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Javier Sbada (2005)

EL FIN DE LA HISTORIA? LA CRTICA DE LA POSMODERNIDAD AL CONCEPTO DE HISTORIA COMO METARRELATO 1. HISTORIAS Qu quiere decir final de la historia? En principio y en autores como Lyotard se trata de sacar todas las consecuencias de la muerte del logos. Es una especie de vuelta atrs, de cambio del sentido: del logos al mito. Y es que si no existe un discurso coherente sobre la historia, si sta es simple relato o narracin puramente accidental (una fbula), entonces la historia se reduce al mito. La historia como concepto desaparece. Una actitud como la descrita es reciente en el sentido nihilista o de disolucin explcita y cnica. Pero historia con final no es lo mismo que historicismo. El historicismo consistira en una grave confusin que mezcla lo natural y lo jurdico. Se le otorgan a la naturaleza propiedades que no le corresponden. De esta forma, la historia queda anulada, encorsetada en medio de leyes abstractas que no le pertenecen. La nocin de historia es mucho ms actual de lo que parece si por historia entendemos no el simple relato de hechos que s e ofrece al investigador sino un proceso cuya estructura podra determinarse con cierta precisin. Y tal nocin ha calado profundamente en nuestras conciencias. De ah que cuestionar nuestra idea de historia es tanto como desconfiar de que tenga una lgica o desconfiar, igualmente, de su valor. La historia no tendra por qu llevar a ningn sitio. La historia sera un metarrelato ms. Es aqu, precisamente, donde se hace fuerte el posmoderno. Cansado de una historia que se presenta con seguridad inalterable, de tanta promesa sin cumplimiento o de tantos intentos de fundamentacin, se atrinchera en el fragmento, en el simple relato y hasta en el mito. II. MODERNIDAD-POSMODERNIDAD

El trmino de posmoderno fue introducido por J. F. Lyotard en 1979. La posmodernidad se entiende, as, como el estado que corresponde a las sociedades posindustriales. La posmodernidad se contrapone de esta manera a la modernidad. Pero qu es la modernidad? Si nos atenemos al origen de la palabra y a sus usos, lo moderno se esfuma rpidamente. Y con l lo posmoderno. Efectivamente, la posmodernidad, a pesar de haber sido analizada ad nauseam, no consigue disipar el halo de confusin que la rodea. Esto sugiere que la posmodernidad es un movimiento difuso, mitad protesta, mitad resignacin, semisubversivo o complaciente, extremo o incoherente. La posmodernidad, no obstante, es algo ms. Se trata, por tanto, de encontrar su ncleo. Aunque la posmodernidad sea paralogismo, deriva, espectculo o pastiche, es tambin un sntoma. La ontologa del presente de la que habla Foucault o el pensamiento dbil al que se adhiere Vattimo, por ejemplo, expresan la conviccin de que las grandes verdades de la Ilustracin son inservibles. Es necesario en consecuencia, prestar atencin a ese sntoma que acaba siendo ms espeso de lo que, a primera vista, podra sospecharse. Vista en su aspecto negativo o de rechazo de lo moderno, la posmodernidad se expresa como sigue. Desvela y ataca las pretensiones de fundamentacin ltima, trascendental, propias de buena parte de la modernidad. Dicha oposicin a la modernidad discurre por carriles muy diversos. La rebelda posmoderna tiene mucho de laberinto. Tiene igualmente mucho de revival: si se comparara el posmodernismo actual con las revueltas de principios del siglo XX, entre las cuales hay que incluir a las vanguardias, sorprenderan las semejanzas. Nietzsche y Heidegger son, en buena medida, los autores que desencadenan lo que en los ltimos aos se ha entendido por posmodernidad. Tal vez el aspecto ms desafiante de todo el pensamiento de Nietzsche es su rechazo de cualquier tipo de fundamentacin. No se trata slo de la visin de un mundo desnudo, despojado de soportes, arruinado por lo cientfico-tcnico, desprendido de la religin y sumido en una nueva mentira. Se trata, adems, de un desafo. De mirar cara a cara a los hombres y pedirles que vivan como mortales, sin otro mundo que ste, sin otro suelo que sus pies y sin otra moral que la vida por la vida. Heidegger es otro punto de referencia a la hora de hablar de la posmodernidad. Porque no slo debera constatarse la falta de fundamento, Tampoco existira una verdad oculta que nos asegura frente a las apariencias. Dicho de otra manera, no existen unos entes u objetos que el sujeto contempla y en relacin a los cuales emite la palabra verdadera. A manera de sntesis y en confrontacin con la modernidad, se podra decir de la posmodernidad lo siguiente. No hay estructuras fijas, no existen verdades fundamentales y fundantes, no existe igualmente una razn que oriente y resuelva. La cada de la modernidad es no una gran prdida, sino una liberacin: es la salida de una pesadilla, el descubrimiento de una ficcin. III. RELATOS Y METARRELATOS Para el posmoderno slo queda la narracin o relato. Los metarrelatos seran intiles y perversos. Lo que caracteriza una actitud mtica es la preeminencia del relato frente a la solidez del logos. En este punto tres autores, Habermas, Lyotard y Rorty, son especialmente representativos. Habermas est de acuerdo en que la filosofa del sujeto de Kant y la historizacin que de ella hace

