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Una simulacin teatral para la enseanza de la nutricin humana en la

Educacin Primaria
Benarroch, A.
Facultad de Educacin y Humanidades de Melilla. aliciabb@ugr.es

Resumen
El aprendizaje de la nutricin humana requiere la comprensin de las
relaciones entre el aparato circulatorio y los dems aparatos que intervienen en
esta funcin. En este trabajo se muestra una pequea representacin teatral
que ha sido diseada para ayudar a los alumnos de Educacin Primaria a
adquirir estas relaciones.
Palabras clave:
Nutricin humana, educacin primaria, aparato circulatorio, representacin
teatral.

Una simulacin teatral para la enseanza de la nutricin humana en la


Educacin Primaria
Justificacin conceptual
La nutricin humana es uno de los ncleos conceptuales que ms dificultades
de enseanza-aprendizaje presenta en los niveles bsicos de la enseanza. Si
a los alumnos de cualquier nivel de enseanza, incluso a los futuros
profesores, se les pregunta Qu pasa con un tomate cuando se come?,
muchas de las respuestas ponen de manifiesto la presencia de las
concepciones cotidianas que, junto a las concepciones acadmicas
correspondientes, se han sintetizado en la tabla 1.
Tabla 1: Diferencias entre concepciones cotidianas y cientficas relacionadas con la
nutricin humana
CONCEPCIONES COTIDIANAS

CONCEPCIONES CIENTFICAS

Nutricin es exclusivamente digestin (1


slo aparato)

Nutricin implica digestin, respiracin,


circulacin y excrecin (4 aparatos)

La digestin acaba con la eliminacin de


heces y orina

La digestin acaba con la eliminacin de


heces

El aparato excretor urinario


parte final del aparato digestivo

forma

El aparato excretor urinario no forma parte


del aparato digestivo

excrecin

La defecacin es diferente a la excrecin.


La defecacin es la eliminacin de heces y
la excrecin propiamente dicha
la
eliminacin de orina

La respiracin es un intercambio de
gases independiente de la sangre

La respiracin es un proceso de purificacin


de la sangre en cuanto a su contenido en
oxgeno y en dixido de carbono

Los no nutrientes se confunden con los


desechos metablicos

Los no nutrientes no pasan del tubo


digestivo a la sangre, mientras que los
desechos metablicos estn en la sangre y
en el aparato excretor

Defecacin es igual
=Eliminacin de heces

La modificacin de las ideas cotidianas en este mbito del conocimiento no es


fcil si no se tienen intenciones explcitas para ello. Es muy frecuente que, tras
un estudio detallado de la nutricin humana, con multitud de detalles
descriptivos acerca de los distintos rganos que intervienen en cada uno de los
aparatos, las ideas iniciales no se vean alteradas. Desde nuestro punto de
vista, coincidente con el de Banet (2001), para la comprensin de la nutricin
humana es fundamental comprender adecuadamente el papel del sistema
circulatorio y sus relaciones con los dems aparatos, sintetizadas como
sigue:
a) Relaciones digestin/circulacin: Las sustancias nutritivas resultantes de
la digestin de los alimentos son transportadas por la sangre para ser

utilizadas por las clulas mnima parte viva de nuestro organismo- de


nuestro cuerpo.
Aparato digestivo

NUTRIENTES

Aparato circulatorio

b) Relaciones respiracin/circulacin: El oxgeno recogido en los pulmones


es transportado por la sangre para ser utilizado por las clulas de
nuestro cuerpo. Adems, el dixido de carbono procedente del
metabolismo celular es transportado por la sangre para ser eliminado a
travs de los pulmones
OXGENO
Aparato respiratorio

Aparato circulatorio
DIXIDO DE
CARBONO

c) Relaciones circulacin/excrecin: Los desechos metablicos producidos


por las clulas en su metabolismo, son transportados por la sangre
hasta los riones y las glndulas sudorparas para ser excretados en
forma de orina y sudor.

