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Marxismo y ciencia

Los marxistas tienen ms de una razn para interesarse en la ciencia. Pero el marxismo, tambin es
importante para la ciencia. Desde La Izquierda Diario, comenzamos con la publicacin de una serie
de artculos tericos sobre Ciencia y Tecnologa, de autores reconocidos abordados desde una
perspectiva marxista. A continuacin publicamos un artculo originalmente publicado en
International Socialism N 79 (revista terica del Socialist Workers Party de Inglaterra), traducido y
publicado posteriormente por la revista En Clave ROJA.Phill Gasper
Profesor de Filosofa de la Universidad de Notre Dame, California
Los marxistas tienen ms de una razn para interesarse en la ciencia. Desde
un punto de vista sencillamente prctico, es muy difcil ser un activista poltico
sin referirse a las distintas formas en que la ciencia y la tecnologa tienen un
impacto en la sociedad moderna. Desde el desarrollo de las computadoras, al
recalentamiento global, al uso de argumentos biolgicos deterministas para
defender el statu quo. Por lo tanto slo desde esta perspectiva, hay
obviamente buenas razones para tener al menos una comprensin de la
ciencia y de las formas en que es usada y mal usada. Pero la ciencia no slo es
importante para los marxistas, el marxismo es importante para la ciencia. El
marxismo intenta ofrecer un marco abarcativo para comprender la sociedad
humana y ms all de cualquier otra cosa que pueda ser, la ciencia es
obviamente un producto de la sociedad humana. Los marxistas rechazan as la
visin de que la ciencia puede ser comprendida adecuadamente haciendo
abstraccin de las circunstancias sociales e histricas en las cuales se
desarrolla. Al mismo tiempo, sin embargo, los marxistas (al menos aquellos que
genuinamente intentan continuar la tradicin iniciada por Karl Marx y Friedrich
Engels) rechazan la actual posicin de moda de que la ciencia es meramente
una construccin social, simplemente un punto de vista entre muchos, que
carece de cualquier validez objetiva.
Esto significa que los marxistas son tanto crticos como defensores de la
ciencia. Somos crticos de la forma en la que las prioridades capitalistas
distorsionan el desarrollo de la ciencia. No es simplemente que los
descubrimientos cientficos son mal usados en la sociedad capitalista, aunque
ciertamente es verdad que, por ejemplo, la tecnologa que podra hacer ms
fcil el trabajo para todos, en lugar de esto implican una aceleracin de los
ritmos de trabajo para algunos y desempleo para otros. De forma ms
fundamental, sin embargo, las teoras cientficas mismas reflejan
frecuentemente, implcita o explcitamente, suposiciones que estn arraigadas
en la ideologa capitalista. Un ejemplo central de este fenmeno es la
suposicin reduccionista de que los sistemas complejos pueden ser siempre

explicados adecuadamente en trminos de la interaccin de sus partes, una


suposicin que refleja el individualismo de la sociedad capitalista misma, y que
se ha demostrado totalmente inadecuado como base para una comprensin
cientfica satisfactoria del mundo.

Pero los marxistas tambin son defensores de la ciencia y sus logros; y de


hecho incluso entusiastas de la investigacin cientfica y sus descubrimientos.
Es un supuesto bsico de la teora marxista que los seres humanos tienen la
capacidad de expandir su comprensin, y su control, del mundo en el que
viven. El desarrollo de las ciencias naturales representa as, aunque de una
forma distorsionada, un triunfo de la razn humana. La admiracin de Marx y
Engels por la ciencia es clara a partir del hecho de que ellos describen su
propia concepcin materialista de la historia como como un instrumento que
brinda una comprensin cientfica del mundo social, y no simplemente la visin
de una sola clase o de un perodo histrico. A pesar de las distorsiones de la
ciencia que resultan frecuentemente de la influencia de la ideologa de la clase
dominante, las ciencias naturales bajo el capitalismo han logrado un alto grado
de objetividad. Efectivamente, la implacable competencia de la sociedad
capitalista y la necesidad constante del sistema de expandirse, promueven las
innovaciones tericas y tecnolgicas que luego son probadas rigurosamente en
trminos de sus consecuencias prcticas. As los defectos de nuestra
comprensin del mundo natural son a menudo expuestas implacablemente, y
nos vemos obligados a proponer ideas que describen el mundo que nos rodea
ms adecuadamente. Como el filsofo de la ciencia Peter Railton plante:

En contraste con el ideal contemplativo o especulativo de las elites


intelectuales precapitalistas y las posibilidades duramente restringidas para la
competencia y la innovacin bajo los modos de produccin feudales o dentro
de las instituciones feudales como las primeras universidades, el surgimiento
del capitalismo le da un mpetu y una perspectiva enormes a la continuacin
de la investigacin en formas que aumenta la posibilidad de recibir y responder
a la retroalimentacin causal a partir de los fenmenos naturales. (1)

La comprensin marxista de la ciencia ofrece as una tercera va entre la


oposicin cada vez ms estril entre los racionalistas internalistas (que
intentan explicar el desarrollo de la ciencia internamente, sin referencia a su

contexto social) y los relativistas externalistas (que argumentan implcita o


explcitamente que la ciencia se desarrolla como resultado de fuerzas sociales
externas y no racionales) que domina la historia, la sociologa y la filosofa de la
ciencia(2). A diferencia de los internalistas que creen que la ciencia puede ser
comprendida como un cuerpo de ideas autocontenidas, con un mtodo fijo que
garantiza su racionalidad y objetividad, los marxistas argumentan que la
ciencia es una prctica insertada socialmente y que sus conceptos bsicos y
sus mtodos han cambiado significativamente a lo largo del tiempo. A
diferencia de los externalistas que concluyen que, porque la ciencia es una
prctica social sin ningn canon fijo de principios metodolgicos, sus
descubrimientos no tienen validez objetiva, los marxistas declaran que la
ciencia es una forma de descubrir la estructura causal oculta del mundo, y que
el desarrollo de la ciencia puede ayudar a socavar los supuestos que reflejan la
ideologa dominante.

Este artculo revisar brevemente lo que dijeron sobre la ciencia algunas de las
principales figuras en la tradicin marxista (para aquellos que quieran
examinar esta tradicin con ms detalle, se puede recomendar como confiable
una volumen gua del libro El marxismo y la filosofa de la ciencia de Helena
Sheehan(3) ) y despus continuamos haciendo algunas sugerencias sobre
dnde comenzar a leer sobre la historia y el estado actual de las ciencias
naturales. Comienzo con Marx mismo, en parte por la obvia razn de que l es
el fundador de nuestra tradicin, y en parte porque a menudo se dice
falsamente que la admiracin por la ciencia, y la creencia en que el marxismo
ech luz sobre la ciencias naturales, representa una distorsin de las
posiciones de Marx, iniciada por Engels despus de su muerte. Esta posicin,
como veremos, es equivocada.

La tradicin marxista
Marx no escribi un tratado sistemtico sobre ciencia, pero a travs de todos
sus escritos hay numerosos pasajes dispersos en los cuales hace comentarios
sobre la naturaleza de la ciencia y sobre cuestiones generales de metodologa.
Hay tambin varios lugares en los que Marx compara sus propios estudios
histricos, econmicos y polticos con el tipo de investigacin llevada adelante
por los cientficos naturales. En El Capital, por ejemplo, compara su anlisis
cientfico de la competencia, basado en una descripcin de la naturaleza

interna del capital, con la forma en que los astrnomos explicaron los
movimientos aparentes de los cuerpos celestes desarrollando la teora de
sus movimientos reales ... que no son perceptibles directamente por los
sentidos.(4)

Hay pocas discusiones de las posiciones de Marx sobre la ciencia, y aquellas


que existen (como Marxismo y Materialismo de David-Hillel Ruben(5) o La
teora del conocimiento cientfico de Marx de Patrick Murray(6) ) tienden a ser
altamente acadmicas, por lo que hay muy pocas alternativas ms que
sumergirse en los escritos mismos de Marx. La mayora de los comentarios
explcitos de Marx sobre metodologa y ciencia estn dispersos en trabajos
como La Sagrada Familia, Manuscritos Econmicos y Filosficos, las Tesis sobre
Feuerbach, La Ideologa Alemana, los Grundrisse, El Capital, y en su
correspondencia(7). Pero dos de las discusiones ms extensas -la Introduccin
a los Grundrisse y las notas escritas por Marx en un libro de Adolph Wagnerestn disponibles en un volumen nico, Textos sobre el Mtodo, editado por
Terrell Carver. (8)

A partir de los sealamientos directos de Marx y de su propia prctica, surge


una estimacin relativamente sistemtica de la ciencia. En primer lugar,
mientras reconoce que la experiencia sensorial debe ser la base de toda
ciencia (9), Marx es consciente que esa experiencia sensorial no puede ser
tomada siempre por lo que aparenta ser (para tomar un ejemplo simple, no
parece que la tierra se mueva) y rechaza enrgicamente la posicin empirista
de que la ciencia se preocupa en gran medida de sistematizar lo que es
directamente observable ms que en descubrir las causas subyacentes. El
empirismo es un mtodo restringido de pensamiento que ve al mundo como
una serie de hechos muertos.

Como seala el filsofo Allen Wood, Marx critica a los empiristas por enfatizar
la observacin a expensas de la teora, y por tratar los conceptos cientficos y
las teoras slo como mecanismos convenientes para relacionar hechos
aislados ms que como intentos de capturar la estructura de la realidad (10)

En la jerga filosfica contempornea, Marx es un cientfico realista que sostiene

que la ciencia est orientada a darnos el conocimiento de la estructura


subyacente de un mundo material que existe independientemente(11). Seala
que toda ciencia sera superflua si la apariencia externa y la esencia de las
cosas coincidiera directamente (12). Toma como obvio que hay objetos
sensoriales, distintos realmente de los objetos del pensamiento (13) de modo
que la prioridad de la naturaleza externa sigue siendo irrebatible (14), y se
burla de las posiciones de los jvenes hegelianos en 1840 comparndolas con
lo que l obviamente considera como una posicin absurda de que el mundo
est construido por la conciencia:

Haba una vez un valiente compaero que tena la idea de que los hombres se
ahogaban en el agua slo porque estaban posedos por la idea de la gravedad.
Si pudieran sacarse esta idea de sus cabezas, planteando que es una
supersticin, un concepto religioso, estaran sublimemente a salvo contra
cualquier peligro del agua. Durante toda su vida pele contra la ilusin de la
gravedad, de cuyos dainos resultados todas las estadsticas le daban nuevas
y mltiples evidencias. Este honesto compaero era del tipo de los nuevos
filsofos revolucionarios en Alemania... (15)

Esto debera ser elemental. Pero sorprendentemente, muchos comentaristas


influyentes han argumentado que Marx no era un realista, y que no crea que el
mundo natural exista independientemente de nuestro conocimiento de l.
Probablemente el primero en llegar a esta conclusin fue el marxista hngaro
del siglo XX Georg Lukcs, que deca en los 20 que distinguir entre
pensamiento y existencia es aceptar una dualidad rgida (16). Lukcs
abandon esta posicin en los 30 despus de leer los Manuscritos Econmicos
y Filosficos de Marx, que los convencieron de la importancia de reconcer la
objetividad ontolgica de la naturaleza (17), pero muchos otros (incluyendo
al filsofo polaco Leszek Kolakowski(18) ) han sido partidarios de posiciones
similares desde entonces. Frecuentemente se toma la Segunda Tesis sobre
Feuerbach de Marx para apoyar esta interpretacin:

La cuestin de si la verdad objetiva pertenece al pensamiento humano no es


una cuestin terica sino prctica. Es en la prctica donde el hombre debe
probar la verdad, es decir, la realidad y el podero, la terrenalidad de su
pensamiento. La disputa sobre la realidad o no realidad del pensamiento

aislado de la prctica es una cuestin puramente escolstica (19)

Los comentaristas que niegan que Marx era un realista sostienen que este
pasaje muestra que l defino la verdad en trminos del xito prctico, no en
trminos de alguna clase de correspondencia con la realidad independiente, y
que rechazaba como escolsticos los argumentos sobre si el pensamiento
realmente se corresponde con la realidad. Pero esto es leer incorrectamente la
formulacin de Marx (que se admite es algo oscura). l plantea que el xito
prctico es una gua para la verdad, no que la verdad literalmente no es ms
que el xito prctico, y lo que l rechaza como escolstico no es la cuestin
sobre si el pensamiento se corresponde con la realidad, sino el intento de
responder a este problema de forma puramente terica, sin referencia a la
prctica. De hecho hay numerosos pasajes donde Marx acepta explcitamente
una visin de correspondencia de la verdad. En el eplogo de la segunda
edicin alemana de El Capital, por ejemplo, Marx dice que una descripcin
adecuada es una en la que la vida del tema-problema es reflejada idealmente
como en un espejo, y agrega que lo ideal no es nada ms que el mundo
material reflejado por la mente humana, y traducido a formas del
pensamiento (20).

A lo que todo esto equivale es a que nuestras creencias y teora son correctas
s y slo s ellas copian, se corresponden o reflejan algunos aspectos de una
realidad distinta, de la misma forma que un mapa representa algunos aspectos
de un rea geogrfica (obviamente distinta). Sin embargo, Marx es bastante
claro sobre que de esto no se sigue que la verdad puede ser obtenida
simplemente, para decirlo de algn modo, sosteniendo un espejo sobre la
naturaleza. Ese, l piensa, fue el error de los empiristas que pensaban que el
mundo simplemente imprima el conocimiento sobre nuestras mentes pasivas.
Pero el conocimiento slo puede ser obtenido por una combinacin de la
construccin activa de teoras que intentan comprender lo que ocurre ms all
de la superficie de las apariencias, y de la intervencin activa en el mundo para
ver si esas ideas pueden sobrevivir la prueba de la prctica. Una teore de lo
que se requiere para que una afirmacin sea verdad es una cosa. Una teora
del conocimiento (que nos dir cmo obtener la verdad) es otra bastante
distinta. Nuestras ideas son correctas cundo se corresponden con una realidad
independiente, pero generalmente no es una cuestin simple establecer que
esa correspondencia realmente se sostiene.

