Está en la página 1de 10

QU Y PARA QU LA EPISTEMOLOGA DE MARIO BUNGE El polmico autor Mario Bunge nos ofrece en esta obra una actualizacin que

trata problemas epistemolgicos de actualidad, a travs de l va explicando lo qu es y para qu sirve la epistemologa. De la relacin que tiene con otras ciencias: formales, prcticas y sociales. La ciencia se ha convertido en el eje de nuestras sociedades: lo que afirma y produce tiene efectos sobre ella. Por ello, la ciencia es objeto de estudio de diferentes disciplinas entre las que se halla la epistemologa. La epistemologa, o filosofa de la ciencia es la rama de la filosofa que estudia la investigacin cientfica y su producto, el conocimiento cientfico. Mera hoja del rbol de la filosofa hace un siglo, la epistemologa es la rama importante del mismo. El nmero de ctedras de epistemologa se ha m multiplicado y son cada vez ms numerosas las universidades que tienen departamentos o instituciones de epistemologa, a veces juntamente con lgica o con historia de la ciencia. Se realizan numerosas reuniones nacionales e internacionales, en particular congresos internacionales cuatrienales organizados por la Internacional Union for the history and philosophy of Science. La epistemologa se ha convertido, en suma, en un rea importante de la filosofa, tanto conceptual como profesionalmente. Por consiguiente vale la pena averiguar qu es y para qu sirve o podra servir. En cuanto al periodo clsico de la epistemologa, hasta hace medio siglo la epistemologa era slo un captulo de la teora del conocimiento o gnoseologa. An no se haba advertido los problemas semnticos, ontolgicos, axiolgicos, ticos y de otro tipo que se presentan tanto en el curso de la investigacin cientfica como en el de al reflexin metacientfica. Predominando problemas tales como el de la naturaleza y alcance del conocimiento cientfico por oposicin al vulgar, el de la clasificacin de las ciencias, y el de la posibilidad de edificar la ciencia inductivamente a partir de observaciones.

Durante ese perodo, que podemos llamar el perodo clsico, y que se extiende nada menos que de Platn a Russell, la epistemologa era cultivada principalmente por cientficos y matemticos en horas de ocio o en trance de dictar conferencias de divulgacin, y por filsofos sin gran preparacin cientfica. La epistemologa es la filosofa de la ciencia y de la tcnica. Se ocupa de analizar y sistematizar conceptos tales como los de dato emprico, verdad de hecho, hiptesis, ley cientfica, regla tcnica, teora, experimento, explicacin, prediccin, artefacto y diseo. Tambin trata de los supuestos filosficos de la investigacin, tales como el de la existencia del mundo, la posibilidad de conocerlo, y la de daarlo. La epistemologa es a la ciencia lo que la teologa a la religin, y lo que la esttica es al arte. Se puede hacer ciencia sin epistemologa explcita, as como se puede practicar una religin sin entreverarse en disputas teolgicas, y crear obras de arte sin intentar entender textos de esttica. Pero en todos estos casos se acepta tcitamente montones de ideas. Por ejemplo, incluso el ms ingenuo de los creyentes religiosos tiene alguna idea, por tosca que sea, acerca de aquello que venera, adula o teme. La tarea del telogo es refinar y propagar esta idea. Tal refinamiento tiene tambin usos prcticos: se ensea en las escuelas religiosas y se emplea para catequizar. Tambin sirve de cartabn para medir el tamao de la hereja y el condigno castigo. Los usos prcticos de la epistemologa son mucho ms modestos. Son principalmente tres: orientar (o extraviar) la investigacin cientfica y el diseo tcnico; distinguir (o confundir) la ciencia de la seudociencia y la tcnica de la seudotcnica, y ayudar a disear polticas de fomento (o retroceso) de la ciencia y de la tcnica. La cual sirve como punto de partida para mejorar las condiciones, medios, fines, mtodos, etc., La epistemologa es til, ya que puede participar del

