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Resea: Las neuronas de dios, de Diego Golombek

Hacer una sntesis de una obra, en este caso literaria, es buscar el ncleo, las partes
consideradas ms importantes del discurso, los argumentos centrales. Intentar eso, en primer
lugar. Luego, mi opinin.
La obra de Golombek est estructurada en cinco captulos con introduccin, un interludio y
eplogo. Repasemos las ideas centrales de cada parte:
1-La ciencia de Dios
Este captulo se extiende desde la pgina 19 hasta la 82 (63 pginas). Comienza sealando
que los seres humanos tendemos a encontrar regularidades, incluso donde no las hay.
Luego sienta las bases del libro. Por un lado Golombek encuentra indicios que lo llevan a
pensar en la religin como un fenmeno universal. Por otro lado, indica supuestas evidencias
de que la religiosidad sera innata y no "cultural".
En la pg. 33 dice:
De qu hablamos cuando hablamos de 'universalidad' de la religin? Segn una encuesta
realizada en 2007 en los Estados Unidos, el 92% de la poblacin cree en Dios o en algn tipo
de fuerza espiritual (...) Evidentemente, los contundentes nmeros de los creyentes apuntan a
un fenmeno masivo, en el que 'no creer' es la excepcin y no la regla. Por supuesto que todo
podra ser un reflejo eminentemente cultural, pero resulta tentador pensar en que algo, al
menos en parte, de este Homo religiosus est en nuestra naturaleza.

La base "natural" rpidamente mudar a "biolgica", evolutiva y gentica a lo largo del libro.
En la misma pgina, el autor seala, en relacin a Darwin:
Incluso llega a formular la siguiente hiptesis: la religin acenta la cohesin dentro de los
grupos humanos, que, bien organizados y con los mismos estandartes terrestres y divinos,
tendrn ventaja al competir con sus vecinos.
Esta sera la base natural-biolgica de esta prctica social.
Para reforzar la idea cita algunos estudios, como uno de Michael Shermer (2011), a travs de
los cuales se habra logrado "evidencias de que, en promedio, los creyentes tienen ms
descendencia". Luego de esta afirmacin hay un pie de pgina en el que se indica:
Ms all de lo temerario de la afirmacin, ya que obviamente el nmero de hijos tiene su origen
en numerosas variables, biolgicas y culturales.
Esto se repetir a lo largo de la obra. Se contradice permanentemente Golombek en nombre
de una supuesta neutralidad cientfica en la que se tiene en cuenta todo, aunque se valora de
distinta manera, ya que la segunda afirmacin -que pone en duda a la primera- es un pie de
pgina.
Acto seguido refuerza ms la tesis, a travs de otros estudios, por ejemplo con gemelos, cuyo
grado de heredabilidad de la religiosidad sera similar incluso cuando han sido criados por
separado. Como se citan estudios, pero no se los detalla, no hay mucho que decir, al respecto,
excepto eso, que habra que ver cmo se hicieron tales estudios para llegar a esas
conclusiones. Ejemplo: si dos hermanos gemelos son criados en familias distintas (es decir,
compartiran la gentica, pero no el ambiente o lo cultural) y luego ambos tienen una
religiosidad similar, podran pensar que tal fenmeno sera gentico y no cultural. Pero cmo
se cri a ambos gemelos? Por otra parte, suponer que slo la crianza, las relaciones primarias,
del llamado crculo primario, de sangre, madre-padre-hermanos, son las nicas que influyen
en una persona es...infantil.
Luego el autor seala que se ha encontrado que en otras especies existe el duelo y rituales
1

asociados, por ejemplo en chimpancs.


