta con balotas blancas (aprobatorias) y negras (desaprobatorias) se usaba en el extinto
Senado, hasta hace pocos aos, para la ratificacin de
embajadores y la aprobacin del ascenso de altos jefes
de la Fuerza Armada.
El ms sonado baloteo en nuestra historia poltica
fue el infligido en 1981 a Javier Prez de Cullar, propuesto por el presidente Fernando Belaunde como embajador en el Brasil. El distinguido diplomtico peruano
fue luego elegido como Secretario General de la Organizacin de Naciones Unidas, cargo que desempe por
dos periodos consecutivos.

63

l te estaba basureando, Selvtica dijo Josefino; perdas


tu tiempo con el cachaco. (Pg. 351).

En Conversacin en La Catedral:
...don Cayo la persegua como si la cosa fuera en serio, no
era locura? Y ms locura era que la Rosa se daba el lujo de
basurearlo... (I, pgs. 58-59).

BASUREAR

Y no lo basures [sic] mucho. Como quien no quiere la cosa,

En el habla familiar del Per y de los pases del Cono


Sur, basurear tiene los sentidos de menospreciar o tratar despectivamente a una persona. El postverbal es basureo; tambin se usa el participio femenino sustantivado
basureada.
Basurear es un obvio derivado de basura, que viene
del latn popular versura, derivado de verrere, verbo latino del cual sale el castellano barrer. Basura es, pues, en
primer lugar, la que se junta y recoge barriendo y, de all,
casi todo tipo de desecho, residuo o desperdicio. En sentido figurado, basura se aplica a aquello considerado despreciable y se emplea, referido a personas, como insulto.
Si basura viene de versura y barrer de verrere, por
qu basura y barrer se escriben con b y no con v? Porque el uso es el amo del lenguaje, y el mal uso puede
serlo tambin algunas veces. Hay casos similares a los
de basura y barrer, en los que la costumbre ha consagrado, como correctas, grafas antietimolgicas: boda y
abogado, por ejemplo, deberan escribirse con v, puesto
que sus timos latinos son, respectivamente, vota y advocatus.
En las novelas de Mario Vargas Llosa se documenta muchas veces el peruanismo basurear. As, en La casa
verde:

del General. (d. d., pg. 179).

Se usa tambin, en el Per y otros pases de Suramrica,


el derivado basural, aplicado a lo que en Espaa se llama
basurero: lugar en que se deposita la basura, muladar.
Basurero designa tambin, en todas partes, al trabajador que se ocupa de la recoleccin de la basura. En
Amrica el Per incluido el trmino se aplica, adems al cubo (o tacho) de basura y a la papelera

64

65

ese empleadito se est convirtiendo en hombre de confianza


As que a m me basureas, amorcito? se ri Malvina...
(d. II, pg. 167).

En La ta Julia y el escribidor, el doctor Quinteros dice a


Richard:
...entre los admiradores de tu hermana, estaban los mejores
partidos de Lima. Mira que basurearlos a todos para terminar
aceptando al Pelirrojo... (pg. 36).

Y en Quin mat a Palomino Molero? dice Lituma al teniente Silva:


A m me pareci que el Coronel nos basureaba a su gusto, que
nos trat peor que a sus sirvientes. (Pg. 47).

BEBE
Baby por nio de pecho se documenta en ingls desde
el siglo XV (la forma original era babe, con el sentido de
nio en general).
Baby pas al francs a mediados del siglo XIX. Al
adaptarse a la fontica de ese idioma, la palabra se pronunci como aguda. Se escribi bb, pero los acentos indican el timbre cerrado de ambas vocales y no el acento
de intensidad, que va siempre, segn la estructura de la
lengua, en la ltima slaba.
Del francs tom el espaol la correspondiente
forma aguda beb, documentada ya en la Cancin de
otoo en primavera de Rubn Daro.
En sus brazos tom mi ensueo y lo arrull como a un beb....

Beb desplaz, en el espaol afrancesado de principios


del siglo XX, a los trminos tradicionales castellanos rorro, nene, criatura, cro o cra (no a guagua en gran parte
del rea americana de sustrato quechua).
El Diccionario de la Real Academia Espaola incluye beb a partir de su edicin de 1970.
En el Per el galicismo beb se siente hoy como un
uso algo afectado; la lengua culta familiar ha preferido
(como en la Argentina y el Uruguay) el prstamo directo
66

del ingls, por va oral: bebe. En el Ro de la Plata bebe


tiene un femenino, beba, pero en el Per se dice el bebe,
la bebe; la variacin para el gnero solo se da en el diminutivo: el bebito, la bebita (se ha dicho tambin antes el
bebecito, la bebecita). Sin embargo, el DRAE repite, en sus
ediciones de 1984, 1992 y 2001, el error de incluir al
Per en el rea americana de las formas bebe, beba.
Es curioso que Julio Ramn Ribeyro use varias veces beb en la dcada del 50, pero bebe en la del 60. A su
hermano le dice, sobre Alberto Escobar y desde Mnich,
en noviembre de 1955:
Escobar, poeta laureado, hace varios aos que est aqu. Lo
he visto en varias ocasiones. Su mujer est encinta y espera
beb para febrero. (Cartas a Juan Antonio, I, pg. 85).

Y el 2 de marzo de 1956 le comunica: Escobar ya tuvo


su beb (mujer). (d. d., pg. 100).
Pero doce aos ms tarde, ya radicado en Pars,
escribe en su diario estas domsticas y patticas confesiones:
Las condiciones en que trabajo (sentarse ante la mquina
para escribir lo que deseo) son inhumanas. Antes era encontrar las horas necesarias en el da. Ahora son a la semana, a
veces al mes. Tengo que conquistarlas empecinadamente. Tienen que confluir adems tantas circunstancias favorables: que
est despejado, que Alida salga con el bebe, que si sale sola el
bebe se entretenga con sus juguetes o se duerma, que no llegue
una visita, que no me moleste la lcera, etc. Ahora, para poder escribir, (Alida fue a almorzar a la casa de C. G.) tuve que
encargarme del bebe desde las doce del da: almuerzo, paseo
a un jardn, juego, bao, comida, nuevamente juego y luego
45 minutos, exactamente por reloj, 45 minutos de mecida en

67

mis brazos, ya cansados, para que se duerma. (La tentacin del


fracaso, II, pgs. 135-136; anotacin de julio de 1968).

El bebe de Ribeyro era ya entonces un nio que saba andar, pues en la anotacin del 20 de setiembre, dos meses
despus, se lee:
Tres horas tratando de hacer dormir al bebe para poder ve-

BEIGE

nir a mi mesa y escribir algo. Cada vez que me alejaba de la


cama en puntas de pie se despertaba y comenzaba a llorar y a
llamarme. Finalmente lo dejo despierto y vengo. Se baja y me
sigue, sin llorar esta vez y queda a mi lado, silencioso a pesar
de que le he gritado. (d. d., pg. 137).

Alfredo Bryce, en cambio, solo usa la forma americana


bebe. En La vida exagerada de Martn Romaa escribe:
...no falta incluso quien me habla de Herodes al ver lo indiferente que me dejan los bebes. Pero no me dejan indiferente
los bebes, lo que pasa es que me hago el fro, el duro, el seco,
cualquier cosa antes que cargar a un bebe y meterle un dedo
al ojo o apretarlo demasiado fuerte por andar acaricindolo

Beige es una palabra de origen incierto muy antigua en francs, pues se documenta en esa lengua desde
principios del siglo XIII. Se aplic originalmente a la
lana de oveja sin teir, y luego a su color blanquecinoamarillento.
Beige pas del francs al ingls a mediados del siglo
XIX, con anlogos significados. En espaol el prstamo
es ms tardo, pues la palabra no aparece todava en el
Diccionario de galicismos de Baralt (1855). Tampoco en las
sucesivas ediciones del Diccionario de la Real Academia
Espaola, incluida la de 1984. Se registra en la de 1992
de esta manera:

cariossimo o nerviossimo. (Pg. 291).


beige. (Del fr. beige). adj. Dcese del color castao claro.

Bryce usa tambin el derivado abebarse por aniarse:


Incluso Ins se me abebaba a veces y nos encontrbamos haciendo el amor a los cinco aos con temor al pecado... (d.
d., pg. 200).

El participio adjetivado abebado se usa ms que el verbo


mismo, con el sentido de aniado, pueril.

68

El DRAE 92 tambin registra la versin castellanizada


beis (el Diccionario de uso de Moliner incluye una segunda forma resultante de adaptacin fontica al espaol:
bes). Pero en la edicin de 2001 del DRAE, beige desciende en cuanto a estatus: aparece en cursiva, como los
prstamos ms crudos, y la variante castellanizada beis es
la que trae la etimologa y la definicin.
Ni beis ni bes son usuales en el espaol de Amrica.
En el Per y Mjico la pronunciacin corriente es beish,
69

ms prxima a la inglesa que a la francesa (en francs no


se pronuncia con un diptongo ei, sino con una e abierta).
En cuanto a la consonante final, el espaol de gran
parte de Amrica incluye la consonante sh (palatal fricativa sibilante sorda) como fonema extrasistemtico,
gracias al sustrato de diversas lenguas indgenas que lo
poseen, entre ellas, el quechua.
Sobre el sector cromtico que corresponde a beige, divergen diccionarios, lexicones y enciclopedias, formando un verdadero abanico de colores y matices:
Para el DRAE, como hemos visto, beige equivale a
castao claro. Para el Diccionario de uso de Moliner, a ocre.
Segn el Diccionario Vox, beige es igual a pajizo, amarillento. Para algunos lexicones equivale al color del caf con
leche (o, ms bien, de la leche con caf). Otros vocabularios
hacen a beige equivalente de leonado (rubio oscuro), jalde (amarillo subido) o trtola (del color de la trtola domstica, ceniciento rojizo). Alguna enciclopedia describe
el color secundario beige como un compuesto de ocre,
blanco y siena (siena es castao ms o menos oscuro).
Para la percepcin cromtica del peruano, el beige est
muy cerca del sepia, que es el color castao claro usado
en fotografa (del nombre del molusco de ese color, llamado tambin jibia).
Beige pertenece al mbito de la lengua culta familiar peruana, y es realmente insustituible referido a telas
y prendas de vestir. Con humor y cruel realismo, Ricardo Blume llama Costa Beige a la rida orilla de los
balnearios de Lima, cuyo nombre oficial y optimista es
Costa Verde.
En el primer y magnfico captulo de El pez
en el agua, titulado Ese seor que era mi pap, Mario Varias Llosa relata cmo, a sus felices diez aos de
edad, su madre lo llev intempestiva y secretamente

a conocer a un padre a quien hasta entonces haba credo muerto:

70

71

Entramos al Hotel de Turistas [de Piura] y, apenas cruzamos


el umbral, de una salita que se hallaba a mano izquierda se
levant y vino hacia nosotros un hombre vestido con un terno beige y una corbata verde con motas blancas. Este es mi
hijo?, le o decir. Se inclin, me abraz y me bes. Yo estaba
desconcertado y no saba qu hacer. Tena una sonrisa falsa,
congelada en la cara. Mi desconcierto se deba a lo distinto
que era este pap de carne y hueso, con canas en las sienes
y el cabello tan ralo, del apuesto joven uniformado de marino del retrato que adornaba mi velador. Tena como el sentimiento de una estafa: este pap no se pareca al que yo cre
muerto. (Pg. 29).

Ese seor de terno beige que era su pap haba regresado para quebrarle la infancia. Pero tambin para consolidar por oposicin y sin proponrselo su vocacin
de escritor.

BPER
En ingls, beep es una moderna palabra onomatopyica
que inicialmente se aplicaba al toque intermitente de la
bocina del automvil y hoy se aplica tambin a las seales acsticas cortas y repetidas que emiten ciertos aparatos electrnicos usados en la telecomunicacin.
Del correspondiente verbo ingls to beep emitir
sonidos intermitentes sale el derivado beeper, designacin de un pequeo aparato porttil que emite seales
acsticas para comunicar al usuario que debe leer, en su
pantalla, el mensaje que en ella corre.
Don Fernando Lzaro Carreter se refiere en una
ocasin a la difusin en Espaa de esos aparatos que
advierten al portador, dndole pitidos en el bolsillo, que
se le est requiriendo en alguna parte (otra monstruosa
invencin para dificultar an ms la huida de nuestras
obligaciones). (El dardo en la palabra, pg. 626). El entonces Presidente de la Real Academia Espaola no us
en ese prrafo palabra alguna para designar en espaol
al aparatito que califica de insolente ingenio. Pero la
edicin de 1992 del Diccionario oficial consigna ya dos
trminos para traducir el ingls beeper.
Uno es mensfono, aparato porttil que sirve para
recibir mensajes a distancia. Este neologismo tcnico,
derivado de mensaje con el sufijo griego que significa
72

sonido, sigue la lnea de telfono, micrfono, dictfono.


El Diccionario registra tambin el derivado mensafnico, -a.
El otro nombre acadmico del beeper es buscapersonas, palabra compuesta de verbo en tercera persona singular y sustantivo en plural, a la manera de besamanos,
buscapis, limpiabotas o picapleitos. Buscapersonas aparece
en el DRAE 92 y en el DRAE 2001 sin definicin, remitido al cultismo mensfono. Tambin se consigna la forma
abreviada busca, de gnero masculino: un busca es un
buscapersonas, un mensfono o un beeper.
En el habla peruana se ha generalizado en los ltimos aos el trmino beeper pronunciado, a la inglesa, bper, lo cual demuestra que el prstamo se ha tomado por
va oral. Debera adoptarse, por lo tanto, la grafa castellanizada bper, tal como se hizo en el caso anlogo de lder,
que reproduce la pronunciacin del ingls leader.
En el espaol del Per se usa tambin el verbo bipear, derivado anmalo de bper: lo regular habra sido
*biperear, que nadie usa.
Pero si no se usa *biperear, s se documenta beeperazo a la manera de paquetazo (vase), cuartelazo, caballazo. Dice, por ejemplo, Federico Salazar:
Al margen del tema de la reeleccin [del Presidente Fujimori], es ms evidente que nunca que se requiere un Congreso
mucho ms independiente de la consigna. Nos molesta por
igual el beeperazo oficialista como el dramatismo de la oposicin. (En el diario limeo Gestin; Lima, 4/1/98, pg. 8).

Exigente, sin duda, el periodista poltico.

73

con la acepcin actual del trmino en el espaol del


Per: camiseta masculina muy escotada y sin mangas,
generalmente de tejido de punto blanco y ceida al
cuerpo.
Estar en bivid equivale a estar en paos menores.
Reynoso usa tambin esa expresin:
Miguel, en bivid, colrico, paseaba de un lado a otro, por el

BIVID

estrecho dormitorio. (En octubre no hay milagros, pg. 123).

En Hombres y rejas, novela concluida en la Penitenciara


de Lima en diciembre de 1935, escribe el entonces preso
poltico Juan Seoane:
El Grandazo aparece de repente en mi reja. Su figura ancha y gigantesca adosada a ella, ensombrece la celda. El bivid abierto [sic] sobre el pecho, le vuela encima del rayado.
(Pg. 149).

Augusto Elmore escribe acerca del bajo nivel socioeconmico del pblico que asista antes de su incendio
al Teatro Municipal de Lima:
En ese tipo de camiseta llamada bivid, shorts, sayonaras y
otras vestimentas similares, los asistentes revelaron la enorme distancia que se ha creado en la ciudad entre los diferentes estamentos ciudadanos. [...] los buenos modales no
han matado a nadie. Mientras que el ala [sobaquina] de un

En Lima en rock, Oswaldo Reynoso pone en el monlogo


interior de un personaje:
Esa camisa roja que est en la vitrina es bonita pero cara. Es
marca B. V. D.. (Pg. 13).

B. V. D. pronunciado, a la inglesa, bivid se refera


a una marca comercial de ropa masculina. La firma se
estableci en los Estados Unidos en 1876, y las iniciales
de los apellidos de los tres socios Bradley, Voorhees y
Day dieron origen a la sigla B. V. D. y a la consiguiente
marca registrada.
En las citas anteriores de Seoane y Reynoso, sin
embargo, los usos de bivid o B. V. D. no coinciden
74

hombre en bivid, probablemente s. (En su columna Lugar


comn; Caretas, 19/2/98).

El trmino bivid ha experimentado ltimamente un importante ascenso social, pues se aplica tambin a prendas femeninas, no interiores, de diferentes colores y texturas, que solo tienen en comn con la camiseta blanca
de algodn, sin mangas, lo ms esencial de su diseo.
Por un error de la Academia Peruana de la Lengua solo apareci en el DRAE 2001 la forma popular
del prstamo: bivir. Es probable que en la prxima edicin del Diccionario no se incluya ninguna de las dos
variantes.

75

blanquiosos de la seccin ni se hablen, nunca han sido patas


[amigos] el poeta y Arrspide, cada uno por su lado tendrn miedo de que uno denuncie al otro de cosas de blanquiosos? [...]. Los blanquiosos son pura pinta, cara de hombre y alma de mujer, les falta temple... (pgs. 228-229).

Vargas Llosa asocia a los blanquiosos con la Marina de


Guerra del Per. Dice tambin en la obra antes citada:

BLANQUIOSO
Blanquioso se aplica en el Per a quien tiene la piel ms
o menos blanca y un nivel socioeconmico generalmente
superior al de quien profiere a veces con resentimiento dicho calificativo. En Los ltimos das de La Prensa,
de Jaime Bayly, un periodista de baja extraccin social,
que ha sufrido las penalidades de una guerra, les dice a
un par de jvenes aprendices de periodistas, que lo han
tenido todo fcil:

Hay perros [cadetes de primer ao del Colegio Militar] que


dicen voy a ser militar, voy a ser aviador, voy a ser marino,
todos los blanquiosos quieren ser marinos. (Pg. 142).

La misma idea sobre la relacin entre la Marina y los


blanquiosos tiene Alfredo Bryce. Dice que la revolucin
militar de 1968 result en:
...los cholos al poder gracias al porrazo de Estado de las Fuerzas Armadas todas; menos la Marina, que por blanquiosa y

Ustedes, muchachos blanquiosos hijos de buena familia,

requisito de estatura superior a la media bien baja nacional,

no saben lo que es pasar penurias.... (pg. 55).

para ingresar al cuerpo, siempre fue sospechosa de... Pues de

Blanquioso, en su origen trmino de replana, ascendi al


nivel de nuestro lenguaje coloquial hace ms de medio
siglo. Su difusin parece haberse debido, por lo menos
en parte, a la letra de algunos valses criollos del compositor Mario Cavagnaro.
En La ciudad y los perros monologa as el protagonista, alumno del Colegio Militar:
No hay muchos blanquiosos en el colegio, el poeta es uno
de los ms pasables. A los otros los tienen acomplejados,
zafa zafa, blanquioso, mierdoso, cuidado que los cholos te hagan miau. Slo hay dos en la seccin [...]. Raro que los dos

76

eso, de blanquiosa y contrarrevolucionaria. (No me esperen en


abril, pg. 246).

Blanquioso es un obvio derivado de blanco, equivalente


de la forma acadmica blanquinoso (y ambos sinnimos de
blanquecino, blancuzco, blanquizco). El sufijo final, -oso, es un
morfema favorito en la formacin de sustantivos y adjetivos tpicos de nuestra habla coloquial. Hay muchsimos
peruanismos acabados en -oso, entre ellos adefesioso, borrachoso, chiquitoso, detalloso, disticoso, laberintoso, paciencioso,
palomilloso, primarioso, ninguno de los cuales est registrado en el Diccionario de la Academia (tampoco mierdoso, documentado en la cita anterior de Vargas Llosa).
77

Pero, entre blanco (o, mejor dicho, su radical blanc-) y el


sufijo final -oso en blanquioso, est presente otro sufijo: -io,
muy poco frecuente en espaol. Es, en cambio, el morfema
de diminutivo peculiar del portugus y del gallego.
Son excepcionales las palabras castellanas formadas con ese sufijo de diminutivo (una de ellas es corpio,
derivado de cuerpo). Es un hecho curioso, entonces, que
se haya formado modernamente un peruanismo como
blanquioso, con un sufijo que tiene tan dbil funcin en
la morfologa del espaol general.
Volviendo a los usos del trmino, blanquioso se
refiere predominantemente como se ha visto en los
ejemplos de tres escritores nuestros a la piel blanca.
Pero puede aplicarse excepcionalmente al cabello blanco,
segn se documenta, tambin, en la obra de Bayly antes
citada.
El protagonista comenta con su abuela, a la vuelta
de una visita al diario La Prensa:
Buena gente el director, no?
Un gran tipo, un hombre muy moral. Sabes cmo le dicen
en la parroquia?
Cmo?
Raspadilla [raspaduras de hielo] sin jarabe. Por qu?
Porque tiene el pelo tan blanquioso que parece hielo de
raspadilla, pues. (Pg. 12).

La forma femenina sustantivada blanquiosa designa, en


replana, la cocana, que en su forma de clorhidrato tiene
la contextura y la apariencia de un polvo blanco.

78

BONHOMA
Bonhoma por hombra de bien, benevolencia, sencillez es un
trmino exclusivo de la lengua culta, sobre todo de la escrita. Hoy bonhoma se lee a uno y otro lado del Atlntico,
lo mismo en la prosa de un Sbato que en las columnas
del diario madrileo El Pas.
En realidad, la palabra bonhoma se usa en la
lengua culta desde mediados del siglo XIX. Ha sido,
desde entonces, incansablemente combatida por el
purismo, comenzando por el influyente Diccionario de
galicismos publicado en 1855 por el venezolano Rafael Mara Baralt.
Bonhoma se tom del francs bonhomie que significa
bondad, franqueza, ingenuidad y tambin excesiva
credulidad, simpleza; el trmino est documentado en
esa lengua desde el siglo XVIII. Bonhomie viene de bon
homme buen hombre, locucin nominal soldada en el
sustantivo bonhomme que tiene los sentidos (sustantivados) de bonachn, crdulo, inocentn y se refiere, en
principio, al aldeano o al campesino, tenidos generalmente por ingenuos.
A pesar de su uso culto, y aun literario, durante
siglo y medio, bonhoma no se inclua an en la edicin
de 1992 del Diccionario oficial de la Real Academia
Espaola.
79

Ya se registra en el DRAE 2001 con este texto:


bonhoma. (Del fr. bonhomie). f. Afabilidad, sencillez, bondad
y honradez en el carcter y en el comportamiento.

Pero desde medio siglo antes estuvo en el limbo de los


trminos cuya existencia se comprueba aunque no se
oficializa: ya aparece en el Diccionario manual e ilustrado de la lengua espaola, edicin de 1950, precedido del
asterisco correspondiente: *bonhoma. f. Es galicismo.
Ingenuidad, candor, bondad.

80

BREVETE
En el Per se llama brevete la licencia de conducir un automvil, mnibus, camin, etc. Son usuales expresiones
verbales tales como sacar brevete, tener brevete, perder el
brevete, y tambin su brevete, por favor, pedido de un
polica de trnsito que puede producir escalofros en automovilistas omisos u olvidadizos.
Tambin se usa entre nosotros el verbo transitivo
brevetar y su forma pronominal brevetarse. El participio
brevetado, brevetada cumple igualmente funcin de adjetivo: se necesita chofer brevetado. Maritegui dice
de Gamarra El Tunante que no diploma ni breveta
su obra de autoridad de academias ni ateneos. (7 ensayos, pg. 194). Brevetaje es el trmite para obtener
brevete.
Brevete viene de brevet, palabra que en francs (la
t final es muda) designa certificados de estudios, diplomas estatales, diplomas militares de mecnico o de piloto aviador y tambin patentes de invencin. Pero el
permiso de conducir un automvil se llama precisamente permis de conduire (abreviado usualmente en permis) y
no brevet.
De dnde sale, entonces, el uso peruano? Lo ms
probable es que el galicismo sea, segn su va inmediata,
un argentinismo:
81

A principios del siglo XX, cuando la aviacin se


iniciaba en la Amrica hispana, se us en la Argentina
el galicismo brevete (forma que prueba que el prstamo
lingstico se haba tomado del francs por va escrita,
no oral) para designar el ttulo de aviador. Brevete pas
probablemente al Per, con ese sentido, junto con otros
trminos rioplatenses corrientes en la poca de auge y
de gran influencia cultural de la Argentina, poco antes
de la primera guerra mundial.
Pero en el Per el galicismo brevete experiment un
cambio semntico: de designar el ttulo de aviador pas
a designar la licencia de conducir un vehculo automotor
terrestre. Sin embargo, en el reglamento peruano correspondiente se evita sistemticamente el peruanismo
brevete y se emplea solo la expresin del espaol general
licencia de conducir.

CACHETADA
La palabra cacha se documenta en castellano desde el
siglo XIII con el significado de cada una de las dos piezas que forman el mango de la navaja. Cacha tom ms
tarde el sentido figurado de mejilla, carrillo; con este
mismo significado se empieza a usar, desde el siglo XVI,
su derivado cachete.
De cachete mejilla, carrillo se deriva en Espaa
cachetudo carrilludo, mofletudo: lo que en Amrica
llamamos cachetn. En la Pennsula, cachete es tambin
sinnimo de su derivado cachetada bofetada. El verbo
equivalente a abofetear es en Espaa acachetear y en Amrica, sin prefijo, cachetear.
Hace ms de un siglo (en 1883) Juan de Arona criticaba, en su Diccionario de peruanismos, nuestra tendencia democrtica [...] a preferir siempre la palabra vulgar
a la culta. Y daba de ello abundantes ejemplos:
Mucho ms decimos pescado que pez, candela que fuego, colorado que rojo, plata que dinero, pila que fuente, barriga que
vientre, baraja que naipe, pelo que cabello, cscara que corteza, flojera que pereza, cachete que carrillo mejilla... (pg.
XXII).

Y en el artculo cachete puntualizaba:


82

83

...no nos atrevemos decir carrillo mejilla, temerosos de


pasar por afectados, pulcros y hasta por poticos. No deja de
dar el Diccionario cachete como igual carrillo mejilla; pero
nunca hemos visto usar ese trmino tan feo los espaoles,
salvo por excepcin y venir al caso.
Siendo tal nuestra preferencia por la palabra sta, es natural que cachetada (provincialismo puro) prive mucho ms que
bofetada. Las mujeres sobre todo, no usan otra palabra: te

CAMPUS

dar de cachetadas ( hombre mujer) amenaza que no debe


sorprender los de fuera... (pgs. 78-79).

En No me esperen en abril, Alfredo Bryce nos da pruebas


fehacientes de que las peruanas de hoy siguen propinando cachetadas, y aun cachetadones. En la escena de la
ruptura de los enamorados, por ejemplo:
El cachetadn que le arre Tere fue impresionante. Y le dio
dos. Y jucate, tres. Y Manongo tan campante, tan sonriente,
aunque le sangraba la nariz y, ahora que se lo toc, tambin
el labio. [...] Ya casi lloraba Tere y despus ya llor sin casi, a
mares, y a llenar los mares con su llanto, porque Manongo,
en cada cachetadn, lo nico que solt fue un peruansimo
[sic] chispas, Tere, ante el dolor... (pgs. 463-464).

El aumentativo cachetadn est en la lnea de otros tales


como patadn, y ambos en la de paredn, almohadn, etc.

84

En Espaa y la Amrica hispana es relativamente reciente el uso de campus con el sentido de recinto universitario o ciudad universitaria, locucin nominal esta ltima
que tiene ya alguna tradicin en nuestra lengua.
En latn, campus (de donde, obviamente, viene la
palabra espaola campo) significaba campia, espacio
abierto y llano situado no solo fuera de la ciudad sino
tambin dentro de ella; en Roma el trmino lleg a aplicarse aun a la plaza pblica.
Pero en el ingls de los Estados Unidos de Amrica
no en el de Inglaterra el latinismo campus empez
a usarse desde fines del siglo XVIII con el sentido de
recinto universitario, incluidos sus edificios y reas libres, y tambin con el significado de rea verde central
dentro de dicho recinto.
Parece que el uso nuevo de campus (que lleg a desarrollar en el ingls americano un plural campuses) surgi primero en la universidad de Princeton (New Jersey)
y desde all se difundi en la mayor parte de las dems
universidades de los Estados Unidos. Sin embargo, una
de las que se resisti al cambio, apegndose al uso del
trmino tradicional yard patio, fue la muy prestigiosa
Universidad de Harvard (Massachusetts). En la de Virginia el trmino local equivalente es lawn csped.
85

Campus no apareca an en la edicin del Diccionario de la Academia de 1984. Aceptado el trmino por la
Corporacin en 1987, se incluy en la edicin del DRAE
de 1992 como sustantivo masculino invariable para el
plural (los campus). La definicin conjunto de terrenos
y edificios pertenecientes a una universidad se mantiene en la edicin de 2001.