desarrollo cientfico aunque sea indirectamente, al contribuir a cambiar positivamente en trasfondo filosfico de la investigacin as como de la poltica y la ciencia, es as como los estudiantes deben participar o aportar al proceso de aprendizaje contable para mejorar su campo de accin y evitar que se sigan dando tantas crticas e inconformidades en la educacin contable. La epistemologa es, en pocas palabras, es el estudio que se hace del saber. Mario Bunge (1993: 13) define la epistemologa como "...la rama de la filosofa que estudia la investigacin cientfica y su producto, el conocimiento cientfico. Mera hoja del rbol de la filosofa hace medio siglo, la epistemologa es hoy una rama importante del mismo". Ral Tafur complementa (1994: 18): "La epistemologa es una reflexin sobre la ciencia que busca la problematizacin de los aspectos y logros reconocidos as como una crtica de la actividad cientfica (la investigacin) y los productos de ella: los conocimientos cientficos. A la luz de la problematizacin y la crtica de la ciencia, la epistemologa llega a la fundamentacin de la ciencia". En otras palabras, la epistemologa busca la unidad y coherencia entre el mtodo, la teora y los resultados alcanzados por la investigacin. Es importante porque presenta las teoras generales del saber humano en cuanto al objeto de estudio. La contribucin de la epistemologa est dada por el tratamiento que hace de los resultados de la ciencia, de sus alcances y limitaciones en el camino permanente de mejorar las condiciones de vida del hombre. En el caso especfico de las ciencias sociales, permite la discusin sobre lo que stas dejan a su paso, la utilidad o inutilidad de determinadas teoras, lo correcto o incorrecto de aplicar tal o cual solucin para un problema determinado. El presente captulo, como pudo apreciarse, contiene los elementos bsicos de las diferentes formas de ver la realidad a partir de los criterios de teora, mtodo y aplicacin de mtodo. No se pretende dar una leccin de lo que es epistemologa, sino tan solo introducir al lector en la importancia de sta para el desarrollo de las ciencias sociales. Por ello, quien desee profundizar lo contenido aqu puede consultar textos como Historia de la filosofa de Julin

Maras,

Principios

elementales

de

filosofa

de

Georges

Politzer,

Epistemologa de Mario Bunge, citados en la seccin Bibliografa de este libro. Desgraciadamente, en un medio como el nuestro es muy difcil hacer epistemologa, ya que las ciencias son escasamente desarrolladas. Lo ms que hace en nuestro pas el intelectual promedio es consumir, y a lo sumo ser el intermediario, de cosas e ideas elaboradas all fuera. Mario Bunge (1993: 259263) sugiere toda una vida dedicada a una ciencia especfica (recomienda la eleccin de una carrera que trata sobre una ciencia en formacin o recientemente madura antes que alguna de las que poseen larga tradicin). Tambin advierte la conveniencia de una especializacin y la actualizacin permanente del profesional, producto de lo cual llega la hora de discutir sobre lo que hace la ciencia escogida, sus procedimientos y resultados, investigar exhaustivamente y nunca, nunca, dejar de estudiar. Por ello, lo ms que podemos esperar de la epistemologa en Bolivia es la proporcin de unas cuantas luces y pautas del camino que se puede seguir, no dominarla en modo absoluto. Mario Bunge (1993: 178) advierte al respecto: "En las ciencias sociales hay tendencia a dignificar con el nombre de teora a cualquier montn de opiniones, por desconectadas que estn y por infundadas que sean. Casi siempre se trata de meros marcos tericos o de doctrinas". De esta forma, Bunge aclara que por muy interesante que se presente tal o cual enunciado, debe tomarse en cuenta que ste, incluso articulado a otros, no constituye necesariamente una teora que explique un fenmeno. Un elemento adicional que interviene en la construccin de toda teora y, ms concretamente, en el proceso de interpretacin de la realidad lo constituyen las categoras. Dicho de un modo sencillo, categora es todo conjunto de cosas, personas o fenmenos con caractersticas similares. En la investigacin puede definrsela como el concepto aplicado o personalizado (si vale el trmino). Pongamos por caso un tema de investigacin que trate sobre el nio de la calle. El concepto bsico ser nio, en tanto que las diferentes categoras que se concatenen a l sern nio abandonado, nio abusado, nio empujado a la