En la pgina 29 el bilogo indica que habra evidencias de que el fenmeno global religioso
sera innato: los nios suelen ser dualistas natos:
() saben distinguir entre objetos materiales y entes abstractos o sociales - de all a una
distincin entre materia y espritu hay slo un paso (...) Tambin desarrollan la idea de que los
objetos inanimados pueden tener algn tipo de intencin.
Para corroborar esto seala los experimentos de Heimer-Simmel.
En la pgina 49 indica:
Es posible que esta tendencia innata a la supersticin est muy relacionada con la creencia en
un dios sobrenatural".
Dos pginas despus, al autor agrega:
La mayora de las religiones apelan al sentido de pertenencia, de solidaridad con el prjimo. Y
esto tambin parece tener un basamento experimental. Por ejemplo, un estudio realizado en la
Universidad de Vancouver en 2007, si en un juego previo aparecan palabras relacionadas con la
religin, la gente manifestaba una tendencia a ser ms generosa al compartir premios y
ganancias (...)
Lo que tenemos permanentemente es una justificacin de la religin en trminos biolgicos. La
tesis entonces sera as: los seres humanos formamos parte de una evolucin biolgica como
resultado de la cual tenemos caractersticas distintas y "superiores" a otras especies, como el
lenguaje y la autoconciencia. Tal evolucin nos lleva a desarrollar aquellas caractersticas que
nos permitan adaptarnos mejor a la realidad en pos de sobrevivir. Esa evolucin biolgica tiene
una base gentica que nos lleva, en forma innata, pre-determinada, a ser religiosos porque de
esa manera tendramos mejores posibilidades de sobrevivir.
Esta tesis, por tanto, es un intento de entender una prctica social en trminos biolgicos.
No es muy distinto a querer explicar por qu los negros corren ms rpido en trminos
tambin biolgicos, o buscar las causas genticas de que las mujeres conduzcan peor que los
hombres. Es una perspectiva de la realidad que subsume lo social a lo biolgico, es un
darwinismo social.
En pgina 53,aade:
Como veremos en el captulo 2, la experiencia religiosa parece liberar una serie de
neurotransmisores y hormonas que ayudan a controlar el estrs y la ansiedad.
Como existen relaciones entre religin y moral, Golombek tambin sostiene que la moral es
innata.
"El asunto es que algunos aspectos de la moral -si no las buenas costumbres- tambin parecen
venir de fbrica; tenemos algn sentido de lo que est bien y lo que est mal" (pg. 59).
Parte de su fundamento surge de evidencias provistas por Mark Hauser. El mismo autor
reconoce (pg. 61) que Hauser fue declarado culpable de fraude cientfico por algunos de sus
papers y experimentos.
Y aade:
As como hay idiomas diferentes, podra haber reglas ticas, cambiantes segn el tiempo y el
espacio (...) aunque los mandamientos bsicos seran ms o menos iguales".
Y all, otra vez, pie de pgina:
"No en todos los casos: el tratamiento que dan distintas culturas a temas como la poligamia o la
homosexualidad puede ser absolutamente diferente. Adems, recordemos que, en el pasado,
2

en la mayora de los casos la moral deba ser impuesta por algn tipo de intervencin divina,
ms que aceptada espontneamente. En el pasado? (pie de pgina 43, en pgina 61).
Nuevamente Golombek, en pos de su neutralidad, se contradice (porque no sera muy
acadmico ocultar cierta informacin), pero al mismo tiempo asume una posicin, no es
neutral.
La tesis del investigador termina de cobrar forma con lo que seala a partir de la pgina 70:
all seala que no se puede discutir desde el dogmatismo como el que tienen los ateos
militantes o los religiosos que fuerza a elegir una posicin u otra. Entonces, hay que buscar un
dilogo amigable entre ciencia y religin.
Mi posicin no es que hay que buscar una conciliacin, sino una verdad objetiva que no ser
ni perfecta ni absoluta. Si caer en un dogmatismo es no cuestionar algo aunque existan miles
de evidencias, no cuestionar el sistema poltico y econmico de la actualidad y del pasado,
como hace Golombek, no es un dogmatismo?
Una cuestin central es la del predeterminismo. De la tesis del autor al predeterminismo
biolgico hay un solo paso. El autor es ambiguo en este punto (como lo es general, navegando
entre las aguas de Escila y Caribdis).
En la pgina 71 aborda el concepto de libre albedro, cuestionndolo. Lo que sostiene es que
las decisiones que tomamos los seres humanos no son "completamente nuestras" en tanto
estamos influidos por lo dems:
Quizs el asunto es que esta eleccin inconsciente no sea tan azarosa despus de todo, sino
que dependa de 'nosotros', de nuestra historia, de los estmulos que estamos recibiendo, del
ambiente en que se realicen las pruebas. As, por mas inconsciente que sea, la decisin sera
slo nuestra, y nadie ms podra haberla tomado ya que no compartimos con nadie nuestras
neuronas, memoria y motivaciones (pg. 73)
Vemos como permanentemente navega Golombek entre el biologicismo y las influencias
sociales, pero siempre vuelve a lo primero, a su tesis. Lo dems, parece poco importante.
Golombek es bilogo. Tampoco l tiene libre albedro, como queda demostrado.
Digamos, adems, que aquel racionalismo que surgi en el siglo XVII por supuesto que es
necesario entenderlo con bases biolgicas. No habra ocurrido de no ser porque los seres
humanos tenemos el cerebro que tenemos. Pero tal cerebro no es esencialmente distinto al
que tenan los antiguos en el siglo V a.m.c. (antes del mito cristiano). Apareci por el
desarrollo histrico-social, no por un gen nuevo que se apoder de Galileo y se viraliz cual
epidemia.
Aqu nos centraremos en examinar un camino unidireccional: explicaciones cientficas de
algunos fenmenos religiosos que, de esta manera, pueden y deben ser considerados
naturales".
Sigue un pie de pgina: "Segn las ideas de Dennet (2006)".
Esa es la tesis del cientfico: la prctica religiosa tiene su raz y explicacin en el "cableado"
cerebral.
2-Las neuronas de Dios
Este captulo se extiende desde la pgina 84 hasta la 116 (31 pginas) . All el autor establece
relaciones biolgicas entre ciertos fenmenos religiosos y sus bases cientficas, por ejemplo
entre epilepsia y sentimiento religioso. Adems desarrolla en forma didctica cmo intentar
"leer" el cerebro a travs de imgenes con el objetivo de conocer qu reas del cerebro se
activan ante ciertos estmulos y con supuestos fundamentos en la llamada "neuroteologa". Es
decir, una ciencia, biolgica, que parte de la tesis de que es posible explicar las creencias
religiosas a partir de la inspeccin del cerebro. La religin se ha transformado en ciencia.
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Cita varios estudios, ninguno concluyente y entonces aparece la plasticidad:


