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Silvia Palomeque (2006) LAS INVESTIGACIONES SOBRE COMERCIO, CIRCULACIN Y MERCADOS DEL INTERIOR ARGENTINO DURANTE EL PERODO COLONIAL

Y SU CRISIS
Las investigaciones sobre circuitos y mercados fueron desarrolladas desde varios ncleos universitarios, como el bloque UBAUNR-UNL orientado por Jos Luis Romero, donde participaban Tulio Halperin Donghi, Jos Carlos Chiaramonte, Nicols Sanchez Albornoz y Estela Toledo, el grupo de Ceferino Garzn Maceda con Carlos Sempat Assadourian y Anibal Arcondo en la UNC, y el grupo de Horacio Bliss en la UNT. Los trabajos de este conjunto de investigadores presentan las siguientes caractersticas. En general, estos investigadores tienden a abordar temas complejos e integrados y slo ocasionalmente sus investigaciones presentan las caractersticas de estar especficamente referidas a la circulacin mercantil. Amplios perodos temporales y espaciales son sometidos a anlisis. Slo la media y la larga duracin les permiten tratar los amplios temas econmicos y sociales de su inters, por lo tanto, no se preocupan en espetar los tradicionales cortes acadmicos que obligaban a que tal o cual perodo fuera abordado por especialistas especficos. Tampoco respetan los espacio s provinciales de los acadmicos: su territorialidad es la necesaria para tratar adecuadamente el tema investigado. Otra caracterstica comn radica en que todos se basan en un trabajo serio y sistemtico sobre diversas fuentes y repositorios, con fuertes preocupaciones sobre la representatividad de la documentacin analizada. Si hay algo que caracteriza a este grupo es su fuerte preocupacin por los problemas polticos y sociales y su vivencia integrada en una coyuntura nacional e internacional muy particular. Entienden que la circulacin mercantil es una superficie y que, cuando se investiga en historia, esta superficie pasa a ser el primer espaci o accesible, que luego permitir ahondar en otro tipo de aspectos cuyo abordaje es ms dificultoso, como la produccin y las relaciones de produccin, que son las que permiten percibir las relaciones de explotacin que ordenan la distribucin, que son las que permiten percibir las relaciones de explotacin que ordenan la distribucin. Hay dos ncleos de avances, uno sobre la organizacin del sistema colonial y otro sobre sus crisis, uno realizado principalmente por el grupo de la UNC y otro por el de la UBA, UNR y UNL. De all se marca una tendencia a la separacin entre los historiadores preocupados por la produccin regional para el mercado interno colonial y su destino, y aquellos a quienes les preocupan ms las oscilaciones de los circuitos del mercado atlntico, ngulos de anlisis diferentes que quizs estn correspondindose con los intereses estructurales de las regiones que estn analizando. El primer ncleo de avances se produce en torno al tema de economa, sociedad y poltica en el perodo borbnico y durante la crisis del orden colonial. El trabajo de mayor incidencia ser el de Tulio Halperin Donghi, en 1961, sobre El Ro de la Plata al comenzar el siglo XIX . El texto es un aporte clave. Consulta una fuente ya conocida: los expedientes que acompaan a las actas del Consulado de Buenos Aires, donde constan los informes de los Cnsules de las distintas jurisdicciones del nuevo virreinato, que l revisa completas en el AGN al igual que la correspondencia entre comerciantes. Lo realmente novedoso de su trabajo es la nueva lectura interpretativa de esas fuentes. Desde este grupo acadmico quienes ms se preocupan por el antiguo mercado interno colonial y sus lgicas internas son Sanchez Albornoz y Toledo, cuando avanzan sobre un tema clave para el Interior con sus cuidadosos anlisis de las exportaciones de mulas por Salta y Jujuy. El otro ncleo acadmico es el de Crdoba. Garzn Maceda y Assadourian, en estrecha relacin con los avances de Jara y Mellafe en Chile, son quienes logran definir el tipo de relaciones mercantiles que articulan a estos espacios regionales con el centro minero de Potos (al que luego agregan otros centros mineros andinos) y el sistema de monopolio comercial representado por las ciudades-puertos. El eje de este esquema interpretativo consiste en que, dentro de este sistema colonial, las economas regionales no mineras obtienen el metlico a cambio de los productos que demanda la actividad minera, la mayor parte del cual ser recuperado por la metrpoli a travs de la va fiscal y por los mercaderes monopolistas a travs de la venta de los efectos de Castilla, europeos o ultramarinos. Detrs de esos avances de orden general, estn las investigaciones sobre el caso de Crdoba realizadas por Assadourian, cuidadosos anlisis cuantitativos de las operaciones mercantiles sobre esclavos y ganados que le permiten sealar los principales perodos de la historia econmica regional colonial basndose en las fluctuaciones de las cantidades, los precios y el destino de las mercancas exportadas desde la regin tanto hacia Potos como hacia Buenos Aires y Chile. Basndose en la cantidad de mulas exportadas y en la oscilacin de sus precios, determina la existencia de un primer perodo (1620-30) de gran demanda y altos precios en el centro minero, al que la regin responde con escasos, insuficientes y valiosos envos de ganado a cambio de altos retornos en plata. Luego, al profundizarse la sostenida decadencia de la produccin minera, a medida que bajan los precios de las mulas (1660 en adelante), los productores tienden a remitir cada vez ms animales, hasta que el precio de produccin sumado al de transporte se acercan al precio de venta y se concluye suspendiendo las exportaciones. (1710-30). La interrupcin total de las exportaciones de mulas de Crdoba y sus caractersticas tambin se confirma en la investigacin de Arcondo (1968) que se centra en el anlisis de los precios en la primera mitad del siglo XVIII, prestando especial atencin tambin a las oscilaciones de la poblacin. Sobre el conjunto de trabajos centrados en la regin de Crdoba corresponde sealar que si bien todos se preocupan por las fluctuaciones mercantiles, en el fondo, estn muy atentos a las fluctuaciones de los precios, a los que consideran como el indicador central del comportamiento de la economa regional ms que las oscilaciones en las cantidades de efectos circulantes, en tanto observan que estas ltimas encubren situaciones diferentes.