CANDIDATEAR
En el Per y en otros pases de la Amrica del Sur se usa el
verbo intransitivo candidatear con el sentido de presentarse
como aspirante o candidato a un cargo, premio u honor.
En el Ro de la Plata se usa, tambin con esos sentidos, el pronominal candidatearse. Candidatear, como verbo
transitivo, expresa all la idea de proponer o nominar a
alguien para un cargo o dignidad, con su consentimiento o sin l. En Colombia, en cambio, se prefiere con este
sentido el derivado candidatizar, formado con el productivo sufijo verbal de frecuentativo -izar.
Candidatear y candidatizar se tienen generalmente
como trminos exclusivos del espaol de Amrica, pero
hay datos recientes sobre el uso de ambos verbos en medios de comunicacin de la Pennsula.
En cuanto al uso peruano, en 1984 Ricardo Blume criticaba acerbamente a los senadores que balotearon
(vase balotear) al diplomtico Javier Prez de Cullar,
propuesto para el cargo de embajador en el Brasil.
Blume, asqueado del sentimiento destructivo que
parece reinar entre peruanos, se preguntaba:
Renunci por decoro alguno de los autores de esa mezquindad que nos puso en el ms sublime de los ridculos? Ninguno.
Algunos hasta estn candidateando. (Como cada jueves, pg. 82).

86

87

No renunciaron. Pero, como con pautas torcidas se hacen


renglones derechos, esa inaudita torpeza del Senado peruano propuls, en cierto modo, a Prez de Cullar hasta ocupar el alto cargo de Secretario General de las Naciones Unidas, para el cual fue aun reelegido.
Aos ms tarde, Mario Vargas Llosa escribe sobre
su campaa electoral presidencial de 1990 y se refiere a
su ntimo amigo de juventud, el economista Javier Silva
Ruete:
Javier, que haba aceptado mi propuesta de ser el comisionado de la privatizacin, accedi, tambin, a no candidatear al
Congreso, para dedicarse a tiempo completo a esta reforma.
(El pez en el agua, pg. 370).

Candidatear es un obvio derivado de candidato, palabra


que est documentada en castellano desde mediados del
siglo XVI. Candidato viene del latn candidatus, de igual
significado y derivado, a su vez, de candidus blanco,
porque en Roma los candidatos a ocupar un cargo pblico vestan toga blanca.
La edicin de 2001 del DRAE registra ya candidatear como uso del Per, Chile y la Argentina.

88

CANIBALIZAR
En el Per y en otros pases de Amrica se usa el verbo
canibalizar con el sentido de desmantelar, desarmar una
mquina para aprovechar sus piezas, como repuestos,
en otras mquinas semejantes.
El trmino se aplica, sobre todo, a vehculos de
transporte terrestre, barcos y aviones. En un nmero de
la revista limea S (de noviembre de 1988) se lee, por
ejemplo, que en la compaa de aviacin Aeroper los
repuestos se consiguen canibalizando aviones.
Canibalizar es un anglicismo muy moderno. Se ha
tomado del ingls (to) cannibalize, documentado desde
mediados del siglo XVII; la acepcin con que ha pasado
al espaol de Amrica data de la segunda mitad del siglo
XX. Se usa tambin entre nosotros el sustantivo canibalizacin, que corresponde al ingls cannibalization.
El timo de todas estas palabras es un antiguo indigenismo de Amrica: canbal, documentado ya en el Diario de Coln y luego en los llamados cronistas de Indias.
Canbal resulta de una alteracin de carbal, que a su vez
es una variante de caribe; otras variantes documentadas,
todava ms alejadas desde el punto de vista fontico,
son carina, calina y galibi.
En la lengua que hoy llamamos caribe, este trmino
significaba, precisamente, gente. Con un etnocentrismo
89

cultural comn a muchos pueblos antiguos (y modernos),


los caribes de las costas de Venezuela tenan este lema: Ana
carina rote, que significa solo nosotros somos gente.
Otro gran pueblo indgena habitante de las costas
septentrionales de Sudamrica y de las Antillas Menores era el arahuaco. Los arahuacos de las Antillas, llamados
tambin tanos, dieron a los descubridores espaoles noticias aterradoras sobre los caribes, a quienes teman por
su crueldad y antropofagia; esta ltima, sin embargo,
parece haber sido meramente ritual.
Iniciada la colonizacin del Nuevo Continente, los
conquistadores espaoles aplicaron el apelativo de caribes a los indgenas rebeldes o indomables pertenecientes
a cualquier grupo tnico. A partir de este uso, la palabra
caribe lleg a tomar el sentido figurado de hombre cruel
y sanguinario; algo semejante sucedi con la variante
canbal.
As, Bolvar afirma que los espaoles en los pases
que dominan, no imaginan, no piensan, son canbales.
(OLeary, Memorias, XIV, pg. 92; cfr. t. M. Hildebrandt,
Lxico de Bolvar, pgs. 419-422). Y su importante enemigo, el general espaol Pablo Morillo, se refiere en una
ocasin al caribe Bolvar. (Vase Madariaga, Bolvar, I,
pg. 569).
Por otra parte, caribe se us como sinnimo o equivalente de antropfago hasta el siglo XIX. A partir de entonces fue desplazado, con este sentido, por la variante
canbal. La sustitucin se debi a influencia del ingls y
del francs, idiomas en los que canbal haba pasado al
lenguaje cientfico y haba desarrollado derivados tales
como cannibalism y cannibalisme, respectivamente.
Hoy, en el espaol general, canbal y canibalismo suelen aplicarse tambin a animales que devoran a seres de
su propia especie. Por esa razn se hace a veces distincin
90

entre canibalismo y antropofagia, trmino este ltimo restringido a hombres que comen carne humana. Caribe, por su
parte, solo se usa actualmente en sus acepciones relativas
a la etnografa, la lingstica y la geografa: pueblos caribes,
lenguas caribes, Mar Caribe.
El Diccionario de la Real Academia Espaola (edicin 2001) registra canbal y canibalismo en sus varias
acepciones, pero no el verbo canibalizar. Tampoco el adjetivo canibalstico, que usa, por ejemplo, el humorista
peruano Rafo Len en un artculo de su columna Falsa
calumnia:
...siempre he credo que los sistemas socialistas privilegian el
comn sobre el individuo, en base a la idea de que el Estado
es el ablandador de los impulsos canibalsticos que trae cada
ser humano al mundo.... (En El Comercio de Lima, edicin
del 24/5/99, pg. A 16).

Volviendo al verbo canibalizar, Adolfo Bioy Casares deca


que ese trmino significa devorar, absorber, anular.
Las acepciones de destruir, debilitar, registradas en el
ingls (to) cannibalize, estn muy cerca de las que incluye
Bioy Casares en su Diccionario del argentino exquisito, s. v.

91

Segn el Diccionario de la Academia, cantaleta es un directo derivado del verbo cantar. Pero el DRAE no incluye un

sufijo -leta entre los elementos compositivos que incorpora


como entradas: solo da -eta, sufijo de sustantivos y adjetivos
con valor diminutivo o despectivo (tal como en historieta,
peseta, rabieta, tableta o el peruanismo republiqueta).
Corominas, al tratar el derivado cantaleta, anota:
-eta o -leta es sufijo singular si partimos del verbo cantar. Pero el ilustre etimlogo cataln tampoco incluye
-leta en la lista de sufijos que ofrece su Diccionario crtico
etimolgico de la lengua castellana. (La lista no aparece en
la edicin Corominas-Pascual).
Podra considerarse la remota posibilidad de una
relacin entre cantaleta y el verbo cantalear, documentado
con el sentido de arrullar las palomas, que Mara Moliner da, en su Diccionario de uso del espaol, como derivado
de cantar. Pero esa posibilidad nos deja, igualmente, en
el punto de partida: cmo explicar la -l- que precede al
sufijo de frecuentativo -ear?
En cuanto a su extensin geogrfica, cantaleta y
cantaletear se usan en Andaluca con los mismos sentidos
que en Amrica. Estn, por ello, entre los trminos que
se conocen como andalucismos de Amrica.
Hoy se sabe que el fondo inicial y comn del espaol de Amrica fue una variedad de castellano andaluzado, y que la peculiar modalidad americana del castellano
empez a constituirse desde el momento mismo del descubrimiento, en lo que fue su primer crisol: la isla que
los recin llegados bautizaron como Espaola y que hoy
es territorio de la Repblica Dominicana y de Hait.
La persistente influencia andaluza de los primeros
tiempos de efectos perdurables y predominantes se
explica por la visita de la flota real que, dos veces por
ao, parta de puertos andaluces despus de una espera ms o menos larga en ellos con destino a las ricas
Provincias de Ultramar.

92

93

CANTALETA
En el Per, y en algunos otros pases de Hispanoamrica, se usa el sustantivo cantaleta con el sentido de repeticin enfadosa, reiteracin de una advertencia, observacin o amonestacin. El verbo derivado, cantaletear,
se aplica a la accin de repetir impertinentemente una
amonestacin, observacin o advertencia.
Hace ya ms de un siglo, deca Juan de Arona en
su Diccionario de peruanismos:
Para nosotros cantaleta es lo que cansa, lo que fastidia, la
cansera, la odiosidad de una persona temosa, una cantrria
montona. (Pg. 94).

Y en un artculo titulado La mano al pecho! deca el


ex congresista peruano Carlos Ferrero Costa:
Las fuerzas vivas aseguraron al gobierno que si flexibilizaba la
legislacin laboral, miles de nuevos empleos brotaran como espuma. Se hizo lo primero mas nunca vino lo segundo... por eso
cuando surge la cantaleta de la competitividad y los sobrecostos, ya
nadie les cree. (En La Repblica, suplemento Domingo del 23/5/99).

Si en el muy serio asunto de las etimologas lo verdadero es lo muy probable, como afirma Monsivis, para
algunos es igualmente probable que el apelativo Cantinflas haya resultado de la contraccin de otra frase dicha

en oportunidad semejante a la descrita por Monsivis:


en la cantina inflas, es decir, en la cantina bebes hasta la
ebriedad, segn se entiende en el espaol de Mjico.
En su edicin de 2001, el Diccionario de la Real Academia Espaola incluye, como mejicanismo, el sustantivo masculino cantinflas referido a quien habla o acta
como el personaje identificado con dicho actor mejicano. Registra igualmente, tambin como mejicanismos
de uso extendido a otros pases de Hispanoamrica, los
derivados cantinflada dicho o accin propios de un cantinflas, cantinflear hablar o actuar en forma disparatada
o incongruente y cantinflesco, adjetivo que remite a un
cuarto derivado: acantinflado. Por ltimo, incluye otros
dos derivados que, al parecer, no se usan en Mjico: el
venezolanismo cantinflrico y cantinflero como chilenismo.
En cuanto a acantinflado, apareca ya en la edicin
de 1970 del Diccionario de la Academia (en el Suplemento)
y, lo que es curioso, solo como chilenismo. La entrada se
mantuvo as en la edicin de 1984 del DRAE; en la de
1992 acantinflado aparece como uso de Chile y Mjico.
Los nombres propios los sobrenombres entran
tambin en este grupo no son en espaol prolficos en
derivados que, como sustantivos, enriquezcan el caudal
de la lengua.
A semejanza de cantinflada se pueden citar barrabasada, de Barrabs, nombre del reo indultado con preferencia sobre Jess; quijotada, de Quijote y perogrullada, de
Perogrullo, nombre de un personaje popular identificado
con la verdad palmaria que es superfluo repetir.
Los verbos derivados de un nombre propio, apellido o sobrenombres, como cantinflear, son todava ms
escasos. Uno de ellos (que lleva tambin el sufijo de frecuentativo -ear) es jeremiquear o jerimiquear lloriquear,
gimotear, del nombre del profeta Jeremas, clebre por

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95

CANTINFLADA
A partir de 1940 ao de su primera pelcula importante se populariza en la Amrica hispana el nombre
artstico, Cantinflas, del actor cmico mejicano Mario
Moreno, muerto a los ochenta aos en 1993.
Sobre el origen de ese nombre artstico hay varias
hiptesis, ninguna convincente para un lexiclogo. Pero
como suele suceder son los legos en la materia quienes lanzan o recogen, con seguridad digna de mejor
causa, las ms pintorescas hiptesis etimolgicas.
Relata, por ejemplo, Carlos Monsivis, que en cierta ocasin, cuando el actor principiante Mario Moreno
se explayaba en una chchara enredada:
Alguien, divertido con el fluir del disparate que propicia
el cmico, le grita: Cunto inflas! (Qu borracho ests!): la
contraccin [de cuanto ms inflas] tiene xito, aparece Cantinflas y en esta materia lo verdadero es lo muy probable. (En
Un caballero a la medida, artculo publicado en Cambio 16;
Madrid, 3 de mayo de 1993).

sus lamentaciones; el verbo est restringido al uso de


Andaluca y Amrica.
Adjetivos terminados en el sufijo -esco, como cantinflesco, parecen algo ms abundantes. Son ejemplos:
dantesco, del nombre de Dante Alighieri; quijotesco, de
Quijote; quevedesco, de Quevedo; donjuanesco propio de un
donjun, del nombre del personaje de Tirso de Molina
y Zorrilla; churrigueresco, del apellido Churriguera, perteneciente al creador de un estilo de ornamentacin
recargada en la arquitectura espaola del siglo XVIII;
rocambolesco, de Rocambole, personaje creado por el novelista francs Ponson duTerrail.
En cuanto al adjetivo cantinflero (usado tambin
como sustantivo, referido a personas) que es sinnimo
de cantinflesco y est documentado en el habla peruana, resulta difcil hallar otros adjetivos terminados en
-ero que sean derivados de nombres o sobrenombres de
persona.
En el espaol del Per est tambin documentado
el derivado cantinflismo. No hay duda de que el nombre
artstico del actor mejicano Mario Moreno resulta un
ejemplo extremo de productividad en el campo lxico.

CRTEL
En referencia a las organizaciones delictivas que dominan el trfico ilcito de drogas, especialmente el que
se realiza a travs de redes internacionales, alternan
actualmente dos variantes de una misma palabra: crtel, con acento prosdico y ortogrfico en la primera
slaba, y cartel, con acento prosdico en la ltima.
Cartel (pronunciada como palabra aguda) se tom en
el siglo XV del cataln cartell (y este del italiano cartello, diminutivo de carta). Algunas de las acepciones que consignaba
la edicin de 1992 del Diccionario acadmico en la entrada
cartel1 han cado en desuso; casi todas resultaban de extensiones de sentido de aquella que figuraba como primera:
Papel, pieza de tela o lmina de otra materia, en que hay
inscripciones o figuras y que se exhibe con fines noticieros,
de anuncio, propaganda, etc..

Es decir, cartel como sinnimo de afiche, pster (vanse),


pancarta o pasqun, con derivados como cartelera, cartelista
y carteln.
El Diccionario oficial consignaba igualmente, en su
edicin de 1992 y en entrada aparte, cartel2 o crtel, del
alemn Kartell, como trmino de la economa con esta
primera acepcin:
96

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Convenio entre varias empresas similares para evitar la mu-

Organizacin ilcita vinculada al trfico de drogas o armas.

tua competencia y regular la produccin, venta y precios en


determinado campo industrial.

Es decir, cartel o crtel como sinnimo de monopolio o


trust. Y, como segunda acepcin, la ms moderna:

La vinculacin con el trfico de drogas estaba, antes,


apenas sugerida por el ejemplo: Cartel de Medelln.

Agrupacin de personas que persigue fines ilcitos: Cartel de


Medelln.

En efecto, desde hace unos treinta aos se ha estado difundiendo en el lenguaje universitario de Espaa el uso
de la forma grave crtel como sinnimo de monopolio o
trust, y la Academia Espaola ya haba aceptado este uso
en una enmienda al Diccionario, publicada en su Boletn
de enero de 1986.
El cambio de acentuacin (de aguda, cartel, a grave,
crtel) se explica por la influencia del ingls en el campo
de las ciencias econmicas. Hay datos de la pronunciacin grave de cartel en ingls a partir del siglo XVI, a
pesar de que el prstamo (el trmino se tom del francs
cartel) entr, naturalmente, como palabra aguda.
Resumiendo: hoy es correcto y acadmico usar la
forma grave crtel o la aguda cartel en la acepcin econmica, pero solo la forma aguda tradicional cartel con
los dems significados, tales como los que hacen a cartel
sinnimo de afiche, pster, pancarta o pasqun.
Es interesante constatar que en la edicin de 2001
del DRAE, las acepciones de cartel2 o crtel aparecen con
el orden invertido: la primera pasa a ser segunda, y la
segunda, primera. Hay adems, en esta ltima, cambios importantes. En vez de agrupacin de personas
que persigue fines ilcitos, aparece esta definicin,
ms especfica:
98

99

CERQUILLO
Cerquillo es, segn el Diccionario de la Academia, el crculo de cabello que queda despus de rapar la parte superior e inferior de la cabeza, como se estilaba en algunas rdenes religiosas masculinas.
Pero en el Per y en otros pases de la Amrica hispana se usa la palabra cerquillo para designar lo que en
Espaa se llama flequillo, es decir, la porcin de cabello
recortado que a manera de fleco se deja caer sobre la
frente (DRAE).
Desde el punto de vista morfolgico, cerquillo
y flequillo son dos claros ejemplos de la funcin renominalizadora del sufijo de diminutivo -illo, -illa. Esta
nueva y productiva funcin ha sido muy importante
como medio para incrementar el lxico en espaol. El
sustantivo resultante de la sufijacin de -illo o -illa a
un primer sustantivo tiene generalmente poco o nada
que ver, desde el punto de vista semntico, con la raz
nominal a la cual se pospone. No se trata aqu de diminutivos: entre el primitivo y el derivado hay tanta
diferencia de significado como se puede comprobar
entre carbn y carboncillo, estribo y estribillo, freno y frenillo, casco y casquillo, nudo y nudillo, etc. O, en femenino,
entre cabeza y cabecilla, cmara y camarilla, mscara y
mascarilla, etc.
100

Cerquillo, pues, ya no evoca un cerco, cerca, valla o


vallado, aunque sin duda esa metfora estuvo presente
en su origen. Tambin hubo, sin duda, una metfora
que dio origen a flequillo, derivado que est algo ms
cerca, semnticamente, del primitivo fleco.
El uso de cerquillo por flequillo es bastante antiguo
en el espaol del Per. No empleamos otro trmino
para designar lo que en Venezuela se llama pollina y
en Mjico burrito (hoy poco usado). Estos dos americanismos se originan en la imagen que el fleco de
pelo recortado sobre la frente humana hace recordar:
el mechn que generalmente cae sobre la frente del
asno.
En su Testimonio personal, Luis Alberto Snchez describe, con triste ternura, la imagen de su madre cuando
era una adolescente:
La veo en una fotografa de nia, al filo de los quince, vestida de luto, por su padre, con el cerquillo sobre la frente, los
ojos rasgados desafiando al fotgrafo... (I, pg. 52).

Por un artculo del costumbrista Federico Blume (18631936) nos enteramos de que antao estuvieron de moda
los cerquillos postizos. Blume relata cmo las amigas de
una seora limea, doa Luisa, insisten en caerle intempestivamente de visita en cualquier da de la semana,
excepto el lunes que es, precisamente, su da de recibo.
En una ocasin, al llegar ella a su casa,
se quit el sombrero, dej sobre el peinador un cerquillo de
crespos muy rubios que compr en Pars, se cambi el traje
de calle por un kimono y se calz las chancletas caseras.

101

Pero, muy pronto,


...son el timbre de la puerta de calle y al poco tiempo oy
voces y cuchicheos en la sala.
Dios eterno! Visitas!, exclam Doa Luisa palideciendo
y tratando de volver a encasquetarse el cerquillo parisiense...
Visitas a estas horas y hoy jueves!
Ah estn las seoritas Berdejo, exclam Angelita la sirvienta [...].

CHANCLETERO

Doa Luisa, hirviendo de ira, les sali al encuentro, con el


cerquillo a medio prender, el kimono y las chancletas. [...] al
escucharlas pensaba para sus adentros: maana todo Lima
sabr [...] que uso cerquillo postizo. (Los lunes de doa Luisa, en Sal y pimienta, pgs. 269-270).

Hoy no se usan los cerquillos postizos, pero el cerquillo


propio sigue siendo un elemento importante en peinados de nios, nias y mujeres jvenes.
Y ltimamente ha empezado a usarse, entre peluqueros y quienes se autodenominan estilistas del cabello,
el trmino peninsular flequillo para distinguir un tipo especfico de cerquillo, hecho de mechitas de pelo finas y
espaciadas.
En la edicin del DRAE del ao 2001, se ha aadido una acepcin para incluir el uso americano de cerquillo por flequillo. El rea consignada es Cuba, Ecuador,
Per y Uruguay.

102

Chancleta es, segn el Diccionario de la Academia, chinela


sin taln, o chinela o zapato con el taln domado, que suele
usarse dentro de casa. Chancletear es andar con chancletas
y chancleteo el ruido o golpeteo de las chancletas cuando se
anda con ellas. Se enchancletan los zapatos si se usan a medio calzar, pisando sobre el borde doblado del taln.
Chancleta se documenta en castellano desde principios del siglo XVII. Es, en su origen, un diminutivo
de chancla, palabra de igual significado relacionada con
chanclo (y, en ltimo trmino, con zanco). Aunque es
prenda usada por hombres y mujeres, la chancleta se ha
asociado siempre a la imagen de la mujer en el mbito
domstico e ntimo.
Un vivo y gracioso ejemplo del uso de chancleta en
el habla peruana lo da Federico Blume al criticar una
mala costumbre de la sociedad limea de principios del
siglo XX: la de no respetar los das de visita (o, mejor
dicho, los das de no visita). Como se ha visto bajo el ttulo cerquillo, en el artculo titulado Los lunes de doa
Luisa cuenta Blume que esta seora, recin llegada de
Francia, haba fijado el primer da de la semana para
recibir a sus relaciones sociales. Un jueves cualquiera
llega a casa, cansada, y se pone cmoda calzndose las
chancletas caseras.
103

Pero de pronto se presentan tres inoportunas amigas que, sin anunciarse, irrumpen en su dormitorio y la
sorprenden con el kimono y las chancletas... (Sal y pimienta, pg. 269). Las antiestticas chancletas se asociaban
y se asocian a la imagen de una mujer vestida de trapillo
o de entrecasa.
Pero en gran parte de la Amrica hispana chancleta
lleg a identificarse con la mujer misma y luego con la
nia recin nacida, especialmente si su sexo ha causado
decepcin paterna o familiar. Y de ese uso, entre festivo
y despectivo, ha resultado el derivado chancletero, aplicado al padre que solo engendra hijas, al pap que solo
produce chancletitas.
Aunque est documentado en el Per y en Chile, se
usa mucho menos el correspondiente femenino chancletera
para designar a la madre que solo concibe hijas, que solo
echa al mundo chancletitas. Y es justo que as sea, porque
hoy se sabe que solo el varn puede aportar el cromosoma
Y que determina el sexo masculino del embrin. Conocimiento cientfico que llega un poco tarde para algunas reinas de otras pocas, repudiadas o decapitadas por no haber
podido cumplir con dar un heredero varn a la Corona.
En su edicin del ao 2001, el Diccionario de la
Academia incluye, por primera vez, el americanismo
chancletero como trmino del lenguaje coloquial y con un
rea geogrfica discontinua (Cuba, Per, Chile). Acertadamente, restringe esta acepcin al varn: Dicho de un
hombre: Que solo tiene hijas.
En una lacerante entrevista, nuestra gran poetisa
Blanca Varela habla de sus dos hijos, Lorenzo y Vicente,
y de las cuatro nietas que le han dado. Dice, con ternura:
Mis hijos han sido chancleteros. (La semana, de Expreso; edicin del 28 de abril de 2003, pgs. 6 y 7).

104

CHATO
Chato es un trmino de la lengua general (nivel del habla
coloquial y familiar) que se deriva del latn popular platus
aplanado. En espaol general el adjetivo chato, chata se
aplica, en primer lugar, a la persona que tiene la nariz
poco prominente y como aplastada (DRAE). Chato o chata
se aplica, tambin, a aquellas cosas que tienen menos elevacin o espesor que otras de su clase. La forma femenina
chata se ha sustantivado para designar una embarcacin
de poco calado y fondo plano, similar a la chalana. Chata
designa igualmente un bacn plano u orinal de cama que
usan los enfermos que no pueden sentarse. En el Per se
documenta extrachata (est cayendo en desuso) como designacin de una polvera porttil de mnimo espesor, es
decir, achatada (el verbo achatar, formado sobre chato, solo
se usa en espaol desde principios del siglo XIX).
En el Per (y en los pases del Cono Sur: Chile, la
Argentina, Uruguay y Paraguay) chato ha sido desplazado por ato como calificativo aplicado a la persona que
tiene nariz roma. ato es un asturianismo y americanismo que se explica por un cruce lingstico de chato con
nacho o acho, a su vez forma dialectal del leons y del
gallego que puede haber surgido, segn Corominas,
de una pronunciacin hipocorstica de naso nariz (del
latn nasus, d.).
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Y en el Per, donde ato, -a designa a quien tiene


la nariz roma, el trmino desplazado, chato, ha experimentado un importante cambio semntico: describe a la
persona de baja estatura, pero no connota (como retaco) la idea concurrente de grueso o gordo.
En Yo amo a mi mami, el nio protagonista describe
las felices tardes de cine disfrutadas en compaa de su
querido abuelo:

ms bien, un positivo matiz de afecto y aun ser aceptado


y asumido como nombre artstico: el chato Grados, el chato
Barraza, por ejemplo. Una nota editorial de El Comercio,
titulada Hay que saber dar la talla, empieza as:
Haga Ud. la prueba. Vaya Ud. un da cualquiera al jirn de
la Unin, a las 5 de la tarde sera perfecto, y grite con fuerza:
Chato!. Ver como [] el 90% se dar por aludido.
El Per es un pas de gente bajita [...] lo que predomina es

Casi todas las pelculas que vemos son aptas para todos,

el metro sesenta y pocos centmetros. (Edicin del 14/7/99,

aunque tambin entramos a las de mayores de catorce, y eso

pg. Al).

que yo no tengo ni siquiera once, no importa, dice mi abuelo,

Chato puede ser apodo generalmente precedido del


articulo el y seguido del apellido o trmino de tratamiento sin ningn matiz despectivo. Puede llegar a tener,

En cuanto a derivados, en el Per y los pases del Cono


Sur se usa el sustantivo abstracto chatura, formado a semejanza de altura, locura, gordura, etc. En sentido figurado, que es el predominante, chatura equivale a mediocridad, pobreza intelectual.
El lexicgrafo amateur colombiano scar Hoyos
Botero, en su columna titulada Notara del lenguaje
de la revista Oiga, censur reiteradamente al periodista
peruano Manuel DOrnellas por usar el trmino chatura, que an no inclua el Diccionario de la Academia
en su edicin de 1992. DOrnellas se haba referido,
cuando dio origen a una segunda crtica, a la chatura de la actividad parlamentaria (artculo titulado
La decadencia institucional publicado en Caretas del
15/12/86). El polgrafo peruano Marco Aurelio Denegr us tambin chatura en un artculo titulado Problematicidad del amor, en el cual se refera a toda la
monotona y chatura de la cotidianidad. (En Meridiano
del 27/10/91).
El sustantivo abstracto derivado del adjetivo chato
que s registraba el DRAE 92 es chatedad, definido como
calidad de chato, obviamente referida a los significados

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107

t pon cara de hombre grande y si me preguntan, yo digo


que ya tienes catorce aos, slo que te has quedado chato.
(Pg. 120).