Recordar, asociar, leer (incluso este libro) y cualquier otra actividad van a suscitar estos
cambios, algunos ms sutiles y otros ms drsticos: es lo que se denomina neuroplasticidad, y
que nos permite ir adaptndonos a lo que vaya pasando en nuestro mundo. As, quienes
experimenten lo sobrenatural en cerebro propio y, por lo tanto, exhiban cambios en la actividad
de este cerebro, seguramente ya tienen una estructura psicolgica propensa a estas
experiencias (una educacin religiosa, una frondosa imaginacin, una historia familiar que
ayude a darles sentido a voces, visiones o auras) (pg. 114)
Al final del captulo, el autor admite que es mucho lo que an no se conoce. Por qu hay
personas que les ocurre algo distinto que a otras. Si supuestamente es algo innato, universal,
natural, por qu existen "excepciones"?
Por otro lado, concluye, es muy tentador jugar con la idea de cambiar al otro. Un cablecito por
ac, un electrodo por all y tal vez...
Interludio (pp 117-130, 12 pginas)
El interludio es una historia. Finalmente sabremos que esa ficcin tiene una base real, en
relacin a investigaciones cientficas que han intentado manipular el cerebro de otras personas.
Se indica un trabajo de Aldous Huxley (tambin citado antes), pero no encontr alusin a su
famosa obra "Un mundo feliz". El fascismo va por ese sendero: algunos tienen genes
superiores, a los dems o se los desaparece o se los cambia biolgicamente. Al fin de cuentas,
esa es la aproximacin a la realidad: la biologa como herramienta de control social. Sin
embargo, quien ejerce tal control tiene poder. Al investigador no parece importarle mucho esa
cuestin.
3- Los genes de Dios (pp 131-161, 29 pginas)
En el primer captulo se sentaron las bases. En el segundo se intenta reforzar la tesis con
estudios neuronales, de funcionamiento de ciertas reas del cerebro. En el tercero llegamos a
los genes. Luego de varias vueltas, en la pgina 151 se presenta al "gen de Dios": VMAT2. De
acuerdo a las investigaciones de Dean Hamer (vaya nombre y apellido, no?) que parti de la
idea de que lo "trascendental", fundamental en muchas religiones, puede medirse con una
escala. Y decidi comparar tal escala con los genes de los individuos. "Y resulta que la
variabilidad en la escala trascendental se pareca bastante a la variabilidad en el gen de
VMAT2", relacionado con la actividad de neurotransmisores ligados a los estados de nimo.
Nuevamente, en pgina 156, Golombek nos recuerda:
1-En general un gen solo nunca genera algo, sino que suele ser la combinacin de genes
2-La presencia de tal gen da una mayor o menor propensin a lo que fuera
3-Estamos condicionados por dos universos: el de los genes y el del ambiente.