No slo se interrumpe el trabajo de Assadourian en Argentina durante una dcada, sino el de muchos de los historiadores mencionado anteriormente. Hubo estudios de investigadores ms jvenes que fueron continuados fuera del pas. Juan Carlos Garavaglia realiz un estudio sobre la economa regional de la yerba mate, publicado en 1983 despus de 12 aos de trabajo. Su perodo es la larga duracin que va desde los inicios de la colonia hasta 1826, enfrentando con xito los cambios de periodos que tambin implican engorrosas modificaciones de las series de informacin. No slo Garavaglia contina su investigacin en el exterior sino tambin Enrique Tandeter que durante esta dcada se aboca al complejo estudio de la economa minera de Potos a fines del perodo colonial. En la dcada que corre entre 1973 y 1983, dentro del grupo que antes se autoidentificaba como integrante de la lnea de historia poltica nacional, comienzan a multiplicarse los trabajos sobre circulacin mercantil. Todas estas investigaciones, si bien se preocupan por la circulacin, se diferencian de los anteriores por remitirse al estudio puntual de una fuente, muchas veces de un producto, por trabajar sobre un solo repositorio y por no responder a las preguntas sobre circuitos y espacios econmicos planteadas en la dcada de 1960. En este perodo tambin se inicia la investigacin de Samuel Amaral sobre los circuitos mercantiles de Mendoza y San Juan, basada en el anlisis cuantitativo exhaustivo de los libros de Sisa. Su trabajo claramente demuestra que, a pesar de las polticas borbnicas e incluso hasta 1824, no existe la retraccin de los vinos y aguardientes cuyanos importados desde Buenos Aires. Con el retorno de la democracia y el fin de la dictadura las investigaciones del grupo de historia econmica y social se retoman. Corresponde mencionar, sobre todo, los trabajos de E. Tandeter y su equipo, que continan con su ambicioso proyecto sobre los circuitos mercantiles de Potos en las ltimas cuatro dcadas coloniales. Tambin retorna Garavaglia quien, mientras contina con sus trabajos junto a Juan Carlos Grosso en Mxico, se preocupa por el destino de los textiles locales ante la competencia del mercado ultramarino y sobre la situacin de sus productoras en la zona de Renca, San Luis. Este ltimo caso lo analiza junto a Claudia Wentzel, quien se especializa en el estudio de la larga serie de alcabalas de Buenos Aires del AGN. Palomeque, inici sus investigaciones sobre las relaciones mercantiles del Interior en la primera mitad del siglo XIX, cuyos principales resultados se publican en 1989. Este trabajo ser profundizado al realizar estudios sobre ambiente, recursos y participacin mercantil de la poblacin indgena y campesina de Santiago del Estero y La Puna de Jujuy. Ya en la dcada de 1990 y contando con la colaboracin de la autora, Assadourian reinicia otro de los ejes de su proyecto de su antiguo proyecto de investigacin, que esta vez consiste en la cuantificacin de cada uno de los productos europeos importados por Crdoba durante los aos cercanos al proceso de independencia, cuando comienzan a crecer notablemente las relaciones con el mercado mundial . Concluye sealando que la desestructuracin del antiguo mercado interno colonial no slo tuvo incidencia la crisis de la produccin minera andina del perodo posrevolucionario y los conflictos poltico-militares, sino tambin el incremente de las importaciones provenientes del mercado mundial a travs de Buenos Aires, la desmonetizacin consecuente y el temprano debilitamiento de los circuitos del mercado interno colonial de la zona de las costas del Pacfico. Pocos aos despus comienzan a aparecer las publicaciones de Viviana Conti, quien desde Jujuy, al principio desde una perspectiva etnogrfica y luego basndose en documentacin de los archivos histricos, investiga sobre los circuitos mercantiles que vinculan a Salta y Jujuy con la zona minera andina y con regiones chilenas en el siglo XIX. Ana Ins Punta (1997) estudia los circuitos mercantiles de Crdoba a fines del siglo XVIII, mientras que Silvia Romano (2002) profundiza sobre los de la primera mitad del siglo XIX, ambas bajo la orientacin de A. Arcondo. Flix Converso, por su parte, tambin realiza sus aportes sobre la economa regional de Crdoba durante el siglo XIX. En el NOA, Sara Mata revisa prolijamente todos los sectores exportadores de Salta y Cristina Lpez los de Tucumn. Bien puede afirmarse que desde la dcada de 1980 hubo una recuperacin de la investigacin histrica sobre los circuitos mercantiles y los espacios econmicos del interior del pas, pero cabe sealar que al contrario de la dcada de 1960 casi