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Universidad Catlica Andrs Bello (Venezuela)

Escuela de Filosofa
Filosofa de la Historia

UNA POSIBLE DEFINICIN DE HISTORIA SEGN JOHAN HUIZINGA
Autora: Sneca Daz
En el ensayo titulado "En torno a la Definicin del Concepto de Historia", Huizinga (1980) se
cuestiona la problemtica que gira alrededor de la posibilidad de llegar a un concepto
adecuado de Historia. Comienza exponiendo los criterios que debe seguir una buena
definicin. La precisin, la capacidad de abarcar el fenmeno que se pretende conceptualizar y
la concisin son los principales requisitos que debe acatar una buena definicin. Sin embargo,
al aplicar estos requisitos a la definicin general de Historia, encuentra que muchos tericos del
conocimiento histrico cometen el grave error de obviar la materia del fenmeno que pretenden
definir. Los historiadores tienden a dar por conocido el fenmeno mismo que explican y no se
preocupan por su adecuada y expresa definicin. Por el contrario la filosofa de la histrica,
debido a que se preocupa por el mtodo histrico, s da cuenta de una definicin adecuada del
fenmeno historia. En este respecto, Huizinga toma como ejemplo dos autores, E. Bernheim
(1908) y W. Bauer (1921) que, en el intento de dar una definicin del trmino Historia, enfatizan
el mtodo que da cuenta de la ciencia histrica.
Despus de varios procesos de mejoramiento tcnico y afinacin semntica, Bernheim define
Historia de la siguiente manera: "Ciencia histrica es aquella que investiga y expone en su
conexin de causalidad psicofsica los hechos, determinados en el espacio y el tiempo, de la
evolucin del hombre en sus manifestaciones (lo mismo las singulares que las tpicas y
colectivas) como ser social".(Cit. en Huizinga, 1980: 87) Bauer, en cambio la define as:
"Historia es la ciencia que intenta describir y explicar, volviendo a vivirlos, los fenmenos de la
vida en aquello que se trata de los cambios que las relaciones de los hombres con las diversas
colectividades sociales llevan consigo, seleccionndolos desde el punto de vista de su
influencia sobre los tiempos posteriores o con respecto a sus cualidades tpicas y concentrando
la atencin, fundamentalmente, en aquellos cambios que no pueden volver a repetirse en el
tiempo ni en el espacio".(Cit. en Huizinga, 1980: 88)
Huizinga critica dos aspectos fundamentales de estas definiciones. A pesar de ser definiciones
bastante atinadas y especficas, tienen el defecto de, en primer lugar, preocuparse en demasa
por introducir la metodologa a seguir en el estudio del fenmeno histrico dentro de la misma
definicin. As la funcin de la historia somete de antemano a su naturaleza y, adicionalmente,
el concepto se presenta magnamente condensado, lo cual compromete dudosamente varias
interrogantes sobre qu es la historia exactamente. En segundo lugar, debido a que la
naturaleza del fenmeno histrico no es, de ninguna manera, igual a ciencia histrica, parece
injusto delimitar el campo del trmino historia dentro de parmetros meramente cientficos. Es
errneo suponer que hablamos de historia si y slo si se presupone que es ciencia histrica, ya
que la palabra "historia" no se refiere nicamente a "ciencia" en el sentido moderno.
Huizinga (1980) establece tres acepciones del trmino "historia" que nos ayudarn a esclarecer
el alcance semntico de dicho trmino. Historia es: "1 algo que ha acaecido, 2 el relato de
algo que acaeci, 3 la ciencia que se esfuerza en relatar lo acaecido." (p. 89) En el primer
caso, la historia entendida como algo que ha acaecido, se ha sintetizado dentro del trmino
suceso, hecho o acontecimiento. En lo que respecta a "el relato de algo que acaeci"
(narracin) y "la ciencia de lo que ha acaecido" (la ciencia que estudia los hechos histricos o
Historia), la diferenciacin entre ambos conceptos resulta sutil y ambigua. En Alemn, el
trmino "Geschichte" se puede interpretar de ambas formas, igualmente en castellano la nica
diferencia entre las dos concepciones parece consistir en colocar la palabra historia con
minscula si se refiere al segundo significado y, en cambio, con mayscula si se habla del
tercer significado. Por el contrario, el Ingls designa con el trmino "story" a las narraciones y,
en cambio, utiliza "history" para hablar de la historia como ciencia. La excepcin al caso es el
trmino griego "istoroi", el cual significa "aquello que llega a saberse preguntando". En un
amplio sentido etimolgico, el trmino "istoroi" se asemeja ms a la nocin de ciencia moderna
que los dems trminos anteriormente mencionados, en los cuales permanece la ambigedad
en torno al significado exacto de la palabra historia.
