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Cosmos: la nueva odisea

Anlisis de la nueva serie Cosmos: A spacetime oddysey.

Por Gerardo Blanco


Lic. Comunicacin Audiovisual (UNSAM)
Febrero 2015

Cosmos: la nueva odisea

ndice de contenido
Introduccin..........................................................................................3
Episodio 1: Hacia la Va Lctea y ms all..................................................7
Episodio 2: Evolucin molcula a molcula...............................................10
Episodio 3: Cuando el conocimiento venci al miedo..................................13
Episodio 4: Tiempo, espacio y fantasmas.................................................14
Episodio 5: Escondindose a plena luz.....................................................15
Episodio 6: Profundo, ms profundo, todava ms profundo........................16
Episodio 7: La habitacin limpia..............................................................17
Episodio 8: Las hermanas del Sol............................................................18
Episodio 9: Los Mundos perdidos del Planeta Tierra....................................19
Episodio 10: El chico elctrico.................................................................20
Episodio 11: Los inmortales....................................................................21
Episodio 12: El mundo liberado...............................................................22
Episodio 13: Sin miedo a la oscuridad......................................................23
Conclusin...........................................................................................24
Lista de episodios.................................................................................26
Ficha Tcnica.......................................................................................26
Enlaces relacionados.............................................................................26
Agradecimientos...................................................................................26
Licencia...............................................................................................26

Cosmos: La nueva odisea

Introduccin
Mtodo
Lo que har aqu es un anlisis del discurso. Hay muchas formas de realizar la tarea. La
eleccin tomada en este caso es, por cierto, discutible, ya que se sintetizarn los 13 episodios
de la serie, la apertura del programa, con una introduccin y una conclusin. Si quisiramos
hacer lo mismo con una serie que haya terminado y que se haya extendido durante muchas
temporadas (Seinfeld, Friends, etc) tal manera sera casi ridcula, agobiante.
Empero, dado que la extensin de la serie parece reducida a esta primera y nica temporada y
en virtud a ser un discurso divulgativo (en el que el eje temtico es preponderante) prefer
hacerlo de este modo.
Anlisis de un discurso
Los discursos pueden clasificarse en gneros que se distinguen unos de otros por elementos
enunciativos, retricos y temticos. En los programas televisivos podemos encontrar diferentes
gneros como los noticiosos, las novelas, los entretenimientos. El caso que nos ocupa suele
considerarse dentro del gnero documental o de divulgacin cientfica.
Empecemos por los elementos enunciativos. Son aquellos que caracterizan la relacin entre el
enunciador y la audiencia. En este caso, nuestro narrador -el astrofsico Neil deGrasse Tyson se
dirige a la platea de dos formas: usa la segunda persona del singular (t), as como la primera
y segunda del plural (nosotros/vosotros). Otro elemento en este sentido es la mirada a cmara
del narrador, que es una forma de mirarnos a los ojos (al menos as lo interpretamos los
receptores). En ambos casos estos elementos nos comprometen con el relato.
Entre los elementos enunciativos tambin podemos contar el punto de vista. En muchos casos
Neil nos muestra algo que vemos en pantalla al mismo tiempo que a l, para que luego la
cmara se acerque a eso que se muestra, quitando al narrador de vista, pero mantenindolo
como voz en off.
En cualquier caso se nos est contando una historia, pero estos elementos estn pensados
para generar un compromiso con el espectador, a modo de gancho. Es por eso un relato
tradicional que contiene una tensin o intriga y un desenlace.

Retrica
Las figuras retricas como la metfora se usan en diferentes tipos de discursos, incluso el
cientfico-acadmico y ciertamente en el discurso documental o de divulgacin.
En la serie se usan mltiples recursos retricos. Empecemos por el principio: el ttulo de la
serie es Cosmos: Una odisea del espacio-tiempo.
El ttulo contiene un elemento clave: la palabra Odisea que remite a dos sentidos:
1-Una relacin con la serie original, cuyo ttulo era: Cosmos, un viaje personal.
Una odisea es un viaje. Si en la produccin conducida por Carl Sagan el viaje era personal, en
este caso la odisea es astronmica por tanto el nombre del programa no alude tanto al
carcter del viaje sino al trayecto.
2-Odisea tambin remite al poema homrico, un poema pico en 24 cantos. Homero era un
hroe. Mitolgicamente el hroe suele sufrir, bien por algo personal, bien por algo que
trasciende a su persona, y debe realizar un viaje que suele ser un de transformacin.
Cosmos es un viaje. De hecho, hay una nave. Neil no ser el hroe del relato, sino su narrador.
Habr en cambio otros muchos hroes: empezando por Giordano Bruno. Pero quizs podamos
decir que la ciencia es la herona del relato de Tyson.
Por otro lado, el ttulo se muestra en pantalla, al final de la introduccin de una forma
particular. Primero se muestran las dos ltimas letras de la palabra Cosmos que no por
casualidad son las siglas de Carl Sagan. Como notaremos a lo largo del show, las
reminiscencias a la serie original son mltiples.
Cada captulo suele tener una introduccin propia, seguida de la presentacin de la serie (igual
en todos los captulos). En esta presentacin y veremos que hay all figuras retricas visuales.
As como es posible forjar figuras literarias usando palabras y la gramtica, tambin es posible
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crear figuras visuales para trazar comparaciones, sincdoques, elipsis . Hay varios ejemplos en
la introduccin:

Comienza con un render de un paisaje similar a un exoplaneta, oscuras montaas con un cielo
oscuro. Es un mundo particular, con un "agujero" en medio por el que se vislumbra el medio
interestelar de gas colorido. Esta imagen se va mostrando con un "movimiento de cmara" que
va desde lo particular a lo general y que luego se funde con la imagen de un ojo.

Durante la presentacin se funden las imgenes de un nautilus y una galaxia espiral.


En otra metfora visual se fusiona un diente de len con una nave Voyager, sobre las que
trabaj Sagan. En la apertura, la palabra Cosmos se forma mostrando primero la primera y
ltima letra que son adems las iniciales de Carl Sagan.

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Como se indic, cada episodio posee una introduccin propia que podra considerarse una
suerte de exordio como se denomina a la primera de las partes de los discursos clsicos
tripartitos. La finalidad del exordium es atraer la atencin del pblico, as como establecer la
estructura del discurso. La segunda parte se conoce como narratio en la que se exponen las
tesis y los argumentos del tema y finalmente la peroratio que se puede considerar una sntesis
de lo expuesto con apelaciones a la audiencia, muchas veces de tipo emocional.
De manera similar a la serie original cada episodio trata temas particulares relacionados entre
s. Hay relaciones entre los temas de un mismo episodio, as como un hilo conductor a lo largo
de la serie.
Esta disposicin tradicional del discurso ha sido siempre muy efectiva. Es lgico que se use tal
disposicin para fines de divulgacin. A pesar de esta estructura clsica, la historia que se
narra no es unidireccional. No se empieza contando el pasado y se sigue en lnea recta hacia el
futuro, sino que se apela al pasado en varios episodios. Tal recurso tiene por objetivo comparar
las maneras de pensar, decir y hacer del pasado con las del presente. En este sentido es
posible decir que los argumentos se cien al propio tema utilizndose recursos analgicos o
dialcticos, es decir por contraposicin. Empero tambin se apela a argumentos ligados al
ethos y al pathos. El ethos es el carcter o modos de comportamiento, costumbres de una
persona o conjunto. El prestigio del narrador, un astrofsico, una persona de bien cuyos
objetivos son el progreso y el bien comn se puede asociar a tal forma de argumentacin.
De all viene la palabra tica.
El pathos es el uso de los sentimientos o afectos para influir en el juicio de una persona. En el
programa se apelar varias veces a las emociones, a un cierto sentido de espiritualidad, a la
bsqueda de un bien comn ecolgico o sustentable, a una idea de comunidad o unin global.

