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Andrea Reguera Blanca Zeberio (2006)

VOLVER A MIRAR. GRAN PROPIEDAD Y PEQUEA EXPLOTACIN EN LA DISCUSIN


HISTORIOGRFICA ARGENTINA DE LOS LTIMOS VEINTE AOS
Una de las grandes discusiones de la historiografa econmica argentina de las dcadas de 1960 y 1970 fue tratar de entender las
causas que produjeron el estancamiento econmico posterior a 1930, pero para entender esas causas fue necesario comprender
primero las razones que previamente haban generado un proceso de expansin econmica como el gran boom agro-exportador
de finales del siglo XIX. Esto aliment toda una literatura que termin concluyendo que las causas que haban generado ese
estancamiento e ineficacia estaban contenidas en las que haban generado la expansin, esto es: la gran propiedad, el latifundio
y la gran concentracin de tierras, por un lado, y la mentalidad econmicamente arcaica, ociosa, conservadora, feudal e
irracional de los terratenientes por el otro. Con el regreso a la democracia se inicia una etapa de importante produccin
historiogrfica en la historia econmica, que retomar algunos de los temas planteados en dcadas anteriores y tratar de romper
con la imagen de una sociedad dicotmica y polarizada en: gran propiedad/pequea explotacin; gauchos/estancieros;
ciudad/campo; agricultura/ganadera; arrendatarios/terratenientes; capitalista/feudal; antiguo/moderno.
La gran propiedad en discusin
Despus del trabajo pionero de Tulio Halperin Donghi (1975) se sucedi una serie de trabajos llevados a cabo por C. Mayo, S.
Amaral, J. C. Garavaglia y J. Gelman que en 1987 se plasm en un polmico dossier titulado Gauchos, campesinos y fuerza
de trabajo en la campaa rioplatense colonial. , y que trataba el problema de la mano de obra en las estancias pampeanas. All
qued claro el eje de la discusin: por un lado, el tema de la escasez de brazos, la inestabilidad de los trabajadores y la abundancia
de vagos, y por el otro, la necesidad de demostrar la existencia de una estructura productiva diversificada. Los historiadores del
perodo independiente, en especial los dedicados a la segunda mitad del siglo XIX retoman otra lnea de anlisis: la necesidad de
caracterizar a la sociedad y a la economa argentina como capitalista. Para ello, uno de los temas de discusin fue el de la
acumulacin de capital y el modelo de apropiacin de excedentes. De acuerdo a la disponibilidad de los factores de produccin y a
las ventajas comparativas, uno de los tpicos que acapar la atencin fue el de la tierra. Retomando viejas hiptesis, se volvi a
repensar el tema del acceso a la propiedad y la explotacin de la tierra y las estrategias para el reclutamiento y sujecin de la mano
de obra. Vinculado a esto, claramente emerga el problema del capital. En esta lnea R. Corts Conde (1979) trata, antes que
presentar un modelo explicativo de la economa argentina del perodo 1880-1914, de describir un proceso que reconoce sus
orgenes en los tiempos coloniales y que atraves por variados y sucesivos cambios a lo largo del siglo XIX. Para l, la gran
propiedad no fue una consecuencia institucional o social sino que se ajusto a las circunstancias econmicas. El resultado fue la
formacin de grandes explotaciones, lo que signific una efectiva ocupacin del suelo y a su vez defini las relaciones de
propiedad previas al gran alud inmigratorio. Hasta 1880, debido a limitaciones fsicas, jurdicas y econmicas, el mercado de
tierras fue muy limitado, imperfecto o prcticamente inexistente, y los precios no resultaban de la accin combinada de la oferta y
la demanda. Despus, se conform un verdadero mercado con pocas restricciones y bastante activo y donde los precios van a
oscilar de acuerdo con los factores que afecten a la economa, las expectativas de crecimiento a largo plazo y las circunstancias
coyunturales. Por otro lado, para Corts Conde el agricultor fue un empresario que produjo para el mercado, y no slo en base a la