Aparato circulatorio

DESECHOS
METABLICOS

Aparato excretor

Parece haber acuerdo es que las relaciones anteriores son fundamentales para
la comprensin de la nutricin humana. No slo los investigadores sino incluso
los autores de los libros de texto lo empiezan a entender as, de modo que en
los ms recientes se hace un tratamiento conjunto de esas relaciones entre los
aparatos desde el comienzo del estudio de la nutricin humana (ver por
ejemplo, Gmez Gil; Valbuena y Brotons, 2006).
Sin embargo, la comprensin simultnea de estas relaciones no es fcil para
los alumnos que nos competen (10-12 aos de edad). El nmero de variables
implicado es elevado y la dificultad se torna en desinters. Los alumnos
terminan aprendiendo cada proceso por separado y prestando ms atencin a
los detalles especficos que al establecimiento de relaciones entre ellos.
Parece evidente que el estudio de la nutricin precisa de actividades
novedosas que traten de facilitar el aprendizaje de las relaciones entre los
aparatos implicados en la nutricin humana.
Presentacin de la actividad
La actividad que describimos a continuacin ha sido ensayada durante varios
aos consecutivos por futuros maestros en el marco de sus prcticas de
enseanza (habitualmente en clases de 5 de Primaria). Consiste
fundamentalmente en un pequeo teatro protagonizado por 8 estudiantes. El

objetivo del teatro es mostrar el trabajo realizado por los rganos y tejidos con
ms responsabilidad -en la nutricin humana- para nutrir la clula.
En la figura 1 se hace un esbozo general del funcionamiento que se pretende
simular. En ella se muestran los rganos y/o tejidos implicados as como los
materiales que se intercambian durante la simulacin.
Respecto a los primeros, esto es, los rganos y/o tejidos implicados, estos se
especifican mejor en la tabla 2. Son los pulmones (2 alumnos), el intestino
delgado (1 alumno), los riones (2 alumnos), el corazn (1 alumno) y la sangre
(1 alumno). Esto hace el total de 7 estudiantes. El estudiante nmero 8
representa la clula.

Tabla 2: Aparatos y rganos representados

Figura 1: Funcionamiento cardiovascular


que se reproduce en la simulacin teatral

Aparato

rgano(s)
representado(s)

Nmero de
nios que
lo(s)
representan

Respiratorio

Pulmones

Digestivo

Intestino delgado

Excretor
Urinario

Riones

Corazn

Sangre

TOTAL
ESTUDIANTES

Circulatorio

Para la representacin de los materiales (nutrientes, dixido de carbono,


oxgeno, sustancias de desecho) intercambiados entre la sangre y los rganos,
se utilizan distintos objetos sencillos. En la tabla 3 se muestran algunos
ejemplos.

Tabla 3: Materiales y
objetos
que
los
representan

Material

Representado
por
Alimento
Caramelos y
frutas
Oxgeno
Globos
Dixido de Globos
carbono
Sustancias Botellas
de
de
agua amarilla
desecho

Alumnos disfrazados y materiales sencillos son las nicas herramientas


necesarias para el desarrollo de la actividad.
Desarrollo de la actividad
La clave de la actividad que aqu se presenta es que cada alumno asuma el
papel del rgano y/o tejido que le haya correspondido. Salvo el nio-sangre que
es el nico que se mueve por el escenario, los dems permanecen todo el
tiempo que dura la actuacin en sus respectivas posiciones (ver ilustracin 1)
sin parar de trabajar, esto es, realizando sus funciones.
Aunque se han ensayado distintas versiones de la simulacin teatral, lo que
difiere entre unas y otras es la cantidad de texto y el nivel lingstico implicado
en el mismo. Los aspectos invariables son: la secuencia de entradas de
personajes, las funciones que desarrollan los distintos personajes y los
materiales que se intercambian.
La versin que aqu se presenta es de un nivel medio-bajo, dado el espacio
limitado de que disponemos.
Y pasamos sin ms a describir el guin de teatro:
Sangre: Buenos das, queridos nios. Me llamo sangre y soy el medio de
transporte del organismo de Carlitos. Soy siempre de color rojo, porque mi
color se lo debo a mis clulas rojos o glbulos rojos encargados de transportar
el oxgeno y el dixido de carbono (no os creis nunca lo de la sangre azul.
eh? Es un cuento. No existe). Tambin tengo glbulos blancos, que luchan
contra los microorganismos para defender a Carlitos. Y ms cosas
Pero ahora os quiero mostrar cmo funciona nuestro organismo para conseguir
algo realmente difcil: dar de comer a la clula, a todas y cada una de las
clulas de nuestro cuerpo. La clula es la mnima parte viva que est en