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Episodio 1: Hacia la Va Lctea y ms all


En el primer captulo la idea central es la escala del universo. Pero no slo cmo es (cientfica,
objetivamente hablando), sino tambin cmo se fue transformando nuestro pensamiento al
respecto con el tiempo. Es por eso que primero Neil nos llevar de viaje hasta el Sol y desde
all al resto del Sistema Solar, pasando por los planetas interiores, exteriores, hasta la nube de
Oort. Luego saldremos de la Va Lctea, pasaremos por Andrmeda y el Grupo Local, el
Supercmulo de Virgo, hasta el fin de nuestras posibilidades actuales: el universo observable.
Nuestro horizonte csmico.
Aqu Tyson se refiere a la sospecha (hiptesis) del multiverso.
Retrocedamos un poco: antes de esto Neil nos deca que nos bamos a encontrar con una
aventura que tena muchos hroes, un conjunto de investigadores que adhirieron
estrictamente a un simple conjunto de reglas:
1-Probar las ideas por experimentacin y observacin
2-Profundizar aquellas que pasaron la prueba y descartar las dems.
3-Seguir la evidencia a donde sta nos lleve.
4-Y cuestionarlo todo.
"Acepta estos trminos y el cosmos ser tuyo", recitar el astrnomo como si acabara de dar
los ingredientes de una receta para hacer ciencia. As es visto muchas veces el "mtodo"
cientfico.
En este episodio aparece el primer hroe: Giordano Bruno.
Tyson nos dir que aquel que desafi el status quo de su tiempo y estuvo en la crcel fue
rechazado por quienes pensaban distinto entonces. Valenta. Claro que este sacerdote no
cuestionaba a los "cientficos", sino a los de su propia "clase". Habr algo de eso en la ciencia
moderna? Existe autocrtica entre los cientficos? Algo de eso hay en la serie. Un poquito.
La serie ser fuertemente crtica con el discurso mgico y seudocientfico. Bienvenido sea. En
la contemporaneidad "lquida" (a decir de Zygmunt Bauman) es bueno dejar en claro que hay
"verdades". No sern ya tan rgidas o dogmticas como las verdades de antao, pero no
podemos no decir. Decir implica un compromiso. Son muchos los discursos mgicos que
todava circulan en la semiosis social.
Considero sumamente importante un contradiscurso en este sentido. Pero no se es
verdaderamente crtico si no somos capaces de mirarnos al espejo.

Representacin
La serie utiliza diversos modos de representacin:
Imgenes "reales", es decir, filmadas; fotografas tomadas por telescopios; dibujos con
diferentes estilos (tipo caricatura o ms esquemticos), y dibujos ms realistas.
Cuando se nos cuenta lo que imagin Giordano Bruno se apela a dibujos tipo caricatura del
personaje como flotando en medio del cosmos. Ciertamente ese es un recurso retrico. Y se
indica: "La revelacin de esta inmensidad era como enamorarse".

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Aqu hay ya una conexin entre ideas y sentimientos, entre la forma de pensar racional y la
emocional. Y se nos dir que Bruno no tena evidencias que sostuvieran sus ideas. Podran
haber sido falsas. Dicho de otro modo: lo que imagin Bruno era cierto, pero invlido.
Y era cierto porque el universo tal y como lo pensamos en la modernidad no es ya esttico ni
minsculo. De all que primero se mostrara la escala espacial. Ahora la serie nos cuenta la
historia desde la escala temporal, usando un recurso que ya haba usado Sagan en la serie
original: el calendario csmico, que es otro recurso retrico.
Para mostrar la "evolucin" csmica se apela a otro tipo de representacin, realista, con
imgenes que parecen simulaciones.

Cuando se llega al ltimo minuto del calendario csmico (es decir, desde la prehistoria al
presente) se apela a otras representaciones esquemticas.

Cosmos: la nueva odisea

Esto es entendible en tanto as eran las representaciones que hacamos los seres humanos
entonces.
Finalmente se nos mostrar una imagen "real" del mar y la frase de Sagan: "Somos una forma
para que el cosmos se conozca a s mismo".

Finalmente el anfitrin del viaje nos cuenta de su relacin personal con Sagan. Es una manera
de humanizarse en tanto en la semiosis social se suele mostrar a los cientficos como
desalmados, demasiado estructurados, poco sociales y emocionales. Cabra agregar que
quienes se dedican a investigar la historia, el comportamiento, la comunicacin o las
costumbres, tambin hacen ciencias, sociales.
En el mismo mar, sobre las rocas, un pequeo Neil nos dir: "La ciencia es una empresa
cooperativa que abarca generaciones".
Por tanto podemos notar una apelacin emocional, personal, pero tambin colectiva.

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Episodio 2: Evolucin molcula a molcula


En este captulo se nos presenta la evolucin en trminos de seleccin natural y artificial.
Neil se encuentra con un lobo, salvaje, al que le da un hueso. Nos contar de un mecanismo
ancestral por el cual los seres humanos logramos adaptar el medio ambiente. Por seleccin
artificial pasamos de tener lobos salvajes a un sinfn de razas de perros guardianes. Esto se
narra bajo el concepto de "pacto" de supuesta mutua conveniencia. Es la domesticacin.
Habra que decir dos cosas: que no siempre hay un "pacto de mutua conveniencia" entre los
seres humanos y nuestro entorno. Y que adems esta "domesticacin" ha ocurrido tambin
entre personas.
Luego nos contar Neil sobre la evolucin de la vista y los ojos. Aqu es posible interpretar un
cuestionamiento al diseo inteligente: los ojos humanos no son perfectos. Cuando pasamos del
agua a la Tierra (pasamos?) nuestros ojos no se adaptaron perfectamente a este nuevo
entorno. As no funciona la evolucin natural. No es magia.
Para mostrarnos cmo funciona la teora de Darwin debemos pasar a otra escala. Si en el
captulo uno, se apel al recurso del Calendario Csmico, es decir, grandes escalas de tiempo y
espacio, ahora deberemos ir al universo minsculo. Para eso se usar otro recurso retrico
visual, similar al de la pelcula Viaje Inslito (El chip prodigioso en Espaa, Innerspace, en
ingls, que significa "viaje interior").

La nave, con su husped, ingresarn en la arteria subclavia, hacia el corazn.