mano de obra familiar sino tambin en base a la mano de obra estacional. En 1987, M. E. Infesta y M. Valencia vuelven a
plantear el problema de la tierra. Tomando como tema central el traspaso de las tierras pblicas a manos privadas, pasan revista a
trabajos anteriores que no han logrado dar una adecuada y satisfactoria explicacin tanto sobre la venta como sobre la donacin de
tierras. La hiptesis de la que parten es revertir la idea de que la poltica de Rosas fue dilapidadora del patrimonio del Estado y
que la poltica seguida despus de Caseros fue reparadora del patrimonio fiscal. En 1989 aparece el libro de Hilda Sbato. Entre
sus preocupaciones estaba el comprender el proceso de formacin de una sociedad capitalista en la Argentina. Ella ubica a la
economa lanera de Buenos Aires el inicio de una compleja y contradictoria etapa de afirmacin y aceleracin del proceso de
acumulacin capitalista. En la caracterizacin de este modelo de crecimiento, hay divergencias: una de ellas, pone el acento en el
crecimiento de la economa argentina tratando de demostrar el pas hizo un ptimo uso de los recursos y de sus ventajas
comparativas, poniendo en marcha una economa capitalista en la que imperaban las leyes de mercado y se maximizaba el
aprovechamiento de los factores de produccin. Otra, pone el acento en las limitaciones de ese proceso de crecimiento, sobre todo
en cuanto a la posibilidad de construccin de una economa autnoma y plenamente capitalista. Una tercera, encarnada por los
trabajos de E. Laclau (1969) y J. F. Sbato (1979, 1988), marca que aquellos factores que en un momento dado permitieron un
auge extraordinario de la economa, fueron luego causa de su estancamiento. Estancieros y farmers eran propietarios de la tierra.
Una caracterstica tpica de la explotacin rural de Buenos Aires era precisamente que propiedad de la tierra y actividad
productiva aparecan integradas de tal manera que, para cada empresa agro-pecuaria, las utilidades no solamente incluan las
ganancias sino tambin la renta. La principal beneficiaria de la percepcin de esa renta fue, segn E. Laclau, la oligarqua
terrateniente y, segn J. F. Sbato, la clase dominante argentina, cuyo poder y riqueza no provenan slo de la concentracin de la

propiedad de la tierra sino tambin del control que ejercan sobre las actividades comerciales y financieras. De este ltimo punto
se desprende toda una vertiente historiogrfica que se va a centrar en la discusin sobre el origen y conformacin de las clases
sociales, en especial la clase terrateniente. La manera de enfocar los problemas es justamente lo que hace diferir a los autores. Las
visiones de conjunto hacen ver a los actores inmersos annimamente en un sistema cuya caracterstica ms importante es la
impersonalidad remarcada por las relaciones contractuales. Cambiando la escala de observacin, y viendo el problema desde los
actores, de su insercin en el sistema a travs de sus prcticas, comportamiento y estrategias, permite especificar y personalizar
ganando en riqueza informativa y fineza de anlisis. As surgieron estudios de caso que permiten repensar el tema de las
continuidades y discontinuidades en la historia econmica y social donde la validez de la explicacin est en la inflexin que se
produce entre estructura y coyuntura, el todo y las partes, el conjunto y el individuo.
La historia de empresas en Argentina ha tenido un mayor crecimiento a nivel de la especializacin en el campo industrial ms que
en el comercial y rural. Esto quizs se deba a que las estancias han sido vistas ms desde el conjunto econmico y social y no
tanto desde su organizacin interna. En base a lo presentado, desde el perodo colonial, las unidades de produccin, estancias,
chacras y puestos, dominaron, bajo el signo de la diversidad, la expansin del espacio rural como forma de organizar la
produccin, y respecto a los estancieros y arrendatarios, chacareros y puesteros.