nuestro organismo. Todos los rganos y tejidos tienen clulas: el corazn, los
msculos, los huesos, los pulmones, y por supuesto, yo misma. Si una clula
no se alimenta bien, el rgano o tejido correspondiente empieza a deteriorarse
y termina enfermando. Y yo no voy a permitir que las clulas de Carlitos se
deterioren!. Por eso, me voy a poner inmediatamente a trabajar Me
acompais en mi recorrido, nios?
Como siempre estoy haciendo el mismo recorrido circular, no tengo un
comienzo ni un fin, pero bueno, tendr que empezar la explicacin por alguna
parte lo har por aqu, por el corazn, mi compaero del aparato
circulatorio, mi motor. l me empuja y me da energa para moverme. Si no
fuera por l, con lo cansada que estoy, y con tanto dixido de carbono
Buenos das, querido corazn. Vengo acelerada porque las clulas musculares
me reclaman mayor aporte de nutrientes. As, que, por favor, trabaja rpido y
empjame bien. Pero rtmicamente, eh? No a trompicones.
Corazn: Buenos das, seora sangre. Es una suerte que ltimamente Carlitos
est haciendo tanto ejercicio. Eso hace que me acelere y que t circules ms
deprisa Cmo me gusta ponerme en marcha! Ah va (le da un empujn a
la sangre, que sale disparada hacia los pulmones).
Sangre: Buenos das, seores pulmones. Ya veo que vosotros no paris.
Pulmones: Buenos das, sangre. Cmo vamos a parar? Somos el alma del
aparato respiratorio. Nos encargamos de filtrar el aire exterior, para quedarnos
con el oxgeno y drtelo a ti Y, adems, tambin eliminamos el dixido de
carbono que tanto te pesa. Anda, danos ese dixido de carbono que nosotros
nos encargaremos de expulsarlo al exterior. Y toma el oxgeno. Hoy tenemos
mucho oxgeno. Tenemos suerte. Como Carlitos ha hecho footing en
Rostrogordo
Sangre: Qu contentas se van a poner las clulas! Gracias, seores
pulmones, ojal que Carlitos siga por este buen camino, haciendo ejercicio y
estando en sitios sanos (se dirige de nuevo al corazn)
Corazn: Qu poco has tardado querida amiga! Este recorrido te cuesta poco..
Pero preprate que te voy a dar otro empujn mucho ms fuerte para que
llegues a todas y cada una de las clulas del cuerpo
Sangre: Qu difcil se me antoja cuando lo dices as, corazn!. Con la cantidad
de clulas que hay en el cuerpo. Y tengo que llegar a todas!. Si no fuera por mi
sistema de vasos capilares, . Algunos de ellos, son tan finos, tan finos que
mis propias clulas tienen que pasar en fila india.
Corazn: Venga, vete ya que a veces te duermes (da un empujn a la sangre
camino del intestino)
Sangre: Buenos das, seor intestino. Vengo a recoger nutrientes. De qu tipo
los tenemos hoy?

Intestino: Buenos das, seora sangre. Nos estbamos temiendo que usted
vendra pronto e iba a avergonzarnos de nuevo. Hoy tampoco podemos
proporcionarle vitaminas y minerales. Es que Carlitos come tan mal en
realidad es que come siempre lo mismo: bollycao, pizza y natillas nunca
come frutas ni verduras! no podemos seguir as!. Nosotros estamos
desesperados pero no podemos hacer nada. Nuestra funcin no es discutir
sino hacer lo que se nos pide: la digestin de los alimentos para proporcionarte
nutrientes. Bueno, en realidad esta es la misin de todo nuestro aparato, el
aparato digestivo. Nosotros no somos ms que una parte del mismo, aunque
una parte muy importante.
Sangre: Vaya, qu lstima. Hoy Carlitos haba hecho ejercicio, por lo que el
corazn estaba bien entrenado. Haba estado en Rostrogordo, y sus pulmones
rebosaban de oxgeno. Tena la esperanza de que hubiera comido bien y
vosotros me pudierais dar todos los nutrientes que necesitan las clulas. Ya
veo que no ha sido as. Es una pena. Hay clulas que se van a morir. Llevan
mucho tiempo esperando potasio, magnesio, cido flico, y siempre les llevo
lo mismo. Bueno, hasta pronto, voy acelerada. (coge nutrientes y se dirige a la
clula)
Clula:Sangre!,Sangre!, Ven!, rpido! que necesitamos los nutrientes y el
oxgeno para hacer nuestras funciones. Qu sera de nosotras sin ti! Eres
maravillosa, siempre trabajando para traernos nuestros nutrientes y oxgeno
Nosotras, las clulas estamos repartidas por todo el cuerpo, tengo hermanas
mas en el dedo meique del pie imaginas qu sera de ellas si no les
llegara la sangre? Ah! Y adems te llevas nuestros restos el dixido de
carbono y los desechos metablicos. Gracias, querida sangre.
Sangre: Estoy encantada con mi trabajo. Aqu tenis mucho oxgeno y
nutrientes, aunque siento deciros que no vitaminas y minerales, que tanto
necesitis. De nuevo Carlitos no ha comido lo que debera, ni frutas ni
verduras. Lo siento.
Clula: Oh! Yo tambin lo siento. Muchas de nosotras estamos muy
enfermas siento que Carlitos se va a resentir dentro de poco.
Sangre: Aguantad, a ver si se conciencia y come bien. Bueno, me voy ya que
an me queda un largo recorrido para deshacerme de todos estos
desechos qu cantidad de desechos producs! (se va hacia los riones)
Clula: Gracias, sangre y no tardes en volver que ya sabes lo bien recibida que
eres.
Sangre: Hola riones... qu cansada estoy... tomad las sustancias de desechos
metablicos que me dieron las clulas. No me extraa que digan que los
riones sirven para limpiar la sangre, ya que con esas sustancias de desechos
metablicos, iba cargada hasta la bandera.