As llegaremos al concepto de "rbol de la vida". Entiende el narrador que existe cierta
resistencia a compararnos con monos, pero y con rboles? Nos dice entonces que nuestro
cdigo gentico est compartido con las diversas formas vivientes.
Luego se reforzar el discurso a favor de la evolucin: no es doxa, sino espisteme (en trminos
Platnicos).
A continuacin, sin embargo, el astrnomo ofrece doxa: "Desde mi punto de vista, tambin es
una experiencia espiritual".
Cabra preguntarse cmo define deGrasse Tyson "espiritual".
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Para finalizar digamos que tanto


en el calendario csmico como en
otros fragmentos de la serie se
utiliza la figura retrica de la
elipsis. Tambin se usa la
sincdoque (la parte por el todo).
La elipsis es la supresin de
elementos. En el cine suele ser
temporal, ms all de lo
lingstico. Cuando se narra la
historia del universo en tres
minutos, estamos ante una
elipsis.
Al final del segundo captulo se
narra la historia de la vida en la
Tierra con una serie de dibujos animados que van desde los organismos unicelulares al ser
humano (una mujer). Esta serie animada ya formaba parte de la serie Cosmos de Sagan.
De fondo a estos dibujos se muestra una imagen que parece ser la Va Lctea. No parece la
mejor eleccin pues confunde evolucin terrestre con evolucin csmica y refuerza esta idea
seudocientfica de que todo tiene que ver con todo.

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Sobre la Nave de la imaginacin


Cuntas veces nos hemos quejado de que en las pelculas de ciencia ficcin las explosiones
espaciales tengan sonido, cuando en el espacio vaco no puede ocurrir?
Hay que entender que los gneros discursivos son una suerte de "contrato". Por supuesto,
podemos aceptarlo o rechazarlo, pero no por lo ltimo deberamos pensar que se trata de un
"error" o un discurso "falso".
En la serie original la nave de la imaginacin tena la forma de un diente de len. Eso s que
era imaginacin! Cuando pensamos en naves, las asociamos a las conocidas, sean barcos o
aviones diseadas con un concepto aerodinmico. Un diente de len gigante parece lo
contrario. Empero, era una idea genial. Los dientes de len viajan de un lado a otro,
esparciendo su semilla aqu y all. Desparramando su mensaje.
En la nueva serie la nave fue diseada por Ryan Church (apellido curioso para una serie sobre
ciencia! Ni que hablar de que uno de los productores se apellida Pope...) quien tambin realiz
naves para Viaje a las Estrellas y La guerra de las galaxias. En un estilo similar a esos mviles,
la nueva nave de la imaginacin est estilizada. En vez de una apariencia-relacin con lo
natural, como en la serie anterior, la nueva nave parece hecha de algn tipo de metal por su
color plateado, como si fuera un espejo enorme o bien una gran aguja.
Puede viajar tanto en forma horizontal como en forma vertical, aunque la ltima manera se
usa ms. En sentido vertical la aguja tiene reminiscencias al diente de len: al fin y al cabo
es una estructura vertical estrecha en cuya cspide hay una forma esfrica.
Segn se discute en la semiosis web, a varios comentaristas no les gust el nuevo diseo, ya
que sera demasiado real para ser una nave de la imaginacin. Razn no les falta.

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Episodio 3: Cuando el conocimiento venci al miedo


El tercer captulo comienza con una alegora: la humanidad naci como un nio, sin saber a
dnde vamos ni de dnde venimos. Desde nuestra niez historiogrfica fuimos capaces de
reconocer patrones, como las constelaciones. Nuestros ancestros leyeron en los astros los
"mensajes" del cielo. Fue entonces que surgi esta concepcin de que todo tiene que ver con
todo: como hay una relacin entre el movimiento regular de los astros y los cambios
estacionales; entonces lo que pasa arriba, pasa abajo. As, una aparicin repentina e
infrecuente, como los cometas, era interpretada como signo de tragedia. Lo infrecuente era
raro y lo raro, negativo. Todava hoy hacemos esta falsa relacin. Nuestro deseo de significar
algo especial y trascendente en el universo nos lleva a reconocer patrones donde no los hay.
Antes de seguir, un detalle: De los cometas, la narracin pasa a la teora de Oort. All aparece,
de la nada la figura de una persona que representa al astrnomo holands, dentro de la nave.
Y luego, desaparece y en su lugar vemos al planeta Jpiter. El mismo recurso se volver a
utilizar en otros captulos. Por un lado, esta es una serie documental o divulgativa, es decir,
que narra la "realidad". Por otro, lo que vemos no puede ser "real". Esto es tpico de la
cinematografa moderna: mostrar las costuras, mecanismos que nos dejan en claro que eso
que vemos no es otra cosa que una representacin.
Neil nos hace una pregunta retrica: Luego de enumerar algunos trabajos de Jan Oort nos
pregunta: Que sepamos el nombre de asesinos seriales como Jack el destripador, pero no
conozcamos a Jan Oort dice algo de nosotros?
Agrego: Que sepamos el nombre del presentador de este programa, pero no podamos nombrar
a astrnomos locales (en este caso argentinos), qu dice?
Los cometas, al ser interpretados como signos de desastres (dis-aster), fueron tambin el
signo de una poca de temor. El temor a dios, el temor a los cielos, a lo irregular. Pero luego,
segn el narrador, esto cambi por una "revolucin permanente" (sic) en el pensamiento
humano. All comienza a contarnos a travs de dibujos y voz en off la historia de Halley.
Acto seguido, comienza a perfilarse la figura de Robert Hooke. Entonces, en un caf...Los cafs
eran, para la narracin, un "ensayo de la democracia". All Hooke dice que encontrar una ley
que explique el movimiento de los planetas. Pero no lo haca. Entonces Halley se pregunt si
aquel raro personaje en Cambridge podra hacerlo. Luego de habernos presentado a Hooke, se
nos presenta a Isaac Newton. Como en un relato alterno, las dos historias convergen en la
publicacin de los Principia, la llave que abri una puerta que la religin haba cerrado. Ya no
haba necesidad de un maestro relojero. La gravedad era ese maestro.
Las leyes de Newton nos permitieron entender que era empricamente posible impulsar un
cohete fuera de la Tierra. Tcnicamente lo pudimos hacer algunos siglos despus.
La historia de Halley contada en el programa, intenta tambin separar mito y de realidad: al
astrnomo ingls se lo conoce por el cometa que lleva su nombre, pero no por haberlo
descubierto. El pblico masivo ignora, por otra parte, las variadas investigaciones que el
cientfico realiz, entre ellas, el hallazgo de que varios cometas vistos a lo largo del tiempo
eran el mismo. Un ejemplo de reconocimiento de patrones. Es por eso que podemos decir que
el cometa Halley pasar cerca nuevamente en 2061. Y la diferencia con respecto a los que
predicen el resultado de un partido de ftbol por el color de las camisetas usadas o la posicin
de los planetas en el cielo es abismal, astronmica.
Gracias al aprendizaje de este conocimiento, el beb en la canasta est aprendiendo a caminar,
nos dice Neil, cerrando el crculo, la rbita-guin del programa.