nadie trabajo en forma sistemtica y contina sobre las primeras pocas coloniales sino que la mayor parte de los estudios recayeron sobre el perodo borbnico y las primeras dcadas republicanas. La sntesis de las investigaciones sobre economa colonial realizada por Vilma Milletich en la Nueva Historia Argentina (2000) incorpora los resultados de casi todos los estudios mencionados. Si se recupera el conjunto de su trabajo, ella logra presentar una articulacin del espacio mercantil colonial muy clara y bien lograda, en todas sus instancias. Comparando este texto con la sntesis del mismo tipo publicada en el segundo tomo de la Historia Argentina de editorial Paids de 1972, con respecto al perodo inicial y a la primera mitad del siglo XVII se observan notorios avances en el conocimieno de los circuitos martimos, del puerto y del Litoral, los que estn relacionados con las publicaciones de Zacarias Moutoukias y Jorge Gelman entre otras. En cambio, no se observan avances en lo que hace al conocimiento de los circuitos mercantiles del Interior. Cabe sealar que para el Interior tampoco se observa la existencia de trabajos sobre participacin mercantil de sectores diferentes a los grandes mercaderes, ni sobre las caractersticas de la poblacin rural y su produccin o consumo, etc. En aos posteriores a esa sntesis otras autoras se van sumando al grupo de los preocupados por los circuitos mercantiles y los intercambios, sin que pueda inclurselas dentro de los dos grupos anteriores. Los trabajos de Estela Nori sobre Tucumn (2001) y Gabriela Sica (2005) para Jujuy para el perodo colonial temprano, que durante el anlisis de las poblaciones indgenas comienzan a indagar sobre la participacin mercantil de las mismas. En esta misma lnea est la investigacin de Sonia Tell (2003) sobre la participacin mercantil y poltica de los grupos subalternos en Crdoba. Para la segunda mitad del siglo XVII, el de la crisis de la produccin minera y sus secuelas sobre estas economas no mineras, Milletich recupera el planteo que realizara Moutoukias, al analizar la importancia del contrabando por el puerto de Buenos Aires en esta poca. Milletich remarca la vitalidad e intensidad de los circuitos mercantiles internos y externos especialmente durante la

segunda mitad del siglo XVII, en pleno perodo de crisis de la produccin minera. De este conjunto de datos seala que se desprende una nueva hiptesis interpretativa que considera que, durante este perodo, las economas regionales comienzan a autonomizarse de los anteriores influjos de la economa minera. En la parte del estudio de Milletich sobre finales del perodo colonial se observa una excelente sntesis sobre los avances de Tandeter y su equipo sobre Potos. Esa alta calidad de sntesis se desdibuja cuando Milletich tiene que sintetizar e integrar los mltiples trabajos regionales existentes, no slo para el puerto sino tambin para el Interior. Insistiendo en la idea de que la tendencia marca que no existe una continuidad en la revisin o recuperacin de los problemas generales en debate en la dcada de 1960, salvo los casos puntuales antes mencionados, corresponde insistir en una mayor reflexin sobre sus causas. Una primera respuesta se puede encontrar al preguntarse hasta dnde en aquellos aos se construy una estructura interpretativa inclusiva del conjunto de regiones y para todo el perodo colonial, que permitiera la futura integracin de los distintos estudios parciales. Otra posible respuesta se puede encontrar al recordar que las interpretaciones de los aos sesenta fueron hechas por un grupo con un alto nivel de relacin con los problemas polticos y sociales, insertos en una sociedad y momento intelectual en el que primaba el convencimiento de que el anlisis de los fenmenos econmicos era la llave del conocimiento de la sociedad. Hubo algo que, casi accidentalmente, se fue construyendo en consonancia entre los distintos grupos sucesivos en el tiempo y no siempre concordantes en los planteos generales: una alta calidad de trabajo acompaado por relevamientos sistemticos de las series, el trabajo sobre problemas econmicos y sociales de larga y media duracin, la acotacin de las conclusiones a los datos demostrados, etc., todos elementos que hablan de la existencia de un oficio de historiador de alta calidad.

[Silvia Palomeque, Las investigaciones sobre comercio, circulacin y mercados del interior argentino durante el perodo colonial y su crisis, en Jorge Gelman (compilador), La historia econmica argentina en la encrucijada. Balances y perspectivas, Asociacin Argentina de Historia Econmica Prometeo, Buenos Aires, 2006, pp. 61-76.]