Volviendo de ese nuevo mundo para Julius al crispado guin que es Los ltimos das de La Prensa, Jaime Bayly
transcribe una conversacin entre los abuelos de su lter
ego, aprendiz de periodista:
Quin es el director de La Prensa, Inesita?
Toito Larraaga, pues, hijo. El canosito de la misa de San
Felipe que siempre pasa con la limosna [...].
Larraaga, el chato Larraaga? pregunt don Rafael.
No, Rafael, el chato muri el ao pasado dijo. Estaba
manejando [conduciendo] en la Costa Verde y le cay una
piedra en la cabeza.
Y quin fue el jijuna que le tir una piedra al chato?.
(Pg. 14).

que chato tiene en el espaol general. Chatedad es prcticamente desconocido en el espaol del Per.
La edicin de 2001 del Diccionario de la Academia
ya registra chatura en su acepcin literal (que tiene menor relieve de lo normal) y en la figurada de pobreza
intelectual.

CIERRAPUERTAS
Cierrapuertas es un sustantivo compuesto: de una forma verbal (tercera persona singular del presente de indicativo del verbo cerrar) ms un sustantivo en plural
(puertas).
Este tipo de compuestos cuya forma es idntica
para el singular y el plural es frecuente en la lengua,
sobre todo en el habla coloquial. El proceso morfolgico
est vigente y sigue siendo productivo.
Desde el histrico apelativo de Matamoros dado en
la Espaa medieval al apstol Santiago (hoy se aplica al
valentn) hasta el moderno buscapersonas, sinnimo de
mensfono (vase bper), este tipo de compuestos describe
grficamente acciones y, a partir de all, seres u objetos reales o metafricas.
Describen seres u objetos y acciones reales los compuestos cascanueces, cortaas, limpiabotas en el Per,
lustrabotas (vase), portaviandas, sacacorchos. Hay metfora, en cambio, en aguafiestas, buscapis (en el Per,
buscapiques), cascarrabias, perdonavidas, rompecabezas, tragaldabas.
La edicin de 2001 del Diccionario oficial registra
el peruanismo cierrapuertas con esta definicin: Cierre
sbito de establecimientos pblicos y privados en previsin de desmanes. Cierrapuertas est en la lnea de
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los trminos generales formados con el antnimo abrir:


abrebotellas, abrecartas, abrecoches, abrelatas, abreojos.
En Quince plazuelas, una alameda y un callejn, Pedro
Benvenutto nos pinta una vvida imagen de los tpicos
cierrapuertas limeos:
Cuando en la antigua Lima sublevbase un batalln en el
fuerte de Santa Catalina, cuando los montoneros entraban
por Gua o por Cocharcas o cuando la gente reunida quera
tomar Palacio, empezaba inmediatamente el cierrapuertas
clsico. Las grandes hojas de las puertas de calle, chirriando
sobre sus goznes, se cerraban apresuradamente una despus de otra y por fin se oa el chirrido del cerrojo mayor.
El postigo quedaba un instante abierto [...] y era luego ce-

al despavorido grito de Cierra puertas y al clsico grito


de cierra puertas (pgs. 89, 151, 326 y 339). Y en Estampas
limeas relata:
En las revoluciones, las esquinas jugaban un papel
decisivo. En ellas se guarecan los montoneros para disparar sus fusiles, y de ellas salan, antes que de ninguna otra parte, los alarmantes gritos del Cierra puertas
tan limeos y tan hispanoamericanos durante tanto
tiempo, repercutiendo en todos los barrios con rapidez extraordinaria. (Pg. 54).

Por su parte, don Ricardo Palma escriba a su hijo, mdico del mismo nombre, en noviembre de 1909:

rrado con estrpito. [...] el golpe avisaba y de ah que al


sentirse cerrar la puerta del vecino se hiciera lo propio. [...]

En Lima hay siempre alarmas de revuelta. Anoche unos

Desaparecido el ruido de los portazos comenzaba el de los

granujas, a eso de las siete, gritaron en la plaza mayor cie-

coches que a toda prisa conducan los cocheros a sus corra-

rra-puertas, los cocheros fustigaron sus caballos, y se produ-

lones. Este aspecto sonoro del cierrapuertas era uno de los

jo gran alarma en la ciudad, creyndose que haba estallado

ms interesantes de l. (Pgs. 272-273).

la revolucin. (Cartas indiscretas, pg. 62).

En un largo poema satrico titulado Constitucin poltica, don Felipe Pardo y Aliaga (1860-1939) describe
anlogamente, la angustiosa situacin vivida en Lima
cuando se anunciaba un paro, una huelga o una jornada cvica:
Y apenas tienen del motn barrunto gritan los ciudadanos:
Cierra-puertas, y calles vense y plazas en un punto, como por
golpe elctrico desiertas. (En BCP, 9*, pg. 159).

En Nuestra pequea historia, Jos Glvez se refiere, en diversas ocasiones, al grito, tan socorrido otrora, de cierrapuertas, a los cierrapuertas que anunciaban montoneras,
110

Los cierrapuertas fueron, como se ha visto, parte consustancial de la vida limea republicana. Tambin se ha
aplicado el trmino a una accin debida a iniciativa y
no a reaccin de los industriales y comerciantes del
limeo jirn Gamarra, reconocidos representantes de la
exitosa pequea empresa en el Per.
Pero cierrapuertas ha tomado, desde hace unos
aos, un nuevo sentido. Se llama as a la venta organizada, a puerta cerrada, de diversos artculos por debajo de
su precio normal.

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manera perfecta, en el aspecto fisiolgico y bioqumico,


a partir de una clula originaria.
En la edicin de 2001 del DRAE, clon se define as:
Conjunto de clulas u organismos genticamente idnticos,
originado por reproduccin asexual a partir de una nica
clula u organismo o por divisin artificial de estados embrionarios iniciales.

CLONAR

Con motivo del nacimiento de la clebre oveja escocesa bautizada como Dolly (en honor de la actriz cinematogrfica Dolly Parton), los medios de comunicacin del
mundo entero se vieron obligados a manejar no siempre acertadamente trminos antes circunscritos al mbito de las publicaciones cientficas.
En cuanto al espaol del Per, ciertos divulgadores,
no enterados de que clon, clonar y clonacin contaban ya
con la aprobacin acadmica, evitaron su uso empleando
con timidez trminos, supuestamente equivalentes, tales
como rplica y replicar, duplicacin y duplicar, etc. Algunos
osados periodistas, en cambio, no solo usaron sin reservas clon y sus derivados, sino que aun se lanzaron a derivar por su cuenta formas (de vida efmera) como *clonaje,
*clonamiento y *clonizacin, todas equivalentes de clonacin.
En cuanto a verbos sinnimos del acadmico clonar, el humorista Luis Felipe Angel (Sofocleto) deriv un
inesperado clonicar:

La clonacin de una oveja adulta, dada a conocer por


cientficos escoceses en febrero de 1997, constituye sin
duda un hito en la historia del hombre y de la ciencia: se
ha llegado a decir que el siglo XXI empez a partir de
este increble logro de la biotecnologa.
La palabra clon se tom, modernamente y por el lenguaje cientfico, del griego clsico klon que significa retoo, brote de una planta. Aunque se escribe clone en ingls
y francs, se pronuncia tambin como monoslabo en ambas lenguas (en francs, con la llamada e muda final).
En espaol, ingls y francs clon (o clone) se defina
como serie de individuos pluricelulares absolutamente
homogneos en su estructura gentica. Pero hoy clon se
emplea ms para designar cada uno de los individuos
de esa serie.
En su edicin de 1984, el Diccionario de la Academia registraba as clon: estirpe celular o serie de individuos pluricelulares nacidos de sta, absolutamente
homogneos desde el punto de vista de su estructura
gentica; equivale a estirpe o raza pura. En su edicin
de 1992, se repeta esta definicin y se aadan los derivados clonar producir clones y clonacin accin y efecto de clonar. Pero no se inclua la nueva acepcin, hoy
predominante, de clon: individuo reproducido de una

El adjetivo clnico est en mejor situacin que su presunto derivado clonicar, puesto que ya lo incluye la edicin

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Se queja el mundo y se queja (para no decir se aterra) porque en la vieja Inglaterra clonicaron a una oveja. (En El Dominical de El Comercio; edicin del 16/3/97).

de 1989 del Diccionario manual de la Real Academia Espaola y lo registra, sacndolo de ese limbo, la edicin
de 2001 del DRAE.
La clonacin de un mamfero adulto a partir de
una de sus clulas lleva a la ciencia al borde de lo que
antes fue solo un tema de ficcin cientfica: la clonacin
de un ser humano. La Organizacin Mundial de la Salud ha declarado que la clonacin de seres humanos es
ticamente inaceptable; otras instituciones se han pronunciado tambin en ese sentido.
Pero es sabido que para bien y para mal la
ciencia no acepta ms barreras que las que le imponen
sus propias limitaciones. Por lo tanto, nadie puede asegurar que no habr biotecnlogos que se atrevan a traspasar una frontera que, para muchos, jams debera ser
violada. Y, para otros, jams debera existir.

CONCRETO
En el Per y en otros pases de Amrica se llama concreto
lo que en Espaa se conoce como hormign: el material
de construccin constituido por una mezcla de piedras
menudas, arena y cemento; cuando dicha mezcla est
reforzada por barras de acero o hierro, en Amrica se
llama concreto armado y en Espaa se conoce como hormign armado o cemento armado.
Hctor Velarde, notable arquitecto y fino humorista limeo, se quejaba del desdn de sus paisanos hacia
su profesin:
El arquitecto visto por la generalidad de nuestras gentes es
una especie de artista decorador de fachadas que no sabe
nada de ingeniera, que no ha podido comprender un palote
de ingeniera, y que por eso es arquitecto.

Y aada que, cuando la familia en pleno asume la tarea


de construir la vivienda propia,
es muy corriente que la mam se encargue de la distribucin, el pap de la solidez y las nias de los adornos de una
casa. (Obras, 4, pg. 69).

Sin embargo:
114

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Cuando la cosa aprieta, cuando aparece el cemento armado, entonces el propietario se pone serio, cree que el cemento armado
encierra algn misterio digno de conocimientos extraordinarios y llama con solemnidad a un ingeniero que resulta casi
siempre topgrafo. El cemento armado es el nico cuco de los
propietarios conscientes. Los hay audaces y entonces se llenan
de gloria cuando han formado una columna con mucho concreto y sin necesidad de ingenieros. El arquitecto tampoco in-

CULANTRO

terviene aqu para nada. No tiene aplicacin. No lo reclaman


ni el clima ni la familia. (d. d., pg. 70).

Concreto, como adjetivo antnimo de abstracto, se tom


del latn concretas espeso, condensado, compacto en la
segunda mitad del siglo XIII.
Concreto por hormign se tom modernamente del
ingls concrete, documentado con esa misma acepcin y
uso sustantivo desde principios del siglo XIX. Concreto
armado traduce las expresiones nominales inglesas armored concrete, reinforced concrete o steel concrete.
De concreto por hormign se ha derivado entre nosotros el adjetivo concretero, usado en la expresin nominal
planta concretera fbrica de hormign, o sustantivado,
con el mismo sentido, en el femenino concretera.
Por otra parte, hormign es en castellano una palabra de origen incierto, tal vez muy lejanamente emparentada con hormiga. Hormign se usa en el Per con un
significado diferente del peninsular: mezcla de arena
con piedra o cascajo, usada para preparar el llamado
concreto ciclpeo que se emplea para los cimientos de las
construcciones.
La edicin de 1992 del DRAE registra ya el americanismo concreto (m.), del ingls concrete, como equivalente de hormign. En la de 2001 se explicita la equivalencia: mezcla de piedras, cemento y arena.

En opinin de Corominas el ms importante etimologista del espaol la palabra culantro se explica por
alteracin popular de su nombre latino, coriandrum, que
a su vez procede del griego koriandron.
Culantro est documentado en castellano desde
inicios del siglo XII, y fue la forma general en la lengua hasta fines del siglo XVII. A partir de entonces se
impuso una variante que no est bien explicada, sobre
todo desde el punto de vista fontico: cilantro. Pero el
arcasmo culantro sigue siendo la forma vigente o predominante en el espaol de Amrica.
Sin embargo, el derivado culantrillo sobrevive en
Espaa: desde el siglo XV designa cierto tipo de helecho
que crece en las paredes de los pozos y en otros sitios
hmedos. (En Amrica, en cambio, culantrillo designa
un helecho de hojas muy menudas, usado como planta
ornamental).
El culantro, hierba aromtica perteneciente a la
familia de las umbelferas, es oriundo de las orillas del
Mediterrneo y del Cercano Oriente. Los datos sobre
su cultivo se remontan a cinco mil aos antes de Cristo.
Actualmente, las semillas del culantro se usan en
Europa y Amrica del Norte para dar su especial sabor
a algunos alimentos y licores. Pero en la Amrica hispana

116

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como en la India y en la China son las hojas del


culantro las que se emplean para sazonar diversos platos
tpicos (en el Per, el llamado seco guiso de carne y el
arroz con pato, entre otros).
Segn Fernando Cabieses en su sabroso libro titulado Cien siglos de pan casi todos los naturalistas de
la antigedad mencionan las virtudes del culantro: su benfica accin digestiva o su efecto como tnico general.
Pero esos naturalistas sealan, al mismo tiempo, la relativa toxicidad del culantro cuando es ingerido en grandes
dosis. Los sntomas pueden ser somnolencia, mareos y
aun una leve descoordinacin motora.
En esos efectos negativos nunca graves est el
origen del refrn espaol bueno es el culantro, pero no tanto, que en el Per hemos mejorado, en su metro y en su
ritmo, al suprimir el artculo determinado del primer
miembro del dstico: bueno es culantro, / pero no tanto.

118

*LA CURRCULA
La preocupacin por el currculum ya sea escolar o
universitario se expresa cclicamente en el Per por
boca de periodistas, locutores de radio y de televisin,
entrevistadores, funcionarios del Ministerio de Educacin, pedagogos, catedrticos y tambin congresistas. Y
muchos de ellos usan la locucin nominal *la currcula.
Pero la currcula no es una expresin correcta en
espaol. Currcula es, en latn, el plural del sustantivo
neutro curriculum, que tiene como primera acepcin
la de carrera; se usa en la expresin latina curriculum
vitae, literalmente carrera de la vida y figuradamente
relacin de los ttulos, honores, cargos, trabajos realizados, datos biogrficos, etc., que califican a una persona
(DRAE 2001). Currcula es, pues, un latinismo. Y es, por
supuesto, lcito usar latinismos en espaol, siempre que
se usen bien.
Currcula, por su -a final que induce a error, tiene
la apariencia de un sustantivo femenino singular que
debera ser antecedido por el artculo determinado la.
Pero siendo un neutro plural latino, en espaol (lengua
en la que no existe el gnero neutro), se reproduce normalmente por el masculino plural. Aunque no suene
bien al odo lingstico, lo correcto es, pues, los currcula
(como los memoranda o los desiderata).
119

Segn la tendencia general del espaol, ese tipo


de latinismos llega a asimilarse plenamente a su sistema
morfolgico. Eso ha pasado ya, por ejemplo, con errata,
que en su origen signific cosas erradas, como plural
del neutro latino erratum, y hoy se usa correctamente
como femenino singular o plural: la errata, las erratas.
Lo mismo ha sucedido con agenda, en latn cosas que
se han de hacer. En realidad, hay muchos plurales de
neutros latinos convertidos en femeninos singulares en
espaol, empezando por boda (del latn vota, plural de
votum voto, promesa).
Pero, desde su edicin de 1984, el Diccionario de
la Academia incluye la forma plenamente castellanizada
del latinismo currculum: currculo, sustantivo masculino
que toma normalmente la -s del plural (currculos) y concuerda con artculos y adjetivos en masculino singular o
plural: el currculo, los currculos, malos currculos, modernos
currculos, etc.
El adjetivo correspondiente a currculo es curricular;
se usa tambin la forma compuesta, y opuesta, extracurricular (ambos son acadmicos). Un derivado humorstico, curriculitis, alude a cierta moderna obsesin por el
masivo trasvase de informacin sobre exagerados logros
acadmicos o profesionales.
En conclusin: si se prefiere usar el latinismo currcula, no debe olvidarse que, por ser un neutro latino
plural, debe concordar en espaol como si fuera un
masculino plural y llevar los modificadores correspondientes: los currcula, esos currcula, currcula aprobados,
etc.
Si estas locuciones nominales nos suenan mal
porque realmente, chocan con las normas de la morfologa espaola la solucin es simple: usar la forma
castellanizada como masculino singular, que s admite

la s del plural: currculo, los currculos; un mal currculo, los


currculos aprobados, etc.
La currcula, pues, no es hay que repetirlo una
expresin correcta en espaol y debe proscribirse del
lenguaje correcto.
Debe evitarse, igualmente, la forma plural *currculums, tomada del ingls.

120

121

*EL CURUL
Silla curul, en latn sella curulis, era en Roma un asiento de marfil (o con incrustaciones de ese material) que
tena la forma de un taburete de patas curvas. Estaba
reservado al uso de los ediles curules, pertenecientes a la
clase patricia, la cual por ese privilegio, se distinguan de
los ediles plebeyos, es decir, salidos de la plebe. El privilegio
de usar la silla curul se extenda a otros altos dignatarios romanos: haba tambin magistrados curules, senadores
curules y pretores curules.
La peculiar forma de ese asiento romano lleg a
influir, a travs de los aos, en la ebanistera europea
de principios del siglo XIX; se denomin entonces pata
curul la pata curva de los muebles del llamado estilo Imperio.
La expresin nominal histrica silla curul se abrevi ms tarde en el adjetivo sustantivado curul tanto en
espaol como en francs. En lo que se refiere al espaol,
curul ya aparece como sustantivo femenino en la edicin
de 1843 del Diccionario de la Real Academia.
Pero tanto en espaol como en francs lenguas
que tienen gnero gramatical curul lleva siempre implcitas dos ideas o imgenes: la de la silla misma como
objeto y la del gnero femenino del sustantivo que la designa a partir del latn, igualmente femenino, sella. Por
122

eso, lo natural y lo correcto es decir en espaol la curul,


una curul, nuestras curules.
Sin embargo, a veces hiere el odo un uso masculino anmalo: el curul, un curul, nuestros curules. Este errneo gnero masculino es inaceptable porque, tratndose de un trmino exclusivo del habla culta, es obligatorio
usarlo cultamente.
Hay que evitar, pues, el uso masculino de curul. Y
hay que extirparlo, sobre todo, del idiolecto de algunos
congresistas, precisamente porque ellos comparten el
exclusivo privilegio de ocupar una curul.
En el DRAE 2001, curul se registra como sustantivo
femenino usado tambin en otros pases de la Amrica
hispana para designar el asiento especial de un parlamentario.

123

Seguramente a causa de ese pertinaz rechazo, debacle no se registraba todava en la edicin de 1984 del
Diccionario de la Academia. Pero aparece ya en la edicin
de 1992, con el significado general de desastre, y la
indicacin de que se usa tambin en sentido figurado.
La edicin de 2001 repite la entrada.

DEBACLE
Desde fines del siglo XVII se usa en francs la palabra
dbcle con el sentido literal de deshielo sbito producido por ruptura violenta de la capa superficial de
hielo, cuyos trozos son ruidosamente arrastrados por
la corriente de un ro, y tambin con los sentidos figurados de derrumbe repentino, ruina, quiebra,
huida sbita, desbandada. Estos usos lxicos franceses ya haban pasado al ingls en la primera mitad del
siglo XVIII.
El ttulo de la clebre novela de mile Zola, La
dbcle, aluda a la fulminante y desastrosa derrota de
Francia por Alemania en 1870. La dbcle se public
en 1892 y, curiosamente, el ttulo francs se mantuvo
en casi todas las traducciones al espaol, lo que demuestra el rpido arraigo de ese galicismo en nuestra
lengua.
Pese a tan temprano y espontneo arraigo, debacle
ha sido un trmino larga y duramente combatido como
vitando barbarismo en espaol. Durante casi un siglo, los
ms conocidos puristas americanos y peninsulares han
insistido en proponer sustitutos considerados como
trminos ms propios de la lengua, tales como desastre,
derrota, ruina, catstrofe, cataclismo, hecatombe, atamiento,
caos.
124

125

Estbamos hablando de lo ms bien y de repente te has enojado, pap... (II, pg. 46).

Este es el uso general: aqu de repente equivale a de pronto,


de sbito, inesperadamente.
En cuanto a la forma, es incorrecto escribir, en una
palabra, derrepente. Esta grafa errnea se documenta ya
en el siglo XIX, en las comedias de Manuel Ascencio
Segura, con la acepcin peruana:

DE REPENTE
En la lengua general, la expresin adverbial de repente
equivale al adverbio repentinamente. Es sinnimo de otras
locuciones o modos adverbiales como de pronto, de improviso, de sbito, y de adverbios acabados en -mente tales
como sbitamente, intempestivamente, inesperadamente (tambin del americanismo sorpresivamente).
Los usos generales del modo adverbial de repente estn, por cierto, vigentes en el espaol americano.
Pero en el Per y en otros pases de Amrica de repente ha desarrollado, adems, una acepcin que convive
con la general y que puede tambin referirse a un suceso sbito o imprevisto. En ese caso, de repente expresa la posibilidad o probabilidad de que algo suceda y
equivale a quiz, y a frases tales como a lo mejor, tal vez,
quin sabe, puede ser.
La alternancia del uso nuevo y del uso general se
ejemplifica claramente en un dilogo de Conversacin en
La Catedral, de Vargas Llosa:
Y todava quieres darme plata trat de bromear Santia-

Por cuenta de ellas no ms derrepente hay una ruina... (a


Catita, acto IV, escena XVI).

Y tambin aparece en los 7 ensayos de Maritegui:


Despus del 95 las declaraciones anti-centralistas se multiplican [...]. Y hasta aparece derrepente, como por ensalmo,
un partido federal. (Pg. 145).

Aqu derrepente tiene el significado general.


En el habla popular americana se documenta, asimismo, la variante con mettesis redepente, que es forma
tpica del lenguaje gauchesco. Canta Martn Fierro:
...me agarraron redepente
y en el primer contingente
me echaron a la frontera,
(versos 2894-2896).

En el Per redepente se oye a veces con matiz humorstico.

go. De repente el que te va a ayudar soy yo, pap.

Este es el uso americano: de repente equivale aqu a tal vez, a


lo mejor, quiz. Pero en ese dilogo dice el mismo personaje:
126

127

Desbarrancarse.- Rodar por un barranco, lo que es distinto de


despearse. Rara vez en los barrancos de Amrica se encuentran peas. (Neologismos y americanismos, s. v.; cfr. t. Papeletas
lexicogrficas, s. v.).

Con esa opinin coincida Juan de Arona, autor del Diccionario de peruanismos (1883) en el que se lee:

DESBARRANCARSE

Desbarrancarse. - Por despearse, tiene un uso general en-

En el Per y tambin en otros pases de la Amrica


hispana es usual el verbo desbarrancar, generalmente
en su forma pronominal o reflexiva desbarrancarse, como
equivalente de despearse o precipitarse. En algunas regiones de Amrica se usa desriscarse, forma que tampoco
pertenece al espaol general.
As como despearse se ha formado sobre pea, y
desriscarse sobre risco, desbarrancarse es una obvia formacin sobre barranco. Los tres verbos llevan el prefijo
des-; la palabra equivalente del espaol general precipitarse, en cambio, es una formacin sobre precipicio sin el
prefijo des-.
El Diccionario de la Real Academia Espaola no
registraba desbarrancar(se), ni aun como americanismo,
hasta su edicin de 1992. Eso, a pesar de que el verbo
fue ya incluido por Ricardo Palma entre los neologismos y americanismos que propuso, hace ms de un siglo, como Director de la Academia Peruana de la Lengua, para su inclusin en el Diccionario oficial. En efecto,
fue en 1892, cuando en la Real Academia madrilea se
celebraba el cuarto centenario de la llegada de Coln a
tierras de Amrica.
Palma defina as el trmino propuesto a la Academia Espaola:

frecuente que es en nuestra topografa el accidente de los

Como para zanjar el complicado asunto, el Diccionario de


la Academia ha aclarado que despear es precipitar desde

128

129

tre nosotros. [...] Pudiera creerse que se ha formado por lo


barrancos, como que poblaciones enteras llevan este nombre
(El Barranco, La Barranca &.) y que en Espaa prima el otro
verbo por ser all los precipicios de peasquera. (Pg. 193).

Palma y Arona, ambos tpicos peruanos de la costa, se


atrevan a afirmar que en el Per no haba barrancos con
peas ni peascos.
Arona, sin embargo, parece haber sentido luego
escrpulos en cuanto a su osada afirmacin. Pero, cuando deja abierta la posibilidad de que en la sierra peruana existan barrancos con peas, cae en una lamentable
actitud centralista:
Si en la otra parte del Per que no es la costa [sic]
hay despeaderos que ponen el credo en la boca, all no hay
poblaciones, ni actividad mental de ninguna especie, ni una
comunicacin activa que haga nacer denominaciones tcnicas,
y tienen que aceptar indiscriminadamente cuanto va de este
lado de los Andes. (d. d.; despeaderos y comunicacin, en
cursiva en el texto).

un lugar alto y peascoso o desde una prominencia aunque no tenga peascos. Con esta ltima salvedad, quedara supuestamente demostrada la superfluidad del verbo
americano desbarrancar(se). Y, por cierto, tambin la de desriscarse.
Volviendo de la semntica a la morfologa, debe
anotarse que desbarrancar(se) tiene un postverbal, desbarranque (as como despearse tiene despeo y despeamiento). En un artculo titulado Miedo a caer, Bryce se refiere a un picnic que:
fue una suerte de desbarranque general [...] el desbarranque
general y lloricn de muchos amigos y compaeros [...] porque eran muchos nios los que haba esa maana y tambin
muchos cerros por bajar y tanta piedra y ladera y empinacin. (En Somos, edicin del 7/3/98, pg. 17).

En cuanto al ncleo de desbarrancarse, barranco es una


palabra que no procede del latn. Se trata, casi seguramente, de un trmino proveniente de una lengua prerromnica peninsular: barranco tiene formas correspondientes en cataln y en portugus.
La palabra, si bien no latina, es muy antigua en
castellano. Barranco, la forma masculina, est documentada desde el siglo XI; la forma femenina equivalente,
barranca, desde el XVI.
Aunque hoy predomina el significado de despeadero, precipicio, barranco ha tenido tambin otros
sentidos, tales como torrente profundo y mole de tierra o piedra tajada sobre una hondonada o sobre una
corriente de agua, ambos documentados en los clsicos.

130

DESCARTABLE
En el Per y en otros pases de la Amrica hispana se
prefiere descartable a desechable para calificar o describir aquellos objetos destinados a ser usados solo una
vez, como jeringuillas, paales, etc.. Esta definicin
de desechable, por cierto, solo se consigna a partir de la
edicin de 1992 del Diccionario de la Academia. A pesar
de que el trmino figuraba ya en unas Enmiendas y
adiciones al Diccionario oficial de principios de 1983,
no alcanz a ser incluido en la edicin de 1984.
Descartar, obvia formacin sobre carta, se documenta abundantemente en castellano desde el siglo XVI. Su
significado literal es desechar las cartas intiles para el
juego (en este sentido se prefiere hoy el pronominal descartarse). De esa acepcin original surgieron los usos figurados desechar, excluir, rechazar y, por ltimo, el de
no admitir la posibilidad de que algo suceda o se acepte.
En su novela titulada No me esperen en abril, Alfredo
Bryce emplea el adjetivo descartable y su superlativo
nada frecuente descartabilsimo. Desarrolla asimismo,
como derivado, un sustantivo abstracto largo y poco viable: descartabilidad.
El protagonista de la novela y lter ego del autor,
Manongo Sterne, visita en Miami a su primo el Gordito
Cisneros. Estas son sus impresiones:
131

Su primo ms querido estaba ms rosado y gordo que


nunca, ms pulcro que nunca, tambin, pero en su casita
horrorosa no haba muebles de comedor y en la sala faltaban sillas, mesas, sillones, adornos, ceniceros. [...] Las copas del aperitivo haban sido de plstico y las del psimo
chianti eran el sumum [sic] de lo descartable. [...] Manongo

Habra que buscar, por lo tanto, una solucin que


implicara menos contaminacin, menos polucin del ambiente y de los ecosistemas, especialmente en los pases
liados. Los nios pobres del mundo no usan paales descartables.

sinti la profunda tristeza de la descartabilidad. (Pg. 560).