Es decir que nuevamente dice y se desdice. Por otro lado, en partes anteriores del libro el
autor indica la diferencia entre correlacin y relacin causal, pero luego, a travs de una mera
correlacin entre las variabilidades de una escala subjetiva y la de un gen, creo que all podra
haber una relacin causal. Podra.
4-Las drogas de Dios (pp 163-184, 20 pginas)
Para apoyar la tesis inicial, en este captulo aborda la cuestin de frmacos o plantas naturales
y cmo su ingesta genera "visiones", como la ayahuasca.
As, se asociar a la dopamina (a la que llamar diospamina) que acta sobre diversos
receptores, algunos de los cuales estaran relacionados con la espiritualidad y trascendencia.
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5-La cultura de Dios


En este breve captulo (185-199, 12 pginas) se aborda la cuestin "cultural" a partir de las
emociones y empata, el "contagio" por ser sujetos sociales.
Sentimientos como la alegra o la tristeza pueden transmitirse a travs de capas sociales (...)
Las celebraciones religiosas tambin evidencian este tipo de contagio cultural (...) (pg. 195)

El captulo aborda un estudio de la Universidad de San Andrs (alumnos dirigidos por Melina
Furman, colega y amiga de Golombek) que concluyen:
Nuestra idea de que las herramientas para el pensamiento crtico provistas en una carrera
cientfica afectan la susceptibilidad de la gente a determinados tipos de creencias parece ser
cierta [...] Y esto nos lleva a la inevitable conclusin de que si queremos una sociedad menos
crdula, menos ingenua, debemos proveerla de las herramientas necesarias para un anlisis
crtico a una edad ms temprana.

Y el autor agrega estas palabras suyas: "En otras palabras: si la religin es un virus, la ciencia
puede ser una vacuna".
Como vemos esto es contradictorio con ese "equilibrio" que deca buscar antes, es decir, salir
de la dicotoma ciencia-religin en pos de una ciencia de la religin (un supuesto camino
intermedio, supuestamente equilibrado y objetivo), pero que finalmente parece tomar partido
en contra de la religin. Al menos eso parece si la considera un virus y la ciencia una vacuna.
Eplogo: El poeta es un pequeo dios
Este ltimo captulo (tiene slo 4 pginas) aborda algo similar a lo que encuentro en la serie
Cosmos de Carl Sagan y la Nueva Serie Cosmos de Neil deGrasse Tyson: la bsqueda de una
religiosidad cientfica, con base en la astronoma.
Cmo es posible que ninguna de las religiones haya observado la ciencia y concluido que 'esto
es mucho mejor que lo que pensbamos! El universo es mucho ms importante que lo que
dijeron nuestros profetas, ms grandioso, ms sutil, ms elegante Carl Sagan