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Episodio 4: Tiempo, espacio y fantasmas


La introduccin comienza con una metfora verbalmente cuestionable: "La luz, el tiempo, el
espacio y la gravedad conspiran para crear realidades que se encuentran ms all de la
experiencia humana".
Entiendo que es una forma de decir que no podemos tomar literalmente, entonces es una
figura retrica, una personalizacin de objetos. El verbo /conspirar/ no puede ser usado
-literalmente- en relacin a objetos. No es algo que los objetos "hagan". Un objeto puede caer,
pero no conspirar. Los seres humanos, s. De modo que es adjudicarle una caracterstica
humana a un objeto.
El captulo nos hablar de William Herschel. Luego de presentar el tema central, basado en las
interpretaciones ilusorias que nuestro cerebro realiza de la realidad sensorial, el programa
vuelve a usar el calendario csmico. As como el diente de len de la presentacin, son legados
de la serie original que se continuarn usando.
Estas ilusiones nos hacen ver estrellas binarias como unidades. La gravedad tambin funciona
con las estrellas distantes, pero cmo funciona esta "fuerza"? Aqu entra Einstein.
Desde una vista hermosa, Neil en bicicleta en Italia nos dice que en 1895 el joven Albert
vagaba por esos caminos atemporales. "Nada aqu ha cambiado realmente desde la poca de
los primeros sueos de Einstein". Supongo que se refiere al paisaje porque algunas cosas
pasaron hasta mediados del siglo XX en Italia.
En estas secuencias, Neil no est en la nave de la imaginacin, porque en realidad esa nave
est en nuestras cabezas. Del narrador caminando por Italia pasamos a una secuencia con el
astrnomo sobre una bicicleta dibujada sobre una tierra ideal y un fondo de nubes para
ensearnos que todo est en movimiento.
"Dale un libro a un nio y cambiars el mundo", nos dice Neil mirando a una cmara de TV. La
referencia es al libro que habra inspirado a Albert Einstein. Dejar en claro de qu libro se trata
debi considerarse muy difcil: The People's Book on Natural Science, por Aaron Bernstein
(Naturwissenschaftliche Volksbcher; 1880)
http://www.aps.org/publications/apsnews/200503/history.cfm
Se puede leer online por Google Books y descargar en varios formatos de Archive.org.
Entonces Neil nos cuenta que la velocidad de la luz es absoluta y que "el trabajo de los fsicos
es descubrir estos mandamientos". Nuevamente es cuestionable la comparacin entre leyes
de la naturaleza y dogma religioso.
El tema del captulo es la gravedad, que atraer toda la atencin en referencia a los efectos
fantasmagricos de esta fuerza, como los agujeros negros. Estos "fantasmas" son otra
metfora. El personaje de Herschel le dir a su hijo que no cree en fantasmas de humanos
(espritus). Pero si mirs al cielo vers esos otros fantasmas, en relacin que la luz de las
estrellas tarda tiempo en llegar porque el espacio es enorme, entonces vemos luz del pasado y
podemos ver la luz de una estrella ya muerta.
Neil nos dice que podra existir (el potencial lo uso yo) un universo dentro de un agujero
negro. Y en ese universo existir otros agujeros negros en cuyo interior haya otros universos. Y
as. El universo fractal.
El hijo de William, John, fue uno de los padres de la fotografa, que como la astronoma, es una
forma de viajar en el tiempo. El pasado es recuerdo. Neil recordar en imgenes el da que
conoci a Sagan. Otra vez el legado y la apelacin a lo emocional.

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Episodio 5: Escondindose a plena luz


En este captulo encuentro un primer indicio de relaciones entre poltica (o sistema de
ideologas) y ciencia (otro sistema). Nos hablar el narrador sobre Mo Tze y la cmara oscura
(prototipo de la fotografa y el cine) y luego del emperador Qin Shi Huang: En su empeo por
consolidar su imperio, tom medidas drsticas para estandarizar todo dentro de l. Unificacin
de moneda, pesos, medidas, idioma y lo que estaba permitido decir y pensar. El "legalismo".
Lo que Neil no dice explcitamente es si esta filosofa es slo antigua o si todava anida entre
"nosotros". Y esto incluye pensar a EE.UU. como imperio "estandarizador" del mundo y el
origen y peso actual de las leyes en cualquier otro pas. Pensar la contemporaneidad es
siempre difcil.
De aqu, Nave de la imaginacin mediante, iremos a otro eco del pasado. En Irak, al-Hazen y
su cuestionamiento al statu quo, su rebelda a dar por sentadas las ideas.
Veo en este episodio una cierta integracin de los anteriores: el eje del captulo es la luz, lo
que nos pone de frente a la gravedad, Newton, Herschel y el "espectro" de la luz (de spectrum,
fantasma o aparicin).
La alegora platnica acompaa con su relacin entre luz-conocimiento, oscuridad-ignorancia.
La fotografa en algunos pasajes de este captulo es magnfica. La fotografa es luz. Y color.

El telescopio Herschel tiene sensibilidad en el infrarrojo. El nombre del instrumento es en


honor a este cientfico que descubri esa forma de luz invisible a nuestros ojos. Luz escondida
a plena luz.
A continuacin Neil nos contar la historia de Fraunhofer y su estada en la Abada
Benediktbeuren. Aprovechar la iglesia para hablarnos de las longitudes de onda del sonido. Y
all sonar O Fortuna (el pasaje ms conocido de Carmina Burana) que trata sobre la suerte.
Para meternos en el mundo de las lneas de Fraunhofer, haremos otro "Viaje inslito" hacia el
mundo cuntico.
Finalmente los descubrimientos del cientfico, nos cuenta el narrador, se mantuvieron en
secreto por aquel gobierno. Nuevamente, la ciencia no es un compartimento estanco separado
de lo poltico y econmico.

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Episodio 6: Profundo, ms profundo, todava ms profundo


Ya en el captulo anterior habamos indagado el mundo cuntico. En este caso, Neil comienza
diciendo: "Estamos hechos de tomos".
En este episodio el tema central est basado en una determinada ontologa que subyace a casi
todo pensamiento cientfico moderno: el materialismo. En las ciencias positivas modernas tal
materialismo deriva en un fisicalismo.
En el captulo hay huellas de eso:
-Se aborda la teora de la evolucin de Darwin que explica los cambios en la naturaleza a
travs de procesos evolutivos. Esto est en contra del creacionismo idealista que todava
impera dentro y fuera del mbito cientfico.
-Neil se pregunta cmo logra el olor de las lilas disparar el comienzo de la proyeccin de una
pelcula en tu cabeza. Respuesta: Una molcula.
Sin embargo, que yo huela lilas y me remita a algo feliz y que otra persona huela lilas y le
remita a algo infeliz NO se puede explicar a partir de molculas solamente.
Neil nos har viajar al interior de una gota de roco en una planta para conocer el proceso de la
fotosntesis.
De all, retrocederemos 2500 aos a la antigua Grecia para conocer a Tales de Mileto y la llama
de la idea de que los procesos naturales podan ser explicados sin apelar a una divinidad. De
all a Demcrito, quien segn Neil, era un "verdadero cientfico".
Nos contar Neil que el interior de un tomo es casi un espacio vaco y que las personas
cuando nos tocamos en realidad no lo hacemos, sino que es una interaccin de los campos de
fuerza de los electrones.
Entonces viajaremos al interior del tomo...desde el interior de una iglesia!
Luego el narrador nos dir que en ciertas condiciones, los ncleos s se tocan: las estrellas son
reactores de fusin nuclear que forjan los diferentes elementos. La energa liberada en una
supernova incluye a los neutrinos. Aqu entra Pauli quien intentaba resolver un problema en la
Ley de conservacin de la energa.
De vuelta en el calendario csmico, Neil retrocede hasta encontrar una frontera a los 380.000
aos del Big Bang, a pesar de la cual los neutrinos estn aqu, all y en todas partes. (Otro
elemento de unin?