Hegel han perecido, en buena medida. Pero su defuncin en modo alguno anulara las exigencias de la modernidad. De lo que se trata es de completar el proyecto moderno, de corregir su unilateralidad, de superar la razn estratgica. No de desechar la modernidad in toto. La razn comunicativa o dialgica podra cumplir ese fin. Todo el proyecto de la accin comunicativa habermasiana est orientado a superar los lmites de la modernidad y a encontrar un hilo conductor emancipatorio. Diametralmente contraria es la posicin de Lyotard. Slo queda, segn ste, la descripcin, la narracin, la mera indicacin de los distintos juegos de lenguaje. Los modernos habran colocado, una vez superadas las grandes verdades de la tradicin, unos metarrelatos legitimadores que en poco se diferencian de la anterior. Para Lyotard, la ciencia es autosuficiente, con su simple eficacia o performatividad. La ciencia es revolucin constante, por lo que no necesita de fundamento legitimador alguno. El metarrelato, por el contrario, sera ahistrico, una coercin propia de la vieja actitud del intelectual clsico. Rorty adopta una actitud intermedia. Pragmtica, marginal, poshermenutica. No haran falta los grandes relatos. Pero no porque no existan, como quiere Lyotard, sino porque no se necesitan o porque estn de alguna manera presentes en el relato ordinario. La praxis tiene sus propias reglas. En la cotidianeidad de una sociedad democrtico-liberal tenemos los elementos suficientes para orientar nuestra accin. IV. LA RAZN Cules son las consecuencias tericas y prcticas de la crtica a la modernidad? Podemos encontrar algn indicio que nos sirva de gua para dar con el ncleo que explique el rechazo posmoderno a la modernidad? Probablemente dicha clave est en el rol de la razn. No son extraos los reproches mutuos que unos y otros se hacen. Reproches que, desde un punto de vista cultural, enfrentan a alemanes y franceses. Para los primeros, el posmoderno francs est posibilitando una sociedad totalitaria por irracional. Para los segundos es justamente la permanencia de una razn denunciada como monotesta la madre de cualquier irracionalidad. Es una falsa plenitud la que lleva al real vaciamiento. Qu es lo que aportan de nuevo las crticas posmodernas? Hay algo que otorga actitud a la crtica descarada del posmoderno. No es slo el reconocimiento de que la crtica al sistema, cuando se lleva a cabo con los mtodos o presupuestos de dicho sistema, reproduce lo mismo. Dice ms. Dice que la sociedad no es simplemente un ncleo fuerte ante el cual sucumbe quien la combate. La sociedad, por el contrario, se ha hecho mucho ms elstica en su dominio. No hay un centro y una periferia bien determinados sino una especie de plano que, segn las circunstancias, muestra un color u otro. Es contemplando este estado de cosas como debe comprenderse la acusacin de que la razn es tambin un arma del poder. La crtica seguira siendo poder, un poder disimulado. El posmoderno llega a una dura paradoja. Por un lado el posmoderno es un progresista que critica, sin rodeos, lo existente. Si la modernidad es lo nuevo, el posmoderno es lo ms avanzado de dicha novedad. Por otro lado, sin embargo, el posmoderno es un resignado que ha dimitido de las posibilidades de transformacin y que anuncia el final de la razn y, por eso mismo, de la historia de la razn. V. LA HISTORIA Pero, tiene razn, si es posible hablar as, el posmoderno? La posmodernidad, en buena parte, es la sntesis de los fracasos de la razn ilustrada. En este punto estn de acuerdo tanto los que se oponen a una crtica radical de la modernidad como los que, en cuanto posmodernos, no creen en retorno ilustrado alguno. Las posmodernidad, en suma, es una crtica detallada, pormenorizada y concreta y plstica de una sociedad cerrada, de una poltica que se niega a construir un mundo de seres autnomos y de una razn que, en su declive, es racionalidad ciega para todo aquello que no sea simple reproduccin. Pero inmediatamente surgen interrogantes. Somos tan inoperantes en nuestra racionalidad?, la historia ha dado ya todo de s?, es el poder lo mismo en el sistema que en la oposicin al sistema? Para P. Sloterdijk la modernidad ha hecho de la mente un modelo sin sombras, con lo que se imposibilita una razn humana que capacite para reales alternativas. De esta manera la inteligencia sera plana. Sin embargo, el bloqueo de la razn no puede ser total. Porque la historia no es una va nica ni ha quedado definitivamente parada. En el mismo bloqueo se pone de relieve una nueva posibilidad. Existen aspectos en los que no acierta el posmoderno y que nos hacen capaces, todava, de seguir hablando con propiedad de historia. En primer lugar, el posmoderno tambin usa de alguna forma metarrelatos. En caso contrario se callara. En segundo lugar, porque lo reprimido suele ser fuente de libertad. De ah que si bien la represin moderna de la razn ha creado monstruos, en su propia negatividad se anuncia tambin la posibilidad de dar la vuelta, de cambiar de signo. En tercer lugar, porque no es verdad que cualquier zona de la realidad es igual a otra. No es verdad que todas las razones y contraargumentaciones sean iguales. Las hay mejores y peores. Y en cuarto y ltimo lugar, la muerte de la historia se puede predecir de muchas formas. Como liberacin o como simple defuncin. Como liberacin, a su vez, con un signo progresista o crudamente conservador. Todo ello ha sucedido en los ltimos tiempos. Lo cual indica que la historia se interpreta segn los intereses que mueven dichas interpretaciones. [Javier Sbada, El fin de la historia? La crtica de la modernidad al concepto de historia como metarrelato, en en Manuel Reyes Mate Ruprez (Coordinador), Filosofa de la Historia, Editorial Trotta, Madrid, 2005, pp. 193-205.]