Poco despus, el protagonista visita en Mallorca a un


amigo cuya familia no le presta la menor atencin. El
recin llegado, entonces:
consider que lo mejor que poda hacer era jugar su ltima carta y abri un tremendo tubo, sac y desenroll tres
tremendos planos, los coloc sobre la gran mesa de cristal
en que desayunaba la familia y, tras haberlos hecho tintinear
[sic] como una hora y terminar con un fuerte nudo de incomprensin y material plstico descartabilsimo, en la garganta,
sac un folleto... (pg. 562).

Aceptemos, con Bryce, que hoy vivimos en un mundo de


creciente descartabilidad. Pueden ser descartables platos,
vasos y cubiertos, ya estn hechos de papel o de material
plstico; tambin jeringuillas hipodrmicas, envases de
bebidas gaseosas o no gaseosas y paales.
Los paales desechables han marcado un verdadero
hito en el proceso de la autntica liberacin de la mujer,
que es la liberacin de las agobiantes tareas domsticas,
consideradas femeninas por definicin... y por conveniencia del varn.
Pero, como nada es perfecto, los paales descartables o
desechables significan anualmente millones de toneladas
de material de desecho no biodegradable (este es tambin
un neologismo ltimamente aceptado por la Academia).
132

133

supuestos elogios que nadie debera aceptar ni, menos


an, agradecer.
El uso impropio de detentar, para consuelo de algunos compatriotas, ni es reciente ni es exclusivo de la
Amrica hispana: ya a fines del siglo XIX un famoso escritor espaol, Leopoldo Alas, que hizo clebre su seudnimo Clarn, lo censuraba en el lenguaje de un poltico de la talla de Antonio Cnovas.

DETENTAR
Detentar (del latn detentare retener, detener ) es,
segn el DRAE 2001, retener y ejercer ilegtimamente
algn poder o cargo pblico y tambin retener [una
persona] lo que manifiestamente no le corresponde. El
uso espaol da asimismo a detentar el sentido de usar o
atribuirse alguien una cosa, indebida o ilegtimamente.
Ya se trate de propiedad o de poder, detentar es, pues,
equivalente de usurpar.
Detenta el poder un dictador, mas no un presidente legtimamente elegido. Detenta un ttulo profesional quien lo tiene falsificado y comete ese delito contra la fe pblica. Pero un deportista no detenta
(sino ostenta) un rcord reconocido oficialmente, ni
los tribunales detentan (sino ejercen) la administracin
de justicia.
Sin embargo, algunos hablantes y escribientes parecen creer que detentar (tal vez por influencia de ostentar) es equivalente de ejercer, poseer, ocupar o desempear, y
por eso usan detentar para referirse a personas a quienes
pretenden elogiar.
As, se oyen y se leen con frecuencia frases como la
cartera que el ministro Fulano brillantemente detenta
o los cargos que estos servidores pblicos detentan con
honestidad y eficacia. Frases de sentido contradictorio,
134

135

DIFERENDO
En las ediciones del Diccionario de la Real Academia Espaola correspondientes a 1970 y 1984, diferendo aparece como americanismo circunscrito a la Argentina, el
Uruguay y Colombia, con esta definicin:
Diferencia, desacuerdo, discrepancia entre personas, grupos sociales o instituciones.

En la edicin de 1992 la definicin del DRAE se afina e


incluye al Per en el mbito geogrfico:
diferendo. m. Argent. Col., Per y Urug. Diferencia, desacuerdo, discrepancia entre instituciones o estados.

La definicin se mantiene en la edicin de 2001, pero el


rea de uso se ampla a toda la Amrica Meridional, ms
Cuba y Guatemala.
El Diccionario enciclopdico de derecho usual de Cabanellas, en su vigsima cuarta edicin, dice:
Diferendo. Como sudamericanismo la Academia inserta este
evidente latinismo por diferencia, desacuerdo o discrepancia
entre personas, grupos sociales o instituciones. Por lo general
se est en el germen de un conflicto o de un litigio.

136

Para Cabanellas diferendo es, pues, un evidente latinismo. En efecto, la palabra parece estar en la lnea de
latinismos tales como referendo o comparendo. Pero no hay
trazas del uso de un hipottico *differendum en latn.
En realidad, diferendo proviene del francs diffrend, documentado desde el siglo XIII, como sustantivo
masculino, con el sentido de desacuerdo resultante de
diferencia de opiniones o de una oposicin de intereses
entre dos o ms personas. Esta acepcin se ejemplifica
en obras de escritores galos de la talla de Pascal, Corneille, Molire y La Fontaine.
Al notable lexicgrafo francs del siglo XIX mile
Littr no le pareca bien que la Academia Francesa hubiera incluido (solo en la quinta edicin del Diccionario
oficial) esa variante, diffrend, del adjetivo sustantivado
diffrent. Deca Littr que, si se admite una distincin
meramente ortogrfica (no hay diferencia fontica en
francs) entre la forma sustantiva diffrend y la adjetiva
diffrent, tendra que hacerse lo mismo en casos anlogos
y distinguir grficamente *incidend de incident o *expediend de expedient.
En cuanto al uso peruano, el diplomtico Antonio
Belaunde Moreyra opinaba as sobre los obstculos que
impedan la ejecucin del Protocolo de Ro de Janeiro,
firmado por el Per y el Ecuador en 1942:
Nuestra tendencia es a excluir la palabra diferendo, que los
ecuatorianos prefieren.

Deca tambin que se haba visto obligado a usar


el galicismo moderno contencioso (m.) en un artculo publicado en Bogot, ya que la nica alternativa era el
sustantivo diferendo, vetado en el Per. (En el diario Expreso, edicin del 24/2/96).
137

Pero lo cierto es que varios historiadores peruanos


han usado y usan las frases diferendo fronterizo o diferendo
limtrofe para referirse a las discrepancias surgidas sobre
la demarcacin de la frontera peruano-ecuatoriana, que
el Ecuador prefiri luego llamar impasses subsistentes
(vase impase). Usa los sintagmas diferendo fronterizo y diferendo limtrofe, por ejemplo, Flix Denegri Luna en su
obra Per y Ecuador. Apuntes para la historia de una frontera
(pgs. 271, 311, 312).
Ganada felizmente la paz en 1998, los pueblos del
Per y del Ecuador marchan hoy unidos hacia el desarrollo, que es, segn el Papa Pablo VI, el nuevo nombre
de la Paz.

138

DINTEL
Dintel es la parte superior de una puerta o ventana que
descansa sobre dos jambas laterales.
Esta palabra tiene una historia realmente complicada. En su forma antigua, lintel, se tom del francs tambin
antiguo lintel (hoy linteau) que procede del latn popular
liminalis, forma alterada de liminaris perteneciente a la
puerta de entrada, derivado a su vez de limen, liminis umbral, puerta de entrada. La alteracin se debi a influencia
de limes, limitis linde, lmite. Lintel est documentado en
castellano desde el siglo XVI, pero desde principios del
XVIII la forma ms usada es la disimilada dintel.
Por otra parte, umbral es la parte inferior, contrapuesta al dintel, en el piso o suelo de la puerta o entrada
de una casa.
Pero, increblemente, umbral y dintel tienen el mismo timo. Umbral viene tambin del latn liminaris que
dio regularmente limbrar, forma que se alter en lumbral, probablemente por influjo de lumen (en castellano
antiguo lumbre luz). Lumbral se registra, a fines del siglo
XV, en el Diccionario de Nebrija. La l inicial desapareci
luego como en tantos otros casos por confusin con
la de un supuesto artculo determinado.
Umbral no tiene, pues, nada que ver con el latn
umbra sombra, como a primera vista pudiera parecer,
139

tanto por la semejanza de ambas palabras cuanto por la


sombra que el dintel puede proyectar sobre el umbral o
suelo de la puerta.
Los procesos etimolgicos de dintel y umbral, divergentes y complicados, han tenido como consecuencia
una prolongada confusin de antnimos, con predominio
del uso indebido de dintel por umbral en todo el orbe
hispnico y en todos los niveles de la lengua.
Ya el notable fillogo bogotano Rufino Jos Cuervo
escriba a fines del siglo XIX:

En el Per peca, entre otros, Julio Ramn Ribeyro; en


su cuento La molicie escribe:
... nos abrazamos alegremente sobre el dintel de la ventana... (en La palabra del mudo, I, pg. 134).

Y reincide en Una aventura nocturna cuando, despus


de describir el duro trabajo del protagonista, concluye:
La duea, siempre en el dintel, lo miraba trabajar con una
expresin amorosa. (d. d., pg. 267).

De algn tiempo a esta parte es increble el nmero de hombres que se han convertido en moscas u otros gusarapillos
semejantes, porque siempre omos que hay quien pise los
dinteles de las puertas o se siente en ellos....

Con toda su admirable erudicin, Cuervo reconoca haber incurrido tambin en ese error, y solo se consolaba:

Como recomendaba el sabio Cuervo con enternecedor


complejo de culpa, es mejor que pisemos umbrales, no
dinteles.
Pero la confusin data de siglos. Y hay noticias
ciertas de que el dintel fue llamado umbral de arriba en el
siglo XVII. (Ver Estudios dialectolgicos. Supervivencia del
arcasmo espaol de Enrique Tovar, pgs. 149).

con ver reos de lo mismo a varios acadmicos que a s mismos se condenan con no dar cabida en el Diccionario a semejante acepcin. [...] La constante posicin del dintel con respecto al umbral permite que en realidad sea lo mismo, para
designar la puerta o entrada, acercarse al umbral que al dintel,
y de ah la confusin. (Apuntaciones crticas sobre el lenguaje
bogotano, pargrafo 621).

As como cay Cuervo, tropez Bcquer, quien escribe


en El rayo de luna:
Un escudero apareci en el dintel con un manojo de llaves
en la mano. (Cit. M. Seco, Diccionario de dudas y dificultades de
la lengua espaola, ed. 1965, s. v.).

140

141

DURMIENTE
En un artculo titulado Anglicismos en el espaol de
Amrica el acadmico Emilio Lorenzo afirma que el
vocabulario del ferrocarril, sobre todo en los pases del
llamado Cono Sur, ofrece reminiscencias britnicas. El
acucioso lexiclogo y Miembro de Nmero de la Real
Academia Espaola contina as:
Leyendo a Neruda, cuya niez y aos mozos estaban vinculados al ferrocarril de Chile, uno se sorprende al encontrar la
palabra durmiente para designar las traviesas de la va, voz que
traduce sin ms el trmino britnico sleeper, ya documentado
en el siglo XVIII [sic]....

En efecto, cuando Neruda habla con recia ternura de


su padre, a quien califica de ferroviario de corazn,
explica:
Era conductor de un tren lastrero. Pocos saben lo que es un
tren lastrero. En la regin austral, de grandes vendavales, las
aguas se llevaran los rieles si no se les echara piedrecillas
entre los durmientes. Hay que sacar en capachos el lastre de
las canteras y volcar la piedra menuda en los carros planos.
(Confieso que he vivido, pg. 15).

142

Como dice Emilio Lorenzo, el trmino del ingls britnico sleeper est documentado desde el siglo XVIII como
designacin de la traviesa, soporte transversal generalmente de madera de los rieles de un ferrocarril o de
un tranva.
Los durmientes o traviesas pueden hacerse tambin
con cemento o concreto pretensado (vase concreto) segn
informacin de la Empresa Nacional de Ferrocarriles
del Per. Pero, tambin segn dicha empresa, los durmientes de madera tienen mejor rendimiento.
As como en el ingls britnico la traviesa de va frrea se llama sleeper, en el ingls norteamericano se llama tie (o railroad tie). La diferencia en la terminologa
se explica, segn Mencken (en The American Language),
por las distintas tcnicas de construccin de vas frreas
en ambos continentes:
En Inglaterra los sleepers se ponan formando ngulo recto con los rieles, mientras que en los Estados
Unidos se colocaban a lo largo de los rieles, es decir, en
la forma paralela. Pero ms tarde los sleepers paralelos a
los rieles fueron reforzados con otros, perpendiculares a
ellos que por eso recibieron el nombre de crossties, luego
abreviado en ties.
A pesar de la etimologa generalmente aceptada
del americanismo durmiente (calco semntico del ingls
britnico sleeper), debe advertirse que el castellano durmiente est documentado desde el siglo XVI tres siglos antes de la era del tren como trmino del vocabulario martimo con el sentido de madero colocado
horizontalmente y sobre el cual se apoyan otros, horizontales o verticales (actual segunda acepcin en el
DRAE 2001).
Existe, por lo tanto, la posibilidad de que en Amrica se haya producido una especificacin de ese sentido,
143

referida a la va frrea: no hay que olvidar que el espaol


del nuevo continente se caracteriza por la profusin e importancia de los trminos que Amado Alonso llam, tan
felizmente, marinerismos en tierra. (En Estudios lingsticos.
Temas hispanoamericanos, pg. 66 y ss.).
Debe sealarse el hecho de que en el DRAE 92 se
daba el uso americano de durmiente traviesa de la va
frrea como efecto de la influencia del ingls britnico
sleeper, pero esa hiptesis etimolgica se ha eliminado en
el DRAE 2001.

144

*ECRAN
En francs cran (palabra tomada del holands scherm
biombo) est documentada desde principios del siglo
XIV. Designaba inicialmente el biombo que protege del
fuego de la chimenea, pero desde la segunda mitad del
siglo XIX se aplica a las superficies en que se reproduce
una imagen; cran se llam, por eso, la pantalla, de superficie blanca, sobre la cual se proyectan imgenes fotogrficas o cinematogrficas; ms tarde se ha llamado tambin cran la pantalla de los receptores de televisin y de
las computadoras. En francs igualmente lecran, en uso
figurado, es hoy equivalente de el arte cinematogrfico,
y le petit cran designa, por antonomasia, la televisin.
En el habla culta del Per ecran se usa, desde hace
medio siglo, como equivalente de pantalla cinematogrfica y tambin de arte cinematogrfico; no se aplica en cambio, a la pantalla del televisor o de la computadora.
En francs cran es, estructuralmente, una palabra
aguda. El acento que lleva la inicial no tiene la misma
funcin que la tilde en castellano: solo indica que la vocal tiene un timbre (fontico) cerrado (frente al abierto
que expresa la grafa ).
Como, al parecer, el prstamo lingstico del francs al espaol se hizo por va escrita, se interpret mal la
funcin de dicho signo ortogrfico y se pronunci como
145

grave la palabra. Caso semejante es el de lite (vase), escrita as en francs y pronunciada como aguda: elit (con
e final muda); muchsimos hablantes de espaol pronuncian lite como esdrjula.
Lo cierto es que ha llegado a imponerse la pronunciacin grave o llana y antietimolgica ecran (que
no necesita la tilde) en el nivel de habla culta del Per.
As se documenta en la prosa de algunos de nuestros
escritores.
Escribe, por ejemplo, Antonio Cisneros refirindose al pasado auge, en nuestro medio, de las pelculas
soviticas:
En los aos 50, el ecran se pobl de los ladinos rojos. (El

tambin con galicismo). (Artculo titulado Apantallando,


en El Comercio, edicin del 18/7/96).

Pero hoy como se ha dicho es casi general en nuestra habla supuestamente culta la pronunciacin grave o
llana de ecran (no se oye un plural *cranes).
Ecran alterna con pantalla, en usos figurados antonomsticos, para designar lo que en los primeros tiempos del llamado stimo arte se denomin tambin lienzo o
teln.
Ecran no es palabra aceptada por la Real Academia Espaola. No se registra, ni como peruanismo, en el
Diccionario oficial. Y, al parecer, no se usa en otros pases
hispanoamericanos.

libro del buen salvaje, pg. 143).

En La tentacin del fracaso, Julio Ramn Ribeyro relata


un incidente domstico y tragicmico: un ratn asusta a
Alida, su mujer, y arruina as un domingo que prometa ser de una memorable placidez. Y prosigue:
As, ese inofensivo, insignificante roedor a m no poda tumbarme ni distraerme. Pero es a travs de Alida que me vulnera. Lo que me sugiere una serie de reflexiones: lo inocuo, lo
banal, se convierte en intolerable cuando pasa por el ecran
amplificador de un allegado nuestro. (III, pgs. 238-239;
anotacin del 10/9/78).

Ricardo Blume, en cambio, tiene plena conciencia del


origen francs de ecran y la acenta como aguda en castellano:
...la palabra pantalla ha pasado a significar ahora, tambin,
esa otra del cine donde se proyecta imgenes (ecrn, decimos

146

147

trislaba y grave, lite. Pero la antietimolgica pronunciacin esdrjula estaba ya tan difundida en Espaa y Amrica que el Libro de estilo del importante diario madrileo
El Pas se pronunci tajantemente a favor de la pronunciacin antietimolgica en su edicin del ao 2002:

LITE
Segn el Diccionario de la Academia, lite o elite tiene el
sentido de minora selecta o rectora, flor y nata. Se tom
del francs lite, que tiene igual sentido.
Pero, como el prstamo al espaol se hizo por va escrita, se confundi el acento de la inicial, que en francs
solo marca el timbre cerrado de dicha vocal, con la tilde
castellana, indicadora del acento de intensidad. Result
de ello una palabra esdrjula, antietimolgica, que el humorista venezolano Francisco Pimentel (con el seudnimo Job Pim) censuraba as:

lite (plural, lites). Esta palabra procede del francs, idioma en que tiene acentuacin tnica en la segunda slaba. Al
castellano ha llegado con acentuacin esdrjula, por confusin con el acento ortogrfico de la palabra francesa (lite).
La Real Academia Espaola acogi el trmino con acento
grave (elite), pero el uso de los hablantes, aunque errneo, ha
confirmado la acentuacin esdrjula, que es la que adopt
EL PAS. La Academia acepta ahora las dos formas.

Hasta su vigsima primera edicin, de 1992, el Diccionario acadmico solo registraba la forma castellanizada,

Debe reconocerse que este importante diario madrileo


opt por el uso al fin y al cabo, el amo del lenguaje
antes que la Real Academia. As lo declara en anteriores
ediciones de su Libro de estilo (i. e. las de 1990 y 1998).
La Academia solo registraba, en la edicin de 1992
del Diccionario oficial, la forma trislaba y grave elite. En
la de 2001, registra la grave y la esdrjula, dndole a
esta ltima el primer lugar como variante.
En cuanto a derivados, la edicin de 1992 inclua
elitismo y elitista. La de 2001 aade el ecuatorianismo elitario. Menos difundidos son los americanismos elitizar,
elitizacin y elitizador.
En la disyuntiva del hablante culto, entre la forma esdrjula todava sentida como incorrecta (lite) y la
forma grave, y acadmica, pero poco convincente (elite), cabe una tercera y lcita opcin: mantener en lengua
oral la forma francesa lite pronunciada como bislaba
aguda: elt. Y subrayarla en lengua escrita.
Lo cual, es cierto, obliga a un plural las lites, pronunciado las elt. Plural anmalo, y tal vez algo elitista, en espaol.

148

149

...ah est lite, esa revista nuestra,


cuyo nombre, sin gnero de duda,
es en francs una palabra aguda;
y aqu pierden la brjula
cada vez que la van a pronunciar,
pues la vuelven esdrjula
hasta los que la tienen que anunciar,
por no saber, aunque decirlo es triste,
que en francs, el esdrjulo no existe.
(Obras, pgs. 841-842).

ENTENADO

Viejos refranes castellanos documentan los ancestrales prejuicios sobre antenados, entenados o alnados, y
tambin dan fe de la censura sobre el injusto trato que
a veces reciben de padrastros, madrastras o hermanastros. Son ejemplos:
Dios te guarde de antenado; es malo de criar, y peor criado.
Dios te guarde de alnado, y a tus hijos no d padrastro.
La hija de la madrastra, sedas arrastra; la entenada va
descalza.
Los hispanoamericanos somos ms tmidos que
los peninsulares para usar las formas fuertes y directas de la lengua. Esa discreta mesura puede haber
sido una razn para la supervivencia en Amrica de
un trmino sin connotaciones etimolgicas negativas:
antenado es, literalmente, solo el nacido antes. Pero en
su forma posterior entenado ha sufrido igualmente un
proceso semntico que lo ha impregnado de un matiz
peyorativo.
En Memoria del abismo, de Csar Hildebrandt, encontramos ejemplos del uso actual peruano de entenado,
en el que existe, sin duda, un matiz negativo:

Entenado resulta de la alteracin de antenado por asimilacin regresiva; o sea, por influencia de la e de la segunda
slaba, que hace cambiar la primera a en otra e.
Antenado, a su vez, viene de la frase latina ante natus
nacido antes; es decir, antes de un segundo matrimonio;
se aplicaba al hijo tenido por uno de los cnyuges en un
primer matrimonio, respecto del otro cnyuge. Pero la
palabra latina especfica para hijastro era privignus.
Antenado es hoy trmino histrico; de l, por sucesivas alteraciones fonticas, se deriv entre otras la
forma sincopada alnado hijastro, todava vigente en la
lengua general.
Entenado, en cambio, ha cado en desuso en la mayor parte de Espaa (se conserva, al parecer, en Salamanca). Sobrevive en el castellano de Amrica debido,
al menos en parte, a la connotacin peyorativa que tiene
el trmino, hoy de la lengua general, hijastro. En efecto,
hijastro lleva el mismo sufijo despectivo que padrastro, madrastra, hermanastro, medicastro, poetastro, politicastro.
Las relaciones con la familia del cnyuge han sido
siempre terreno minado. Y ha sido generalmente negativo el concepto sobre lo que en un matrimonio significa
el hijo ajeno, as como el trato que se le da, o que se le
debera dar, en el nuevo hogar.

Manuel Zanutelli titula Historia de entenados un artculo sobre la aversin correspondida de Manuel
Gonzlez Prada y sus tres hermanos hacia su padrastro.
(En Mira!, suplemento de El Sol, edicin del 22/8/99/,
pgs. 32-34).

150

151

Anselmo y Clver fueron, desde entonces, hijastros, juguetes o entenados, segn el momento del da, la estacin del ao
y el humor de doa Leonor. (Pg. 86).
En los tiempos de la guadaa purificadora de la Segunda
Conferencia, Rolando se haba convertido en brazo armado
y entenado intelectual de Gonzalo. (Pg. 103).

Hoy entenado se aplica tambin al hijo del (o de la)


conviviente. El trmino tiene todava vida en el habla de
las generaciones mayores.
En cuanto a modismos, tratar como a entenado equivale a tratar muy mal. Un pintoresco exjefe de la ONPE
(Oficina Nacional de Procesos Electorales) se quejaba as
en setiembre de 1998:

EPNIMO

...yo no soy el destructor del referendum. Me estn buscando mi punto, pero no pueden acusarme de nada. As es el
Per, me estn tratando como a un entenado. (Revista de Expreso,
edicin del 20/9/98, pg. 9).

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Muchas personas creen que epnimo es equivalente de


grande, glorioso, notable, conspicuo, clebre, preclaro, egregio,
nclito, ilustre, esclarecido, afamado. Generalmente emplean ese adjetivo asociado al sustantivo hroe: hroe epnimo. Pero no todos los hroes son epnimos, y se puede
ser epnimo sin ser hroe.
Epnimo es una palabra de origen griego que solo
significa que da su nombre a algo. En la Atenas clsica,
el arconte epnimo era el magistrado que daba su nombre
al ao correspondiente a su gobierno, en un rgimen
el arcontado en que nueve jefes se turnaban en el
ejercicio anual del poder supremo.
Segn la edicin de 1992 del Diccionario de la Real
Academia Espaola, el adjetivo epnimo se aplica al hroe o a la persona que da nombre a un pueblo, a una
tribu, a una ciudad o a un perodo o poca.
Es epnimo Washington, quien dio su nombre (de
familia, es decir, su apellido) a la capital de su pas, o
Sucre, cuyo nombre (igualmente de familia) lleva la
capital poltica de Bolivia. Con modificacin del final
del nombre son epnimos Amrico Vespucci, de donde viene el nombre de nuestro continente, Cristbal
Coln, de donde deriva Colombia y Simn Bolvar, cuyo
apellido dio origen al nombre de Bolivia. Asimismo, la
153

ciudad egipcia de Alejandra perenniza el nombre de


Alejandro Magno.
Son tambin epnimos en Amrica Magallanes, quien
dio su nombre al estrecho austral que descubri; Alejandro de Humboldt, cuyo apellido lleva la corriente fra del
Pacfico y Miguel Grau, que da nombre al Mar de Grau.
Ejemplo de nombre propio que ha dado nombre
a una poca es Victoria. El adjetivo victoriano o victoriana
se refiere con determinadas connotaciones sociolgicas a la era del largo gobierno de Victoria, reina de Inglaterra. Isabelino o isabelina, en cambio, puede referirse
a cualquiera de las reinas de Espaa o Inglaterra que
han llevado el nombre de Isabel; entre ellas, predomina
Isabel I de Inglaterra.
Pero en la edicin de 2001 del DRAE se ampla la
extensin semntica del adjetivo epnimo, que ahora puede referirse tambin al nombre de una persona o de un
lugar que designa una enfermedad o una unidad, etc..
Es epnimo, entonces, Gerhard Hansen, descubridor del bacilo de la lepra, llamada tambin mal de Hansen, hanseniasis, hanseniosis o hansenosis. Y, entre otros
muchos, el patlogo britnico William Leishman, descubridor de los protozoarios parsitos que producen la
uta, llamada en su honor leishmaniasis.
En cuanto a nombres de unidades, podran considerarse como epnimos los apellidos Watt (que dio nombre al vatio), Volta (que dio nombre al voltio) y muchos
otros correspondientes a notables hombres de ciencia
de los ltimos tres siglos.
Podra extenderse, adems, la calificacin de epnimo a ciertos nombres propios de personas que han
llegado a hacerse nombres comunes que expresan cualidades caractersticas de los personajes, histricos o literarios, que designan. Tales son lazarillo, anfitrin, mentor,

mecenas, quijote, tenorio, celestina, pnfilo y algunos otros.


En el castellano del Per, es ejemplo el de barchiln enfermero, que perenniza el segundo apellido de Pedro
Fernndez Barchiln. (Vase M. Hildebrandt, Peruanismos, s. v.).
Por ltimo, son en cierto modo epnimos los personajes cuyos nombres acaban por designar algn objeto.
Ejemplos: quevedos cierto tipo de anteojos, porque con
ellos est retratado Francisco de Quevedo, y zeppelin globo dirigible alargado por el apellido de su inventor o
difusor, el conde alemn Ferdinand von Zeppelin.

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155

*ERICEO
Se oye a veces, aun entre personas supuestamente cultas, hablar de tierras ericeas o de terrenos ericeos, refirindose a campos o a reas sin cultivar. Pero el trmino
correcto es eriazo, eriaza.
Eriazo equivale a erial. Ambas palabras (que se usan
como adjetivo o sustantivo masculino) se derivan de cra
terreno de gran extensin, en buena parte labranto,
cercado y dividido entre varios dueos, palabra que, a
su vez, viene de era espacio de tierra limpia y firme donde se trillan las mieses. Y era se deriva del latn tardo
rea superficie, que tambin significaba era y es igualmente el timo del cultismo castellano rea.
Cmo se explica la alteracin de eriazo que produce la forma incorrecta ericeo? Paradjicamente, por
ultracorreccin.
La ultracorreccin, como el prefijo lo indica, consiste
en ir ms all de la correccin; es decir, en corregir lo que
ya es correcto, obteniendo as un resultado incorrecto.
Su causa es la inseguridad lingstica o cultural. Su apoyo, la tendencia analgica.
En efecto, un adjetivo como eriazo puede dar la sensacin de anomala porque son excepcionales los adjetivos acabados en -azo. En cambio, hay muchos adjetivos
acabados en -ceo que tienen el prestigio del cultismo:
156

herbceo, sebceo, gallinceo, rosceo, violceo, grisceo, opiceo, coriceo, etc. Y as como del correcto espurio se saca
el ultracorrecto (incorrecto) espreo (vase), del correcto
eriazo se obtiene el ultracorrecto (incorrecto) ericeo.
Un ejemplo extremo de alteracin de eriazo se documenta en La ciudad y los perros de Vargas Llosa.
En los ejercicios y maniobras que terminarn con
la muerte del estudiante apodado el Esclavo, los cadetes
del Colegio Militar llegan hasta la avenida que une Lima
y El Callao:
A la cabeza del batalln, [el Teniente] Gamboa indic, levantando la mano, que en vez de tomar la direccin del puerto
se cortara por el campo raso, flanqueando un sembro de
algodn todava tierno. Cuando todo el batalln estuvo sobre
la tierra ericia, Gamboa llam a los suboficiales. (Pg. 159).