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Episodio 7: La habitacin limpia


Casi en contraposicin a lo dicho sobre el programa anterior, en el captulo 7 hay algo de
"social" en el discurso que une ciencia y otros mbitos de la sociedad.
Al menos en parte, en este captulo se visibiliza que la ciencia no es un compartimento
estanco, sino que est relacionado con otros mbitos sociales, por ejemplo, con lo industrial y
comercial, tambin con lo militar o blico.
El programa comienza por la pregunta cundo, cunto tiempo hace, que se cre la Tierra?
Unas respuestas que nos dimos en la historia fueron de tipo religiosa. Luego, se buscaron
respuestas ya no en libros supuestamente sagrados, sino en los estratos de las rocas.
Esto llevar a Neil a contarnos de la historia de otro hroe del programa: Clair Patterson y su
investigacin. Y en sus consecuencias. La tarea consista en determinar la cantidad de plomo y
uranio en muestras geolgicas y as calcular la edad de la Tierra.
En un parntesis, el astrnomo nos contar de la tradicin romana sobre el plomo y la
plomera y la relacin mitolgica con Saturno. Luego nos dir que durante la industrializacin,
siglo XX, la industria del plomo us la publicidad para convencer al pblico de que ese
elemento era seguro para los nios. Industria. Publicidad. Marcas indelebles del un sistema
econmico.
La industria petrolera comenz a usar el plomo. Cuando empezaron a morir obreros por su
contacto con ese metal pesado, fue "la primera vez en que se us el poder de la ciencia para
encubrir una amenaza para la salud pblica y el medio ambiente", nos cuenta el narrador.
Se trat de Robert Kehoe, joven mdico de Cincinnati, contratado por GM. "Gener en la
mente del pblico dudas cientficas acerca de los peligros del plomo. El plomo se encuentra
naturalmente en el medio ambiente, dijo. S, podra haber riesgos laborales para las personas
que trabajaban con plomo, pero eso poda ser controlado mediante reglamentaciones de la
industria", cuenta nuestro relator. Pensemos en si este tipo de maniobras siguen existiendo.
La investigacin de Patterson sobre la edad de la Tierra lo convirti en una autoridad mundial
en la medicin del plomo en la Tierra, que se asuma como natural. Financiado por el Instituto
del Petrleo midi las concentraciones de plomo para descubrir cmo circulaba este metal. Las
concentraciones que hallaba era minsculas en las profundidades y enormes en las superficies.
De dnde provena entonces ese plomo?: de la gasolina. Un problema, porque el dinero
tambin vena de all. Ciencia e ideologa parecen, en muchos discursos pblicos modernos, no
tener nada que ver. Pero las apariencias son engaosas.
El Estado (USA) apoy su investigacin aunque los fondos PRIVADOS se esfumaron.
El resultado de sus posteriores investigaciones mostraban nuevamente que en el pasado, antes
de la industrializacin, los niveles normales en el aire y el agua eran mucho ms bajos.
Su "lucha" (los cientficos luchan?) tard un par de dcadas en producir acciones concretas
sobre la salud pblica. Mientras tanto, su trabajo se puso en duda con sofismas como los que
se usaron hace milenios y se siguen usando para sostener lo indefendible, gracias a cientficos
que los crean en conjunto con la industria publicitaria.
"Al final la Naturaleza no ser engaada", dice deGrasse Tyson con optimismo despolitizado.

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Cosmos: La nueva odisea

Episodio 8: Las hermanas del Sol


Si en el episodio anterior se abord la contaminacin por plomo, en este captulo Neil comienza
con la polucin lumnica.
Al inicio Neil nos relata de la relacin tan "cercana" que las personas tenamos con las
estrellas. Nos resultaban "necesarias" (con un sentido de utilidad prctica). Las Plyades se
usaron como prueba de aptitud visual.
Esta relacin ha cambiado. Tambin la cantidad de estrellas que vemos en el cielo. Ambas
cosas estn vinculadas.
La vida de las estrellas era concebida a travs de relatos mitolgicos. Pero la verdadera vida de
las estrellas (en toda la serie se contrasta mito con verdad cientfica) es otra cosa.
Aqu aparecer entonces la historia de Edward Pickering, quien reuni a un equipo de mujeres
para trazar y clasificar astros. De ese equipo hay dos que se destacan: una que dio en la clave
de la "esencia" de las estrellas, otra que ide una forma de calcular el tamao del universo.
Neil se hace una pregunta retrica sobre por qu es probable no haber odo sobre ellas...La
Naturaleza no es machista. Las sociedades lo son.

Agrego yo que han existido muchas mujeres filsofas. Nombre al menos cinco. A que no
puede.
Annie Cannon y Henrietta Leavitt lograron dos cosas muy importantes en astronoma. La
primera clasific a las estrellas segn el espectro de luz que surga al pasar la luz estelar por
un prisma. Eso llevara a conocer la composicin qumica, la "esencia" de las estrellas. As
catalog a las estrellas en clases espectrales que an se usan, aunque modificadas. Las habrn
estudiado algunos con una regla nemotcnica: OBAFGKM. Fue luego Cecilia Payne quien se
acopl al grupo y logr descifrar qu significaba esa clasificacin.
Leavitt desarroll un mtodo de medicin de distancias estelares a travs de las ya famosas
variables Cefeidas.
Es de destacar cmo en el programa se refiere a este equipo de mujeres como "hermanas" de
modo similar a las "siete hermanas" de las Plyades.
Pero hay otras "hermanas" estelares. De una nube molecular se pueden formar varias
estrellas. El sol tendr entonces sus "hermanas". Pero adems existen sistemas mltiples.

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Cosmos: la nueva odisea

Episodio 9: Los Mundos perdidos del Planeta Tierra


Este captulo comienza apelando, nuevamente, al calendario csmico.
Nos contar Neil sobre el pasado de la Tierra. Podra pensarse que hubiera tenido ms
coherencia por similitud que este captulo haya sido el siguiente al nmero 7. Empero, nos
hablarn de otros mundos, dentro del nuestro, a travs de la historia. Algo as como
"hermanas de la Tierra".
El narrador nos contar de la aparicin de la lignina y los bosques (vida), las extinciones
masivas (muerte) y la resistencia de algunas especias (nueva vida). As llegar a cmo los
continentes se separaron y cmo nuestra amnsica especie intent reconstruir ese pasado.
Resulta clave, entonces, que para entender algo que ocurre hoy es necesario comprender el
pasado, con lo difcil que eso pueda ser.
En este sentido el discurso vuelve a la idea de que las "cosas" estn relacionadas. Empero, Neil
nos dice que los planetas nos influyen, pero no de cualquier modo. La presencia de planetas
modific la rbita de la Tierra. Como consecuencia hubo diferencias en la cantidad de luz solar
sobre los polos. Estos cambios radicales eran sufridos por nuestros ancestros. Todos lo sufran
por igual? No exactamente igual. La diferencia, sin embargo, no estaba dada por su fecha de
nacimiento ni por la posicin aparente de los planetas en el cielo, sino por la ubicacin de los
seres humanos en el globo terrqueo cambiante. De modo que s, los planetas influyen. Pero
no en nuestra personalidad.
Hay un hilo que nos conecta con la primera vida, nos dice el astrnomo, apelando otra vez a
una retrica visual de lo interconectado histricamente.