Ms importante an, Marx es consciente de que no hay un conjunto de


conceptos ahistricos y atemporales a partir de los cuales se construyen las
teoras cientficas, ni un mtodo cientfico atemporal y ahistrico por el cual
esas teoras pueden ser probadas. En la medida en que nuestro conocimiento
del mundo material se desarrolla, nuestra comprensin de los mtodos
apropiados a usar para descubrir ms sobre el mundo, y nuestra comprensin
de los conceptos apropiados para describirlo, tambin se desarrollan. Ms an,
los mtodos y los conceptos bien pueden ser esoecficos al problema que
tratan -lo que es apropiado en un rea probablemente no lo ser en otra. Como
seala un comentador, Marx insiste que hay una dialctica del concepto y el
hecho, porque las categoras que usamos para describir la experiencia deben
ser cuidadosamente examinadas y fundamentadas en el tema particular bajo
examen. (21). Los distintos conceptos en la fsica -como masa, velocidad y
energa, por ejemplo- no surgieron automticamente de la experiencia, sino
que se desarrollaron por un proceso de abstraccin largo y complejo, y lo
mismo es verdad para los distintos conceptos empleados en la biologa de la
clula o en la meteorologa o en cualquiera de las otras reas de la ciencia.

Marx as ve a la ciencia como un proceso dialctico en el sentido en que sus


mtodos y sus conceptos, as como sus teoras, se desarrollan todo el tiempo
en una interaccin dinmica entre s y con el mundo material, permitiendo que
emerjan progresivamente descripciones ms adecuadas de la realidad. Pero la
ciencia para Marx es dialctica tambin en otros dos sentidos. Primero, la
investigacin cientfica emprica revela un mundo de procesos dinmicos,
interconectados, procesos que frecuentemente involucran elementos que no
slo interactan sino que estn en conflicto unos con otros, y que as le dan al
sistema al cual pertenecen una tendencia inherente al desarrollo. A lo largo del
tiempo esos desarrollos pueden llevar a cambios repentinos radicales en el
sistema de conjunto. La dialctica, segn Marx, incluye en su comprehensin
y en su reconocimiento afirmativo del estado de cosas existente, al mismo
tiempo, el reconocimiento de la negacin de ese estado, de su estallido
inevitable, porque considera cada forma social histricamente desarrollada
como un movimiento fluido, y por lo tanto toma en cuenta su naturaleza
transitoria no menos que su existencia momentnea (22). Marx aqu est
hablando especficamente de la sociedad, pero est claro a partir de otros
comentarios que hizo -por ejemplo, sus observaciones sobre la teora de la
evolucin de Darwin discutida ms abajo, y su sealamiento de que el
descubrimiento de Hegel en relacin a la ley de que los cambios meramente

cuantitativos se vuelven cambios cualitativos.... se sostiene igualmente bien en


la historia como en la ciencia natural (23) - que l pensaba que la misma
descripcin general se aplicaba tambin al mundo natural. La naturaleza, en
otras palabras, es ella misma dialctica, de modo que las teoras adecuadas en
las ciencias naturales tendrn una estructura dialctica.

En segundo lugar, porque el mundo natural tiene una estructura compleja,


dialctica, la mejor forma de presentar una explicacin cientfica de algn
aspecto de ese mundo puede ser comenzar con un modelo relativamente
abstracto que intenta aislar las tendencias subyacentes del sistema, y despus
mostrar cmo los modelos ms complejos, que capturan ms y ms de los
fenmenos concretos, pueden ser desarrollados dialcticamente a partir de la
abstraccin original. La propia presentacin de Marx de la teora econmica
exhibe esta estructura dialctica. En El Capital presenta una jerarqua de
modelos tericos, ascendiendo por aproximaciones sucesivas desde los
modelos abstractos que representan las formas sociales bsicas actuales en la
moderna sociedad burguesa hasta los modelos ms completos y detallados de
esta sociedad(24). Si Marx tiene razn, entonces esencialmente el mismo
proceso se debe seguir en otras reas exitosas de la ciencia, como
efectivamente es.(25)

Adems de ser partidario de una concepcin realista y dialctica de la ciencia,


Marx enfatiza que la ciencia slo puede ser plenamente comprendida en su
contexto social ms amplio. Dnde, se pregunta en La Ideologa Alemana,
existira la ciencia natural sin la industria y el comercio? Incluso a esta ciencia
natural pura se le da un objetivo, as como sus materiales, slo a travs del
comercio y la industria(26). O como plantea en El Capital, la industria
moderna... hace de la ciencia una fuerza productiva distinta del trabajo y la usa
al servicio del capital.(27) As, por ejemplo, la revolucin cientfica y el
surgimiento de la fsica moderna en el siglo 17 slo pueden ser comprendidos
apropiadamente en el contexto del desarrollo del capitalismo. Dicho
francamente, la nueva ciencia emergi porque respondi a los intereses
materiales de la burguesa.

No se sigue de aqu, sin embargo, que la ciencia no es ms que ideologa


burguesa. Es verdad que el capitalismo puede establecer la agenda para la

investigacin cientfica, y que la ideologa capitalista puede tener una


influencia significativa sobre el desarrollo de las teoras cientficas. As por
ejemplo, Marx seala que Descartes, al definir a los animales como meras
mquinas, vea con los ojos del perodo manufacturero(28). Pero al mismo
tiempo, la competencia econmica, la expansin de la produccin y la
necesidad de encontrar modos ms eficientes de generar ganancias le da a la
burguesa un inters en adquirir un conocimiento objetivo del mundo natural,
ya que sin es conocimiento ella fracasara en lograr sus objetivos. As mientras
la ideologa capitalista puede limitar frecuentemente el desarrollo cientfico, la
necesidad de construir teoras prcticamente exitosas permite a la ciencia
natural bajo el capitalismo lograr un grado considerable de objetividad. Para
plantear esta cuestin de modo apenas diferente, Marx reconoce que la
objetividad de los resultados cientficos no requieren motivaciones imparciales
o libres de valores para emprender una investigacin cientfica, sino que slo
requiere que los valores que empujan a la ciencia son aquellos que
probablemente con mayor frecuencia lleven a teoras ms precisas del mundo
(29).

Ms an, una vez que el proceso de la investigacin cientfica se est


desarrollando, puede producir resultados opuestos a sus supuestos iniciales
resultados que contradicen la ideologa burguesa y que se ajustan ms
satisfactoriamente en una visin marxista del mundo. As, por ejemplo, a
mediados del siglo XIX ya se estaba haciendo evidente que los modelos
puramente mecnicos que intentan explicar todos los fenmenos naturales en
trminos de fuerzas simples que actan sobre elementos inmutables de un
sistema(30) eran inadecuados en la fsica (para no hablar de la biologa), y
gran parte del trabajo del siglo 20 en la fsica y la biologa ha llevado a
cuestionar los supuestos reduccionistas, que sostienen que las totalidades
complejas pueden ser siempre plenamente comprendidas descomponindolas
en sus partes constitutivas.

Todos esos temas en los escritos de Marx son desarrollados con una mayor
extensin en los trabajos de Engels, particularmente en su Anti-Dhring (1878),
Ludwig Feuerbach y el fin de la filosofa clsica alemana (1888) y La Dialctica
de la Naturaleza (no publicado durante la vida de Engels). Esos libros
presentan los intentos de Engels de formular un versin sofisticada, no
reduccionista, dialctica, del materialismo, de desarrollar una visin del mundo

comprehensiva y cientfica que ve una unidad fundamental entre los mundos


natural y social, y de articular una explicacin dialctica del mtodo cientfico.
Desafortunadamente, durante gran parte del siglo XX las discusiones de Engels
sobre esas cuestiones sufrieron un doble destino. En el bloque sovitico, al
menos a partir de los 30, una versin caricaturizada de las posiciones de
Engels fue tratada como una sagrada escritura, y virtualmente no existi
ninguna discusin seria. Por el contrario, en occidente el trabajo de Engels fue
totalmente ignorado o rechazado como intil, incluso por autores que por otro
lado simpatizaban relativamente con la tradicin marxista. David McLellan, por
ejemplo, afirma que es difcil creer que las visiones de Engels contengan un
valor duradero para la ciencia o la filosofa(31). Estos juicios despreciativos
van acompaados tpicamente con la afirmacin de que las visiones de Engels
sobre esas cuestiones marcaban una aguda ruptura con las propias ideas de
Marx.

Ya he indicado cun seriamente equivocada es esta ltima posicin, y estudios


recientes han confirmado que no hay ninguna evidencia de desacuerdos
fundamentales entre las ideas de Marx y las de Engels sobre la ciencia.(32) Lo
que es verdad es que Engels tena una comprensin mucho ms detallada que
Marx de los desarrollos cientficos contemporneos. De hecho, el bilogo del
siglo 20 JBS Haldane consideraba a Engels como probablemente el hombre
ms ampliamente educado de su poca(33), y el filsofo contemporneo de la
ciencia Hilary Putnam lo describe como uno de los hombres ms instruidos
cientficamente de su siglo(34). Particularmente en la Dialctica de la
Naturaleza (que, se debera sealar, era un trabajo todava en elaboracin al
momento de su muerte), Engels usa su amplia gama de conocimiento cientfico
para ilustrar la afirmacin de que la ciencia revela un mundo de procesos
complejos interactuantes que slo pueden ser comprendidos adecuadamente
desde una perspectiva dialctica. Algunos de los ejemplos de Engels no son
muy convincentes, y otros dependen de las posiciones cientficas que desde
entonces han sido superadas, pero en general, las ideas que desarrolla Engels
-y en particular su rechazo a la visin mecanicista que intento comprender las
totalidades como no mas que la suma de sus partes pasivas e invariables- han
pasado notablemente bien la prueba del tiempo. Hay mucho ms para decir
sobre las posiciones de Engels, pero no las seguir explorando aqu, ya que han
sido extensamente discutidas en dos ensayos excelentes de esta revista -el
artculo de John Rees El marxismo de Engels y el de Paul McGarr "Engels y la
ciencia natural (ambos en International Socialism 65).

Despus de la muerte de Engels en 1895, las principales figuras intelectuales


de la Segunda Internacional produjeron muy poco de inters sobre la
naturaleza de la ciencia. Esto puede ser un reflejo del hecho general de que los
pensadores como Karl Kautsky tenan una comprensin profundamente
antidialctica de la teora marxista, as como del hecho especfico de que
ninguno de los tericos marxistas de la siguiente generacin se acerc a
igualar el conocimiento cientfico de Engels. Adems, la discusin ms
detallada de la ciencia, en Dialctica de la Naturaleza, permaneci indita
hasta los 20. Si esta obra hubiera estado disponible en el momento de la
muerte de Engels, podra haber estimulado ms pensamientos sobre esas
cuestiones.

Fue principalmente entre los marxistas rusos que la ciencia se volvi un tema
central de discusin, despus de la derrota de la revolucin de 1905.(35) En
este perodo un nmero de intelectuales marxistas se vio altamente
influenciado por las ideas filosficas sobre la ciencia que haban emergido en
Europa occidental en las dos dcadas anteriores. Desde fines del siglo XIX en
adelante, un estado de nimo general de pesimismo comenz a caracterizar a
sectores influyentes de la intelligentsia burguesa en Europa occidental, en la
medida en que se haca cada vez ms consciente de los efectos disruptivos y
deshumanizantes del desarrollo capitalista, y este pesimismo abon el terreno
intelectual en el que podan florecer ideas religiosas, idealistas, irracionalistas e
incluso msticas. Este estado de nimo coincidi con una importante crisis en la
ciencias naturales, donde se haca cada vez ms evidente que las ideas bsicas
de la fsica clsica no suministraban una base adecuada para comprender
nuevos fenmenos como el electromagnetismo y la radioactividad. Contra este
trasfondo, varios cientficos y filsofos europeos, como el fsico austraco Ernst
Mach, y Henri Poincar y Pierre Duhem en Francia, en efecto ofrecan un
compromiso. Intentaron reinterpretar la ciencia de tal forma que su
racionalidad fuera preservada y la crisis en la fsica resuelta, negando al mismo
tiempo que la ciencia tena implicaciones metafsicas (y en particular
materialistas) ms amplias. Esto abri la puerta a aquellos (como el Duhem
catlico) que queran abrazar la ciencia con la metafsica anti-materialista de
su eleccin.