Es decir, sustituir las creencias en seres sobrenaturales por el conocimiento del mundo que
tambin es maravilloso como el conocimiento biolgico y astronmico. Si lo que hay al final de
cuentas (o al principio, de hecho) es la bsqueda de algo trascendental, complejo y simple,
que le d sentido a la vida, en vez de buscarlo en seres imaginarios, podramos buscarlo en la
realidad. As, el mismo sentimiento -antiguamente y actualmente basado en las creencias
religiosas- pasara a estar basado ya no en figuras inexistentes, sino en materia de la realidad,
a travs de partculas, corpsculos, ondas, tomos, clulas, molculas, protenas, etc.
As, habra finalmente un "camino intermedio" ya que esto ltimo sera religin (en tanto
sentimiento de trascendencia y sentido de vida) y ciencia.
Esto que sealo es una inferencia. No lo dice as Golombek en forma explcita, no de esa
forma. Lo infiero.
MI OPININ
Golombek no dice en el libro, explcitamente, si es agnstico o ateo, pero s deja claro que no
cree en seres sobrenaturales. Aparentemente los alumnos de San Andrs, tampoco. Ellos
hablan de credulidad e ingenuidad. Golombek tambin.
Me permito, con el mismo respeto, sin chicanas, sin nimo de ofender, decir que tanto los
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alumnos como Golombek son casi tan ingenuos como los que creen en ngeles y demonios.
Su visin del mundo es ingenua, ilusa, idealista, abstracta, desconectada de los fenmenos
sociales, subsumidos en meras respuestas semi-automticas a lo innato, natural, biolgico,
gentico.
Antes de ser mal interpretado, debo dejar sentado que:
1-Considero que existen evidencias ms que suficientes a favor de la Teora de la Evolucin.
Por tanto, no pongo en duda la evolucin biolgica, de la que los seres humanos formamos
parte.
2-Hay evidencias suficientes de que los llamados procesos neuronales y genticos existen. No
pongo en duda que haya genes y caractersticas "innatas"
3-S pongo en duda que para comprender las prcticas sociales se deba considerar que tales
genes, predisposiciones innatas, ambientales o naturales son la razn, la causa, el motivo que
explica tales prcticas sociales.
4-Soy ateo y estoy en contra de todo pensamiento mgico.
Podra ahora recorrer el camino de intentar refutar todas y cada una de las afirmaciones del
libro o bien, proponer una perspectiva alternativa a la de Golombek. Como en el anlisis previo
hice algo similar a lo primero, intentar lo segundo.
Necesidades y organizacin social
Es posible empezar a analizar el comportamiento humano, individual y social, sealando que
los seres humanos tenemos necesidades y que tales necesidades nos impulsan a actuar, es
decir que son tambin motivaciones.
Existen diferentes taxonomas de las necesidades. Optar por una simplificacin aqu, ya que el
tema es extenso y complejo:
-Los seres humanos tenemos necesidades que podemos considerar indispensables para
sobrevivir, y otras necesidades que no estn asociadas a conseguir mantenernos vivos, sino a
lo que podramos llamar desarrollo de nuestras capacidades superiores.
-Alimentarnos, tener refugio-vivienda, vestimenta, seran necesidades del primer tipo.
-La ciencia y el arte seran del segundo.
Es ms complejo porque en parte, el ser humano conoce el mundo para obtener alimento o
vivienda, es decir que en parte las ciencias son necesidades instrumentales, como medios para
lograr las necesidades bsicas.
Pero cuando estudiamos agujeros negros no podemos decir eso mismo. Y cuando pintamos
cuadros, tampoco.
Los animales parecen tener casi exclusivamente necesidades del primer tipo. Buscan alimento,
refugio, seguridad frente a los depredadores, es decir, mantenerse vivos y reproducirse como
especie. Y punto. Por eso los delfines no construyen universidades ni catedrales, ni hay una
jirafa platnica.
Los seres humanos, en cambio, adems de obtener lo necesario para mantenernos vivos,
necesitamos algo ms para sentirnos plenos, humanos. Y esto puede entenderse, al menos en
parte, por la evolucin biolgica. Tenemos capacidades que los restantes seres vivos no tienen
y que nos impulsan a preguntarnos qu es eso que hay all en el cielo. Tambin tenemos
capacidades que nos impulsan a expresar lo que sentimos al inspeccionar la realidad, el arte.
Por estas capacidades y necesidades podemos entender la curiosidad humana que, entre otras
cosas, nos lleva a preguntarnos quines somos y qu papel tenemos en la realidad, es decir,
un sentido de la vida y la trascendencia.
Empero, no creo que tales capacidades y necesidades surgen en forma exclusiva por una
evolucin biolgica, sino tambin por cuestiones sociales. No somos seres aislados.
La cuestin poltica
El concepto de poltica lo podemos asociar al concepto de poder. En la antigedad (y en la
modernidad tambin) quienes hacan filosofa (Platn, Scrates, Aristteles, Kant...) no eran
todos los individuos. La mayora se tena que dedicar a trabajar muchas horas,
fundamentalmente en la agricultura, tambin el comercio y las artesanas. Los que tenan
tiempo para dedicarse a pensar en lo que no es bsico, han sido quienes ya tenan lo bsico