Las pequeas explotaciones: hiptesis clsicas y nuevas perspectivas
Los itinerarios analticos que se ocuparon de la pequea explotacin comparten buena parte de las reflexiones consideradas hasta
aqu sobre las caractersticas del capitalismo agrario y la gran explotacin. Se deben retomar algunos trabajos publicados a fines
de los aos 1960 y 1970, ya que enmarcan, en buena medida, la agenda de problemas y los puntos de partida de los aos
subsiguientes. Las preocupaciones de Bejarano (1968) fueron reflejo de aquellas interpretaciones que buscaban en la
sobrevivencia de estructuras tradicionales, y en la subordinacin de la agricultura a la ganadera, la explicacin de la falta de
desarrollo del agro pampeano. Bejarano define a los agricultores arrendatarios como racionales y capitalistas. Scobie (1968)
comparte una visin semejante respecto de las asimetras sociales que gener el modelo de ocupacin de la tierra y que no facilit
el acceso a la propiedad por parte del inmigrante. Adems, autor se interes por el sistema de comercializacin: las grandes
empresas exportadoras estructuraban, en la zona triguera, el mercado, habilitando a acopiadores locales como agentes de sus
formas para as poder controlar la oferta y la demanda en los extensos distintos rurales. Una mirada, en parte diferente, pero
centrada en los problemas de las explotaciones familiares, ofrecen los estudios de Archetti y Stlen (1975), sobre los colonos de
Santa Fe. Tres aspectos se deben rescatar de los mismos: la combinacin de escalas de anlisis, la mirada desde las lgicas
familiares y la conceptualizacin de la racionalidad de los actores. En contraste con los enfoques habituales en los estudios sobre
campesinado de esos aos, que enfatizaban la oposicin entre terratenientes y campesinos, Archetti y Stlen, siguiendo a
Chayanov y a Wolf, consideraban las posibilidades de acumulacin de capital de la explotacin familiar. Adems, la utilizacin
de factores no deba explicarse desde una lgica de maximizacin sino desde la lgica ms profunda del mundo familiar, lo que
conlleva la difcil relacin entre conciencia del actor y mecanismos de clase. J. F. Sbato tambin busca desentraar, desde un
paradigma econmico, las particularidades de la empresa rural. Considera que el empresariado rural deba estudiarse desde un
abordaje micro-econmico. El empresariado buscaba optimizar la tasa de ganancias del conjunto de su produccin, minimizando
los riesgos a travs de la diversificacin productiva. Estos trabajos compartan un comn denominador: los pequeos productores,
propietarios o arrendatarios, eran empresarios capitalistas. Las diferencias estaban en la forma de entender la racionalidad
empresarial de los mismos. Durante los ochenta, dos estudios histricos mostraron el papel central de la empresa privada en la
expansin productiva, as como la diversidad de formas de acceso a la produccin que existieron en la construccin del
capitalismo pampeano en la segunda mitad del siglo XIX: los colonos santafesinos estudiados por Gallo (1983) y los farmers
ovejeros de Buenos Aires abordados por H. Sabato (1989). En ambos casos, el xito relativo alcanzado por pequeos y medianos
productores fue posible gracias a los contextos de expansin productiva y a la abundancia de tierras que facilitaron el acceso a la
produccin. De lo aportado por ambos autores se pueden remarcar algunas de sus reflexiones: a) que la frontera abierta ofreci
una multiplicidad de oportunidades econmicas que permiti el acceso a nuevos grupos, dando lugar a una rpida movilidad
social y 2) en relacin a la construccin de una experiencia empresaria de pequeos y medianos productores, tuvo tanta
importancia el protagonismo de la inmigracin europea como los entramados familiares en el proceso de expansin de una
agricultura cerealera. Entre fines de los ochenta y parte de los noventa, se afirm otra lnea de estudios que prioriz una mirada
socio-histrica y que dio continuidad a la tradicin marxista de estudios rurales. Los trabajos se centraron fundamentalmente en la
etapa de la gran expansin relacionando la construccin del grupo o clase de los chacareros con la inmigracin, proceso que
habra conllevado fuertes mutaciones sociales y la definicin de nuevas identidades. Para esta lnea interpretativa los chacareros
no fueron farmers, sino una clase social especfica que combinaba diferentes formas de acceso a la produccin en el espacio y en
el tiempo. Los trabajos de Bonaudo y Sonzogni (1990, 1993) sobre los colonos de Santa Fe aportan nuevas consideraciones para