Fue de hecho el empirismo extremo de March(36), que l llam empiriocriticismo, el que tuvo el impacto mayor sobre un grupo de marxistas rusos

que incluan activistas bolcheviques prominentes e intelectuales como


Alexander Bogdanov, Anatoly Lunacharsky y Mximo Gorki. Mach no tena
tiempo para la religin o el irracionalismo, pero lleg a ver a la ciencia
simplemente como una forma de sistematizar patrones en la experiencia
sensorial de los observadores. Segn Mach, aquello de lo que tomamos
conciencia directamente son nuestras sensaciones, y todo lo que nos dicen las
leyes cientficas es que en un conjunto particular de circunstancias un conjunto
de sensaciones ser seguido por otro. Los problemas en la fsica son
esquivados negando resueltamente interpretar una maquinaria matemtica y
conceptual de una teora como refirindose a cualquier cosa que no pueda ser
observada directamente por los sentidos -todo lo que importa, en esta
posicin, es que la teora sea capaz de predecir los fenmenos observables. Sin
embargo, como Mach sostiene que los nicos fenmenos directamente
observables son nuestras propias experiencias sensoriales, sus ideas equivalen
a algo ms que un reavivamiento sofisticado del idealismo subjetivo del obispo
Berkeley (el filsofo irlands del siglo XVIII que argumentaba que slo existan
las mentes y sus ideas). Sin embargo, la filosofa de Mach se prob altamente
influyente. Einstein, por ejemplo, declar estar influenciado por Mach cuando
rechaz la idea de una simultaneidad absoluta en su teora especial de la
relatividad, sobre la base de que esta relacin no poda ser medida (ver ms
abajo) (37). Por supuesto, el hecho de que las posiciones de Mach ayudaron a
Einstein a alcanzar algunas conclusiones creativas no significa que fueran
correctas. Independientemente de lo que Einstein pudo haber credo en ese
momento, la teora de la relatividad es lgicamente bastante independiente de
la epistemologa de Mach.(38)

Entre los marxistas rusos, fue Bogdanov que le dio ms entusiastamente la


bienvenida a las ideas de Mach, y quien intent integrarlas con el marxismo en
su estudio de varios volmenes Empirio-Monismo (1904-1906). Bogdanov
intent tender un puente sobre el abismo entre idealismo y materialismo
argumentando que ni la mente ni los hechos son fundamentales, sino que
ambos son construcciones de la experiencia, y que su versin del monismo que
enfatizaba la intervencin activa del sujeto, capturaba el espritu, si no la letra,
de lo que Marx haba querido decir por materialismo(39). Las posiciones de
Bogdanov cayeron bajo el ataque del fundador del marxismo ruso, Georgi
Plejanov (en ese momento un menchevique), y el protegido de Plejanov Lyubov
Axelrod, pero la refutacin definitiva fue producida por Lenin en su
Materialismo y empirio criticismo (1909), que (a pesar de ser repetitivo a

veces) es un argumento poderoso contra todas las versiones del empirismo, y


un anlisis de las circunstancias sociales que dieron lugar a estas posiciones.
Como Berkeley antes de ellos, Mach y sus colaboradores reclamaban que sus
posiciones eran compatibles con la creencia del sentido comn de que hay un
mundo fsico, ya que la creencia del sentido comn puede ser traducida
supuestamente en una afirmacin sobre las sensaciones. Lenin seala lo
absurdo de esta propuesta:

"El realismo ingenuo de cualquier persona sana que no ha sido un internado


en un asilo para lunticos o un pupilo de los filsofos idealistas consiste en la
visin de que las cosas, el medio ambiente, el mundo, existe
independientemente de nuestra sensacin, de nuestra conciencia, de nuestro
ser y del hombre en general. La misma experiencia....que ha producido en
nosotros la firme conviccin de que independientemente de nosotros existe
otra gente, y no meramente complejos de mis sensaciones de alto, corto,
amarillo, duro, etc. Esta misma experiencia produce en nosotros la conviccin
de que las cosas, el mundo, el medio ambiente, existen independientemente
de nosotros. Nuestra sensacin, nuestra conciencia es slo una imagen del
mundo externo... El materialismo hace deliberadamente de la creencia nave
de la humanidad la base de su teora del conocimiento.

Un poco despus Lenin plantea otra incmoda pregunta para los defensores del
empirio criticismo: Exista la naturaleza antes que el hombre? -y despus
procede a disecar las contorsiones en las cuales caen en un esfuerzo por evitar
las contradicciones evidentes de su posicin:

Ningn hombre mnimamente educado o saludable duda de que la tierra exista


en el momento en que no poda haber habido vida en ella, ninguna sensacin...
y consecuentemente toda la teora de Mach y Avenarius, de la cual se sigue
que la tierra es un complejo de sensaciones... o complejos de elementos en
los que lo psquico y lo fsico son idnticos...es un oscurantismo filosfico, la
reduccin del idealismo subjetivo al absurdo.(40)

Sin embargo, Lenin no se limita a la entretenida tarea de encontrar los defectos


filosficos en las posiciones de sus oponentes. En un captulo importante de

La revolucin reciente de la ciencia natural y el idealismo filosfico toma la


crisis en la fsica (aunque no la resolucin a los problemas propuesta por
Einstein) y en particular la afirmacin de que los hechos han desaparecido,
argumentando que mientras los nuevos desarrollos en reas como la
electrodinmica refuta el materialismo mecanicista, estos apoyan un
materialismo dialctico que concibe a los elementos del mundo fsico como
dinmicos e interactivos, ms que pasivos e invariables.

La nica debilidad seria de la discusin de Lenin es que, en su ansia de refutar


al idealismo, a veces dobla demasiado la vara y termina aparentemente
defendiendo una teora del conocimiento de la copia cruda, segn la cual el
conocimiento de lo que nos rodea no es el resultado de nuestra intervencin
activa en el mundo, sino que simplemente es impreso directamente en
nuestras mentes pasivas en una forma en que nos permite inmediatamente
comprender que nuestras ideas son correctas. La afirmacin de que Lenin est
comprometido con esta posicin insostenible fue hecho primero por Axelrod y
despus repetido por el comunista holands Anton Pannekoek, el filsofo
alemnes Karl Korsh y otros. Si Lenin sostena esta posicin en 1909, l la
abandon ms tarde -ciertamente en el momento en que compuso sus
Cuadernos Filosficos (1916), que discuten la lgica de Hegel. Pero tambin es
verdad que en algunos pasajes de Materialismo y empirio criticismo parece
cometer el error de confundir lo que implica para una afirmacin ser verdadera
(una teora de la verdad) con una explicacin de cmo se puede establecer la
verdad de una afirmacin (una teora del conocimiento), y es as llevado de una
teora de la verdad de la correspondencia perfectamente sensible a una
inaceptable teora del conocimiento de la copia.(41)

Sin embargo, hay otros pasajes en Materialismo y empiriocriticismo que dejan


en claro que no es la posicin considerada de Lenin que establecer la verdad
de una afirmacin cientfica es una cuestin simple. Efectivamente l es
consciente de que nuestras posiciones cientficas son generalmente
verdaderas slo parcialmente, relativamente o aproximadamente, y que el
progreso cientfico no resulta en el conocimiento absoluto, sino slo en una
aproximacin cada vez ms cercana a la verdad:

En la teora del conocimiento, como en toda otra rama de la ciencia, debemos

pensar dialcticamente, es decir, no debemos considerar a nuestro


conocimiento como ya hecho e inalterable, sino que debemos determinar cmo
el conocimiento emerge de la ignorancia, cmo el conocimiento incompleto,
inexacto se vuelve ms completo y ms exacto.

Adems, para el materialismo dialctico no hay una frontera infranqueable


entre la verdad relativa y absoluta, incluso si todo conocimiento est
histricamente condicionado.

"Desde el punto de vista del materialismo moderno, es decir el marxismo, los


lmites de la aproximacin de nuestro conocimiento a la verdad objetiva y
absoluta estn histricamente condicionados, pero la existencia de dicha
verdad es incondicional, y el hecho de que nos estemos acercando ms
tambin es incondicional (42)

Lenin trata estas ideas con mayor sutileza y sofisticacin en los Cuadernos
Filosficos, pero si leemos Materialismo y Empiriocriticismo benvolamente, no
hay una incompatibilidad fundamental entre esos trabajos. Materialismo y
Empiriocriticismo defiende la existencia de un mundo material existente
independientemente. Los Cuadernos exploran las formas complejas en las que
se puede obtener el conocimiento de ese mundo. Para mayores reflexiones
sobre las posiciones de Lenin, ver Sobre Materialismo de Sebastiano Timpanaro
(43), que tambin contiene discusiones interesantes de otras varias cuestiones
examinadas en este artculo.

A pesar de las polmicas de Lenin, Bogdanov, Lunacharsky y otros no


renunciaron a la filosofa de Mach y continuaron jugando roles prominentes en
el Partido Bolchevique. Efectivamente, despus de la revolucin de 1917, en la
medida en que floreci la vida intelectual, se les dio a muchos de ellos
posiciones polticas y acadmicas prominentes. Lunacharsky se transform en
Comisario de Educacin. Bogdanov fue nombrado para la Academia Comunista
donde rpidamente se volvi partidario de la cultura proletaria y ayud a
lanzar el movimiento Proletkult, que buscaba remplazar la ciencia, el arte y la
cultura burgueses con nuevas ideas proletarias. Este movimiento rpidamente
cay bajo el ataque de Lenin y Trotsky, que criticaron sus presuposiciones

filosficas como su programa poltico. En un ensayo sobre Cultura y Arte


Proletarios en Literatura y Revolucin (1923) Trotsky argumenta que a pesar
de su unilateralidad la ciencia bajo el capitalismo ha producido conocimiento
genuino que sera una locura rechazar:

Toda ciencia, en mayor o menor grado, refleja incuestionablemente las


tendencias de la clase dominante. Cuanto ms estrechamente una ciencia se
adhiere a las tareas prcticas de conquistar la naturaleza (fsica, qumica,
ciencia natural en general), mayor es su contribucin humana, no clasista.
Cuanto ms profundamente una ciencia est conectada con el mecanismo
social de explotacin (economa poltica), o cuanto ms abstractamente
generaliza toda la experiencia de la humanidad (psicologa, no en su sentido
experimental, fisiolgico, sino es su as llamado sentido filosfico), ms
obedece al egosmo de clase de la burguesa y menos significativa es su
contribucin a la suma general del conocimiento humano. En el dominio de las
ciencias experimentales, hay distintos grados de integridad y objetividad
cientficas, dependiendo del alcance de las generalizaciones realizadas. Como
regla general, las tendencias burguesas han descubierto un lugar mucho ms
libre para ellas en las altas esferas de la filosofa metodolgica... Pero sera
ingenua pensar que el proletariado debe renovar crticamente toda la ciencia
heredada de la burguesa, antes de aplicarla a la reconstruccin socialista. Esto
es la mismo que decir con los moralistas utopistas: antes de construir una
nueva sociedad, el proletariado debe elevarse a las alturas de la tica
comunista. De hecho, el proletariado reconstruir la tica as como la ciencia
radicalmente, pero lo har despus de que haya reconstruido una nueva
sociedad, aunque sea en bruto.

Los simpatizantes de Proletkult crean que la nueva sociedad no poda ser


construida usando las herramientas heredadas de la vieja. Trotsky argumenta
en respuesta que lo que ignora esta crtica es la naturaleza dialctica de la
transformacin social prevista:

"El proletariado rechaza lo que es claramente innecesario, falso y reaccionario,


y en los distintos campos de esta reconstruccin hace uso de las mtodos y
conclusiones de la ciencia actual, tomndola necesariamente con el porcentaje
de aleacin de clase que est contenida en ella. El resultado prctico se

justificar generalmente y de conjunto, porque este uso cuando es controlado


por un objetivo socialista administrar y seleccionar gradualmente los
mtodos y las conclusiones de la teora. Y en ese momento habrn crecido
cientficos educados bajo nuevas condiciones. De cualquier modo el
proletariado tendr que llevar su reconstruccin socialista hasta un alto grado,
es decir, proporcionar la seguridad material real y la satisfaccin de la sociedad
culturalmente antes de que sea capaz de llevar adelante una purificacin de la
ciencia de arriba hacia abajo.(44)

A mediados de los 20 Trotsky dio un nmero de discursos y escribi varios


artculos cortos elaborando esos temas, enfatizando tanto la unidad de
conjunto de las ciencias como la especificidad de mtodos y teoras dentro de
los dominios particulares. Los problemas cientficos no pueden ser resueltos
simplemente dominando los principios generales de la teora marxista. Por otro
lado, dominar un campo particular de la ciencia no es sustituible por la teora
marxista. El comunismo, escribi, no es un sustituto de la qumica. Pero el
teorema de la conversin tambin es verdadero(45) Algunos de los artculos
de Trotsky sobre la ciencia pueden encontrarse en Problemas de la vida
cotidiana (46). A pesar de sus otras preocupaciones, Trotsky encontr tiempo
para escribir sobre estas y otras cuestiones relacionadas con la ciencia
mientras estuvo en el exilio en los 30. Los ltimos escritos estn disponibles
como Apuntes de Trotsky 1933-35: Escritos sobre Lenin, Dialctica y
evolucionismo. (47) Hay un revisin auspiciosa de esas notas en el captulo 5
de El Algebra de la revolucin de John Rees. (48)

Durante gran parte de la dcada del 20 hubo en la Unin Sovitica un debate


vivo entre varias escuelas de pensamiento sobre cuestiones cientficas, pero
esto lentamente termin en la medida en que Stalin ascenda al poder y
consolidaba su contrarrevolucin. Sin embargo, algunos de los trabajos hechos
durante este perodo tuvieron una gran audiencia en 1931 cuando Stalin
decidi a ltimo momento enviar una delegacin sovitica encabezada por
Bujarin al Congreso de Historia de la Ciencia y la Tecnologa de la Segunda
Internacional en Londres. Los distintos miembros de la delegacin tenan
desacuerdos entre ellos sobre muchas cuestiones, pero el grupo de conjunto
tuvo un efecto electrizantes -y polarizante- sobre la conferencia. Se agreg una
sesin extra para que pudieran ser discutidos todos los trabajos, y se
publicaron tan pronto termin el Congreso, en volumen titulado La Ciencia en

la encrucijada (49), que contiene algunas de las ms importantes discusiones


marxistas de la ciencia desde la Dialctica de la Naturaleza de Engels.