A la Naturaleza no le importa la vida que se desarrolla en la Tierra. No es un Ser. No tiene


conciencia.
La mayora de los seres vivos que habitan el planeta no ven el "patrn entero". Qu somos,
quines somos, son preguntas que slo se pueden responder al "armar una parte de la imagen
completa que abarca miles de millones de aos". Es cierto. Y es insuficiente. Lo que el
programa nos dice es que debemos formarnos una "pelcula" y no slo una "foto". Sin embargo
ese film no parece incluir mucho a lo social, aunque en el ciclo hay algunas referencias al
respecto.

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Cosmos: La nueva odisea

Episodio 10: El chico elctrico


Si un hombre no hubiera existido, quizs nuestro mundo sera muy distinto, nos dice Neil, para
abordar el tema de la velocidad de la comunicacin en la era electrnica. Algo exagerado si lo
interpretamos como una dependencia de un solo hombre.
Pero es cierto que tal persona realiz una contribucin importante. Tarde o temprano otros
habran descubierto lo mismo. No por eso vamos a restarle mritos a Michael Faraday.
En este episodio encuentro algo parecido al captulo 7, una suerte de "autocrtica" a la ciencia,
que aunque no es muy marcada, al menos est parcialmente presente. Est representada en
cmo muchas veces los conocimientos cientficos se mantienen en secreto. Y que eso est
relacionado con el "desarrollo" industrial.
No hay ciencia sin comunicacin. Cabra preguntarse si hoy, en un mundo globalmente
"comunicado", esto sigue ocurriendo.

Los conocimientos desarrollados por Faraday y Clarkwell posibilitaron que los pueblos y aldeas
se convirtieran en "un organismo intercomunicado", dice Neil. Por eso podemos verlo y
escucharlo. No es magia.
Sin embargo, lo que yo interpreto del episodio no ser lo mismo que interpreten otros. Y eso
no se puede explicar por electrones ni campos magnticos, sino a travs de las ciencias
sociales: psicologa, comunicacin, historia, antropologa. Y filosofa (aunque no suela ser
considerada una ciencia). Para entender esos procesos hace falta ir "ms all" de la fsica, lo
que de ningn modo supone algo "espiritual", pero s social. Eso queda fuera de los corchetes
del programa.
Eso que nos une entre s y con el cosmos, como dice el astrnomo, no son slo electrones y
campos magnticos. Esa es una interpretacin reduccionista y por eso cientificista. Pero no
porque contenga ciencia, sino porque contiene algunas ciencias, una parte del conocimiento
entre los corchetes, desechando otros conocimientos que son, sin dudas, indispensables para
entender tales uniones entre sujetos y objetos.

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Cosmos: la nueva odisea

Episodio 11: Los inmortales


El episodio empieza con una pregunta. Debemos morir? Neil nos dir que hemos combatido a
la muerte desde la aparicin de la escritura como forma de preservar nuestras ideas (a travs
de discursos). La escritura es, entonces, una forma de enviar mensajes en el tiempo. En la
antigua Irak fue donde "se escribi la primera pica sobre el viaje de un hroe. Antes de
Batman, Luke Skywalker, Odiseo () existi un hombre llamado Gilgamesh (...)". De este
hroe pasaremos a la historia del diluvio universal y el arca, escrita en la Mesopotamia...mil
aos antes de ser contada nuevamente.
Entonces, de lo mstico-religioso, Neil propone un giro: hay una historia escrita en las clulas y
genes de nuestros cuerpos.
Pero hay ms: la similitud entre meteoritos y el suelo marciano da pie a pensar tambin en
una forma de "comunicacin".
"Hay una posibilidad de que nuestros antepasados microbianos pasaran tiempo en el espacio",
porque la Tierra antigua, en formacin, fue bombardeada por impactos violentos. A este marco
terico se lo llama Panspermia.
Luego nos dir el astrnomo que los dientes de len son tambin una manera de comunicar. El
diente de len es, como se indic muchas veces antes, un eco de la serie original.

A continuacin, con el Bolero de Ravel de fondo, el narrador nos dir que las galaxias son
productoras de muchos mundos en su danza csmica.
Si existieran otras formas de vida "all afuera", cmo se darn a conocer? La bsqueda de
vida inteligente extraterrestre ser otro eco de Sagan. Pero antes, inteligente? El desarrollo
tecnolgico, as como puede ser una mejora, tambin tiene su contrapartida. La supervivencia
de una civilizacin depende de eventos naturales inevitables. Pero tambin de su propia
autodestruccin.
Cito: "Nuestros sistemas econmicos se formaron cuando el planeta y su aire, ros, ocanos y
tierras parecan infinitos. Evolucionaron mucho antes de que viramos la Tierra como el
pequeo organismo que realmente es. Todos son iguales en un aspecto. Estn centrados en el
lucro, y por ello se enfocan en ganancia a corto plazo. Los sistemas econmicos
prevalecientes, sin importar su ideal no tienen mecanismos que protejan a nuestros
descendientes ni siquiera unos 100 aos ms, mucho menos por 100 mil aos ms."
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Cosmos: La nueva odisea

Episodio 12: El mundo liberado


Sagan fue un astrnomo profesional y no slo un divulgador. Uno de sus tpicos de
investigacin fue Venus, tema presente en la serie original y que no poda faltar en esta, dado
que no es otra cosa que un eco de la anterior.
Y, como es lgico, se compara a nuestro mundo con el lucero de la tarde, por ejemplo, en la
concentracin de dixido de carbono en la atmsfera.
El captulo nos pone frente a la siguiente paradoja:
Organismos oficiales de Estados Unidos, como NASA, hacen mapas y estudios que muestran
que la temperatura se ha incrementado en el globo en el ltimo siglo y se interpreta tal
aumento en relacin al progreso industrial. Paradjicamente, EE.UU. Fue y es quien ms
impulsa tal desarrollo.
Segn Neil, de acuerdo a proyecciones, el futuro ser todava peor. La causa? Nuestra
avaricia y descuido.
Luego, otra paradoja: Los cientficos que, supuestamente, predicen tan bien el futuro, no
pueden hacer buenos pronsticos del tiempo. El cientfico explica la diferencia entre tiempo y
clima desde el punto de vista meteorolgico y luego seala que el tiempo es difcil de prever,
pero no tan as el clima.
A continuacin el astrnomo nos contar de distintas formas de generacin de energa, incluida
la solar de Shuman y su sueo de una instalacin en el Sahara de gran escala. Sueos
frustrados por la vigorosa industria del petrleo y la primera guerra mundial. Creo que en esto
no tiene la culpa el comunismo, no?
Luego Neil nos dice que cuando l tena tres aos de edad (naci en 1958) la mayor explosin
hecha por el hombre en la historia fue detonada por la Unin Sovitica.
Cierto, fue la llamada Bomba del Zar. Cabra agregar para los desprevenidos, sin nimo
justificatorio, que se trat de una bomba de hidrgeno de 50 megatones lanzada sobre el
Ocano rtico a 4 km de altitud. Una diferencia al comparar con Little Boy y Fat Man (de slo
15 y 20 mt respectivamente) producidas por el pas natal de Neil y lanzadas sobre Japn.
Tal Guerra Fra deriv en la carrera espacial cuyos objetivos no eran mayormente cientficos
sino que las misiones Apolo fueron concebidas como una demostracin del poder superior y la
precisin de nuestros misiles estratgicos.
El destino de Venus era naturalmente inevitable. No pasa lo mismo con nuestro punto azul
plido: depende de nuestra voluntad de actuar.
Entonces se nos muestra una evolucin de la Tierra, con una riqueza alentada por el
progreso tecnolgico (a travs de ilustraciones) y de fondo...el discurso de Kennedy. Cierto, es
un discurso sobre voluntad, pero como bien seal Neil, es la voluntad poltica de imponerse al
adversario, de aplastarlo -con bombas si fuese necesario- una voluntad ideolgica basada en la
competencia cuyo resultado es el que ya conocemos. Esa parece ser la montaa ms alta.