para mantenerse vivos. No necesariamente eran ricos, pero no eran iguales -socialmente
hablando- al resto de la poblacin.
Esta divisin social tiene una base econmica. Porque como es lgico por lo dicho sobre las
necesidades, es prioritario conseguir el alimento antes que el sentido de la vida. Cuando me
est por atacar un len no me pongo a filosofar. Tampoco cuando tengo hambre. Empero, la
necesidad de darle un sentido a la vida lo tenemos todos, no slo algunos.
De modo que cuando los homo sapiens nos dimos cuenta que organizndonos podamos
conseguir mejor el alimento, el refugio, la seguridad, apareci la poltica porque nos podemos
organizar de muchas maneras, pero toda forma de organizacin social implica una nocin de
poder. A lo largo de la humanidad, pese a las variaciones polticas y econmicas,
encontraremos que la base social de organizacin estuvo en manos de una minora que
gobern a una mayora.
Es decir que nos organizamos no para hacer ciencia o arte, sino para obtener las necesidades
bsicas, porque de lo contrario nos moramos. Pero tal organizacin, que decimos que es
econmica en tanto obtencin del alimento y trabajo, es una forma de organizacin basada en
el poder de una minora sobre una mayora. No es la nica manera de hacerlo, pero
claramente a la minora le conviene.
Es posible sealar que recin cuando nos organizamos (el desarrollo de la agricultura y el
sedentarismo) apareci la esclavitud. Es decir, cuando logramos un excedente fue posible
que una minora se apropie de tal excedente, y as obtener lo necesario para vivir, sin trabajar.
La minora dirige y se queda con el excedente y la mayora, trabaja muchas horas.
Cmo es posible que las minoras hayan aceptado eso? Por las ideologas. Las minoras, hasta
el siglo XVII se basaron en un supuesto poder divino. El faran, monarca, emperador, quien
tena el poder, deca ser representante de la divinidad, ser superior al resto.
Y cmo o por qu las mayoras se creyeron eso?
Habra varios factores a considerar en conjunto con la necesidad de darle un sentido a la vida.
Los que elaboraron ideas sobre el movimiento de los astros en el cielo, tambin elaboraron un
sentido de la vida, un cuento que las mayoras aceptaron porque aquellos eran los expertos y
porque el cuentito que les contaban eran maravilloso. Hay un plan divino creado por un dios
perfecto, todo est calculado, predeterminado. La vida no termina aqu, sino que contina
luego, una vida espiritual sin sufrimientos y eterna felicidad que slo se consigue si el individuo
y las comunidades siguen al pie de la letra los mandatos (mandamientos) que supuestamente
dieron los dioses. Por tanto las religiones han sido y son una forma de regular a la sociedad.
Incluso los conservadores han aceptado esto, por ejemplo, en el caso de Tocqueville.
El modelo Golombek
Golombek no hace una interpretacin que haya inventado l, sino que toma elementos de
discursos ya existentes. Y cae en permanentemente ambigedad: por un lado busca una
conciliacin entre religin y ciencia, pero por otro lado es ateo/agnstico, al menos no cree en
seres superiores. Ser que l tiene genes distintos?
De hecho, hacia el final del libro indica que la religin es una enfermedad y la ciencia, la cura.
Cabra preguntarse qu ciencia, ya que si la cura es la biologa quizs su propuesta sea la
manipulacin gentica. No lo creo. Ms bien, por lo que seala al final de la obra, su cura es
educacin, con lo cual, la tesis de que la religin como prctica social tiene una base
exclusivamente biolgica se cae a pedazos. Sin embargo, el autor no dice nunca que la religin
tiene slo una base biolgica, siempre refiere tambin a lo social, aunque como comentario al
margen. Tiene en cuenta las dos cosas, pero en su anlisis pesa ms lo primero que lo
segundo.
El justo trmino medio
En la actualidad hay discursos que indican que habra dos posturas: los biologicistas que todo
lo examinan slo bajo el lente neuronal, gentico, biolgico; y los socialistas, que todo lo
achacan a las relaciones sociales. Los primeros no tienen en cuenta lo social, y los segundos no
consideran lo biolgico. Y que por tal dicotoma habra que buscar un punto medio,

considerando ambas cosas. Cul es mi postura?