La ms famosa de las contribuciones a La Ciencia en la encrucijada es el


trabajo de Boris Hessen Las races econmicas y sociales del principio de
Newton, que suministra un anlisis detallado y brillante de la forma en la que
la fsica clsica estaba arraigada en los desarrollos econmicos y tecnolgicos
del siglo XVII, refutando decisivamente la posicin de genio individual de la
historia de la ciencia. Hessen se centra en el perodo de la revolucin inglesa
de 1640, y examina el impacto sobre la fsica terica de los factores como
comunicaciones, transporte de agua, minera, armamento y balstica:

Hemos comparado los principales problemas tcnicos y fsicos del perodo con
el esquema de investigaciones que gobernaban la fsica durante el perodo que
estamos investigando, y llegamos a la conclusin de que el esquema de la
fsica estaba principalmente determinado por las tareas econmicas y tcnicas
que ponan en primer plano la burguesa en ascenso.

Pero Hessen no ofrece una visin crudamente reduccionista. Si bien los factores
econmicos y tcnicos juegan un rol crucial en moldear el desarrollo de la
ciencia, no son toda la historia, y Hesen tambin discute la influencia de las
ideas filosficas y polticas, argumentando que es necesario analizar ms
completamente la poca de Newton, la lucha de clases durante la revolucin
inglesa, y las teoras polticas, filosficas y religiosas...reflejadas en las mentes
de los contemporneos de esas luchas.

El sobresaliente ensayo de Hessen sigue siendo hasta el da de hoy el punto


ms alto del anlisis marxista de la ciencia del siglo XX, trazando el camino en
el cual emergi una teora cientfica superior a partir del interjuego de factores
materiales e ideolgicos. Trgicamente, sin embargo, el perodo de vitalidad y
debate intelectual que haba comenzado con la revolucin de 1917, y que
haba producido eventualmente La Ciencia en la encrucijada, estaba casi
terminado. Dos aos ms tarde, en el 50 aniversario de la muerte de Marx,
Bujarin todava fue capaz de editor otra importante coleccin, Marxismo y
Pensamiento moderno (50), que contiene importantes discusiones de

Marxismo y Ciencia Natural (YM Uranovsky), La vieja y la nueva fsica (SI


Vavilov) y Marx y Engels sobre biologa (VL Komarov). Pero pronto muchos de
los que contribuyeron en esos dos volmenes (incluido Bujarin y Hessen) iban a
ser vctimas de las purgas de Stalin. La destruccin stalinista del pensamiento
cientfico crtico (y de hecho el pensamiento crtico de todo tipo) sent las
bases para la gran debacle de Lysenkismo, el movimiento sigui al agrnomo
Trofim Lysenko que subi a una posicin de ascendencia en la biologa sovitica
denunciando la gentica moderna como incompatible con la dialctica
materialista. Las posiciones de Lysenko no eran slo un travestismo del
pensamiento marxista (ya que Marx y Engels rechazaban la idea de que uno
poda refutar o establecer cualquier posicin cientfica sobre la base de
categoras filosficas abstractas), tambin iban a resultar eventualmente en un
dao importante a la agricultura sovitica.

Mientras que en la Unin Sovitica el anlisis marxista serio de la ciencia


termin en los 30, el trabajo de Bujarin, Hessen y otros tuvieron un gran
impacto en otras partes, particularmente en Gran Bretaa, donde una
generacin de cientficos radicales -incluyendo al fsico JD Bernal y al genetista
JBS Haldane que se transformaron en miembros o compaeros de ruta del
Partido Comunista y frecuentemente popularizaron brillantemente la ciencia
moderna (51). Haldane escriba una columna regular para el Daily Worker en
los 30, algunas de las cuales se pueden encontrar en Del tamao correcto(52),
una coleccin contempornea de sus ensayos editados por el bilogo
evolucionista John Maynard Smith. El prolfico Bernal escribi numerosos libros
ofreciendo una perspectiva marxista sobre la ciencia. Antes de la guerra el ms
importante fue La funcin social de la ciencia (53), un largo trabajo que
contiene muchas discusiones interesantes, pero que tambin,
desafortunadamente, est imbuido con el espritu del socialismo desde
arriba.

Historia de la ciencia
Despus de la segunda guerra mundial muchos marxistas britnicos siguieron
con el tipo de anlisis materialista detallados de la historia de la ciencia de los
cuales Hessen fue un pionero. Joseph Needham trabaj varios aos en su
Ciencia y Civilizacin en la antigua China, un estudio de varios volmenes. (54)
Bernal escribi un estudio abarcativo de cuatro volmenes llamado La ciencia

en la historia (55) (originalmente publicado en 1954 y que todava se imprime).


Stephen Mason cubrieron el mismo campo ms brevemente en Principales
tendencias del pensamiento cientfico(56) (tambin publicado bajo el ttulo de
Una historia de las ciencias). No obstante, el clima de la guerra fra volvi difcil
proseguir este trabajo. Por ejemplo, segn el historiador de la ciencia Robert M.
Young, Mason, tuvo que retornar a la qumica porque no poda hallar trabajo
como historiador de la ciencia.(57) Como resultado de esto, hay poca historia
de la ciencia lamentablemente disponible desde el punto de vista marxista, por
fuera de lo que ahora son los clsicos de los 40 y los 50.

Los libros de Bernal y Mason mencionados arriba son todava los mejores
estudios de conjunto. Bernal tambin escribi una historia de la fsica antes del
siglo XX llamada La extensin del hombre.(58) Los orgenes de la ciencia son
brevemente discutidos en Qu sucedi en la historia? de Gordon Childe.(59)
Sobre la ciencia en el mundo antiguo ver La ciencia griega(60) de Benjamin
Farrington y los Orgenes del materialismo del trotskista norteamericano
George Novack(61). Gran parte de la ciencia griega qued perdida luego del
colapso del Imperio Romano, pero las ideas importantes fueron preservadas y
desarrolladas en el mundo rabe y eventualmente pasaron a Europa
occidental. Un breve estudio de los acontecimientos desde el siglo 12 en
adelante puede ser hallado en La ciencia fsica en la Edad Media de Edward
Grant.(62)

Los trabajos estndar sobre la revolucin cientfica de los siglos XVI y XVII
incluyen el libro de Thomas Kuhn sobre La revolucin copernicana (63) y El
nacimiento de una nueva fsica de Bernard Cohen (64), pero este ltimo en
particular debe ser complementado con el ensayo clsico de Hessen. Otro
estudio breve y legible, que cubre la qumica y la biologa as como tambin la
fsica, es La construccin de la ciencia moderna, de Richard Westfall. (65) Los
que llegan hasta el 1800 son La ciencia y la industria en el siglo XIX (otro libro
escrito por Bernal). (66) La mayora de los libros mencionados aqu tratan
centralmente acerca de fsica. Para una historia de la qumica, ver La evolucin
qumica de Mason (67), y para una corta historia de la geologa hay que leer el
excelente libro de Stephen Jay Gould, La flecha del tiempo, el ciclo del tiempo.
(68) Algunos libros sobre la historia de la biologa son mencionados ms abajo.

Las ciencias fisicas


La fsica en el siglo 20 ha experimentado dos grandes revoluciones
intelectuales que Marx y Engels obviamente no podran haber anticipado, pero
que no obstante se ajustan bien con sus puntos de vista generales sobre la
dinmica del desarrollo cientfico. La primera revolucin fue el derrocamiento
de la mecnica clsica de Newton por las teoras especiales, y ms tardes
generales, de la relatividad de Einstein. Contrario a la interpretacin popular
errnea de ella, la teora de la relatividad no sostiene que todo es relativo. Lo
que Einstein s sostuvo es que las diferentes propiedades fsicas y las
relaciones que la mecnica newtoniana supone como independientes de
cualquier marco particular de referencia, de aqu que sean absolutas, son de
hecho relativas a los marcos particulares de referencia (as como si un objeto
est a la izquierda de otro o la derecha de otro, para usar una analoga
aproximada, depende del marco de referencia). Estas propiedades y relaciones
incluyen, contra lo que sostiene el sentido comn, distancias espaciales,
intervalos de tiempo, y masa. As, por ejemplo, segn Einstein, si dos eventos
se producen o no simultneamente vara de una marco de referencia al otro (o,
ms precisamente, de un sistema inercial al otro). Desde mi marco de
referencia, dos eventos pueden ser medidos como que se producen al mismo
tiempo, pero si usted se est moviendo con respecto a m, usted podra
medirlos como que se producen en tiempos diferentes. Si Einstein tiene razn,
ninguna de las mediciones es incorrecta. Los eventos son simultneos en
relacin al primer marco de referencia, pero no simultneos en relacin al
segundo.

Einstein fue llevado a esta extraordinaria conclusin a partir de su compromiso


con el principio de la relatividad, que mantiene que las leyes fundamentales de
la fsica se mantienen en todo los marcos de referencia y que ninguna medicin
posible puede ser realizada, como para poder distinguir un sistema de
referencia que se mueve uniformemente de otro. As, un pasajero en un tren
sellado que se mueve a una velocidad uniforme con respecto a su entorno
experimentara las mismas leyes de la fsica que si el tren permaneciera
inmvil. El principio de la relatividad haba sido aceptado por muchos fsicos
desde el siglo XVII, pero Einstein reconoci que, si esto es verdad, entonces es
imposible reconciliar la mecnica newtoniana con la teora del
electromagnetismo desarrollada por Faraday, Maxwell, y otros en el siglo XIX.

Segn Newton, un cuerpo que acelerara la suficiente cantidad de tiempo puede


alcanzar cualquier velocidad, incluyendo la velocidad de la luz. Pero si esto
fuera posible, entonces las ecuaciones de Maxwell no describiran
correctamente el comportamiento de los fenmenos electromagnticos (los
cuales, por supuesto, incluyen las ondas de luz) en todos los marcos de
referencia. Para tomar una de los ejemplos del propio Eisntein, imaginemos un
observador iluminado por una fuente de luz que tiene un espejo enfrente de l.
Si el observador y el espejo se movieran a la velocidad de la luz, el observador
no vera su propio reflejo, ya que la luz de la fuente nunca alcanzara el espejo.
Einstein concluy que la velocidad de la luz debe ser constante en todo los
marcos de referencia (de modo tal que la velocidad de la luz es independiente
de la velocidad de su fuente), y que nada puede moverse ms rpido que la
velocidad de la luz. Si el tiempo es simplemente un sistema de relaciones entre
eventos fsicos y objetos, entonces la relatividad de la simultaneidad se sigue
de esto. Ms en general, Einstein preserv el principio de la relatividad diciendo
que las mediciones del espacio, del tiempo y de la masa dependen de la
velocidad relativa del que realiza la medicin, modificando as nuestras
nociones de los tres en su conjunto.

Varias consecuencias sorprendentes se desprenden de la teora de Eisntein.


Una es la afirmacin de que la velocidad de los relojes en movimiento es ms
lenta que la de los relojes en reposo. Otra es la afirmacin de que a medida
que un cuerpo acelera su masa aumenta, pudiendo as ste superar la
velocidad de la luz. Otra ms es la ms famosa ecuacin de Einstein, E = mc2,
que sostiene la equivalencia de la energa y la materia y es la base terica de
la fisin nuclear. La masa de un objeto es, por as decir, energa concentrada,
de modo tal que lo que eran antes dos conceptos separados resultan estar
inextricablemente ligados. La teora de la relatividad tambin conduce a la
unificacin del espacio y del tiempo en una nica nocin de espacio-tiempo,
una idea que fue propuesta por primera vez por Hermann Minkowski en 1908.
De aqu en ms, escribi Minkowski, el espacio y el tiempo en s mismos,
estn destinados a desaparecer transformndose en meras sombras, y slo
una especie de unin de los dos preservar la realidad independiente. (69) La
teora especial de la relatividad, inicialmente planteada por Einstein en una
seria de escritos publicados en 1905, desarrolla estas ideas en el contexto de
marcos de referencia que se mueven de manera uniforme uno en relacin al
otro. La teora general, que llev una dcada desarrollar, toma en cuenta los
marcos de referencia en aceleracin e incorpora los fenmenos gravitacionales.

La inicial conviccin de Einstein de que sus teoras eran correctas estaba


basada tanto en la intuicin (en otras palabras, una pegada) como en datos
empricos, pero la evidencia emprica y observacional pronto demostraron que
sus ideas eran correctas. Varias cosas que conciernen a su xito son
interesantes desde una perspectiva marxista, incluyendo cmo la fsica
newtoniana, un conjunto de ideas que haba dominado a la ciencia por ms de
dos siglos, y que pareca invencible, eventualmente entr en insuperables
contradicciones, y se vino abajo. Al mismo tiempo, no obstante, la nueva
sntesis einsteiniana preserva los elementos de verdad que hay en la mecnica
clsica, demostrando cmo las leyes de Newton son aproximaciones a la
verdad para sistemas en los cuales las velocidades son bajas en relacin a la
velocidad de la luz. Adems, la teora de Einstein demostr que los conceptos
bsicos de la fsica clsica -no slo las leyes que haba formulado usando stosnecesitaban ser modificados, y que rasgos aparentemente distintos del mundo
estn de hecho profundamente interrelacionados.