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Cosmos: la nueva odisea

Episodio 13: Sin miedo a la oscuridad


El captulo comienza trazando una comparacin con el conocimiento colectivo de la Biblioteca
de Alejandra y el saber al que tenemos acceso hoy a travs de internet. Aparentemente en la
actualidad todo el mundo tendra la posibilidad de acceder al conocimiento, pero en la Grecia
del Siglo IV el conocimiento era de una lite.
Neil dice que es hora de un experimento mental. Elegimos una estrella. Es posible que haya un
mundo a su alrededor, con seres inteligente que creen que el universo est hecho para ellos y
que saben todo lo que necesitan saber, que sus conocimientos estn completos. Los
tomaramos en serio?
As fuimos nosotros, nos dice el narrador reflexivo. Una leccin de humildad. Para completarla,
nos cuenta el descubrimiento de los rayos csmicos por Victor Hess. Entonces entra Fritz
Zwicky y las supernovas y estrellas de neutrones o plsares. Adems de su prediccin de
lentes gravitacionales not que las galaxias se movan demasiado rpido en el Cmulo de
Coma: algo debe haber all. Una loca idea de Zwicky. No tan loca cuando en la dcada de 1970
la astrnoma Vera Rubin hall lo mismo en Andrmeda y en otras 60 galaxias. As naci la
hiptesis de la materia oscura. Habamos estado viendo slo la espuma del ocano csmico.
Tanto la naturaleza de los rayos csmicos como de la materia oscura son desconocidos, por
ahora. Como si fuera poco, la astronoma moderna tambin hall que la expansin del universo
es acelerada por...la energa oscura. Son cosas que no sabemos y est bien admitirlo, dice
Neil.
Las naves Voyager son los objetos creados por humanos que ms lejos han viajado llevando
nuestro mensaje en cdigo matemtico-cientfico, en msica y en palabras, los sonidos de la
Tierra.
Nuevamente en el Calendario Csmico (suerte de Leit-Motiv de la serie) Neil nos invita a
pensar qu pasar en mil millones de aos. Muchas cosas habrn cambiado, pero las Voyager
seguirn su curso. Es una forma de trascendencia. Sagan tuvo la idea de que una de las naves
tomara una ltima foto. Desde ms all de Neptuno la cmara capt el famoso "punto azul
plido", signo de humildad frente al vasto cosmos.
Desde hace pocos siglos tenemos el conocimiento de nuestro lugar en el cosmos. Lo pudimos
hacer, relata el astrnomo, por aquellos buscadores que se apegaron a las cinco reglas:
cuestiona la autoridad, piensa por t mismo, cuestinate a ti mismo, prueba las ideas, sigue las
evidencias. Y por saber que es posible equivocarse. Los cientficos han cometido "pecados"
reflexiona el narrador mientras vemos imgenes de una explosin atmica: Dejaron la
herramienta (ciencia) a unos pocos poderosos (poltica).
El captulo, la serie, termina con un acento pico (verbal y musical) puesto en las preguntas
que queremos respondernos. Como caro, la nave de la imaginacin sigue su viaje hacia el
Sol...y ms all.

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Cosmos: La nueva odisea

Conclusin
Desde el aspecto visual es una muy buena realizacin, en particular las metforas visuales
fueron muy bien logradas. La inclusin de diferentes formas de animacin fue acertada. Contar
el pasado se puede hacer de muchos modos, entre ellos la actuacin y escenificacin
tradicional que podran resultar inverosmiles. Es posible que, adems, la inclusin de
animaciones se deba a que se intent llegar a un pblico joven, es decir que sera una forma
de actualizar el mismo discurso de la serie original a los tiempos actuales, a nueva audiencia.
Empero, si ese fue el objetivo, cabra preguntarse si el resultado final es el adecuado para el
pblico joven actual. La forma de comunicar del nuevo presentador es similar a la de su
antecesor y, por supuesto, la enunciacin es parecida desde el guin co-escrito por la esposa
de Sagan. En este sentido, el narrador nos dice cmo es la realidad, cmo son las cosas ms
all de su apariencia. Es, en algn sentido, una suerte de profesor, lo que supone una
diferencia de estatus entre el relator y el receptor y, por tanto, una distancia.
Existen otras producciones documentales sobre fsica que apelan a enunciaciones diferentes.
Se me ocurre la manera de presentar de Brian Cox e incluso la serie documental de
Campanella (Entornos invisibles de la ciencia y la tecnologa) en la que se recurra a un joven
que va aprendiendo, digamos, a la par del receptor, con la ayuda de sus padres.
Por otro lado, si la serie fue pensada para llegar al mismo pblico de la serie original, ahora
unos cuantos aos mayores, las animaciones pueden no ser un buen recurso porque podra
considerrselo infantil.
En cualquier caso, el eco de la serie original tiene demasiado peso. Ciertamente, pensar que
esta nueva serie podra ser una continuacin de la original sera ingenuo. Por eso, la nueva
Cosmos es una manera de hacer llegar el mismo mensaje a las nuevas generaciones,
actualizando en parte su contenido y manera de contar.
El discurso de la serie es bsicamente el mismo que el de la serie anterior, como no poda ser
de otra forma dada la participacin de Ann Druyan. Por otro lado, en lo esencial, no hay
razones para que las ideas cambien respecto de la necesidad de la ciencia y su mtodo en
contraste con el pensamiento seudocientfico o mgico.
En varios pasajes se hace referencia a que el pensamiento cientfico es rebelde, en tanto
cuestiona, pone en duda, se enfrenta a las autoridades, al pensamiento hegemnico
basndose en evidencias.
Empero, los cientficos son seres humanos como los dems y tal pensamiento crtico no es
puesto en juego siempre. Los astrnomos tendrn elementos formativos para ser crticos
respecto de sus tpicos de estudio, pero cuando los mismos investigadores leen el diario o
analizan la realidad social, no necesariamente son crticos. De hecho, en el proceso de
formacin acadmica-profesional, no se les nutre con elementos para ser crticos sociales.
Y esto es un problema, sobre todo cuando desde lo cientfico-natural se intenta explicarlo
todo. Y ms an cuando se toma una posicin poltica o ideolgica a favor o en contra de tal
o cual rgimen.
La serie, sin embargo, da cuenta de la imbricacin existente entre ciencia y poder polticoeconmico: en el episodio 7, por ejemplo, al contar cmo un gelogo que trata de averiguar la
edad de la Tierra, descubre las consecuencias del plomo y las reacciones de la industria.
Tambin se da cuenta de los secretos cientficos y patentes y en ms de una ocasin se
extiende una crtica a la manera de vivir, en tanto resulta perjudicial para el medioambiente y
por tanto para nosotros mismos. No se hace un sealamiento especfico al respecto. Como si
no tuviramos idea de cules son las razones de tal industrializacin. O bien es una postura
ingenua de quienes dicen no serlo, o bien es una postura despolitizada de quienes una y otra
vez dicen que todo tiene que ver con todo.
Es posible pedirle a una serie documental una firme postura ideolgica? Por qu no? Pero es
cierto que no es usual y podra ser injusto pedirle a esta serie lo que no hay en ninguna otra.
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Cosmos: la nueva odisea

