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Ulrich Wengenroth (1993)

HISTORIA EMPRESARIAL EN ALEMANIA


En Alemania, el inters acadmico por la historia empresarial tuvo sus inicios en la segunda mitad del siglo diecinueve. En aquella
poca sta se hallaba estrechamente vinculada al anlisis de las dimensiones y consecuencias sociales del entonces reciente
surgimiento del capitalismo industrial. Dcadas ms tarde surgieron tres corrientes de investigacin principales, que actualmente
continan en vigencia. La primera de stas, y la ms influyente, ha sido el marxismo. La Crtica de la Economa Poltica de Karl
Marx se centr especialmente en el anlisis histrico de la formacin del modo de produccin del capitalismo industrial en el
nivel de fabrica y dentro de la empresa. Desde el momento en que no eran suficientes los estudios marxistas que versaran sobre la
historia del uso y acumulacin del capital a nivel de la firma, se despert el inters por la temtica, dando lugar al surgimiento de
numerosos estudios sobre las relaciones laborales y sobre la interaccin entre las grandes empresas y el gobierno. La segunda
corriente se basa en los escritos de Max Weber. Ms que en el caso de Marx, el abordaje histrico utilizado por Weber para
elaborar la teora de las burocracias cay en el olvido. Se debe a los estudios sobre empresarios y trabajadores de cuello blanco
efectuados por Jrgen Kocka, que el nfasis de Max Weber sobre el surgimiento del aparato burocrtico y su funcionamiento se
haya convertido en una herramienta til para la historia de la empresa alemana y no se lo haya simplemente aplicado. La
tercera y la ms importante de las corrientes, debido al nmero de sus publicaciones, es la escuela histrica de economa poltica.
Se diferencia de la economa clsica anglosajona en el hecho de ver las actividades econmicas principalmente como una forma
de comportamiento tico y social que no puede ser expresado adecuadamente en trminos cuantitativos. La economa era vista
como un resultado subordinado al proceso histrico, y se la poda abordar por medio de una detallada investigacin histrica que
convirti a la historia de empresas en una parte integrante de la ciencia econmica. Ms que los aportes de Marx y Weber, fue el
abordaje emprico de la escuela histrica el que tuvo continuidad, debido a sus mtodos e intereses, en la historia empresarial
alemana. A ella le debemos la existencia de numerosas y muy interesantes monografas sobre la historia de la empresa en el siglo
diecinueve. Una temtica que continu dominando el debate, junto a la del alto grado de concentracin y cartelizacin, que devino
la caracterstica de la industria alemana durante el imperio y a la cual se atribuy una amplia participacin en su xito econmico,
fue la de las relaciones laborales. Literatura sobre la historia individual de las compaas que cumpla con los estndares
acadmicos casi no exista antes de la Primera Guerra Mundial. Estaba restringida a historias oficiales de firmas, las cuales poco
podan contribuir a un anlisis crtico de la empresa; a pesar de ello siguen siendo una bienvenida fuente de informacin. Adems
marcaban los comienzos de lo que llegaran a ser los archivos histricos de las compaas. En el caso de Krupp, por ejemplo, stos
apenas se formaron en 1905, cuando se comenz la preparacin de una masiva Festshcrift con motivo del centsimo aniversario
de la empresa. El primer escrito de este tipo, basado en los propios documentos de la compaa, fue Emprendimientos de los
hermanos Siemens, de Richard Ehrenberg en 1906. El ms destacado historiador de la empresa de la poca fue Walter Dabritz,
el primero en ser calificado como profesor de una universidad alemana exclusivamente por sus escritos sobre historia del
empresariado. Una de las historias de compaas ms interesantes es la que Conrad Matschoss escribi con Georg Schlesinger.