Mi exposicin de estas ideas ha sido por necesidad altamente concentrada,


pero espero que su apetito para leer ms acerca de ellas haya sido estimulado.
Einstein escribi muchas introducciones populares a sus propios puntos de
vista, incluyendo uno simplemente titulado La relatividad. (70) Mi favorito, sin
embargo, es La evolucin de la fsica. (71), que redact junto a su estudiante
Leopold Infeld en los 30, y que tambin da un panorama histrico de la fsica
desde Galileo hasta mediados del siglo XX. El legado de Einstein, (72) del
Premio Nobel Julian Schwinger, es una presentacin clara y actualizada . Sobre
la teora general en particular, ver Clifford Will, Tuvo razn Einstein? (73), una
explicacin sistemtica de la evidencia que apoya la teora de Einstein y la
forma en la cual los pensadores que le siguieron han avanzado apoyndose en
sus ideas. Para la discusin sobre la evolucin de los puntos de vista de
Einstein, los ensayos contenidos en Los orgenes temticos del pensamiento
cientfico (74) de Gerald Holton, son de mucha ayuda. La biografa ms
abarcativa es Einstein: la vida y la poca de Ronald Clark (75), la cual, adems
del temprano trabajo cientfico de Einstein, tambin discute su poltica
pacifista-socialista, su tibio sionismo y su rol en el desarrollo de la bomba
atmica.

La segunda gran revolucin en la fsica del siglo XX vino con el surgimiento de


la mecnica cuntica en los 20. La teora de la relatividad propone

concepciones radicalmente nuevas del espacio y del tiempo. La fsica cuntica


rompe con la idea del universo determinista en el cual cada evento tiene
alguna causa previa, y propone en cambio que a nivel subatmico algunos
eventos son cuestiones de puro azar o, ms precisamente, tienen lugar con
leyes probalilsticas ms que deterministas. Irnicamente, si bien la mecnica
cuntica se desarroll a partir del trabajo hecho por Einstein y otro gran fsico
alemn, Max Planck, a principios del siglo XX, Einstein mismo se neg a
reconciliarse con esta idea, sosteniendo hasta su muerte que Dios no juega a
los dados con el universo y as que debe haber algo incorrecto en la teora.
Aun as la teora cuntica es enormemente exitosa. Permite a los fsicos
decribir con gran precisin el comportamiento de los fenmenos subatmicos,
las propiedades del ncleo atmico y la estructura y las propiedades de las
molculas y los slidos. La mecnica cuntica tambin brinda la base para las
innovaciones tecnolgicas que van desde los lseres hasta los chips de
siliconas.

Al mismo tiempo, no obstante, no hay una clara comprensin de por qu la


teora funciona tan bien, o alguna solucin acordada a los problemas
conceptuales y filosficos que sta plantea. Por ejemplo, la fsica cuntica no
nos dice simplemente que hay una radical indeterminacin en el mundo,
tambin parece exigir que los fenmenos subatmicos se comporten tanto
como partculas y como ondas, lo que el sentido comn nos dice que es
imposible, y que en algunas circunstancias las partculas fsicas pueden
influenciarse entre s, si bien la interaccin fsica entre ellas es imposible. Los
fsicos David Bohm y B. J. Hiley interpretan la interconectividad cuntica de los
sistemas distantes en trminos que Marx y Engels hubieran festejado:

Un sistema cuntico de muchos cuerpos no puede ser analizado


adecuadamente como partes que existen de modo independiente, con
relaciones dinmicas fijas y determinadas entre cada una de las partes. Ms
bien, las partes deben ser vistas en una conexin inmediata, en la cual sus
relaciones dinmicas dependen, de un modo irreductible, del estado del
sistema en su conjunto (y en verdad del estado de los sistemas ms amplios en
los cuales ellas estn contenidas, lo que se extiende en ltima instancia y en
principio a todo el universo). De este modo uno se ve llevado a la nueva nocin
de totalidad irrompible que niega la idea clsica de la analizabilidad del mundo
en partes que existen separada e independientemente. (76)

Los puntos de vista de Bohm y Hiley, no obstante, son aceptados slo por una
minora. Segn la visin estndar de la teora cuntica (conocida como la
interpretacin de Copenhague), las partculas subatmicas no tienen
propiedades determinadas antes de un acto de medicin. En cambio, los varios
estados posibles en los que cuales se puede hallar el sistema son definidas por
una onda de probabilidad que slo colapsa cuando se realiza una
observacin. Esto da lugar a la a esta altura bien conocida paradoja del gato de
Schrodinger. Se nos pide que imaginemos al animal encerrado en una caja con
un recipiente que contiene gas venenoso que se abrir slo si un tomo
radioactivo se desintegra dentro de un cierto tiempo. Pero si el tomo no tiene
un estado determinado hasta que la medida se haga, significa esto que el gato
es mantenido en un estado indeterminado, ni muerto ni vivo, hasta que el
aparato sea observado? Acertijos como ste han llevado a algunos fsicos a
adoptar ridculos puntos de vista idealistas, en la cual la conciencia humana
determina la naturaleza del mundo fsico (a pesar del hecho que la conciencia
humana slo evolucion en un tiempo comparativamente reciente). Otros han
sugerido que cada vez que un evento cuntico indeterminado tiene lugar, el
universo se escinde de modo tal que para cada resultado posible hay una
realidad separada en la cual ste tiene lugar.

Los problemas genuinos asociados con la fsica cuntica dan muchas


oportunidades a los msticos y a los crneos de todo tipo de sostener que la
teora apoya sus propios puntos de vista, as que se requiere cuidado para
navegar por los grandes nmeros de popularizaciones que han sido publicadas.
Una de las mejores guas es el libro La realidad cuntica de Nick Herbert (77),
que da una clara exposicin de la teora bsica, y explica cuidadosamente las
diferentes interpretaciones de la teora que han sido propuestas y por qu
ninguna de ellas es completamente satisfactoria. A la bsqueda del gato de
Schrodinger (78), un libro escrito por el prolfico escritor de ciencia John Gribbin
es tambin una buena introduccin. Gribbin ha publicado recientemente una
continuacin llamada Los mininos de Schrodinger y la bsqueda de la realidad
cuntica. (79) Una discusin ms avanzada es brindada por David Albert en La
mecnica cuntica y la experiencia. (80) A principios de los 80 la BBC puso al
aire una serie de entrevistas radiales con fsicos cunticos lderes que ahora
fueron publicadas como El fantasma en el tomo (81), un libro editado por
Davies y Brown. El primer captulo de este libro es otra buena breve
introduccin a la mecnica cuntica.

Una introduccin un poco ms avanzada pero todava razonablemente


accesible es el libro corto de Alastair Rae, La fsica cuntica: ilusin o realidad?
(82). Rae concluye con una simptica discusin sobre cmo las ideas antireduccionistas del ganador del Premio Nobel de fsica Ilya Prigogine pueden
ofrecer una solucin a los problemas de la teora cuntica. Prigogine, cuyo
trabajo central ha sido en el campo de la termodinmica, rechaza la idea de
que podamos comprender los cambios que tienen lugar, digamos, en un gas,
en trminos de sus micro-constituyentes, y sostiene que debemos explicar en
cambio el mundo micro en trminos de los cambios a nivel de lo macro. En
trminos que Engels hubiera aprobado, Prigogine describe esto como un
desplazamiento desde el ser al devenir. Exactamente cmo esto se
relaciona a los problemas de la mecnica cuntica es demasiado complicado
para explicarlo aqu, pero si usted se queda con la intriga, lea el libro de Rae o
la introduccin popular a estas ideas hecha por el propio Prigogine, en su libro
El orden en el caos (83) (escrito en colaboracin con Isabelle Stengers).

El desarrollo de la teora de la relatividad y de la fsica cuntica, junto a los


desarrollos tecnolgicos, han permitido a los cosmolgos desarrollar modelos
detallados de la historia y la estructura del universo. La introduccin ms
conocida a este campo es el libro de Stephen Hawking Breve historia del
tiempo (84). El artculo de Duncan Blackie que comenta este libro, La
revolucin en la ciencia (en International Socialism 42) discute el libro de
Hawking desde la perspectiva marxista y seala algunas de sus debilidades.
Simetra perfecta (85) de Heinz Pagels cubre el mismo terreno que el libro de
Hawking pero con mayor detalle. La discusin de Steven Weinberg sobre la
teora del big bang, Los primeros tres minutos, (86) ha quedado ahora un
poco anticuado pero aun vale la pena leerlo. En busca del big bang (87) es una
discusin un poco ms reciente.

Hoy en da Weinberg es uno entre varios fsicos que creen que una teora del
todo, que unifique la teora de la relatividad y la mecnica cuntica, puede
estar pronto al alcance de la mano. El seala esto en su libro Sueos de una
teora final. (88) Otra introduccin a estas ideas controvertidas se puede hallar
en Davies y Brown, Supercuerdas: una teora del todo? (89) que, como su libro
sobre fsica cuntica, es una coleccin de entrevistas de la BBC. Vale la pena
recordar, sin embargo, que a fines del siglo XIX los fsicos tenan esperanzas
similares de que su disciplina estaba casi completa. Dadas las serias

dificultades que siguen existiendo con la teora cuntica, y el hecho que los
modelos actuales de la estructura del universo todos enfrentan problemas, los
cientficos del siglo XX que suean con el fin de la fsica es probable que se
demuestre que estn tan lejos de la meta como lo estuvieron sus precursores
100 aos atrs.

Otra rea de la fsica (o ms exactamente de las matemticas aplicadas) - la


teora del caos - merece por lo menos una breve mencin aqu, aunque sea
solamente por haber sido mal representada con tanta frecuencia por los
postmodernistas y aquellos que proclaman que el mundo est ms all de la
comprensin racional. De hecho, la teora del caos no sostiene que el mundo es
esencialmente ininteligible o incomprensible, sino que ms bien procura utilizar
tcnicas matemticas sofisticadas para demostrar que incluso un
comportamiento aparentemente arbitrario en los sistemas dinmicos puede ser
analizado y entendido. La mejor introduccin en este campo de conocimiento
sigue siendo es Caos (90) el libro de James Gleick. Una exposicin ms
avanzada es Juega Dios a los Dados? (91) de Ian Stewart quien tambin
escribi una breve introduccin de la teora del caos (llamada Los dados
juegan a Dios?) en su ms reciente libro Nmeros de la Naturaleza, (92) el cual
es una buena introduccin no matemtica a algunas ideas bsicas de las
matemticas. Hay tambin una breve descripcin que es excelente en el
artculo El Orden del Caos publicada en el International Socialism.48.

Las ciencias biolgicas


El bilogo ruso Theodosius Dobzhansky (uno de los fundadores de la sntesis
moderna de la biologa evolutiva y gentica de los aos 30) coment una vez:
Nada en biologa tiene sentido, excepto a la luz de la evolucin (93). El
desarrollo de la teora de la evolucin marca el comienzo de la biologa
moderna y para aquel que disponga de tiempo, el mejor punto de partida es el
trabajo del mismo Charles Darwin, El Origen de las especies (94), publicado
originalmente en 1859. Este es quizs el ltimo gran trabajo cientfico escrito
para la audiencia en general y accesible a ella. La principal dificultad a que se
enfrenta el lector contemporneo no es tanto la prosa de Darwin sino el captar
la estructura total de su libro ms famoso. Darwin nos dice en el captulo final
que todo el volumen es un largo razonamiento; pero el Origen est tan
densamente equipado con discusiones de casos especficos que los rboles

hacen difcil ver el bosque. Sin embargo, a medida que el libro transcurre,
Darwin rene cuidadosamente abrumadoras evidencias de la evolucin por
seleccin natural, presentando cuidadosamente las evidencias detalladas que
l haba acumulado durante ms de 20 aos.

Darwin comienza el Origen atrayendo nuestra atencin hacia la habilidad de


los productores de animales y plantas para alterar drsticamente las
caractersticas de un grupo de organismos a travs de una serie de
generaciones permitiendo as que solamente los individuos con los rasgos
deseados se reproduzcan. Trata entonces (en los captulos 2 y 3) sobre un
proceso anlogo que ocurre en la naturaleza sin intervencin consciente del ser
humano (95). Los organismos de una poblacin dada tienen entre s
particularidades que les son propias, y algunas de estas diferencias
particulares pueden ser trasmitidas a su descendencia. Si hay demasiados
organismos para ser sustentados en un medio ambiente dado, aquellos que
fortuitamente fueran ms aptos para sobrevivir y reproducirse tendern a tener
ms descendencia, de esta manera los de caractersticas ms favorables
tendern a proliferar de generacin en generacin. As resulta que el cambio
evolutivo es el resultado de una lucha por la existencia la cul:

... inevitablemente proviene de la gran celeridad con la cual todos los seres
orgnicos tienden a reproducirse. Cada ser, que durante el curso natural de su
vida produce varios huevos o semillas, debe padecer destruccin durante un
cierto perodo de su vida, de lo contrario, segn el principio de la progrecin
geomtrica, su nmero llegara a ser tan desmedidamente grande que ningn
pas podra sustentar el producto. Por lo tanto, cuantos ms individuos con
posibilidad de sobrevivir aparezcan , inevitablemente existir siempre una
lucha por la existencia, ya sea, entre individuos de la misma especie, entre
individuos de distintas especies o con las condiciones fsicas para la vida (96).
Con el tiempo, una poblacin de organismos puede mejorar progresivamente
su adaptacin al medio ambiente, y las caractersticas de sus miembros al final
de este proceso pueden ser muy diferentes a las de sus antepasados. Darwin
afirm ms tarde que la idea bsica de la seleccin natural le fue sugerida por
el trabajo reaccionario de Thomas Malthus, Ensayo sobre el principio de
poblacin. ste sostiene (sin fundamento que lo evidencie) que las poblaciones
humanas sobrepasarn siempre el suministro de alimentos disponible. Los
conocimientos cientficos recientes han demostrado que la exposicin de

Darwin esta algo simplificada (97) y que Malthus lo influy al igual que la teora
econmica de Adn Smith. Como destaca al respecto el bilogo evolutivo
contemporneo Stephen Jay Gould que...si bien la fuente de una idea es una
cosa, la verdad que encierra o lo fructfera que resulte es otra, y agrega: En
este caso, es irnico que el sistema de laissez faire de Adn Smith no funcione
dentro de su propio pensamiento econmico, porque conduce al oligopolio y a
la revolucin, en vez de tender al orden y la armona. La lucha entre individuos
parece ser ley de la naturaleza (98).