Falta, en este sentido, cierto tipo de autocrtica. No me parece adecuado tener un


contradiscurso sobre las seudociencias y no ser crtico con la propia ciencia. Podra ser o
parecer una forma de corporativismo o una postura dogmtica en tanto existen varios
aspectos criticables del quehacer cientfico.
Por otro lado, de distintas formas se dice que todo tiene que ver con todo. Tal idea-discurso
est presente tambin en la serie original y, fundamentalmente, en los metadiscursos creados
desde entonces. Los metadiscursos son aquellos discursos que hablan de otro. Lo que dijo o
escribi la gente de la serie original. Muchos han interpretado parte del mensaje de Sagan en
ese sentido, que todo tiene que ver con todo. Un ejemplo lo encuentro en un comentario
realizado recientemente por un conductor de televisin en Argentina. (ver:
http://youtu.be/ON2kxwD_eNs?t=18m26s)
Cul es la ontologa cientfica moderna? No la hay? No puede no haberla.
Si la ciencia moderna es materialista, en tanto se considere que slo existe materia y no
espritu (en el sentido mstico idealista), entonces qu tipo de materialismo es? Cmo
definiramos materia? Los sentimientos, las ideas, la distancia, son formas de materia?
Resulta imposible sostener un materialismo meramente fisicalista o corporeista en tanto se
considere que es posible explicar sentimientos, ideas, distancias con las leyes de la fsica.
Cuando los fsicos dicen estar tras una teora del todo, hay un problema porque tal todo es
chiquito as (casi pegando el dedo ndice con el pulgar). Es un todo astronmico en escala,
pero que es slo una pequea porcin de lo que llamamos vida desde todo punto de vista,
que no puede ser reducido exclusivamente a lo fsico. Para explicar una guerra no alcanza con
calcular la velocidad de escape de un can, hace falta algo que no se puede investigar con las
leyes de Newton, pero que sigue siendo ciencia. Y a tales investigaciones se las puede
considerar materiales, pero se requiere entonces un materialismo que sea superador del
materialismo ingenuo.
Justamente por dejar de lado el desarrollo histrico y social es lgico suponer que para Neil los
problemas medioambientales, industriales y poltico-econmicos se resolveran con buena
voluntad, cambiando a las manzanas podridas, es decir, reformando un poco el sistema actual.
Es posible decir, por tanto, que el discurso de la serie tiene un claro posicionamiento ideolgico
que podra tildarse de liberal.
La ciencia no puede ser pensada al margen de las dems prcticas sociales.
A pesar de estas diferencias, s coincido con la necesidad de combatir el pensamiento mgico y
fomentar el pensamiento crtico, la investigacin, el desarrollo cientfico-tecnolgico (pero
tambin social) con transparencia, libertad (y tambin con equidad).
De alguna manera, se podra decir que el discurso de la serie original tanto como de la nueva
intentan transformar el espiritualismo religioso-mstico por un espiritualismo cientfico. Es
decir, dar cuenta de necesidades humanas como la bsqueda de la trascendencia y la
incertidumbre de la muerte, la soledad en el universo. Pero intenta dar cuenta de tales
necesidades no con mitologa, sino con conocimiento cientfico.
La revolucin cientfica no supuso el fin del pensamiento mgico. Lo vemos todos los das en
los horscopos y homepatas, as como en las falacias publicitarias tanto como en pensar que
aquello que no se dio efectivamente en la historia, slo por eso, es imposible. Como la
igualdad.

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Cosmos: La nueva odisea

Lista de episodios
1-Standing Up in the Milky Way /Hacia la Va Lctea, y ms all
2-Some of the Things That Molecules Do /Evolucin molcula a molcula
3-When Knowledge Conquered Fear /Cuando el conocimiento venci al miedo
4-A Sky Full of Ghosts/Un cielo lleno de fantasmas
5-Hiding in the Light /Ocultas a plena luz del da
6-Deeper, Deeper, Deeper Still / Profundo, ms profundo, todava ms profundo
7-The Clean Room / La habitacin limpia
8-Sisters of the Sun / Las hermanas del Sol
9-The Lost Worlds of Planet Earth / Los Mundos perdidos del Planeta Tierra
10-The Electric Boy / El chico elctrico
11-The Immortals / Los inmortales
12-The World Set Free / El mundo liberado
13-Unafraid of the Dark / Sin miedo a la oscuridad

Ficha Tcnica
Direccin: Brannon Braga, Ann Druyan, Bill Pope
Guin: Ann Druyan, Carl Sagan, Steven Soter
Productores Ejecutivos: Brannon Braga, Mitchel Cannold, Ann Druyan, Seth MacFarlane, Allan
Butler
Msica: Alan Silvestri
Produccin Fuzzy Door Production-Cosmos Studios
Fecha de lanzamiento (USA) 09-03-2014. ltima emisin: 08-06-2014
Temporada: 1, 13 episodios de 40 min
Laboratorio: Company 3. - Color, Dolby Digital
Crditos completos: http://www.imdb.com/title/tt2395695/fullcredits

Enlaces relacionados
http://es.wikipedia.org/wiki/Cosmos:_A_Spacetime_Odyssey
http://channel.nationalgeographic.com/channel/cosmos-a-spacetime-odyssey/episode-guide/
http://www.thefutoncritic.com/listings/20140224fox12/
http://www.carlsagan.com/index_cs.htm
Cosmos: A spacetime odyssey se puede adquirir en DVD-Blue Ray en Amazon. Resultan
interesantes los comentarios dejados por el pblico en ese sito.

Agradecimientos
Para poder analizar la serie descargu los captulos va torrent con sus correspondientes
subttulos. Sin tales materiales habra sido imposible la tarea. Agradezco el esfuerzo de
aquellos que subieron los 13 episodios, as como quienes realizaron el trabajo de traducir y
corregir los subttulos, en especial al equipo de ArgenTeam y el sitio subdivx.com.
Crditos de las imgenes
Las imgenes usadas son capturas de pantalla de la serie y corresponden a Fox-NatGeo/Fuzzy
Door Production.

Licencia
Cosmos: La nueva odisea por Gerardo Blanco se distribuye bajo una Licencia Creative Commons Atribucin
4.0 Internacional. La licencia es slo para el texto y no incluye a las imgenes.
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