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Dora Dvila Mendoza (2008) DE PEQUEA VENECIA A REPBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA.

HISTORIA, IDEOLOGA Y PODER O EL NOMBRE BAJO SOSPECHA El otro, imaginado y nombrado Venezuela en el mapa de Juan de la Cosa, en 1500
Por considerarse los topnimos apropiaciones lingsticas (y por lo tanto culturales) del espacio, la toponimia indgena constituy el primer reconocimiento de un espacio propio antes de la llegada de los europeos. Considerado como el primer testimonio donde aparece escrito el nombre de Venezuela, el Planisferio de Juan de la Cosa (1500) es considerado la primera representacin cartogrfica de lo que constituira el occidente costero del futuro territorio venezolano. En una observacin general a esos primeros topnimos contenidos en el mapa, la naturalidad hbrida (cultural) por nombrar (la conjuncin de los imaginarios de aqu y los imaginarios de all) no se observa, al menos explcitamente, en la secuencia de lo nombrado. Destacan, por el contrario, una avalancha de denominaciones que desde su contenido y significacin simblica instaurarn en los nuevos espacios otra idea a partir del nombre, nuevas visualizaciones territoriales, nuevas colonizaciones. En esta representacin discursiva, la conquista a partir del nombre hispano ser fundamental. Desde el nombre, la toponimia hispana coloniz los espacios en el llamado proceso de conquista y, en su primera aparicin cartogrfica, Venezuela aparece como un espacio reconocido ya potencialmente colonizado. Muy temprano, como en ese mapa, el nombrar desde el imaginario europeo constituy la principal pieza de la conquista.

De pequea Venecia a Golfo de Venezuela, o del nombre a la controversia territorial


El hecho de nombrar es un acto de poder que designa una hegemona, un inters del otro por nombrar lo posedo, lo obtenido o lo conquistado. De acuerdo con las narrativas coloniales, todos los testimonios de los viajes llevan a la conclusin de que el poblado indgena que le haba recordado a Vespucio la ciudad de Venecia estaba en esa entrada del llamado Golfo de Maracaibo, tambin conocido en una primera poca como Golfo de Venecia y luego como Golfo de Venezuela. Esta secuencia del nombre ha sido de gran relevancia en las disputas sobre la configuracin de la identidad espacial relativa al proceso de sociabilidad bilateral con otras naciones, o ms especfica y violentamente denominado como la controversia territorial con Colombia a lo largo de los siglos XIX y XX, y que contina. A partir del pretexto de pertenencia territorial, desde la historia nacional se ha decretado que Venezuela y Colombia, configuradas ya como naciones independientes despus de 1830, han mantenido discrepancias por razones de espacios ocupados que no les pertenecen. La discrepancia entre las dos naciones, sin embargo, tiene races histricas ms profundas en las que es necesario indagar. La discrepancia territorial del siglo XX, se ha transmutado o materializado a partir del supuesto trauma poltico que signific la unin de Venezuela dentro de la Repblica de Colombia durante un breve perodo en el siglo XIX. Lo que se ha concebido como un traumtico fracaso histrico, se ha personalizado asocindolo a la enemistad entre dos figuras de renombre: Simn Bolvar y Francisco de Paula Santander. Ambos configuran en el colectivo nacional los dos conos que en la historia de la territorialidad venezolana son concebidos como el hroe y el antihroe de lo que sern las repblicas. Como parte de un inconsciente colectivo, esta apreciacin separatista contempornea ha sido institucionalizada como razn de Estado, y el uso poltico de la denominacin espacial a partir de la denominacin Golfo de Venezuela ha sido fundamental en ese proceso. Institucionalizada la investigacin por el Estado, la clarificacin del nombre o su definicin histrica, comenzara a jugar un papel estratgico no solamente en lo relativo a fortalecer la idea de una identidad nacional y patritica, sino en la poltica a partir de los debates presidencialistas.