Habiendo establecido la veracidad de la seleccin natural, Darwin prosigue


para argumentar (en los captulos 4 y 5) que este proceso es no simplemente
capaz de originar nuevas variedades sino otras nuevas si contina durante el
tiempo suficiente. En los captulos siguientes (6 a 8), desarrolla objeciones a la
idea que la seleccin natural - o descendencia con modificaciones - puede
explicar las caractersticas de todas las especies existentes (incluso rganos de
extrema perfeccin, como el ojo humano, y la esterilidad de ciertas clases de
insecto).

De esta manera los dos primeros tercios de Origen demuestran que la


seleccin natural es un fenmeno genuino y que es capaz de explicar de donde
vinieron las especies existentes y porqu ellas estn tan peculiarmente bien
adaptadas a su ambiente. Para terminar Darwin presenta la evidencia de que la
seleccin natural no es solamente una explicacin posible del Origen de las
Especies, sino que es la nica razonable disponible (captulos 9 a 13). La
evidencia se extiende desde el patrn de desarrollo revelado en el registro de
los fsiles, a los hechos sobre la distribucin geogrfica de los organismos y las
semejanzas estructurales y de desarrollo entre seres vivos los que de otra
manera seran muy diferentes. Darwin demuestra que su opinin puede
proporcionar explicaciones satisfactorias en la materia, mientras que desde el
punto de vista de los que creen en la creacin divina (por lejos la opinin de la
mayora de los naturalistas antes de la publicacin de Origen) sigue siendo un
enigma inexplicable. En su captulo final Darwin resume su argumentacin
central y espera encontrar la revolucin en la historia natural la cul con
razn crey que sus teoras le brindaran.

Por supuesto que las opiniones de Darwin no slo tuvieron implicaciones

revolucionarias para el estudio de la biologa. La teora de la evolucin por


seleccin natural sugiere una exhaustiva imagen materialista del mundo que
emanan de las fuerzas vitales y los propsitos prescritos por la naturaleza, y
que implica que los fenmenos mentales emergen cuando la materia est
dispuesta de una manera compleja (99). Tales opiniones no solamente minan el
tradicional punto de vista religioso de la creacin divina sino tambin las
versiones ms sofisticadas del tesmo el cul asevera que Dios trabaja por
medio de la evolucin, y ellas eran un desafo directo a la ideologa Victoriana
dominante en Inglaterra. Uno de los primeros revisionistas del libro de Darwin,
el gran gelogo Adn Sedgwick, habl en nombre de muchos: No puedo
concluir sin expresar mi aborrecimiento a la teora debido a su estremecedor
materialismo (100). Darwin era muy consciente del peso materialista de sus
opiniones, y como respetable caballero burgus que era, esto lo pona
extremadamente nervioso (nunca se sinti listo para acogerse al atesmo). Esto
explica probablemente por qu demor tanto en publicar sus ideas; finalmente
lo hizo cuando supo que el joven naturalista gals Alfred Wallace haba
alcanzado conclusiones similares y estaba a punto de publicarlas (101).

Esto explica tambin porqu Marx y Engels eran tan entusiastas respecto a la
teora de Darwin. A menos de un mes de la publicacin de Origen, Engels
destac en una carta a Marx: Darwin, a quien ahora estoy leyendo, es
esplndido. El mismo Marx ley Origen al ao siguiente y coment a Engels
que: aunque se desarrolla en un burdo estilo ingls, este es el libro que
contiene las bases de la historia natural desde nuestro propio punto de vista
(102). Marx seal que el aceptar la evolucin por seleccin natural no implica
aceptar automticamente la verdad del materialismo histrico -no hay ninguna
contradiccin en el aceptar a Darwin y rechazar a Marx. Pero Darwin al apoyar
una perspectiva universal materialista y demostrar el patrn del cambio
histrico en el mundo biolgico, ciertamente destaca su credibilidad en el
mtodo materialista aplicado tambin a la sociedad.

Si desea leer ms trabajos de Darwin yo le recomendara en primer lugar su


corta Autobiografa, luego, El viaje por el Beagle ( The Voyage of the Beagle),
en el que cuenta sobre su viaje de cinco aos alrededor del mundo durante el
que recolect gran parte de la evidencia que present ms tarde en Origen y
cuando por primera vez comenz a dudar del relato bblico de la creacin, en
tercer lugar, La descendencia del hombre (The Descent of Man), su trabajo ms

importante despus de Origen, el cual trata sobre la evolucin del hombre


(103). Todo lo que Darwin tuvo que decir sobre este tema en Origen fue que:
cuando la teora de la seleccin natural gane la aceptacin general, aflorar la
luz sobre el origen del hombre y de su historia, sin embargo le llev ms de
una dcada el estar preparado para publicar su obra. La Descendencia de
Darwin tambin contiene un avance terico importante con respecto a Origin la identificacin de la seleccin sexual como una categora especial dentro de
la seleccin natural. En algunos casos de la seleccin sexual, ciertas
caractersticas (tales como la ostentosa cola del pavo real) se desarrollan en un
sexo, no para que los individuos que las poseen se adapten mejor a su
ambiente, sino porque ello les permite atraer a sus parejas con mayor eficacia.
Finalmente, los primeros cuadernos de Darwin sobre evolucin han sido
publicados nuevamente con el ttulo de Metafsica, Materialismo, y La evolucin
de la mente, y constituyen una fascinante lectura (104).

Los problemas de la evolucin (105), de Marck Ridley, es una corta introduccin


contempornea de la teora evolutiva. La mejor biografa de Darwin, la cual
sienta firmemente sus ideas en el contexto social y poltico en el cual se
desarrollaron, es Darwin(106) de Adrian Desmond y James Moore. Bien vale la
pena leer tambin uno de los primeros estudios de Desmond, La poltica de la
evolucin (107), el cual examina el desarrollo de ideas evolutivas en una
generacin anterior a Darwin, y los dos volmenes bibliogrficos de Thomas
Huxley (Huxley: El discpulo del deminio -The Devils Disciple- y Huxley: La
evolucin del alto sacerdote (108) (Evolutions High Priest), Thomas Huxley
rpidamente se volvi el mayor defensor de la teora evolutiva despus de la
publicacin de Origen con lo cual gan el apodo de Darwins bulldog. La
biografa de Ronald Clark, El sobrevivir de Charles Darwin (109) (The Survival of
Charles Darwin) es tambin digna de una hojeada, sobre todo porque la
segunda mitad del libro es un examen til del desarrollo de la biologa desde la
muerte de Darwin en 1882 hasta nuestros das. Una historia ms arrebatadora
y ms detallada de la biologa se puede encontrar en El crecimiento del
pensamiento biolgico (The Growth of Biological Thought ) (110) de Ernst Mayr,
quizs el ms distinguido bilogo evolutivo con vida. A pesar de que Mayr en la
introduccin tira al aire indirectas insinuando que el modo marxista de analizar
la historia es vulgar, tambin admite que comparto algunas ideas
antirreduccionistas de Engels tal como la establecida en su Anti-Dring y estoy
muy atrado por el esquema de la tesis-anttesis-sntesis de Hegel... estas ideas
han dominado mi presentacin.

Como mencion antes, la disquisicin de Darwin en Origen proporciona una


crtica detallada y devastadora del creacionismo. Consecuente y
particularmente en los Estados Unidos, la teora evolutiva ha estado bajo un
diluvio de ataques por la derecha religiosa durante los ltimos 20 aos la que
exige igual cantidad de horas ctedra para los cientficos creacionistas en las
escuelas. Mientras que han fracasado en esta demanda, han podido con
eficacia excluir biologa evolutiva del plan de estudios en muchas escuelas
secundarias. Los sondeos de opinin en los E.E.U.U. demuestran hoy que
solamente cerca del 10 por ciento de la poblacin acepta la veracidad de la
evolucin Darwinista, mientras que casi el 50 por ciento cree que el hombre
fue creado por Dios en los ltimos 10.000 aos (111). Hay buenos libros que
por un lado demuelen las teoras del creacionismo cientfico y adems
proporcionan un resumen til sobre la evidencia a favor de la evolucin.
Ciencia ofensiva: El caso contra el Creacionismo (112) del filsofo cientfico
Philip Kitcher es uno de los mejores, excepto por el captulo final donde procure
conciliar la evolucin con la teologa liberal. Evolucin y mito del creacionismo
(113) son buenos trabajos del bilogo Tim Berra. El socilogo cientfico Dorothy
Nelkin presenta una historia social del conflicto en La controversia de la
creacin (114) (The Creation Controversy).

Este es probablemente un buen lugar para mencionar el trabajo de Stephen Jay


Gould (antes mencionado), cuyos libros ya le son sin ninguna duda conocidos.
Gould, quien fue bilogo evolutivo y paleontlogo en Harvard, fue quizs el
mejor difusor popular contemporneo de ideas cientficas. Recomiendo
particularmente sus dos primeras colecciones de ensayos, Siempre desde
Darwin (115) (Ever Since Darwin) y El pulgar de Panda (116) ( The Pandas
Thumb), ambas contienen captulos que fijan las ideas de Darwin en su
contexto histrico, son ediciones contemporneas de la teora evolutiva,
crticas del determinismo biolgico, y mucho mas. Ms recientemente, en libros
como La Vida Maravillosa (117) (Wonderful Life) y Majestuosidad de la vida
(118) (Lifes Grandeur) (publicados en los E.E.U.U. como Casa llena - Full
House), Gould opina en contra de un falso concepto que es muy comn y
sostiene que la vida debi desarrollarse solamente dentro de una va nica y
que los seres humanos de alguna manera debieron emerger como resultado
inevitable de ese proceso. Pero mientras que esto es correcto, algunas otras
veces Gould parece arrojar al beb con baera y todo, negando al parecer
cualquier patrn evolutivo perceptible, e implicando que la historia evolutiva no
es nada ms que una serie de accidentes. Esto es una equivocacin importante

porque -as como en la historia de la humanidad el determinismo y la


aleatoriedad no agotan las posibilidades. Puede haber tendencias reconocibles
en un proceso histrico, incluso si es inevitable el no poder arribar a un
resultado en particular (119). Sin embargo, aun cuando Gould est cometiendo
errores, bien vale la pena leerlo.

Una coleccin de ensayos realizada por dos de los colegas de Gould en


Harvard, Richard Levins y Richard Lewontin, El Bilogo Dialctico (120) (The
Dialectical Biologist) es el mejor anlisis de las ideas evolutivas desde una
perspectiva explcitamente marxista. Levins y Lewontin dedicaron su libro a
Engels, quien siempre estuvo en lo justo donde import (121). El volumen
incluye la discusin del contexto histrico y social del Darwinismo,
disquisiciones contra la anti-ideologa, de la ideologa tecncrata (122)
dominante en la sociedad capitalista, reflexiones sobre la naturaleza de la
dialctica, y ejemplos concretos de cmo un mtodo dialctico puede conducir
a nuevos conocimientos en la biologa evolutiva (particularmente en el captulo
El organismo como sujeto y objeto de la evolucin). sta es una lectura
esencial para cualquier persona que tenga un serio inters en el Marxismo y la
ciencia.

Quizs el punto ms dbil del trabajo de Darwin sobre la evolucin fue el hecho
de que careca de una teora adecuada sobre los mecanismos de la herencia.
Cmo es que existen caractersticas que se transmiten de padres a hijos, y
por qu los rasgos caractersticos favorables no son disueltos por otros menos
favorables a travs de sucesivas generaciones? El trabajo del monje
checoslovaco Gregor Mendel en la dcada de 1860 marc el principio de una
satisfactoria teora de la herencia, pero Darwin desconoca el trabajo de Mendel
sobre la distribucin de rasgos de generaciones sucesivas en plantas de
arvejas, y no fue descubierto hasta el cambio de siglo en que una nueva
generacin de bilogos volvieron a descubrir los resultados por su cuenta.
Mendel not que algunos rasgos parecen ser dominantes y otros recesivos, y
especul con que haba factores causales en las plantas que de alguna
manera gobernaban caractersticas tales como altura y color de la semilla. A
comienzo del siglo XX los bilogos dieron a estos factores el nombre de
genes.

El libro que he mencionado de Mayr incluye una historia excelente sobre


Variacin y su Herencia (Variation and Its Inheritance), la que va a travs de la
aparicin de la gentica Mendeliana hasta el trabajo de T H Morgan sobre
moscas de fruta en la universidad de Colombia a comienzos del siglo y condujo
a los primeros mapas del genoma y el desarrollo de la biologa molecular
moderna. La biografa de Darwin escrita por Clark cubre mucho de lo mismo,
incluyendo el desarrollo de la teora matemtica de la gentica de la poblacin
en los aos 30 de R A Fisher, Haldane y Sewall Wright, y la construccin
subsiguiente de la sntesis moderna de la gentica y de la evolucin
Darwiniana.

Francisco Jacob, genetista francs ganador del Premio Nobel tambin ha escrito
una historia leble sobre nociones de la herencia llamada La lgica de la vida
(123) (The Logic of Life). Se debe tener en cuenta que Jacob escribe desde una
posicin reduccionista que puede volverse irritante.