Es la historia de la firma de ingeniera Ludwig Loewe de Berln, que fue una de las primeras en Alemania en usar mquinasherramientas especializadas de los Estados Unidos, comandos elctricos, cortadoras de acero de alta velocidad, componentes
estandarizados y tempranas formas tayloristas de direccin cientifica. Una contribucin muy importante a la historia empresarial
alemana distinta de la historia de compaas fue llevada a cabo en esos aos con las investigaciones empricas sobre las
fluctuaciones de precios y cantidades en el largo plazo en las industrias bsicas de Arthur Spiethoff. Despus de la Segunda
Guerra Mundial llev ms de una dcada revivir la historia de empresas, y otra dcada que se estableciera como una disciplina
separada. Fueron los historiadores quienes retomaron el tema de la historia de las empresas y la convirtieron en una de sus
disciplinas. El ms activo entre ellos fue Wilhelm Treue, autor por encargo de un gran nmero de company-histories y fundador
en 1956 y principal editor de Tradition. Zeischrift fr Firmen geschichte und Unternehmerbiographie, la primer revista alemana
de historia de la empresa. Los artculos de Tradition, como la mayor parte de la obra de Treue, eran generalmente muy
descriptivos y con un particular inters en la genealoga empresarial. A finales de los sesenta la historia empresarial recibi nuevos
impulsos de disciplinas vecinas. Los historiadores de la poltica comenzaron a escudriar las relaciones entre las grandes empresas
y el gobierno, desde el Impero hasta el Nazismo. Al mismo tiempo, la historia social, con un nuevo mpetu terico se volc cada
vez ms hacia las relaciones industriales y los sindicatos. Estudios sobre las actividades polticas y la importancia de la empresa,
que han sido tema principal de la historia contempornea durante las ltimas dos dcadas, se ocuparon principalmente de las
poderosas asociaciones industriales de comercio. Hay monografas sobre las ms importantes Verbande (asociaciones de
comercio) del Imperio. El grado de influencia poltica y de formas de cooperacin entre estas Verbande y el Estado han dado
lugar a un extenso y controvertido debate sobre la utilidad del capitalismo organizado como un concepto para explicar el
corporativismo alemn. Los textos de Gerald D. Feldman han sido estudios pioneros osbre las polticas de los barones del carbn
y del acero durante la Primera Guerra Mundial, la Revolucin de 1918-1919 y la inestable primera fase de la Repblica de
Weimar. El alcance y la calidad del apoyo financiero y poltico del Nazismo por parte de la gran industria contina siendo un
punto muy controvertido. La bibliografa sobre el perodo Nazi es menos extensa. Luego de numerosos trabajos polmicos, el

primer estudio global sobre este casi fatal condominio estado-negocios de la historia alemana fue publicado por Friedrich
Stratmann. El anlisis histrico de la nueva orientacin de Empresarios poltica en la Repblica Federal ha recibido un alentador
tratamiento por Volker Berghahn, quien lucidamente pinta las cambiantes actitudes empresariales, desde una tenaz resistencia a
la desconcentracin y descartelizacin luego de la guerra a una reacia aceptacin de codeterminacin en los aos sesenta. El
inters de los historiadores sociales en la historia empresarial fue dirigido primero hacia los componentes sociales de la empresa:
trabajadores, empleados, directivos y propietarios-empresarios. El ms impresionante de estos estudios contina siendo el trabajo
de Jrgen Kocka sobre Business administration and White collar workers, the case of Siemens 1847-1914, que pronto se convirti
en un clasico. Mientras Kocka cubra la totalidad del campo de las relaciones laborales, esto no siempre es cierto para los estudios
posteriores. Un defecto de la mayora de estos estudios de la fuerza de trabajo es el casi total descuido del aspecto tecnolgico de
la produccin, que es tratado como una caja negra. El propio proceso de produccin y la organizacin de la empresa fueron slo
gradualmente convertidos en el sujeto de la investigacin histrica. Despus de la Segunda Guerra Mundial, se retom la
investigacin sociolgica sobre el proceso de trabajo y se produjeron varios estudios sobre el desarrollo de posguerra de la
organizacin de la produccin en las industrias del acero y del automvil. A diferencia de los trabajadores y empleados, los
empresarios y administradores en conjunto no despertaron tanto inters. El trabajo de Fritz Redlich ayud a llenar el vaco entre