pensar histricamente las relaciones entre arriendo, medianera y propiedad, que operan, segn las autoras, de manera diferente si
se articulan con la pequea y mediana propiedad o si lo hacen con el gran latifundio, lo que conlleva una mirada diferente sobre
la cuestin de la propiedad y la tenencia. Todos estos trabajos reafirman el carcter empresarial y capitalista de estos pequeos

productores, pero estn ms ocupados en revelar la dinmica de los contextos que en profundizar aspectos de su funcionamiento
empresarial. En los aos subsiguientes, una serie de estudios continuaron ocupndose de la pequea propiedad en la etapa de
consolidacin de una economa capitalista, a partir de anlisis regionales en diferentes espacios e incorporando nuevas evidencias
empricas. Estas investigaciones pueden agruparse en dos grandes grupos de trabajos. Por un lado aquellos estudios que retomaron
una lnea de reflexin y una metodologa sociolgico-histrica, que buscaban llevar adelante tanto un anlisis de los cambios
estructurales como una elaboracin de tipologas de los productores rurales en el siglo XX, entre ellos Murmis (1978 y 1995),
Flichman (1982), Pucciarelli (1986), Balsa (1993 y 1995). Por otro lado, estn aquellos trabajos que buscaron en el dilogo con
la antropologa, la sociologa, la economa neo-institucionalista, la micro-historia, etc., la incorporacin de nuevos temas y
perspectivas. Ejemplo de estas nuevas metodologas son los estudios sobre redes, familia, herencia, patrimonio, reproduccin
social, etc. (Zeberio, Canedo, Palacio). As, a inicios de la dcada de 1990 aparecen los primeros avances que, desde estas
perspectivas, estudian la pequea explotacin en sus diferentes modalidades contractuales y en su articulacin con las estancias
(Reguera, 1999). Asimismo interesa el papel de los entramados parentales y la importancia, soslayada en parte, de los vnculos
informales como mediadores en las relaciones de mercado y para explicar, en parte, el funcionamiento de las explotaciones y su
articulacin con los otros actores del mundo rural.
Consideraciones finales
Los estudios escogidos dan cuenta de los importantes avances producidos en los ltimos veinte aos. Las nuevas perspectivas
agregaron preguntas y problemas que desbordaron ampliamente las preocupaciones de las cuales se haba partido. As, se
incorporaron dimensiones analticas que fueron complejizando las explicaciones brindadas desde el paradigma econmico neoclsico. Se introdujeron escalas diversas de anlisis y se incorporaron distintas dimensiones sociales para explicar el accionar de
los sujetos. En esta dialctica de viejas preguntas y nuevas perspectivas, las explicaciones brindadas a la luz de nuevas evidencias
empricas comenzaron a desplazar las argumentaciones que daban prioridad al factor tierra como el condicionante principal del
desarrollo y la rentabilidad de las explotaciones. Los trabajos brindan indicios suficientes respecto de la importancia de una gran
trama de vnculos (familiares, parentales, amicales, clientelares y polticos) en la construccin y reproduccin de las empresas, as
como su fuerte insercin en los mundos locales, espacios desde los cuales, y de manera semejante al mundo colonial y europeo de
origen, configuran sus relaciones de mercado. Si bien los avances no pueden minimizarse, un conjunto de interrogantes y de
lagunas explicativas de diferente orden se presentan: en primer lugar, es necesario sealar la necesidad de seguir profundizando y
desarrollando estudios que analicen la empresa agraria y que permitan desentraar el papel de la familia en la organizacin y
gestin de la misma. Tambin hay una falta relativa de trabajos que den una visin de conjunto y que articulen la empresa familiar
con los diferentes contextos econmicos y polticos. Otra de las cuestiones es la relativa falta de dilogo entre aquellos que
estudian el temprano siglo XIX y aquellos que orientan sus estudios a la pequea explotacin desarrollada en etapas posteriores.
Tampoco ha sido profuso el intercambio y comparacin entre las diversas realidades regionales, esta situacin no ha permitido
resolver la cuestin de las continuidades y rupturas en ciertas prcticas econmicas sociales, que, para algunos historiadores,
parecen poseer larga tradicin en la campaa.

[Andrea Reguera Blanca Zeberio, Volver a mirar. Gran propiedad y pequea explotacin en la discusin historiogrfica
argentina de los ltimos veinte aos, en Jorge Gelman (compilador), La historia econmica argentina en la encrucijada.
Balances y perspectivas, Asociacin Argentina de Historia Econmica Prometeo, Buenos Aires, 2006, pp. 121-136.]