violencia, entre otras. Los diferentes enunciados implican caractersticas comunes para los diferentes grupos sociales que se desea estudiar. La teora es til en cuanto permite una modificacin positiva de la situacin real. Fuera de eso, es mera especulacin o pedantera que aspira ser intelectualidad. Tanto la teora como los conceptos tienen un papel importante en la adquisicin, revisin y construccin del conocimiento cientfico en el campo social. Sin embargo, su uso est limitado a las herramientas cognitivas de que disponga el investigador social. Con tales aclaraciones, se explicar brevemente las caractersticas, alcances y limitaciones del mtodo y la metodologa. La epistemologa es un rama de la filosofa que se encarga de los problemas filosficos que rodean la teora del conocimiento. Sus principales problemas son: la posibilidad del conocimiento, su origen o fundamento, su esencia o trascendencia y el criterio de verdad. En este trabajo monogrfico tratare el tema del conocimiento cientfico, profundizando en: el problema del conocimiento, la nocin de ciencia, las caractersticas del conocimiento cientfico, el valor de la ciencia, la objetividad de la ciencia, el mtodo cientfico y en la clasificacin de las ciencias. Veremos que existen diversos puntos de vista acerca de cada uno de estos temas, y que las formas de pensar y de concebir la ciencia van cambiando a lo largo del tiempo. Surgen nuevos conocimientos que descartan a otros, que hay distintos criterios para clasificar a las ciencias y para determinar un mtodo aplicable a todas las ciencias. Tambin percibiremos que todava hay interrogantes sin una respuesta universal, ya que dan lugar a opiniones contradictorias y discutibles. Tratare de dar una clara y concisa introduccin a la epistemologa, un tema tan complejo y controversial. Una breve biografa del autor

EL PROBLEMA DEL CONOCIMIENTO Todo conocimiento es una relacin, pero aparecen adems dos trminos, que son los que se relacionan. El sujeto que es cognoscente (conocedor) y el objeto que es conocido. Esos son los tres elementos que hay en todo conocimiento. La epistemologa estudia la relacin entre el sujeto y el objeto y todos los problemas que esa relacin plantea. Se plantea preguntas como por ejemplo: si esa relacin es posible, cul es el origen de esta, si tiene lmites, etc. Ninguna de estas respuestas se da de forma aislada, todas las respuestas estn relacionadas. La relacin de un determinado conocimiento no puede estudiarse dejando de lado al sujeto y al objeto. Un naturalista afirma que lo que la ciencia obtiene no son las cosas mismas sino las relaciones que existen entre las cosas. Fuera de estas relaciones no hay una realidad que conocer. Emilio Morselli va ms lejos y afirma que lo nico que el hombre conoce son las relaciones que se dan entre los hombres y las cosas. El conocimiento puede ser entendido de diversas formas: como un contemplacin, como una asimilacin o como una creacin. Es una contemplacin porque conocer es ver, una asimilacin porque es nutrirse y es una creacin porque es engendrar. Para el mundo griego es una contemplacin, para el mundo medieval es una asimilacin y para el mundo moderno es una creacin. Los tres representantes de estas concepciones son Platn, Santo Tomas y Hegel, respectivamente. El origen, el valor y el objeto del conocimiento tambin son entendidos de distintas formas. El origen del conocimiento para los racionalistas est en el espritu humano, para los empiristas en la experiencia, para los crticos en un principio donde entra la razn y la experiencia.

El valor del conocimiento para el dogmatismo no tiene lmites, cree que los hombres pueden conocer la realidad tal cual es. Para el escepticismo, todo conocimiento depende de las circunstancias o del individuo, falta un criterio absoluto de la verdad. Los positivistas limitan el valor del conocimiento a la experiencia. Las concepciones acerca del objeto del conocimiento dividen a las ciencias en formales y de la realidad, pero eso lo veremos ms adelante en la clasificacin de las ciencias. NOCION DE CIENCIA La ciencia es el conocimiento ordenado y mediato de los seres y sus propiedades, por medio de sus causas. El saber cientfico no aspira a conocer las cosas superficialmente, sino que pretende entender sus causas porque de esa manera se comprenden mejor sus efectos. Se distingue del conocimiento espontneo por su orden metdico, su sistematicidad y su carcter mediato. El conocimiento es ordenado y mediato, porque si tuviramos un intelecto como el de Dios lo sabramos todo. Mas, para conocer las cosas a fondo necesitamos utilizar la razn, observar ms detenidamente, y esto requiere un gran tiempo de dedicacin, un trabajo constante, ordenado, metdico. Estas caractersticas son las que distinguen al conocimiento cientfico del conocer comn. La ciencia es descriptiva, explicativa, definitoria, etc., investiga que son las cosas, como actan, como se relacionan, cuando, cmo, dnde, por qu. Las ciencias pretender establecer leyes, basadas en conceptos generales, en las caractersticas en comn de las cosas y en lo que se repite en los fenmenos. La ciencia es un conjunto de conceptos y propiedades que convergen en un objeto, y que contiene datos, explicaciones, principios generales y demostraciones acerca de ste.