La variante aqu documentada ericia expone un caso


lmite de alteracin de la forma correcta eriaza.
Ello, porque implica el uso, en la prosa del propio
autor no en el idiolecto de algn personaje de un
caso de pronunciacin pseudoculta (-cia) de la terminacin
(-cea) de la variante ultracorrecta aqu tratada: ericea. Y
porque, ya dado ese hecho, la forma resultante eriacia
(grave, acabada en vocal) no necesita tilde o acento ortogrfico.

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En el Per, el mal uso de escuchar en vez de or se


ha extendido hasta el nivel del habla culta o de lo que
debiera serlo y llega a la prosa de nuestros mejores
escritores. Es un ejemplo la prosa generalmente muy
cuidada de Alfredo Bryce.
En Un mundo para Julius, cierto personaje:
...peda que subieran un poco la msica, que no se escuchaba

ESCUCHAR

bien afuera... (pg. 67).

Escuchar viene de la forma castellana vieja ascuchar, que a


su vez sale del latn tardo ascultare, y este del latn clsico
auscultare, que tena el mismo significado que escuchar. De
auscultare sale tambin, directamente, el cultismo auscultar aplicar el odo a la pared torcica o abdominal, con
instrumentos adecuados o sin ellos... (DRAE 2001).
Escuchar significa prestar atencin a lo que se
oye, aplicar el odo para or algo (DRAE 2001). Escuchar implica, al mismo tiempo, intencin y atencin deliberada. No se escucha involuntariamente, ni por azar o
casualidad.
Or, del latn audire, es percibir los sonidos por medio del odo, ya sea voluntariamente o por casualidad.
La clara diferencia semntica entre escuchar y or est
plasmada en refranes tales como Quien escucha, su mal
oye. Es incorrecto, por lo tanto, decir anoche se escucharon tiros; lo correcto es anoche se oyeron tiros. Tambin es incorrecta una frase como sube el volumen que
no se escucha bien; lo correcto es sube el volumen, que
no se oye bien.
Sin embargo, en los ltimos tiempos, el verbo escuchar est invadiendo el campo semntico de or. Eso se
comprueba tanto en Espaa donde esa confusin es
muy criticada como en la Amrica hispana.

Nadie discute que el lenguaje es, ante todo, comunicacin. Aceptada esta premisa, es lcito que, en aras de
una eficiente comunicacin con una potencial clientela,
los creativos de las agencias publicitarias contribuyan a
la difusin de usos lingsticos incorrectos? O ser, an

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Y en otro pasaje de la misma obra, se dice que:


Juan Lucas no logr escuchar [lo que deca Bobby] porque Bobby segua rompiendo cosas y estrellndose contra las paredes
y, a menudo, el ruido de una silla arrojada contra una puerta
o vidrio haca desaparecer sus palabras. (Pg. 274).

Un uso lmite o un mal uso lmite se constata en un


aviso periodstico publicado a pgina entera en un prestigioso diario limeo, para promover una Nueva lnea
de Audio. Dice el texto publicitario:
Ahora vas a poder escucharlo todo [...]. Una flauta dulce. Un
silbido. Un saxofn. Un soplo de viento. Una ola golpeando
la playa. Un redoble de batera. Un punteo de Jimmy Hendrix. Ahora vas a escuchar absolutamente todo. Cada detalle
perfectamente [...]. Ven, escucha la nueva lnea Aiwa y danos
tu opinin. Somos todo odos.

peor, que dichos creativos no han tomado realmente


ninguna opcin, sino que se han limitado a expresarse
en la nica forma en que saben y pueden hacerlo?
Desmoralizadora disyuntiva. Y, al parecer, causa ya
casi ganada la del mal uso de escuchar por or.

ESPECIES
A uno y otro lado del Atlntico se suele censurar el craso
error que implica llamar especies a las especias. Porque, a
pesar de tener el mismo origen (latn species), dichas palabras han llegado a designar cosas distintas:
Especie es un conjunto homogneo de seres o cosas;
por ejemplo, la especie humana. En botnica y zoologa especie es cada uno de los grupos en que se dividen los gneros.
Especia, que fue en su origen una mera variante fontica de especie, tom luego un sentido restringido que
la hizo designacin concreta de ciertas sustancias vegetales aromticas, tan apreciadas en la Europa del siglo XV
que en su bsqueda zarp Coln.
Son tpicas especias la pimienta, el comino, la mostaza, el
pimentn, el azafrn, el jengibre (que en el Per llamamos
kion, palabra de origen chino), la nuez moscada, la canela,
el ans, el clavo de olor y el palillo o crcuma. Tambin son
especias la vainilla y el achiote (nombre azteca de la planta conocida tambin con otros nombres indgenas: onoto, bija);
estas dos ltimas son originarias de Amrica y no estaban,
obviamente, entre las que Coln sali a buscar.
Entre los derivados de especia, se usan hoy poco especera o especiera tienda de especias y especiero, especiera
vendedor o vendedora de ellas. Se oye algo ms el plural
especeras o especieras para designar el conjunto de especias
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161

que se usan en la cocina, o en un plato determinado. Especiero designa tambin el armario o depsito en que se
guardan los frascos que contienen las especias secas.
Por otra parte, se prefiere llamar condimentos las
plantas que se usan, en su forma fresca, para sazonar las
comidas: perejil, organo, culantro (vase), laurel, albahaca,
menta o hierbabuena, huacatay o huatacay.
Tambin llamamos condimentos aquellos vegetales
que, aunque usados para sazonar, son nutrientes en s
mismos: cebolla, ajo, apio, pimiento morrn, tomate, aj. Aj
es el nombre indgena, del tano (o arahuaco de las Antillas), que los conquistadores impusieron en el espaol
del Per haciendo olvidar su equivalente quechua: uchu.
Tomate es palabra azteca.
Vargas Llosa cae en la difundida confusin de especies con especias en La casa verde:
Los cabritos, cuyes, chanchos y corderos que Anglica Mercedes guisaba con misteriosas yerbas y especies llegaron a ser
uno de los incentivos de la Casa Verde... (pg. 102).

Ribeyro hace lo mismo en una referencia a Vargas Llosa hecha en carta a su hermano, desde Pars, en junio de 1964:
Acabo de ver a Mario Vargas Llosa, que lleg ayer de Lima.
Me entreg los encargos: ejemplares de Tres historias sublevantes, cenicero con mi nombre y chullo conteniendo aj y especies. (Cartas a Juan Antonio, II, pg. 73).

Pero en diciembre del ao siguiente usa la variante correcta, especias, en otra carta al mismo Juan Antonio:
Creo que puedes seguir mandando por barco revistas y recortes,

*ESPREO
La forma incorrecta espreo aparece con frecuencia en la
lengua escrita de Espaa y Amrica. Est documentada
desde el siglo XVI y se sigue repitiendo, ya sea por error
de los autores o por errata de los impresores.
La forma correcta del vocablo es espurio, tomada
del latn spurius en el siglo XIII. Significa bastardo, ilegtimo y, en sentido figurado, falsificado, adulterado,
apcrifo.
La variante espreo se explica por ultracorrecin,
proceso lingstico mediante el cual el hablante o escribiente cree corregir una supuesta incorreccin y, en vez
de ello, produce otra, esta s verdadera.
En efecto, quienes saben que es incorrecto pronunciar *aerio, *erronio, *simultanio, porque estas palabras se
escriben con el grupo voclico final -eo, pueden incluir
equivocadamente a espurio en esta serie y restablecer
una supuesta forma correcta *espreo sustituyendo -io
por -eo. Formas ultracorrectas similares son *gerneo por
geranio y *batrceo por batracio.
La forma incorrecta y antietimolgica *espreo est
tan difundida, que hay ya quienes se rinden ante la fuerza del mal uso. El fillogo colombiano Baldomero Sann
Cano, por ejemplo, llega a decir:

incluso especias de cocina, metidas en revistas, (d. d. pg. 139).

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Importara que no muriera espreo para hacer resaltar ciertos matices. Consrvese el viejo trmino para designar las
desviaciones del tronco moral: ideas espurias, deduccin espuria; y el nuevo, y flamante vocablo para determinada bastarda material, como cita esprea, hijo espreo, chocolates espreos.
(Divagaciones filolgicas, pg. 151).

En cambio, afirma Marco Aurelio Denegri, polgrafo peruano:


Y no porque Enrique Chirinos, uno de nuestros mejores
prosistas, haya dicho ms de una vez espreo dejar de decir
espurio. (En El Peruano, edicin del 19/12/95).

Por supuesto, la Real Academia Espaola solo admite


espurio, la forma etimolgica, en el Diccionario oficial. Y
el lenguaje correcto de Espaa y Amrica rechaza abiertamente espreo por ser una expresin tpica de la media
ciencia.

164

ESTATIZAR, PRIVATIZAR
Estatizar no apareca an en la edicin de 1992 del Diccionario de la Real Academia Espaola, que solo consignaba su sinnimo estatificar, verbo poco aceptado en el
espaol de Amrica.
Estatizar es un trmino ya impuesto en el habla
culta del Per y de otros pases hispanoamericanos. En
algunos se usa estatalizar, derivado del adjetivo estatal
(como nacionalizar se deriva de nacional). Estatalizar tampoco se registraba en el DRAE 92.
Pero los neologismos difundidos en el habla culta
de varios pases de la Amrica hispana son generalmente
aceptados, al cabo de algn tiempo, por la Real Academia Espaola. Y, en cuanto a estatizar, ya era un buen indicio el hecho de que su antnimo privatizar, igualmente
censurado, hubiera sido incluido en la edicin de 1992
del Diccionario oficial.
Privatizar es un anglicismo muy moderno. La
prestigiosa revista The Economist se adjudica la creacin y difusin en el ingls britnico y luego en el
norteamericano (con z y no s) del verbo to privatise y
del sustantivo privatisation, reconociendo que este ltimo trmino is not a pretty word, but it has spread
across the world. (Nmero del 15 de enero de 1994,
pg. 20).
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Por otra parte, el sufijo -izar tiene hoy gran vigencia en la formacin de nuevos verbos en espaol. Pero,
por influencia de algunos de estos verbos, que tienen
una t en el radical (tales como alfabetizar, garantizar, poetizar), se ha creado ya un verdadero terminal -tizar. Este
terminal est, al parecer, presente en privatizar, verbo
que la Academia derivaba antes, un poco forzadamente,
de privado: por anlogo proceso, estatizar podra haberse
derivado directamente de Estado.
Son tambin expresiones an ms modernas
del flujo y reflujo de las actuales tendencias econmicas,
las formaciones prefijales desestatizar y reprivatizar, con sus
respectivos postverbales desestatizacin y reprivatizacin. Estas formas no tienen todava aceptacin acadmica.
S aparecen ya en el DRAE 2001, como trminos
de la lengua general, estatalizar, estatalizacin y estatalismo.
Y, como americanismo restringido a la Argentina, Chile,
Cuba y Honduras, la combatida forma estatizar.
Pero en el Per y en otros pases de Amrica seguiremos prefiriendo, sin duda, los derivados estatizar y estatizacin, trminos ya profundamente arraigados entre
nosotros y usados por nuestros mejores escritores.

166

ESTERILLA
La palabra estera, de origen latino, se usa en castellano
desde fines del siglo XV. Designa o, ms bien, designaba un tejido grueso de esparto, junco o palma, usado principalmente para cubrir el suelo de las habitaciones. Esterar era cubrir el piso con esteras; esterero el que
las fabricaba o colocaba; esterera, el lugar donde ellas se
tejan o vendan.
En su Diccionario de peruanismos, Juan de Arona
nos informa de que a fines del siglo XIX se importaban
esteras en rollos para cubrir los pisos de las residencias
limeas. Pero ya entonces Arona constataba una sustitucin de trminos: la palabra espaola estera haba
dejado su lugar al aztequismo petate, y el verbo esterar
haba cedido ante empetatar, derivado (parasinttico) de
petate.
Las residencias limeas se empetataban entonces
con rollos de fino petate importado, en tanto que la palabra estera designaba una alfombrilla rstica, generalmente de totora, que la gente pobre empleaba para tender delante de su cama, y a veces por toda cama. En
los arenales de la costa peruana, la estera de totora es hoy
emblema de la invasin de un terreno ajeno y cumple la
funcin primordial de proveer improvisados y precarios
techos y paredes.
167

Durante el siglo XIX un diminutivo de estera, esterilla, adquiri contenido semntico diferenciado mediante renominalizacin, proceso que da como resultado
la formacin de un nuevo sustantivo por la adicin del
sufijo, en principio de diminutivo, -illo, -illa: el hablante
no asocia ya entre s (vase cerquillo) parejas lxicas tales
como cabeza y cabecilla, espina y espinilla, campana y campanilla, horca y horquilla, etc.
Esterilla designa en el Per y en otros pases de la
Amrica del Sur Argentina, Uruguay, Paraguay, Ecuador y Venezuela un tejido o entramado fino, hecho
con tiritas chatas de tallos duros, flexibles y resistentes
de plantas como el bejuco; la esterilla sirve para hacer
respaldos y asientos de sillas y sillones. Esterillar es fabricar este tejido y tambin colocarlo; esterillero se llama
el artesano que hace ese trabajo, hoy en vas de extincin. La tpica silla de esterilla es una silla con asiento y
respaldo de este tejido; en el Per, Bolivia, Argentina y
Uruguay se le llama tambin silla de Viena.
Haciendo nostlgicos recuerdos de su infancia
en la limea casa familiar, don Jos de la Riva Agero
menciona algunos libros y autores que eran entonces
sus favoritos: el Quijote, el Telmaco de Fnelon; Chateaubriand, Prescott, Olavide. Y relata:

ejemplo anmalo de renominalizacin de un diminutivo,


en este caso formado con el sufijo -eta.
Pero en Espaa la esterilla se conoce solo con el
nombre de rejilla. Se trata aqu de la tpica renominalizacin de un diminutivo, el cual adquiere un sentido diferente del que tiene el primitivo reja.
El Diccionario de la Academia no incluye al Per en
el rea sudamericana de esterilla.

Me apoderaba con ansia de uno de estos volmenes, y me


pona a devorarlo y repasarlo, sentado en una silletita de esterilla, semejante a las sevillanas... (Citado en Quince plazuelas,
una alameda y un callejn, de Pedro Benvenutto, pg. 391).

Hay que aclarar aqu que silleta por silla, sin matiz diminutivo (ntese el diminutivo silletita), es tambin un
peruanismo y americanismo, censurado a fines del siglo
XIX por Arona. Silleta, como equivalente de silla, es un
168

169

EVENTO
Hasta su edicin de 1970, el Diccionario de la Real Academia Espaola defina el sustantivo evento solo como
acontecimiento o suceso imprevisto o de realizacin
incierta y contingente. Ese matiz de inseguridad, casualidad o sorpresa predomina todava en sus derivados eventual (ejemplo: trabajador eventual), eventualidad
y eventualmente. Tambin en eventualismo, nombre de
un sistema filosfico que lo explica todo por la casualidad.
En el espaol actual americano y peninsular, sin
embargo, han pasado a un segundo plano los matices de
imprevisin, incertidumbre y contingencia presentes
en el campo semntico de evento. Los nuevos usos que
tienen antecedentes en los del timo latino eventus hacen del trmino un sinnimo de hecho, suceso o acontecimiento, ya sea este fortuito o previsto y aun cuidadosamente preparado.
En realidad, evento se aplica sobre todo a acontecimientos considerados importantes, que pueden ser reuniones de diverso tipo, celebraciones, funciones, ceremonias,
espectculos, certmenes o competiciones (en Amrica competencias).
Es frecuente que evento est acompaado de adjetivos ponderativos tales como gran(de), importante, etc.
170

Este uso moderno del espaol evento (documentado


desde el siglo XVI en su acepcin tradicional de acontecimiento fortuito) se debe sin duda a calco semntico
del ingls event. Por eso ha sido duramente combatido
por el purismo a ambos lados del Atlntico, llegando a
ser tildado de anglicismo de la peor especie.
Pero, desde la edicin del Diccionario de la Academia de 1984, evento tiene ya, como primera y general
acepcin, la de acaecimiento (palabra que a su vez se
define como cosa que sucede). Y, como segunda acepcin, la de eventualidad, hecho imprevisto o que puede
acontecer.
Lo cierto es que el uso y ms propiamente el uso
culto, que a veces tiene raigambre popular es, al fin y
al cabo, el amo del lenguaje. As lo reconoce la Academia, sobre todo en los casos en que las nuevas palabras
o las nuevas acepciones de palabras tradicionales
llegan al nivel del habla culta en el espaol de ambos
continentes.
Ese es el caso de los usos, no tan nuevos y ya reconocidos, de evento. En la edicin del ao 2001 el DRAE
recoge como tercera acepcin registrada en el Per,
Cuba, El Salvador, Mjico, Uruguay y Venezuela la
ms moderna de suceso importante y programado, de
ndole social, acadmica, artstica o deportiva.

171

EXILAR, EXILIAR
Alfredo Bryce empieza a escribir sus Antimemorias en
Barcelona, en 1986. Y explica:
Casi la mitad de mi vida haba transcurrido en Europa, por
entonces, y esto, por supuesto, produce adiccin. De ah que
lo que empez siendo casi un exilio forzado por la oposicin
de mi padre a que fuera escritor se hubiese ido transformando en agradable condicin de exiliado, con esta i, de rigurosa estirpe acadmica [que] aade al exilio una condicin de
aristocracia o de rigor, segn ese excelente escritor y amigo
cubano que es Severo Sarduy. En fin, algo tan distinto al exilado, al emigrado, al refugiado, al aptrida... (Permiso para
vivir, pg. 13).

Exilio era un latinismo (de exilium, d.) de mbito exclusivamente erudito hasta que su uso se hizo comn modernamente. Exilar se tom directamente del francs exiler, de
igual sentido, a principios del siglo XX o a fines del XIX.
El participio adjetivado exilado (del francs exil)
era ya de uso frecuente en Espaa cuando termin la
guerra civil, que tuvo como consecuencia la expatriacin de la llamada Espaa peregrina y su asentamiento
principal en tierras de Amrica. Los exilados de la pennsula trajeron consigo el trmino, que se difundi en
Hispanoamrica.
El galicismo exilado haba sido muy combatido
como tal, supuestamente por contravenir las reglas de
la morfologa castellana: si de auxilio sale auxiliar, y no
*auxilar, de exilio tena que derivarse exiliar, y no exilar. Pero la coexistencia de palabras de la misma raz
con y sin i en la terminacin no repugna al odo espaol; comprense, por ejemplo, suicidar, suicidio; delirar,
172

delirio, o dominar, dominio, segn afirma la lexicloga


hispana Mara Moliner en su importante Diccionario
de uso del espaol.
La Real Academia Espaola tard en dirimir la
cuestin, y solo incluy exiliar y exiliado en la edicin de
1970 del Diccionario oficial. Para entonces, exilar y exilado
haban echado races, sobre todo en el espaol de Amrica. Como se desprende del texto de Bryce y de su cita
del cubano Sarduy, las formas acadmicas exiliar y exiliado no resultan hoy naturales ni espontneas en nuestra
lengua americana.
En cuanto al aspecto semntico, exiliar no es sinnimo estricto de desterrar, proscribir o expulsar. Y tiene un
importante rasgo semntico que comparte con expatriar:
el exilio y la expatriacin pueden ser voluntarios; hay, de
hecho, un autoexilio, y quienes se exilian por propia decisin podran, a voluntad, desexiliarse.
Alfredo Bryce, en la obra antes citada, habla de
su exilio voluntario en Europa con muchos retornos
imaginarios a la ciudad natal y a las casas en las que
transcurri su infancia limea:
Pasar siempre por ah, volver al brutal enfrentamiento con
los sueos, con esos monstruillos de la razn nostlgica, la
menos crtica de todas. Volver como en el tango y como vuelve cualquiera. Duros placeres del exilio voluntario. Desexiliarse
unas semanas. (Pgs. 187-188).

Mario Benedetti responde a un periodista que le pregunta por qu se le ocurri publicar una novela sobre
el exilio y el desexilio tantos aos despus? dicindole que
su novela Andamios no es autobiogrfica, y expresndole, sobre su relacin con el protagonista:

173

Los dos somos desexiliados, eso es lo que tenemos en comn,


nada ms. (En El Sol, edicin del 17/11/96).

Las formas prefijadas desexilio, desexiliarse y desexiliado


son creaciones muy modernas y, al parecer, exclusivamente literarias e hispanoamericanas.
La edicin de 2001 del DRAE ya incluye exilar y
exilado, remitidos, respectivamente, a exiliar y exiliado.

EXTRADITAR
Extraditar significa conceder un gobierno la extradicin
(la entrega) de una persona reclamada legalmente por
un Estado extranjero, casi siempre sobre la base de un
tratado bilateral previo.
Extraditar es un anglicismo: el ingls to extradite est
documentado en Inglaterra desde el siglo XIX y es, a su
vez, un derivado regresivo de extradition, latinismo moderno acuado antes en francs, en el siglo XVIII.
Extraditar contaba ya con la aprobacin de la Academia Espaola en 1983, pero no alcanz a ser incluido
en la edicin del Diccionario publicada un ao ms tarde.
A partir de la edicin de 1992, figura extraditar como
tomado del ingls to extradite con la acepcin de conceder un gobierno la extradicin de un reclamado por la
justicia de otro pas; se consigna, adems, el participio
adjetivado extraditado, -a.
No ha sido aceptado, en cambio, el equivalente
verbo extradir (tomado del francs extrader, o derivado
regresivo de extradicin) que ha tenido cierto uso en el
lenguaje jurdico hispanoamericano y tambin en la
prensa peninsular. Algunos lexiclogos piensan que extradir es igualmente vlido y mejor formado que extraditar, pero en el uso peruano y americano actual lo
general es extraditar.
174

175

El derivado extraditable, en uso sustantivo y como


autodesignacin de algunos grupos de narcotraficantes
colombianos pasibles de extradicin, ha sido desafiantemente difundido por ellos en los ltimos aos, junto con
este impresionante eslogan: Antes una tumba en Colombia
que una celda en los Estados Unidos. (Como adjetivo, extraditable est documentado en ingls desde el siglo XIX).
Por ltimo, hay que censurar la incorrecta pronunciacin extradiccin, que se comprueba aun en el nivel del habla seudoculta y puede explicarse por ultracorreccin. Es incorrecto, asimismo, el derivado extradicto
(por extraditado), muy poco usado en el Per.

176

GRAMA
Grama viene del latn gramina, plural de gramen hierba,
csped. La palabra se documenta en castellano desde
principios del siglo XV.
Tambin son antiguos en la lengua estos derivados de grama: gramal terreno cubierto de grama del cual
(con el sufijo de aumentativo -ote) se deriva el peruanismo y americanismo gramalote, nombre de una hierba
forrajera llamada en otras partes hierba de Guinea; gramoso abundante en grama; y, con el prefijo des-, el verbo
desgramar quitar o arrancar la grama.
Los usos de grama por hierba, csped se documentan
en los clsicos; Gngora se refiere a un csped de grama
(sobre el de grama csped no desnudo; vase el Vocabulario de Alemany, s. v.).
Pero en la Pennsula el uso actual prefiere csped,
y grama designa especficamente algunas plantas de la
familia de las gramneas, entre ellas dos o tres que tienen propiedades medicinales: una es la llamada grama
del norte.
Los usos medicinales de la grama se documentan
en un inventario de la Botica del Colegio de San Pablo
en Lima, que data de 1770. Despus de consignar seis
libras de grama a medio real, dicho inventario se refiere
a un poco de grama dulce como ingrediente de cierto
177

cocimiento y a otro cocimiento de grama con races de


altea, el cual recomienda como diurtico. (En La medicina popular peruana de Valdizn y Maldonado, tomo III,
pgs. 23, 322 y 440).
La conservacin americana del uso de grama csped se documenta tambin en unos versos de Juan de
Arona referidos a la sierra peruana:

GRIFO

En la regin donde pura


y eterna la nieve dura

En Colombia, coincidentemente, la cancha de ftbol se llama gramilla. Y gramilla es, en la Argentina, ms o menos
equivalente de grama, aunque en algunas provincias se
aplica al pasto invasor. Por otra parte, en el Per se llama
grama china cierta especie de pasto invasor o hierba mala.
En su edicin de 2001, el DRAE registra ya el uso
hispanoamericano de grama por csped.

En la mitologa griega grifo era el nombre (que en principio significa encorvado, retorcido) de un animal fabuloso, con la mitad superior del cuerpo de guila y la
inferior de len, a ms de una cola de reptil. Al grifo se
le atribua la funcin de custodiar el oro de las minas.
La imagen erizada de esta fiera hbrida tuvo en la
Edad Media mltiples aplicaciones ornamentales, sobre
todo en el diseo de paos y vestidos. Como era usual
entonces hacer salir el agua de las fuentes o pilas por la
boca de un monstruo o figura animal (de piedra, mrmol o metal) el nombre de grifo se aplic, por extensin
de sentido, a dicha boca y ms tarde a la llave de caera
domstica que controla el paso del agua en las instalaciones de casas y edificios.
Grifo por llave de caera se documenta desde el siglo XIX en espaol, lo mismo que el aumentativo y sinnimo grifn. Derivado ms reciente es grifera, que solo
se registra a partir de la edicin de 1992 del Diccionario
de la Academia con esta primera acepcin: conjunto de
grifos y llaves que sirven para regular el paso del agua,
y una segunda referida a la tienda en que se venden.
En el Per se usa grifera en su primera acepcin,
pero no grifo como llave de caera, que llamamos simplemente cao: agua del cao es entre nosotros el agua,

178

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do el icho [csped grama]


nutre la apacible llama,
seorita de la altura.
(Diccionario de peruanismos, s. v. icho; corchetes del autor).

Arona equipara el icho, o ichu, gramnea de alturas desoladas, a la grama o csped. Y es sin duda infeliz la sucesin de
una forma arcaica castellana y un quechuismo: do el icho....
De grama ha salido en el Per gramado, derivado
que, en uso sustantivo, designa la cancha de ftbol. Antonio Cisneros usa el trmino en sentido figurado, refirindose a su condicin de hincha innato del equipo de
ftbol Sporting Cristal:
Yo vine al mundo, es decir al gramado, con la celeste puesta. Una
dcada despus naci el Cristal. (El libro del buen salvaje, pg. 109).

normalmente potable, que sale por un grifo o llave de


caera.
Por una nueva extensin de sentido, grifo es en el
espaol del Per el puesto de venta de gasolina y productos afines; grifero es el trabajador que lo atiende. (Es
obsolescente el uso peruano de grifo chichera pobre
que consignan algunos lexicgrafos).
Nuestro grifo se llama en espaol general gasolinera: en otros pases de Amrica (Venezuela, Colombia) se
le conoce como bomba de gasolina.
El Reglamento de Seguridad para establecimientos de
venta al pblico de combustibles lquidos derivados de hidrocarburos, promulgado en el Per en noviembre de 1993,
define as los:
Establecimientos de Venta al Pblico de Combustibles. Una instalacin en un bien inmueble en la cual los combustibles son
objeto de recepcin, almacenamiento y venta al pblico. En
el pas tambin se les denomina Estaciones de Servicio y Puestos
de Venta de Combustibles o grifos.

En la edicin de 2001 del DRAE se registra ya el uso


peruano con esta definicin: Surtidor de gasolina, gasleo o queroseno.

GUR
Gur es una palabra de origen snscrito que significa,
en sentido literal, venerable, gua espiritual hinduista
y, por extensin de sentido, persona de gran influencia
o con un papel dirigente en un mbito determinado,
persona que tiene gran habilidad en una actividad especfica. Puede decirse, por ejemplo: es un gur de la
informtica.
El timo gurs maestro corresponde al nominativo masculino en snscrito; el tema de la palabra es
guru, grave, no agudo. La acentuacin aguda, hoy predominante en espaol, podra deberse a influencia del
francs.
En la edicin de 1992, el DRAE no registraba todava gur. Ya lo hace en la de 2001, con dos acepciones:
[1.] En el hinduismo, maestro espiritual o jefe religioso. ||
2. Persona a quien se considera maestro o gua espiritual, o a
quien se le reconoce autoridad intelectual.