los viejos estudios alemanes y los del perodo de posguerra. El primer gran trabajo sobre la historia de los empresarios. El primer
gran trabajo sobre la historia de los empresarios en la Alemania de posguerra fue El empresario Renano- Westfaliano de
Friedrich Zunkel. Hartmut Kaelble emprendi un estudio similar durante el mismo perodo sobre los empresarios de Berln, y
Konrad Fuchs con una ms amplia perspectiva para Alta Silesia. No debe sorprender que la mayora de las publicaciones sobre
historia de las empresas surgidas en el perodo de posguerra se refieran principalmente a los aspectos econmicos de la empresa
en lugar de los sociales o polticos, lo que no implica que estos ltimos siempre hayan sido excluidos de estos estudios. La obra
magistral de Wilfried Feldenkirchen sobre la industria del hierro y del acero del distrito del Ruhr entre 1879 y 1914 se basa en
una amplia investigacin de archivo y representa una suma del estado del conocimiento del Imperio. El estudio est escrito
deliberadamente como un manual sin ninguna hiptesis que probar o rechazar. Por esta razn ha sido acusado de ultrahistoricista y
por ello puede ser visto como la culminacin de la historia empresarial alemana de posguerra en la lnea de W. Treue y Hans
Pohl. Un segundo foco de inters de los historiadores de la economa fue la formacin del mercado de capitales y del sistema
bancario alemn. Richard Tilly ha revisado el punto de vista que sostena que haba un dficit de capitales en la primera fase de la
industrializacin y que los viejos bancos privados eran incapaces de proveer de fondos para la creciente industria pesada. La
historia bancaria es la nica subdisciplina de la historia empresaria con l cual existe una asociacin con su revista. Contribucin a
problemas econmicos y monetarios y a la Historia Bancaria ha sido publicado desde 1965 por el Deutsche Bank que tambin
alberga al Instituto para la investigacin de la historia bancaria. Si bien existe alguna literatura sobre manufacturas elctricas y
abastecimiento elctrico estn an muy poco desarrolladas. En cuanto a las ramificaciones internacionales de empresas alemanas
anteriores la Primera Guerra Mundial, varias monografas han surgido sobre comercio exterior e inversiones directas en el
extranjero en manufacturas elctricas. Estrategias implcitas de firmas individuales o grupos han sido siempre de gran inters para
los historiadores de las empresas. Pero slo recientemente les atrajeron la atencin como temtica por derecho propio cuando
comenzaron a tener impacto los escritos de Chandler. La mayora de la historia de empresas en la Repblica Federal contina
siendo una subdisciplina de la historia social (macro) econmica o poltica las cuales siguen determinando sus objetivos y
mtodos de investigacin.
Lo peor que le ha pasado a Alemania y a los archivos de empresas alemanes fue la guerra que Hitler comenz deliberadamente en
1939. Una parte sustancial de lo que qued despus de los bombardeos de los Aliados y las incursiones del Ejrcito Rojo a Berln
se hizo inaccesible con la divisin del pas. Un tema particularmente delicado es el perodo posterior a 1914 cuya interpretacin es
tan controvertida que muchos historiadores de Alemania Occidental han desistido de obtener informacin en documentos de la
Repblica Democrtica de Alemania e incluso de lograr permiso para ver los archivos. Las historias de compaas en la Repblica
Democrtica de Alemania ha experimentado una notable alza. En 1973 se form un Subcomit para la Historia de los Talleres de
la Asociacin de Historiadores para la Repblica Federal Alemana y est dando conferencias anuales sobre Betriebsgeschichte
(Historia del Taller/empresa). El foco principal del Betriebsgeschichte es la historia posterior a 1945: la lucha de clases durante
la transformacin de firmas capitalistas en Empresas Populares y Socialistas, la defensa de los nuevos logros socialistas contra la
agresin imperialista y sabotaje de las firmas hasta la ereccin del muro protector anti-fascista en Berln en 1961, la construccin
global del socialismo, y la cercana cooperacin con los hermanos pases socialistas a travs del Comecon.

[Ulrich Wengenroth, Historia empresarial en Alemania, en Mara Ins Barbero (Estudio preliminar y compilacin),
Historia de empresas. Aproximaciones historiogrficas y problemas en debate, Centro Editor de Amrica Latina, Buenos
Aires, 1993, pp. 79-102.]