Voy a poner un ejemplo: los seres humanos necesitamos comer y tambin necesitamos aire.
No podramos decir slo lo primero y no lo segundo. (Antes dijimos que hay otras
necesidades). Si buscramos un punto intermedio podramos caer en considerar que los seres
humanos necesitamos por IGUAL respirar y comer.
Sin embargo, al menos hasta ahora, respirar no implica esfuerzo o trabajo, y el aire es gratis.
Digo por ahora, porque en la modernidad podramos agregar la polucin, el tabaco, incluso
mirando al futuro y considerando el sistema econmico (que Golombek no mira nunca) quizs
hasta se llegue a cobrar el aire, como ya ocurre con el agua.
En cambio, para comer hay que hacer un esfuerzo. Suponer que da igual respirar y comer,
sera una postura intermedia que asignara igual peso a ambas cosas. Sera, al mismo tiempo,
conciliacin y falsedad. No siempre una posicin equilibrada es verdadera ni deseable. Pero se
nos inculc ser moderados, equilibrados, y caemos en una ingenuidad.
No pesa lo mismo lo biolgico que lo social. En algunos casos, por ejemplo el color de los ojos,
pesa ms lo biolgico. En otros, pesa ms lo social. En todos los casos consideraremos tanto lo
biolgico como lo llamado cultural, pero no de igual manera.
Para explicar que un padre le pega a un hijo no cabe sealar que el padre tiene un gen de la
violencia. No cabe porque sabemos que eso lo podemos cambiar socialmente.
No cabe sealar que una prctica social como la religin es gentica o meramente neuronal, si
luego postulamos que eso lo podemos cambiar socialmente.
Incluso si hubiera una base gentica o neuronal, entonces pesa ms lo social que lo biolgico.
Lo social no slo debiera mencionarse como cura, sino como causa. Pero lo social debe
considerar la historia del desarrollo social y por tanto debe considerar las formas de
organizacin, lo que nos lleva inevitablemente a lo poltico y econmico. Eso, si queremos
explicar lo que ocurre en el mundo. De lo contrario, ser un mito moderno.
En cambio, las explicaciones que busca Golombek estn casi totalmente apartadas del control
social, del poder, de las clases sociales.
Todos tenemos la necesidad de darle un sentido a la vida. Las religiones inventaron un cuento
que est vinculado a que una minora tuviera poder sobre la mayora, una ideologa, una forma
de control social, que tiene repercusin porque se adapta a tal necesidad de darle un sentido a
la vida. Pero le podramos dar otros. En este punto Golombek coincide, por eso considera que
debe aparecer una forma de espiritualidad cientfica, es decir, una nueva ideologa, que
basada en las relaciones biolgicas genere una sensacin de satisfaccin espiritual similar a la
que generan las religiones. Y al igual que estas, apartada totalmente de la nocin de poder.
No cabe duda que durante el feudalismo la clase dominante fue la nobleza y tambin el clero.
Tal clase dominante no gobernaba para todos, sino para s misma. Eso explica que durante ese
perodo, en Europa, slo pudieran acceder al poder poltico los miembros de tal clase social.
Era una sociedad estamental, en la que slo tenan poder los nobles que transmiten su poder
de generacin en generacin, por lazos de sangre. La sangre azul.
En la actualidad la clase dominante no es la nobleza (que al igual que el clero siguen
existiendo y siguen teniendo poder) sino la burguesa. La Revolucin Francesa no fue en vano,
fue un cambio de rgimen poltico, econmico, social y por tanto tambin ideolgico.
La clase dominante en la modernidad, la burguesa, no gobierna para todos, sino para s
misma, de igual forma que ocurra antes en este sentido, pero con una ideologa diferente.
Y como la mayora de los lectores de Golombek (y de este texto) no formamos parte de la
clase dominante, carecer de esta nocin de poder no slo es parcial, sino que no nos conviene.
Si la cura a la religin entendida como enfermedad es la educacin, entonces los discursos
tienen influencia social. Y eso incluye al discurso de Golombek.