En cuanto al plural, la Academia Espaola consigna (en


el Boletn de mayo-agosto de 1998) la forma gurs, que
en el Per y en otras partes alterna con gures.
Al relatar los divertidos incidentes de una invitacin a comer que le hizo el poeta Leopoldo Chariarse,
180

181

Julio Ramn Ribeyro escribe en su diario personal, en


Pars, el 13 de diciembre de 1974:
Al fin Leopoldo aparece, pero no solo: lo acompaa el Rector adjunto de La Sorbona [sic]. Pedimos ms t verde. El
Rector, hombre simpatiqusimo, parece haber sido trado un
poco a la fuerza a esa reunin tarda, de la que no espera
nada, concesin que su cortesa hace al gur peruano. (La

*HABEMOS

tentacin del fracaso, II, pg. 227).

Es curioso que Ribeyro y Vargas Llosa coincidan en el uso


del trmino gur referido a la misma persona: Leopoldo
Chariarse, quien segn el mismo Vargas Llosa es el
nico poeta en la historia del Per becado a Europa por
una ley del Congreso. (d. d., pg. 464).

El verbo haber viene del latn habere, que significa tener,


poseer; se documenta en castellano desde el siglo XII
(con la grafa aver). Pero a partir de la poca medieval se
comprueba en castellano el progresivo desuso de haber
como verbo principal con el sentido de poseer, y su
reemplazo, igualmente progresivo, por el verbo tener.
Ese desplazamiento de haber por tener se produjo
a lo largo de los siglos XV y XVI; en la era cervantina,
haber con el significado de tener apenas sobreviva en
algunos casos especiales. Hoy haber es, esencialmente,
solo un verbo auxiliar en espaol.
En la lengua general quedan, sin embargo, rezagos
del uso de haber como verbo principal equivalente de
tener. Son ejemplos de ellos estas expresiones:
haber menester tener necesidad;
lo habido y por haber todo lo imaginable;
habrselas con tratar con, enfrentarse con [alguien
o algo].
En la locucin verbal ser habido, el participio habido tiene el sentido de encontrado, hallado, atrapado:
los asaltantes no han sido habidos; habido se usa tambin
como adjetivo: estn en la condicin de no habidos. Se
dice asimismo habida cuenta o habida consideracin
por teniendo en cuenta, teniendo en consideracin.

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En El pez en el agua, Mario Vargas Llosa cuenta que, durante su primera visita a Pars, en 1958, no conoci a
Julio Cortzar, ni tampoco:
a algunos de los muchos pintores o escritores latinoamericanos de all [...] salvo al poeta peruano Leopoldo Chariarse,
[...] que sera luego tocador de lad, orientalista, gur y padre espiritual de una secta.... (pg. 464).

En el lenguaje jurdico son de uso comn las frases ha


lugar, no ha lugar (es decir, tiene lugar, no tiene lugar) con los sentidos de es procedente, no es procedente. Tienen similar origen los usos sustantivos de
haber o haberes con el sentido de bien(es), caudal(es),
sueldo(s).
La primera persona del plural en el presente de
indicativo de haber era la forma regular habemos, en latn
habemus tenemos: habemus Papam o Papam habemus es la
frase esperada en cada cnclave.
La forma castellana regular habemos se us antiguamente en la conjugacin de haber como verbo principal,
y tambin como auxiliar en la conjugacin de otros verbos o del mismo haber con el sentido de tener: habemos
venido hemos venido; habemos habido hemos tenido.
Pero habemos fue ms tarde reemplazado por la forma contracta hemos, al mismo tiempo que la funcin de
haber se circunscriba a la de auxiliar en la conjugacin
de los dems verbos. Hoy en Espaa el uso de habemos
como forma principal se constata solo en el lenguaje
popular o rstico, mientras que en Hispanoamrica, de
Mjico a la Patagonia, habemos llega al nivel del habla
culta.
En el caso del Per, dan fe del nivel de habla en
que se emplea la forma verbal anticuada habemos estos
ejemplos de uso en los idiolectos de renombrados juristas, mdicos y artistas:

...habemos 22.000 [sic] mdicos en el Per... (Enrique Cipriani Thorne; en El Comercio, 27/8/93).
...los pocos cineastas que habemos aqu... (Armando Robles
Godoy; en El Comercio, 4/9/88).

Pero no solo se usa como forma verbal no auxiliar habemos, variante anticuada de hemos, en el Per y en otros
pases de Amrica. Tambin se documentan otras formas de la primera persona del plural en otros tiempos y
modos de haber usado como verbo principal, no auxiliar:
habamos, hubimos, hayamos (hyamos, en lengua inculta),
habremos, etc.
En una oracin como habamos treinta personas en
la sala, habamos tiene, sin duda, la ventaja de expresar
claramente que el hablante est incluido entre dichas
treinta personas. La forma impersonal correcta: haba
treinta personas en la sala, en cambio, no proporciona
esa informacin.
La solucin podra estar en la sustitucin de habamos por ramos o estbamos, segn el caso: ramos treinta
personas en la sala, estbamos treinta personas en la
sala.
Pero el uso de habemos, habamos, etc. resulta irreemplazable para muchos peruanos, a pesar de su clara exclusin de la lengua general; mejor dicho, de la lengua
correcta.

...habemos quienes aqu nacimos, aqu vivimos y aqu nos


moriremos... (Hctor Cornejo Chvez; en La Repblica,
26/5/91).
...tambin habemos personas pensantes que sabemos lo que
es el Hbeas Corpus (Enrique Chirinos Soto, intervencin
oral en el Congreso del Per; 26/3/97).

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185

*HACERSE DE LA VISTA GORDA


Hacer la vista gorda es un viejo modismo castellano que
significa fingir que no se ha visto algo que se tendra que
reprender o corregir y, por extensin, no darse por enterado de aquello que pudiera comprometer o causar
molestias, transigir con lo incorrecto o con lo malo: en
una palabra, pasar por alto cualquier acto sancionable
con tal de evitarse contratiempos, incomodidades o disgustos. Hacer la vista gorda parece haber sido, por siglos,
nuestro lema nacional: la lenidad es una caracterstica
del ejercicio de la autoridad en el Per.
Volviendo a las palabras del modismo, qu significa realmente vista gorda? Sabemos que los modismos son
locuciones de significado global, en las cuales las palabras suelen perder su individualidad semntica y el todo
puede no ser igual a la suma de las partes.
Pero cabe tambin en lo posible que lo oscuro o
crptico de hoy haya sido lo claro y evidente de ayer. As,
sabemos que para los hablantes de siglos pasados hacer
la vista gorda era, literal y claramente, fingir mala vista:
hacer era, en este caso, equivalente de fingir y vista gorda
era una expresin sinnima de vista torpe, vista deficiente,
mala vista.
Y eso porque gordo (del latn tardo gurdus boto,
romo, obtuso, necio) signific primero en castellano
186

romo, embotado, poco agudo y, de all, necio, torpe,


tonto. Tener letras gordas era, por ejemplo, tener poca
instruccin o poco talento. Mucho ms tarde gordo experiment la evolucin semntica que le dio la acepcin
hoy vigente de grueso, graso, obeso, con el concomitante olvido del significado original.
Cundo se alter en el Per la locucin verbal
castiza hacer la vista gorda? A fines del siglo XIX se documenta ya la forma alterada hacerse de la vista gorda, y
tambin una variante intermedia, hacer de la vista gorda.
Aparece en los escritos de Ricardo Palma y del costumbrista Abelardo Gamarra, El Tunante.
Gamarra usa la expresin, parcialmente alterada,
hacer de la vista gorda en Cien aos de vida perdularia!!:
...hacer un poco de la vista gorda con los abusos de los que
exprimen a los necesitados. (Pg. 163).

Y Palma dice, en su tradicin titulada La venganza de


un cura:
Sabido es que todo revolucionario triunfante se hace de la
vista gorda sobre los excesos y crmenes de sus partidarios....
(Tradiciones, pg. 1105).

Los usos de Palma y de Gamarra no son, ciertamente,


ejemplos dignos de imitarse. Si es malo hacer la vista gorda sobre algo que se debe corregir, no es bueno alterar
un modismo que es, por definicin, una expresin fijada en la que el todo no es ya igual a la suma de las
partes. As, aunque ya no se sepa con certeza qu es una
vista gorda, el significado del modismo, como totalidad,
resulta claro.

187

Haiga es una forma anticuada del presente de subjuntivo (tercera persona singular) del verbo haber. La forma
hoy correcta es haya, usada como en estos ejemplos: No
creo que haya mucha gente; me tranquiliza que l no
haya protestado.
No hay duda de que haiga era una forma correcta
en pleno Siglo de Oro de la literatura castellana. Pero
el criterio de correccin tiene carcter histrico: lo correcto de ayer puede ser lo incorrecto de hoy, y viceversa.
El uso es el amo de la lengua. Y un amo arbitrario, sin
duda, puesto que actualmente condena a haiga como
forma vulgar mientras considera correctas formas verbales anlogas como traiga y caiga.
Tanto en Amrica como en Espaa, el criterio de
correccin considera hoy la forma verbal anticuada haiga como inadmisible en el idiolecto de un hablante educado. Haiga sobrevive solo en el habla campesina y en la
lengua popular de todo el orbe hispnico, junto a otros
arcasmos tales como agora por ahora, vide por vi, trujo
por trajo, semos por somos, etc.
En Espaa lleg a llamarse burlonamente haiga
(un haiga) el automvil grande y ostentoso que era
propiedad de un indiano rico (pero inculto) recin llegado de Amrica. Y eso porque se deca que antes

de comprarlo haba advertido al vendedor: quiero lo


mejor que haiga.
Un frustrado eslogan del APRA, que implicaba un
juego de palabras con el apellido de su lder mximo,
proclamaba: Haya o no haya, Haya ser. Y se deca que
las fieles huestes apristas haban dado al traste con el
juego de palabras al repetir, fervorosa pero incorrectamente: Haiga o no haiga, Haya ser.
Defendiendo el derecho del pueblo a ser no solo
informado, sino tambin instruido y aun educado por
los modernos medios de comunicacin, deca yo en
Peruanismos (1969): Un haiga puede costar un puesto
de trabajo. Es eso todava verdad en el Per del ao
2012? A pesar de que el desempleo es uno de los ms
graves problemas que el pas afronta, puede un haiga
infelizmente proferido costar un puesto de trabajo en el
Per informal de hoy? Y, si as fuera, un puesto de qu
nivel de empleo o subempleo?
Parece que en la Lima actual, con mayoritaria poblacin migrante de origen rural y en gran parte quechuahablante, el uso de haiga no solo se ha conservado,
sino que tambin se ha extendido hasta abarcar grupos
socioeconmicos antes no afectados. Y, por otra parte, la
censura social se ha relajado tanto en lo que se refiere a
este uso que hasta hay quienes afirman que haiga cuenta
ya con la aceptacin de la Real Academia. No es as, por
supuesto, y no creo que lo sea en el futuro. Porque el
uso que generalmente se acata como amo del lenguaje
es el uso culto generalizado. Y haiga es un uso incorrecto
e inculto.
En cuanto a mi experiencia y actitud personal
sobre el uso de haiga en el habla peruana, puedo explicrmelo en el idiolecto de un lder obrero que lleg a ser Senador de la Repblica. Puedo, igualmente,

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*HAIGA

explicarme el uso de haiga en el habla de un obrero


textil que se hizo terrorista y muri en su ley. Y tal vez
debera explicarme tambin el haberle odo haiga por
haya a un economista bilinge (y no de quechua y espaol) que ha llegado hasta el puesto ms alto en la
poltica peruana.

HALL
En el espaol de Amrica y tambin en el de la Pennsula se usa corrientemente la palabra hall para
designar el vestbulo, antesala, entrada, recibo o recibimiento
de una vivienda familiar, un hotel o un edificio. Hall se
documenta en la lengua literaria de Espaa desde la ltima dcada del siglo XIX.
En el Per es tambin un anglicismo viejo. Por
ejemplo, se documenta abundantemente en la novela de ambiente limeo Duque, de Jos Diez Canseco,
publicada en 1934; el captulo XIV empieza con esta
descripcin:
Club Nacional. Amplia escalinata lujosa. En los corredores,
en el gran hall [en cursiva], grupos de hombres alrededor
del cocktail [en cursiva] matinal. (Pg. 91; vanse tambin las
pginas 17, 31, 45, 46, 49, 58, 60, 69, 81, 101, 112).

En ingls, especialmente en la variedad norteamericana,


hall se registra desde mediados del siglo XVII. Su pronunciacin es, aproximadamente, /jol/, con h aspirada.
Con una pronunciacin que imita la inglesa ha pasado
al espaol, lo cual es prueba de que el prstamo se hizo
por va oral. En plural se puede or /joles/ o /jols/, forma
esta que corresponde al ingls halls.
190

191

El plural halls, pronunciado /jols/, contradice la


regla acadmica de que el plural de los sustantivos
acabados en consonante se forma por la adicin del
sufijo -es: de film, filmes, etc. Pero hoy se constata, en
algunos prstamos, el reciente desarrollo de un nuevo
esquema fonolgico de plural dentro del sistema morfolgico espaol: de club, clubs; de test, tests, de stock,
stocks, etc.
La pronunciacin ms o menos fiel al idioma de
origen depende, por supuesto, del conocimiento de este
y de la facilidad articulatoria del hablante. Pero al escribir no hay vacilacin: no se escribe *clubes, *testes o
*stockes, sino clubs, tests, stocks. Esta tendencia, considerada al principio como un rasgo del lenguaje popular y
periodstico, se comprueba hoy en escritos de cientficos
y literatos, hecho que sin duda augura su instalacin definitiva en la lengua.
En su diario personal, que lleva el ttulo, cruelmente autocrtico, de La tentacin del fracaso, Julio Ramn
Ribeyro nos habla de un viejo millonario peruano que
pasa la mitad del ao en Europa y se da la gran vida en
Pars, a pesar de sus achaques:

la pronunciacin en espaol pero choca un poco percibida desde el ngulo ptico. En su cuento Casarse de
penalti, incluido en el volumen que tiene como ttulo
Casualidades, un antiguo amor llama por telfono al protagonista, que est alojado en un hotel:
Luis? Soy Luca, quiero hablar contigo. Estoy aqu, en el jol
del hotel, puedo subir?. (Pg. 131).

Pero la grafa predominante, en Espaa y Amrica, sigue siendo hall, que ya registra el DRAE 2001 como voz
inglesa.
En el Palacio Legislativo de Lima, la designacin
Hall de los Pasos Perdidos traduce libremente la de la Salle
des pas perdus de la Asamblea Nacional de Francia, alojada en el Palacio Borbn de Pars. Hall se registra en
francs desde fines del siglo XVII, pero su uso se ha
extendido a partir de la segunda mitad del XIX.

Sufre de incontinencia y se orina en cualquier lugar y en


cualquier momento. Por este motivo slo se aloja en caros
hoteles donde ya lo conocen y donde no les importa que en
pleno hall o comedor deje sobre la alfombra el charco de su
meado. (III, pg. 161).

Es importante destacar el hecho de que el fillogo Gregorio Salvador expresidente de la Real Academia Espaola, expresidente de la Comisin Permanente de la
Asociacin de Academias de la Lengua Espaola y gran
cuentista haya optado por la grafa jol, que reproduce
192

193

HOMENAJE
Homenaje es una vieja palabra castellana, de origen latino pero tomada directamente del provenzal homenatge
forma compuesta en la que home est por hombre, con el
valor especfico de vasallo. En efecto, el homenaje era, durante la Edad Media, el juramento solemne de fidelidad que
el vasallo renda a su rey o seor feudal.
Homenaje tom, en la poca moderna, el sentido
hoy general de acto o serie de actos que se celebran en
honor de una persona, viva o muerta. Y, por extensin,
el homenaje puede hacerse tambin a grupos humanos, a
instituciones y aun a objetos personificados.
Es correcto, pues, rendir homenaje a Miguel Grau,
a la Madre, al Soldado Desconocido; tambin puede
rendirse homenaje a la Ciudad de Lima o a la Cancin
Criolla.
Pero las fechas o efemrides no pueden ser objeto
de homenaje directo; ellas, simplemente, se celebran o se
conmemoran. No debe hablarse, pues, de un homenaje al
Da de la Madre, sino de un homenaje a la Madre en su da, o
de una celebracin del Da de la Madre. Tampoco es propio
hablar de un Homenaje al Da de la Cancin Criolla, sino
de un Homenaje a la Cancin Criolla en su da o de una celebracin del Da de la Cancin Criolla. Lo mismo en cuanto
a un ensimo aniversario de la fundacin de Lima: se
194

celebra, o conmemora, el aniversario; se rinde homenaje a la


ciudad misma, personificada.
Por otro lado, choca el uso de la frase verbal dar
homenaje. Tradicionalmente el homenaje se rinde, se hace,
se tributa, se otorga, se dedica o se ofrece, pero no se da. El
difundido uso actual de la expresin dar homenaje puede
deberse a diversas causas.
En los titulares de la prensa escrita, la preferencia por dar homenaje podra explicarse porque dar ocupa
menos espacio que dedicar, rendir, ofrecer, tributar, hacer u
otorgar. Pero a este argumento podra responderse que
el verbo equivalente, homenajear, ocupa an menos espacio que la construccin dar homenaje.
Homenajear, por otra parte, se usa poco, y hasta
podra decirse que se le evita. Por qu? Tal vez, para
algunos, homenajear es un derivado poco eufnico. Y
en otros puede pesar la trasnochada condena del purismo, que por largos aos ha tenido a homenajear como
censurable neologismo, predominantemente hispanoamericano.
En un artculo publicado en Madrid y recogido en
su libro Limpia y fija, de 1922, peda y ordenaba don Mariano de Cavia:
Mndese recoger, como mendigo impostor, el fesimo homenajear, que comenz a usarse en son de burla y cierto tono
despectivo, y se ha dado en emplearlo irreflexivamente como
locucin formal y de toda licitud. (Cit. Martn Alonso, Ciencia del lenguaje y arte del estilo, pg. 759).

Pero desobedeciendo al brillante periodista que fue


miembro electo de la Real Academia Espaola el verbo homenajear ocupa desde hace un cuarto de siglo un
legtimo lugar en el Diccionario oficial.
195

El participio, adjetivado o sustantivado, ha tenido


mejor suerte en la lengua oral y escrita: homenajeados y
homenajeadas aparecen con frecuencia en los diversos
medios de informacin, agradeciendo merecidos o inmerecidos homenajes.
El DRAE, en su edicin de 2001, concede a homenajeado el honor de la entrada aparte.

HOMLOGO
Se ha difundido en los ltimos aos, en Espaa y Amrica, el uso sustantivo del adjetivo homlogo, -a para referirse a personas que ocupan, en diferentes regiones o
pases, el mismo cargo o similar posicin. Sobre todo en
el lenguaje poltico, es frecuente or frases tales como:
el Presidente del Per se reuni con su homlogo argentino; el Ministro de Educacin acudir a una cita con
sus homlogos de Amrica Latina.
Homlogo es un cultismo viene, a travs del latn,
del griego homlogos documentado en castellano desde principios del siglo XVIII. Era, hasta hace poco, un
trmino circunscrito al lenguaje de la geometra, de la
lgica y de las ciencias biolgicas.
En francs, homologue est documentado desde fines del siglo XVI, y lleg a desarrollar la acepcin usual
de equivalente. En el Petit Robert (traduccin castellana
de la edicin de 1977) se dan estos ejemplos: el grado
de jefe de escuadrn es homlogo de aquel de jefe de batalln; el obrero americano tiene un salario ms elevado que el de su homlogo francs.
En ingls, homologous se usa desde el siglo XVII
con las acepciones generales de que tiene la misma
relacin, proporcin o posicin relativa, correspondiente. De esas acepciones sale el uso moderno del
196

197

ingls aplicado al campo poltico y social. Homlogo,


en esa acepcin, parece ser un anglicismo, ms que
un galicismo.
Quienes critican este uso de homlogo, calificndolo
de barbarismo, propugnan su reemplazo por colega. Pero
colega tiene otro contenido semntico. Deca el lexiclogo y expresidente de la Real Academia Espaola
Fernando Lzaro Carreter que el moderno uso de homlogo:
...permite restituir a colega su exclusiva significacin: el colega de un ministro espaol no es un ministro extranjero, sino

La plena aceptacin del uso nuevo se sancion en la edicin de 1992 del Diccionario oficial. All aparece, como
primera acepcin del adjetivo homlogo, -ga:
Dcese de la persona que ejerce un cargo igual al de otra, en
mbitos distintos. U. t. c. s. [sase tambin como sustantivo].

El uso sustantivo, de contenido semntico tcito pero especfico, corresponde, precisamente, a la acepcin nueva incorporada en el DRAE 92.
Pero en la edicin de 2001 del DRAE se consigna,
por primera vez, una entrada homologa con esta acepcin:

otro de su mismo pas. El extranjero y el nuestro, si gobiernan el mismo ramo, sern homlogos. (El dardo en la palabra,

Relacin entre las personas que ejercen cargos iguales en

pg. 345).

mbitos distintos.

Ya el Diccionario manual de la Real Academia Espaola,


en su edicin de 1989, haba consignado el adjetivo homlogo, -ga con esta primera acepcin:
[Dcese de las personas que se encuentran en condiciones

Y se dan tambin otras dos acepciones que corresponden al campo de la biologa y al de la bioqumica, en
tanto que homlogo, ga aparece solo como adjetivo y con
esta definicin: Que presenta homologa. Se ha diluido, pues, el uso sustantivo y ms frecuente de homlogo.

semejantes de trabajo, estudio, etc., o ejercen funciones semejantes.

El corchete inicial indica el limbo o purgatorio en que permanece una palabra o acepcin cuando la Academia reconoce su existencia, pero no la admite plenamente. En
la Argentina, el Diccionario manual se ha ganado por eso
el mote de:
...amansadora, porque en l remansan muchos aos las palabras nefitas, a la espera de pasar al Diccionario grande.
(Avelino Herrero Mayor, Cosas del idioma, pg. 42).

198

199

IMPASE
En el habla culta de Espaa y de Amrica est hoy muy
difundido el uso del galicismo impase (escrito tambin,
como en francs, impasse, y a veces pronunciado imps).
Quienes piensan que impase es una palabra superflua en espaol la suponen sustituible por las expresiones nominales callejn sin salida o punto muerto y aun por
palabras como atasco, atolladero, estancamiento, crisis o problema. Pero, como no hay sinnimos estrictos, en el uso
culto actual impase resulta prcticamente insustituible.
Impase no aparece en la edicin de 2001 del Diccionario oficial, aunque ya se registra como palabra cuya
existencia se reconoce, pero cuyo uso no se autoriza
en la edicin de 1989 del Diccionario manual, igualmente
publicado por la Real Academia Espaola, con la acepcin siguiente: Punto muerto o situacin en la que no
se encuentra salida.
En francs, impasse es una creacin de Voltaire. El
autor del Diccionario filosfico se escandalizaba del uso y
abuso de la palabra vulgar cul, culo, y consideraba que
la expresin figurada cul-de-sac calle sin salida (literalmente fondo de saco) era no solo inapropiada sino aun
indigna de los labios de las reinas, quienes se vean obligadas a usarla por haberse hecho ya imprescindible en
la lengua francesa.
200

Como sustituto de cul-de-sac Voltaire propuso entonces una palabra nueva: impasse, que l form con el
prefijo negativo in-, en su variante im-, y una forma del
verbo passer pasar. La iniciativa fue aceptada en la Corte y el uso se difundi, hecho excepcional como triunfo
de una creacin lingstica individual.
Impasse desarroll en francs, a mediados del siglo
pasado, la acepcin figurada de situacin crtica que no
tiene solucin inmediata. Con ese sentido pas en la
misma poca al ingls y, mucho ms tarde, al espaol.
Impasse es hoy un sustantivo femenino en francs.
En el uso de Voltaire, sin embargo, predominaba el gnero masculino, que es, curiosamente, el que ha prevalecido en espaol.
En 1964 Julio Ramn Ribeyro analizaba as su
obra:
Mi literatura me refiero a mis ltimos cuentos, mi ltima
novela se desarrolla en los lmites de lo factible, quiero decir, en un terreno insostenible, que ya no vale la pena explorar ms. En otras palabras, me encuentro en un impasse y es
intil imitarme o que yo aliente mi imitacin.

Prrafo de amarga y lcida autocrtica. Lneas despus


escribe: Soy como un buen actor obligado a desempear un mal papel.

201

ao 2002) sustituir implementos por utensilios, instrumentos,


aperos o enseres.
Implementar ha soportado un veto an ms tajante
que implemento. El lexicgrafo panameo Ricardo J. Alfaro, autor de un til Diccionario de anglicismos, deca en
1964:
El rodeo a que nos obliga en castellano la falta de un ver-

IMPLEMENTAR

bo equivalente a to implement afecta necesariamente la conci-

El verbo implementar ha sido muy censurado por puristas


y academicistas de todas partes. Algunos de ellos llegaron a esgrimir el absurdo argumento de que tal palabra
no exista en castellano. Si no existiera, cmo podran
rechazarla?
Lo que en realidad queran decir es que implementar no era un vocablo correcto porque no estaba aceptado por la autoridad oficial: la Real Academia Espaola (ms conocida en el Per con el inexacto nombre de
Academia Espaola de la Lengua).
Implementar es, en efecto, un anglicismo. Pero tiene medio siglo de uso ilegal o clandestino en castellano,
sobre todo en el de Amrica. Se tom del ingls to implement, que data del siglo XVI. Ms antiguo an es el
sustantivo implement, castellanizado como implemento en
Amrica y usado generalmente en plural: implementos de
labranza, por ejemplo.
Implemento aparece ya en la edicin de 1970 del
Diccionario de la Academia. Sin embargo, Joan Corominas, autor del gran Diccionario crtico etimolgico castellano
e hispnico, lo consideraba por entonces como un anglicismo reciente, superfluo e intolerable. Y un diario
madrileo tan prestigioso como El Pas sigue recomendando a sus redactores, en su libro de estilo (edicin del
202

sin. (Ob. cit., s. v.).

Deca tambin Alfaro que, en algunos casos, ningn trmino o giro castellano puede traducir to implement con
la energa y concisin del verbo ingls.
Sin embargo, el peso del veto del purismo lo hace
llegar a esta conclusin:
Lamentable como es que no tengamos en espaol el verbo
de que aqu se trata, es claro, sin embargo, que ningn hablista de conciencia debe usar un anglicismo tan vicioso como
implementar.

Purismo al margen, implementar resulta hoy insustituible


en castellano. Reconociendo este hecho, la Real Academia Espaola acord en 1988 incluir ese verbo en la vigsima primera edicin de su Diccionario, que apareci
en 1992. Se registr en ella, como trmino restringido a
la informtica, con la siguiente definicin:
Poner en funcionamiento, aplicar mtodos, medidas, etc.,
para llevar algo a cabo.

As qued abierta la puerta para la aceptacin posterior


de otros importantes usos del verbo fuera del campo
sealado. En efecto, en la edicin del ao 2001 se regis203

tra ya implementar con la misma definicin, pero sin la


restriccin referida a la informtica.
Tambin se consigna el postverbal implementacin.

INCLUME
Algunas personas parecen creer que el adjetivo inclume
es sinnimo de impasible, imperturbable, impertrrito, impvido, inmutable, inalterable. Por eso emplean dicho trmino en frases como estas:
Permaneci inclume ante el insulto.
La noticia, aunque grave, los dej inclumes.
Pero lo cierto es que inclume es sinnimo de indemne, ileso, intacto, ntegro, sano y salvo. Se aplica especialmente a seres y a cosas que no han sufrido dao, lesin,
menoscabo o deterioro a pesar de haber pasado por un
serio riesgo o peligro.
Son ejemplos de usos correctos de inclume los siguientes:
Aunque el chofer muri, el nio que iba a su lado
qued inclume.
Solo se vean cuatro casas inclumes despus del
terremoto.
Los vidrios de una sola ventana salieron inclumes
del incendio.
Inclume se usa en espaol desde hace ms de un
siglo. Su derivado incolumidad, documentado desde mediados del XIX, es de empleo muy restringido.
Inclume viene del latn incolumis, de igual significado; su origen, sin embargo, no est muy claro.
204

205

Para algunos latinistas, incolumis est en relacin


con la palabra griega kolos, que significa completo. En
este caso, la partcula prefijal in- tendra una excepcional funcin intensiva o aumentativa, en vez de la usual
privativa o negativa.
Para otros lexiclogos y romanistas entre ellos
Corominas el latn incolumis tiene el mismo radical que
calamitas calamidad. En ese caso, el prefijo in- tendra el
sentido usual de privacin o negacin.

