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El error de Descartes

CAPTULO 7:
En las estructuras cerebrales que son evolutivamente antiguas continuamente tienen lugar
selecciones de respuesta de las que los organismos no son conscientes y que, por lo tanto,
no son deliberadas.
Las elecciones de respuesta de organismos con estructuras arcaicas son una forma
elemental de toma de decisiones, siempre que quede claro que no es un yo consciente,
sino un conjunto de circuitos neurales el que est tomando las decisiones.
Aunque tambin se acepta que para situaciones complejas han de emplear sistemas en la
neocorteza (sector ms moderno desde el punto de vista evolutivo).
John Allman descubri que los monos frugvoros tienen la neocorteza mayor que los monos
folvoros ya que han de poseer una memoria ms rica para poder recordar cundo y dnde
buscar frutos comestibles.
Las responsabilidades de los sectores cerebrales bajos y antiguos y elevados y nuevos
pueden resumirse en que el ncleo del cerebro antiguo maneja la regulacin biolgica
bsica en el stano, mientras que, en la planta de arriba, la neocorteza delibera con
sabidura y sutileza. En el piso de arriba, en la corteza, estn la razn y la fuerza de
voluntad, mientras que en la plantabaja, en la subcorteza, est la emocin y todos estos
asuntos dbiles y carnosos.
El aparato de la racionalidad, que tradicionalmente se presuma que era neocortical, no
parece funcionar sin el de la regulacin biolgica, que tradicionalmente se presuma que
era subcortical. La naturaleza parece haber construido el aparato de la racionalidad no slo
encima del aparato de la regulacin biolgica sino tambin a partir de ste y con ste. La
neocorteza participa junto con el ncleo cerebral ms antiguo, y la racionalidad resulta de
su actividad concertada.
La emocin y al sentimiento, aspectos centrales de la regulacin biolgica, para sugerir que
proporcionan el puente entre los procesos racionales y los no racionales, entre las
estructuras corticales y las subcorticales.
William James capt el mecanismo esencial para la comprensin de la emocin y el
sentimiento pero el resto de su propuesta quedaba muy lejos de la variedad y complejidad
de los fenmenos de que trataba que ha sido el origen de controversias inacabables y a
veces sin solucin.
Resumiendo, James postulaba un mecanismo bsico en el que estmulos particulares del
ambiente excitan, mediante un mecanismo inflexible y establecido de maneracuenta de la
relacin entre el objeto y el estado emocional del cuerpo. Por qu complicar las cosas y
poner la consciencia en este proceso si ya existe un medio de responder adaptativamente
a un nivel automtico? La respuesta es que la consciencia consigue un mayor sistema de
proteccin.
Pero existen otras ventajas de sentir nuestras reacciones emocionales. Podemos
generalizar nuestro conocimiento, y decidir, por ejemplo, ser cautelosas con algo que se
parece a X. Ser consciente de las emociones nos ofrece flexibilidad de respuesta basada
en la historia particular de nuestras interacciones con el ambiente. Los sentimientos nos
ofrecen algo ms.
El mecanismo bsico describe la gama de los comportamientos emocionales, aunque en
trminos del desarrollo de un individuo est seguido por mecanismos de emociones

secundarias, que tienen lugar una vez hemos comenzado a experimentar sentimientos y a
conexiones sistemticas entre categoras de objetos y situaciones, por un lado, y
emociones primarias, por otro. Las estructuras del sistema lmbico no son suficientes para
soportar el proceso de las emociones secundarias. Debe ampliarse la red, y ello requiere el
concurso de las cortezas prefrontales y somatosensoriales