El combate al discurso religioso y sus mtodos


Me gustara citar al menos algunos prrafos de un texto de Len Trotsky no muy difundido. Se
trata de La importancia y los mtodos de la propaganda antirreligiosa que aqu se citar
gracias a la traduccin de Celeste Murillo de la versin publicada en el folleto The Fight for
Marxism, Two speeches and an article by Leon Trotsky, publicado por New Spark Publications,
Londres, 1966. El texto se encuentra publicado en un especial de La Izquierda Diario, en
agosto de 2015, sobre el aniversario del revolucionario. Se consult por ltima vez el 17 de
septiembre de 2015 en http://www.laizquierdadiario.com/ideasdeizquierda/ineditos-laimportancia-y-los-metodos-de-la-propaganda-antirreligiosa/
Todava quedan aquellos a quienes incluso la gran experiencia revolucionaria de Octubre no les
sac de encima la religin. Y en este sector los mtodos formales de la crtica antirreligiosa, la
stira, la caricatura y cosas similares, no tienen demasiados resultados. (...)
La resolucin de la octava conferencia del partido nos dice que en este terreno debemos pasar
de la explosin y el ataque a un trabajo ms prologando de socavado, en primer lugar,
mediante la propaganda de las ciencias naturales.(...)
Citar las excepcionales palabras de Engels, desconocidas hasta hace poco tiempo, que se
aplican directamente a la cuestin de la electrificacin y la abolicin del abismo entre la ciudad
y la aldea. (...)
Le escribi a Bernstein:
El nuevo invento de Deprez libera la industria de cualquier limitacin local, posibilita el uso de
la energa hidrulica aun a distancia. Y aunque al principio solo se use en las ciudades, en
ltima instancia deber convertirse en la poderosa palanca para la abolicin del antagonismo
entre la ciudad y la aldea.(...)
La abolicin completa de la religin ser alcanzada solo cuando haya una estructura
completamente desarrollada, es decir, una tcnica que libere al hombre de cualquier
dependencia degradante de la naturaleza. Puede alcanzarse solo bajo relaciones sociales que
estn libres de misterios, que sean profundamente lcidas y no opriman a la humanidad. La
religin traduce el caos de la naturaleza y el caos de las relaciones sociales al lenguaje de las
imgenes fantsticas. Solo la abolicin del caos terrenal pude terminar para siempre con su
reflejo religioso. Solo una gua consciente, razonable y planificada de la vida social, en todos sus
aspectos, abolir para siempre cualquier misticismo y crueldad.
Como se ver, el desarrollo y conocimiento de las ciencias naturales contribuye a combatir el
discurso religioso, al quitarle a la realidad su carcter mgico. Pero considero insuficiente este
mtodo, sino no es acompaado por la comprensin de que la prctica religiosa se inserta en
una estructura de poder poltico y econmico. Que la religin es una ideologa que no
contribuye al cambio social, sino a conformarnos con el estatus quo en espera de una solucin
milagrosa predeterminada por un ser sobrenatural. Es necesario mostrar cmo esta estructura
de poder est imbricada con el poder poltico, cmo la Sagrada familia gener el concepto de
familia sagrada, cmo los preceptos religiosos son una forma de regulacin social. Y eso no
es gentico. Por eso mismo, el discurso naturalista es insuficiente y, de hecho, incluso peor,
confuso e idealista como el religioso.
Gerardo Blanco
Buenos Aires, 17 de septiembre de 2015
Versin 3

Ficha tcnica
Golombek, Diego; Las neuronas de Dios: Una neurociencia de la religin, la espiritualidad y la
luz al final del tnel.-1er ed. 1a reimpr. Buenos Aires: Siglo Veintiuno Editores, 2014. Coleccin
Ciencia que ladra, Serie Mayor, dirigida por el propio Golombek.
ISBN 978-987-629-479-9
Diseo de cubierta: Eugenia Lardis
Impreso en Artes Grficas Color-Efe, Avellaneda, en el mes de diciembre de 2014.
----Resea de LAS NEURONAS DE DIOS, por Juan Duarte, Ideas de Izquierda, nmero 17,
marzo 2015, pag. 46 (en http://www.laizquierdadiario.com/ideasdeizquierda/resena-de-lasneuronas-de-dios/) y en Issuu:
http://issuu.com/ideasdeizquierda/docs/ideas_de_izquierda_17__2015/47?
e=12343778/12810938
Chamuyo industria argentina, Mnica Contreras, GES - CEICS, El Aromo N 83, marzo-abril
2015, pp 33-34 (en http://issuu.com/elaromo/docs/elaromo83)
"Naturalmente todos somos creyentes", entrevista de Ysica De Santo en Tiempo
Argentino, 16 de noviembre de 2014.
http://tiempo.infonews.com/nota/137871/naturalmente-todos-somos-creyentes
Alan Woods, Ted Grant; Razn y Revolucin, 1995.
http://issuu.com/rogelioalejandrobermudezmunoz/docs/woods-alan-y-grant-razon-yrevolucion

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