INCONDUCTA
En un artculo titulado Moralizacin a fondo: Malos
jueces en el banquillo..., Hctor Cornejo Chvez se refera a magistrados del Poder Judicial cuya inconducta
fuese probada y a una sancin oportuna en todos los
casos de inconducta funcional (La Repblica, edicin del
23/6/91).
Inconducta no se usa en Espaa, ni aparece registrada en el Diccionario de la Academia. Es un trmino
propio del lenguaje jurdico y administrativo del Per,
la Argentina, el Uruguay y otros pases hispanoamericanos.
Inconducta parece haberse tomado recientemente
del francs inconduite, que est documentado en esa lengua desde fines del siglo XVII. Inconduite es, a su vez,
una obvia formacin negativa sobre conduite, equivalente del castellano conducta; inconduite tiene en francs el
mismo significado de mala conducta, falta.
Podra haberse formado independientemente, en
el castellano de Amrica, la palabra inconducta?
El prefijo negativo in- (hay otro, homnimo, que
significa hacia dentro) funciona en espaol con verbos
y adjetivos, y tambin con sustantivos como conducta.
Este prefijo negativo tiene otras dos formas o variantes: im- (ante b o p) e i- (ante l, o r que se duplica).

206

207

Son ejemplos de sustantivos formados en castellano con el prefijo negativo in- y un sustantivo:
Con la variante in-, incultura, indiscrecin, inmadurez,
insensatez.
Con la variante im-, impudor, imprevisin.
Con la variante i-, ilegalidad, irresponsabilidad.
No hay, pues, obstculo morfolgico para que una
palabra como inconducta se haya formado en espaol independientemente del francs inconduite.
Sin embargo en este caso concreto se trata de un
muy probable galicismo, por cierto, muy criticado como
tal por puristas y correctores de lenguaje.

INUSUAL
El adjetivo inusual no estaba registrado en el Diccionario
de la Real Academia Espaola hasta su edicin de 1992,
y por eso reciba y sigue recibiendo acerbas crticas
de parte de un purismo menor.
En Madrid lo censuraban, por ejemplo, varios modernos Libros de estilo editados por diversos rganos de
prensa.
El del diario ABC, en su edicin de 1995, deca:
Inusual. Evtese y sustityase por desusado, inusitado, inslito,
indito, raro.

El del tambin madrileo diario El Mundo llegaba a mucho ms:


inusual. Palabra inexistente. Se dice desusado, inusitado, inslito, raro.

El Libro de estilo universitario de Arroyo y Garrido, publicado en Madrid en 1997, asuma, sin embargo, una
distinta posicin.
inusual. No admitido por la Academia a pesar de su gran difusin. Puede emplearse alternndolo con desacostumbrado.

208

209

Lo cierto es que inusual ya se registra, desde 1950, en


el Diccionario manual e ilustrado de la lengua espaola que
tambin public la Real Academia. Pero en esa edicin, y
en la de 1989, inusual aparece con el corchete inicial que
indica su precaria condicin de vocablo cuya existencia es
reconocida, pero cuyo uso no es todava respaldado, por
la Real Academia.
Llamaba sin duda la atencin el hecho de que inusual
no apareciera registrado en una obra de criterio amplio y
moderno como lo es el Diccionario de uso del espaol, de Mara Moliner, publicado entre 1966 y 1967, puesto que ya en
1963 lo registraba el Diccionario ideolgico de la lengua espaola
de don Julio Casares, notable lexiclogo que fue muy activo
Secretario de la Real Academia madrilea. Pero la segunda
edicin del Diccionario de uso, de 1998, ya registra inusual.
En la amena prosa del tambin ilustre lexiclogo
y expresidente de la Real Academia Espaola, don Fernando Lzaro Carreter, inusual aparece con naturalidad
al explicar que ataviar(se) implica, adems de la idea de
vestir y adornar a alguien la de:

Y prosegua:
El adjetivo usual sirve para expresar lo que comnmente se
usa se practica: dcese de las cosas que con facilidad y frecuencia se usan. De esta definicin del Diccionario se deduce la de
inusual, que ser lo que con dificultad se usa, lo que raras veces
se usa. La necesidad de este vocablo consta claramente, porque
el adjetivo inusitado suena no usado, as como el desusado es falto
de uso; pero lo dificultoso de usar, lo raras veces usado, lo inepto para
el uso, ha de tener trmino propio, cual es el inusual. Luego as
como usado tiene por contrapuesto el desusado, as el usual ha de
recibir por contrario el inusual. Su adverbio ser inusualmente.
(Pg. 446).

Deca tambin el Padre Mir en el primer prrafo del


Prlogo de esa misma obra:
Aunque la Real Academia Espaola, al acometer la valenta
[sic] de formar su Diccionario, entr a velas tendidas en el
mar inmenso de nuestra literatura, [...] gran copia de vocablos quedse escondida en las entraas de las obras clsicas,

vestir o vestirse de modo bastante inusual o chocante... (El


dardo en la palabra, pg. 679).

Y es que inusual resulta, paradjicamente, usual en castellano desde fines del siglo XVII.
Un purista de la talla del jesuita Juan Mir y Noguera inclua el trmino en su obra titulada, precisamente,
Rebusco de voces castizas, publicada en Madrid en 1907. El
Padre Mir daba primero esta cita de una obra de Fray
Juan Gil de Godoy, publicada en 1687:
Teniendo tanto peso la diadema, era inusual para la cabeza
de un hombre.

210

sin [a]parecer en pblico....

Casi un siglo despus, don Fernando Lzaro coincide con el Padre Mir en que:
...el Diccionario acadmico [...] no es perfecto por el modo de
hacerse. Le faltan palabras y acepciones [...] a causa de descuidos que la Institucin procura subsanar continuamente, y le sobran abundantes entradas lxicas (Ob. cit., pg. 87).

Pero el caso de inusual es extremo, por el largo tiempo


que ha pasado en el limbo del Diccionario oficial a pesar de
su aceptacin y uso por esclarecidos acadmicos: entre
211

otros, tambin don Samuel Gili Gaya, quien lo consigna


en su Diccionario de sinnimos, de 1984, s. v. inusitado.
Inusual ya aparece era hora en la edicin
de 2001 del DRAE con esta equivalencia: No usual,
infrecuente.

INVIABLE
Inviable por no factible, irrealizable, quimrico, utpico es un
adjetivo muy usado en la lengua culta americana y peninsular, a pesar de la insistente protesta del purismo.
La intransigencia purista se apoyaba, sin duda, en
el hecho de que inviable no estaba incluido todava en
la edicin del Diccionario de la Academia de 1984. Pero
el neologismo fue aceptado ms tarde por la Corporacin, y aparece ya en la edicin de 1992 de dicho Diccionario con el sentido de que no tiene posibilidades
de llevarse a cabo y, referido a un recin nacido, que
no tiene aptitud para vivir. Tambin se consigna el
derivado inviabilidad.
La Academia registra como timo de inviable un
supuesto vocablo francs *inviable que no parece conocerse en esa lengua. S, en cambio, es un seguro galicismo la forma positiva viable, tomada en el siglo XIX del
francs viable, derivado de vie vida. Su sentido etimolgico era, por tanto, el de que tiene posibilidades de
vivir y se aplicaba, en lenguaje forense y de medicina
legal, a los recin nacidos, especialmente los prematuros, que tenan posibilidades de sobrevivir.
De este sentido original de viable sali posteriormente el figurado de que tiene posibilidades de realizarse, factible, referido a cualquier idea, proyecto o
212

213

asunto. Y luego, por casual influencia de va camino


(influencia basada en la mera identidad formal que hay
entre va camino y la primera slaba de viable), este adjetivo se hizo tambin sinnimo de transitable, franqueable, practicable, referido respectivamente a caminos, obstculos o tramoya teatral.
El galicismo viable, que soport por largos aos
los ataques del feroz purismo decimonnico, se consign ya en la edicin de 1936 del Diccionario de la Real
Academia.

IRRESTRICTO
En el Per y en otros pases de Amrica se usa el adjetivo
irrestricto con los significados de ilimitado, incondicional, absoluto, pleno, total.
Irrestricto no apareca an en la edicin de 1992 del
Diccionario oficial. El Libro de estilo del tradicional diario
madrileo ABC (edicin de 1995) lo daba como americanismo. El Manual de espaol urgente, nombre que tiene
el libro de estilo de la agencia espaola de noticias Efe
(edicin de 1998), consideraba el trmino como un hispanoamericanismo que se deba evitar.
Irrestricto es una obvia formacin negativa sobre
restricto, participio irregular adjetivado de restringir que
se usa desde principios del siglo XVIII. El prefijo de
valor privativo o negativo in- se reduce a i- ante r inicial,
como en irresoluto, irredento, irreductible, irrecusable, irreal.
La duplicacin de la grafa r obedece a una mera regla
ortogrfica.
Escribe Jorge Basadre en su Historia del Per:
Bandos polticos habanse diseado entre la nobleza peruana despus de 1810. En un extremo estuvieron los partidarios del antiguo rgimen, absolutistas o reaccionarios, o sea
los enemigos, declarados o encubiertos, de la Constitucin
que eman de las Cortes [...]. Formaron el otro extremo los

214

215

partidarios de la independencia irrestricta e inmediata, cuyo

...queremos dejar constancia [de] que nada ni nadie nos im-

nmero fue al principio escaso en esa clase social... (tomo

pedir seguir defendiendo la plena e irrestricta vigencia de la

I, pg. 83).

libertad de expresin. (Pg. 102).

Recordando una breve y triste reunin con su hijo, lejos


del hogar, dice en su diario Julio Ramn Ribeyro que el
nio:
...se vio frustrado y decepcionado cuando al llegar a Wallington le dije que el taxi me esperaba en la puerta y que
apenas iba a quedarme con l unos minutos. Lo vi adems
un poco perdido y como exiliado en casa de esa familia in-

Pero la irrestricta libertad de expresin (o de prensa) no debe


entenderse como la impune libertad para la injuria, la
difamacin o la calumnia. Los derechos bien entendidos
implican siempre correspondientes deberes respetados
y cumplidos.
Irrestricto, equivalente de ilimitado, se registra ya en
la edicin de 2001 del DRAE como uso americano restringido a Mjico y el Uruguay.

glesa, donde por mejor atendido que est no podr imponer


sus caprichos ni sentirse seguro de una proteccin irrestricta.
(Anotacin del 16 de julio de 1978; en La tentacin del fracaso,
III, pg. 223).

En Desafos a la libertad, Mario Vargas Llosa critica un


moderno despotismo ilustrado y afirma:
La libertad, pues, debe ser irrestricta slo en lo que concierne
a la creacin de la cultura... (pg. 32).

Independencia irrestricta exigida por los peruanos de principios del siglo XIX, en Basadre; proteccin irrestricta en
el seno de la familia, en Ribeyro; libertad irrestricta para la
cultura, en Vargas Llosa. Pero la locucin nominal que
se ha hecho lugar comn en el espaol del Per es irrestricta libertad de expresin.
En Los ltimos das de La Prensa, cuenta Jaime Bayly
que algunos periodistas de ese diario insertaron, a raz
de la agresin a uno de ellos, un comunicado no autorizado que deca:

216

217

IRROGAR, ARROGAR
Irrogar, trmino de la lengua culta general, es un verbo
de uso relativamente moderno en espaol, pues se documenta solo desde principios del siglo XIX.
Irrogar viene del latn irrogare (a su vez formado sobre rogare rogar, pedir) que se usaba con el sentido de
infligir o proponer referido a penas, castigos, multas,
tributos o leyes contra alguien o algo.
Su aplicacin se extendi en espaol a toda clase
de daos o perjuicios. As lo usa, muy tempranamente,
el joven Simn de Bolvar cuando en agosto de 1809
protesta por un desaire que se me ha irrogado, ante
el Presidente, Gobernador y Capitn General de Venezuela. El futuro Libertador tambin usa ese flamante latinismo referido a insultos, agravios y perjuicios
(vanse Obras, I, pg. 31; II, pgs. 786, 909, 921 y III,
pg. 329).
Arrogar, por otra parte, es un verbo castellano
cuyo uso data de los primeros aos del siglo XVII.
Viene del latn arrogare (tambin formado sobre rogare rogar, pedir) cuya acepcin de adoptar es usada
especialmente en el lenguaje jurdico. En su uso ms
frecuente, como pronominal, arrogarse tiene el sentido
de apropiarse o atribuirse indebidamente facultades,
poderes o derechos.
218

Arrogar est en directa relacin con arrogancia y


arrogante. La arrogancia es orgullo, soberbia, insolencia,
altanera, generalmente sin el respaldo de cualidades
personales que justifiquen, por lo menos, el orgullo.
Pero arrogancia y arrogante admiten modernamente matices positivos de gallarda o altivez bien entendida.
Cmo se explica la confusin entre dos verbos tan
distintos como irrogar y arrogar? Aun entre abogados y
congresistas se oyen frecuentemente frases tales como
el Ejecutivo no debe irrogarse la facultad de legislar;
yo no me irrogo ninguna cualidad que no posea, no
podemos irrogarnos el mrito de ser los nicos que respetan esa escala de valores, etc.
En casos como esos, en los que el verbo que corresponde es arrogarse, no solo se trata de una confusin de
prefijos sino tambin de un cambio en el tipo de conjugacin: irrogar es un verbo esencialmente transitivo,
en tanto que arrogar es un verbo predominantemente
pronominal (reflexivo).
Pero los confundidos infractores de estas normas,
quienes se arrogan el derecho de usar un verbo por otro
e irrogan as grave perjuicio a la lengua que es un bien
comn pueden consolarse: estn en muy buena compaa. Porque, si es verdad aquello de mal de muchos...,
pesa an ms el mal de uno cuando ese uno es un escritor
de la talla de Camilo Jos Cela.
En efecto, el Premio Nobel espaol usa irrogarse
por arrogarse. En el tomo I de su Diccionario secreto, Cela
defiende, legtimamente, el derecho a la lcita existencia que tienen todas las palabras incluidas las soeces
usadas por los hablantes de una lengua. Y afirma:
Suponer que no hay ms voces vlidas que las del diccionario, es despropsito paralelo al de creer que no hay ms

219

hijos con el corazn latiendo que los legtimos, tema ste que
quizs pueda interesar al moralista, al civilista o al socilogo
pero no, de cierto, al demgrafo.
La lexicografa o arte de componer diccionarios es la demografa o arte de componer censos de las palabras, y
nada ha de importarle, a sus efectos, la conducta de las mismas palabras que registra. Una disciplina (?) infusa y amorfa,
acientfica, convencional y todava por bautizar, se ha irrogado

KEROSENE

en los diccionarios una funcin que no le compete pero que,


no obstante, le ha llevado a repartir patentes y ejercer vetos
con notorio peligro para la lengua misma. Y contra ese peligro quisiera, con tanta humildad como convencimiento, salir
al paso. No es otra la finalidad de mi esfuerzo.

La cita est tomada de la primera edicin, en la serie Hombres, hechos e ideas de Alfaguara, MadridBarcelona 1968 (pginas 24-25 del Prembulo). El
error (se ha irrogado por se ha arrogado) se repite en
la pgina 24 del primer volumen de la coedicin de
Alfaguara y Alianza Editorial, de 1987, en la serie El
libro de bolsillo.

220

En el Per y en otros pases de Amrica se llama kerosene o kerosn (escritos tambin querosene y querosn) el
subproducto de la refinacin y destilacin del petrleo
que se usa como combustible domstico y en los aviones
de retropropulsin.
Kerosene se tom del ingls kerosene o kerosine (pronunciado aproximadamente kerosn) a fines del siglo
XIX; en ingls el trmino se documenta desde mediados de ese siglo.
La pronunciacin peruana grave kerosene, en cuatro slabas, indica que el prstamo se tom por la va
escrita. La variante kerosn (escrita tambin querosn) indica, en los pases americanos en que se usa, que el prstamo se tom por va oral.
En su Diccionario de peruanismos, publicado en 1883,
Juan de Arona ya inclua una variante que no prosper
en el Per: kerosine. Por razones poco claras, Arona recomendaba una forma femenina, kerosina, y censuraba a
quienes pronunciaban, como hoy lo hace la mayora de
hablantes peruanos, kerosene.
Parece que en Espaa el anglicismo culto kerosene o
kerosine no tuvo una temprana difusin, como en Hispanoamrica. Por lo tanto, el combustible se conoci con
el nombre genrico de petrleo, denominacin que, en
221

sentido estricto, se aplica al petrleo natural, o crudo, antes


de su refinacin y destilacin.
A partir de la edicin de 1970, aparece en el Diccionario acadmico la palabra queroseno como derivado
directo sin intermediacin del ingls del griego
keros cera ms el sufijo latino -eno, usado en qumica
para la formacin de nombres de hidrocarburos.
Pero, si queroseno o kerosene tiene como timo el
griego keros cera, cul es la relacin semntica que
existe entre ambos trminos? Segn la ltima edicin
del Websters Third New International Dictionary, en el cultismo kerosene su primer elemento (keros cera) se explica
por el uso de la parafina en la manufactura de dicho
producto industrial (y no por el hecho de que la iluminacin con lmparas de kerosene sustituy con muchas
ventajas a la iluminacin con velas de cera). La difusin del uso de la lmpara de kerosene, a partir de 1860,
signific un gran progreso en la iluminacin domstica
por su eficiente funcionamiento, su facilidad de operacin y su seguridad.
Algo semejante puede decirse de la cocina de kerosene, que todava tiene uso en el Per en los estratos socioeconmicos ms dbiles.
Julio Ramn Ribeyro empieza as su cuento titulado Los merengues:
Apenas su mam cerr la puerta, Perico salt del colchn
y escuch, con el odo pegado a la madera, los pasos que se
iban alejando por el largo corredor. Cuando se hubieron

Mario Vargas Llosa, por su parte, emplea la variante ortogrfica con qu- cuando se refiere a una lmpara de
querosene en Quin mat a Palomino Molero? Escribe:
Por la puerta abierta de la casita de barro se vea, en la habitacin iluminada por una lmpara de querosene, el escaso
mobiliario: sillas de paja, algunas desfondadas, una mesa...
(pg. 13).

Entre las grafas kerosene y querosene, la primera es fiel al


timo griego keros cera, pero la segunda es, a primera
vista, ms fiel a la ortografa castellana.
En efecto, la k es una letra de origen griego que,
aunque est reconocida oficialmente como integrante
del abecedario espaol, tiene en esta lengua un status
(vase) marginal. Segn el Diccionario de la Academia,
la k solo se emplea en palabras de origen griego o extranjero.
Pero este es, precisamente, el caso: kerosene es palabra de origen griego; por lo tanto, su escritura con k
inicial es claramente legtima. Son igualmente legtimas
las formas con qu: querosene y querosn.
Y, desde luego, tambin la variante acadmica queroseno, que al parecer no se usa en la Amrica hispana.
En la edicin de 2001 el DRAE registra asimismo, como
variantes americanas de extensin diversa, las formas
querosn, querosene y querosn. Igualmente keroseno, como
variante ortogrfica de la forma acadmica queroseno.
Pero no kerosn ni kerosene.

definitivamente perdido, se abalanz hacia la cocina de kerosene y hurg en una de las hornillas malogradas [descompuestas]. (En La palabra del mudo, I, pg. 177).

222

223

LAPSO DE TIEMPO
Algunas personas creen que lapso de tiempo es una locucin incorrecta y aducen, como razn, que es pleonstica porque lapso, por s solo, expresa ya la idea de
espacio o porcin de tiempo, perodo (pleonstica, s,
es la locucin nominal perodo de tiempo).
Lapso viene del latn lapsus que significa deslizamiento, resbaln, cada. Por eso esta forma latina se usa
en espaol culto con el sentido de falta o equivocacin
cometida por descuido (DRAE 2001) y en la terminologa del sicoanlisis equivale a acto fallido.
Segn el DRAE 2001, lapsus linguae es una expresin latina que significa error involuntario que se comete al hablar: un resbaln de la lengua. Y lapsus clami es el error mecnico que se comete al escribir:
un resbaln de la pluma. En ninguno de estos usos
est presente o implcita la nocin de tiempo ni, menos
an, la de perodo o espacio de tiempo.
Pero, como la forma castellanizada lapso desarroll
el sentido de paso, transcurso (surgido fcilmente del
de deslizamiento), empez a aplicarse de preferencia al
tiempo entre dos lmites, estando el concepto de tiempo casi siempre expresado por otras palabras especficas (siglo, ao, etc.) o sobreentendido: un lapso de dos
aos, el largo lapso de siglos, un breve lapso. Por
224

ltimo, lapso lleg a entenderse, por antonomasia, como


sinnimo de lapso de tiempo: tan corto lapso, en un largusimo lapso, etc.
Estos usos son, sin duda, correctos, pero tambin
es correcta la expresin supuestamente pleonstica lapso
de tiempo, consagrada por el uso de notables escritores y
autorizada por el Diccionario de la Academia.
La satanizacin (vase satanizar) del pleonasmo ha
sido uno de los ms ostentosos estandartes del antibarbarismo. Pero el pleonasmo no solo es una lcita figura de
construccin, sino que aun puede ser recomendable en
algunos casos.
Segn la propia definicin del Diccionario acadmico, el pleonasmo es la figura de construccin, que
consiste en emplear en la oracin uno o ms vocablos
innecesarios para que tenga sentido completo, pero con
los cuales se aade expresividad a lo dicho. No es acaso pleonstica la expresin error involuntario de la antes
citada definicin acadmica de lapsus linguae? Lapso de
tiempo, aunque se sintiera (errneamente) como expresin pleonstica, podra explicarse como una locucin
nominal en que la idea de tiempo est doblemente expresada por razones estilsticas.
En ms de una ocasin, Luis Alberto Snchez fue
acerbamente criticado por usar la expresin lapso de
tiempo. La emplea, por ejemplo, en nota a una carta de
Ricardo Palma incluida entre las Diecisiete cartas inditas
del tradicionista que edit en 1968. LAS (acrnimo con
que se le mencionaba en el ambiente poltico, y tambin
en el acadmico) respondi siempre a esas crticas con
un mudo y olmpico desdn.

225

Pero en el espaol general los trminos usuales para designar el hospital o asilo de leprosos son leprosera, documentado desde el siglo XIX, y lazareto.
Lazareto es un trmino que tiene una historia singular. En una isla cercana a Venecia, la Iglesia construy
un hospital para enfermos contagiosos donde tambin
permanecan los viajeros procedentes del Oriente a fin

de cumplir con la obligada cuarentena. La isla se llamaba Santa Mara di Nazaret y el hospital de enfermos
contagiosos lleg a conocerse como Nazaretto. Ms tarde, por influencia del nombre de Lzzaro, el mendigo
ulceroso curado por Jess segn el Evangelio de San
Lucas, Nazaretto se alter en Lazzaretto, al mismo tiempo
que el trmino se especificaba para designar el hospital
de leprosos.
Lazareto se usa en castellano desde el siglo XVIII.
Y el propio nombre de Lzaro, y sus derivados lazarino y
lazaroso, se hicieron sinnimos de leproso.
La lepra es una enfermedad infecciosa causada
por el microorganismo bautizado como Mycobacterium
leprae o bacilo de Hansen. Este ltimo nombre hace honor a Gerhard Hansen, mdico noruego que lo identific en 1874. Igualmente en su honor, la lepra se
conoce como mal de Hansen, hansenosis, hanseniasis o
hanseniosis.
La lepra fue una de las enfermedades ms temidas en Europa desde la Edad Media hasta fines del siglo
XIX. El horror al contagio produca tal aversin a los
enfermos que resultaba en su cruel proscripcin y abandono. Los leprosos estaban obligados a hacer sonar una
campanilla, o las conocidas tres tablillas de San Lzaro,
para advertir sobre su presencia y dar tiempo a que los
transentes se alejaran.
Contaba Voltaire que el rey de Francia Luis VIII
dej en su testamento una cantidad pequea, por
cierto para cada uno de los dos mil hospitales de leprosos
que haba entonces en su reino. Esta cifra, enorme para
el siglo XIII, es un importante indicio de la prioridad
acordada al aislamiento de los enfermos de lepra.
Hoy sabemos que la lepra no es tan contagiosa
como se crea. La lepra y la tuberculosis, actualmente

226

227

LEPROSORIO
En el Per se llama leprosorio el hospital, albergue o asilo
de leprosos. Se trata aqu de la alteracin de un latinismo moderno: leprosarium, formado sobre lepra con el
terminal de sanitarium. (Similarmente, se documenta en
Colombia y otros pases leprocomio, con el terminal de nosocomio, que es sinnimo de hospital). El cambio de leprosario (forma que tambin se usa en el Per) en leprosorio
puede explicarse por influencia de leproso.
En El Paraso en la otra esquina, Vargas Llosa narra
cmo, en cierta ocasin, se corri el rumor de que Gauguin tena lepra. Y contina as:
Los vecinos, asustados por esa enfermedad que infunda pavor, se estaban concertando para pedir a las autoridades que
lo echaran del pueblo, lo internaran en un leprosorio o le exigieran alejarse de los centros poblados de la isla. (Pg. 169).

curables, han cedido el lugar al cncer y al sida como


aterradoras amenazas del siglo XX, y tambin del XXI.
En la edicin de 2001 del DRAE se han incorporado, como sinnimos de leprosera, los americanismos de
extensin diversa leprocomio, leprosario y leprosorio. En el
rea de estos dos ltimos el DRAE no incluye los usos
peruanos aqu tratados.

LLANTA
En el Per y en otros pases de Amrica se conoce como
llanta lo que en Espaa se denomina neumtico; tambin
se llama entre nosotros llanta la cubierta o parte externa
del neumtico.
La palabra llanta (originalmente yanta) se tom, a
fines del siglo XVI, del francs jante, de origen cltico.
Jante designaba el trozo curvo de madera que, unido a
otros similares, forma la rueda.
El trmino llanta se aplic primero en castellano al
cerco metlico exterior de las ruedas de coches y carros
de traccin animal. Ms tarde, al difundirse el uso del
caucho o goma elstica (en el habla peruana se prefiere el
sinnimo jebe), se llam llanta de goma el cerco de caucho
que cubre la rueda de diversos vehculos automviles,
camiones, motocicletas, bicicletas a fin de hacer ms
suave su contacto con el suelo.
Pero cuando se desarroll el automovilismo en
Francia, a fines del siglo XIX, se sustantiv el adjetivo
de origen grecolatino pneumatique, que significaba relativo al aire, para designar el conjunto de la cubierta ms
la cmara inflada con aire comprimido.
El correspondiente trmino espaol neumtico,
documentado como cultismo desde principios del siglo
XVIII, tom tambin casi seguramente por influencia
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229

del francs el nuevo sentido relacionado con el automovilismo. La tercera acepcin del adjetivo neumtico,
sustantivado como masculino singular, apareca as en la
edicin del Diccionario acadmico de 1992:
Llanta de caucho que se aplica a las ruedas de los automviles, bicicletas, etc. Consta generalmente de un anillo tubular de goma elstica llamado cmara, que se llena de aire
a presin, y de una cubierta de caucho vulcanizado muy
resistente.

Esta definicin no consideraba los modernos neumticos


o llantas sin cmara.
Pero en la edicin del ao 2001, el adjetivo neumtico tiene una segunda acepcin en la que funciona como
sustantivo masculino, que es la siguiente:
Pieza de caucho con cmara de aire o sin ella que se monta
sobre la llanta de una rueda.