Riones: Pobrecita, ests todo el da dando vueltas por el cuerpo... repartiendo


nutrientes y oxgeno a las clulas, y recogiendo el dixido de carbono y los
desechos metablicos. No me extraa que ests tan cansada. Bueno, ya sabes
que yo te ayudo a eliminar los desechos que te dieron las clulas.
Sangre: Pero... no te tengo que dar todo, eh?. El dixido de carbono lo llevo
hasta los pulmones. Slo te entrego los desechos metablicos Por cierto...
Qu hacis con las sustancias esas?
Riones: Pues... las almacenamos en la vejiga, y cundo sta no puede ms,
los expulsamos al exterior en forma de pis, pip u orina, como quieras decirlo.
Somos el aparato excretor urinario Anda que no somos importantes!
Sangre: Interesante... bueno, me voy que no me puedo entretener... (sale hacia
el corazn) (dirigindose al corazn) Ya estoy aqu de nuevo, amigo corazn.
Uf! Este retorno es difcil con razn se forman las varices Menos mal que
ests t para darme nuevo nimo
Y comienza un nuevo ciclo, con la iniciativa de los nios, pero atencin se
cometen errores? (Actividad para los espectadores)
Comentarios de la actividad
Como toda actividad didctica, tiene ventajas y limitaciones. Entre las primeras,
podemos citar:
a) las relaciones entre los aparatos son bastante bien comprendidas por el
alumnado. Este es el objetivo de la actividad.
b) los nios pueden y deben- intervenir en el guin. Si bien para un primer
circuito se podra utilizar el guin escrito por el docente, los siguientes
deberan permitir la iniciativa del alumnado introduciendo cambios en
el guin- Carlitos ha comido bien, ha comido mal, ha hecho ejercicios, no
ha hecho, ha respirado un aire contaminado, ha fumado!,- para
favorecer las relaciones con los hbitos de vida cotidianos.
c) Se puede y se debe ampliar, una vez que se comprendan los aspectos
ms bsicos, con la intervencin de las glndulas sudorparas
eliminando desechos metablicos a travs del sudor.
d) La actividad se puede adaptar en su grado de sofisticacin, sin que ste
sea importante para los objetivos de la misma.
e) Es perfectamente compatible con las condiciones de aula habituales (en
las mismas aulas, apartando un poco las mesas de los alumnos y en
una hora, se pueden hacer varios ciclos).
Tambin tiene limitaciones. Entre ellas, cabe citar la posibilidad de incurrir en
errores conceptuales (hay una sola clula, sta est en la parte baja del
cuerpo, la sangre no va al cerebro, dnde est el aparato nervioso
central?,) producto de una simplificacin excesiva aunque por otro lado
propia del tratamiento que se hace de estos contenidos en los niveles de la
Educacin Primaria. Algunos de ellos se pueden evitar introduciendo
aclaraciones en el mismo guin de teatro, algunas de ellas fciles de asimilar

por el alumnado (por ejemplo, no les cuesta nada admitir que no hay una sola
clula, y que sta se usa en el teatro para representar a los millones de ellas
que hay en nuestro organismo).
Referencias bibliogrficas
Banet, E. (2001). Los procesos de nutricin humana. Madrid: Sntesis
Educacin.
Gmez, R.; Valbuena, R. y Brotons, J.R. (2006). Conocimiento del medio. 5
Primaria. Deja Huella. Madrid: Anaya.