Ahora bien, en caso de que fuese posible hacer una escisin semitica precisa entre el
concepto de historia como una narracin y por otro lado, como una investigacin cientfica;
entonces habra que cuestionar seriamente si relatos histricos antiguos como los que
document Herodoto, son realmente dignos de pertenecer al estadio de la ciencia histrica.
Ser acaso que los escritos de Herodoto no son parte de los varios intentos de investigacin
histrica? Debemos pensar que lo que efectivamente escribi Herodoto fue pura ficcin y no
Historia en el sentido estricto? No nos parece esto verdad, ya que la historia, en cualquiera de
sus acepciones, es un fenmeno originaria y especficamente humano. La necesidad de
documentar la realidad nace, aun antes de los presocrticos. Huizinga (1980) le llama a esta
necesidad de documentar un "afn espiritual que empuja a la humanidad a la Historia".(p. 90).
Las clsicas definiciones de Bauer y Bernheim tienden hacia una esttica semntica del
trmino historia y, slo logran que todo acontecimiento histrico est condicionado por una
conexin causal delimitada dentro de los mismos parmetros de sus definiciones. Si la historia
es una suerte de praxis espontnea del hombre, resulta engorroso encasillarla dentro de
postulados estrictamente cientficos.
Seguidamente, Huizinga (1980) propone partir de una premisa antropolgica para definir la
Historia, por oposicin a las premisas cientificistas de Bauer y Bernheim. La naturaleza de la
Historia debe ser estudiada como un fenmeno cultural y su funcin debe ser en pro del
hombre. Debe relatar un pasado que se fundamenta en una tradicin, la cual tiene su asidero
dentro de la naturaleza misma de la Historia. As Huizinga (1980) define la Historia diciendo
que "la imagen histrica surge cuando se indagan determinadas conexiones cuya naturaleza se
determina por el valor que se les atribuye [desde la tradicin]" (p. 91). La Historia tiene el deber
de explicarnos el pasado, el cual jams viene dado por completo, sino que debe ser procesado
por la tradicin cultural. Huizinga entiende la Historia como una transmisin de un sentido
arbitrario desde el pasado hacia el presente. Arbitrario debido a que el sujeto histrico, en este
caso, es una cultura determinada que siente el "afn espiritual" de dar cuenta de su tradicin
para las futuras generaciones. En este sentido, la Historia es una actividad espiritual que nace
de la tradicin y se desarrolla desde la perspectiva misma de dicha tradicin, dndole
importancia a los sucesos en la medida en que los capta y les otorga significado.
Pareciera que Huizinga apunta hacia un mecanismo retroactivo cuya conciencia proyectiva se
desarrolla desde el pasado hasta el presente a partir de fuerzas espirituales contenidas en ella,
para as, comprender el mundo que le es inherente. Entendemos "fuerzas espirituales" como
los hombres que se preguntan por su pasado y dan cuenta de l. La literatura, las
humanidades y las ciencias naturales son tambin formas espirituales que dan cuenta del
mundo; pero, la Historia se considera como la explicadora del mundo por excelencia debido a
dos razones. Primero porque ella se proyecta nicamente sobre el pasado logrando dar una
interpretacin ms amplia del mundo, es decir que nos explica el presente a travs de los ojos
del pasado. Esta caracterstica le permite abarcar todas las dems formas espirituales e
incluirlas en su devenir de una u otra manera. En segundo lugar, y debido en especial a la
impresin comn de que la literatura tambin tiene la habilidad de describir los acontecimientos
del mundo, no obstante la Historia se diferencia de la narracin literaria por el elemento de
autenticidad. La literatura se basa en ficcin mientras que la Historia, como tal, es un discurso
fidedigno basado en una cadena de acontecimientos valorados culturalmente desde el pasado.
Si vemos la Historia como la forma final del espritu humano, logramos eliminar la divisin
ambigua entre el que describe y el que investiga, el que "redacta sus propias memorias" y el
que "indaga el ms remoto pasado".
En conclusin, Huizinga posibilita una visin ms amplia de los alcances de la Historia.
Partiendo desde una premisa antropolgica que logra trascender la necesidad de una relacin
causal meramente cientfica. El sujeto de la historia es la cultura y su objeto [su porqu] es dar
cuenta del pasado, a travs de un mecanismo retroactivo basado en la tradicin. La definicin
de Huizinga es pragmtica. Se debe entender como un proceso de comprensin del pasado
(objeto), por parte de la cultura (sujeto), que impulsa al mecanismo retroactivo hacedor de
Historia. Un elemento condiciona al otro de manera ineludible. A la postre nos topamos con una
definicin de Historia como forma espiritual especficamente humana mediante la cual una
cultura determinada formaliza la comprensin de un pasado que le es inherente.
REFERENCIA BIBLIOGRFICA
Huizinga, J . (1980). En torno a la definicin del concepto de historia. En J Huizinga, El
concepto de la historia y otros Ensayos (pp. 87-97) Mxico: FCE