1528, 1731 o 1777?: Gobernacin o Capitana General, o del nombre a la disputa historiogrfica
En la interpretacin del proceso de centralizacin de las provincias coloniales, el nombre de Venezuela como gobernacin (1528) dentro del virreinato de la Nueva Granada (1731) o como Capitana General (1777), ha generado disputas historiogrficas sobre la construccin del Estado nacional que han remitido a la fijacin de las bases territoriales de una nacionalidad todava ambigua. Entre los autores tempranos que utilizaron la denominacin de Capitana General, seran los viajeros quienes designaran desde el nombre espacios apropiados, sin disputas sobre las fechas de su creacin. Los viajeros constituyeron la mirada fornea a estas comarcas, de cuyas observaciones la historiografa decimonnica se enriqueci enormemente. En relacin con las miradas de los propios, es decir, aquellos que habitaban y vivan los problemas sin estar de paso, ofrecieron a la historiografa la evidencia de una inevitable doble posicin en relacin con su pertenencia o identidad territorial. En 1810, Andrs Bello, a partir de su texto Breve Resumen de la Historia de Venezuela, procuraba mostrar un equilibrio entre lo que haba sido la historia de la entidad con su pasado colonial y la que, ahora, en 1810, era. Se podra hablar de narrativas identitarias (historiografa) a partir del momento en que esta entidad de sujetos que habitaban esta provincia comenzaron a verse a s mismos, en sentido temporal y espacial, con cierta identidad autonmica y no como sbditos del rey o como espaoles de Amrica; tampoco como americanos, sino especialmente cuando comenzaron a identificarse dentro de un espacio propio, diferencindose positivamente de cualesquiera otros contextos. Como buen criollo, Bello se identificaba con la

metrpoli, sin inters alguno por diferenciarse de ella. A diferencia de esta primera poca de Bello, en las primeras historias de Venezuela, la de Montenegro y Coln, Francisco Javier Yaez y Rafael Mara Baralt y Jos Domingo Daz, la intencin de recoger una memoria colectiva patria bajo el nombre de Venezuela se concentr en la justificacin del movimiento emancipador bajo la premisa del deseo inherente a toda gran sociedad de administrar su propios destino, sus propios intereses polticos y econmicos. Probablemente sea a partir de 1837 cuando podra datarse una nueva etapa historiogrfica y su repercusin en la disputa sobre el nombre y su tiempo; en este perodo comenzar la construccin del pasado nacional venezolano a partir de la herencia patria dejada por la gesta emancipadora y lo que era el territorio durante el perodo colonial; definir los estadios de la nacionalidad y del patriotismo como religin de Estado ser la clave en este proceso ideolgico. Cuando Feliciano Montenegro y Coln publica su texto Geografa General para el uso de la juventud en Venezuela, seala la creacin de la Capitana General en 1731. Con una actuacin poltica ms homognea a la de Montenegro, Francisco Javier Yez en su Compendio de la Historia de Venezuela, atribua tambin al ao 1731 la creacin de la entidad Capitana General que se habra separado de la Nueva Granada. El sealamiento tena una intencin integradora histrica que para los tiempos de turbulencia poltica deban reivindicarse. Rafael Mara Baralt y Jos Domingo Daz, en 1841, en el Resumen de la Historia de Venezuela tambin databan a la Capitana General en 1731. Estas intenciones de estimular desde las narrativas del pasado la identidad y nacionalismo para la recuperacin de la memoria colectiva, continuaron a lo largo del siglo XIX. A mediados de ese siglo, a la luz de las disputas territoriales entre la nueva repblica de Colombia y la nueva repblica de Venezuela, antes unidas, se recrudecer el debate sobre la pertinencia espacial y la definicin identitaria nacional. Cuando Jos Manuel Restrepo sealara en 1854, en su Historia de Colombia, la creacin de la Capitana General de Venezuela en 1777, los historiadores venezolanos decimonnicos comenzaron a debatir el ao de nacimiento de la entidad y a tomar posicin para separar la historia de ambas entidades. A la discusin sobre el ao de creacin de la entidad y la toma de posicin nacionalista sobre el nacimiento del territorio se agreg el grado de poder de decisin que tena la entidad poltica a partir de la presencia de gobernadores especiales con atribuciones en lo poltico, justicia, ejrcito y hacienda. Otros historiadores sostuvieron la idea de integracin a partir de unificacin de las provincias en 1777. Sin oponerse a este planteamiento, la disputa historiogrfica agreg la necesidad de demarcar en dos momentos distintos la historia de lo que haba sido la existencia de la entidad. Algunos historiadores sealaban dos instituciones con atribuciones diferentes: la de Capitana General con atributos de gobernador en 1528 y la otra, la de 1777, como la gran Capitana General que, confederada con otras provincias, formara una unidad poltica y militar concentrada en lo judicial despus de 1786, ao de creacin de la Real Audiencia.