La filosofa busca conocer los principios ms profundos de las cosas, mientras que las ciencias particulares buscan las causas ms prximas. Segn J. Jos Sanguineti, el concepto de ciencia culmina en Dios, que es la Sabidura por excelencia. El concepto de ciencia no ha sido siempre el mismo, por ejemplo como la vean los antiguos, es bastante diferente a como la vemos actualmente. Aristteles defini la ciencia como un conocimiento cierto por las causas. Para l la ciencia desde el punto de vista subjetivo es un hbito intelectual especulativo y desde el punto de vista objetivo es un conjunto de conocimientos. El objetivo de la ciencia es que conozcamos el mundo, a nosotros mismos y a Dios. El hombre se dedica a la ciencia movido por su afn de saber o para satisfacer sus necesidades. En conclusin, existe una epistemologa acadmicamente respetable y a menudo exacta, pero totalmente intil. Es una epistemologa superficial, que no examina crticamente sus supuestos, que no est casada con la investigacin cientfica, y que a menudo es escolstica, por ocuparse de miniproblemas, o aun seudo problemas, y de discutir opiniones de filsofos en lugar de los problemas filosficos vivos que surgen en el curso de la investigacin. Esta epistemologa abarca un lapso mal definido que puede denominarse el periodo escolstico. Ramas de la nueva epistemologa. Un epistemologa consta de las siguientes ramas: a) Lgica de la ciencia, o investigacin de los problemas lgicos y metalgicos concernientes a la lgica requerida por la ciencia, as como la estructura lgica de las teoras cientficas.

b) Semntica de la ciencia, o investigacin (anlisis y sistematizacin) de los conceptos de referencia, representacin, contenido (o sentido), interpretacin, verdad, y fines que se presentan en la investigacin cientfica o metacientfica. c) Teora del conocimiento cientfico a diferencia de otros tipos de conocimiento (tcnico, tecnolgico, artstico, moral filosfico, etctera). d) Metodologa de la ciencia, o estudio del mtodo general de la investigacin cientfica as como de los mtodos o tcnicas particulares de las ciencias particulares. e) Ontologa de la ciencia, o anlisis y sistematizacin de los supuestos y resultados ontolgicos (metafsicos) de la investigacin cientfica. f) Axiologa de la ciencia, o estudio del sistema de valores de la comunidad cientfica. g) tica de la ciencia, o investigacin de las normas morales que cumplen o quiebran los investigadores cientficos. h) Esttica de la ciencia, o estudio de los valores y cnones estticos de la investigacin cientfica. La utilidad de la nueva epistemologa, el epistemolgico atento a la ciencia de su tiempo puede ser an ms til, ya que puede participar del desarrollo cientfico, aunque sea indirectamente, al contribuir a cambiar positivamente el trasfondo filosfico de la investigacin as como de la poltica de la ciencia. En particular, el epistemlogo casado con la ciencia y con las herramientas formales de la filosofa contempornea puede hacer contribuciones de los tipos siguientes: a) Desenterrar los supuestos filosficos de planes, mtodos o resultados de investigaciones cientficas de actualidad.

b) Dilucidar y sistematizar conceptos filosficos que se emplean en diversas ciencias, tales como los objetos fsicos, sistema qumico, sistema social, tiempo, causalidad, azar, prueba, confirmacin y explicacin. c) Ayudar a resolver problemas cientfico-filosficos, tales como el de si la vida se distingue pro la teonoma y la psique por la inespacialidad. d) Reconstruir teoras cientficas de manera axiomtica, aprovechando la ocasin para poner al descubierto sus supuestos filosficos. e) Participar en las discusiones sobre la naturaleza y el valor de la ciencia pura y aplicada, ayudando a aclarar las ideas al respecto e incluso a elaborar polticas culturales. f) Servir de modelo a otras ramas de la filosofa en particular la ontologa y la tica- que podran beneficiarse de un contacto ms estrecho con las tcnicas formales y con las ciencias.

10