El mayor adelanto para entender por qu existe la variacin y cmo ocurre la


herencia fue en 1953 con el descubrimiento de Francis Crick y James Watson
de la doble estructura helicoidal del ADN (cido deoxyribonucleico), la
sustancia en el ncleo de las clulas que lleva la informacin gentica de
padres a hijos. La historia del descubrimiento y subsecuente desarrollo de la
biologa molecular est en El octavo da de la creacin (124) (The Eight Day
of Creation) de Horace Freeland Judson un libro que podra haber andado con
una buena redaccin. El relato del descubrimiento de Watson puede
encontrarse en sus infames memorias La doble hlice (125) (The Double
Helix), que demuestra que su desagradable reputacin de sexista egomanaco
fue bien ganada. Por otra parte, el libro de Watson demuele con eficacia el mito
del cientfico imparcial cuya nica preocupacin es descubrir la verdad. Otro
bilogo molecular, Gunther Stent, ha editado una crtica del libro de Watson
que incluye revisiones, un interesante comentario y tambin los textos
originales de muchos tratados cientficos claves (126). La persona ms
discriminada en el relato de Watson es la brillante investigadora de la
Universidad de Londres, Rosalind Franklin, cuyas fotografas de difraccin con
rayos X del ADN fueron cruciales para determinar su estructura. Franklin muri
de cncer en 1958 y no pudo participar en el premio Nobel concedido a Crick,
Watson y su colega Maurice Wilkins en 1962. Su papel en el descubrimiento
est relatado en el libro de Ann Sayre, Rosalind Franklin y el ADN (127), el cul,

tal como lo dijo un revisionista, su lectura debera ser un requisito para todos
los cientficos afanados, especialmente mujeres (128).

En la bsqueda de la doble hlice (129) (In the Search of the Doble Helix) de
John Gribbin es mucho ms que una relato de cmo la estructura de ADN fue
apareciendo. Gribbin comienza con Darwin, Mendel y el desarrollo de la
gentica, articula la biologa molecular con la teora cuntica, y traza la historia
de la biologa molecular desde el descubrimiento de Crick y Watson. Otra
descripcin en general confiable del estado de la gentica moderna es
proporcionada por El lenguaje de los Genes (130) (The Language of the Genes)
de Steve Jones. Pero quizs lo ms til para los socialistas, frente al impacto
cada vez mayor de objeciones que sostienen que virtualmente cada aspecto
del comportamiento humano puede ser explicado genticamente, es un
nmero de libros recientes que montan sendas crticas del determinismo
gentico. El ms corto y accesible es La doctrina del ADN: Biologa como
Ideologa (131) (Doctrine of DNA: Biology as Ideology) de Lewontin. Ms largo
es Explotando el mito del gen (132) (Exploding the Gene Mith) por Ruth
Hubbard (otra biloga de Harvard) y Elijah Wald. La respuesta ms sofisticada
es el ltimo libro del bilogo marxista Steven Rose (133), Lneas de la vida:
Biologa, Libertad, Determinismo (Lifelines: Biology, Freedom, Determinism).

El determinismo gentico (la idea que nuestro comportamiento es determinado


por nuestros genes) y el reduccionismo gentico, doctrina estrechamente
relacionada (la creencia de que todas las explicaciones biolgicas pueden ser
substituidas en ltima instancia por explicaciones genticas), son apenas dos
ejemplos de cmo han sido distorsionadas las ideas biolgicas para apuntalar
la ideologa de la clase dominante. Las ideas de Darwin fueron consideradas
inicialmente como una amenaza para el status quo, pero pronto estaban siendo
utilizadas por los Darwinistas sociales como base para los engaosos
argumentos que apoyaban al capitalismo liberal, la jerarqua social, el racismo
y la opresin de la mujer. Argumentos similares fueron utilizados a comienzos
del siglo XX por el movimiento eugnico cuyo propsito era resolver
problemas sociales impidiendo que se reprodujeran aquellos a quienes
consideraban biolgicamente defectuosos y en su momento allanaron el
camino del holocausto nazi.

A pesar del hecho de que se ha demostrado que tales aseveraciones no estn


cientficamente justificadas, han reaparecido cada vez que fue necesario
desviar las crticas al mismsimo sistema capitalista. Por ello, no es nada
sorprendente que el determinismo biolgico haya reaparecido de diversas
maneras durante los ltimos 25 aos mientras que las economas capitalistas
se tambaleaban de crisis en crisis. Algunos sociobilogos (como E O Wilson y
Richard Dawkins) han sostenido que los seres humanos son naturalmente
egostas, agresivos y xenfobos, y que la desigualdad social es en ltima
instancia una consecuencia de las exigencias biolgicas. Esas ideas han sido
actualizadas recientemente por muchos que trabajaban en el nuevo campo de
la psicologa evolutiva (134). Los reduccionistas genticos han aseverado que
hay genes especficos para todo, desde el alcoholismo hasta la criminalidad.
Racistas, como Richard Herrnstein y Charles Murray en su odioso libro La curva
de campana (135) (The Bell Curve), han tomado estas aseveraciones para
resucitar la idea de que la inteligencia est basada en lo gentico y que la
gente blanca tiende a ser ms lista que la negra. Varios libros ya mencionados,
particularmente los escritos por Gould, Lewontin y Rose, abordan y demuelen
muchas de estas aseveraciones. No en nuestros genes (136) (Not in Our
Genes) de Lewontin, Rose y Leon Kamin es un volumen de crtica comprensiva.
Otra buena descripcin de muchas de estas discusiones es De Gnesis al
genocidio (From Genesis to Gonocide)de Stephan Chorover (137). Un tercero es
El Nuevo Racismo (138) (The New Racism) de Martin Barker. Todos estos libros
proveen un excelente tratado del trasfondo poltico y social que favorece el
resurgimiento del determinismo biolgico en su rumbo hacia la explotacin de
sus pretensiones cientficas. Probablemente las pruebas en contra ms
comprensivas de los argumentos cientficos de la sociobiologa estn en
Vaulting Ambition de Philip Kitcher (139). La larga y srdida historia del racismo
cientfico desde comienzo del siglo XIX a los aos 70 est narrada en el
magistral anlisis de Allan Chase, El legado de Malthus (140) (The Legacy of
Malthus). Stephen Jay Gould cubre tambin este terreno en La falsa medida del
hombre (141) (The Mismeasure of Man ), un estudio cientfico de primer nivel
dentro del contexto social. Gould incluye en su nueva edicin una rplica a La
curva de la campana (The Bell Curve). En el nombre de los Eugnicos (In the
Name of Eugenics) escrito por Daniel Kelves cuenta la historia del movimiento
eugnico, mientras que Troy Duster en La puerta trasera para los eugnicos
(Backdoor to Eugenics) demuestra cmo el mal uso de la nueva tecnologa
gentica revive viejas ideas.

Conclusin
Hay una excelente tradicin del pensamiento marxista sobre la ciencia, desde
las escrituras de Marx y Engels, a las contribuciones de Lenin, Trotsky, Bukharin
y Hessen, o a los trabajos de escritores contemporneos tales como Richard
Lewontin y Steven Rose. El marxismo proporciona conocimientos esenciales de
la naturaleza, de la ciencia moderna inasequibles desde cualquier otra
perspectiva, y proporciona la base para apreciar sus xitos o analizar
crticamente sus debilidades. Pero esto por s mismo no es suficiente. El
marxismo no es simplemente una teora para contemplar el mundo. Es un
arma revolucionaria que tiene como objetivo el derrocamiento del sistema
capitalista. La crtica marxista de la ciencia como existe actualmente es
simultneamente un llamado para su transformacin, un llamado para liberarla
de las limitaciones ideolgicas y materiales de una sociedad basada en
provecho para unos pocos. Los filsofos slo han interpretado el mundo, de
diferente maneras; la cuestin es, no obstante, cambiarlo. (144)

Mi agradecimiento a Anthony Arnove, Judy Cox, Rob Hoveman, Kim Rabuck,


Juan Rees, Eric Ruder y David Whitehouse por sus comentarios sobre una
versin anterior a este artculo.
Fuente: http://pubs.socialistreviewindex.org.uk/isj79/bookwatc.htm]
Notas

1 Marx and the Objectivity of Science (Marx y la objetividad de la ciencia) de


R Boyd et al (eds), The Philosophy of Science (La Filosofa de la Ciencia)
(London, 1991), p769.
2 Algunas veces se les da otro significado a los trminos internalismo y
externalismo. Yo los he usado estrictamente como los define el texto. En la
filosofa de la ciencia del siglo XX, los positivistas lgicos del crculo de Viena
de los aos 20 y 30 eran el arquetipo de los internalistas. Ofrecieron una
interpretacin, confirmacin y explicacin sumamente abstractas de la
naturaleza de las teoras cientficas. A fines de los aos 50 el intento de los
positivistas para explicar la prctica cientfica real efectivamente se destruy a
s misma, pero a los golpes mortales se los da frecuentemente el libro
altamente influyente de Thomas Kuhn, The Structure of Scientific Revolution
(Las estructuras de las revolucines cientficas) (Chicago, 1962; 2da ed 1970).
Kuhn demuestra cmo la prctica y la metodologa cientficas han

experimentado cambios histricos radicales con la adopcin de nuevos


paradigmas (en resumen, las teoras cientficas ms importantes que dejan
sentadas cuestiones fundamentales y provee de una corriente permanente de
enigmas a los cientficos que estn trabajando), e implica que los cambios de
un paradigma a otro (las revoluciones cientficas del ttulo de su libro) fueron
fuertemente influenciados, quiz decididamente influenciados por
consideraciones extra-cientficas. La contribucin ms importante de Kuhn fue
volver a situar a la ciencia en el contexto histrico al cual pertenece, y hay
mucho que aprender de su libro. Pero el contexto histrico en el cual l pone a
la ciencia est conceptualizado con tal estrechez (y ciertamente sin referencia
a la influencia y a los intereses de la clase predominante) que es
inevitablemente arrastrado a arribar a conclusiones relativistas e idealistas. En
la opinin de Kuhn, los paradigmas rivales son inconmensurables, lo que
significa que sus defensores no pueden entenderse completamente y de esa
manera no pueden resolver sus desacuerdos, as es que no puede decirse que
la ciencia se est aproximando a la verdad cuando un paradigma reemplaza
otro. Verdaderamente, algunas veces Khun dice que los seguidores de
diferentes paradigmas habitan mundos diferentes porque la teora construye la
realidad. Khun fue reticente para apoyar explcitamente las consecuencias ms
radicales de sus ideas, sin embargo no lo fueron muchos historiadores y
socilogos cientfico influenciados por Khun. Hay muchas investigaciones
accesibles de estas ideas, incluyendo What Is This Thing Called Science? (Qu
es esa cosa llamada ciencia?) de A. Chalmers (Milton Keynes, 1982), The
Rationaly of Science (La racionalidad de la ciencia) deW Neutonio-Smith,
(Londres, 1981) e Introdution to the Philosophy of Science (Introduccin a la
Filosofa de la ciencia) (Oxford, 1997).
3 Atlantic Highlands. Nueva Jersey, 1985. El estudio de Sheehan comienza
con los trabajos de Marx y Engels, y termina con la disolucin del Comintern en
1943. El autor es un antiguo miembro del Partido Comunista que sigue
simpatizando con la mayor parte de la tradicin marxista, pero no es un
marxista en un sentido ambiguo; (pxi), y escribe desde la perspectiva de
alguien que desea preservar los conocimientos de la tradicin antes de seguir
avanzando, no como alguien comprometido con un vivo conjunto de ideas. A
pesar de todo, aprend mucho del libro de Sheehan.
4 Capital vol 1 (Nueva York, 1967), ch XII, p316.
5 Brighton 2da. edicin, 1979. Ruben trata sobre cmo las ideas de Marx
respecto al conocimiento y la realidad emergen y se esclarecen a partir de los
problemas dejados por sus predecesores filosficos y cmo procura articular

minuciosamente una teora marxista del conocimiento. Sin embargo, al llamar


su relato teora de reflexin, Ruben provoca confusin entre una teora de la
verdad y una teora del conocimiento que, como veremos, es importante evitar.
El captulo final es una discusin comprensiva del Materialismo y
empiriocriticismo de Lenin. Ruben es tambin el co-editor (con Juan Mepham)
de las ediciones multivolmenes de la serie Issues in Marxist Philosophy
(Asuntos de la Filosofa Marxista) Atlantic Highlands, Nueva Jersey, 1979.
Contiene un nmero de ensayos sobre dialctica, materialismo y ciencia.
6 Atlntic Highlands, Nueva Jersey, 1988. Murray demuestra cmo el mtodo
cientfico de Marx surgi de una crtica interna de Hegel, y examina la crtica
de Marx a la economa poltica a la luz de esto. He analizado la interpretacin
de Murray en una revisin de su libro en Radical Philosophy Review of Books,
no 2 (1990).
7 The Holy Family (La Sagrada Familia) y The German Ideology (La ideologa
Alemana) son, por supuesto, trabajos conjuntos escritos con Engels, pero
precisamente porque son trabajos en comn reflejan tambin las opiniones de
Marx en ese momento.
8 Oxford, 1975.
9 Economic and Philosophical Manuscripts (Manuscritos Econmicos y
Filosficos), en D McLellan (ed), Karl Marx: Selected Writings (Obras Escogidas)
(Oxford, 1977), p94.
10 Karl Marx (Londres, 1981), p162. El libro de Wood es una muy clara
exposicin de varios aspectos del pensamiento filosfico de Marx. Las
secciones en Philosophical Materialism (Materialismo Filosfico) y The
Dialectical Method (El Mtodo Dialctico); son particularmente relevantes para
el tema central de este artculo.
11 No es coincidencia que muchos de los defensores del realismo cientfico
hayan sido influenciados por Marx. Esto incluye a Hilary Putnam en los E.E.U.U.
(a fines de los 60 y principio de los 70), a Richard Boyd, Richard W Molinero,
Peter Railton y Michael Devitt. En Gran Bretaa la figura ms destacada es Roy
Bhaskar. Los trabajos de Putnam, Boyd, Molinero y Railton se pueden encontrar
en R Boyd et al (eds), The Philosofy of Science (La Filosofa de la Ciencia), CIT
de Op. Sys..
12 Capital vol 3 (Nueva York, 1967), ch XLVIII, p817.
13 Tsis sobre Feuerbach, en D McLellan (ed), op cit, p156.
14 The German Ideology (La Ideologa Alemana) en D McLellan (ed), op cit,
p175.
15 Ibid, p160.

