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Uso de redes sociales afecta comprensin lectora en jvenes Por Lissette Fuentes Lorca La cultura de los mensajes de texto

o en 140 caracteres estara afectando la capacidad de concentracin y la comprensin lectora de los adolescentes, segn un estudio realizado por cientficos del University College de London que investig por un ao a 100 jvenes entre 12 y 18 aos: todos nativos digitales y asiduos a redes sociales. El resultado: un 40 por ciento de ellos fue incapaz de leer ms de tres pginas web para responder una pregunta compleja, a diferencia de los adultos que utilizaron en promedio siete pginas para rastrear la misma informacin. No es todo. A la hora de responder, se limitaban a escribir un par de caracteres, entregando por lo mismo informacin incompleta. Para los investigadores, las cifras revelan los efectos de la llamada generacin Twitter. Las redes sociales generan en los chicos una cultura de lo abreviado y lo crptico. Se establecen menos, se mueven temporalmente ms rpido y pueden saber ms cosas, pero ninguna pensndola mucho, afirma a La Tercera el autor del estudio el investigador ingls David Nicholas. La investigacin britnica enfatiza en que la sobrecarga de informacin y el pensamiento asociativo de estas redes estn remodelando el funcionamiento del cerebro de los jvenes y los pone en relacin con distintas fuentes y no slo con un libro, por ejemplo, afirma el psiclogo y coinvestigador Aleks Krotoski. Comunicacin en redes Nicholas y su equipo abordan las redes sociales como una forma extrema de la denominada generacin Google, es decir aquel joven de los 90 que aprenda y haca amigos por la red. Son estos adultos jvenes, no nativos digitales, los que ahora usan la red con fines acadmicos, cientficos o profesionales a diferencia de los adolescentes que se han volcado a las redes sociales, afirma Nicholas, quien habla de la actual generacin de adolescentes Twitter. De acuerdo a datos entregados por esta empresa, entre diciembre y enero procesaron en promedio un billn de mensajes, alcanzando los 40 millones de twitteos por da. Y la expansin de las redes parece no detenerse, sobre todo ahora que Google incluy en Gmail un sistema de seguimiento y actualizacin que permite saber qu est sucediendo con los contactos elegidos. El neurlogo del Hospital Clnico de la U. de Chile Cristin Rodrguez, quien usa herramientas tecnolgicas para tratar a algunos de sus pacientes, dice que son los nativos digitales los que ms arrojan rasgos de inmediatez en la comunicacin, lo que es normal, porque han crecido en esa cultura breve y rpida, indica. Sin embargo, reconoce que al ser la navegacin una actividad en solitario, carecen de refuerzo posterior, por lo que la puesta en prctica o demostracin del conocimiento adquirido depender exclusivamente de la motivacin de cada internauta, ya que nadie navega con un tutor que pregunta si entendiste o no lo que leste, a diferencia del colegio por ejemplo, donde tienes que dar una prueba despus de leer el libro que el profesor indic, seala Rodrguez. Y si bien los expertos ingleses no cuestionan el beneficio del uso de herramientas tecnolgicas, sostienen que el estudio constata que las nuevas formas de comunicacin ponen en jaque la lectura , porque hace gastar al joven un tiempo en que podra hacer cuatro cosas ms, dice Krotoski.

Internet estara cambiando el funcionamiento cerebral Luego de analizar a 100 voluntarios, un estudio dirigido por el profesor David Nicholas, jefe del departamento de Estudios sobre la Informacin de la University College de Londres, demostr que los adolescentes estn perdiendo la capacidad de leer textos largos y de concentrarse en una sola tarea, como leer un libro. Segn la investigacin, para la cual se le pidi a personas de distintas edades que respondieran unas preguntas que necesitaban cierta investigacin, se comprob que los adolescentes consultaban la mitad de las pginas de internet que los adultos antes de contestar, y que no volvan a mirar la misma web . Asimismo, segn el profesor Nicholas, en comparacin con los adultos, los jvenes de entre 12 y 18 aos pasaron un sexto del tiempo leyendo la informacin. Multifuncionales Los jvenes saltan de una pgina web a otra, miran una o dos pginas y se van a otra web; miran una o dos pginas, y luego siguen. Nadie pareca quedarse en ninguna parte durante mucho tiempo, explic David Nicholas. En el estudio tambin se pudo comprobar que las personas ms jvenes eran capaces de realizar varias tareas y distintos trabajos mentales al mismo tiempo, a diferencia de los voluntarios mayores. Por otro lado, quienes haban nacido despus de 1993, usaban ms las respuestas de sus amigos para recopilar informacin, en lugar de recurrir a fuentes formales. El material de este estudio se presentar como un captulo de la serie documental The virtual revolution (la revolucin virtual) que el canal ingls BBC 2 mostrar el 20 de febrero. Para el psiclogo social y presentador del documental, Aleks Krotoski, las evidencias son sufientes: Parece muy claro que, para bien o para mal, la nueva generacin est siendo remodelada por la web.