De Repblica de Venezuela a Repblica de Colombia (1819-1830): identidades en disputa


El porqu del nombre de Colombia para la nueva repblica creada en 1819 constitua un afn de unidad hispanoamericana, pero en el fondo era un deseo de vindicacin histrica: frente al nombre de Amrica, el de Colombia sera un justo homenaje al descubridor. Colombia era para Francisco de Miranda la gran unidad hispanoamericana y lo empleaba en lugar de Amrica espaola, continente hispanoamericano o colonias espaolas. Los ideales colombianos de Miranda continuaran en las ideas de otros criollos. En el perodo de 1819 a 1821 la recin nombrada Colombia habra sido una repblica en papel. La constitucin que se habra sancionado en Angostura (1819) rega precariamente, porque la guerra continuaba y slo una parte del territorio se encontraba liberado. El rasgo fundamental que la permeaba era la idea de Estado centralista y un marcado rechazo al sistema federal. No sera hasta el establecimiento del Congreso de Ccuta (1821) cuando la estructura del nuevo Estado independiente se viera con ms claridad. Algunos obstculos fueron insoslayables: mantener regiones pequeas en armona, cohesionar una vastedad territorial y, sobre todo, sortear los intereses disputados entre el poder civil y el militar en estado de guerra eran slo algunas de las causas que haran que la repblica tuviera un nacimiento debilitado y que durante su efmera vida ms que a la resolucin de diferencias, stas se agudizaran. Las razones del separatismo venezolano de Colombia estaban justificadas en causas econmicas, sociales y polticas, pero pesaba principalmente la autonoma desplazada y supeditada de las elites criollas a autoridades tenidas por desconocidas y alejadas del territorio que haba sido siempre su centro de accin. La necesidad de ensayar otro proyecto poltico menos ambicioso se impona. Desde 1830, el nombre de Repblica de Venezuela sera el nuevo emblema para nombrar a la nacin. En cada uno de los momentos de cambio de nombre, la pretensin ha sido que sustituya y cambie la historia, el instante vvido y que la mencin del nuevo nombre del pas rompa con el pasado y se constituya en la esperanza de mejores tiempos. Visto el proceso de construccin de identidades desde las esferas del poder poltico de turno, el hecho de nombrar ha contribuido a aglutinar grupos e intereses que se identificaron con los procesos. Desde los cambios de nombre se pretende defender posiciones frente a otros grupos de poder que defienden otros intereses. Entre unos y otros, si bien el nombre ha cambiado, pareciera que las razones han continuado siendo las mismas. [Dora Dvila Mendoza, De pequea Venecia a Repblica Bolivariana de Venezuela. Historia, ideologa y poder o el nombre bajo sospecha, en Jos Carlos Chiaramonte Carlos Marichal Aimer Granados, Crear la Nacin. Los nombres de los pases de Amrica Latina, Editorial Sudamericana, Buenos Aires, 2008, pp. 213-237.]