16 History and Class Consciousness (Historia y conciencia de clase) (Londres,


1971), p204. Lukcs es guiado a este punto de vista porque rechaza el
principio de que la conciencia del hombre refleja pasivamente la realidad
existente. Tiene razn cuando rechaza ese punto de vista pero se equivoca al
pensar que el realismo, o una teora de la verdad implican eso.
17 Ibid, pxvii.
18 Toward a Marxist Humanism (Nueva York, 1968).
19 D McLellan (ed), op cit, p156.
20 Capital vol 1, p19.
21 P Murray, op cit, pxiv.
22 Capital vol 1, p20.
23 Carta a Engels, 22 de junio de 1867, Correspondencia seleccionada
(Mosc, 1975), p177.
24 A Wood, op cit, p219.
25 Para una buena ilustracin histrica vea el tratado sobre la revolucin de
la fsica del siglo XVII en The Revolution of Physics (La Revolucin de la Fsica)
de Einstein y L Infeld (Nueva York, 1966), cap 1.
26 D McLellan (ed), op cit, p175.
27 Vol 1, ch XIV, seccin 5, p361.
28 Ibid, ch XV, seccin 2, p390n.
29 Esta disquisicin est dada ms detalladamente en Marx and the
Objectivity of Science (Marx y la Objetividad de la Ciencia) de P Railton, op cit.
30 La perspectiva mecnica fue explicada claramente por el fsico alemn
Hermann von Helmholtz a mediados del s. XIX: Finalmente descubrimos el
problema cientfico de la materia fsica la que se define como el fenmeno
natural detrs de las fuerzas inalterables de atraccin y repulsin cuya
intensidad depende enteramente de la distancia. La solubilidad de este
problema es la condicin para la comprensin completa de la naturaleza.
Helmholtz sostuvo que la ciencia estar terminada tan pronto como la
reduccin de los fenmenos naturales a fuerzas simples est completa y la
prueba dada de que sta es la nica reduccin de la cual los fenmenos son
capaces. Citado en A. Einstein y L. Infeld, CIT de Op. Sys., p54.
31 Friedrich Engels (Nueva York, 1977), p91.
32 Ver por ejemplo: J D Hunley, The Life and Thought of Friedrich Engels (Vida
y Pensamiento de F. Engels) (Londres, 1991).
33 Preface of Dialectics of Nature (Prefacio de la Dialctica de la Naturaleza)
(Nueva York, 1940), pxiv.
34 The Philosofy of Science (Filosofa de la Ciencia), en B Magee (ed), Men of

Ideas (Hombres de ideas) (Oxford, 1982), p206. A fines de la dcada del 60 y


principio de la del 70 Putnam, fuertemente influenciado por las ideas de Marx,
desarroll una versin de realismo cientfico, sin embargo para cuando lleg el
momento de esta entrevista l haba abandonado tanto el realismo como el
marxismo. Putnam sostuvo luego la idea de que mientras que las opiniones de
Engels sobre ciencia son en gran parte sensatas, no son originales, pero luego
revierte este juicio observando que el marxismo pudo haber hecho una
contribucin [al grueso de la filosofa de la ciencia] si la gente hubiera estado
menos dividida ideolgicamente porque pienso que los no-Marxistas habran
podido aprender algo de ello.
35 Para detalles sobre el contexto poltico de estos debates ver P Le Blanc,
Lenin y el Partido Revolucionario (Atlantic Highlands, Nueva Jersey, 1990), ch 8.
36 Ver particularmente The Analisys of Sensations (El anlisis de las
sensaciones) (Chicago, 1914), publicado originalmente en 1886. Las opiniones
de Mach son analizadas crticamente en R S Cohen y R J Seeger (ed), Ernst
Mach: Fsico y filsofo (Dordrecht, 1970).
37 Para tratar ms este tema ver G Holton, Mach, Einstein and the Search for
Reality(Mach, Einstein y la Bsqueda de la Realidad), en Thematics Origins of
Scientific Thought (Orgenes Temticos del Pensamiento Cientfico) (Londres,
1988).
38 Las ideas sociales, polticas y filosficas de Dubois han conducido a
importantes nociones cientficas en ms de una ocasin. Darwin afirm que la
teora de la seleccin natural se le ocurri despus de leer las opiniones
reaccionarias de Thomas Malthus. Ms sobre Darwin vea abajo.
39 El Monismo es la idea que el mundo est compuesto fundamentalmente
por una clase de sustancia. El idealismo (que sostiene que el mundo est
compuesto de fenmenos mentales) y el materialismo, ambos son variedades
de monismo. Algunas versiones de la doctrina dicen que la sustancia
fundamental no es ni mente ni materia, y que la mente y la materia mismas
estn compuestas de alguna sustancia neutral subyacente; . Bogdanov puede
haber credo que l abogaba una cierta clase de monismo neutral, pero puesto
que l sostiene que el mundo est construido en ltima instancia por
experiencia, y puesto que la experiencia es un fenmeno mental, su posicin
colapsa en una variedad de idealismo.
40 V I Lenin, Materialism and Empirio-Criticism (Materialismo y
empriocriticismo) (Nueva York, 1927), pp63-64, 72.
41 Este es el mismo error que Lukcs iba a cometer ms adelante, pero
mientras que Lukcs adapta la verdad al conocimiento, Lenin parece adaptar el

conocimiento a la verdad.
42 V I Lenin, op cit, p99.
43 Londres, 1975.
44 L Trotsky, Literatura y Revolucin (Londres, 1991), pp226-228.
45 Mencionado en Sheehan, op cit, p172.
46 Nueva York, 1973.
47 Guildford, 1986.
48 Nueva Jersey, 1998.
49 Londres, 1971.
50 Nueva York, 1935. El punto dbil en esta coleccin es el artculo de A M
Deborin en Karl Marx and the Present (Karl Marx y el Presente), el cul
defiende la teora Stalinista fascista y el social fascismo.
51 Vea G Werskey, The Visible College (La Universidad Visible) (Londres,
1978). En este contexto, las escrituras del entonces miembro del Partido
Comunista, Christopher Caudwell, deberan ser mencionados tambin.
Caudwell no era un cientfico profesional sino un intelectual marxista,
estudioso e independiente interesado en un amplio espectro de temas
relacionados al marxismo. Produjo trabajos muy originales sobre casi todo,
desde fsica a la poesa, muri a la trgica edad de 29 aos peleando en la
guerra civil espaola. Vea particularmente The Crisis in Physics (La Crisis en la
Fsica) (Londres, 1939). H Sheehan, CIT de Op. Sys.,contiene una provechosa
exposicin de las opiniones de Caudwell, y otras referencias.
52 Oxford, 1985.
53 Londres, 1939.
54 Cambridge, 1954-84.
55 Cambridge, Massachusetts, 1971.
56 Londres, 1956.
57 Marxism and the History of Science (Marxismo y la Historia de la Ciencia)
en R C Olby et al (eds), Companion to the History of Modern Science (Gua de
la Historia de la Ciencia Moderna) (Londres, 1990), p82.
58 J D Bernal, The Extension of Man, (La Extensin del Hombre) (Londres,
1972).
59 Harmondsworth, 1964. (Publicada originalmente en1942.)
60 Harmondsworth, 1961. (Publicada originalmente en1944.)
61 Nueva York, 1965.
62 Cambridge, 1977.
63 Londres, 1957.
64 Edicin revisada(Londres, 1985).

65 Cambridge, 1977.
66 Londres, 1953.
67 Oxford, 1991.
68 Londres, 1987.
69 Nueva York, 1952. (Publicada originalmente en 1908) p75.
70 Nueva York, 1961. (Publicada originalmente en 1916.)
71 Nueva York, 1966. (Publicada originalmente en 1938.)
72 Oxford, 1986.
73 Segunda ed. (Nueva York, 1993).
74 Londres, 1988.
75 Nueva York, 1984.
76 On the Intuitive Understanding of Non-locality as Implied by Quantum
Theory, Foundations of Physics 5 (1975), pp95-96. (Conocimiento Intuitivo de
la No- localizacin Implicada por la Teora Cuntica, Fundaciones de Fsicos)
77 Nueva York, 1987.
78 Londres, 1984.
79 Londres, 1995. Gribbin tambin ha publicado recientemente Companion to
the Cosmos (Londres, 1996), un valioso diccionario gua para los fsicos
modernos.
80 D Albert, Quantum Mechanics and Experience (Mecnica Cuntica y
Experiencias) (Londres, 1992).
81 Cambridge, 1986.
82 Cambridge, 1986.
83 Londres, 1984.
84 Londres, 1988.
85 Londres, 1986.
86 Londres, 1977.
87 Londres, 1986.
88 Nueva York, 1994.
89 Cambridge, 1988.
90 Harmondsworth, 1987.
91 Oxford, 1989.
92 Nueva York, 1995.
93 Este es el ttulo de un artculo corto de Dobzhansky publicado en
American Biology Teacher 35 (1973).
94 C Darwin, The Origin of Species (El Origen de las Especies) (Londres,
1964). Este es un facsmil de la primera edicin.
95 David Whitehouse me ha sealado que Darwin nunca ofrece ejemplos

reales de la seleccin natural. En cambio confa en ejemplos imaginarios y


evidencia indirecta. Por lo menos un ejemplo de la real seleccin natural fue
observado durante el curso de la vida de Darwin, el fenmeno bien conocido
del melanismo industrial en las polillas, en las cuales los cambios en el
ambiente debido a la contaminacin causaron que las polillas de color claro
fueran sustituidas por otras oscuras. Por supuesto que desde los tiempos de
Darwin han sido observados numerosos casos reales.
96 Ver Origen, op cit, p63. A menudo se dice que la teora de Darwin est
basada en la idea de competencia directa entre los individuos, pero como lo
demuestra la ltima oracin de esta cita, esto, en el mejor de los casos, es un
simplismo. En la pgina anterior Darwin seala: Yo uso la expresin Lucha por
la existencia en sentido amplio y metafrico; lo que nos permite decir que, por
ejemplo, una planta en el borde del desierto...lucha por la vida en contra de la
sequa. (p62).
97 Ver S J Gould, Darwins Middle Road (Camino Medio de Darwin), en The
Pandas Thumb (El Pulgar del Panda) (Londres, 1980), pp65-66, para
referencias y opiniones.
98 Ibid, p68.
99 Ya que las teoras evolutivas de la mente estn representadas a menudo
como esencialmente reductionistas, quiz valga la pena enfatizar aqu que no
es as.
100 Objeciones a la Teora de Darwin en Orgen de las Especies, por P
Appleman (ed), Darwin, 2nd ed (Londres, 1979), p222. La revisin de Sedgwick
apareci en forma annima en The Spectator, el 24 de Marzo de 1860.
101 Ver S J Gould, Darwins Delay (La demora de Darwin), en Ever Since
Darwin (Siempre desde Darwin) (Londres, 1977).
102 Ambas cartas citadas en Marxismo y Pensamiento Moderno, p193.
103 Todos estos libros estn disponibles en numerosas ediciones.
104 Chicago, 1980.
105 Oxford, 1983.
106 Harmondsworth, 1992.
107 (Chicago, 1990).
108 (Londres, 1994 y1997).
109 Nueva York, 1984.
110 Londres, 1982.
111 Los Angeles Times, 2 de Mayo de 1992.
112 Londres, 1982.
113 Stanford, California, 1990.

114 Boston, 1982.


115 Londres, 1977.
116 Londres, 1980.
117 Londres, 1989.
118 Londres, 1996.
119 El filsofo en biologa Elliott Sober ha dictado recientemente una
conferencia de primer nivel sobre esta edicin en Progreso y de Direccin de la
Evolucin, en J Campbell y J Schopf (eds), Evolucin Creativa (Londres, 1994).
Sober concluye que La evolucin no es necesariamente un proceso
direccional. En este aspecto no se asemeja a los procesos termodinmicos, que
parecen tener una direccin intrnseca. Sin embargo, en circunstancias
eventuales, la evolucin puede dar lugar a tendencias direccionales. El desafo
de la biologa actual es documentar estas tendencias y explicarlas.
120 Londres, 1985.
121 Levin & Lewontin, pv.
122 Ibid, p165.
123 Nueva York, 1982.
124 Nueva York, 1979.
125 (Londres, 1968). Edicin de 30ro. Aniversario del libro de Watson merece
ser publicado este ao.
126 Londres, 1980.
127 Nueva York, 1975,
128 Cita de la contratapa del libro.
129 Londres, 1985.
130 Londres, 1994.
131 R Lewontin, La Doctrina del ADN: Biologa como Ideologa (Londres,
1993).
132 Boston, 1993.
133 Oxford, 1997. Ver la revisin de John Parrington en International
Socialism 78.
134 Ver por ejemplo S Pinker, How the Mind Works (Cmo trabaja la mente)
(Londres, 1997).
135 Nueva York, 1994.
136 Nueva York, 1984.
137 Londres, 1979.
138 Londres, 1981.
139 Londres, 1985.
140 Nueva York, 1980.

141 Revisin ed (Londres, 1996).


142 Berkeley, California, 1985.
143 Londres, 1990.
144 K Marx, Dcima primera tesis sobre Feuerbach, en D McLellan (ed), op
cit, p158.
http://www.laizquierdadiario.com/Marxismo-y-ciencia