Llanta, a su vez, tiene esta tercera acepcin:

sentido, otros verbos formados sobre caucho: recauchutar o recauchar. En la edicin de 1992 del DRAE ya se
registraban reencauchar, reencauchadora y el postverbal
reencauche como usos colombianos y peruanos. En la
del ao 2001, los mismos americanismos se registran
con reas diferentes que incluyen a diversos pases de
la Amrica Central.
En cuanto a locuciones, en el habla coloquial peruana la expresin nominal boca de llanta designa a quien
tiene labios muy gruesos. Como se pronuncia generalmente boca e llanta, llega a fundirse en una palabra: boquellanta (pronunciado, con yesmo, boqueyanta).
Llanta baja es otra expresin nominal, empleada
tambin como apodo, que describe humorsticamente el
andar sincopado del cojo. Es uso que surge de la replana
y llega al nivel del habla popular y juvenil.
Un uso figurado de llanta referido al rollo o pliegue de tejido adiposo formado a la altura del abdomen
por exceso de comida o falta de ejercicio se documenta
en Los ltimos das de La Prensa de Jaime Bayly.
El protagonista y otro conspicuo personaje salen
del local del diario:

Pieza metlica central de una rueda, sobre la que se monta


el neumtico.

Primero vamos a darnos un sauna dijo Botto. Perfecto dijo Diego.

Y el uso de llanta por neumtico se reconoce como americanismo.


En cuanto a derivados de llanta, en el Per llantero designa a quien se ocupa de reparar las llantas desgastadas o deterioradas. Pero el taller en que se reparan no se llama llantera, llantera o montallantas, como
en otros lugares de Amrica. Se llama reencauchadora
porque el proceso mismo se denomina reencauchar,
formado sobre caucho; la Academia prefiere, con este

Es curioso que el trmino correspondiente en el lenguaje familiar de Espaa sea micheln, tomado de una famosa marca comercial francesa que se anuncia con una
obesa figura humana formada por neumticos.
Micheln ya figura en la edicin de 1992 del Diccionario de la Academia. Y en la de 2001 aparece, como uso

230

231

Para bajar la llanta dijo Botto, acaricindose la panza.


(Pg. 196).

del habla coloquial hispanoamericana, el de llanta con el


sentido de pliegue de gordura que se forma en alguna
parte del cuerpo.

LUMPEN
En alemn Lumpen significa trapo, harapo, guiapo, andrajo y Proletariat es equivalente del espaol proletariado.
En las Obras de Karl Marx se habla del Lumpen-proletariat, palabra compuesta que ha sido traducida como
infraproletariado, subproletariado o, literalmente, proletariado andrajoso.
Proletariado es un obvio derivado de proletario,
que a su vez lo es de prole, porque el proletarius romano era el ciudadano que, por carecer de bienes de
fortuna, solo poda servir al Estado ofrecindole el
trabajo de su prole. Hoy proletario o proletaria es cualquier persona de la clase obrera o del ms bajo nivel
socioeconmico.
Cuando se difundieron las obras de Marx en Espaa y Amrica, en algunos pases se prefiri adaptar
el alemn Lumpenproletariat al espaol variando solo su
terminacin. Naci as el trmino hbrido lumpenproletariado, que tuvo gran difusin.
En uno de los cuentos de Bryce, grita, desesperado, un personaje:
Ral, esto es El Agustino! Una barriada de mierda!
Un cerro asqueroso lleno de araas y lumpenproletariado!.
(En Dos seoras conversan, pg. 196).

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La grafa oficial, lumpemproletariado, obedece las normas


ortogrficas del espaol. Pero lumpemproletariado se abrevia igualmente en su primer elemento, lumpen, conservando intacta su significacin.
Dice, por ejemplo, Vargas Llosa en El pez en el agua:
En vez de un rechazo popular en defensa de la democracia,
el golpe del 5 de abril mereci amplio respaldo, de un arco
social que abarcaba desde los estratos ms deprimidos el
lumpen y los nuevos migrantes de la sierra hasta el vrtice
encumbrado y la clase media, que pareci movilizarse en pleno a favor del hombre fuerte. (Pg. 534).

Tambin se usa lumpen, como sustantivo, en sentido figurado. Deca el fillogo Fernando Lzaro Carreter, expresidente de la Real Academia Espaola:
No ya de la plebe, sino del puro lumpen lingstico ha salido
el hoy triunfal delante mo o detrs tuyo. (El dardo en la palabra,
pg. 511).

un creciente sector lumpenesco, segregado durante los ltimos aos por el activo proceso de descomposicin total del
pas. (En Caretas, edicin del 1/9/84).

Y Javier Maritegui, en un artculo titulado Estrs social y espacio individual, emplea el verbo cuando afirma que, al anochecer, el centro de Lima se lumpeniza.
(En El Comercio, edicin del 30/5/93).
Tambin se oyen espordicamente, en el habla limea, otros derivados de lumpen, tales como el sustantivo lumpenaje.
En cuanto a la aceptacin acadmica de lumpen y
sus derivados, hasta 1992 no hay mencin en el DRAE
de ese germanismo. Pero en el DRAE 2001 s aparece
lumpemproletariado con la acepcin de capa social ms
baja y sin conciencia de clase. Y tambin lumpen, como
forma acortada de la anterior que conserva su sentido, y
con otras dos acepciones: una sustantiva que se refiere a
la persona que forma parte de este grupo social y una
adjetiva, subdividida: perteneciente o relativo al lumpen y propio de l.

Lumpen se usa asimismo como adjetivo, en sentido literal


y figurado. El espaol Alfonso Sastre dice en un libro
titulado precisamente Lumpen, marginacin y jerigonza:
...he cado en la cuenta de ser yo mismo un escritor lumpen,
dejado de la mano de Dios y ms que nada de la de los hombres... (pg. 31).

En el Per se emplean asimismo los derivados lumpenesco y lumpenizar.


Luis Psara usa el adjetivo en un artculo titulado Exportacin no tradicional, en el que afirma que del Per sale:

234

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LUSTRABOTAS
En la mayor parte de la Amrica hispana, desde la Central hasta el Cono Sur, se llama lustrabotas al trabajador
que limpia, embetuna (betunar, el verbo usual en el Per,
es una forma sin prefijo anticuada en la lengua general)
y saca brillo al calzado de sus clientes, ya sea en forma
ambulatoria o en un quiosco de madera instalado casi
siempre en plena vereda o acera.
En el primer prrafo de Los ltimos das de La Prensa, de Jaime Bayly, se lee:
Era enero. Haca calor en Lima. Los portales de la plaza
estaban llenos de lustrabotas, mendigos y vendedores ambulantes. (Pg. 5).

En Como cada jueves, Ricardo Blume describe un embotellamiento de vehculos durante un apagn, de los muchos que sufri Lima hace algunos aos:
Un quiosco rodante de lustrabotas se puso enfrente del coche
que iba delante mo [sic]. Pareca un ropero atravesado en la
avenida. Surrealismo puro que peda a gritos un Dal que lo
pintara. (Pg. 97).

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En la lengua general no se dice lustrabotas sino limpiabotas;


el Diccionario oficial registra tambin, con el mismo sentido,
betunero. En Mjico se usa el trmino equivalente bolero; en
Colombia embolador, junto a limpiabotas. Bolero y embolador se
derivan de bola, como reduccin de bola de betn.
Pero en la Amrica hispana se usan igualmente,
adems del sustantivo compuesto lustrabotas, otros compuestos y derivados del verbo lustrar sinnimos de la forma del espaol general limpiabotas.
Entre ellos estn:
Lustracalzado, que se documenta en la Argentina.
Lustrador, usado en ese pas, Uruguay, Bolivia y algunos de la Amrica Central.
Lustrn, que en Chile es sinnimo de lustrabotas,
pero designa tambin un pequeo local en que se lustra
calzado, o la caja en que se guardan los utensilios necesarios para ello.
Asimismo, el verbo lustrar se emplea en casi toda
Amrica con el sentido especfico de sacar brillo, referido
a los zapatos (pero en Mjico se usa bolear y en Colombia
embolar; ambos trminos formados, como bolero y embolador, sobre bola betn).
En La ciudad y los perros escribe Vargas Llosa:
Cuando Alberto sali de su casa comenzaba a oscurecer y,
sin embargo, slo eran las seis. Haba demorado lo menos
media hora en arreglarse, lustrar los zapatos, dominar el impetuoso remolino del crneo, armar la onda. (Pg. 190).

Es interesante observar cmo, en el uso americano de


lustrabotas y otros compuestos o derivados de lustrar, el matiz semntico secundario de brillo llega a
predominar sobre el primario de limpieza presente
en limpiabotas.
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Parece que, entre nosotros, limpiar los zapatos o


las botas no es suficiente. Hay que dejarlos lustrosos y
brillantes. Como espejos, segn prometen, entusiastas, nuestros pequeos lustrabotas.
Por otra parte, cierto prurito tal vez loable de
exactitud en el lxico ha hecho que el gremio nacional
de este sector de trabajadores prefiera, como denominacin oficial, la de Federacin de Lustradores de Calzado del
Per: las botas, sin duda alguna, no son hoy predominantes como tipo de calzado.

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MALOGRAR
Malograr es un compuesto del verbo lograr y el adverbio
prefijado mal. Se usa en castellano desde principios del
siglo XVII.
De acuerdo con su etimologa, malograrse equivale
a mal lograrse, lograrse mal, no lograrse (algo o alguien); es
decir, no llegar a completarse un desarrollo o proceso
esperable, frustrarse: se malograron sus planes a causa
del accidente, se malogr toda la cosecha por la nevada.
Aplicado a personas, el participio adjetivado malogrado se ha hecho sinnimo de fallecido. Pero este uso
solo es correcto cuando se aplica a quienes han muerto
en plena juventud dejndonos sin saber lo que hubieran
podido lograr en una vida larga. Un malogrado poeta es
Javier Heraud; la expresin no es aplicable a Vallejo, ni
menos a Westphalen.
En los ltimos tiempos, malogrado se est usando
tambin en Lima para referirse a jvenes que han cado
en el vicio de la droga o del alcohol. Meterse (o pegarse)
una malograda equivale a excederse en el consumo de
droga y alcohol a la vez, o excederse en la bebida mezclando diversos tipos de licores.
Pero en el Per y en otros pases de Hispanoamrica el verbo malograr ha experimentado una verdadera revolucin semntica. El trmino ha sido realmente
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sacado de quicio, pues se aplica, no a lo que an no ha


llegado a su madurez, sino a lo que la ha alcanzado y
aun sobrepasado. As, leche malograda equivale a leche
avinagrada o leche cortada. En el espaol general se dice
que los frutos se malogran cuando son daados por heladas, plagas, etc. antes de madurar. En el Per, por
lo contrario, las frutas se malogran cuando se pasan de
maduras y llegan a podrirse.
En el campo de la mecnica, de la electricidad y de
la electrnica, malograr (en uso pronominal o transitivo)
campea sin rivales en el espaol del Per. Se malogran
los carros (automviles), los semforos, los relojes, los
televisores, y hay quienes malogran (por accidente o descuido) cocinas, refrigeradoras, licuadoras, lavadoras, y
aspiradoras: todo con graves consecuencias para el bolsillo y la calidad de la vida.
El 30 de agosto de 1976, en Pars y a las once de la
noche, Julio Ramn Ribeyro anota en su diario:

ra toneladas de ropa sucia [...]. Toda la casa huele a gas,


demonios, y hay tres enchufes de luz malogrados. (d. d.,
pg. 233).

Pequeas miserias de la vida conyugal en Pars, mientras


suea con un departamento frente al mar en nuestra tercermundista Costa Verde limea.
En cuanto a locuciones, es importante la expresin
nominal telfono malogrado, que probablemente data de
los tiempos de la Compaa Peruana de Telfonos (nunca aorada ni aun por los ms feroces detractores de la
espaola Telefnica).
Telfono malogrado es una expresin, sintcticamente independiente y conclusiva, que expresa una total falta de comunicacin entre personas: Quise disculparme,
pero no me atendi ni me entendi: telfono malogrado.
Tiene un sentido prximo la expresin inglesa
broken telephone.

Vsperas de mi cumpleaos, esperando a Alida que llega de


Italia [...]. Y en las condiciones ms horribles: rodeado de
caca de gato, que se ensuci en todos los maceteros que me
rodean, la alfombra inmunda pues la aspiradora se malogr,
el dedo ndice derecho tronchado por un absurdo corte con
una lata de conserva, mal de salud y atormentado por la falta
de sueo. (La tentacin del fracaso, III, pg. 84).

Dos aos despus, el 28 de agosto de 1978, Ribeyro


afronta una situacin domstica anloga:
Llamada telefnica de Alida para anunciarme que saldr
de Lima el mircoles para estar el jueves en Pars, va Bruselas. Me quedan en consecuencia tres das para tratar de
poner orden en casa. Antes que nada, llevar a la lavande-

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241

MANDATARIO
En el Per y en otros pases de la Amrica hispana se
usa la frase nominal Primer Mandatario para referirse al
Presidente de la Repblica.
El epteto tena en un principio cierta elegante
connotacin de modestia democrtica pues lo que expresaba era que se reconoca al Presidente de la Repblica como al Primer Servidor del pueblo soberano.
En efecto, mandatario es un trmino del lenguaje
jurdico que designa a quien, en virtud de un contrato
consensual llamado mandato, accede a representar personalmente a otro, que es el mandante. Por lo tanto, la
expresin Primer Mandatario implica que el Presidente
de la Repblica es el ciudadano que, con la ms alta jerarqua, cumple el mandato del pueblo que lo eligi y al
cual representa y personifica.
En lenguaje poltico mandato es tambin el encargo
o representacin que el pueblo confiere, por su voto, a
congresistas, alcaldes, concejales y otros representantes.
Hoy se entiende igualmente por mandato el periodo
en que alguien acta como mandatario de alto rango
(DRAE 2001). Por eso la Constitucin peruana vigente establece, en su artculo 112: El mandato presidencial es
de cinco aos.

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Pero en la Constitucin vigente no se designa al Presidente de la Repblica como Primer Mandatario, Mandatario de la Nacin o Mandatario a secas, tres denominaciones usuales en el lenguaje poltico peruano.
El cambio de sentido experimentado por la palabra mandatario se explica porque se la ha asociado ms
estrechamente con otra acepcin de mandato: la de orden que da el superior a sus subordinados y, por ese
camino, con el verbo mandar en su primera acepcin:
ordenar el superior al inferior o sbdito.
Para el comn de la gente, pues, el Presidente de
la Repblica es mandatario porque manda a los dems, y
es Primer Mandatario porque manda ms que ningn otro
jefe, autoridad o funcionario en el pas.
En la edicin de 1992 del Diccionario de la Academia, se recoga ya, en segunda acepcin, el uso nuevo
de mandatario como sustantivo masculino:
En poltica, el que por eleccin ocupa un cargo en la gobernacin de un pas.

Sin embargo la Agencia Espaola de Noticias Efe recomendaba (seis aos despus), a sus corresponsales
en Hispanoamrica, no emplear el trmino Mandatario
como sinnimo de gobernante, presidente, ministro o autoridad en los despachos que enviaban a la Pennsula (Manual de espaol urgente, edicin de 1998, s. v.).
Pero en la edicin de 2001 del DRAE hay cambios
sustanciales.
En cuanto a mandatario, antes trmino exclusivamente masculino, la entrada aparece ahora como mandatario,
ria; se reconoce all que muchas mujeres ejercen hoy en el
mundo los ms altos cargos del Estado. Y pasa a segundo
trmino la acepcin correspondiente al lenguaje jurdico.
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En lo que se refiere a mandato, hay igualmente una


significativa inversin en el orden de las acepciones.
Pasa a ser primera la que ya admita (como segunda) el
DRAE 92, y queda como segunda la que corresponde al
Derecho.

MANEJAR
En el espaol de toda Amrica se ha preferido el verbo
manejar a guiar o conducir cuando se trata de automviles
u otros vehculos; el postverbal correspondiente es manejo. Conducir solo se usa en Espaa, segn el dato que
proporciona el mismo Diccionario de la Academia en su
edicin del ao 2001.
El verbo manejar se tom a fines del siglo XVI del
italiano maneggiare, de igual significado. Aunque entr
en castellano como trmino propio de la equitacin,
pronto extendi su uso y ampli su campo semntico.
Como corresponde a la raz de la palabra, que es
mano en ambos idiomas, manejar tiene como primera
acepcin su sentido literal: usar algo con las manos
(DRAE 2001). Su directa relacin con mano sita a manejar en la lnea de otros derivados de este sustantivo
con anlogo contenido semntico, tales como maniobrar
o manipular.
Por esos motivos, no debe llamar la atencin que
manejar haya prevalecido en el espaol de Amrica para
identificar la accin de dirigir, con las manos, el volante de
un vehculo (timn por volante es otro americanismo).Y
es indudable que no ofrecen una imagen igualmente
vivida los verbos guiar o conducir que tienen solo como
acepciones secundarias aquellas referidas a vehculos.
244

245

En efecto, segn el Diccionario de la Academia, conducir tiene como primera acepcin la de llevar, transportar de una parte a otra. La segunda es guiar o dirigir hacia un lugar y solo la quinta, restringida como
se ha dicho a Espaa, es guiar un vehculo automvil. Segn el mismo diccionario, guiar es, en primer trmino, ir delante mostrando el camino; solo su cuarta
acepcin es conducir un carruaje.
En Los ltimos das de La Prensa, Jaime Bayly nos
ofrece variados ejemplos del uso coloquial de manejar en
el habla culta del Per:

...un tipo al que haban desaprobado en el examen de manejo, pero que resulta manejando mejor que Fangio, cuando se
presenta la ocasin. (Pg. 392).

Pero, a pesar de que ni en el Per ni en el resto de la


Amrica hispana se usa el verbo conducir referido a vehculos, el nombre oficial de nuestro brevete (vase) es
licencia de conducir, y no licencia (o permiso) de manejar.

Diego, el protagonista, y la todopoderosa secretaria Patty salen de la redaccin del diario que da ttulo a la novela:
Entraron a la playa de estacionamiento del peridico. Patty
abri su cartera y sac sus llaves.
Sabes manejar? le pregunt a Diego.
S, ms o menos, pero no tengo brevete. No importa. Manjame, ya?
Claro, encantado.
Porque estoy muerta, hijo. Si manejo ahorita, chocamos y
morimos decapitados de todas maneras.
[...] Diego manejaba por las estrechas y caticas calles del centro de Lima. [...]
Qu bien manejas, Dieguito dijo. Eres un chofer de
lujo.
Diego prendi un cigarrillo. Le gustaba manejar y fumar a la
vez. [...]
No me hagas cosquillas cuando manejo, que ahorita chocamos. (Pgs. 62-63).

En La vida exagerada de Martn Romaa, Bryce emplea


manejar, y tambin el postverbal manejo, cuando se
refiere a:
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MARATN
Maratn era el nombre de una ciudad costera del tica,
cerca de la cual los soldados atenienses, al mando del
estratega Milcades, obtuvieron la primera victoria sobre
los persas invasores en el ao 490 antes de Cristo.
Segn la leyenda, el soldado griego enviado desde
Maratn hasta Atenas para anunciar la victoria, de nombre Fidpides, cay muerto de fatiga despus de correr
los 42 kilmetros que separaban ambas ciudades y cumplir su misin.
Segn Herodoto, sin embargo, no hubo tal mensajero de la victoria griega de Maratn, y Fidpides es
el nombre de un corredor entrenado que se envi de
Atenas a Esparta, para pedir auxilios blicos, antes de
esa batalla. Fidpides recorri unos 240 kilmetros en
dos das y, segn parece, sobrevivi al esfuerzo.
Pero la leyenda prevaleci sobre la historia. Cuando se restablecieron los Juegos Olmpicos en 1896, se
cre, en homenaje a la hazaa legendaria, la carrera de
maratn como la ms larga carrera pedestre de resistencia,
con una longitud que ha variado entre los 40 y los 42
kilmetros ms 750 metros (hoy el recorrido est fijado
en 42 km ms 195 m).
El Diccionario de la Real Academia Espaola registr, a partir de su edicin de 1970, el sustantivo
248

masculino maratn. Mantuvo este gnero como nico


en la siguiente edicin, de 1984, pero en la de 1992 ya
admite que maratn es a veces femenino: la maratn.
Lo cierto es que el uso en femenino se est generalizando ltimamente en la Pennsula.
El notable lexiclogo Fernando Lzaro Carreter
desaprobaba el cambio de gnero de maratn. Cree que
puede deberse a influencia del italiano (en este idioma
es femenina la forma adoptada, maratona), pero admite
la hiptesis, que parece ms acertada, de que en el cambio de gnero ha influido una concordancia subyacente
con carrera. (El dardo en la palabra, pg. 336).
En el Per y en gran parte de la Amrica hispana
ha prevalecido desde el principio el uso en femenino de
maratn, tanto en su sentido original como en el figurado referido a cualquier actividad realizada con premura, y casi siempre tambin con esfuerzo y bajo presin.
De ese tipo de actividad decimos en Amrica que
es maratnica, adjetivo que el DRAE 2001 registra como
uso de Argentina, Bolivia, Cuba y Uruguay. El derivado
acadmico es maratoniano que, segn algunos diccionarios, aplica tambin al corredor de maratn. Segn otros,
el corredor de maratn debe llamarse maratonista.
Con la cruel lucidez con que juzgaba sus propias
cualidades y deficiencias, Julio Ramn Ribeyro consideraba sus posibilidades de llegar a ser un novelista, y no
quedarse solo como un cuentista. Pero conclua con esta
amarga advertencia a s mismo:
Corredor de cien metros planos, no te inscribas en la prxima maratn. (La tentacin del fracaso, III, pg. 193).

Alfredo Bryce alterna, en una misma pgina, ambos gneros de maratn:


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Regreso a Madrid y reviso la prensa escrita [...]. Diario 16


(25 de abril, 1944) da cuenta de la maratn de Madrid [...]:
gan un marroqu [en segundo lugar qued un espaol apellidado Matamoros]. Frases como Entre moros y cristianos
anda el maratn [...] se escucharon repetidamente. (Atrancas
y barrancas, pg. 60).

Ntese que usa maratn como femenino en su propio


texto, y como masculino en la cita que recoge el habla
de Madrid.
La edicin de 2001 del DRAE admite que maratn se usa tambin como sustantivo femenino. Da como
segunda acepcin la de competicin de resistencia y
como tercera actividad larga e intensa que se desarrolla
en una sola sesin o con un ritmo muy rpido.
En varios pases de Hispanoamrica se usa el compuesto telemaratn como equivalente de maratn televisiva, es decir, colecta pblica por televisin, de muchas
horas de duracin. En el Per y en otros pases de la
Amrica hispana se prefiere, con este sentido, el compuesto contracto teletn, trmino que tiene antecedentes
en el ingls americano telethon.
El DRAE 2001 recoge teletn, lo explica como acrnimo de televisin ms maratn, circunscribe su uso a
Honduras y Mjico y lo define, como sustantivo masculino, de este modo:

MASACRE

El terminal -ton va adquiriendo as la funcin de un verdadero sufijo, pues se han registrado ya usos como el de
radiotn, de contenido paralelo al de teletn, y algunos otros.

Una masacre es una matanza humana colectiva, un


asesinato en masa de personas indefensas o que apenas pueden defenderse: por ejemplo, la masacre de los
inocentes, despus del nacimiento de Jess; la masacre
de los hugonotes franceses, en 1572, que empez con la
llamada Noche de San Bartolom. En casos extremos, masacre puede llegar a ser equivalente de genocidio.
El sustantivo masacre y el correspondiente verbo
masacrar son galicismos, relativamente modernos, de
gran uso en el espaol de Amrica, aunque tienen tambin alguna difusin en la Pennsula. Masacre y masacrar
han sido, y siguen siendo, trminos duramente combatidos por el purismo a ambos lados del Atlntico.
En francs, massacre es un trmino relacionado
en su origen con la caza usado ampliamente desde
el siglo XVI. Tambin desde entonces se emplea el verbo massacrer junto con otros derivados de massacre. Sustantivo y verbo se documentan en los textos de los ms
notables autores franceses de los siglos XVII y XVIII:
Corneille, Racine, Madame de Svign, Boileau, La
Bruyre, Fnelon y Voltaire, quien explica estos usos en
su Diccionario filosfico.
Massacre pas muy tempranamente al ingls; en
esa misma forma, usada como sustantivo y como verbo

250

251

Campaa benfica que consiste en recoger dinero entre la


poblacin utilizando la televisin, conjuntos musicales y otros
espectculos.

(to massacre), se documenta ya en las obras de Shakespeare y Marlowe. Este hecho ha dado pie a la suposicin, no
fundamentada, de que el galicismo podra haber pasado
al espaol a travs del ingls.
En cuanto al uso castellano, es interesante sealar
el no explicado proceso del cambio de gnero: massacre
es un sustantivo masculino en francs, pero, al pasar al
espaol, se ha hecho femenino. Podra tratarse aqu
como admite Fernando Lzaro Carreter en el caso de
la marton (vase) de otra concordancia subyacente
esta vez sobre una base falsa con el sustantivo femenino masa, que coincide con las dos primeras slabas de
masacre?
La Real Academia Espaola solo incorpor masacre
y masacrar en el Diccionario oficial a partir de su edicin
de 1984. En las de 1992 y 2001 masacre aparece con esta
definicin: matanza de personas, por lo general indefensas, producida por ataque armado o causa parecida;
masacrar se registra con el sentido de cometer una matanza humana o asesinato colectivos.
Segn estas definiciones, la Academia no acepta el
uso de masacre y masacrar cuando se trata del asesinato
de una sola persona, aunque el homicidio sea especialmente cruel, sangriento o alevoso. Y menos an cuando
solo se trata de un grave maltrato fsico, por cruel o sdico que sea, si no ha llegado a producir la muerte.
En francs, en cambio, massacrer se usa, desde
principios del siglo XVII, tambin con el significado
de asesinar a una vctima que no puede defenderse.
En ingls, similarmente, massacre se documenta desde
la misma poca con el sentido de asesinato peculiarmente atroz y el verbo to massacre con el significado
de asesinar con crueldad o violencia extrema. Y esos
usos son hoy corrientes en el habla culta del Per y
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otros pases de Hispanoamrica. Un ejemplo extremo:


Julio Ramn Ribeyro usa, en su Diario personal, el verbo
masacrar referido a las insoportables picaduras que le
inflige un zancudo (americanismo por mosquito):
Fatigadsimo no solo a causa de la gripe [...], sino del insignificante pero voraz zancudo que anoche me atac en [el]
cuarto de Julito impidindome dormir de dos a cinco de la
maana. [...] Cada vez que apagaba la luz y me recostaba en
mis almohadones senta su agudo zumbido y a los segundos
su picotn. [...] Pero con luz y todo, apenas el sueo me venca, volva al ataque y era imposible descubrir dnde se haba
refugiado con su gotita de sangre en la trompa abyecta. Slo
una vez lo distingu y me precipit sobre l con una improvisada pero apropiada arma (la gaceta de la Galera Drout),
mas el insecto se esfum [...]. A las cinco de la maana tir la
gaceta y el arpa y me dije durmete aunque te masacre. (La
tentacin del fracaso, III, pgs. 250-251; anotacin correspondiente al 31/10/78).

Esta masacre sufrida a trompa de un minsculo verdugo hace dudar a Julio Ramn no solo de la bondad del
todopoderoso sino aun de su existencia. Y, como consecuencia, hacer lo que supuestamente hizo, hastiado,
David: tirar el arpa.

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METETE
En la trigesimonovena reunin de Gobernadores del
Banco Interamericano de Desarrollo (BID), celebrada
en Cartagena de Indias en 1998, el presidente Fujimori
justifico as la accin del Estado tal como l la entenda:
El manejo de los ros, la rehabilitacin de carreteras, el drenaje de las aguas tras las grandes inundaciones de las ciudades imponen una lgica caracterizada por el uso intensivo de
recursos y la rpida decisin para ponerlos a disposicin de
la emergencia, algo que, por las caractersticas del problema,
no puede ser manejado por la empresa privada.
Tenemos vidas que cuidar y valiosa infraestructura bsica que proteger, de la que depende la produccin y, por
ende, el empleo. Por eso, nadie debe llamarse a escndalo
cuando el Estado peruano realiza algunas obras de prevencin de desastres como El Nio y compra, con procesos
transparentes, es decir, caracterizados por la honestidad, una
dotacin importante de maquinaria para ese fin. No es la
vuelta al Estado intervencionista, ni empresario, populista y,
mucho menos, metete. Es la toma de conciencia del rol fundamental de un Estado que surge no de la teora, sino de la realidad de los pueblos. (En el diario oficial El Peruano, edicin
del 17/3/98, pg. A9).

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Son dos prrafos claros y di